...

Palabras de Vida del Gran Maestro (1971)

by user

on
Category: Documents
0

views

Report

Comments

Transcript

Palabras de Vida del Gran Maestro (1971)
Palabras de vida del
gran maestro
Ellen G. White
1971
Copyright © 2012
Ellen G. White Estate, Inc.
Información sobre este libro
Vista General
Este libro electronic es proporcionado por Ellen G. White Estate.
Se incluye en el más amplio de libertadLibros online Colección en
el sitio de Elena G. De White Estate Web.
Sobre el Autor
Ellen G. White (1827-1915) es considerada como el autor más
traducido de América, sus obras han sido publicadas en más de
160 idiomas. Ella escribió más de 100.000 páginas en una amplia
variedad de temas espirituales y prácticos. Guiados por el Espíritu
Santo, que exaltó a Jesús y se refirió a las Escrituras como la base
de la fe.
Otros enlaces
Una breve biografía de Elena G. de White
Sobre la Elena G. White Estate
Licencia de Usuario Final
La visualización, impresión o la descarga de este libro le concede solamente una licencia limitada, no exclusiva e intransferible
para el uso exclusivamente para su uso personal. Esta licencia no
permite la republicación, distribución, cesión, sublicencia, venta,
preparación de trabajos derivados, o cualquier otro uso. Cualquier
uso no autorizado de este libro termina la licencia otorgada por la
presente.
Para más información
Para obtener más información sobre el autor, los editores, o cómo
usted puede apoyar este servicio, póngase en contacto con el Elena
I
G. de White en [email protected] Estamos agradecidos por su
interés y comentarios y les deseo la bendición de Dios a medida que
lee.
II
III
Índice general
Información sobre este libro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . I
Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . V I
Capítulo 1—La enseñanza más eficaz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Capítulo 2—La siembra de la verdadx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
El terreno. junto al camino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
En pedregales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Entre las espinas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
La preparación del terreno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
En buena tierra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Capítulo 3—El desarrollo de la vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
Capítulo 4—Por qué existe el mal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
Capítulo 5—Pequeños comienzos, grandes resultados . . . . . . . . 45
Capítulo 6—Cómo instruir y guardar a los hijos . . . . . . . . . . . . . 49
Capítulo 7—Un poder que transforma y eleva . . . . . . . . . . . . . . . 57
Capítulo 8—El mayor tesoro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Cómo fue escondido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
El valor del tesoro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
Resultados de descuidar el tesoro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
Buscad el tesoro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
La recompensa de la investigación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
Capítulo 9—La perla de gran precio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
Capítulo 10—La red y la pesca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
Capítulo 11—Dónde hallar la verdad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
Capítulo 12—Cómo aumentar la fe y la confianza . . . . . . . . . . . 88
Capítulo 13—Un signo de grandeza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
Capítulo 14—La fuente del poder vencedor . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Capítulo 15—La esperanza de la vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122
La oveja perdida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
La dracma perdida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128
Capítulo 16—La rehabilitación del hombre . . . . . . . . . . . . . . . . 132
Capítulo 17—Aliento en las dificultades . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
Capítulo 18—Una generosa invitación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
Capítulo 19—Cómo se alcanza el perdón . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
Capítulo 20—El mayor peligro del hombre . . . . . . . . . . . . . . . . 168
IV
Índice general
Capítulo 21—Cómo se decide nuestro destino . . . . . . . . . . . . . .
La aplicación a la nación judía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
En los últimos días . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Capítulo 22—Hechos, no palabras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Capítulo 23—Un mensaje a la iglesia moderna . . . . . . . . . . . . .
La nación judía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La iglesia de hoy día . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Capítulo 24—Ante el tribunal supremo . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Capítulo 25—Cómo enriquecer la personalidad . . . . . . . . . . . .
Los dones del Espíritu Santo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Otros talentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El uso de los talentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Las facultades mentales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El habla . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La influencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El tiempo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La salud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La fuerza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El dinero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los impulsos y sentimientos bondadosos . . . . . . . . . . . . . . . .
Los talentos son multiplicados por el uso . . . . . . . . . . . . . . . .
Un solo talento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La devolución de los talentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El talento quitado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Capítulo 26—Talentos que dan éxito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Capítulo 27—La verdadera riqueza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Capítulo 28—Bases para la recompensa final . . . . . . . . . . . . . .
Capítulo 29—El premio inmerecido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
V
173
179
180
183
192
192
201
210
220
221
222
223
225
227
230
233
236
238
240
241
242
243
247
250
253
260
270
281
Prefacio
Cristo, el gran Maestro, impartió gran parte de su instrucción
mientras recorría con sus discípulos las colinas y los valles de Palestina o descansaba a orillas del lago o del río. En la enseñanza que
dio mediante parábolas vinculaba las verdades divinas con las cosas
y los incidentes comunes, como puede descubrirse en el caso del
pastor, el constructor, el labrador, el viajero y el ama de casa. Los
objetos familiares eran asociados con pensamientos verdaderos y
hermosos, relativos al interés amante de Dios en nosotros, al homenaje agradecido que le debemos a él, y al cuidado que debiéramos
tener los unos para con los otros. Así, las lecciones de sabiduría
divina y verdad práctica cobraban mayor fuerza y agudeza.
En este volumen las parábolas están agrupadas según sus temas,
y se explican e ilustran las lecciones que de ellas se desprenden. El
libro está lleno de joyas de verdad, y a muchos lectores les proporcionará una comprensión más rica del panorama común de la vida
cotidiana.
Las muchas ediciones de este libro, tanto en inglés como en otros
idiomas importantes, han demostrado la popularidad del mismo. El
texto ha sido ligeramente retocado en base a un nuevo cotejo con el
inglés y a una revisión completa.
Que esta obra continúe su misión, guiando al lector a los pies
de Jesús gracias a una comprensión mejor de sus enseñanzas, es el
sincero deseo de
Los Editores.
[8]
VI
Capítulo 1—La enseñanza más eficaz
En la enseñanza de Cristo mediante parábolas, se nota el mismo
principio que el que lo impulsó en su misión al mundo. A fin de
que llegáramos a conocer su divino carácter y su vida, Cristo tomó
nuestra naturaleza y vivió entre nosotros. La Divinidad se reveló en
la humanidad; la gloria invisible en la visible forma humana. Los
hombres podían aprender de lo desconocido mediante lo conocido;
las cosas celestiales eran reveladas por medio de las terrenales; Dios
se manifestó en la semejanza de los hombres. Tal ocurría en las
enseñanzas de Cristo: lo desconocido era ilustrado por lo conocido;
las verdades divinas, por las cosas terrenas con las cuales la gente se
hallaba más familiarizada.
La Escritura dice: “Todo esto habló Jesús por parábolas; ... para
que se cumpliese lo que fue dicho por el profeta, que dijo: Abriré en
parábolas mi boca; rebosaré cosas escondidas desde la fundación del
mundo”.1 Las cosas naturales eran el vehículo de las espirituales;
las cosas de la naturaleza y la experiencia de la vida de sus oyentes
eran relacionadas con las verdades de la Palabra escrita. Guiando así
del reino natural al espiritual, las parábolas de Cristo son eslabones
en la cadena de la verdad que une al hombre con Dios, la tierra con
el cielo.
En su enseñanza basada en la naturaleza, Cristo hablaba de las
cosas que sus propias manos habían creado y que tenían cualidades y
poderes que él mismo les había impartido. En su perfección original,
todas las cosas creadas eran una expresión del pensamiento de Dios. [9]
Para Adán y Eva en su hogar edénico, la naturaleza estaba llena del
conocimiento de Dios, repleta de instrucción divina. La sabiduría
hablaba a los ojos, y era recibida en el corazón; pues ellos se ponían
en comunión con Dios por medio de sus obras creadas. Tan pronto
como la santa pareja transgredió la ley del Altísimo, el fulgor del
rostro divino se apartó de la faz de la naturaleza. La tierra se halla
actualmente desfigurada y profanada por el pecado. Sin embargo, aun
en su estado de marchitez, permanece mucho de lo que es hermoso.
7
8
Palabras de Vida del Gran Maestro
Las lecciones objetivas de Dios no se han borrado; correctamente
entendida, la naturaleza habla de su Creador.
En los días de Cristo se habían perdido de vista estas lecciones.
Los hombres casi habían dejado de discernir a Dios en sus obras.
La pecaminosidad de la humanidad había echado una mortaja sobre
la radiante faz de la creación; y en vez de manifestar a Dios, sus
obras llegaron a ser un obstáculo que lo ocultaba. Los hombres
honraron y sirvieron “a las criaturas antes que al Creador”. Así los
paganos “se desvanecieron en sus discursos, y el necio corazón de
ellos fue entenebrecido”.2 De esta suerte, en Israel, las enseñanzas
de los hombres habían sido colocadas en lugar de las de Dios. No
solamente las cosas de la naturaleza, sino el ritual de los sacrificios
y las mismas Escrituras—todos dados para revelar a Dios—, fueron
tan pervertidos que llegaron a ser los medios de ocultarlo.
Cristo trató de quitar aquello que oscurecía la verdad. Vino a
descorrer el velo que el pecado había echado sobre la faz de la
naturaleza, a fin de que reflejase la gloria espiritual, y todas las cosas
habían sido creadas para mostrar esa gloria. Sus palabras presentaban
a través de un nuevo prisma las enseñanzas de la naturaleza, así como
las de la Biblia, y las convertían en una nueva revelación.
Jesús arrancó un hermoso lirio y lo colocó en manos de los niños
[10] y los jóvenes; y al observar ellos el propio rostro juvenil del Salvador,
radiante con la luz del sol de la faz de su Padre, expresó la lección:
“Reparad los lirios del campo, cómo crecen [con la simplicidad de
la belleza natural]; no trabajan ni hilan; mas os digo, que ni aun
Salomón con toda su gloria fue vestido así como uno de ellos”.
Entonces siguió la dulce seguridad y la importante lección: “Y si la
hierba del campo que hoy es, y mañana es echada en el horno, Dios
la viste así, ¿no hará mucho más a vosotros, hombres de poca fe?”3
En el Sermón de la Montaña estas palabras fueron habladas a
otros, además de los niños y los jóvenes. Fueron dirigidas a la multitud, en la cual se hallaban hombres y mujeres llenos de congojas y
perplejidades, apenados por las desilusiones y el dolor. Jesús continuó: “No os congojéis, pues, diciendo: ¿Qué comeremos, o qué
beberemos, o con qué nos cubriremos? Porque los gentiles buscan
todas estas cosas: que vuestro Padre celestial sabe que de todas estas
cosas habéis menester”. Entonces, extendiendo sus manos hacia la
La enseñanza más eficaz
9
multitud que lo rodeaba, dijo: “Mas buscad primeramente el reino
de Dios y su justicia, y todas estas cosas os serán añadidas”.4
Así interpretó Cristo el mensaje que él mismo había puesto en
los lirios y la hierba del campo. El desea que lo leamos en cada
lirio y en cada brizna de hierba. Sus palabras se hallan llenas de
seguridad, y tienden a afianzar la confianza en Dios.
Tan amplia era la visión que Cristo tenía de la verdad, tan vasta
su enseñanza, que cada aspecto de la naturaleza era empleado en
ilustrar la verdad. Las escenas sobre las cuales la vista reposaba
diariamente, se hallaban relacionadas con alguna verdad espiritual,
de manera que la naturaleza se halla vestida con las parábolas del
Maestro.
En la primera parte de su ministerio, Cristo había hablado a la
gente en palabras tan claras, que todos sus oyentes podían haber entendido las verdades que los hubieran hecho sabios para la salvación. [11]
Pero en muchos corazones la verdad no había echado raíces y había
sido prestamente arrancada. “Por eso les hablo en parábolas—dijo
él—, porque viendo no ven, y oyendo no oyen, ni entienden... Porque el corazón de este pueblo está engrosado, y de los oídos oyen
pesadamente, y de sus ojos guiñan”.5
Jesús quiso incitar el espíritu de investigación. Trató de despertar
a los descuidados, e imprimir la verdad en el corazón. La enseñanza
en parábolas era popular, y suscitaba el respeto y la atención, no
solamente de los judíos, sino de la gente de otras nacionalidades.
No podía él haber empleado un método de instrucción más eficaz.
Si sus oyentes hubieran anhelado un conocimiento de las cosas
divinas habrían podido entender sus palabras; porque él siempre
estaba dispuesto a explicarlas a los investigadores sinceros.
Otra vez Cristo tenía verdades para presentar, que la gente no
estaba preparada para aceptar, ni aun para entender. Por esta razón
también él les enseñó en parábolas. Relacionando sus enseñanzas
con las escenas de la vida, la experiencia o la naturaleza, cautivaba
su atención e impresionaba sus corazones. Más tarde, cuando ellos
miraban los objetos que ilustraban sus lecciones, recordaban las
palabras del divino Maestro. Para las mentes abiertas al Espíritu
Santo, el significado de la enseñanza del Salvador se desarrollaba
más y más. Los misterios se aclaraban, y aquello que había sido
difícil de entender se tornaba evidente.
10
Palabras de Vida del Gran Maestro
Jesús buscaba un camino hacia cada corazón. Usando una variedad de ilustraciones, no solamente presentaba la verdad en sus
diferentes fases, sino que hablaba al corazón de los distintos oidores.
Suscitaba su atención mediante figuras sacadas de las cosas que los
rodeaban en la vida diaria. Nadie que escuchara al Salvador podía
sentirse descuidado u olvidado. El más humilde, el más pecador, oía
[12] en sus enseñanzas una voz que le hablaba con simpatía y ternura.
Además tenía él otra razón para enseñar en parábolas. Entre las
multitudes que se reunían a su alrededor había sacerdotes y rabinos,
escribas y ancianos, herodianos y príncipes, hombres amantes del
mundo, fanáticos, ambiciosos, que deseaban, sobre todas las cosas,
encontrar alguna acusación contra él. Sus espías seguían sus pasos
día tras día, para hallar alguna palabra de sus labios que pudiera causar su condena y acallar para siempre a Aquel que parecía arrastrar
el mundo tras sí. El Salvador entendía el carácter de esos hombres,
y presentaba la verdad de tal manera que ellos no pudieran hallar
nada en virtud de lo cual presentar su caso ante el Sanedrín. En
parábolas reprochaba la hipocresía y las obras malvadas de aquellos que ocupaban altas posiciones, y revestía de lenguaje figurado
verdades tan cortantes que, si se las hubiera presentado en forma
de denuncia directa, ellos no habrían escuchado sus palabras y bien
pronto hubieran puesto fin a su ministerio. Pero mientras eludía a los
espías, hacía la verdad tan clara que el error era puesto de manifiesto,
y los hombres de corazón sincero aprovechaban sus lecciones. La
sabiduría divina, la gracia infinita, eran aclaradas por los objetos
de la creación de Dios. Por medio de la naturaleza y los incidentes
de la vida, los hombres eran enseñados acerca de Dios. “Las cosas
invisibles de él, su eterna potencia y divinidad, se echan de ver desde la creación del mundo, siendo entendidas por las cosas que son
hechas”.6
En la enseñanza en parábolas usada por el Salvador se halla una
indicación de lo que constituye la verdadera “educación superior”.
Cristo podría haber abierto ante los hombres las más profundas
verdades de la ciencia. Podría haber descubierto misterios cuya
penetración habría requerido muchos siglos de fatiga y estudio. Podría haber hecho insinuaciones en los ramos científicos que habrían
proporcionado alimento para el pensamiento y estímulo para la in[13] ventiva hasta el fin de los tiempos. Pero no lo hizo. No dijo nada
La enseñanza más eficaz
11
para satisfacer la curiosidad o para gratificar las ambiciones de los
hombres abriéndoles las puertas a las grandezas mundanas. En toda
su enseñanza, Cristo puso la mente del hombre en contacto con la
Mente infinita. No indujo a sus oyentes a estudiar las teorías de
los hombres acerca de Dios, su Palabra o sus obras. Les enseñó a
contemplarlo tal como se manifestaba en sus obras, en su Palabra y
por sus providencias.
Cristo no trató de teorías abstractas, sino de aquello que es esencial para el desarrollo del carácter, aquello que aumenta la capacidad
del hombre para conocer a Dios y amplía su eficiencia para lo bueno.
Habló a los hombres de aquellas verdades que tienen que ver con la
conducta de la vida y que abarcan la eternidad.
Fue Cristo el que dirigió la educación de Israel. Con respecto a
los mandamientos y ordenanzas del Señor él dijo: “Las repetirás a
tus hijos, y hablarás de ellas estando en tu casa, y andando por el
camino, y al acostarte, y cuando te levantes: y has de atarlas por señal
en tu mano, y estarán por frontales entre tus ojos: y las escribirás en
los postes de tu casa, y en tus portadas”.7 En su propia enseñanza,
Jesús mostró cómo había de cumplirse este mandamiento, cómo
pueden presentarse las leyes y principios del reino de Dios para
revelar su belleza y preciosura. Cuando el Señor estaba preparando
a los hijos de Israel para que fueran sus representantes especiales,
les dio hogares situados entre las colinas y los valles. En su vida
en el hogar y en su servicio religioso se ponían constantemente en
contacto con la naturaleza y con la Palabra de Dios. Así también
Cristo enseñaba a sus discípulos junto al lago, sobre la ladera de la
montaña, en los campos y arboledas, donde pudieran mirar las cosas
de la naturaleza con las cuales ilustraba sus enseñanzas. Y mientras
aprendían de Cristo, usaban sus conocimientos cooperando con él
en su obra.
De esta suerte, mediante la creación hemos de familiarizarnos [14]
con el Creador. El libro de la naturaleza es un gran libro de texto,
que debemos usar conjuntamente con las Escrituras para enseñar
a los demás acerca del carácter de Dios y para guiar a las ovejas
perdidas de vuelta al aprisco del Señor. Mientras se estudian las
obras de Dios, el Espíritu Santo imparte convicción a la mente. No
se trata de la convicción que producen los razonamientos lógicos;
y a menos que la mente haya llegado a estar demasiado oscurecida
12
Palabras de Vida del Gran Maestro
para conocer a Dios, la vista demasiado anublada para verlo, el oído
demasiado embotado para oir su voz, se percibe un significado más
profundo, y las sublimes verdades espirituales de la Palabra escrita
quedan impresas en el corazón.
En estas lecciones que se obtienen directamente de la naturaleza
hay una sencillez y una pureza que las hace del más elevado valor.
Todos necesitan las enseñanzas que se han de sacar de esta fuente.
Por sí misma, la hermosura de la naturaleza lleva al alma lejos del
pecado y de las atracciones mundanas y la guía hacia la pureza,
la paz y Dios. Demasiado a menudo las mentes de los estudiantes
están ocupadas por las teorías y especulaciones humanas, falsamente
llamadas ciencia y filosofía. Necesitan ponerse en íntimo contacto
con la naturaleza. Aprendan ellos que la creación y el cristianismo
tienen un solo Dios. Sean enseñados a ver la armonía de lo natural
con lo espiritual. Conviértase todo lo que ven sus ojos y tocan
sus manos en una lección para la edificación del carácter. Así las
facultades mentales serán fortalecidas, desarrollado el carácter, y
ennoblecida la vida toda.
El propósito que Cristo tenía al enseñar por parábolas corría
parejas con su propósito en lo referente al sábado. Dios dio a los
hombres el recordativo de su poder creador, a fin de que lo vieran
en las obras de sus manos. El sábado nos invita a contemplar la
gloria del Creador en sus obras creadas. Y a causa de que Jesús
[15] quería que lo hiciéramos, relacionó sus preciosas lecciones con la
hermosura de las cosas naturales. En el santo día de descanso, más
especialmente que en todos los demás días, debemos estudiar los
mensajes que Dios nos ha escrito en la naturaleza. Debemos estudiar
las parábolas del Salvador allí donde las pronunciara, en los prados
y arboledas, bajo el cielo abierto, entre la hierba y las flores. Cuando
nos acercamos íntimamente al corazón de la naturaleza, Cristo hace
que su presencia sea real para nosotros, y habla a nuestros corazones
de su paz y amor.
Y Cristo ha vinculado su enseñanza, no sólo con el día de descanso, sino con la semana de trabajo. Tiene sabiduría para aquel
que dirige el arado y siembra la simiente. En la arada y en la siembra, el cultivo y la cosecha, nos enseña a ver una ilustración de su
obra de gracia en el corazón. Así, en cada ramo de trabajo útil y en
toda asociación de la vida, él desea que encontremos una lección
La enseñanza más eficaz
13
de verdad divina. Entonces nuestro trabajo diario no absorberá más
nuestra atención ni nos inducirá a olvidar a Dios; nos recordará continuamente a nuestro Creador y Redentor. El pensamiento de Dios
correrá cual un hilo de oro a través de todas nuestras preocupaciones
del hogar y nuestras labores. Para nosotros la gloria de su rostro
descansará nuevamente sobre la faz de la naturaleza. Estaremos
aprendiendo de continuo nuestras lecciones de verdades celestiales,
y creciendo a la imagen de su pureza. Así seremos “enseñados de
Jehová”; y cualquiera sea la suerte que nos toque permaneceremos
[16]
con Dios.8
1 Mateo
13:34, 35.
1:25, 21.
3 Mateo 6:28-30.
4 Mateo 6:31-33.
5 Mateo 13:13-15.
6 Romanos 1:20.
7 Deuteronomio 6:7-9.
8 Isaías 54:13; 1 Corintios 7:24.
2 Romanos
Capítulo 2—La siembra de la verdadx
Este capítulo está basado en Mateo 13:1-9, 18-23;Marcos
4:1-20;Lucas 8:4-15.
Por medio de la parábola del sembrador, Cristo ilustra las cosas
del reino de los cielos, y la obra que el gran Labrador hace por su
pueblo. A semejanza de uno que siembra en el campo, él vino a
esparcir los granos celestiales de la verdad. Y su misma enseñanza
en parábolas era la simiente con la cual fueron sembradas las más
preciosas verdades de su gracia. A causa de su simplicidad, la parábola del sembrador no ha sido valorada como debiera haber sido. De
la semilla natural echada en el terreno, Cristo desea guiar nuestras
mentes a la semilla del Evangelio, cuya siembra produce el retorno
de los hombres a su lealtad a Dios. Aquel que dio la parábola de la
semillita es el Soberano del cielo, y las mismas leyes que gobiernan
la siembra de la semilla terrenal, rigen la siembra de la simiente de
verdad.
Junto al mar de Galilea se había reunido una multitud para ver
y oír a Jesús, una muchedumbre ávida y expectante. Allí estaban
los enfermos sobre sus esteras, esperando presentar su caso ante él.
Era el derecho de Cristo conferido por Dios, curar los dolores de
una raza pecadora, y ahora reprendía la enfermedad y difundía a su
alrededor vida, salud y paz.
Como la multitud seguía aumentando, la gente estrechó a Jesús
hasta que no había más lugar para recibirlos. Entonces, hablando
una palabra a los hombres que estaban en sus barcos de pesca, subió
a bordo de la embarcación que lo estaba esperando para conducirlo
a través del lago, y pidiendo a sus discípulos que alejaran el barco
[17] un poco de la tierra, habló a la multitud que se hallaba en la orilla.
Junto al lago se divisaba la hermosa llanura de Genesaret, más
allá se levantaban las colinas, y sobre las laderas y la llanura, tanto
los sembradores como los segadores se hallaban ocupados, unos
14
La siembra de la verdadx
15
echando la semilla y otros recogiendo los primeros granos. Mirando
la escena, Cristo dijo:
“He aquí, el sembrador salió a sembrar. Y aconteció sembrando,
que una parte cayó junto al camino; y vinieron las aves del cielo, y
la tragaron. Y otra parte cayó en pedregales, donde no tenía mucha
tierra; y luego salió, porque no tenía la tierra profunda: mas, salido
el sol, se quemó, y por cuanto no tenía raíz, se secó. Y otra parte
cayó en espinas; y subieron las espinas, y la ahogaron, y no dio fruto.
Y otra parte cayó en buena tierra, y dio fruto, que subió y creció: y
llevó uno a treinta, y otro a sesenta, y otro a ciento”.
La misión de Cristo no fue entendida por la gente de su tiempo.
La forma de su venida no era la que ellos esperaban. El Señor
Jesús era el fundamento de todo el sistema judaico. Su imponente
ritual era divinamente ordenado. El propósito de él era enseñar a
la gente que al tiempo prefijado vendría Aquel a quien señalaban
esas ceremonias. Pero los judíos habían exaltado las formas y las
ceremonias, y habían perdido de vista su objeto. Las tradiciones,
las máximas y los estatutos de los hombres ocultaron de su vista
las lecciones que Dios se proponía transmitirles. Esas máximas
y tradiciones llegaron a ser un obstáculo para la comprensión y
práctica de la religión verdadera. Y cuando vino la Realidad, en la
persona de Cristo, no reconocieron en él el cumplimiento de todos
sus símbolos, la sustancia de todas sus sombras. Rechazaron a Cristo,
el ser a quien representaban sus ceremonias, y se aferraron a sus
mismos símbolos e inútiles ceremonias. El hijo de Dios había venido,
pero ellos continuaban pidiendo una señal. Al mensaje: “Arrepentíos,
que el reino de los cielos se ha acercado”,1 contestaron exigiendo [18]
un milagro. El Evangelio de Cristo era un tropezadero para ellos
porque demandaban señales en vez de un Salvador. Esperaban que el
Mesías probase sus aseveraciones por poderosos actos de conquista,
para establecer su imperio sobre las ruinas de los imperios terrenales.
Cristo contestó a esta expectativa con la parábola del sembrador. No
por la fuerza de las armas, no por violentas interposiciones había de
prevalecer el reino de Dios, sino por la implantación de un nuevo
principio en el corazón de los hombres.
“El que siembra la buena simiente es el Hijo del hombre”.2
Cristo había venido, no como rey, sino como sembrador; no para
derrocar imperios, sino para esparcir semillas; no para señalar a sus
16
Palabras de Vida del Gran Maestro
seguidores triunfos terrenales y grandeza nacional, sino una cosecha
que debe ser recogida después de pacientes trabajos y en medio de
pérdidas y desengaños.
Los fariseos percibieron el significado de la parábola de Cristo;
pero para ellos su lección era ingrata. Aparentaron no entenderla.
Esto hizo que, a ojos de la multitud, un misterio todavía mayor
envolviera el propósito del nuevo maestro, cuyas palabras habían
conmovido tan extrañamente su corazón y chasqueado tan amargamente sus ambiciones. Los mismos discípulos no habían entendido
la parábola, pero su interés se despertó. Vinieron a Jesús en privado
y le pidieron una explicación.
Este era el deseo que Cristo quería despertar, a fin de poder darles
instrucción más definida. Les explicó la parábola, como aclarará
su Palabra a todo aquel que lo busque con sinceridad de corazón.
Aquellos que estudian la Palabra de Dios con corazones abiertos a
la iluminación del Espíritu Santo, no permanecerán en las tinieblas
en cuanto a su significado. “El que quisiere hacer su voluntad [la de
Dios]—dijo Cristo—, conocerá de la doctrina, si viene de Dios, o si
[19] yo hablo de mí mismo”.3 Todos los que acuden a Cristo en busca de
un conocimiento más claro de la verdad, lo recibirán. El desplegará
ante ellos los misterios del reino de los cielos, y estos misterios
serán entendidos por el corazón que anhela conocer la verdad. Una
luz celestial brillará en el templo del alma, la cual se revelará a los
demás cual brillante fulgor de una lámpara en un camino oscuro.
“El sembrador salió a sembrar”.4 En el Oriente, el estado de
las cosas era tan inseguro, y había tan grande peligro de violencia,
que la gente vivía principalmente en ciudades amuralladas, y los
labradores salían diariamente a desempeñar sus tareas fuera de los
muros. Así Cristo, el Sembrador celestial, salió a sembrar. Dejó su
hogar de seguridad y paz, dejó la gloria que él tenía con el Padre
antes que el mundo fuese, dejó su puesto en el trono del universo.
Salió como uno que sufre, como hombre tentado; salió solo, para
sembrar con lágrimas, para verter su sangre, la simiente de vida para
el mundo perdido.
Sus servidores deben salir a sembrar de la misma manera. Cuando Abrahán recibió el llamamiento a ser un sembrador de la simiente
de verdad, se le ordenó: “Vete de tu tierra y de tu parentela, y de
la casa de tu padre, a la tierra que te mostraré”. “Y salió sin saber
La siembra de la verdadx
17
dónde iba”.5 Así el apóstol Pablo, orando en el templo de Jerusalén,
recibió el mensaje de Dios: “Ve, porque yo te tengo que enviar lejos
a los gentiles”.6 Así los que son llamados a unirse con Cristo deben
dejarlo todo para seguirle a él. Las antiguas relaciones deben ser
rotas, deben abandonarse los planes de la vida, debe renunciarse a
las esperanzas terrenales. La semilla debe sembrarse con trabajo y
lágrimas, en la soledad y mediante el sacrificio.
“El sembrador siembra la palabra”.7 Cristo vino a sembrar el
mundo de verdad. Desde la caída del hombre, Satanás ha estado
sembrando las semillas del error. Fue por medio de un engaño como obtuvo el dominio sobre el hombre al principio, y así trabaja
todavía para derrocar el reino de Dios en la tierra y colocar a los [20]
hombres bajo su poder. Un sembrador proveniente de un mundo
más alto, Cristo, vino a sembrar las semillas de verdad. Aquel que
había estado en los concilios de Dios, Aquel que había morado en
el lugar santísimo del Eterno, podía traer a los hombres los puros
principios de la verdad. Desde la caída del hombre, Cristo había sido
el Revelador de la verdad al mundo. Por medio de él, la incorruptible
simiente, “la palabra de Dios, que vive y permanece para siempre”,8
es comunicada a los hombres. En aquella primera promesa pronunciada a nuestra raza caída, en el Edén, Cristo estaba sembrando la
simiente del Evangelio. Pero la parábola se aplica especialmente a
su ministerio personal entre la gente y a la obra que de esa manera
estableció.
La palabra de Dios es la simiente. Cada semilla tiene en sí un
poder germinador. En ella está encerrada la vida de la planta. Así
hay vida en la palabra de Dios. Cristo dice: “Las palabras que yo os
he hablado, son espíritu, y son vida”. “El que oye mi palabra, y cree
al que me ha enviado, tiene vida eterna”.9 En cada mandamiento y en
cada promesa de la Palabra de Dios se halla el poder, la vida misma
de Dios, por medio de los cuales pueden cumplirse el mandamiento
y la promesa. Aquel que por la fe recibe la palabra, está recibiendo
la misma vida y carácter de Dios.
Cada semilla lleva fruto según su especie. Sembrad la semilla en
las debidas condiciones, y desarrollará su propia vida en la planta.
Recibid en el alma por la fe la incorruptible simiente de la Palabra,
y producirá un carácter y una vida a la semejanza del carácter y la
vida de Dios.
18
Palabras de Vida del Gran Maestro
Los maestros de Israel no estaban sembrando la simiente de la
Palabra de Dios. La obra de Cristo como Maestro de la verdad se
hallaba en marcado contraste con la de los rabinos de su tiempo.
Ellos se espaciaban en las tradiciones, en las teorías y especulaciones
humanas. A menudo colocaban lo que el hombre había enseñado
[21] o escrito acerca de la Palabra en lugar de la Palabra misma. Su
enseñanza no tenía poder para vivificar el alma. El tema de la enseñanza y la predicación de Cristo era la Palabra de Dios. El hacía
frente a los inquiridores con un sencillo: “Escrito está”. “¿Qué dice la Escritura?” “¿Cómo lees?” En toda oportunidad, cuando se
despertaba algún interés, fuera por obra de un amigo o un enemigo,
él sembraba la simiente de la palabra. Aquel que es el Camino, la
Verdad y la Vida, siendo él mismo la Palabra viviente, señala las
Escrituras, diciendo: “Ellas son las que dan testimonio de mí”. “Y
comenzando desde Moisés, y de todos los profetas, declarábales en
todas las Escrituras lo que de él decían”.10
Los siervos de Cristo han de hacer la misma obra. En nuestros
tiempos, así como antaño, las verdades vitales de la Palabra de Dios
son puestas a un lado para dar lugar a las teorías y especulaciones
humanas. Muchos profesos ministros del Evangelio no aceptan toda
la Biblia como palabra inspirada. Un hombre sabio rechaza una
porción; otro objeta otra parte. Valoran su juicio como superior a la
Palabra, y los pasajes de la Escritura que ellos enseñan se basan en su
propia autoridad. La divina autenticidad de la Biblia es destruida. Así
se difunden semillas de incredulidad, pues la gente se confunde y no
sabe qué creer. Hay muchas creencias que la mente no tiene derecho
a albergar. En los días de Cristo los rabinos interpretaban en forma
forzada y mística muchas porciones de la Escritura. A causa de que
la sencilla enseñanza de la Palabra de Dios condenaba sus prácticas,
trataban de destruir su fuerza. Lo mismo se hace hoy en día. Se hace
aparecer a la Palabra de Dios como misteriosa y oscura para excusar
la violación de la ley divina. Cristo reprendió estas prácticas en su
tiempo. El enseñó que la Palabra de Dios había de ser entendida por
todos. Señaló las Escrituras como algo de incuestionable autoridad,
y nosotros debemos hacer lo mismo. La Biblia ha de ser presentada
[22] como la Palabra del Dios infinito, como el fin de toda controversia y
el fundamento de toda fe.
La siembra de la verdadx
19
Se ha despojado a la Biblia de su poder, y los resultados se ven
en una disminución del tono de la vida espiritual. En los sermones de
muchos púlpitos de nuestros días no se nota esa divina manifestación
que despierta la conciencia y vivifica el alma. Los oyentes no pueden
decir: “¿No ardía nuestro corazón en nosotros, mientras nos hablaba
en el camino, y cuando nos abría las Escrituras?”11 Hay muchas
personas que están clamando por el Dios viviente, y anhelan la
presencia divina. Las teorías filosóficas o los ensayos literarios, por
brillantes que sean, no pueden satisfacer el corazón. Los asertos e
invenciones de los hombres no tienen ningún valor. Que la Palabra
de Dios hable a la gente. Que los que han escuchado sólo tradiciones,
teorías y máximas humanas, oigan la voz de Aquel cuya palabra
puede renovar el alma para vida eterna.
El tema favorito de Cristo era la ternura paternal y la abundante
gracia de Dios; se espaciaba mucho en la santidad de su carácter y
de su ley; se presentaba a sí mismo a la gente como el Camino, la
Verdad, y la Vida. Sean éstos los temas de los ministros de Cristo.
Presentad la verdad tal cual es en Jesús. Aclarad los requisitos de
la ley y del Evangelio. Hablad a la gente de la vida de sacrificio
y abnegación que llevó Cristo; de su humillación y muerte; de su
resurrección y ascensión; de su intercesión por ellos en las cortes de
Dios; de su promesa: “Vendré otra vez, y os tomaré a mí mismo”.12
En vez de discutir teorías erróneas, o de tratar de combatir a
los opositores del Evangelio, seguid el ejemplo de Cristo. Resplandezcan en forma vivificante las frescas verdades del tesoro divino.
“Que prediques la palabra”. Siembra “sobre las aguas”. “Que instes
a tiempo y fuera de tiempo”. “Predique mi palabra con toda verdad
aquel que recibe mi palabra... ¿Qué tiene que ver la paja con el trigo, [23]
dice el Señor?” “Toda palabra de Dios es limpia;... no añadas a sus
palabras, porque no te reprenda, y seas hallado mentiroso”.13
“El sembrador siembra la palabra”. Aquí se presenta el gran
principio que debe gobernar toda obra educativa. “La simiente es la
palabra de Dios”. Pero en demasiadas escuelas de nuestro tiempo
la Palabra de Dios se descarta. Otros temas ocupan la mente. El
estudio de los autores incrédulos ocupa mucho lugar en el sistema de
educación. Los sentimientos escépticos se entretejen en el texto de
los libros de estudio. Las investigaciones científicas desvían, porque
sus descubrimientos se interpretan mal y se pervierten. Se compara
20
Palabras de Vida del Gran Maestro
la Palabra de Dios con las supuestas enseñanzas de la ciencia, y se la
hace aparecer como errónea e indigna de confianza. Así se siembran
en las mentes juveniles semillas de dudas, que brotan en el tiempo
de la tentación. Cuando se pierde la fe en la Palabra de Dios, el alma
no tiene ninguna guía, ninguna seguridad. La juventud es arrastrada
a senderos que alejan de Dios y de la vida eterna.
A esta causa debe atribuirse, en sumo grado, la iniquidad generalizada en el mundo moderno. Cuando se descarta la Palabra de Dios,
se rechaza su poder de refrenar las pasiones perversas del corazón
natural. Los hombres siembran para la carne, y de la carne siegan
corrupción.
Además, en esto estriba la gran causa de la debilidad y deficiencia mentales. Al apartarse de la Palabra de Dios para alimentarse
de los escritos de los hombres no inspirados, la mente llega a empequeñecerse y degradarse. No se pone en contacto con los profundos
y amplios principios de la verdad eterna. La inteligencia se adapta
a la comprensión de las cosas con las cuales se familiariza, y al
dedicarse a las cosas finitas se debilita, su poder decrece, y después
de un tiempo llega a ser incapaz de ampliarse.
[24]
Todo esto es falsa educación. La obra de todo maestro debe
tender a afirmar la mente de la juventud en las grandes verdades de
la Palabra inspirada. Esta es la educación esencial para esta vida y
para la vida venidera.
Y no se crea que esto impedirá el estudio de las ciencias, o dará
como resultado una norma más baja en la educación. El conocimiento de Dios es tan alto como los cielos y tan amplio como el universo.
No hay nada tan ennoblecedor y vigorizador como el estudio de
los grandes temas que conciernen a nuestra vida eterna. Traten los
jóvenes de comprender estas verdades divinas, y sus mentes se ampliarán y vigorizarán con el esfuerzo. Esto colocará a todo estudiante
que sea un hacedor de la palabra, en un campo de pensamiento más
amplio, y le asegurará una imperecedera riqueza de conocimiento.
La educación que puede obtenerse por el escudriñamiento de las
Escrituras, es un conocimiento experimental del plan de la salvación.
Tal educación restaurará la imagen de Dios en el alma. Fortalecerá
y vigorizará la mente contra la tentación, y habilitará al estudiante
para ser un colaborador de Cristo en su misión de misericordia al
La siembra de la verdadx
21
mundo. Lo convertirá en un miembro de la familia celestial, y lo
preparará para compartir la herencia de los santos en luz.
Pero el que enseña verdades sagradas puede impartir únicamente
aquello que él mismo conoce por experiencia. “El sembrador salió
a sembrar su semilla”.14 Cristo enseñó la verdad porque él era la
verdad. Su propio pensamiento, su carácter, la experiencia de su
vida, estaban encarnados en su enseñanza. Tal debe ocurrir con sus
siervos: aquellos que quieren enseñar la Palabra han de hacer de
ella algo propio mediante una experiencia personal. Deben saber
qué significa tener a Cristo hecho para ellos sabiduría y justificación
y santificación y redención. Al presentar a los demás la Palabra
de Dios, no han de hacerla aparecer como algo supuesto o un “tal
vez”. Deben declarar con el apóstol Pedro: “No os hemos dado a
conocer... fábulas por arte compuestas; sino como habiendo con [25]
nuestros propios ojos visto su majestad”.15 Todo ministro de Cristo
y todo maestro deben poder decir con el amado Juan: “Porque la vida
fue manifestada, y vimos, y testificamos, y os anunciamos aquella
vida eterna, la cual estaba con el Padre, y nos ha aparecido”.16
El terreno. junto al camino
Aquello a lo cual se refiere principalmente la parábola del sembrador es el efecto producido en el crecimiento de la semilla por
el suelo en el cual se echa. Mediante esta parábola Cristo decía
prácticamente a sus oyentes: No es seguro para vosotros deteneros y
criticar mis obras o albergar desengaño, porque ellas no satisfacen
vuestras ideas. El asunto de mayor importancia para vosotros es:
¿cómo trataréis mi mensaje? De vuestra aceptación o rechazamiento
de él, depende vuestro destino eterno.
Explicando lo referente a la semilla que cayó a la vera del camino, dijo: “Oyendo cualquiera la palabra del reino, y no entendiéndola, viene el malo, y arrebata lo que fue sembrado en su corazón:
éste es el que fue sembrado junto al camino”.
La semilla sembrada a la vera del camino representa la palabra
de Dios cuando cae en el corazón de un oyente desatento. Semejante
al camino muy trillado, pisoteado por los pies de los hombres y las
bestias, es el corazón que llega a transformarse en un camino para el
tránsito del mundo, sus placeres y pecados. Absorta en propósitos
22
Palabras de Vida del Gran Maestro
egoístas y pecaminosas complacencias, el alma está endurecida “con
engaño de pecado”.17 Las facultades espirituales se paralizan. Los
hombres oyen la palabra, pero no la entienden. No disciernen que
se aplica a ellos mismos. No se dan cuenta de sus necesidades y
peligros. No perciben el amor de Cristo, y pasan por alto el mensaje
[26] de su gracia como si fuera algo que no les concerniese.
Como los pájaros están listos para sacar la semilla de junto al
camino, Satanás está listo para quitar del alma las semillas de verdad
divina. El teme que la Palabra de Dios despierte al descuidado y
produzca efecto en el corazón endurecido. Satanás y sus ángeles se
encuentran en las reuniones donde se predica el Evangelio. Mientras
los ángeles del cielo tratan de impresionar los corazones con la
Palabra de Dios, el enemigo está alerta para hacer que no surta efecto.
Con un fervor solamente igualable a su malicia, trata de desbaratar la
obra del Espíritu de Dios. Mientras Cristo está atrayendo al alma por
su amor, Satanás trata de desviar la atención del que es inducido a
buscar al Salvador. Ocupa la mente con planes mundanos. Excita la
crítica, o insinúa la duda y la incredulidad. La forma en que el orador
escoge su lenguaje o sus maneras pueden no agradar a los oyentes,
y se espacian en estos defectos. Así la verdad que ellos necesitan y
que Dios les ha enviado misericordiosamente, no produce ninguna
impresión duradera.
Satanás tiene muchos ayudantes. Muchos que profesan ser cristianos están ayudando al tentador a arrebatar las semillas de verdad
del corazón de los demás. Muchos que escuchan la predicación de
la Palabra de Dios hacen de ella el objeto de sus críticas en el hogar.
Se sientan para juzgar el sermón como juzgarían las palabras de
un conferenciante mundano o un orador político. Se espacian en
comentarios triviales o sarcásticos sobre el mensaje que debe ser
considerado como la palabra del Señor dirigida a ellos. Se discuten
libremente el carácter, los motivos y las acciones del pastor, así como
la conducta de los demás miembros de la iglesia. Se pronuncian
juicios severos, se repiten chismes y calumnias, y esto a oídos de los
inconversos. A menudo los padres conversan de estas cosas a oídos
de sus propios hijos. Así se destruye el respeto por los mensajeros de
[27] Dios y la reverencia debida a su mensaje. Y muchos son inducidos a
considerar livianamente la misma Palabra de Dios.
La siembra de la verdadx
23
Así, en los hogares de los profesos cristianos se inculca a muchos
jóvenes la incredulidad. Y los padres se preguntan por qué sus hijos
tienen tan poco interés en el Evangelio, y se hallan tan listos para
dudar de las verdades bíblicas. Se admiran de que sea tan difícil
alcanzarlos con las influencias morales y religiosas. No ven que su
propio ejemplo ha endurecido el corazón de sus hijos. La buena
semilla no encuentra lugar para arraigarse, y Satanás la arrebata.
En pedregales
“Y el que fue sembrado en pedregales, éste es el que oye la
palabra, y luego la recibe con gozo. Mas no tiene raíz en sí, antes
es temporal que venida la aflicción o la persecución por la palabra,
luego se ofende”.
La semilla sembrada en lugares pedregosos encuentra poca profundidad de tierra. La planta brota rápidamente, pero la raíz no puede
penetrar en la roca para encontrar el alimento que sostenga su crecimiento, y pronto muere. Muchos que profesan ser religiosos son
oidores pedregosos. Así como la roca yace bajo la capa de tierra, el
egoísmo del corazón natural yace debajo del terreno de sus buenos
deseos y aspiraciones. No subyugan el amor propio. No han visto la
excesiva pecaminosidad del pecado, y su corazón no se ha humillado por el sentimiento de su culpa. Esta clase puede ser fácilmente
convencida, y parecen ser conversos inteligentes, pero tienen sólo
una religión superficial.
No se retractan porque hayan recibido la palabra inmediatamente
ni porque se regocijen en ella. Tan pronto como San Mateo oyó el
llamamiento del Salvador, se levantó de inmediato, dejó todo y lo
siguió. Tan pronto como la palabra divina viene a nuestros corazones,
Dios desea que la recibamos, y es lo correcto aceptarla con gozo. [28]
Hay “gozo en el cielo por un pecador que se arrepiente”.18 Y hay
gozo en el alma que cree en Cristo. Pero aquellos de los cuales la
parábola dice que reciben la palabra inmediatamente, no calculan
el costo. No consideran lo que la palabra de Dios requiere de ellos.
No examinan todos sus hábitos de vida a la luz de la palabra, ni se
entregan por completo a su dominio.
Las raíces de la planta penetran profundamente en el suelo, y
ocultas de la vista nutren la vida del vegetal. Tal debe ocurrir con el
24
Palabras de Vida del Gran Maestro
cristiano: es por la unión invisible del alma con Cristo, mediante la
fe, como la vida espiritual se alimenta. Pero los oyentes pedregosos
dependen de sí mismos y no de Cristo. Confían en sus buenas obras
y buenos impulsos, y se sienten fuertes en su propia justicia. No son
fuertes en el Señor y en la potencia de su fortaleza. Tal persona “no
tiene raíz en sí”, porque no está relacionada con Cristo.
El cálido sol estival, que fortalece y madura el robusto grano,
destruye aquello que no tiene raíz profunda. Así “el que no tiene raíz
en sí” “es temporal”, es decir, dura sólo un tiempo; y una vez “venida
la aflicción o la persecución por la palabra, luego se ofende”. Muchos
reciben el Evangelio como una manera de escapar del sufrimiento,
más bien que como una liberación del pecado. Se regocijan por un
tiempo, porque piensan que la religión los libertará de las dificultades
y las pruebas. Mientras todo marcha suavemente y viento en popa,
parecen ser cristianos consecuentes. Pero desmayan en medio de
la prueba fiera de la tentación. No pueden soportar el oprobio por
la causa de Cristo. Cuando la Palabra de Dios señala algún pecado
acariciado o pide algún sacrificio, ellos se ofenden. Les costaría
demasiado esfuerzo hacer un cambio radical en su vida. Miran los
actuales inconvenientes y pruebas, y olvidan las realidades eternas.
[29] A semejanza de los discípulos que dejaron a Jesús, están listos para
decir: “Dura es esta palabra: ¿quién la puede oír?”19
Hay muchos que pretenden servir a Dios, pero que no lo conocen
por experiencia. Su deseo de hacer la voluntad divina se basa en
su propia inclinación, y no en la profunda convicción impartida
por el Espíritu Santo. Su conducta no armoniza con la ley de Dios.
Profesan aceptar a Cristo como su Salvador, pero no creen que él
quiere darles poder para vencer sus pecados. No tienen una relación
personal con un Salvador viviente, y su carácter revela defectos así
heredados como cultivados.
Una cosa es manifestar un asentimiento general a la intervención
del Espíritu Santo, y otra cosa aceptar su obra como reprendedor
que nos llama al arrepentimiento. Muchos sienten su apartamiento
de Dios, comprenden que están esclavizados por el yo y el pecado;
hacen esfuerzos por reformarse; pero no crucifican el yo. No se
entregan enteramente en las manos de Cristo, buscando el poder
divino que los habilite para hacer su voluntad. No están dispuestos a
ser modelados a la semejanza divina. En forma general reconocen
La siembra de la verdadx
25
sus imperfecciones, pero no abandonan sus pecados particulares.
Con cada acto erróneo se fortalece la vieja naturaleza egoísta.
La única esperanza para estas almas consiste en que se realice
en ellas la verdad de las palabras de Cristo dirigidas a Nicodemo:
“Os es necesario nacer otra vez”. “El que no naciere otra vez, no
puede ver el reino de Dios”.20
La verdadera santidad es integridad en el servicio de Dios. Esta
es la condición de la verdadera vida cristiana. Cristo pide una consagración sin reserva, un servicio indiviso. Pide el corazón, la mente,
el alma, las fuerzas. No debe agradarse al yo. El que vive para sí no
es cristiano.
El amor debe ser el principio que impulse a obrar. El amor es
el principio fundamental del gobierno de Dios en los cielos y en la
tierra, y debe ser el fundamento del carácter del cristiano. Sólo este [30]
elemento puede hacer estable al cristiano. Sólo esto puede habilitarlo
para resistir la prueba y la tentación.
Y el amor se revelará en el sacrificio. El plan de redención fue
fundado en el sacrificio, un sacrificio tan amplio y tan profundo y
tan alto que es inconmensurable. Cristo lo dio todo por nosotros, y
aquellos que reciben a Cristo deben estar listos a sacrificarlo todo
por la causa de su Redentor. El pensamiento de su honor y de su
gloria vendrá antes de ninguna otra cosa.
Si amamos a Jesús, amaremos vivir para él, presentar nuestras
ofrendas de gratitud a él, trabajar por él. El mismo trabajo será
liviano. Por su causa anhelaremos el dolor, las penalidades y el
sacrificio. Simpatizaremos con su vehemente deseo de salvar a los
hombres. Sentiremos por las almas el mismo tierno afán que él
sintió.
Esta es la religión de Cristo. Cualquier cosa que sea menos que
esto es un engaño. Ningún alma se salvará por una mera teoría de
la verdad o por una profesión de discipulado. No pertenecemos a
Cristo a menos que seamos totalmente suyos. La tibieza en la vida
cristiana es lo que hace a los hombres débiles en su propósito y
volubles en sus deseos. El esfuerzo por servir al yo y a Cristo a
la vez lo hace a uno oidor pedregoso, y no prevalecerá cuando la
prueba le sobrevenga.
26
Palabras de Vida del Gran Maestro
Entre las espinas
“Y el que fue sembrado en espinas, éste es el que oye la palabra;
pero el afán de este siglo y el engaño de las riquezas, ahogan la
palabra, y hácese infructuosa”.
La semilla del Evangelio a menudo cae entre las espinas y las
malas hierbas; y si no hay una transformación moral en el corazón
humano, si los viejos hábitos y prácticas y la vida pecaminosa anterior no se dejan atrás, si los atributos de Satanás no son extirpados
[31] del alma, la cosecha de trigo se ahoga. Las espinas llegarán a ser la
cosecha, y exterminarán el trigo.
La gracia puede prosperar únicamente en el corazón que constantemente está preparándose para recibir las preciosas semillas de
verdad. Las espinas del pecado crecen en cualquier terreno; no necesitan cultivo; pero la gracia debe ser cuidadosamente cultivada. Las
espinas y las zarzas siempre están listas para surgir, y de continuo
debe avanzar la obra de purificación. Si el corazón no está bajo el
dominio de Dios, si el Espíritu Santo no obra incesantemente para
refinar y ennoblecer el carácter, los viejos hábitos se revelarán en
la vida. Los hombres pueden profesar creer el Evangelio; pero a
menos que sean santificados por el Evangelio, su profesión no tiene
valor. Si no ganan la victoria sobre el pecado, el pecado la obtendrá
sobre ellos. Las espinas que han sido cortadas pero no desarraigadas
crecen con presteza, hasta que el alma queda ahogada por ellas.
Cristo especificó las cosas que son dañinas para el alma. Según
San Marcos, él mencionó los cuidados de este siglo, el engaño de las
riquezas, y la codicia de otras cosas. Lucas especifica los cuidados,
las riquezas y los pasatiempos de la vida. Esto es lo que ahoga
la palabra, el crecimiento de la semilla espiritual. El alma deja de
obtener su nutrición de Cristo, y la espiritualidad se desvanece del
corazón.
“Los cuidados de este siglo”. Ninguna clase de personas está
libre de la tentación de los cuidados del mundo. El trabajo penoso,
la privación y el temor de la necesidad le acarrean al pobre perplejidades y cargas. Al rico le sobreviene el temor de la pérdida y una
multitud de congojas. Muchos de los que siguen a Cristo olvidan la
lección que él nos ha invitado a aprender de las flores del campo. No
confían en su cuidado constante. Cristo no puede llevar sus cargas
La siembra de la verdadx
27
porque ellos no las echan sobre él. Por lo tanto, los cuidados de la [32]
vida, que deberían inducirlos a ir al Salvador para obtener ayuda y
alivio, los separan de él.
Muchos que podrían ser fructíferos en el servicio de Dios se
dedican a adquirir riquezas. La totalidad de su energía es absorbida
en las empresas comerciales, y se sienten obligados a descuidar las
cosas de naturaleza espiritual. Así se separan de Dios. En las Escrituras se nos ordena que no seamos perezosos en los quehaceres.21
Hemos de trabajar para poder dar al que necesita. Los cristianos
deben trabajar, deben ocuparse en los negocios, y pueden hacerlo
sin pecar. Pero muchos llegan a estar tan absortos en los negocios,
que no tienen tiempo para orar, para estudiar la Biblia, para buscar y
servir a Dios. A veces su alma anhela la santidad y el cielo; pero no
tienen tiempo para apartarse del ruido del mundo a fin de escuchar
el lenguaje del Espíritu de Dios, que habla con majestad y con autoridad. Las cosas de la eternidad se convierten en secundarias y las
cosas del mundo en supremas. Es imposible que la simiente de la
palabra produzca fruto; pues la vida del alma se emplea en alimentar
las espinas de la mundanalidad.
Y muchos que obran con un propósito muy diferente caen en
un error similar. Están trabajando para el bien de otros; sus deberes
apremian, sus responsabilidades son muchas, y permiten que su
trabajo ocupe hasta el tiempo que deben a la devoción. Descuidan la
comunión que debieran sostener con Dios por medio de la oración
y el estudio de su Palabra. Olvidan que Cristo dijo: “Sin mí nada
podéis hacer”.22 Andan lejos de Cristo; su vida no está saturada de
su gracia y se revelan las características del yo. Su servicio se echa
a perder por el deseo de la supremacía y por los rasgos ásperos y
carentes de bondad del corazón insubordinado. He aquí uno de los
principales secretos del fracaso en la obra cristiana. Esta es la razón
por la cual sus resultados son a menudo tan pobres.
“El engaño de las riquezas”. El amor a las riquezas tiene el poder [33]
de infatuar y engañar. Demasiado a menudo aquellos que poseen
tesoros mundanales se olvidan de que es Dios el que les ha dado el
poder de adquirir riquezas. Dicen: “Mi poder y la fortaleza de mi
mano me han traído esta riqueza”.23 Su riqueza, en vez de despertar
la gratitud hacia Dios, los induce a la exaltación propia. Pierden el
sentido de su dependencia de Dios y su obligación con respecto a
28
Palabras de Vida del Gran Maestro
sus semejantes. En vez de considerar las riquezas como un talento
que ha de ser empleado para la gloria de Dios y la elevación de la
humanidad, las miran como un medio de servirse a sí mismos. En
vez de desarrollar en el hombre los atributos de Dios, las riquezas
así usadas desarrollan en él los atributos de Satanás. La simiente de
la palabra es ahogada por las espinas.
“Y los pasatiempos de la vida”. Hay peligro en las diversiones
que persiguen únicamente la complacencia propia. Todos los hábitos
de complacencia que debilitan las facultades físicas, que anublan
la mente o entorpecen las percepciones espirituales, son “deseos
carnales que batallan contra el alma”.24
“Y las codicias que hay en las otras cosas”. Estas no son necesariamente cosas pecaminosas en sí mismas, sino algo a lo cual se
le concede el primer lugar en vez del reino de Dios. Todo lo que
desvía la mente de Dios, todo lo que aparta los afectos de Cristo, es
un enemigo del alma.
Cuando la mente es juvenil, vigorosa y susceptible de rápido
desarrollo, existe la gran tentación de la ambición egoísta, de servir
al yo. Si los planes mundanos tienen éxito, se manifiesta una inclinación a continuar en un camino que amortece la conciencia e impide
una estimación correcta de lo que constituye la verdadera excelencia
del carácter. Cuando las circunstancias favorezcan este desarrollo, el
crecimiento se manifestará en una dirección prohibida por la Palabra
de Dios.
[34]
En este período de formación de la vida de sus hijos, la responsabilidad de los padres es muy grande. Debe constituir su tema
de estudio cómo rodear a la juventud de las debidas influencias,
influencias que les den opiniones correctas acerca de la vida y su
verdadero éxito. En vez de esto, ¡cuántos padres convierten en el
primer objeto de su vida el conseguir para sus hijos la prosperidad
mundanal! Eligen todas sus relaciones con este fin. Muchos padres
fijan su hogar en alguna gran ciudad, y presentan sus hijos a la sociedad elegante y a la moda. Los rodean de influencias que estimulan la
mundanalidad y el orgullo. En esa atmósfera la mente y el alma se
empequeñecen. Los blancos nobles y elevados de la vida se pierden
de vista. El privilegio de ser hijos de Dios, herederos de la eternidad,
se cambia por el beneficio mundanal.
La siembra de la verdadx
29
Muchos padres tratan de crear la felicidad de sus hijos satisfaciendo su amor a las diversiones. Les permiten ocuparse en los
deportes y asistir a fiestas sociales, y los proveen de dinero para
usar libremente en la ostentación y la complacencia propia. Cuanto
más se trata de satisfacer el deseo de placer, tanto más se fortalece.
El interés de estos jóvenes queda cada vez más absorbido por las
diversiones, hasta que llegan a considerarlas como el gran objeto de
su vida. Forman hábitos de ociosidad y complacencia propia, que
hacen casi imposible que alguna vez lleguen a ser cristianos estables.
Aun a la iglesia, que debe ser el pilar y el fundamento de la verdad, se la halla estimulando el amor egoísta del placer. Cuando debe
obtenerse dinero para fines religiosos, ¿a qué medios recurren muchas iglesias? A los bazares, las cenas, las exposiciones de artículos
de fantasía, aun a las rifas y a recursos similares. A menudo el lugar
apartado para el culto divino es profanado banqueteando y bebiendo,
comprando, vendiendo y divirtiéndose. El respeto por la casa de
Dios y la reverencia por su culto disminuyen en la mente de los
jóvenes. Los baluartes del dominio propio se debilitan. El egoísmo, [35]
el apetito, el amor a la ostentación son usados como móviles, y se
fortalecen a medida que se complacen.
La persecución de los placeres y las diversiones se centraliza
en las ciudades. Muchos padres que se establecen en la ciudad
con sus hijos, pensando darles mayores ventajas, se desilusionan,
y demasiado tarde se arrepienten de su terrible error. Las ciudades
de nuestros días se están volviendo rápidamente como Sodoma y
Gomorra. Los muchos días feriados estimulan la holgazanería. Los
deportes excitantes—el asistir a los teatros,* las carreras de caballos,
los juegos de azar, el beber licores y las jaranas—estimulan todas
las pasiones a una actividad intensa. La juventud es arrastrada por
la corriente popular. Aquellos que aprenden a amar las diversiones
por las diversiones mismas, abren la puerta a un alud de tentaciones.
Se entregan a las bromas y algazaras sociales y a la jovialidad
irreflexiva, y su trato con los amantes de los placeres tiene un efecto
intoxicante sobre la mente. Son guiados de una forma de disipación a
otra, hasta que pierden tanto el deseo como la capacidad de vivir una
vida útil. Sus aspiraciones religiosas se enfrían; su vida espiritual se
* Hoy
incluiríamos con más razón también el cine.—N. de la Red.
30
Palabras de Vida del Gran Maestro
oscurece. Todas las más nobles facultades del alma, todo lo que une
al hombre con el mundo espiritual, es envilecido.
Es cierto que algunos podrán ver su insensatez y arrepentirse.
Dios puede perdonarlos. Pero han herido sus propias almas, y han
traído sobre ellos un peligro que durará toda su vida. El poder de
discernir, que siempre debe ser mantenido aguzado y sensible para
distinguir entre lo correcto y lo erróneo, en gran parte se destruye.
No son rápidos para reconocer la voz guiadora del Espíritu Santo
o para discernir los engaños de Satanás. Demasiado a menudo, en
tiempo de peligro, caen en la tentación, y son alejados de Dios. El
[36] final de su vida amante de los placeres es la ruina para este mundo y
para el mundo venidero.
Los cuidados, las riquezas, los placeres, todos son usados por
Satanás en el juego de la vida para conquistar el alma humana. Se
nos da la amonestación: “No améis al mundo, ni las cosas que están
en el mundo. Si alguno ama al mundo, el amor del Padre no está
en él. Porque todo lo que hay en el mundo, la concupiscencia de
la carne, y la concupiscencia de los ojos, y la soberbia de la vida,
no es del Padre, mas es del mundo”.25 Aquel que lee el corazón de
los hombres como un libro abierto dice: “Mirad por vosotros, que
vuestros corazones no sean cargados de glotonería y embriaguez, y
de los cuidados de esta vida”.26 Y el apóstol Pablo, inspirado por
el Espíritu Santo, escribe: “Los que quieren enriquecerse, caen en
tentación y lazo, y en muchas codicias locas y dañosas, que hunden
a los hombres en perdición y muerte. Porque el amor del dinero es la
raíz de todos los males: el cual codiciando algunos, se descaminaron
de la fe, y fueron traspasados de muchos dolores”.27
La preparación del terreno
A través de la parábola del sembrador, Cristo presenta el hecho
de que los diferentes resultados dependen del terreno. En todos los
casos, el sembrador y la semilla son los mismos. Así él enseña que
si la palabra de Dios deja de cumplir su obra en nuestro corazón
y en nuestra vida, la razón estriba en nosotros mismos. Pero el resultado no se halla fuera de nuestro dominio. En verdad, nosotros
no podemos cambiarnos a nosotros mismos; pero tenemos la facultad de elegir y de determinar qué llegaremos a ser. Los oyentes
La siembra de la verdadx
31
representados por la vera del camino, el terreno pedregoso y el de
espinas, no necesitan permanecer en esa condición. El Espíritu de
Dios está siempre tratando de romper el hechizo de la infatuación
que mantiene a los hombres absortos en las cosas mundanas, y de
despertar el deseo de poseer el tesoro imperecedero. Es resistiendo
a! Espíritu como los hombres llegan a desatender y descuidar la [37]
palabra de Dios. Ellos mismos son responsables de la dureza de corazón que impide que la buena simiente eche raíces, y de los malos
crecimientos que detienen su desarrollo.
Debe cultivarse el jardín del corazón. Debe abrirse el terreno
por medio de un profundo arrepentimiento del pecado. Deben desarraigarse las satánicas plantas venenosas. Una vez que el terreno ha
estado cubierto por las espinas, sólo se lo puede utilizar después de
un trabajo diligente. Así también, sólo se pueden vencer las malas
tendencias del corazón humano por medio de esfuerzos fervientes en
el nombre de Jesús y con su poder. El Señor nos ordena por medio
de su profeta: “Haced barbecho para vosotros, y no sembréis sobre
espinas”. “Sembrad para vosotros en justicia, segad para vosotros
en misericordia”.28 Dios desea hacer en favor nuestro esta obra, y
nos pide que cooperemos con él.
Los sembradores de la semilla tienen una obra que hacer en
cuanto a preparar los corazones para que reciban el Evangelio. Se
presenta la palabra con demasiado sermoneo y con muy poca obra
de corazón a corazón. Se necesita un trabajo personal en favor
de las almas de los perdidos. Debemos acercarnos a los hombres
individualmente; y con la simpatía de Cristo hemos de tratar de
despertar su interés en los grandes asuntos de la vida eterna. Quizá
su corazón parezca tan duro como el camino transitado, y tal vez
sea aparentemente un esfuerzo inútil presentarles al Salvador; pero
aun cuando la lógica pueda no conmover, y los argumentos puedan
resultar inútiles para convencer, el amor de Cristo, revelado en el
ministerio personal, puede ablandar un corazón pétreo, de manera
que la semilla de la verdad pueda arraigarse.
De modo que los sembradores tienen algo que hacer para que la
semilla no sea ahogada por las espinas o perezca debido a la poca
profundidad del terreno. En el mismo comienzo de la vida cristiana
deben enseñarse a cada creyente los principios fundamentales. Debe [38]
enseñársele que no ha de ser meramente salvado por el sacrificio de
32
Palabras de Vida del Gran Maestro
Cristo, sino que ha de hacer que la vida de Cristo sea su vida, y el
carácter de Cristo su carácter. Enséñese a todos que han de llevar
cargas y deben sacrificar sus inclinaciones naturales. Aprendan la
bendición de trabajar para Cristo, imitándolo en la abnegación, y
soportando penurias como buenos soldados. Aprendan a confiar
en el amor de Cristo y a descargar en él sus congojas. Prueben el
gozo de ganar almas para él. En su amor e interés por los perdidos,
perderán de vista el yo; los placeres del mundo perderán su poder de
atracción y sus cargas no los descorazonarán. La reja del arado de
la verdad hará su obra. Romperá el terreno inculto, y no solamente
cortará los tallos de las espinas, sino que las arrancará de raíz.
En buena tierra
No siempre ha de chasquearse el sembrador. El Salvador dice de
la semilla que cayó en buen terreno: “Este es el que oye y entiende
la palabra, y el que lleva fruto: y lleva uno a ciento, y otro a sesenta,
y otro a treinta”. “La que cayó en buena tierra, éstos son los que
con corazón bueno y recto retienen la palabra oída, y llevan fruto en
paciencia”.
El “corazón bueno y recto” mencionado en la parábola, no es
un corazón sin pecado; pues se predica el Evangelio a los perdidos. Cristo dijo: “No he venido a llamar a los justos, sino a los
pecadores”.29 Tiene corazón recto el que se rinde a la convicción
del Espíritu Santo. Confiesa su pecado, y siente su necesidad de la
misericordia y el amor de Dios. Tiene el deseo sincero de conocer la
verdad para obedecerla. El “corazón bueno” es el que cree y tiene fe
en la palabra de Dios. Sin fe es imposible recibir la palabra. “El que
a Dios se allega, crea que le hay, y que es galardonador de los que le
[39] buscan”.30
“Este es el que oye, y entiende la palabra”. Los fariseos de los
días de Cristo cerraron los ojos para no ver y los oídos para no oír,
y en esa forma, la verdad no les pudo llegar al corazón. Habían de
sufrir el castigo por su ignorancia voluntaria y la ceguera que se
imponían a sí mismos. Pero Cristo enseñó a sus discípulos que ellos
habían de abrir su mente a la instrucción y habían de estar listos para
creer. Pronunció una bendición sobre ellos porque vieron y oyeron
con ojos y oídos creyentes.
La siembra de la verdadx
33
El oyente que se asemeja al buen terreno, recibe la palabra,
“no como palabra de hombres, sino según lo es verdaderamente, la
palabra de Dios”.31 Sólo es un verdadero estudiante el que recibe las
Escrituras como la voz de Dios que le habla. Tiembla ante la Palabra;
porque para él es una viviente realidad. Abre su entendimiento y
corazón para recibirla. Oyentes tales eran Cornelio y sus amigos, que
dijeron al apóstol Pedro: “Ahora pues, todos nosotros estamos aquí
en la presencia de Dios, para oír todo lo que Dios te ha mandado”.32
El conocimiento de la verdad depende no tanto de la fuerza
intelectual como de la pureza de propósito, la sencillez de una fe
ferviente y confiada. Los ángeles de Dios se acercan a los que con
humildad de corazón buscan la dirección divina. Se les da el Espíritu
Santo para abrirles los ricos tesoros de la verdad.
Los oyentes que son comparables a un buen terreno, habiendo
oído la palabra, la guardan. Satanás con todos sus agentes del mal
no puede arrebatársela.
No es suficiente sólo oír o leer la Palabra; el que desea sacar
provecho de las Escrituras, debe meditar acerca de la verdad que
le ha sido presentada. Por medio de ferviente atención y del pensar
impregnado de oración debe aprender el significado de las palabras
de verdad, y debe beber profundamente del espíritu de los oráculos
santos.
Dios manda que llenemos la mente con pensamientos grandes y [40]
puros. Desea que meditemos en su amor y misericordia, que estudiemos su obra maravillosa en el gran plan de la redención. Entonces
podremos comprender la verdad con claridad cada vez mayor, nuestro deseo de pureza de corazón y claridad de pensamiento será más
elevado y más santo. El alma que mora en la atmósfera pura de los
pensamientos santos, será transformada por la comunión con Dios
por medio del estudio de las Escrituras.
“Y llevan fruto”. Los que habiendo recibido la palabra la guardan, darán frutos de obediencia. La palabra de Dios, recibida en el
alma, se manifestará en buenas obras. Sus resultados se verán en una
vida y un carácter semejantes a los de Cristo. Jesús dijo de sí mismo:
“El hacer tu voluntad, Dios mío, hame agradado; y tu ley está en
medio de mis entrañas”. “No busco mi voluntad, mas la voluntad
del que me envió, del Padre”. Y la Escritura dice: “El que dice que
está en él, debe andar como él anduvo”.33
34
Palabras de Vida del Gran Maestro
La palabra de Dios choca a menudo con rasgos de carácter hereditarios y cultivados del hombre y con sus hábitos de vida, pero el
oidor que se asemeja al buen terreno, al recibir la palabra, acepta todas sus condiciones y requisitos. Sus hábitos, costumbres y prácticas
se someten a la palabra de Dios. Ante su vista los mandamientos del
hombre finito y falible, se hacen insignificantes al lado de la palabra
del Dios infinito. De todo corazón y con un solo propósito busca la
vida eterna, y obedecerá la verdad a costa de pérdidas, persecuciones
y la muerte misma.
Y da fruto “en paciencia”. Nadie que reciba la palabra de Dios
quedará libre de dificultades y pruebas; pero cuando se presenta la
aflicción, el verdadero cristiano no se inquieta, no pierde la confianza ni se desalienta. Aunque no podamos ver los resultados finales,
ni podamos discernir el propósito de las providencias de Dios, no
hemos de desechar nuestra confianza. Recordando las tiernas mi[41] sericordias del Señor, debemos descargar en él nuestra inquietud y
esperar con paciencia su salvación.
La vida espiritual se fortalece con el conflicto. Las pruebas,
cuando se las sobrelleva bien, desarrollan la firmeza de carácter
y las preciosas gracias espirituales. El fruto perfecto de la fe, la
mansedumbre y el amor, a menudo maduran mejor entre las nubes
tormentosas y la oscuridad.
“El labrador espera el precioso fruto de la tierra, aguardando
con paciencia, hasta que reciba la lluvia temprana y tardía”.34 Así
también el cristiano debe esperar en su vida los frutos de la palabra
de Dios. Muchas veces, cuando pedimos en oración las gracias
del Espíritu, para contestar nuestras oraciones, Dios nos coloca en
circunstancias que nos permiten desarrollar esos frutos; pero no
entendemos su propósito, nos asombramos y desanimamos. Sin
embargo, nadie puede desarrollar esas gracias a no ser por medio
del proceso del crecimiento y la producción de frutos. Nuestra parte
consiste en recibir la palabra de Dios, aferrarnos de ella, y rendirnos
plenamente a su dominio; así se cumplirá en nosotros su propósito.
“El que me ama—dijo Cristo—, mi palabra guardará; y mi Padre
le amará, y vendremos a él, y haremos con él morada”.35 En nosotros
se manifestará la influencia dominante de una mente más fuerte y
perfecta; porque tenemos una relación viviente con la fuente de
una fortaleza que lo soporta todo. En nuestra vida divina seremos
La siembra de la verdadx
35
llevados a Jesucristo en cautividad. No viviremos por más tiempo
la vida común de egoísmo, sino que Cristo vivirá en nosotros. Su
carácter se reproducirá en nuestra naturaleza. Así llevaremos los
frutos del Espíritu Santo: “Uno a treinta, otro a sesenta, y otro a
[42]
ciento”.
1 Mateo
3:2.
13:37.
3 Juan 7:17.
4 Marcos 4:3.
5 Génesis 12:1; Hebreos 11:8.
6 Hechos 22:21.
7 Marcos 4:14 (VM).
8 1 Pedro 1:23.
9 Juan 6:63; 5:24.
10 Juan 5:39; Lucas 24:27.
11 Lucas 24:32.
12 Juan 14:3.
13 2 Timoteo 4:2; Isaías 32:20; Jeremías 23:28 (VTA); Proverbios 30:5, 6.
14 Lucas 8:5 (VHA).
15 2 Pedro 1:16.
16 1 Juan 1:2.
17 Hebreos 3:13.
18 Lucas 15:7.
19 Juan 6:60.
20 Juan 3:7, 3.
21 Romanos 12:11 (VM).
22 Juan 15:5.
23 Deuteronomio 8:17.
24 1 Pedro 2:11.
25 1 Juan 2:15, 16.
26 Lucas 21:34.
27 1 Timoteo 6:9, 10.
28 Jeremías 4:3; Oseas 10:12.
29 Marcos 2:17.
30 Hebreos 11:6.
31 1 Tesalonicenses 2:13 (VM).
32 Hechos 10:33.
33 Salmos 40:8; Juan 5:30; 1 Juan 2:6.
34 Santiago 5:7.
35 Juan 14:23.
2 Mateo
[43]
Capítulo 3—El desarrollo de la vida
Este capítulo está basado en Marcos 4:26-29.
La parábola del sembrador suscitó muchas preguntas. Por ella
algunos de los oyentes llegaron a la conclusión de que Cristo no
iba a establecer un reino terrenal, y muchos se quedaron curiosos y
perplejos. Viendo su perplejidad, Cristo usó otras ilustraciones, con
las que trató todavía de llevar sus pensamientos de la esperanza de
un reino terrenal a la obra de gracia de Dios en el alma.
“Decía más: Así es el reino de Dios, como si un hombre echa
simiente en la tierra; y duerme, y se levanta de noche y de día, y la
simiente brota y crece como él no sabe. Porque de suyo fructifica la
tierra, primero hierba, luego espiga, después grano lleno en la espiga.
Y cuando el fruto fuere producido, luego se mete la hoz, porque la
siega es llegada”.
El agricultor que “mete la hoz, porque la siega es llegada”, no
puede ser otro que Cristo. El es quien en el gran día final recogerá
la cosecha de la tierra. Pero el sembrador de la semilla representa a
los que trabajan en lugar de Cristo. Se dice que “la simiente brota y
crece como él no sabe”, y esto no es verdad en el caso del Hijo de
Dios. Cristo no se duerme sobre su cometido, sino que vela sobre él
día y noche. El no ignora cómo crece la simiente.
La parábola de la semilla revela que Dios obra en la naturaleza.
La semilla tiene en sí un principio germinativo, un principio que
Dios mismo ha implantado; y, sin embargo, si se abandonara la
[44] semilla a sí misma, no tendría poder para brotar. El hombre tiene
una parte que realizar para promover el crecimiento del grano. Debe
preparar y abonar el terreno y arrojar en él la simiente. Debe arar
el campo. Pero hay un punto más allá del cual nada puede hacer.
No hay fuerza ni sabiduría humana que pueda hacer brotar de la
semilla la planta viva. Después de emplear sus esfuerzos hasta el
límite máximo, el hombre debe depender aún de Aquel que ha unido
36
El desarrollo de la vida
37
la siembra a la cosecha con eslabones maravillosos de su propio
poder omnipotente.
Hay vida en la semilla, hay poder en el terreno; pero a menos
que se ejerza día y noche el poder infinito, la semilla no dará frutos.
Deben caer las lluvias para dar humedad a los campos sedientos, el
sol debe impartir calor, debe comunicarse electricidad a la semilla
enterrada. El Creador es el único que puede hacer surgir la vida que
él ha implantado. Cada semilla crece, cada planta se desarrolla por
el poder de Dios.
“Como la tierra produce su renuevo, y como el huerto hace brotar
su simiente, así el Señor Jehová hará brotar justicia y alabanza”.1
Como en la siembra natural, así también ocurre en la espiritual; el
maestro de la verdad debe tratar de preparar el terreno del corazón;
debe sembrar la semilla; pero únicamente el poder de Dios puede
producir la vida. Hay un punto más allá del cual son vanos los
esfuerzos humanos. Si bien es cierto que hemos de predicar la
palabra, no podemos impartir el poder que vivificará el alma y hará
que broten la justicia y la alabanza. En la predicación de la Palabra
debe obrar un agente que esté más allá del poder humano. Sólo
mediante el Espíritu divino será viviente y poderosa la palabra para
renovar el alma para vida eterna. Esto es lo que Cristo se esforzó por
inculcar a sus discípulos. Les enseñó que ninguna cosa de las que
poseían en sí mismos les daría éxito en su obra, sino que el poder
milagroso de Dios es el que da eficiencia a su propia palabra.
La obra del sembrador es una obra de fe. El no puede entender [45]
el misterio de la germinación y el crecimiento de la semilla, pero
tiene confianza en los medios por los cuales Dios hace florecer
la vegetación. Al arrojar su semilla en el terreno, aparentemente
está tirando el precioso grano que podría proporcionar pan para
su familia, pero no hace sino renunciar a un bien presente para
recibir una cantidad mayor. Tira la semilla, esperando recogerla
multiplicada muchas veces en una abundante cosecha. Así han de
trabajar los siervos de Cristo, esperando una cosecha de la semilla
que siembran.
Quizá durante algún tiempo la buena semilla permanezca inadvertida en un corazón frío, egoísta y mundano, sin dar evidencia de
que se ha arraigado en él; pero después, cuando el Espíritu de Dios
da su aliento al alma, brota la semilla oculta, y al fin da fruto para
38
Palabras de Vida del Gran Maestro
la gloria de Dios. En la obra de nuestra vida no sabemos qué prosperará, si esto o aquello. No es una cuestión que nos toque decidir.
Hemos de hacer nuestro trabajo y dejar a Dios los resultados. “Por la
mañana siembra tu simiente, y a la tarde no dejes reposar tu mano”.2
El gran pacto de Dios declara que “todos los tiempos de la tierra; la
sementera y la siega... no cesarán”.3 Confiando en esta promesa, ara
y siembra el agricultor. No menos confiadamente hemos de trabajar
nosotros en la siembra espiritual, confiando en su promesa: “Así será
mi palabra que sale de mi boca: no volverá a mí vacía, antes hará lo
que yo quiero, y será prosperada en aquello para que la envié”. “Irá
andando y llorando el que lleva la preciosa simiente; mas volverá a
venir con regocijo, trayendo sus gavillas”.4
La germinación de la semilla representa el comienzo de la vida
espiritual, y el desarrollo de la planta es una bella figura del crecimiento cristiano. Como en la naturaleza, así también en la gracia
no puede haber vida sin crecimiento. La planta debe crecer o morir. Así como su crecimiento es silencioso e imperceptible, pero
[46] continuo, así es el desarrollo de la vida cristiana. En cada grado de
desarrollo, nuestra vida puede ser perfecta; pero, si se cumple el
propósito de Dios para con nosotros, habrá un avance continuo. La
santificación es la obra de toda la vida. Con la multiplicación de
nuestras oportunidades, aumentará nuestra experiencia y se acrecentará nuestro conocimiento. Llegaremos a ser fuertes para llevar
responsabilidades, y nuestra madurez estará en relación con nuestros
privilegios.
La planta crece al recibir lo que Dios ha provisto para sustentar su
vida. Hace penetrar sus raíces en la tierra. Absorbe la luz del sol, el
rocío y la lluvia. Recibe las propiedades vitalizadoras del aire. Así el
cristiano ha de crecer cooperando con los agentes divinos. Sintiendo
nuestra impotencia, hemos de aprovechar todas las oportunidades
que se nos dan para adquirir una experiencia más amplia. Así como la
planta se arraiga en el suelo, así hemos de arraigarnos profundamente
en Cristo. Así como la planta recibe la luz del sol, el rocío y la lluvia,
hemos de abrir nuestro corazón al Espíritu Santo. Ha de hacerse
la obra, “no con ejército, ni con fuerza, sino con mi espíritu, ha
dicho Jehová de los ejércitos”.5 Si conservamos nuestra mente fija
en Cristo, él vendrá a nosotros “como la lluvia, como la lluvia tardía
y temprana a la tierra”. Como el Sol de justicia, se levantará sobre
El desarrollo de la vida
39
nosotros, “y en sus alas traerá salud”. Floreceremos “como lirio”.
Seremos “vivificados como trigo”, y floreceremos “como la vid”.6 Al
depender constantemente de Cristo como nuestro Salvador personal,
creceremos en él en todas las cosas, en Aquel que es la cabeza.
El trigo desarrolla “primero hierba, luego espiga, después grano
lleno en la espiga”. El objeto del agricultor al sembrar la semilla
y cultivar la planta creciente es la producción de grano. Desea pan
para el hambriento y semilla para las cosechas futuras. Así también
el Agricultor divino espera una cosecha como premio de su labor
y sacrificio. Cristo está tratando de reproducirse a sí mismo en el
corazón de los hombres; y esto lo hace mediante los que creen en [47]
él. El objeto de la vida cristiana es llevar fruto, la reproducción del
carácter de Cristo en el creyente, para que ese mismo carácter pueda
reproducirse en otros.
La planta no germina, crece o da fruto para sí misma, sino que
“da simiente al que siembra, y pan al que come”.7 Así ningún hombre
ha de vivir para sí mismo. El cristiano está en el mundo como
representante de Cristo, para la salvación de otras almas.
No puede haber crecimiento o fructificación en la vida que se
centraliza en el yo. Si habéis aceptado a Cristo como a vuestro
Salvador personal, habéis de olvidar vuestro yo, y tratar de ayudar a
otros. Hablad del amor de Cristo, de su bondad. Cumplid con todo
deber que se presente. Llevad la carga de las almas sobre vuestro
corazón, y por todos los medios que estén a vuestro alcance tratad de
salvar a los perdidos. A medida que recibáis el Espíritu de Cristo—
el espíritu de amor desinteresado y de trabajo por otros—, iréis
creciendo y dando frutos. Las gracias del Espíritu madurarán en
vuestro carácter. Se aumentará vuestra fe, vuestras convicciones se
profundizarán, vuestro amor se perfeccionará. Reflejaréis más y más
la semejanza de Cristo en todo lo que es puro, noble y bello.
“El fruto del Espíritu es: caridad, gozo, paz, tolerancia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza”.8 Este fruto nunca puede
perecer, sino que producirá una cosecha, según su género, para vida
eterna.
“Cuando el fruto fuere producido, luego se mete la hoz, porque
la siega es llegada”. Cristo espera con un deseo anhelante la manifestación de sí mismo en su iglesia. Cuando el carácter de Cristo sea
40
Palabras de Vida del Gran Maestro
perfectamente reproducido en su pueblo, entonces vendrá él para
reclamarlos como suyos.
Todo cristiano tiene la oportunidad no sólo de esperar, sino de
apresurar la venida de nuestro Señor Jesucristo.9 Si todos los que
[48] profesan el nombre de Cristo llevaran fruto para su gloria, cuán
prontamente se sembraría en todo el mundo la semilla del Evangelio.
Rápidamente maduraría la gran cosecha final y Cristo vendría para
[49] recoger el precioso grano.
1 Isaías
61:11.
11:6.
3 Génesis 8:22.
4 Isaías 55:11; Salmos 126:6.
5 Zacarías 4:6.
6 Oseas 6:3; Malaquías 4:2; Oseas 14:5, 7.
7 Isaías 55:10.
8 Gálatas 5:22, 23.
9 2 Pedro 3:12 (VM).
2 Eclesiastés
Capítulo 4—Por qué existe el mal
Este capítulo está basado en Mateo 13:24-30; 37-43.
“Otra parábola les propuso, diciendo: El reino de los cielos es
semejante al hombre que siembra buena simiente en su campo: mas
durmiendo los hombres, vino su enemigo, y sembró cizaña entre el
trigo, y se fue. Y como la hierba salió e hizo fruto, entonces apareció
también la cizaña”.
“El campo—dijo Jesús—es el mundo”. Pero debemos entender
que esto significa la iglesia de Cristo en el mundo. La parábola es
una descripción de lo que pertenece al reino de Dios, su obra por
la salvación de los hombres; y esta obra se realiza por medio de la
iglesia. En verdad, el Espíritu Santo ha salido a todo el mundo; por
todas partes obra en los corazones de los hombres; pero es en la
iglesia donde hemos de crecer y madurar para el alfolí de Dios.
“El que siembra la buena simiente es el Hijo del hombre... La
buena simiente son los hijos del reino, y la cizaña son los hijos del
malo”. La buena simiente representa a aquellos que son nacidos de
la palabra de Dios, de la verdad. La cizaña representa a una clase
que constituye los frutos o la personificación del error o los falsos
principios. “Y el enemigo que la sembró, es el diablo”. Ni Dios ni
sus ángeles han sembrado jamás una simiente que produjese cizaña.
La cizaña es sembrada siempre por Satanás, el enemigo de Dios y
del hombre.
En el Oriente, los hombres se vengaban a veces de un enemigo
esparciendo en sus campos recién sembrados semillas de alguna hier- [50]
ba nociva que, mientras crecía, se parecía mucho al trigo. Brotando
conjuntamente con el trigo, dañaba la cosecha e imponía dificultades
y pérdidas al dueño del campo. Así, a causa de la enemistad hacia
Cristo, Satanás esparce sus malas semillas entre el buen grano del
reino. Y atribuye el fruto de esta siembra al Hijo de Dios. Trayendo
al seno de la iglesia a aquellos que llevan el nombre de Cristo pero
41
42
Palabras de Vida del Gran Maestro
cuyo carácter lo niega, el maligno hace que Dios sea deshonrado,
que la obra de la salvación quede falseada y que las almas peligren.
Los siervos de Cristo se entristecen al ver a los verdaderos y
los falsos creyentes mezclados en la iglesia. Anhelan hacer algo
para limpiar la iglesia. Como los siervos del padre de familia, están
listos para desarraigar la cizaña. Pero Cristo les dice: “No; porque
cogiendo la cizaña, no arranquéis también con ella el trigo. Dejad
crecer juntamente lo uno y lo otro hasta la siega”.
Cristo ha enseñado claramente que aquellos que persisten en
pecados manifiestos deben ser separados de la iglesia; pero no nos
ha encomendado la tarea de juzgar el carácter y los motivos. El
conoce demasiado bien nuestra naturaleza para confiarnos esta obra
a nosotros. Si tratásemos de extirpar de la iglesia a aquellos que
suponemos cristianos falsos, cometeríamos seguramente errores.
A menudo consideramos sin esperanza a los mismos a quienes
Cristo está atrayendo hacia sí. Si tuviéramos nosotros que tratar
con estas almas de acuerdo con nuestro juicio imperfecto tal vez
ello extinguiría su última esperanza. Muchos que se creen cristianos
serán hallados faltos al fin. En el cielo habrá muchos de quienes sus
prójimos suponían que nunca entrarían allí. El hombre juzga por la
apariencia, pero Dios juzga el corazón. La cizaña y el trigo han de
crecer juntamente hasta la cosecha; y la cosecha es el fin del tiempo
de gracia.
[51]
Existe otra lección en las palabras del Salvador, una lección
de maravillosa clemencia y tierno amor. Así como la cizaña tiene
sus raíces estrechamente entrelazadas con las del buen grano, los
falsos cristianos en la iglesia pueden estar estrechamente unidos con
los verdaderos discípulos. El verdadero carácter de estos fingidos
creyentes no es plenamente manifiesto. Si se los separase de la
iglesia, se haría tropezar a otros que, de no mediar esto, habrían
permanecido firmes.
La enseñanza de esta parábola queda ilustrada en el propio trato
de Dios con los hombres y los ángeles. Satanás es un engañador.
Cuando él pecó en el cielo, aun los ángeles leales no discernieron
plenamente su carácter. Esta es la razón por la cual Dios no destruyó
en el acto a Satanás. Si lo hubiese hecho, los santos ángeles no
hubieran percibido la justicia y el amor de Dios. Una duda acerca
de la bondad de Dios habría sido una mala semilla productora de
Por qué existe el mal
43
amargos frutos de pecado y dolor. Por lo tanto, el autor del mal fue
dejado con vida hasta que desarrollase plenamente su carácter. A
través de las largas edades, Dios ha soportado la angustia de contemplar la obra del mal, y otorgó el infinito Don del Calvario antes de
permitir que alguien fuese engañado por las falsas interpretaciones
del maligno; pues la cizaña no podía ser extirpada sin peligro de
desarraigar también el grano precioso. ¿Y no seremos nosotros tan
tolerantes para con nuestros semejantes como el Señor del cielo y
de la tierra lo es con Satanás?
El mundo no tiene derecho a dudar de la verdad del cristianismo porque en la iglesia haya miembros indignos, ni debieran los
cristianos descorazonarse a causa de esos falsos hermanos. ¿Qué
ocurrió en la iglesia primitiva? Ananías y Safira se unieron con los
discípulos. Simón el mago fue bautizado. Demas, que desamparó a
Pablo, había sido contado como creyente. Judas Iscariote figuró entre los apóstoles. El Redentor no quiere perder un alma; su trato con
Judas fue registrado para mostrar su larga paciencia con la perversa [52]
naturaleza humana; y nos ordena que seamos indulgentes como él
lo fue. El dijo que los falsos hermanos se hallarán en la iglesia hasta
el fin del tiempo.
A pesar de la amonestación de Cristo, los hombres han tratado
de extirpar la cizaña. Para castigar a aquellos que se suponía eran
obradores de maldad, la iglesia ha recurrido al poder civil. Aquellos
que diferían en sus opiniones de las doctrinas establecidas han sido
encarcelados, torturados y muertos, a instigación de hombres que
aseveraban estar obrando bajo la sanción de Cristo. Pero es el espíritu
de Satanás y no el de Cristo el que inspira tales actos. Es el mismo
método que usa Satanás para conquistar el mundo. Dios ha sido
falsamente representado por la iglesia a causa de la forma de tratar
con aquellos que se suponía eran herejes.
La parábola de Cristo nos enseña a ser humildes y a desconfiar
de nosotros mismos, y a no juzgar ni condenar a los demás. No todo
lo que se siembra en los campos es buena simiente. El hecho de que
los hombres se hallen en el seno de la iglesia no prueba que sean
cristianos.
La cizaña era muy parecida al trigo mientras estaba verde; pero
cuando el campo se ponía blanco para la siega, las hierbas sin valor
no tenían ninguna semejanza con el trigo que se doblaba bajo el peso
44
Palabras de Vida del Gran Maestro
de sus llenas y maduras espigas. Los pecadores que hacen alarde
de piedad se mezclan por un tiempo con los verdaderos seguidores
de Cristo, y su apariencia de cristianismo tiene por fin engañar a
muchos; pero en la cosecha del mundo no habrá ninguna semejanza
entre lo bueno y lo malo. Entonces aquellos que se han unido a la
iglesia, pero que no se han unido a Cristo, serán manifestados.
Se permite que la cizaña crezca entre el trigo, que tenga todas las
ventajas del sol y de la lluvia, pero en el tiempo de la siega, vosotros
[53] “os tornaréis, y echaréis de ver la diferencia entre el justo y el malo,
entre el que sirve a Dios y el que no le sirve”.1 Cristo mismo decidirá
quiénes son dignos de vivir con la familia del cielo. El juzgará a cada
hombre de acuerdo con sus palabras y sus obras. El hacer profesión
de piedad no pesa nada en la balanza. Es el carácter lo que decide el
destino.
El Salvador no nos señala un tiempo en que toda la cizaña se
convertirá en trigo. El trigo y la cizaña crecen juntamente hasta el
tiempo de la cosecha, el fin del mundo. Entonces la cizaña se ata
en manojos para ser quemada, y el trigo se junta en el granero de
Dios. “Entonces los justos resplandecerán como el sol en el reino de
su Padre”. Entonces “enviará el Hijo de Dios sus ángeles y cogerán
de su reino todos los escándalos, y los que hacen iniquidad, y los
[54] echarán en el horno de fuego: allí será el lloro y el crujir de dientes”.
1 Malaquías
3:18.
Capítulo 5—Pequeños comienzos, grandes
resultados
Este capítulo está basado en Mateo 13:31, 32;Marcos
4:30-32;Lucas 13:18, 19.
Entre la multitud que escuchaba las enseñanzas de Cristo había
muchos fariseos. Estos notaron desdeñosamente cuán pocos de sus
oyentes lo reconocían como el Mesías. Y discutían entre sí cómo
este modesto maestro podría exaltar a Israel al dominio universal.
Sin riquezas, poder u honor, ¿cómo había de establecer el nuevo
reino? Cristo leyó sus pensamientos y les contestó:
“¿A qué haremos semejante el reino de Dios? ¿O con qué parábola le compararemos?” Entre los gobiernos terrenales no había
nada que pudiera servir para establecer una semejanza. Ninguna
sociedad civil podía proporcionarle un símbolo. “Es como el grano
de mostaza—dijo él—, que cuando se siembra en tierra, es la más
pequeña de todas las simientes que hay en la tierra; mas después de
sembrado, sube y se hace la mayor de todas las legumbres, y echa
grandes ramas, de tal manera que las aves del cielo pueden morar
bajo su sombra”.
El germen que se halla en la semilla crece en virtud del desarrollo
del principio de vida que Dios ha implantado en él. Su desarrollo no
depende del poder humano. Tal ocurre con el reino de Cristo. Es una
nueva creación. Sus principios de desarrollo son opuestos a los que
rigen los reinos de este mundo. Los gobiernos terrenales prevalecen
por la fuerza física; mantienen su dominio por la guerra; pero el [55]
Fundador del nuevo reino es el Príncipe de Paz. El Espíritu Santo
representa a los reinos del mundo bajo el símbolo de bestias fieras
de rapiña; pero Cristo es el “Cordero de Dios, que quita el pecado
del mundo”.1 En su plan de gobierno no hay empleo de fuerza bruta
para forzar la conciencia. Los judíos esperaban que el reino de Dios
se estableciese en la misma forma que los reinos del mundo. Para
promover la justicia ellos recurrieron a las medidas externas. Traza45
46
Palabras de Vida del Gran Maestro
ron métodos y planes. Pero Cristo implanta un principio. Inculcando
la verdad y la justicia, contrarresta el error y el pecado.
Mientras Jesús presentaba esta parábola, podían verse plantas de
mostaza lejos y cerca, elevándose por sobre la hierba y los cereales,
meciendo suavemente sus ramas en el aire. Los pájaros revoloteaban
de rama en rama, y cantaban en medio de su frondoso follaje. Sin
embargo la semilla que dio origen a estas plantas gigantes era una
de las más pequeñas. Al principio proyectó un tierno brote; pero
era de una potente vitalidad, y creció y floreció hasta que alcanzó el
gran tamaño que entonces tenía. Así el reino de Cristo al principio
parecía humilde e insignificante. Comparado con los reinos de la
tierra parecía el menor de todos. La aseveración de Cristo de que era
rey fue ridiculizada por los gobernantes de este mundo. Sin embargo,
en las grandes verdades encomendadas a los seguidores de Cristo, el
reino del Evangelio poseía una vida divina. ¡Y cuán rápido fue su
crecimiento, cuán amplia su influencia! Cuando Cristo pronunció
esta parábola, había solamente unos pocos campesinos galileos que
representaban el nuevo reino. Su pobreza, lo escaso de su número,
era presentado repetidas veces como razón por la cual los hombres
no debían unirse con estos sencillos pescadores que seguían a Jesús.
Pero la semilla de mostaza había de crecer y extender sus ramas a
través del mundo. Cuando pereciesen los gobiernos terrenales, cuya
[56] gloria llenaba entonces los corazones humanos, el reino de Cristo
seguiría siendo una fuerza poderosa y de vasto alcance.
De esta manera, la obra de la gracia en el corazón es pequeña en
su comienzo. Se habla una palabra, un rayo de luz brilla en el alma,
se ejerce una influencia que es el comienzo de una nueva vida; ¿y
quién puede medir sus resultados?
En la parábola de la simiente de mostaza no sólo se ilustra el
crecimiento del reino de Cristo, sino que en cada etapa de su crecimiento la experiencia representada en la parábola se repite. Dios
tiene una verdad especial y una obra especial para su iglesia en
cada generación. La verdad, oculta a los hombres sabios y prudentes
del mundo, es revelada a los humildes y a los que son como niños.
Exige sacrificios. Tiene batallas que luchar y victorias que ganar.
Al principio son pocos los que la defienden. Ellos son contrarrestados y desdeñados por los grandes hombres del mundo y la iglesia
que se conforma al mundo. Ved a Juan el Bautista, el precursor de
Pequeños comienzos, grandes resultados
47
Cristo, solo, reprendiendo el orgullo y el formalismo de la nación
judía. Ved a los primeros portadores del Evangelio a Europa. Cuán
oscura, cuán desesperada parecía la misión de Pablo y Silas, los dos
tejedores de tiendas, cuando, junto con sus compañeros, tomaron
el barco en Troas para Filipo. Ved a “Pablo el anciano”, encadenado, predicando a Cristo en la fortaleza de los Césares. Ved las
pequeñas comunidades de esclavos y labriegos en conflicto con el
paganismo de la Roma imperial. Ved a Martín Lutero oponiéndose a
la poderosa iglesia que es la obra maestra de la sabiduría del mundo.
Vedle aferrándose a la Palabra de Dios frente al emperador y al papa,
declarando: “Aquí hago mi decisión; no puedo hacer de otra manera.
Que Dios me ayude”. Ved a Juan Wesley predicando a Cristo y su
justicia en medio del formalismo, el sensualismo y la incredulidad.
Ved a un hombre agobiado por los clamores del mundo pagano,
suplicando el privilegio de llevarles el mensaje de amor de Cristo. [57]
Escuchad la respuesta del clericalismo: “Siéntese, joven; cuando
Dios quiera convertir a los paganos lo hará sin su ayuda ni la mía”.
Los grandes dirigentes del pensamiento religioso de esta generación hicieron sonar las alabanzas y edificaron los monumentos
de aquellos que plantaron hace siglos la semilla de la verdad. ¿No
se vuelven muchos de esta obra para pisotear el crecimiento que
brota de la misma semilla hoy en día? Se repite el antiguo clamor:
“Nosotros sabemos que a Moisés habló Dios, mas éste [Cristo en
la persona del mensajero que envía] no sabemos de dónde es”.2
Así como en los primeros siglos, las verdades especiales para este
tiempo se hallan, no en posesión de las autoridades eclesiásticas,
sino de los hombres y las mujeres que no son demasiado sabios o
demasiado instruidos para creer en la palabra de Dios.
“Porque mirad, hermanos, vuestra vocación, que no sois muchos
sabios según la carne, no muchos poderosos, no muchos nobles;
antes lo necio del mundo escogió Dios, para avergonzar a los sabios;
y lo flaco del mundo escogió Dios, para avergonzar lo fuerte; y lo
vil del mundo y lo menospreciado escogió Dios, y lo que no es,
para deshacer lo que es”; “para que vuestra fe no esté fundada en
sabiduría de hombres, mas en poder de Dios”.3
Y en esta última generación la parábola de la semilla de mostaza
ha de alcanzar un notable y triunfante cumplimiento. La pequeña
simiente llegará a ser un árbol. El último mensaje de amonestación
48
Palabras de Vida del Gran Maestro
y misericordia ha de ir a “toda nación y tribu y lengua”4 “para tomar
de ellos pueblo para su nombre”.5 “Y la tierra será alumbrada de su
[58] gloria”.6
1 Juan
1:29.
9:29.
3 1 Corintios 1:26-28; 2:5.
4 Apocalipsis 14:6.
5 Hechos 15:14.
6 Apocalipsis 18:1.
2 Juan
Capítulo 6—Cómo instruir y guardar a los hijos
Pueden enseñarse en la familia y en la escuela preciosas lecciones deducidas de la obra de la siembra y de la forma en que la
planta se desarrolla de una semilla. Aprendan los niños y los jóvenes
a reconocer en las cosas naturales la obra de los agentes divinos,
y serán capaces de posesionarse por la fe de beneficios invisibles.
Cuando lleguen a entender la obra maravillosa que Dios hace para
suplir las necesidades de su gran familia, y cómo hemos de cooperar
con él, tendrán más fe en Dios, y se darán cuenta mejor de su poder
manifestado en su propia vida diaria.
Dios creó la semilla, como creó la tierra, mediante su palabra.
Por su palabra él le dio el poder de crecer y multiplicarse. Dijo:
“Produzca la tierra hierba verde, hierba que dé simiente; árbol de
fruto que dé fruto según su género, que su simiente esté en él, sobre
la tierra: y fue así... Y vio Dios que era bueno”.1 Es esa palabra la
que todavía hace que brote la semilla. Toda semilla que hace subir
su verde espiga a la luz del sol, declara el milagroso poder de esa
palabra pronunciada por Aquel que “dijo, y fue hecho”, que “mandó,
y existió”.2
Cristo enseñó a sus discípulos a orar: “Danos hoy nuestro pan
cotidiano”. Y señalando las flores, él les dio la seguridad: “Y si la
hierba del campo... Dios la viste así, ¿no hará mucho más a vosotros?”3 Cristo está constantemente trabajando para contestar esta [59]
oración y para cumplir esta promesa. Hay un poder invisible que
está continuamente obrando como siervo del hombre para alimentarlo y vestirlo. Nuestro Señor emplea muchos agentes para hacer
de la semilla, aparentemente tirada, una planta viva. Y él suple en
la debida proporción todo lo que se necesita para perfeccionar la
cosecha. He ahí las hermosas palabras del salmista:
“Visitas la tierra, y la riegas;
en gran manera la enriqueces
con el río de Dios, lleno de aguas.
49
50
Palabras de Vida del Gran Maestro
Preparas el grano de ellos,
cuando así la dispones.
Haces se empapen sus surcos,
haces descender sus canales:
ablándasla con lluvias,
bendices sus renuevos.
Tú coronas el año de tus bienes;
y tus nubes destilan grosura”.4
*****
El mundo material se halla bajo el dominio de Dios. Las leyes
de la naturaleza son obedecidas por la naturaleza. Todo expresa y
obra la voluntad del Creador. La nube y la luz del sol, el rocío y la
lluvia, el viento y la tormenta, todo se halla bajo la vigilancia divina,
y rinde implícita obediencia a su mandato. Es en obediencia a la ley
de Dios como el tallo del grano sube a través de la tierra, “primero
hierba, luego espiga, después grano lleno en la espiga”.5 El Señor
desarrolla estas etapas a su debido tiempo porque no se oponen a
su obra. ¿Y será posible que el hombre, hecho a la imagen de Dios,
[60] dotado del raciocinio y del habla, sea el único que no aprecie sus
dones y desobedezca su voluntad? ¿Serán los seres racionales los
únicos que causen confusión en nuestro mundo?
En todas las cosas que tienden al sostén del hombre, se nota la
concurrencia del esfuerzo divino y del humano. No puede haber
cosecha a menos que la mano humana haga su parte en la siembra
de la semilla. Pero sin los agentes que Dios provee al dar el sol
y la lluvia, el rocío y las nubes, no habría crecimiento. Tal ocurre
en la prosecución de todo negocio, en todo ramo de estudio y en
toda ciencia. Y así ocurre también en las cosas espirituales, en la
formación del carácter, y en todo ramo de la obra cristiana. Tenemos
una parte que cumplir, pero debemos tener el poder de la Divinidad
para unirlo con el nuestro, o nuestros esfuerzos serán vanos.
Cuando quiera que el hombre alcanza algo, sea en lo espiritual o
en lo temporal, debe recordar que lo hace por medio de la cooperación con su Hacedor. Necesitamos grandemente comprender nuestra
dependencia de Dios. Se confía demasiado en los hombres, y en las
invenciones humanas. Hay muy poca confianza en el poder que Dios
Cómo instruir y guardar a los hijos
51
está listo para dar. “Coadjutores somos de Dios”.6 Inmensamente
inferior es la parte que lleva a cabo el agente humano; pero si está
unido con la divinidad de Cristo, puede hacer todas las cosas por
medio de la fuerza que él imparte.
*****
El desarrollo gradual de la planta, desde la semilla, es una lección
objetiva en la crianza del niño.
Hay “primero hierba, luego espiga, después grano lleno en la
espiga”. Aquel que dio esta parábola creó la semillita, le dio sus
propiedades vitales, y ordenó las leyes que rigen su crecimiento. Y
las verdades que enseña la parábola se convirtieron en una viviente [61]
realidad en la vida de Cristo. Tanto en su naturaleza física como en
la espiritual él siguió el orden divino del crecimiento ilustrado por
la planta, así como desea que todos los jóvenes lo hagan. Aunque
era la Majestad del cielo, el Rey de la gloria, nació como un niño
en Belén, y durante un tiempo representó a la infancia desvalida
mientras su madre lo cuidaba. En la niñez hizo las obras de un niño
obediente. Habló y actuó con la sabiduría de un niño y no con la
de un hombre, honrando a sus padres y cumpliendo sus deseos en
formas útiles, de acuerdo con la capacidad de un niño. Pero en cada
etapa de su desarrollo era perfecto, con la sencilla y natural gracia
de una vida exenta de pecado. El registro sagrado dice de su niñez:
“El niño crecía, y fortalecíase, y se henchía de sabiduría, y la gracia
de Dios era sobre él”. Y de su juventud se registra: “Jesús crecía en
sabiduría, y en edad, y en gracia para con Dios y los hombres”.7
Aquí se sugiere la obra de los padres y los maestros. Deben
procurar cultivar las tendencias de la juventud para que en cada
etapa de su vida puedan representar la belleza natural propia de
aquel período, desarrollándose naturalmente como las plantas en el
jardín.
Los niños exentos de afectación y que actúan con naturalidad
son los más atractivos. No es prudente darles atención especial, y
repetir delante de ellos sus agudezas. No se debe estimular la vanidad alabando su apariencia, sus palabras o sus acciones. Ni deben
vestirse de manera costosa y llamativa. Esto aumenta el orgullo en
ellos y despierta la envidia en el corazón de sus compañeros.
52
Palabras de Vida del Gran Maestro
Debe cultivarse en los pequeños la sencillez de la niñez. Debe
enseñárseles a estar contentos con los pequeños deberes útiles, y el
placer y los incidentes propios de sus años. La niñez corresponde a
la hierba de la parábola, y la hierba tiene una belleza peculiarmente
suya. No se debe forzar a los niños a una madurez precoz, sino que
[62] debe retenerse tanto tiempo como sea posible la frescura y la gracia
de sus primeros años.
Los niñitos pueden llegar a ser cristianos aunque tengan una
experiencia proporcionada a sus años. Esto es todo lo que Dios
espera de ellos. Deben ser educados en las cosas espirituales; y
los padres deben darles toda la oportunidad que puedan para la
formación de su carácter a semejanza del de Cristo.
*****
En las leyes por las cuales Dios rige la naturaleza, el efecto sigue
a la causa con certeza infalible. La siega testificará de lo que fue la
siembra. El obrero perezoso será condenado por su obra. La cosecha
testifica contra él. Así también en las cosas espirituales: se mide la
fidelidad de cada obrero por los resultados de su obra. El carácter de
su obra, sea él diligente o perezoso, se revela por la cosecha. Así se
decide su destino para la eternidad.
Cada semilla sembrada produce una cosecha de su especie. Así
también es en la vida humana. Todos debemos sembrar las semillas
de compasión, simpatía y amor, porque hemos de recoger lo que
sembramos. Toda característica de egoísmo, amor propio, estima
propia, todo acto de complacencia propia, producirá una cosecha
semejante. El que vive para sí está sembrando para la carne, y de la
carne cosechará corrupción.
Dios no destruye a ningún hombre. Todo hombre que sea destruido se habrá destruido a sí mismo. Todo el que ahogue las amonestaciones de la conciencia está sembrando las semillas de la incredulidad, y éstas producirán una segura cosecha. Al rechazar la
primera amonestación de Dios, el faraón de la antigüedad sembró
las semillas de la obstinación, y cosechó obstinación. Dios no lo
[63] forzó a la incredulidad. La semilla de la incredulidad que él sembró,
produjo una cosecha según su especie. De aquí que continuara su
resistencia, hasta que vio a su país devastado y contempló el cuerpo
Cómo instruir y guardar a los hijos
53
frío de su primogénito y los primogénitos de todos los que estaban
en su casa y de todas las familias de su reino, hasta que las aguas
cubrieron sus caballos, sus carros y sus guerreros. Su historia es
una tremenda ilustración de la verdad de las palabras de que “todo
lo que el hombre sembrare, eso también segará”.8 Si los hombres
comprendieran esto, tendrían cuidado de la semilla que siembran.
Puesto que la semilla sembrada produce una cosecha, y ésta a
su vez es sembrada, la cosecha se multiplica. Esta ley se cumple en
nuestra relación con otros. Cada acto, cada palabra, es una semilla
que llevará fruto. Cada acto de bondad bien pensado, de obediencia o
de abnegación, se reproducirá en otros, y por medio de ellos, todavía
en otros, así como cada acto de envidia, malicia o disensión es una
semilla que brotará en “raíz de amargura”,9 con la cual muchos serán
contaminados. ¡Y cuánto mayor será el número de los envenenados
por los “muchos”! Así prosigue la siembra del bien y del mal para
el tiempo y la eternidad.
*****
La liberalidad, tanto en lo espiritual como en las cosas temporales, se enseña en la lección de la semilla sembrada. El Señor dice:
“Dichosos vosotros los que sembráis sobre todas aguas”.10 “Esto
empero digo: El que siembra escasamente también segará escasamente; y el que siembra en bendiciones, en bendiciones también
segará”.11 El sembrar sobre todas las aguas significa impartir continuamente los dones de Dios. Significa dar dondequiera que la causa
de Dios o las necesidades de la humanidad demanden nuestra ayuda.
Esto no ocasionará la pobreza. “El que siembra en bendiciones, en [64]
bendiciones también segará”. El sembrador multiplica su semilla
esparciéndola. Tal ocurre con aquellos que son fieles en la distribución de los dones de Dios. Impartiendo sus bendiciones, éstas
aumentan. Dios les ha prometido una cantidad suficiente a fin de que
puedan continuar dando. “Dad, y se os dará; medida buena, apretada,
remecida, y rebosando darán en vuestro seno”.12
Y abarca más que esto la siembra y la cosecha. Cuando distribuimos las bendiciones temporales de Dios, la evidencia de nuestro
amor y simpatía despierta en el que las recibe la gratitud y el agradecimiento a Dios. Se prepara el terreno del corazón para recibir
54
Palabras de Vida del Gran Maestro
las semillas de verdad espiritual. Y el que proporciona la semilla al
sembrador hará que éstas germinen y lleven fruto para vida eterna.
*****
Cristo representó su sacrificio redentor por medio del grano echado en la tierra. “Si el grano de trigo no cae en la tierra—dijo Jesús—,
y muere, él solo queda; mas si muriere, mucho fruto lleva”.13 Así la
muerte de Cristo producirá frutos para el reino de Dios. De acuerdo
con la ley del reino vegetal, la vida será el resultado de su muerte.
Y todos los que produzcan frutos como obreros juntamente con
Cristo, deben caer primero en la tierra y morir. La vida debe ser
echada en el surco de las necesidades del mundo. Deben perecer el
amor propio y el egoísmo. Pero la ley del sacrificio propio es la ley
de la preservación propia. La semilla enterrada en el suelo produce
fruto, y a su vez éste es sembrado. Así se multiplica la cosecha. El
agricultor conserva su grano esparciéndolo. Así en la vida humana:
dar es vivir. La vida que se preservará será la vida que se dé liberal[65] mente en servicio a Dios y los hombres. Los que sacrifican su vida
por Cristo en este mundo, la conservarán eternamente.
*****
La semilla muere para brotar en forma de nueva vida, y en esto
se nos enseña la lección de la resurrección. Todos los que aman
a Dios vivirán otra vez en el Edén celestial. Dios ha dicho de los
cuerpos humanos que yacen en la tumba para convertirse en polvo:
“Se siembra en corrupción; se levantará en incorrupción; se siembra
en vergüenza, se levantará con gloria; se siembra en flaqueza, se
levantará con potencia”.14
*****
Tales son unas pocas de las muchas lecciones enseñadas por
la viviente parábola de la naturaleza respecto del sembrador y la
semilla. Cuando los padres y los maestros procuran enseñar estas
lecciones, deben hacerlo en una forma práctica. Aprendan los niños
por sí mismos a preparar el terreno y a sembrar la semilla. Cuando
trabaja el padre o maestro puede explicarles acerca del jardín del
Cómo instruir y guardar a los hijos
55
corazón y la buena o mala semilla que allí se siembra, y así como
el jardín puede prepararse para la semilla natural, debe prepararse
el corazón para la semilla de la verdad. Cuando esparcen la semilla
en el terreno, pueden enseñar la lección de la muerte de Cristo, y
cuando surge la espiga, la verdad de la resurrección. Cuando crecen
las plantas, puede continuarse con la relación entre la siembra natural
y la espiritual.
A los jóvenes debe instruírselos en una forma semejante. Debe
enseñárseles a trabajar el terreno. Sería bueno que todas las escuelas
tuvieran terreno para el cultivo. Tales terrenos deberían ser considerados como el aula de Dios. Deben considerarse las cosas de la
naturaleza como un libro de texto que han de estudiar los hijos de
Dios, y del cual pueden obtener el conocimiento relativo al cultivo
del alma. Al trabajar el terreno, al disciplinarlo y sojuzgarlo, han de [66]
aprenderse lecciones continuamente. Nadie pensaría en establecerse
sobre un terreno inculto, esperando que de repente produjera una
cosecha. Se necesitan fervor, diligencia y labor perseverante para
preparar el terreno para la semilla. Así es en la obra espiritual del
corazón humano. Los que quieran beneficiarse con el cultivo del
suelo, deben avanzar con la palabra de Dios en su corazón. Encontrarán entonces que el barbecho del corazón ha sido roturado por la
influencia subyugadora del Espíritu Santo. A menos que el terreno
sea objeto de arduo trabajo, no rendirá cosecha. Así también es el
terreno del corazón: el Espíritu de Dios debe trabajar en él para
refinarlo y disciplinarlo, antes de que pueda dar fruto para la gloria
de Dios.
El terreno no producirá sus riquezas cuando sea trabajado por
impulso. Necesita una atención diaria y cuidadosa. Debe ser arado
frecuente y profundamente, a fin de mantenerlo libre de las malezas
que se alimentan de la buena semilla sembrada. Así preparan la
cosecha los que aran y siembran. Nadie debe permanecer en el
campo en medio del triste naufragio de sus esperanzas.
La bendición del Señor descansará sobre los que así trabajan
la tierra, aprendiendo lecciones espirituales de la naturaleza. Al
cultivar el terreno, el obrero sabe poco de los tesoros que se abrirán
delante de él. Si bien es cierto que no ha de despreciar la instrucción
que pueda recibir de los que tienen experiencia en la obra, y la
información que puedan impartirle los hombres inteligentes, debe
56
Palabras de Vida del Gran Maestro
obtener lecciones por sí mismo. Esta es una parte de su educación.
El cultivo del terreno llegará a ser una educación para el alma.
El que hace que brote la semilla y la cuida día y noche, el que le
da poder para que se desarrolle, es el Autor de nuestro ser, el Rey
del cielo, y él ejerce un cuidado e interés aun mayores hacia sus
[67] hijos. Mientras el sembrador humano está sembrando la semilla que
mantiene nuestra vida terrenal, el Sembrador divino sembrará en el
[68] alma la semilla que dará frutos para vida eterna.
1 Génesis
1:11, 12.
33:9.
3 Mateo 6:11, 30.
4 Salmos 65:9-11.
5 Marcos 4:28.
6 1 Corintios 3:9.
7 Lucas 2:40, 52.
8 Gálatas 6:7.
9 Hebreos 12:15.
10 Isaías 32:20.
11 2 Corintios 9:6.
12 Lucas 6:38.
13 Juan 12:24.
14 1 Corintios 15:42, 43.
2 Salmos
Capítulo 7—Un poder que transforma y eleva
Este capítulo está basado en Mateo 13:33; Lucas 13:20, 21.
Muchos hombres educados y de influencia habían venido a oír
al profeta de Galilea. Algunos de ellos miraban con curioso interés
la multitud que se había congregado alrededor de Cristo mientras
enseñaba a la orilla del mar. En esta gran multitud se hallaban
representadas todas las clases de la sociedad. Allí estaban el pobre,
el analfabeto, el andrajoso pordiosero, el ladrón que llevaba impreso
en su rostro el sello de la culpa, el lisiado, el disoluto, el comerciante
y el que no necesitaba trabajar, el encumbrado y el humilde, el rico
y el pobre, estrechándose unos contra otros por encontrar un lugar
donde estar y escuchar las palabras de Cristo. Al echar un vistazo
estos hombres cultos sobre la extraña asamblea se preguntaron: ¿Se
compone el reino de Dios de semejante elemento? Nuevamente el
Salvador contestó con una parábola:
“El reino de los cielos es semejante a la levadura que tomó una
mujer, y escondió en tres medidas de harina, hasta que todo quedó
leudo”.
Entre los judíos, la levadura se usaba a veces como símbolo del
pecado. Al tiempo de la Pascua, el pueblo era inducido a quitar toda
levadura de su casa, así como debía quitar el pecado del corazón.
Cristo amonestó a sus discípulos: “Guardaos de la levadura de los
fariseos, que es hipocresía”. Y el apóstol Pablo habla de “la levadura
de malicia y de maldad”.1 Pero en la parábola del Salvador la leva- [69]
dura se usa para representar el reino de los cielos. Ilustra el poder
vivificante y asimilador de la gracia de Dios.
Ninguna persona es tan vil, nadie ha caído tan bajo que esté fuera
del alcance de la obra de ese poder. En todos los que se sometan al
Espíritu Santo, ha de ser implantado un nuevo principio de vida: la
perdida imagen de Dios ha de ser restaurada en la humanidad.
Pero el hombre no puede transformarse a sí mismo por el ejercicio de su voluntad. No posee el poder capaz de obrar este cambio.
57
58
Palabras de Vida del Gran Maestro
La levadura, algo completamente externo, debe ser colocada dentro de la harina antes que el cambio deseado pueda operarse en la
misma. Así la gracia de Dios debe ser recibida por el pecador antes
que pueda ser hecho apto para el reino de gloria. Toda la cultura
y la educación que el mundo puede dar, no podrán convertir a una
criatura degradada por el pecado en un hijo del cielo. La energía
renovadora debe venir de Dios. El cambio puede ser efectuado sólo
por el Espíritu Santo. Todos los que quieran ser salvos, sean encumbrados o humildes, ricos o pobres, deben someterse a la operación
de este poder.
Como la levadura, cuando se mezcla con la harina, obra desde
adentro hacia afuera, tal ocurre con la renovación del corazón que
la gracia de Dios produce para transformar la vida. No es suficiente
un mero cambio externo para ponernos en armonía con Dios. Hay
muchos que tratan de reformarlo corrigiendo este o aquel mal hábito,
y esperan llegar a ser cristianos de esta manera, pero ellos están
comenzando en un lugar erróneo. Nuestra primera obra tiene que
ver con el corazón.
El profesar la fe y el poseer la verdad en el alma son dos cosas
diferentes. El mero conocimiento de la verdad no es suficiente. Podemos poseer ese conocimiento, pero el tenor de nuestros pensamientos
puede seguir siendo el mismo. El corazón debe ser convertido y san[70] tificado.
El hombre que trata de guardar los mandamientos de Dios solamente por un sentido de obligación—porque se le exige que lo
haga—nunca entrará en el gozo de la obediencia. El no obedece.
Cuando los requerimientos de Dios son considerados como una
carga porque se oponen a la inclinación humana, podemos saber
que la vida no es una vida cristiana. La verdadera obediencia es el
resultado de la obra efectuada por un principio implantado dentro.
Nace del amor a la justicia, el amor a la ley de Dios. La esencia de
toda justicia es la lealtad a nuestro Redentor. Esto nos inducirá a
hacer lo bueno porque es bueno, porque el hacer el bien agrada a
Dios.
La gran verdad de la conversión del corazón por el Espíritu Santo
es presentada en las palabras que Cristo dirigiera a Nicodemo: “De
cierto, de cierto te digo, que el que no naciere otra vez, no puede ver
el reino de Dios... Lo que es nacido de la carne, carne es; y lo que
Un poder que transforma y eleva
59
es nacido del Espíritu, espíritu es. No te maravilles de que te dije:
Os es necesario nacer otra vez. El viento de donde quiere sopla, y
oyes su sonido; mas no sabes de dónde viene, ni a dónde vaya: así
es todo aquel que es nacido del Espíritu”.2
El apóstol Pablo, escribiendo por la inspiración del Espíritu Santo, dice: “Dios, que es rico en misericordia, por su mucho amor
con que nos amó, aun estando nosotros muertos en pecado, nos dio
vida juntamente con Cristo; por gracia sois salvos; y juntamente nos
resucitó, y asimismo nos hizo sentar en los cielos con Cristo Jesús,
para mostrar en los siglos venideros las abundantes riquezas de su
gracia en su bondad para con nosotros en Cristo Jesús. Porque por
gracia sois salvos por la fe; y esto no de vosotros, pues es don de
Dios”.3
La levadura escondida en la harina trabaja en forma invisible para
hacer que toda la masa se halle bajo el proceso del leudamiento; así
la levadura de la verdad trabaja secreta, silenciosa, invariablemente
para transformar el alma. Las inclinaciones naturales son mitigadas [71]
y sometidas. Nuevos pensamientos, nuevos sentimientos, nuevos
motivos son implantados. Se traza una nueva norma del carácter: la
vida de Cristo. La mente es cambiada; las facultades son despertadas
para obrar en nuevas direcciones. El hombre no es dotado de nuevas
facultades, sino que las facultades que tiene son santificadas. La
conciencia se despierta. Somos dotados de rasgos de carácter que
nos capacitan para servir a Dios.
A menudo se levanta la pregunta: ¿Por qué, entonces, hay tantos
que pretenden creer en la Palabra de Dios, en los cuales no se ve una
reforma en las palabras, en el espíritu y en el carácter? ¿Por qué hay
tantos que no pueden soportar la oposición a sus propósitos y planes,
que manifiestan un temperamento no santificado, y cuyas palabras
son ásperas, despóticas y apasionadas? Se ve en ellos el mismo amor
al yo, la misma indulgencia egoísta, el mismo mal genio y lenguaje
precipitado que se notan en la vida de los mundanos. Existe el mismo
orgullo sensible, la misma concesión a la inclinación natural, la
misma perversidad de carácter que si la verdad fuera completamente
desconocida para ellos. La razón es que no están convertidos. No
han escondido la levadura de la verdad en su corazón. No ha habido
oportunidad para que ella realizara su obra. Sus tendencias naturales
y cultivadas a hacer lo malo no han sido sometidas a su poder
60
Palabras de Vida del Gran Maestro
transformador. Sus vidas revelan la ausencia de la gracia de Cristo,
una falta de fe en su poder para transformar el carácter.
“La fe es por el oír; y el oír por la palabra de Dios”.4 Las Escrituras constituyen el gran agente en la transformación del carácter.
Cristo oró: “Santifícalos en tu verdad: tu palabra es verdad”.5 Si se la
estudia y obedece, la Palabra de Dios obra en el corazón, subyugando
todo atributo no santificado. El Espíritu Santo viene a convencer del
[72] pecado, y la fe que nace en el corazón obra por amor a Cristo, y nos
conforma en cuerpo, alma y espíritu a su propia imagen. Entonces
Dios puede usarnos para hacer su voluntad. El poder que se nos da
obra desde adentro hacia afuera, induciéndonos a comunicar a otros
la verdad que nos ha sido transmitida.
Las verdades de la Palabra de Dios hacen frente a la gran necesidad práctica del hombre: la conversión del alma por medio de la fe.
No ha de pensarse que estos grandes principios son demasiado puros
y santos para ser aplicados en la vida diaria. Son verdades que llegan
al cielo y alcanzan la eternidad; y sin embargo, su influencia vital
ha de ser entretejida en la experiencia humana. Han de compenetrar
todas las grandes y pequeñas cosas de la vida.
Recibida en el corazón, la levadura de la verdad regulará los
deseos, purificará los pensamientos, dulcificará la disposición. Aviva
las facultades de la mente y las energías del alma. Aumenta la
capacidad de sentir, de amar.
El mundo considera como un misterio al hombre imbuido de
este principio. El hombre egoísta y amador del dinero vive sólo para
conseguir las riquezas, los honores y los placeres de este mundo.
Omite de sus cálculos el mundo eterno. Pero en el caso del seguidor
de Cristo, estas cosas no lo absorberán todo. Por causa de Cristo,
trabajará y se negará a sí mismo, para poder ayudar en la gran obra
de salvar a las almas que se hallan sin Cristo y sin esperanza en el
mundo. El mundo no puede comprender a un hombre tal; porque
él tiene en cuenta realidades eternas. El amor de Cristo con su
poder redentor ha venido a su corazón. Este amor subyuga todo otro
motivo, y eleva a su poseedor por encima de la influencia corruptora
del mundo.
La palabra de Dios ha de tener un efecto santificador en nuestra
relación con cada miembro de la familia humana. La levadura de la
verdad no producirá espíritu de rivalidad, ambición, deseo de prima-
Un poder que transforma y eleva
61
cía. El amor verdadero nacido del cielo no es egoísta y cambiable. [73]
No depende de la alabanza humana. El corazón de aquel que recibe
la gracia de Dios desborda de amor a Dios y a aquellos por los
cuales Cristo murió. El yo no lucha para ser reconocido. No ama a
otros porque ellos lo aman a él y le agradan, porque aprecian sus
méritos, sino porque constituyen una posesión comprada por Cristo.
Si sus motivos, palabras o acciones son mal entendidas o falseadas,
no se ofende, sino que prosigue invariable su camino. Es amable
y considerado, humilde en la opinión que tiene de sí mismo, y sin
embargo lleno de esperanza, y siempre confía en la misericordia y
el amor de Dios.
El apóstol nos exhorta: “Conforme es santo aquel que os ha llamado, sed también vosotros santos, en toda vuestra manera de vivir;
porque está escrito: Habéis de ser santos, porque yo soy santo”.6 La
gracia de Cristo ha de dominar el genio y la voz. Su obra se revelará
en la cortesía y la tierna consideración mostradas por el hermano
hacia el hermano, con palabras bondadosas y alentadoras. Existe una
presencia angelical en el hogar. La vida despide un dulce perfume
que asciende a Dios como sagrado incienso. El amor se manifiesta
en la bondad, la gentileza, la tolerancia y la longanimidad.
El semblante cambia. Cristo que habita en el corazón, brilla en
el rostro de aquellos que le aman y guardan sus mandamientos.
La verdad queda escrita allí. Se revela la dulce paz del cielo. Se
expresan allí una bondad habitual, un amor más que humano.
La levadura de la verdad efectúa un cambio en todo el hombre,
convirtiendo al rústico en refinado, al áspero en amable, al egoísta en
generoso. Por su medio el impuro queda limpio, lavado en la sangre
del Cordero. Por medio de su poder vivificante, hace que la totalidad
de la mente, el alma y las fuerzas quede en armonía con la vida
divina. El hombre con su naturaleza humana llega a ser partícipe de [74]
la divinidad. Cristo es honrado con la excelencia y la perfección del
carácter. Y mientras se efectúan estos cambios, los ángeles rompen
en himnos arrobadores, y Dios y Cristo se regocijan sobre las almas
[75]
transformadas a la semejanza divina.
62
Palabras de Vida del Gran Maestro
1 Lucas
12:1; 1 Corintios 5:8.
3:3-8.
3 Efesios 2:4-8.
4 Romanos 10:17.
5 Juan 17:17.
6 1 Pedro 1:15, 16 (VM).
2 Juan
Capítulo 8—El mayor tesoro
Este capítulo está basado en Mateo 13:44.
“Además, el reino de los cielos es semejante al tesoro escondido
en el campo; el cual hallado, el hombre lo encubre, y de gozo de ello
va, y vende todo lo que tiene, y compra aquel campo”.
En los tiempos antiguos, los hombres acostumbraban esconder
sus tesoros en la tierra. Los robos eran frecuentes, y cuando quiera que hubiese un cambio en el poder gobernante, los que tenían
grandes posesiones estaban expuestos a que se les aplicasen pesados
tributos. Por otra parte, el país estaba en constante peligro de ser invadido por ejércitos merodeadores. Por consiguiente, los ricos trataban
de preservar sus riquezas ocultándolas, y la tierra era considerada
como un seguro escondite. Pero a menudo se olvidaba el lugar en
que se había escondido el tesoro; la muerte podía arrebatar al dueño;
el encarcelamiento o el destierro podían alejarlo de su tesoro, y la
riqueza cuya preservación le había costado tanto trabajo, era dejada
para la persona afortunada que la encontrase. En los días de Cristo
no era raro descubrir en un terreno descuidado viejas monedas y
ornamentos de oro y plata.
Un hombre alquila un terreno para cultivarlo, y mientras ara la
tierra con sus bueyes, desentierra un tesoro. En seguida ve que una
fortuna se halla a su alcance. Restituyendo el oro a su escondite,
regresa a casa y vende todo lo que tiene para comprar el terreno que
contiene el tesoro. Su familia y sus vecinos piensan que procede
como un loco. No ven valor alguno en ese terreno descuidado. Pero [76]
el hombre sabe lo que hace, y cuando tiene el título del campo,
revuelve cada parte de él para encontrar el tesoro que ha conseguido.
Esta parábola ilustra el valor del tesoro celestial y el esfuerzo
que deberíamos hacer para obtenerlo. El que encontró el tesoro en el
campo estaba listo para abandonar todo lo que tenía y realizar una
labor incansable, a fin de obtener las riquezas ocultas. Así el que
halla el tesoro celestial no debe considerar ningún trabajo demasiado
63
64
Palabras de Vida del Gran Maestro
grande y ningún sacrificio demasiado caro para ganar los tesoros de
la verdad.
En la parábola, el campo que contiene el tesoro representa las
Sagradas Escrituras. Y el Evangelio es el tesoro. La tierra misma
no se halla tan entretejida de vetas de oro ni está tan llena de cosas
preciosas como sucede con la Palabra de Dios.
Cómo fue escondido
Se dice que los tesoros del Evangelio están escondidos. Aquellos
que son sabios en su propia estima, los que están hinchados por la
enseñanza de la vana filosofía, no perciben la hermosura, el poder
y el misterio del plan de la redención. Muchos tienen ojos, pero no
ven; tienen oídos, pero no oyen; tienen intelecto, pero no disciernen
el tesoro escondido.
Un hombre podría pasar por el lugar donde había sido escondido
el tesoro. Estando en horrible necesidad, podría sentarse a descansar
al pie de un árbol, no sabiendo nada de las riquezas escondidas
entre sus raíces. Tal ocurrió con los judíos. Cual áureo tesoro, la
verdad había sido confiada al pueblo hebreo. El sistema de culto
judaico, que llevaba la firma celestial, había sido instituido por Cristo
mismo. Las grandes verdades de la redención se hallaban veladas
[77] tras los tipos y los símbolos. Sin embargo, cuando Cristo vino, no
reconocieron a Aquel a quien señalaban todos los símbolos. Tenían
la Palabra de Dios en su poder; pero las tradiciones que habían
pasado de una generación a otra y la interpretación humana de las
Escrituras, escondieron de su vista la verdad tal cual es en Jesús. La
significación espiritual de los Sagrados Escritos se perdió. El lugar
donde estaba atesorado todo el conocimiento les estaba abierto, pero
no lo sabían.
Dios no esconde su verdad de los hombres. Por su propia conducta, ellos la oscurecen para sí mismos. Cristo dio al pueblo judío
abundantes evidencias de que era el Mesías; pero su enseñanza exigía un cambio decidido en sus vidas. Ellos vieron que si recibían a
Cristo debían abandonar sus máximas y tradiciones favoritas y sus
prácticas egoístas e impías. Exigía un sacrificio el recibir la verdad
invariable y eterna. Por lo tanto, no admitieron la más concluyente evidencia que Dios pudo dar a fin de establecer la fe en Cristo.
El mayor tesoro
65
Profesaban creer en las Escrituras del Viejo Testamento, y sin embargo rehusaron aceptar el testimonio que contenían con respecto
a la vida y el carácter de Cristo. Temían ser convencidos, no fuera
que se convirtieran y se vieran impelidos a abandonar sus opiniones
preconcebidas. El tesoro del Evangelio, el Camino, la Verdad y la
Vida estaba entre ellos, pero rechazaron la dádiva más grande que
los cielos pudieran conceder.
“Aun de los príncipes, muchos creyeron en él—leemos—, mas
por causa de los fariseos no le confesaban, por no ser echados de la
sinagoga”.1 Estaban convencidos. Creían que Jesús era el Hijo de
Dios; pero el confesarlo no estaba de acuerdo con sus ambiciosos
deseos. No tenían la fe que podría haberles conseguido el tesoro
celestial. Estaban buscando tesoro mundanal.
Y los hombres de nuestros días están buscando afanosamente
los tesoros terrenales. Su mente está llena de pensamientos egoístas
y ambiciosos. Por ganar las riquezas, el honor o el poder mundanos, [78]
colocan las máximas, las tradiciones y los mandamientos de los
hombres por encima de los requisitos de Dios. Las riquezas de su
Palabra se hallan ocultas a estas personas.
“El hombre animal no percibe las cosas que son del Espíritu de
Dios, porque le son locura; y no las puede entender, porque se han
de examinar espiritualmente”.2
“Si nuestro Evangelio está aún encubierto, entre los que se pierden está encubierto: en los cuales el dios de este siglo cegó los
entendimientos de los incrédulos, para que no les resplandezca la
lumbre del Evangelio de la gloria de Cristo, el cual es la imagen de
Dios”.3
El valor del tesoro
El Salvador vio que los hombres estaban absortos en conseguir
ganancias y perdían de vista las realidades eternas. Intentó corregir
este mal. Trató de romper el hechizo infatuador que paralizaba el
alma. Elevando su voz clamó: “¿De qué aprovecha al hombre, si
granjeare todo el mundo, y perdiere su alma? O ¿qué recompensa
dará el hombre por su alma?”4 Cristo presenta ante la humanidad
caída el mundo más noble que ha perdido de vista, a fin de que
contemplen las realidades eternas. Los transporta hasta los umbrales
66
Palabras de Vida del Gran Maestro
del Infinito, resplandeciente con la indescriptible gloria de Dios, y
les muestra allí el tesoro.
El valor de este tesoro es superior al oro o la plata. Las riquezas
de las minas de la tierra no pueden compararse con él.
[79]
“El abismo dice: No está en mí:
Y la mar dijo: Ni conmigo.
No se dará por oro,
Ni su precio será a peso de plata.
No puede ser apreciada con oro de Ophir,
Ni con onique precioso, ni con zafiro.
El oro no se le igualará, ni el diamante;
Ni se trocará por vaso de oro fino.
De coral ni de perlas no se hará mención:
La sabiduría es mejor que piedras preciosas”.5
Este es el tesoro que se encuentra en las Escrituras. La Biblia es el
gran libro de texto de Dios, su gran educador. El fundamento de toda
ciencia verdadera se halla en la Biblia. Cada rama del conocimiento
puede ser hallada escudriñando la Palabra de Dios. Y sobre toda
otra cosa contiene la ciencia de todas las ciencias, la ciencia de
la salvación. La Biblia es la mina de las inescrutables riquezas de
Cristo.
La verdadera educación superior se obtiene estudiando y obedeciendo la Palabra de Dios. Pero cuando la Biblia se deja de lado en
beneficio de libros que no conducen a Dios y al reino de los cielos,
la educación adquirida es una perversión de ese nombre.
Hay en la naturaleza verdades maravillosas. La tierra, el mar y
el cielo están llenos de verdad. Son nuestros maestros. La naturaleza
hace oír su voz en lecciones de sabiduría celestial y verdad eterna.
Pero el hombre caído no entenderá. El pecado ha nublado su visión,
y por sí mismo no puede interpretar la naturaleza sin colocarla por
encima de Dios. Las lecciones correctas no pueden impresionar la
mente de aquellos que rechazan la Palabra de Dios. La enseñanza
de la naturaleza se halla tan pervertida por ellos que aparta la mente
del Creador.
Muchos enseñan que la sabiduría del hombre es superior a la
sabiduría del divino Maestro, y se considera al libro de texto de
El mayor tesoro
67
Dios como anticuado, pasado de moda y carente de interés. Pero no
lo consideran así aquellos que han sido vivificados por el Espíritu
Santo. Ellos ven el inapreciable tesoro, y lo venderían todo para
comprar el campo que lo contiene. En vez de los libros que contienen
las suposiciones de los autores reputados como grandes, eligen la [80]
Palabra de Aquel que es el mayor autor y el mayor maestro que el
mundo jamás haya conocido; que dio su vida por nosotros, a fin de
que por su medio tuviésemos vida eterna.
Resultados de descuidar el tesoro
Satanás obra en las mentes de los hombres, y los induce a pensar
que hay conocimiento maravilloso que puede ser adquirido fuera de
Dios. Mediante razonamientos engañosos, él indujo a Adán y Eva a
dudar de la palabra de Dios, y a colocar en su lugar una teoría que los
guió a la desobediencia. Y sus sofismas están haciendo hoy lo que
hicieron en el Edén. Los maestros que mezclan con la educación que
dan, los sentimientos de autores incrédulos, siembran en la mente de
la juventud pensamientos que los inducirán a desconfiar de Dios y
transgredir su ley. Poco saben ellos lo que hacen. Poco se dan cuenta
de cuál será el resultado de su obra.
Un estudiante puede cursar todos los grados de las escuelas y
colegios de nuestra época. Puede dedicar todas sus facultades a
adquirir conocimiento. Pero a menos que tenga un conocimiento
de Dios, a menos que obedezca las leyes que gobiernan su ser, se
destruirá a sí mismo. Por hábitos erróneos pierde la facultad de valorarse. Pierde el dominio propio. No puede razonar correctamente
acerca de los asuntos que más íntimamente le conciernen. Es descuidado e irracional en la forma de tratar su mente y su cuerpo. Por
hábitos erróneos, se arruina. No puede obtener la felicidad; pues
su descuido en el cultivo de los principios puros y sanos lo coloca
bajo el dominio de los hábitos que destruyen su paz. Sus años de
estudio abrumador se pierden, porque se ha destruido a sí mismo.
Ha empleado mal sus facultades físicas y mentales, y el templo de
su cuerpo se halla en ruinas. Está arruinado para esta vida y para
la venidera. Pensó obtener un tesoro adquiriendo conocimiento y [81]
sabiduría terrenales; pero por dejar a un lado la Biblia sacrificó un
tesoro que vale más que cualquier otra cosa.
68
Palabras de Vida del Gran Maestro
Buscad el tesoro
La Palabra de Dios ha de ser nuestro estudio. Hemos de educar
a nuestros hijos en las verdades que allí encontramos. Es un tesoro
inagotable; pero los hombres no lo encuentran porque no lo buscan
hasta posesionarse de el. Muchos se contentan con una suposición
acerca de la verdad. Se conforman con una obra superficial, dando
por sentado que tienen todo lo que es esencial. Consideran los dichos
de otros como la verdad, y son demasiado indolentes para aplicarse
a un trabajo fervoroso y diligente, representado en la Palabra por el
acto de cavar para hallar el tesoro oculto. Pero las invenciones de
los hombres no solamente no son dignas de confianza, sino que son
peligrosas, pues colocan al hombre en el lugar que corresponde a
Dios. Colocan los dichos de los hombres donde debería hallarse un
“Así dice Jehová”.
Cristo es la verdad. Sus palabras son verdad, y tienen un significado más profundo del que aparentan tener en la superficie. Todos
los dichos de Cristo tienen un significado que sobrepuja su modesta
apariencia. Las mentes avivadas por el Espíritu Santo discernirán el
valor de esos dichos. Hallarán las preciosas gemas de verdad, aun
cuando sean tesoros escondidos.
Las teorías y especulaciones humanas nunca conducirán a una
comprensión de la Palabra de Dios. Aquellos que suponen que
entienden de filosofía piensan que sus explicaciones son necesarias
para abrir los tesoros del conocimiento e impedir que las herejías
se introduzcan en la iglesia. Pero son estas explicaciones las que
han introducido falsas teorías y herejías. Los hombres han hecho
esfuerzos desesperados por explicar lo que ellos pensaban que eran
[82] textos intrincados; pero demasiado a menudo sus esfuerzos no han
hecho sino oscurecer aquello que trataban de explicar.
Los sacerdotes y los fariseos pensaban estar haciendo grandes
cosas como maestros, colocando sus propias interpretaciones por
sobre la Palabra de Dios; pero Cristo dijo de ellos: “No sabéis las
Escrituras, ni la potencia de Dios”.6 Los declaró culpables de enseñar
“como doctrinas mandamientos de hombres”.7 Aunque ellos eran los
maestros de los oráculos divinos, aunque se suponía que entendían
la Palabra, no eran hacedores de la misma. Satanás había cegado sus
ojos, de tal manera que no viesen su verdadera importancia.
El mayor tesoro
69
Esta es la obra que muchos hacen en nuestra época. Muchas
iglesias son culpables de este pecado. Hay peligro, gran peligro de
que los presuntos sabios de nuestra época repitan lo que hicieron los
maestros judíos. Interpretan falsamente los oráculos divinos, y las
almas quedan sumidas en la perplejidad y las tinieblas a causa de su
errónea concepción de la verdad.
Las Escrituras no necesitan ser leídas a la luz empañada de
la tradición o la especulación humana. El explicar las Escrituras
por la especulación o la imaginación del hombre, es como tratar
de alumbrar el sol con una antorcha. La santa Palabra de Dios no
necesita de la débil luz de la antorcha de la tierra para que sus glorias
sean visibles. Es luz en sí misma: la gloria de Dios revelada; y fuera
de ella toda otra luz es empañada.
Pero debe haber fervoroso estudio y diligente investigación. Las
percepciones claras y exactas de la verdad no serán nunca la recompensa de la indolencia. Ninguna bendición terrenal puede ser
obtenida sin esfuerzo ferviente, paciente y perseverante. Si los hombres quieren tener éxito en los negocios, deben tener la voluntad
de obrar, y la fe para esperar los resultados. Y no podemos esperar
obtener un conocimiento espiritual sin un trabajo activo. Aquellos
que desean encontrar los tesoros de la verdad deben cavar en busca [83]
de ellos como el minero cava para hallar el tesoro escondido en la
tierra. Ningún trabajo frío e indiferente será provechoso. Es esencial
para los viejos y los jóvenes no solamente leer la Palabra de Dios,
sino estudiarla con fervor y consagración, orando e investigando
para hallar la verdad como tesoro escondido. Los que hagan esto
serán recompensados, pues Cristo avivará su inteligencia.
Nuestra salvación depende de nuestro conocimiento de la verdad
contenida en las Escrituras. Es la voluntad de Dios que nosotros
poseamos dicho conocimiento. Investigad, oh, investigad la preciosa
Biblia con corazones hambrientos. Explorad la Palabra de Dios como
el minero explora la tierra para encontrar las vetas de oro. Nunca
abandonéis el estudio hasta que os hayáis asegurado de vuestra
relación con Dios y de su voluntad con respecto a vosotros. Cristo
declara: “Y todo lo que pidiereis al Padre en mi nombre, esto haré,
para que el Padre sea glorificado en el Hijo. Si algo pidiereis en mi
nombre, yo lo haré”.8
70
Palabras de Vida del Gran Maestro
Los hombres de piedad y talento obtienen visiones de las realidades eternas, pero a menudo dejan de entenderlas, porque las cosas
que se ven eclipsan la gloria de las que no se ven. Aquel que quiere buscar con éxito el tesoro escondido debe elevarse a propósitos
más nobles que las cosas de este mundo. Sus afectos y todas sus
facultades deben ser consagrados a la investigación.
La desobediencia ha impedido el acceso a una gran cantidad
de conocimiento que podría haberse obtenido de las Escrituras. La
comprensión significa obediencia a los mandamientos de Dios. Las
Escrituras no han de ser adaptadas para satisfacer los prejuicios
y los celos de los hombres. Pueden ser entendidas solamente por
aquellos que buscan humildemente un conocimiento de la verdad
para obedecerla.
Preguntas tú: ¿Qué haré para salvarme? Debes abandonar a la
[84] puerta de la investigación tus opiniones preconcebidas, tus ideas
heredadas y cultivadas. Si escudriñas las Escrituras para vindicar
tus propias opiniones, nunca alcanzarás la verdad. Estudia para
aprender qué dice el Señor. Y cuando la convicción te posea mientras
investigas, si ves que tus opiniones acariciadas no están en armonía
con la verdad, no tuerzas la verdad para que cuadre con tu creencia,
sino acepta la luz dada. Abre la mente y el corazón, para que puedas
contemplar las cosas admirables de la Palabra de Dios.
La fe en Cristo como el Redentor del mundo exige un reconocimiento del intelecto iluminado, dominado por un corazón que
puede discernir y apreciar el tesoro celestial. Esta fe es inseparable del arrepentimiento y la transformación del carácter. Tener fe
significa encontrar y aceptar el tesoro del Evangelio con todas las
obligaciones que impone.
“El que no naciere otra vez no puede ver el reino de Dios”.9
Puede conjeturar e imaginar, pero sin el ojo de la fe no puede ver el
tesoro. Cristo dio su vida para asegurarnos este inestimable tesoro;
pero sin la regeneración por medio de la fe en su sangre, no hay
remisión de pecados, ni tesoro alguno para el alma que perece.
Necesitamos la iluminación del Espíritu Santo para discernir las
verdades de la Palabra de Dios. Las cosas hermosas del mundo natural no se ven hasta que el sol, disipando las tinieblas, las inunda con
su luz. Así los tesoros de la Palabra de Dios no son apreciados hasta
que no sean revelados por los brillantes rayos del Sol de Justicia.
El mayor tesoro
71
El Espíritu Santo, enviado desde los cielos por la benevolencia
del amor infinito toma las cosas de Dios y las revela a cada alma que
tiene una fe implícita en Cristo. Por su poder, las verdades vitales de
las cuales depende la salvación del alma son impresas en la mente,
y el camino de la vida es hecho tan claro que nadie necesita errar
en él. Mientras estudiamos las Escrituras, debemos orar para que la
luz del Espíritu Santo brille sobre la Palabra, a fin de que veamos y [85]
apreciemos sus tesoros.
La recompensa de la investigación
Nadie piense que ya no hay más conocimiento que adquirir. La
profundidad del intelecto humano puede ser medida; las obras de
los autores humanos pueden dominarse, pero el más alto, profundo
y ancho arrebato de la imaginación no puede descubrir a Dios. Hay
una infinidad más allá de todo lo que podamos comprender. Hemos
contemplado solamente una vislumbre de la gloria divina y de la
infinitud del conocimiento y la sabiduría; hemos estado trabajando,
por así decirlo, en la superficie de la misma, cuando el rico metal
del oro está debajo de la superficie, para recompensar al que cave
en su búsqueda. El pozo de la mina debe ser ahondado cada vez
más, y el resultado será el hallazgo del glorioso tesoro. Por medio de
una fe correcta, el conocimiento divino llegará a ser el conocimiento
humano.
Nadie puede escudriñar las Escrituras con el Espíritu de Cristo
y quedar sin recompensa. Cuando el hombre esté dispuesto a ser
instruido como un niñito, cuando se someta completamente a Dios,
encontrará la verdad en su Palabra. Si los hombres fueran obedientes
comprenderían el plan del gobierno de Dios. El mundo celestial
abriría sus cámaras de gracia y de gloria a la exploración. Los seres
humanos serían totalmente diferentes de lo que son ahora; porque al
explorar las minas de la verdad, los hombres quedarían ennoblecidos.
El misterio de la redención, la encarnación de Cristo, su sacrificio
expiatorio, no serían, como ahora, vagos en nuestra mente. Serían
no solamente mejor comprendidos, sino del todo más altamente
apreciados.
En la oración que Cristo dirigió al Padre, dio al mundo una
lección que debe ser grabada en la mente y el alma. “Esta empero es
72
Palabras de Vida del Gran Maestro
la vida eterna—dijo—: que te conozcan el solo Dios verdadero, y a
[86] Jesucristo, al cual has enviado”.10 Esta es la verdadera educación.
Imparte poder. El conocimiento experimental de Dios y de Cristo
Jesús, a quien él ha enviado, transforma al hombre a la imagen de
Dios. Le da dominio propio, sujetando cada impulso y pasión de
la baja naturaleza al gobierno de las facultades superiores de la
mente. Convierte a su poseedor en hijo de Dios y heredero del cielo.
Lo pone en comunión con la mente del Infinito, y le abre los ricos
tesoros del universo.
Este es el conocimiento que se obtiene al escudriñar la Palabra
de Dios. Y este tesoro puede ser encontrado por toda alma que desea
dar todo lo que posee por obtenerlo.
“Si clamares a la inteligencia, y a la prudencia dieres tu voz;
si como a la plata la buscares, y la escudriñares como a tesoros;
entonces entenderás el temor de Jehová, y hallarás el conocimiento
[87] de Dios”.11
1 Juan
12:42.
Corintios 2:14.
3 2 Corintios 4:3, 4.
4 Mateo 16:26.
5 Job 28:14-18.
6 Marcos 12:24.
7 Marcos 7:7.
8 Juan 14:13, 14.
9 Juan 3:3.
10 Juan 17:3.
11 Proverbios 2:3-5.
21
Capítulo 9—La perla de gran precio
Este capítulo está basado en Mateo 13:45, 46.
El Salvador comparó las bendiciones del amor redentor con una
preciosa perla. Ilustró su lección con la parábola del comerciante
que busca buenas perlas, “que hallando una preciosa perla, fue y
vendió todo lo que tenía, y la compró”. Cristo mismo es la perla
de gran precio. En él se reúne toda la gloria del Padre, la plenitud
de la Divinidad. Es el resplandor de la gloria del Padre, y la misma
imagen de su persona. La gloria de los atributos de Dios se expresa
en su carácter. Cada página de las Santas Escrituras brilla con su luz.
La justicia de Cristo, cual pura y blanca perla, no tiene defecto ni
mancha. Ninguna obra humana puede mejorar el grande y precioso
don de Dios. Es perfecto. En Cristo “están escondidos todos los
tesoros de sabiduría y conocimiento”. El “nos ha sido hecho por Dios
sabiduría, y justificación, y santificación, y redención”.1 Todo lo que
puede satisfacer las necesidades y los anhelos del alma humana, para
este mundo y para el mundo venidero, se halla en Cristo. Nuestro
Redentor es una perla tan preciosa que en comparación con ella
todas las demás cosas pueden reputarse como pérdida.
Cristo “a lo suyo vino, y los suyos no le recibieron”. La luz
de Dios brilló en las tinieblas del mundo, “mas las tinieblas no
la comprendieron”.2 Pero no todos fueron indiferentes a la dádiva
del cielo. El comerciante de la parábola representa a una clase de
personas que desea sinceramente la verdad. En diferentes naciones
ha habido hombres fervientes y juiciosos que han buscado en la [88]
literatura, en la ciencia y en las religiones del mundo pagano aquello
que pudieran recibir como el tesoro del alma. Entre los judíos había
personas que estaban buscando lo que no tenían. Insatisfechos con
una religión formal, anhelaban algo que fuera espiritual y elevador.
Los discípulos escogidos por Cristo pertenecían a la última clase;
Cornelio y el eunuco etíope, a la primera. Habían estado anhelando
73
74
Palabras de Vida del Gran Maestro
la luz del cielo y orando para recibirla; y cuando Cristo se les reveló,
lo recibieron con alegría.
En la parábola, la perla no es presentada como dádiva. El tratante la compró a cambio de todo lo que tenía. Muchos objetan el
significado de esto, puesto que Cristo es presentado en las Escrituras
como un don. El es un don, pero únicamente para aquellos que se
entregan a él sin reservas, en alma, cuerpo y espíritu. Hemos de
entregarnos a Cristo para vivir una vida de voluntaria obediencia a
todos sus requerimientos. Todo lo que somos, todos los talentos y
facultades que poseemos son del Señor, para ser consagrados a su
servicio. Cuando de esta suerte nos entregamos por completo a él,
Cristo, con todos los tesoros del cielo, se da a sí mismo a nosotros.
Obtenemos la perla de gran precio.
La salvación es un don gratuito, y sin embargo ha de ser comprado y vendido. En el mercado administrado por la misericordia
divina, la perla preciosa se representa vendiéndose sin dinero y sin
precio. En este mercado, todos pueden obtener las mercancías del
cielo. La tesorería que guarda las joyas de la verdad está abierta para
todos. “He aquí he dado una puerta abierta delante de ti—declara
el Señor—, la cual ninguno puede cerrar”. Ninguna espada guarda
el paso por esa puerta. Las voces que provienen de los que están
adentro y de los que están a la puerta dicen: Ven. La voz del Salvador
nos invita con amor fervoroso: “Yo te amonesto que de mí compres
[89] oro afinado en fuego, para que seas hecho rico”.3
El Evangelio de Cristo es una bendición que todos pueden poseer.
El más pobre es tan capaz de comprar la salvación como el más rico;
porque no se puede conseguir por ninguna cantidad de riqueza mundanal. La obtenemos por una obediencia voluntaria, entregándonos
a Cristo como su propia posesión comprada. La educación, aunque
sea de la clase más elevada, no puede por sí misma traer al hombre
más cerca de Dios. Los fariseos fueron favorecidos con todas las
ventajas temporales y espirituales, y dijeron con jactancioso orgullo:
Nosotros somos ricos, y estamos enriquecidos, y no tenemos necesidad de ninguna cosa; aunque eran cuitados y miserables y pobres y
ciegos y desnudos.4 Cristo les ofreció la perla de gran precio, mas
desdeñaron aceptarla, y él les dijo: “Los publicanos y las rameras os
van delante al reino de Dios”.5
La perla de gran precio
75
No podemos ganar la salvación, pero debemos buscarla con tanto
interés y perseverancia como si abandonáramos todas las cosas del
mundo por ella.
Hemos de buscar la perla de gran precio, pero no en los emporios
del mundo y por medio de los métodos mundanos. El precio que se
nos exige no es oro ni plata, porque estas cosas pertenecen a Dios.
Abandonad la idea de que las ventajas temporales o espirituales
ganarán vuestra salvación. Dios pide vuestra obediencia voluntaria.
El os pide que abandonéis vuestros pecados. “Al que venciere—
declara Cristo—, yo le daré que se siente conmigo en mi trono, así
como yo he vencido, y me he sentado con mi Padre en su trono”.6
Hay algunos que parecen estar siempre buscando la perla celestial. Pero no hacen una entrega total de sus malos hábitos. No
mueren al yo para que Cristo viva en ellos. Por lo tanto no encuentran la perla preciosa. No han vencido la ambición no santificada y el
amor a las atracciones mundanas. No toman la cruz y siguen a Cristo
en el camino de la abnegación y de la renunciación propia. Casi [90]
cristianos, aunque todavía no totalmente, parecen estar cerca del
reino de los cielos, pero no pueden entrar. Casi, pero no totalmente
salvos, significa ser no casi sino totalmente perdidos.
La parábola del tratante que busca buenas perlas tiene un doble
significado: se aplica no solamente a los hombres que buscan el reino
de los cielos, sino también a Cristo, que busca su herencia perdida.
Cristo, el comerciante celestial, que busca buenas perlas, vio en
la humanidad extraviada la perla de gran precio. En el hombre,
engañado y arruinado por el pecado, vio las posibilidades de la
redención. Los corazones que han sido el campo de batalla del
conflicto con Satanás, y que han sido rescatados por el poder del
amor, son más preciosos para el Redentor que aquellos que nunca
cayeron. Dios dirigió su mirada a la humanidad no como a algo vil
y sin mérito; la miró en Cristo, y la vio como podría llegar a ser por
medio del amor redentor. Reunió todas las riquezas del universo, y
las entregó para comprar la perla. Y Jesús, habiéndola encontrado,
la vuelve a engastar en su propia diadema. “Serán engrandecidos en
su tierra como piedras de corona”. “Y serán míos, dijo Jehová de los
ejércitos, en el día que yo tengo de hacer tesoro”.7
Pero Cristo como perla preciosa, y nuestro privilegio de poseer
este tesoro celestial, es el tema en el cual más necesitamos meditar.
76
Palabras de Vida del Gran Maestro
Es el Espíritu Santo el que revela a los hombres el carácter precioso
de la buena perla. El tiempo de la manifestación del poder del Espíritu Santo es el tiempo en que en un sentido especial el don del cielo
es buscado y hallado. En los días de Cristo, muchos oyeron el Evangelio, pero sus mentes estaban oscurecidas por las falsas enseñanzas,
y no reconocieron en el humilde Maestro de Galilea al Enviado de
Dios. Mas después de la ascensión de Cristo, su entronización en
el reino de la mediación fue señalada por el descenso del Espíritu
Santo. En el día de Pentecostés fue dado el Espíritu. Los testigos de
[91] Cristo proclamaron el poder del Salvador resucitado. La luz del cielo
penetró las mentes entenebrecidas de aquellos que habían sido engañados por los enemigos de Cristo. Ellos lo vieron ahora exaltado a la
posición de “Príncipe y Salvador, para dar a Israel arrepentimiento y
remisión de pecados”.8 Lo vieron circundado de la gloria del cielo,
con infinitos tesoros en sus manos para conceder a todos los que
se volvieran de su rebelión. Al presentar los apóstoles la gloria del
Unigénito del Padre, tres mil almas se convencieron. Se vieron a
sí mismos tales cuales eran, pecadores y corrompidos, y vieron a
Cristo como su Amigo y Redentor. Cristo fue elevado y glorificado
por el poder del Espíritu Santo que descansó sobre los hombres.
Por la fe, estos creyentes vieron a Cristo como Aquel que había
soportado la humillación, el sufrimiento y la muerte, a fin de que
ellos no pereciesen, sino que tuvieran vida eterna. La revelación que
el Espíritu hizo de Cristo les impartió la comprensión de su poder y
majestad, y elevaron a él sus manos por la fe, diciendo: “Creo”.
Entonces las buenas nuevas de un Salvador resucitado fueron
llevadas hasta los últimos confines del mundo habitado. La iglesia
contempló cómo los conversos fluían hacia ella de todas direcciones.
Los creyentes se convertían de nuevo. Los pecadores se unían con
los cristianos para buscar la perla de gran precio. La profecía se
había cumplido: El flaco “será como David, y la casa de David,
como ángeles, como el ángel de Jehová”.9 Cada cristiano vio en su
hermano la semejanza divina de la benevolencia y el amor. Prevalecía un solo interés. Un objeto era el que predominaba sobre todos
los demás. Todos los corazones latían armoniosamente. La única
ambición de los creyentes era revelar la semejanza del carácter de
Cristo, y trabajar por el engrandecimiento de su reino. “Y la multitud de los que habían creído era de un corazón y un alma... Y
La perla de gran precio
77
los apóstoles daban testimonio de la resurrección del Señor Jesús [92]
con gran esfuerzo [poder]; y gran gracia era en todos ellos”. “Y el
Señor añadía cada día a la iglesia los que habían de ser salvos”.10 El
Espíritu de Cristo animaba a toda la congregación; porque habían
encontrado la perla de gran precio.
Estas escenas han de repetirse, y con mayor poder. El descenso
del Espíritu Santo en el día de Pentecostés fue la primera lluvia,
pero la última lluvia será más abundante. El Espíritu espera que lo
pidamos y recibamos. Cristo ha de ser nuevamente revelado en su
plenitud por el poder del Espíritu Santo. Los hombres discernirán el
valor de la perla preciosa, y junto con el apóstol Pablo dirán: “Las
cosas que para mí eran ganancias, helas reputado pérdidas por amor
de Cristo. Y ciertamente, aun reputo todas las cosas pérdida por el
[93]
eminente conocimiento de Cristo Jesús, mi Señor”.11
1 Colosenses
2:3; 1 Corintios 1:30.
1:11, 5.
3 Apocalipsis 3:8, 18.
4 Apocalipsis 3:17.
5 Mateo 21:31.
6 Apocalipsis 3:21.
7 Zacarías 9:16; Malaquías 3:17 (VV).
8 Hechos 5:31.
9 Zacarías 12:8.
10 Hechos 4:32, 33; 2:47.
11 Filipenses 3:7, 8.
2 Juan
Capítulo 10—La red y la pesca
Este Capítulo está basado en Mateo 13:47-50.
“El Reino de los cielos es semejante a la red, que echada en la
mar, coge de todas suertes de peces: la cual estando llena, la sacaron
a la orilla; y sentados, cogieron lo bueno en vasos, y lo malo echaron
fuera. Así será al fin del siglo: saldrán los ángeles y apartarán a los
malos de entre los justos y los echarán en el horno del fuego: allí
será el lloro y el crujir de dientes”.
El echar la red es la predicación del Evangelio. Esto reúne en
la iglesia tanto a buenos como a malos. Cuando se complete la
misión del Evangelio, el juicio realizará la obra de separación. Cristo
vio cómo la existencia de los falsos hermanos en la iglesia haría
que se hablase mal del camino de la verdad. El mundo injuriaría el
Evangelio a causa de las vidas inconsecuentes de los falsos cristianos.
Esto haría que hasta los mismos creyentes tropezaran al ver que
muchos que llevaban el nombre de Cristo no eran dirigidos por su
Espíritu. A causa de que estos pecadores habían de estar en la iglesia,
los hombres estarían en peligro de pensar que Dios disculpaba sus
pecados. Por lo tanto, Cristo levanta el velo del futuro, y permite que
todos contemplen que es el carácter, y no la posición, lo que decide
el destino del hombre.
Tanto la parábola de la cizaña como la de la red enseñan claramente que no hay un tiempo en el cual todos los malos se volverán a
Dios. El trigo y la cizaña crecen juntos hasta la cosecha. Los buenos
[94] y los malos peces son llevados juntamente a la orilla para efectuar
una separación final.
Además, estas parábolas enseñan que no habrá más tiempo de
gracia después del juicio. Una vez concluida la obra del Evangelio,
sigue inmediatamente la separación de los buenos y los malos, y el
destino de cada clase de personas queda fijado para siempre.
Dios no desea la destrucción de nadie. “Vivo yo, dice el Señor
Jehová, que no quiero la muerte del impío, sino que se torne el
78
La red y la pesca
79
impío de su camino, y que viva. Volveos, volveos de vuestros malos
caminos: ¿y por qué moriréis?”1 Durante el tiempo de gracia, su
Espíritu está induciendo a los hombres a que acepten el don de
vida. Son únicamente aquellos que rechazan sus ruegos los que
serán dejados para perecer. Dios ha declarado que el pecado debe
ser destruido por ser un mal ruinoso para el universo. Los que se
[95]
adhieren al pecado perecerán cuando éste sea destruido.
1 Ezequiel
33:11.
Capítulo 11—Dónde hallar la verdad
Este capítulo está basado en Mateo 13:51, 52.
Mientras Cristo enseñaba a la gente estaba también educando
a sus discípulos para su obra futura. En toda su instrucción había
lecciones para ellos. Después de dar la parábola de la red, les preguntó: “¿Habéis entendido todas estas cosas? Ellos respondieron: Sí,
Señor”. Luego en otra parábola les presentó su responsabilidad con
respecto a las verdades que habían recibido: “Por eso—les dijo—
todo escriba docto en el reino de los cielos es semejante a un padre
de familia, que saca de su tesoro cosas nuevas y cosas viejas”.
El tesoro que el padre de familia ha ganado no lo acumula. Lo
saca para compartirlo con otros. Y por el uso, el tesoro aumenta. El
padre de familia tiene cosas preciosas, tanto nuevas como viejas.
Así Cristo enseña que la verdad encomendada a sus discípulos ha
de ser comunicada al mundo. Y al impartir el conocimiento de la
verdad, éste aumentará.
Todos los que reciben el mensaje del Evangelio en su corazón
anhelarán proclamarlo. El amor de Cristo ha de expresarse. Aquellos
que se han vestido de Cristo relatarán su experiencia, reproduciendo
paso a paso la dirección del Espíritu Santo: su hambre y sed por el
conocimiento de Dios y de Cristo Jesús, a quien él ha enviado; el
resultado de escudriñar las Escrituras; sus oraciones, la agonía de
[96] su alma, y las palabras de Cristo a ellos dirigidas, “Tus pecados te
son perdonados”. No es natural que alguien mantenga secretas estas
cosas, y aquellos que están llenos del amor de Cristo no lo harán.
Su deseo de que otros reciban las mismas bendiciones estará en
proporción con el grado en que el Señor los haya hecho depositarios
de la verdad sagrada. Y a medida que hagan conocer los ricos tesoros
de la gracia de Dios, les será impartida cada vez más la gracia de
Cristo. Tendrán el corazón de un niño en lo que se refiere a su
sencillez y obediencia sin reservas. Sus almas suspirarán por la
80
Dónde hallar la verdad
81
santidad, y cada vez les serán revelados más tesoros de verdad y de
gracia para ser transmitidos al mundo.
El gran tesoro de la verdad es la Palabra de Dios. La Palabra
escrita, el libro de la naturaleza y el libro de la experiencia referente
al trato de Dios con la vida humana: he aquí los tesoros de los cuales
han de valerse los obreros de Dios. En la investigación de la verdad
han de depender de Dios, y no de las inteligencias humanas, de los
grandes hombres cuya sabiduría es locura para Dios. Usando los
medios que él mismo señaló, el Señor impartirá un conocimiento de
sí mismo a todo el que lo busque.
Si el que sigue a Cristo cree su Palabra y la práctica, no habrá
ciencia en el mundo natural que no pueda entender y apreciar. No
hay nada que no le proporcione los medios de impartir la verdad
a otros. La ciencia natural es un tesoro de conocimiento del cual
puede valerse todo estudiante de la escuela de Cristo. Mientras
contemplamos la hermosura de la naturaleza, mientras estudiamos
sus lecciones en el cultivo del suelo, en el crecimiento de los árboles,
en todas las maravillas de la tierra, del mar y del cielo, obtendremos
una nueva percepción de la verdad. Y los misterios relacionados con
el trato de Dios con los hombres, las profundidades de su sabiduría
y su juicio, tal como se ven en la vida humana, son también un
depósito rico en tesoros.
Pero es en la Palabra escrita donde el conocimiento de Dios se [97]
revela más claramente al hombre caído. Ella constituye el depósito
de las inescrutables riquezas de Cristo.
La Palabra de Dios incluye las escrituras del Antiguo Testamento
así como las del Nuevo. El uno no es completo sin el otro. Cristo
declaró que las verdades del Antiguo Testamento son tan valiosas
como las del Nuevo. Cristo fue el Redentor del hombre en el principio del mundo en igual grado en que lo es hoy. Antes de revestir
él su divinidad de humanidad y venir a nuestro mundo, el mensaje
evangélico fue dado por Adán, Set, Enoc, Matusalén y Noé. Abrahán
en Canaán y Lot en Sodoma llevaron el mensaje, y de generación
en generación fieles mensajeros proclamaron a Aquel que había de
venir. Los ritos del sistema de culto judío fueron establecidos por
Cristo mismo. El fue el fundador de su sistema de sacrificios, la gran
realidad simbolizada por todo su servicio religioso. La sangre que se
82
Palabras de Vida del Gran Maestro
vertía al ofrecerse los sacrificios señalaba el sacrificio del Cordero
de Dios. Todos los sacrificios simbólicos se cumplieron en él.
Cristo, tal como fue manifestado por los patriarcas, simbolizado
en el servicio expiatorio, pintado en la ley y revelado por los profetas,
constituye las riquezas del Antiguo Testamento. Cristo en su vida,
en su muerte y en su resurrección, Cristo tal como lo manifiesta el
Espíritu Santo, constituye los tesoros del Nuevo Testamento. Nuestro
Salvador, el resplandor de la gloria del Padre, pertenece tanto al Viejo
como al Nuevo Testamento.
Los discípulos habían de ir como testigos de la vida, la muerte y
la intercesión de Cristo, que los profetas habían predicho. Cristo en
su humillación, en su pureza y santidad, en su amor incomparable,
había de ser su tema. Y para predicar el Evangelio en su plenitud,
ellos debían presentar al Salvador no solamente revelado en su vida
y enseñanzas, sino predicho por los profetas del Antiguo Testamento
[98] y simbolizado por los servicios expiatorios.
En su enseñanza, Cristo presentó viejas verdades de las cuales
él mismo era el originador, verdades que él había hablado mediante
patriarcas y profetas; pero ahora arrojaba sobre ellas una nueva luz.
¡Cuán diferente aparecía su significado! Su explicación traía un
raudal de luz y espiritualidad. Y él prometió que el Espíritu Santo
iluminaría a los discípulos, que la Palabra de Dios estaría siempre
desenvolviéndose ante ellos. Podrían presentar sus verdades con
nueva belleza.
Desde que la primera promesa de redención fue pronunciada en
el Edén, la vida, el carácter y la obra mediadora de Cristo han sido
el estudio de las mentes humanas. Sin embargo, cada mente en la
cual ha obrado el Espíritu Santo ha presentado estos temas con una
luz fresca y nueva. Las verdades de la redención son susceptibles
de constante desarrollo y expansión. Aunque viejas, son siempre
nuevas, y revelan constantemente una gloria mayor y un poder más
grande al que busca la verdad.
En cada época hay un nuevo desarrollo de la verdad, un mensaje
de Dios al pueblo de esa generación. Las viejas verdades son todas
esenciales; la nueva verdad no es independiente de la vieja, sino un
desarrollo de ella. Es únicamente comprendiendo las viejas verdades
como podemos entender las nuevas. Cuando Cristo deseó revelar a
sus discípulos la verdad de su resurrección, comenzó “desde Moisés,
Dónde hallar la verdad
83
y de todos los profetas”, y “declarábales en todas las Escrituras lo
que de él decían”.1 Pero es la luz que brilla en el nuevo desarrollo de
la verdad la que glorifica lo viejo. Aquel que rechaza o descuida lo
nuevo no posee realmente lo viejo. Para él la verdad pierde su poder
vital y llega a ser solamente una forma muerta.
Existen personas que profesan creer y enseñar las verdades del
Antiguo Testamento mientras rechazan el Nuevo. Pero al rehusar
recibir las enseñanzas de Cristo, demuestran no creer lo que dijeron
los patriarcas y profetas. “Si vosotros creyeseis a Moisés—dijo [99]
Cristo—, creeríais a mí; porque de mí escribió él”.2 Por ende, no hay
verdadero poder en sus enseñanzas, ni aun del Antiguo Testamento.
Muchos de los que pretenden creer y enseñar el Evangelio caen
en un error similar. Ponen a un lado las escrituras del Antiguo Testamento, de las cuales Cristo declaró: “Ellas son las que dan testimonio
de mí”.3 Al rechazar el Antiguo Testamento, prácticamente rechazan
el Nuevo; pues ambos son partes de un todo inseparable. Ningún
hombre puede presentar correctamente la ley de Dios sin el Evangelio, ni el Evangelio sin la ley. La ley es el Evangelio sintetizado, y el
Evangelio es la ley desarrollada. La ley es la raíz, el Evangelio su
fragante flor y fruto.
El Antiguo Testamento arroja luz sobre el Nuevo, y el Nuevo sobre el Viejo. Cada uno de ellos es una revelación de la gloria de Dios
en Cristo. Ambos presentan verdades que revelarán continuamente
nuevas profundidades de significado para el estudiante fervoroso.
La verdad en Cristo y por medio de Cristo es inconmensurable.
El que estudia las Escrituras, mira, por así decirlo, dentro de una
fuente que se profundiza y se amplía a medida que más se contemplan sus profundidades. No comprenderemos en esta vida el misterio
del amor de Dios al dar a su Hijo en propiciación por nuestros pecados. La obra de nuestro Redentor sobre esta tierra es y siempre será
un tema que requerirá nuestro más elevado esfuerzo de imaginación.
El hombre puede utilizar toda facultad mental en un esfuerzo por
sondear este misterio, pero su mente desfallecerá y se abatirá. El
investigador más diligente verá delante de él un mar ilimitado y sin
orillas.
La verdad, tal como se halla en Cristo, puede ser experimentada,
pero nunca explicada. Su altura, anchura y profundidad sobrepujan nuestro conocimiento. Podemos esforzar hasta lo sumo nuestra
84
Palabras de Vida del Gran Maestro
imaginación para ver sólo turbiamente la vislumbre de un amor
[100] inexplicable, tan alto como los cielos, pero que ha descendido hasta
la tierra a estampar la imagen de Dios en todo el género humano.
Sin embargo, nos es posible ver todo lo que podemos soportar
de la compasión divina. Esta se descubre al alma humilde y contrita.
Entenderemos la compasión de Dios en la misma proporción en
que apreciamos su sacrificio por nosotros. Al estudiar la Palabra
de Dios con humildad de corazón, el grandioso tema de la redención se abrirá a nuestra investigación. Aumentará en brillo mientras
lo contemplemos; y mientras aspiremos a entenderlo, su altura y
profundidad irán continuamente en aumento.
Nuestra vida ha de estar unida con la de Cristo; hemos de recibir
constantemente de él, participando de él, el pan vivo que descendió
del cielo, bebiendo de una fuente siempre fresca, que siempre ofrece
sus abundantes tesoros. Si mantenemos al Señor constantemente
delante de nosotros, permitiendo que nuestros corazones expresen el
agradecimiento y la alabanza a él debidos, tendremos una frescura
perdurable en nuestra vida religiosa. Nuestras oraciones tomarán
la forma de una conversación con Dios, como si habláramos con
un amigo. El nos dirá personalmente sus misterios. A menudo nos
vendrá un dulce y gozoso sentimiento de la presencia de Jesús. A
menudo nuestros corazones arderán dentro de nosotros mientras él
se acerque para ponerse en comunión con nosotros como lo hizo con
Enoc. Cuando ésta es en verdad la experiencia del cristiano, se ven
en su vida una sencillez, una humildad, una mansedumbre y bondad
de corazón que muestran a todo aquel con quien se relacione que ha
estado con Jesús y aprendido de él.
En aquellos que la posean, la religión de Cristo se revelará como
un principio vivificador que todo lo penetra, una energía espiritual y
viviente que obra. Se manifestará la frescura, el poder y el gozo de
la perpetua juventud. El corazón que recibe la palabra de Dios no
[101] es como un pozo de agua que se evapora, ni como una cisterna rota
que pierde su tesoro. Es como el torrente de la montaña alimentado
por fuentes inagotables, cuyas aguas frescas y cristalinas saltan de
una roca a otra, refrigerando al cansado, al sediento y al cargado.
Esta experiencia imparte a cada maestro de la verdad las cualidades necesarias para hacerlo un representante de Cristo. El espíritu
de la enseñanza de Cristo comunicará fuerza y precisión a sus mani-
Dónde hallar la verdad
85
festaciones y oraciones. Su testimonio por Cristo no será mezquino
y sin vida. El ministro no predicará repetidas veces los mismos discursos estereotipados. Su mente se abrirá a la constante iluminación
del Espíritu Santo.
Cristo dijo: “El que come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida
eterna... Como me envió el Padre viviente, y yo vivo por el Padre,
asimismo el que me come, él también vivirá por mí... El Espíritu es
el que da vida; ... las palabras que yo os he hablado, son espíritu y
son vida”.4
Cuando comemos la carne de Cristo y bebemos su sangre, el
elemento de vida eterna se encontrará en el ministerio. No habrá
acopio de ideas añejas y siempre repetidas. El sermonear insípido
y sin interés terminará. Se presentarán las viejas verdades, pero
se verán con una nueva luz. Habrá una nueva percepción de la
verdad, una claridad y un poder que todos discernirán. Aquellos
que tengan el privilegio de sentarse a los pies de tales ministros, si
son susceptibles a la influencia del Espíritu Santo, sentirán el poder
vivificador de una nueva vida. El fuego del amor divino se encenderá
en ellos. Sus facultades perceptivas serán avivadas para discernir la
hermosura y la majestad de la verdad.
El fiel padre de familia representa lo que debería ser todo maestro
de los niños y los jóvenes. Si hace de la Palabra de Dios su tesoro,
descubrirá continuamente nueva hermosura y nueva verdad. Cuando
el maestro confíe en Dios en oración, el Espíritu de Cristo vendrá [102]
sobre él, y Dios obrará por su medio con el Espíritu Santo sobre las
mentes de los demás. El Espíritu llena la mente y el corazón de dulce
esperanza, valor e imágenes bíblicas, y todo esto será comunicado a
la juventud mediante su instrucción.
Las fuentes de paz y gozo celestial, abiertas en el alma del maestro por las palabras de la Inspiración, llegarán a ser un poderoso río
de influencia para bendecir a cuantos se relacionen con él. La Biblia
no será un libro cansador para el estudiante. Bajo un instructor sabio,
la Palabra llegará a ser cada vez más deseable. Será como el pan de
vida, y nunca se volverá añeja. Su frescura y hermosura atraerán y
encantarán a los niños y los jóvenes. Es como el sol cuando brilla
sobre la tierra, que imparte perpetuamente luz y calor, sin agotarse
nunca.
86
Palabras de Vida del Gran Maestro
El Espíritu educador y santo de Dios se halla en su Palabra. Una
luz nueva y preciosa brilla de cada una de sus páginas. Allí se revela
la verdad, y las palabras y las frases se hacen claras y apropiadas
para la ocasión, como la voz de Dios que habla al alma.
El Espíritu Santo se deleita en dirigirse a los jóvenes y descubrir
ante ellos los tesoros y las bellezas de la Palabra de Dios. Las
promesas pronunciadas por el gran Maestro cautivarán los sentidos
y animarán al alma con un poder espiritual divino. Se desarrollará
en la mente fructífera una familiaridad con las cosas divinas que
será como una barricada contra la tentación.
Las palabras de verdad crecerán en importancia, y llegarán a
tener una amplitud y una profundidad de significado con la cual
nunca hemos soñado. La hermosura y la riqueza de la Palabra tienen
una influencia transformadora sobre la mente y el carácter. La luz
del amor divino brillará en el corazón como una inspiración.
[103]
El aprecio por la Biblia crece a medida que se la estudia. Por
cualquier camino que se dirija el estudiante, hallará desplegados la
infinita sabiduría y el amor de Dios.
El significado del sistema de culto judaico todavía no se entiende
plenamente. Verdades vastas y profundas son bosquejadas por sus
ritos y símbolos. El Evangelio es la llave que abre sus misterios.
Por medio de un conocimiento del plan de redención, sus verdades
son abiertas al entendimiento. Es nuestro privilegio entender estos
maravillosos temas en un grado mucho mayor de lo que los entendemos. Hemos de comprender las cosas profundas de Dios. Los
ángeles desean contemplar las verdades reveladas a las personas que
con corazón contrito están investigando la Palabra de Dios, y están
orando para alcanzar más de la longura y la anchura, la profundidad
y la altura del conocimiento que sólo él puede dar.
Al acercarnos al fin de la historia de este mundo, las profecías
que se relacionan con los últimos días requieren en forma especial
nuestro estudio. El último libro del Nuevo Testamento está lleno de
verdades que necesitamos entender. Satanás ha cegado las mentes
de muchos, de manera que se han regocijado de encontrar alguna
excusa para no estudiar el Apocalipsis. Pero Cristo, por medio de
su siervo Juan, ha declarado allí lo que acontecerá en los postreros
días, y dice: “Bienaventurado el que lee, y los que oyen las palabras
de esta profecía, y guardan las cosas en ella escritas”.5
Dónde hallar la verdad
87
“Esta empero es la vida eterna—dice Cristo—: que te conozcan
el solo Dios verdadero, y a Jesucristo, al cual has enviado”.6 ¿Por
qué es que no comprendemos el valor de este conocimiento? ¿Por
qué no arden estas preciosas verdades en nuestro corazón? ¿Por qué
no hacen temblar nuestros labios y penetran todo nuestro ser?
Al concedernos su Palabra, Dios nos puso en posesión de toda
verdad esencial para nuestra salvación. Millares han sacado agua de
estas fuentes de vida, y sin embargo la provisión no ha disminuido. [104]
Millares han puesto al Señor delante de sí, y contemplándolo han
sido transformados a su misma imagen. Su espíritu arde dentro de
ellos mientras hablan de su carácter, contando lo que Cristo es para
ellos y lo que ellos son para Cristo. Pero estos investigadores no han
agotado estos temas grandiosos y santos. Millares más pueden empeñarse en la obra de investigar los misterios de la salvación. Mientras
uno se espacie en la vida de Cristo y el carácter de su misión, rayos
de luz brillarán más distintamente con cada intento de descubrir
la verdad. Cada nuevo estudio revelará algo más profundamente
interesante que lo que ya ha sido desplegado. El tema es inagotable.
El estudio de la encarnación de Cristo, su sacrificio expiatorio y su
obra de mediación, embargarán la mente del estudiante diligente
mientras dure el tiempo; y mirando al cielo con sus innumerables
años, exclamará: “Grande es el misterio de la piedad”.
En la eternidad aprenderemos aquello que, de haber recibido
la iluminación que fue posible obtener aquí, habría abierto nuestro
entendimiento. Los temas de la redención llenarán los corazones
y las mentes y las lenguas de los redimidos a través de las edades
eternas. Entenderán las verdades que Cristo anheló abrir ante sus
discípulos, pero que ellos no tenían fe para entender. Eternamente
irán apareciendo nuevas visiones de la perfección y la gloria de
Cristo. Durante los siglos interminables, el fiel Padre de familia
[105]
sacará de su tesoro cosas nuevas y cosas viejas.
1 Lucas
24:27.
5:46.
3 Juan 5:39.
4 Juan 6:54-63.
5 Apocalipsis 1:3.
6 Juan 17:3.
2 Juan
Capítulo 12—Cómo aumentar la fe y la confianza
Este capítulo está basado en Lucas 11:1-13.
Cristo estaba continuamente recibiendo del Padre a fin de poder
impartírnoslo. “La palabra que habéis oído—dijo él—, no es mía,
sino del Padre que me envió”. “El Hijo del hombre no vino para ser
servido, sino para servir”.1 El vivió, pensó y oró, no para sí mismo,
sino para los demás. De las horas pasadas en comunión con Dios él
volvía mañana tras mañana, para traer la luz del cielo a los hombres.
Diariamente recibía un nuevo bautismo del Espíritu Santo. En las
primeras horas del nuevo día, Dios lo despertaba de su sueño, y su
alma y sus labios eran ungidos con gracia para que pudiese impartir
a los demás. Sus palabras le eran dadas frescas de las cortes del cielo,
para que las hablase en sazón al cansado y oprimido. El dice: “El
Señor Jehová me dio lengua de sabios, para saber hablar en sazón
palabra al cansado; despertará de mañana, despertaráme de mañana
oído, para que oiga como los sabios”.2
Los discípulos de Cristo estaban muy impresionados por sus oraciones y por su hábito de comunicación con Dios. Un día, tras una
corta ausencia del lado de su Señor, lo encontraron absorto en una
súplica. Al parecer inconsciente de su presencia, él siguió orando
en voz alta. Los corazones de los discípulos quedaron profundamente conmovidos. Cuando terminó de orar, exclamaron: “Señor,
[106] enséñanos a orar”.
En respuesta repitió el Padrenuestro, como lo había dado en el
Sermón de la Montaña. Y luego, en una parábola, ilustró la lección
que deseaba enseñarles.
“¿Quién de vosotros—les dijo—tendrá un amigo, e irá a él a
media noche, y le dirá: Amigo, préstame tres panes, porque un amigo
mío ha venido a mí de camino, y no tengo qué ponerle delante; y el
de dentro respondiendo dijere: No me seas molesto; la puerta está ya
cerrada, y mis niños están conmigo en cama; no puedo levantarme,
y darte? Os digo, que aunque no se levante a darle por ser su amigo,
88
Cómo aumentar la fe y la confianza
89
cierto por su importunidad se levantará, y le dará todo lo que habrá
menester”.
Aquí Cristo presenta al postulante pidiendo para poder dar de
nuevo. Debía obtener pan, o no podría suplir las necesidades del
viajero que llegaba cansado, en tardías horas de la noche. Aunque
su vecino no esté dispuesto a ser molestado, no desistirá de pedir; su
amigo debe ser aliviado; y por fin su importunidad es recompensada;
sus necesidades son suplidas.
De la misma manera, los discípulos habían de buscar las bendiciones de Dios. Mediante la alimentación de la multitud y el sermón
sobre el pan del cielo, Cristo les había revelado la obra que harían
como representantes suyos. Habían de dar el pan de vida a la gente.
Aquel que había señalado su obra, vio cuán a menudo su fe sería
probada. Con frecuencia se verían en situaciones inesperadas, y se
darían cuenta de su humana insuficiencia. Las almas que estuvieran
hambrientas del pan de vida vendrían a ellos, y ellos se sentirían
destituidos y sin ayuda. Debían recibir alimento espiritual, o no
tendrían nada para impartir. Pero no habían de permitir que ningún
alma volviese sin ser alimentada. Cristo les dirige a la fuente de
abastecimiento. El hombre cuyo amigo vino pidiéndole hospedaje,
aun a la hora inoportuna de la medianoche, no lo hizo volver. No
tenía nada para poner delante de él, pero se dirigió a uno que tenía [107]
alimento, y presentó con instancias su pedido, hasta que el vecino
suplió su necesidad. Y Dios, que ha enviado a sus siervos a alimentar
a los hambrientos, ¿no suplirá sus necesidades para su propia obra?
Pero el vecino egoísta de la parábola no representa el carácter de
Dios. La lección se deduce, no por comparación, sino por contraste.
Un hombre egoísta concederá un pedido urgente, a fin de librarse
de quien perturba su descanso. Pero Dios se deleita en dar. Está
lleno de misericordia, y anhela conceder los pedidos de aquellos que
vienen a él con fe. Nos da para que podamos ministrar a los demás,
y así llegar a ser como él.
Cristo declara: “Pedid, y se os dará; buscad, y hallaréis; llamad,
y os será abierto. Porque todo aquel que pide, recibe; y el que busca,
halla; y al que llama, se abre”.
El Salvador continúa: “¿Y cuál padre de vosotros, si su hijo le
pidiere pan, le dará una piedra? o, si pescado, ¿en lugar de pescado le
dará una serpiente? O, si le pidiere un huevo, ¿le dará un escorpión?
90
Palabras de Vida del Gran Maestro
Pues si vosotros, siendo malos, sabéis dar buenas dádivas a vuestros
hijos, ¿cuánto más vuestro Padre celestial dará el Espíritu Santo a
los que lo pidieren de él?”
Para fortalecer nuestra confianza en Dios, Cristo nos enseña a
dirigirnos a él con un nuevo nombre, un nombre entretejido con
las asociaciones más caras del corazón humano. Nos concede el
privilegio de llamar al Dios infinito nuestro Padre. Este nombre,
pronunciado cuando le hablamos a él y cuando hablamos de él,
es una señal de nuestro amor y confianza hacia él, y una prenda
de la forma en que él nos considera y se relaciona con nosotros.
Pronunciado cuando pedimos un favor o una bendición, es una
música en sus oídos. A fin de que no consideráramos una presunción
el llamarlo por este nombre, lo repitió en renovadas ocasiones. El
[108] desea que lleguemos a familiarizarnos con este apelativo.
Dios nos considera sus hijos. Nos ha redimido del mundo abandonado, y nos ha escogido para que lleguemos a ser miembros de la
familia real, hijos e hijas del Rey del cielo. Nos invita a confiar en
él con una confianza más profunda y más fuerte que aquella que un
hijo deposita en un padre terrenal. Los padres aman a sus hijos, pero
el amor de Dios es más grande, más amplio, más profundo de lo que
al amor humano le es posible ser. Es inconmensurable. Luego, si los
padres terrenales saben dar buenas dádivas a sus hijos, ¿cuánto más
nuestro Padre celestial dará el Espíritu Santo a los que se lo piden?
Las lecciones de Cristo con respecto a la oración deben ser
cuidadosamente consideradas. Hay una ciencia divina en la oración,
y la ilustración de Cristo presenta un principio que todos necesitamos
comprender. Demuestra lo que es el verdadero espíritu de oración,
enseña la necesidad de la perseverancia al presentar a Dios nuestras
peticiones, y nos asegura que él está dispuesto a escucharnos y a
contestar la oración.
Nuestras oraciones no han de consistir en peticiones egoístas,
meramente para nuestro propio beneficio. Hemos de pedir para poder
dar. El principio de la vida de Cristo debe ser el principio de nuestra
vida. “Por ellos—dijo Cristo, refiriéndose a sus discípulos—yo me
santifico a mí mismo, para que también ellos sean santificados en
verdad”.3 La misma devoción, la misma abnegación, la misma sujeción a las declaraciones de la Palabra de Dios que se manifestaron en
Cristo, deben verse en sus siervos. Nuestra misión en el mundo no
Cómo aumentar la fe y la confianza
91
es servirnos o agradarnos a nosotros mismos. Hemos de glorificar a
Dios cooperando con él para salvar a los pecadores. Debemos pedir
bendiciones a Dios para poder comunicarlas a los demás. La capacidad de recibir es preservada únicamente impartiendo. No podemos
continuar recibiendo tesoros celestiales sin comunicarlos a aquellos
[109]
que nos rodean.
En la parábola, el postulante fue rechazado repetidas veces, pero no desistió de su propósito. Así nuestras oraciones no siempre
parecen recibir una inmediata respuesta; pero Cristo enseña que no
debemos dejar de orar. La oración no tiene por objeto obrar algún
cambio en Dios, sino ponernos en armonía con Dios. Cuando le
pedimos algo, tal vez vea que necesitamos investigar nuestros corazones y arrepentirnos del pecado. Por lo tanto, nos hace pasar por
una prueba, nos hace pasar por la humillación, a fin de que veamos
lo que impide la obra de su Santo Espíritu por medio de nosotros.
El cumplimiento de las promesas de Dios es condicional, y la
oración no ocupará nunca el lugar del deber. “Si me amáis—dice
Cristo—, guardad mis mandamientos”. “El que tiene mis mandamientos, y los guarda, aquel es el que me ama; y el que me ama, será
amado de mi Padre, y yo le amaré, y me manifestaré a él”.4 Aquellos que presentan sus peticiones ante Dios, invocando su promesa,
mientras no cumplen con las condiciones, insultan a Jehová. Invocan
el nombre de Cristo como su autoridad para el cumplimiento de la
promesa, pero no hacen las cosas que demostrarían fe en Cristo y
amor por él.
Muchos no están cumpliendo las condiciones de aceptación por
el Padre. Necesitamos examinar detenidamente las disposiciones
que se han hecho para aproximarnos a Dios. Si somos desobedientes,
traemos al Señor un pagaré para que él lo haga efectivo cuando no
hemos cumplido las condiciones que lo harían pagadero a nosotros.
Presentamos a Dios sus promesas y le pedimos que las cumpla,
cuando, al hacerlo, él deshonraría su propio nombre.
La promesa es: “Si estuviereis en mí, y mis palabras estuvieren
en vosotros, pedid todo lo que quisiereis, y os será hecho”.5 Y Juan
declara: “Y en esto sabemos que nosotros le hemos conocido, si
guardamos sus mandamientos. El que dice, yo le he conocido, y no
guarda sus mandamientos, el tal es mentiroso, y no hay verdad en él, [110]
92
Palabras de Vida del Gran Maestro
mas el que guarda su palabra, la caridad de Dios está verdaderamente
perfecta en él”.6
Uno de los últimos mandamientos que Cristo diera a sus discípulos fue: “Que os améis los unos a los otros: como os he amado”.7
¿Estamos obedeciendo este mandato, o estamos condescendiendo
con rasgos de carácter hirientes y no cristianos? Si de alguna forma
hemos agraviado o herido a otros, es nuestro deber confesar nuestra
falta y buscar la reconciliación. Esta es una condición esencial para
que podamos presentarnos a Dios con fe y pedir su bendición.
Hay otro asunto demasiado a menudo descuidado por los que
buscan al Señor en oración. ¿Habéis sido honrados con Dios? El
Señor declara mediante el profeta Malaquías: “Desde los días de
vuestros padres os habéis apartado de mis leyes, y no las guardasteis.
Tornaos a mí, y yo me tornaré a vosotros, ha dicho Jehová de los
ejércitos. Mas dijisteis: ¿En qué hemos de tornar? ¿Robará el hombre
a Dios? Pues vosotros me habéis robado. Y dijisteis: ¿En qué te
hemos robado? Los diezmos y las primicias”.8
Como dador de todas las bendiciones, Dios reclama una porción
determinada de todo lo que poseemos. Esta es la provisión que él
ha hecho para sostener la predicación del Evangelio. Y debemos demostrar nuestro aprecio por sus dones devolviendo esto a Dios. Pero
si retenemos lo que le pertenece a él, ¿cómo podemos pretender sus
bendiciones? Si somos mayordomos infieles en las cosas terrenales,
¿cómo podemos esperar que él nos confíe las celestiales? Puede ser
que aquí se encuentre el secreto de la oración no contestada.
Pero el Señor, en su gran misericordia, está listo para perdonar,
y dice: “Traed todos los diezmos al alfolí, y haya alimento en mi
casa; y probadme ahora en esto... si no os abriré las ventanas de los
[111] cielos, y vaciaré sobre vosotros bendición hasta que sobreabunde.
Increparé también por vosotros al devorador, y no os corromperá el
fruto de la tierra; ni vuestra vid en el campo abortará... Y todas las
gentes os dirán bienaventurados; porque seréis tierra deseable, dice
Jehová de los ejércitos”.9
Tal ocurre con todos los demás requerimientos de Dios. Todos
sus dones son prometidos a condición de la obediencia. Dios tiene
un cielo lleno de bendiciones para los que cooperen con él. Todos los
que le obedezcan pueden con confianza reclamar el cumplimiento
de sus promesas.
Cómo aumentar la fe y la confianza
93
Pero debemos mostrar una confianza firme y sin rodeos en Dios.
A menudo él tarda en contestarnos para probar nuestra fe o la sinceridad de nuestro deseo. Al pedir de acuerdo con su Palabra, debemos
creer su promesa y presentar nuestras peticiones con una determinación que no será denegada.
Dios no dice: Pedid una vez y recibiréis. El nos ordena que
pidamos. Persistid incansablemente en la oración. El pedir con persistencia hace más ferviente la actitud del postulante, y le imparte
un deseo mayor de recibir las cosas que pide. Cristo le dijo a Marta
junto a la tumba de Lázaro: “Si creyeres, verás la gloria de Dios”.10
Pero muchos no tienen una fe viva. Esta es la razón por la cual
no ven más del poder de Dios. Su debilidad es el resultado de su
incredulidad. Tienen más fe en su propio obrar que en el obrar de
Dios en favor de ellos. Ellos se encargan de cuidarse a sí mismos.
Hacen planes y proyectos, pero oran poco, y tienen poca confianza
verdadera en Dios. Piensan que tienen fe, pero es sólo el impulso del
momento. Dejan de comprender su propia necesidad, y lo dispuesto
que está Dios a dar; no perseveran en mantener sus pedidos ante el
Señor.
Nuestras oraciones han de ser tan fervorosas y persistentes como lo fue la del amigo necesitado que pidió pan a media noche.
Cuanto más fervorosa y constantemente oremos, tanto más íntima [112]
será nuestra unión espiritual con Cristo. Recibiremos bendiciones
acrecentadas, porque tenemos una fe acrecentada.
Nuestra parte consiste en orar y creer. Velad en oración. Velad, y
cooperad con el Dios que oye la oración. Recordad que “coadjutores
somos de Dios”.11 Hablad y obrad de acuerdo con vuestras oraciones.
Significará para vosotros una infinita diferencia el que la prueba
demuestre que vuestra fe es genuina, o revele que vuestras oraciones
son sólo una forma.
Cuando se suscitan perplejidades y surgen dificultades, no busquéis ayuda en la humanidad. Confiadlo todo a Dios. La práctica
de hablar de nuestras dificultades a otros, únicamente nos debilita,
y no les reporta a los demás ninguna fuerza. Ello hace que la carga
de nuestras flaquezas espirituales descanse sobre ellos, y éstas son
cosas que ellos no pueden aliviar. Buscamos la fuerza del hombre
errante y finito, cuando podríamos tener la fuerza del Dios infalible
e infinito.
94
Palabras de Vida del Gran Maestro
No necesitáis ir hasta los confines de la tierra para buscar sabiduría, pues Dios está cerca. No son las capacidades que poseéis hoy,
o las que tendréis en lo futuro, las que os darán éxito. Es lo que el
Señor puede hacer por vosotros. Necesitamos tener una confianza
mucho menor en lo que el hombre puede hacer, y una confianza
mucho mayor en lo que Dios puede hacer por cada alma que cree. El
anhela que extendáis hacia él la mano de la fe. Anhela que esperéis
grandes cosas de él. Anhela daros inteligencia así en las cosas materiales como en las espirituales. El puede aguzar el intelecto. Puede
impartir tacto y habilidad. Emplead vuestros talentos en el trabajo;
pedid a Dios sabiduría, y os será dada.
Haced de la Palabra de Cristo vuestra seguridad. ¿No os ha
invitado a ir a él? Nunca os permitáis hablar de una manera descorazonada y desesperada. Si lo hacéis perderéis mucho. Mirando
[113] las apariencias, y quejándoos cuando vienen las dificultades y premuras, revelaréis una fe enferma y débil. Hablad y obrad como si
vuestra fe fuera invencible. El Señor es rico en recursos: el mundo
le pertenece. Mirad al cielo con fe. Mirad a Aquel que posee luz,
poder y eficiencia.
Hay en la fe genuina un bienestar, una firmeza de principios
y una invariabilidad de propósito que ni el tiempo ni las pruebas
pueden debilitar. “Los mancebos se fatigan y se cansan, los mozos
flaquean y caen: mas los que esperan a Jehová tendrán nuevas fuerzas; levantarán las alas como águilas; correrán, y no se cansarán;
caminarán, y no se fatigarán”.12
Hay muchos que anhelan ayudar a otros, pero sienten que no
tienen fuerza o luz espiritual que impartir. Presenten ellos sus peticiones ante el trono de la gracia. Rogad por el Espíritu Santo. Dios
respalda cada promesa que ha hecho. Con vuestra Biblia en la mano,
decid: Yo he hecho como tú has dicho. Presento tu promesa: “Pedid,
y se os dará; buscad, y hallaréis; llamad, y os será abierto”.
No solamente debemos orar en el nombre de Cristo, sino por la
inspiración del Espíritu Santo. Esto explica lo que significa el pasaje
que dice que “el mismo Espíritu pide por nosotros con gemidos
indecibles”.13 Dios se deleita en contestar tal oración. Cuando con
fervor e intensidad expresamos una oración en el nombre de Cristo,
hay en esa misma intensidad una prenda de Dios que nos asegura que
Cómo aumentar la fe y la confianza
95
él está por contestar nuestra oración “mucho más abundantemente
de lo que pedimos o entendemos”.14
Cristo dijo: “Todo lo que orando pidiereis, creed que lo recibiréis, y os vendrá”. “Todo lo que pidiereis al Padre en mi nombre,
esto haré, para que el Padre sea glorificado en el Hijo”.15 Y el amado
Juan, por la inspiración del Espíritu Santo, dice con gran claridad y
certeza: “Si demandáremos alguna cosa conforme a su voluntad, él
nos oye. Y si sabemos que él nos oye en cualquier cosa que deman- [114]
dáremos, sabemos que tenemos las peticiones que le hubiéremos
demandado”.16 Presentad, pues, vuestra petición ante el Padre en el
nombre de Jesús. Dios honrará tal nombre.
El arco iris rodea el trono como una seguridad de que Dios
es verdadero, que en él no hay mudanza ni sombra de variación.
Hemos pecado contra él, y somos indignos de su favor; sin embargo,
él mismo ha puesto en nuestros labios la más maravillosa de las
súplicas: “Por amor de tu nombre no nos deseches, ni trastornes el
trono de tu gloria: acuérdate, no invalides tu pacto con nosotros”.17
Cuando venimos a él confesando nuestra indignidad y pecado, él
se ha comprometido a atender nuestro clamor. El honor de su trono
está empeñado en el cumplimiento de la palabra que nos ha dado.
A semejanza de Aarón, que simbolizaba a Cristo, nuestro Salvador lleva los nombres de todos sus hijos sobre su corazón en el
lugar santo. Nuestro gran sumo sacerdote recuerda todas las palabras
por medio de las cuales nos ha animado a confiar. Nunca olvida su
pacto.
Todo el que pida recibirá. A todo el que llame se le abrirá. No se
presentará la excusa: No me seas molesto; la puerta está ya cerrada;
no quiero abrirla. A nadie se le dirá jamás: No puedo ayudarte.
Aquellos que pidan pan a media noche para alimentar a las almas
hambrientas, tendrán éxito.
En la parábola aquel que pedía para el forastero recibió todo lo
que había menester. ¿Y en qué medida nos concederá Dios a fin
de que podamos impartir a los demás? “Conforme a la medida del
don de Cristo”.18 Los ángeles observan con intenso interés para ver
cómo trata el hombre a sus semejantes. Cuando ven que alguien
manifiesta la simpatía de Cristo por el errante, se apresuran a ir a
su lado, y traen a su memoria las palabras que debe hablar y que
serán como pan de vida para el alma. Así “Dios, pues, suplirá todo
96
Palabras de Vida del Gran Maestro
[115] lo que os falta conforme a sus riquezas en gloria en Cristo Jesús”.19
El hará que vuestro testimonio, con su sinceridad y su verdad, sea
poderoso con el poder de la vida venidera. La Palabra del Señor será
en vuestros labios cual verdad y justicia.
El esfuerzo personal por otros debe ser precedido de mucha oración secreta; pues requiere gran sabiduría el comprender la ciencia
de salvar almas. Antes de comunicaros con los hombres, comunicaos con Cristo. Ante el trono de la gracia celestial, obtened una
preparación para ministrar a la gente.
Quebrántese vuestro corazón por el anhelo que tenga de Dios,
del Dios vivo. La vida de Cristo ha mostrado lo que la humanidad puede hacer participando de la naturaleza divina. Todo lo que
Cristo recibió de Dios, podemos recibirlo también nosotros. Pedid,
pues, y recibiréis. Con la fe perseverante de Jacob, con la persistencia inflexible de Elías, pedid para vosotros todo lo que Dios ha
prometido.
Dominen vuestra mente las gloriosas concepciones de Dios. Enlácese vuestra vida con la de Cristo mediante recónditos eslabones.
Aquel que ordenó que la luz brillara en las tinieblas, desea brillar
en vuestro corazón, para daros la luz del conocimiento de la gloria
de Dios en el rostro de Jesucristo.20 El Espíritu Santo tomará las
cosas de Dios y os las mostrará, transfiriéndolas al corazón obediente cual vivo poder. Cristo os conducirá al umbral del Infinito.
Podréis contemplar la gloria que refulge allende el velo, y revelar a
los hombres la suficiencia de Aquel que siempre vive para interceder
[116] por nosotros.
1 Juan
14:24; Mateo 20:28.
50:4.
3 Juan 17:19.
4 Juan 14:15, 21.
5 Juan 15:7.
6 1 Juan 2:3-5.
7 Juan 13:34.
8 Malaquías 3:7, 8.
9 Malaquías 3:10-12.
10 Juan 11:40.
11 1 Corintios 3:9.
12 Isaías 40:30, 31.
13 Romanos 8:26.
2 Isaías
Cómo aumentar la fe y la confianza
14 Efesios
3:20.
11:24; Juan 14:13.
16 1 Juan 5:14, 15.
17 Jeremías 14:21.
18 Efesios 4:7.
19 Filipenses 4:19.
20 2 Corintios 4:6.
15 Marcos
97
Capítulo 13—Un signo de grandeza
Este capítulo está basado en Lucas 18:9-14.
Cristo dirigió la parábola del fariseo y del publicano a “unos
que confiaban de sí mismos como justos, y menospreciaban a los
otros”. El fariseo sube al templo a adorar, no porque sienta que es
un pecador que necesita perdón, sino porque se cree justo, y espera
ganar alabanzas. Considera su culto como un acto de mérito que lo
recomendará a Dios. Al mismo tiempo, su culto dará a la gente un
alto concepto de su piedad. Espera asegurarse el favor de Dios y del
hombre. Su culto es impulsado por el interés propio.
Y está lleno de alabanza propia. Lo denota en su apariencia,
en su forma de andar y en su forma de orar. Apartándose de los
demás, como para decir: “No te llegues a mí, que soy más santo que
tú”,1 se pone en pie y ora “consigo”. Con una completa satisfacción
propia, piensa que Dios y los hombres lo consideran con la misma
complacencia.
“Dios, te doy gracias—dice—, que no soy como los otros hombres, ladrones, injustos, adúlteros, ni aun como este publicano”. Juzga su carácter, comparándolo, no con el santo carácter de Dios, sino
con el de otros hombres. Su mente se vuelve de Dios a la humanidad.
Este es el secreto de su satisfacción propia.
Sigue repasando sus buenas obras: “Ayuno dos veces a la semana, doy diezmos de todo lo que poseo”. La religión del fariseo no
alcanza al alma. No está buscando la semejanza del carácter divino,
[117] un corazón lleno de amor y misericordia. Está satisfecho con una
religión que tiene que ver solamente con la vida externa. Su justicia
es la suya propia, el fruto de sus propias obras, y juzgada por una
norma humana.
Cualquiera que confíe en que es justo, despreciará a los demás.
Así como el fariseo se juzga comparándose con los demás hombres,
juzga a otros comparándolos consigo. Su justicia es valorada por
la de ellos, y cuanto peores sean, tanto más justo aparecerá él por
98
Un signo de grandeza
99
contraste. Su justicia propia lo induce a acusar. Condena a “los otros
hombres” como transgresores de la ley de Dios. Así está manifestando el mismo espíritu de Satanás, el acusador de los hermanos. Con
este espíritu le es imposible ponerse en comunión con Dios. Vuelve
a su casa desprovisto de la bendición divina.
El publicano había ido al templo con otros adoradores, pero
pronto se apartó de ellos, sintiéndose indigno de unirse en sus devociones. Estando en pie lejos, “no quería ni aun alzar los ojos al
cielo, sino que hería su pecho” con amarga angustia y aborrecimiento propio. Sentía que había obrado contra Dios; que era pecador y
sucio. No podía esperar misericordia, ni aun de los que lo rodeaban,
porque lo miraban con desprecio. Sabía que no tenía ningún mérito
que lo recomendara a Dios, y con una total desesperación clamaba:
“Dios, sé propicio a mí pecador”. No se comparaba con los otros.
Abrumado por un sentimiento de culpa, estaba como si fuera solo
en la presencia de Dios. Su único deseo era el perdón y la paz, su
único argumento era la misericordia de Dios. Y fue bendecido. “Os
digo—dice Cristo—que éste descendió a su casa justificado antes
que el otro”.
El fariseo y el publicano representan las dos grandes clases en
que se dividen los que adoran a Dios. Sus dos primeros representantes son los dos primeros niños que nacieron en el mundo. Caín se
creía justo, y sólo presentó a Dios una ofrenda de agradecimiento.
No hizo ninguna confesión de pecado, y no reconoció ninguna necesidad de misericordia. Abel, en cambio, se presentó con la sangre [118]
que simbolizaba al Cordero de Dios. Lo hizo en calidad de pecador,
confesando que estaba perdido; su única esperanza era el amor inmerecido de Dios. Dios apreció la ofrenda de Abel, pero no tomó
en cuenta a Caín ni a la suya. La sensación de la necesidad, el reconocimiento de nuestra pobreza y pecado, es la primera condición
para que Dios nos acepte. “Bienaventurados los pobres en espíritu:
porque de ellos es el reino de los cielos”.2
En la historia del apóstol Pedro hay una lección para cada una
de las clases representadas por el fariseo y el publicano. Pedro se
conceptuaba fuerte al comienzo de su discipulado. Como el fariseo,
en su propia estima no era “como los otros hombres”. Cuando
Cristo, la víspera de ser traicionado, amonestó de antemano a sus
discípulos: “Todos seréis escandalizados en mí esta noche”, Pedro
100
Palabras de Vida del Gran Maestro
le dijo confiadamente: “Aunque todos sean escandalizados, mas
no yo”.3 Pedro no conocía el peligro que corría, y lo descarrió la
confianza propia. Se creyó capaz de resistir la tentación; pero pocas
horas después le vino la prueba, y con maldiciones y juramentos
negó a su Señor.
Cuando el canto del gallo le hizo recordar las palabras de Cristo,
sorprendido y emocionado por lo que acababa de hacer, se volvió y
miró a su Maestro. En ese momento Cristo miró a Pedro, y éste se
comprendió a sí mismo ante la triste mirada, en la que se mezclaban
la compasión y el amor hacia él. Salió y lloró amargamente, pues
aquella mirada de Cristo quebrantó su corazón. Pedro había llegado
al punto de la conversión, y amargamente se arrepintió de su pecado.
Fue semejante al publicano en su contrición y arrepentimiento, y
como éste, también alcanzó misericordia. La mirada de Cristo le dio
la seguridad del perdón.
Entonces desapareció su confianza propia. Nunca más se repitieron sus antiguas aseveraciones jactanciosas.
[119]
Después de su resurrección, Cristo probó tres veces a Pedro.
“Simón, hijo de Jonás—le dijo—, ¿me amas más que éstos?” Pedro
no se ensalzó entonces por encima de sus hermanos, sino que apeló
a Aquel que podía leer su corazón. “Señor—dijo—, tú sabes todas
las cosas; tú sabes que te amo”.4
Entonces recibió su comisión. Le fue designada una obra más
amplia y delicada de la que le había tocado antes. Cristo le ordenó
apacentar las ovejas y los corderos. Al confiar así a su mayordomía
las almas por las cuales el Salvador había depuesto su propia vida,
Cristo dio a Pedro la mayor prueba de confianza en su rehabilitación. El discípulo que una vez fuera inquieto, jactancioso, lleno de
confianza propia, se había vuelto sumiso y contrito. Desde entonces
siguió a su Señor con abnegación y sacrificio propio. Participó de
los sufrimientos de Cristo; y cuando Cristo se siente en el trono de
su gloria, Pedro participará de su gloria.
Hoy día el mal que provocó la caída de Pedro y que apartó al
fariseo de la comunión con Dios, está ocasionando la ruina de millares. No hay nada que ofenda tanto a Dios, o que sea tan peligroso
para el alma humana, como el orgullo y la suficiencia propia. De
todos los pecados es el más desesperado, el más incurable.
Un signo de grandeza
101
La caída de Pedro no fue instantánea, sino gradual. La confianza
propia lo indujo a creer que estaba salvado, y dio paso tras paso en
el camino descendente hasta que pudo negar a su Maestro. Nunca
podemos con seguridad poner la confianza en el yo, ni tampoco,
estando, como nos hallamos, fuera del cielo, hemos de sentir que nos
encontramos seguros contra la tentación. Nunca debe enseñarse a
los que aceptan al Salvador, aunque sean sinceros en su conversión,
a decir o sentir que están salvados. Eso es engañoso. Debe enseñarse
a todos a acariciar la esperanza y la fe; pero aun cuando nos entregamos a Cristo y sabemos que él nos acepta, no estamos fuera del
alcance de la tentación. La Palabra de Dios declara: “Muchos serán [120]
limpios, y emblanquecidos, y purificados”.5 Sólo el que soporte la
prueba, “recibirá la corona de vida”.6
Los que aceptan a Cristo y dicen en su primera fe: “Soy salvo”,
están en peligro de confiar en sí mismos. Pierden de vista su propia
debilidad y constante necesidad de la fortaleza divina. No están preparados para resistir los ardides de Satanás, y cuando son tentados,
muchos, como Pedro, caen en las profundidades del pecado. Se nos
amonesta: “El que piensa estar firme, mire no caiga”.7 Nuestra única
seguridad está en desconfiar constantemente de nosotros mismos y
confiar en Cristo.
Fue necesario que Pedro conociera sus propios defectos de carácter, y su necesidad del poder y la gracia de Cristo. El Señor no
podía librarlo de la prueba, pero sí podía salvarlo de la derrota. Si
Pedro hubiese estado dispuesto a recibir la amonestación de Cristo,
hubiera velado en oración. Habría caminado con temor y temblor
para que sus pies no tropezaran, y habría recibido la ayuda divina
para que Satanás no venciera.
Pedro cayó debido a su suficiencia propia; y fue restablecido
de nuevo debido a su arrepentimiento y humillación. Todo pecador
arrepentido puede encontrar estímulo en el relato de este caso. Pedro
no fue abandonado, aunque había pecado gravemente. Sobre su alma
se habían grabado las palabras de Cristo: “Yo he rogado por ti que
tu fe no falte”.8 En la amarga agonía de su remordimiento le dieron
esperanza esa oración y el recuerdo de la mirada de amor y piedad
de Cristo. Cristo se acordó de Pedro después de su resurrección y le
dio al ángel el mensaje para las mujeres: “Id, decid a sus discípulos
y a Pedro, que él va antes que vosotros a Galilea: allí le veréis”.9 El
102
Palabras de Vida del Gran Maestro
arrepentimiento de Pedro fue aceptado por el Salvador que perdona
los pecados.
[121]
Y la misma compasión que se prodigó para rescatar a Pedro,
se extiende a cada alma que ha caído bajo la tentación. La treta
especial de Satanás es inducir al hombre a pecar, y luego abandonarlo
impotente y temblando, temeroso de buscar el perdón. Pero, ¿por
qué hemos de temer, cuando Dios ha dicho: “Echen mano esos
enemigos de mi fortaleza, y hagan paz conmigo. ¡Sí, que hagan paz
conmigo!”?10 Se ha hecho toda la provisión posible para nuestras
debilidades; se ofrece todo estímulo a los que van a Cristo.
Cristo ofreció su cuerpo quebrantado para comprar de nuevo la
herencia de Dios, a fin de dar al hombre otra oportunidad. “Por lo
cual puede también salvar eternamente a los que por él se allegan a
Dios, viviendo siempre para interceder por ellos”.11 Cristo intercede
por la raza perdida mediante su vida inmaculada, su obediencia
y su muerte en la cruz del Calvario. Y ahora, no como un mero
suplicante, intercede por nosotros el Capitán de nuestra salvación,
sino como un Conquistador que reclama su victoria. Su ofrenda es
completa, y como Intercesor nuestro ejecuta la obra que él mismo se
señaló, sosteniendo delante de Dios el incensario que contiene sus
méritos inmaculados y las oraciones, las confesiones y las ofrendas
de agradecimiento de su pueblo. Ellas, perfumadas con la fragancia
de la justicia de Cristo, ascienden hasta Dios en olor suave. La
ofrenda se hace completamente aceptable, y el perdón cubre toda
transgresión.
Cristo se entregó a sí mismo para ser nuestro sustituto y nuestra
seguridad, y no descuida a nadie. El no podría ver a los seres humanos expuestos a la ruina eterna sin derramar su alma hasta la muerte
en favor de ellos, y considerará con piedad y compasión a toda alma
que comprenda que no puede salvarse a sí misma. No mirará a ningún suplicante tembloroso sin levantarlo. El que mediante su propia
expiación proveyó para el hombre un caudal infinito de poder moral,
[122] no dejará de emplear ese poder en nuestro favor. Podemos llevar
nuestros pecados y tristezas a sus pies, pues él nos ama. Cada una de
sus miradas y palabras estimulan nuestra confianza. El conformará
y modelará nuestro carácter de acuerdo con su propia voluntad.
Un signo de grandeza
103
Todas las fuerzas satánicas no tienen poder para vencer a un alma
que con fe sencilla se apoya en Cristo. “El da esfuerzo al cansado, y
multiplica las fuerzas al que no tiene ningunas”.12
“Si confesamos nuestros pecados, él es fiel y justo para que nos
perdone nuestros pecados, y nos limpie de toda maldad”. El Señor
dice: “Conoce empero tu maldad, porque contra Jehová tu Dios
has prevaricado”. “Esparciré sobre vosotros agua limpia, y seréis
limpiados de todas vuestras inmundicias; y de todos vuestros ídolos,
os limpiaré”.13
Pero debemos tener un conocimiento de nosotros mismos, un
conocimiento que nos lleve a la contrición, antes de que podamos
encontrar perdón y paz. El fariseo no sentía ninguna convicción de
pecado. El Espíritu Santo no podía obrar en él. Su alma estaba revestida de una armadura de justicia propia que no podía ser atravesada
por los aguzados y bien dirigidos dardos de Dios arrojados por manos angélicas. Cristo puede salvar únicamente al que reconoce que
es pecador. El vino “para sanar a los quebrantados de corazón; para
pregonar a los cautivos libertad, y a los ciegos vista; para poner en
libertad a los quebrantados”. Pero “los que están sanos no necesitan
médico”.14 Debemos conocer nuestra verdadera condición, pues de
lo contrario no sentiremos nuestra necesidad de la ayuda de Cristo.
Debemos comprender nuestro peligro, pues si no lo hacemos, no
huiremos al refugio. Debemos sentir el dolor de nuestras heridas, o
no desearemos curación.
El Señor dice: “Porque tú dices: Yo soy rico, y estoy enriquecido
y no tengo necesidad de ninguna cosa; y no conoces que tú eres un
cuitado y miserable y pobre y ciego y desnudo; yo te amonesto que
de mí compres oro afinado en fuego, para que seas hecho rico, y seas [123]
vestido de vestiduras blancas, para que no se descubra la vergüenza
de tu desnudez, y unge tus ojos con colirio, para que veas”.15 El oro
afinado en el fuego es la fe que obra por el amor. Sólo esto puede
ponernos en armonía con Dios. Podemos ser activos, podemos hacer
mucha obra; pero sin amor, un amor tal como el que moraba en el
corazón de Cristo, nunca podremos ser contados en la familia del
cielo.
Ningún hombre por sí mismo puede comprender sus errores.
“Engañoso es el corazón más que todas las cosas, y perverso; ¿quién
lo conocerá?”16 Quizá los labios expresen una pobreza de alma
104
Palabras de Vida del Gran Maestro
que no reconoce el corazón. Mientras se habla a Dios de pobreza
de espíritu, el corazón quizá está henchido con la presunción de
su humildad superior y justicia exaltada. Hay una sola forma en
que podemos obtener un verdadero conocimiento del yo. Debemos
contemplar a Cristo. La ignorancia de su vida y su carácter induce a
los hombres a exaltarse en su justicia propia. Cuando contemplemos
su pureza y excelencia, veremos nuestra propia debilidad, nuestra
pobreza y nuestros defectos tales cuales son. Nos veremos perdidos
y sin esperanza, vestidos con la ropa de la justicia propia, como
cualquier otro pecador. Veremos que si alguna vez nos salvamos, no
será por nuestra propia bondad, sino por la gracia infinita de Dios.
La oración del publicano fue oída porque mostraba una dependencia que se esforzaba por asirse del Omnipotente. El yo no era
sino vergüenza para el publicano. Así también debe ser para todos
los que buscan a Dios. Por fe, la fe que renuncia a toda confianza
propia, el necesitado suplicante ha de aferrarse del poder infinito.
Ninguna ceremonia exterior puede reemplazar a la fe sencilla
y a la entera renuncia al yo. Pero ningún hombre puede despojarse
del yo por sí mismo. Sólo podemos consentir que Cristo haga esta
[124] obra. Entonces el lenguaje del alma será: Señor, toma mi corazón;
porque yo no puedo dártelo. Es tuyo, manténlo puro, porque yo no
puedo mantenerlo por ti. Sálvame a pesar de mi yo, mi yo débil y
desemejante a Cristo. Modélame, fórmame, elévame a una atmósfera
pura y santa, donde la rica corriente de tu amor pueda fluir por mi
alma.
No sólo al comienzo de la vida cristiana ha de hacerse esta
renuncia al yo. Ha de renovársela a cada paso que se dé hacia el
cielo. Todas nuestras buenas obras dependen de un poder que está
fuera de nosotros. Por lo tanto, debe haber un continuo anhelo del
corazón en pos de Dios, y una continua y ferviente confesión de
los pecados que quebrante el corazón y humille el alma delante
de él. Únicamente podemos caminar con seguridad mediante una
constante renuncia al yo y dependencia de Cristo.
Mientras más nos acerquemos a Jesús, y más claramente apreciemos la pureza de su carácter, más claramente discerniremos la
excesiva pecaminosidad del pecado, y menos nos sentiremos inclinados a ensalzarnos a nosotros mismos. Aquellos a quienes el cielo
reconoce como santos son los últimos en alardear de su bondad. El
Un signo de grandeza
105
apóstol Pedro llegó a ser fiel ministro de Cristo, y fue grandemente
honrado con la luz y el poder divinos; tuvo una parte activa en la
formación de la iglesia de Cristo; pero Pedro nunca olvidó la terrible
vicisitud de su humillación; su pecado fue perdonado; y sin embargo,
él bien sabía que para la debilidad de carácter que había ocasionado
su caída sólo podía valer la gracia de Cristo. No encontraba en sí
mismo nada de que gloriarse.
Ninguno de los apóstoles o profetas pretendió jamás estar sin
pecado. Los hombres que han vivido más cerca de Dios, que han
estado dispuestos a sacrificar la vida misma antes que cometer a
sabiendas una acción mala, los hombres a los cuales Dios había
honrado con luz y poder divinos, han confesado la pecaminosidad
de su propia naturaleza. No han puesto su confianza en la carne, [125]
no han pretendido tener ninguna justicia propia, sino que han confiado plenamente en la justicia de Cristo. Así harán todos los que
contemplen a Cristo.
En cada paso que demos en la vida cristiana, se ahondará nuestro
arrepentimiento. A aquellos a quienes el Señor ha perdonado y a
quienes reconoce como su pueblo, él les dice: “Os acordaréis de
vuestros malos caminos, y de vuestras obras que no fueron buenas;
y os avergonzaréis de vosotros mismos por vuestras iniquidades”.17
Otra vez él dice: “Confirmaré mi pacto contigo, y sabrás que yo
soy Jehová; para que te acuerdes, y te avergüences, y nunca más
abras la boca a causa de tu vergüenza, cuando me aplacare para
contigo de todo lo que hiciste, dice el Señor Jehová”.18 Entonces
nuestros labios no se abrirán en glorificación propia. Sabremos
que únicamente Cristo es nuestra suficiencia. Haremos nuestra la
confesión del apóstol: “Yo sé que en mí (es a saber, en mi carne)
no mora el bien”. “Lejos esté de mí gloriarme, sino en la cruz de
nuestro Señor Jesucristo, por el cual el mundo me es crucificado a
mí, y yo al mundo”.19
En armonía con esto se da la orden: “Ocupaos en vuestra salvación con temor y temblor; porque Dios es el que en vosotros obra
así el querer como el hacer, por su buena voluntad”.20 Dios no os
manda temer que él dejará de cumplir sus promesas, que se cansará
su paciencia, o que llegará a faltar su compasión. Temed que vuestra
voluntad no sea mantenida sujeta a la de Cristo, que vuestros rasgos
de carácter hereditarios y cultivados rijan vuestra vida. “Dios es
106
Palabras de Vida del Gran Maestro
el que en vosotros obra así el querer como el hacer, por su buena
voluntad”. Temed que el yo se interponga entre vuestra alma y el
gran Artífice. Temed que la voluntad propia malogre el elevado propósito que Dios desea alcanzar mediante vosotros. Temed confiar
en vuestra propia fuerza, temed retirar vuestra mano de la mano
[126] de Cristo, e intentar recorrer el camino de la vida sin su presencia
constante.
Debemos evitar todo lo que estimule el orgullo y la suficiencia
propia; por lo tanto, debemos estar apercibidos para no dar ni recibir
lisonjas o alabanzas. La adulación es obra de Satanás. El se ocupa
tanto en adular como en acusar y condenar, y así procura la ruina
del alma. Los que alaban a los hombres son usados como agentes
por Satanás. Alejen de sí las palabras de alabanza los obreros de
Cristo. Sea ocultado el yo. Sólo Cristo debe ser exaltado. Diríjase
todo ojo, y ascienda alabanza de todo corazón “al que nos amó, y
nos ha lavado de nuestros pecados con su sangre”.21
La vida que abriga el temor de Jehová no será una vida de tristeza
y oscuridad. La ausencia de Cristo es la que entristece el semblante
y hace de la vida una peregrinación de suspiros. Los que están llenos
de estima y amor propios no sienten la necesidad de una unión
viviente y personal con Cristo. El corazón que no ha caído sobre
la Roca está orgulloso de estar entero. Los hombres desean una
religión dignificada. Desean seguir por un camino suficientemente
ancho como para llevar por él sus propios atributos. Su amor propio,
su amor a la popularidad y a la alabanza excluyen al Salvador de su
corazón, y sin él hay oscuridad y tristeza. Pero Cristo al morar en el
alma es una fuente de gozo. Para todos los que lo reciben, la nota
tónica de la Palabra de Dios es el regocijo.
“Porque así dijo el Alto y Sublime, el que habita la eternidad, y
cuyo nombre es el Santo: Yo habito en la altura y la santidad, y con
el quebrantado y humilde de espíritu, para hacer vivir el espíritu de
los humildes, y para vivificar el corazón de los quebrantados”.22
Fue cuando estuvo oculto en la hendidura de la roca cuando Moisés contempló la gloria de Dios. Cuando nos ocultemos en la Roca
[127] hendida, será cuando Cristo nos cubrirá con su mano traspasada,
y oiremos lo que el Señor dice a sus siervos. A nosotros, como a
Moisés, Dios se revelará como “misericordioso y piadoso; tardo para
Un signo de grandeza
107
la ira, y grande en benignidad y verdad; que guarda la misericordia
en millares, que perdona la iniquidad, la rebelión, y el pecado”.23
La obra de la redención implica consecuencias de las cuales es
difícil que el hombre tenga concepto alguno. “Cosas que ojo no vio,
ni oreja oyó, ni han subido en corazón de hombre, son las que ha
Dios preparado para aquellos que le aman”.24 Cuando el pecador,
atraído por el poder de Cristo, se acerca a la cruz levantada y se
postra delante de ella, se realiza una nueva creación. Se le da un
nuevo corazón; llega a ser una nueva criatura en Cristo Jesús. La
santidad encuentra que no hay nada más que requerir. Dios mismo
es “el que justifica al que es de la fe de Jesús”. Y “a los que justificó,
a éstos también glorificó”.25 Si bien es cierto que son grandes la
vergüenza y la degradación producidas por el pecado, aún mayores
serán el honor y la exaltación mediante el amor redentor. A los seres
humanos que se esfuerzan por estar en conformidad con la imagen
divina, se les imparte algo del tesoro celestial, una excelencia de
poder que los colocará aun por encima de los ángeles que nunca han
caído.
“Así ha dicho Jehová, Redentor de Israel, el Santo suyo, al menospreciado de alma, al abominado de las gentes... Verán reyes, y
levantaránse príncipes, y adorarán por Jehová; porque fiel es el Santo
de Israel, el cual te escogió”.26
“Porque cualquiera que se ensalza, será humillado; y el que se
[128]
humilla, será ensalzado”.
1 Isaías
65:5.
5:3.
3 Marcos 14:27, 29.
4 Juan 21:15, 17.
5 Daniel 12:10.
6 Santiago 1:12.
7 1 Corintios 10:12.
8 Lucas 22:32.
9 Marcos 16:7.
10 Isaías 27:5 (VM).
11 Hebreos 7:25.
12 Isaías 40:29.
13 Juan 1:9; Jeremías 3:13; Ezequiel 36:25.
14 Lucas 4:18; 5:31.
15 Apocalipsis 3:17, 18.
16 Jeremías 17:9.
2 Mateo
[129]
108
17 Ezequiel
Palabras de Vida del Gran Maestro
36:31.
16:62, 63.
19 Romanos 7:18; Gálatas 6:14.
20 Filipenses 2:12, 13.
21 Apocalipsis 1:5.
22 Isaías 57:15.
23 Éxodo 34:6, 7.
24 1 Corintios 2:9.
25 Romanos 3:26; 8:30.
26 Isaías 49:7.
18 Ezequiel
Capítulo 14—La fuente del poder vencedor
Este capítulo está basado en Lucas 18:1-8.
Cristo había estado hablando del período que habría de preceder inmediatamente a su segunda venida, y de los peligros por los
cuales deberían pasar sus discípulos. Con referencia especial a ese
tiempo relató la parábola “sobre que es necesario orar siempre, y no
desmayar”.
“Había un juez en una ciudad—dijo él—, el cual ni temía a Dios,
ni respetaba a hombre. Había también en aquella ciudad una viuda,
la cual venía a él, diciendo: Hazme justicia de mi adversario. Pero
él no quiso por algún tiempo; mas después de esto dijo dentro de sí:
Aunque ni temo a Dios, ni tengo respeto a hombre, todavía, porque
esta viuda me es molesta, le haré justicia, porque al fin no venga y
me muela. Y dijo el Señor: Oíd lo que dice el juez injusto. ¿Y Dios
no hará justicia a sus escogidos que claman a él día y noche, aunque
sea longánime acerca de ellos? Os digo que los defenderá presto”.
El juez presentado aquí no tenía consideración por la justicia
ni compasión por los dolientes. La viuda que le presentaba su caso había sido rechazada con persistencia. Repetidas veces había
acudido a él, sólo para ser tratada con desprecio, y ser ahuyentada
del tribunal. El juez sabía que su causa era justa, y podría haberla
socorrido en seguida, pero no quería hacerlo. Quería demostrar su
poder arbitrario, y se complacía en dejarla pedir, rogar y suplicar en
vano. Pero ella no quería desmayar ni desalentarse. A pesar de la
indiferencia y dureza de corazón de él, insistió en su petición hasta
que el juez consintió en atender el caso. “Aunque ni temo a Dios, ni [130]
tengo respeto a hombre—dijo—, todavía, porque esta viuda me es
molesta, le haré justicia, porque al fin no venga y me muela”. Para
salvar su reputación, para evitar que se diese publicidad a su juicio
parcial y unilateral, hizo justicia a la mujer perseverante.
“¿Y Dios no hará justicia a sus escogidos, que claman a él día
y noche, aunque sea longánime acerca de ellos? Os digo que los
109
110
Palabras de Vida del Gran Maestro
defenderá presto”. Cristo presenta aquí un agudo contraste entre el
juez injusto y Dios. El juez cedió a la petición de la viuda simplemente por egoísmo, a fin de quedar aliviado de su importunidad. No
sentía por ella ni piedad ni compasión; su miseria no le importaba
nada. ¡Cuán diferente es la actitud de Dios hacia los que lo buscan!
Las súplicas de los menesterosos y angustiados son consideradas
por él con infinita compasión.
La mujer que suplicó justicia al juez había perdido a su marido
por la muerte. Pobre y sin amigos, no tenía medios de salvar su fortuna arruinada. Así, por el pecado, el hombre ha perdido su relación
con Dios. Por sí mismo no puede salvarse, pero en Cristo somos
acercados al Padre. Los elegidos de Dios son caros a su corazón. Son
aquellos a quienes él ha llamado de las tinieblas a su luz admirable,
para manifestar su alabanza, a fin de que resplandezcan como luces
en medio de las tinieblas del mundo. El juez injusto no tenía interés
especial en la viuda que lo importunaba pidiéndole liberación; sin
embargo, a fin de deshacerse de sus lastimeras súplicas, la oyó, y la
libró de su adversario. Pero Dios ama a sus hijos con amor infinito.
Para él el objeto más caro que hay en la tierra es su iglesia.
“Porque la parte de Jehová es su pueblo; Jacob la cuerda de
su heredad. Hallólo en tierra de desierto, y en desierto horrible y
yermo; trájolo alrededor, instruyólo, guardólo como la niña de su
ojo”. “Porque así ha dicho Jehová de los ejércitos: Después de la
[131] gloria me enviará él a las gentes que os despojaron: porque el que
os toca, toca a la niña de su ojo”.1
La oración de la viuda: “Hazme justicia de mi adversario”, representa la oración de los hijos de Dios. Satanás es su gran adversario.
Es “el acusador de nuestros hermanos”,2 el cual los acusa delante
de Dios día y noche. Está continuamente obrando para representar
falsamente y acusar, engañar y destruir al pueblo de Dios. Y en esta
parábola Jesús enseña a sus discípulos a orar por la liberación del
poder de Satanás y sus agentes.
En la profecía de Zacarías, se pone de manifiesto la obra de
acusador que hace Satanás, y la obra de Cristo de resistir al adversario de su pueblo. El profeta dice: “Y mostróme a Josué, el gran
sacerdote, el cual estaba delante del ángel de Jehová; y Satán estaba
a su mano derecha para serle adversario. Y dijo Jehová a Satán:
Jehová te reprenda, oh Satán; Jehová, que ha escogido a Jerusalén, te
La fuente del poder vencedor
111
reprenda. ¿No es éste tizón arrebatado del incendio? Y Josué estaba
vestido de vestimentas viles, y estaba delante del ángel”.3
El pueblo de Dios está representado aquí por un criminal en el
juicio. Josué, como sumo sacerdote, está pidiendo una bendición para
su pueblo, que está en gran aflicción. Mientras está intercediendo
delante de Dios, Satanás está a su diestra como adversario suyo.
Acusa a los hijos de Dios, y hace aparecer su caso tan desesperado
como sea posible. Presenta delante del Señor sus malas acciones y
defectos. Muestra sus faltas y fracasos, esperando que aparezcan de
tal carácter a los ojos de Cristo que él no les preste ayuda en su gran
necesidad. Josué, como representante del pueblo de Dios, está bajo la
condenación, vestido de ropas inmundas. Consciente de los pecados
de su pueblo, se siente abatido por el desaliento. Satanás oprime su
alma con una sensación de culpabilidad que lo hace sentirse casi
sin esperanza. Sin embargo, ahí está como suplicante, frente a la
[132]
oposición de Satanás.
La obra de Satanás como acusador empezó en el cielo. Esta ha
sido su obra en la tierra desde la caída del hombre, y será su obra
en un sentido especial mientras nos acercamos al fin de la historia
de este mundo. A medida que ve que su tiempo se acorta, trabaja
con mayor ardor para engañar y destruir. Se aíra cuando ve en la
tierra un pueblo que, aun con su debilidad y carácter pecaminoso,
tiene respeto por la ley de Jehová. Está resuelto a hacer que ese
pueblo no obedezca a Dios. Se deleita en su indignidad, y tiene lazos
preparados para cada alma, a fin de que todos queden entrampados
y separados de Dios. Trata de acusar y condenar a Dios y a todos
los que luchan por llevar a cabo sus propósitos en este mundo, con
misericordia y amor, con compasión y perdón.
Toda manifestación del poder de Dios en favor de su pueblo
despierta la enemistad de Satanás. Cada vez que Dios obra en su
favor, Satanás y sus ángeles obran con renovado vigor para lograr su
ruina. Tiene celos de todos aquellos que hacen de Cristo su fuerza.
Su objeto consiste en instigar al mal, y cuando tiene éxito arroja
toda la culpa sobre los tentados. Señala sus ropas contaminadas, sus
caracteres deficientes. Presenta su debilidad e insensatez, su pecado
e ingratitud, su carácter distinto al de Cristo, que ha deshonrado a su
Redentor. Todo esto lo presenta como un argumento que prueba su
derecho a destruirlos a voluntad. Se esfuerza por espantar sus almas
112
Palabras de Vida del Gran Maestro
con el pensamiento de que su caso no tiene esperanza, que la mancha
de su contaminación no podrá nunca lavarse. Espera destruir así su
fe, a fin de que cedan plenamente a sus tentaciones, y abandonen su
fidelidad a Dios.
Los hijos del Señor no pueden contestar las acusaciones de Satanás. Al mirarse a sí mismos, están listos a desesperar, pero apelan al
divino Abogado. Presentan los méritos del Redentor. Dios puede ser
“justo, y el que justifica al que es de la fe de Jesús”.4 Con confianza
[133] los hijos del Señor le suplican que acalle las acusaciones de Satanás,
y anule sus lazos. “Hazme justicia de mi adversario”, ruegan; y con
el poderoso argumento de la cruz, Cristo impone silencio al atrevido
acusador.
“Y dijo Jehová a Satán: Jehová te reprenda, oh Satán; Jehová, que
ha escogido a Jerusalén, te reprenda. ¿No es éste tizón arrebatado
del incendio?” Cuando Satanás trata de cubrir al pueblo de Dios
con negrura y arruinarlo, Cristo se interpone. Aunque han pecado,
Cristo ha tomado la culpabilidad de su pecado sobre su propia
alma. Ha arrebatado a la especie humana como tizón del fuego. Por
su naturaleza humana está unido al hombre, mientras que por su
naturaleza divina es uno con el Dios infinito. La ayuda está puesta al
alcance de las almas que perecen. El adversario queda reprendido.
“Y Josué estaba vestido de vestimentas viles, y estaba delante
del ángel. Y habló el ángel, e intimó a los que estaban delante de sí,
diciendo: Quitadle esas vestimentas viles. Y a él dijo: Mira que he
hecho pasar tu pecado de ti, y te he hecho vestir de ropas de gala.
Después dijo: Pongan mitra limpia sobre su cabeza. Y pusieron una
mitra limpia sobre su cabeza, y vistiéronle de ropas”. Luego, con
la autoridad del Señor de los ejércitos, el ángel hizo una promesa
solemne a Josué, representante del pueblo de Dios: “Si anduvieres
por mis caminos, y si guardares mi ordenanza, también tú gobernarás
mi casa, también tú guardarás mis atrios, y entre estos que aquí están
te daré plaza”,5 aun entre los ángeles que rodean el trono de Dios.
No obstante los defectos del pueblo de Dios, Cristo no se aparta
de los objetos de su cuidado. Tiene poder para cambiar sus vestiduras. Saca sus ropas contaminadas, y pone sobre los que se arrepienten
y creen, su propio manto de justicia, y escribe “Perdonado” frente a
sus nombres en los registros del cielo. Los confiesa como suyos ante
[134] el universo celestial. Su adversario Satanás queda desenmascarado
La fuente del poder vencedor
113
como acusador y engañador. Dios hará justicia a sus elegidos.
La oración: “Hazme justicia de mi adversario”, se aplica no solamente a Satanás, sino a los agentes a quienes instiga a presentar
falsamente, a tentar y destruir al pueblo de Dios. Los que han decidido obedecer los mandamientos de Dios entenderán por experiencia
que tienen adversarios que son dominados por una fuerza infernal.
Tales adversarios asediaron a Cristo a cada paso, con una constancia
y resolución que ningún ser humano puede conocer jamás. Los discípulos de Cristo, como su Maestro, son perseguidos por la tentación
continua.
Las Escrituras describen la condición del mundo precisamente
antes de la segunda venida de Cristo. El apóstol Santiago presenta
la codicia y la opresión que prevalecerán. Dice: “Ea ya ahora, oh
ricos..., os habéis allegado tesoro para en los postreros días. He aquí,
el jornal de los obreros que han segado vuestras tierras, el cual por
engaño no les ha sido pagado de vosotros, clama; y los clamores
de los que habían segado, han entrado en los oídos del Señor de los
ejércitos. Habéis vivido en deleites sobre la tierra, y sido disolutos;
habéis cebado vuestros corazones como en el día de sacrificios.
Habéis condenado y muerto al justo; y él no os resiste”.6 Este es un
cuadro de lo que existe hoy. Por toda suerte de opresión y extorsión,
los hombres están amontonando fortunas colosales, mientras que los
clamores de la humanidad que perece de hambre están ascendiendo
a Dios.
“Y el derecho se retiró, y la justicia se puso lejos: porque la
verdad tropezó en la plaza, y la equidad no pudo venir. Y la verdad
fue detenida; y el que se apartó del mal, fue puesto en presa”.7 Esto
se cumplió en la vida terrenal de Cristo. El era leal a los mandamientos de Dios, poniendo a un lado las tradiciones y requerimientos
humanos, que se habían ensalzado en su lugar. Por causa de esto [135]
fue aborrecido y perseguido. Esta historia se repite. Las leyes y
tradiciones de los hombres son ensalzadas por encima de la ley
de Dios, y los que son fieles a los mandamientos de Dios sufren
oprobio y persecución. Cristo, por causa de su fidelidad a Dios, fue
acusado como violador del sábado y blasfemo. Se declaró que él
estaba poseído por un demonio, y se lo denunció como Beelzebub.
De igual manera sus seguidores son acusados y calumniados. Así
espera Satanás inducirlos a pecar y deshonrar a Dios.
114
Palabras de Vida del Gran Maestro
El carácter del juez de la parábola, que no temía ni a Dios ni
al hombre, fue presentado por Cristo para demostrar la clase de
juicio que se realizaba entonces y que pronto se iba a presenciar
en su propio proceso. Deseaba que su pueblo de todos los tiempos
comprendiese cuán poca confianza se puede tener en los gobernantes
o jueces terrenales en el día de la adversidad. Con frecuencia los
elegidos de Dios tienen que estar delante de los hombres que ocupan
posiciones oficiales, pero que no hacen de la Palabra de Dios su guía
y consejero, sino que siguen sus propios impulsos sin disciplina ni
consagración.
En la parábola del juez injusto, Cristo demostró lo que debemos
hacer. “¿Y Dios no hará justicia a sus escogidos, que claman a él día
y noche?” Cristo, nuestro ejemplo, no hizo nada para vindicarse o
librarse a sí mismo. Confió su caso a Dios. Así los que le siguen no
han de acusar o condenar, ni recurrir a la fuerza para librarse a sí
mismos.
Cuando sufrimos pruebas que parecen inexplicables, no debemos permitir que nuestra paz sea malograda. Por injustamente que
seamos tratados, no permitamos que la pasión se despierte. Condescendiendo con un espíritu de venganza nos dañamos a nosotros
mismos. Destruimos nuestra propia confianza en Dios y ofendemos
al Espíritu Santo. Hay a nuestro lado un testigo, un mensajero celestial, que levantará por nosotros una barrera contra el enemigo. El
[136] nos envolverá con los brillantes rayos del Sol de Justicia. A través
de ellos Satanás no puede penetrar. No puede atravesar este escudo
de luz divina.
Mientras el mundo progresa en la impiedad, ninguno de nosotros
necesita hacerse la ilusión de que no tendrá dificultades. Pero son
esas mismas dificultades las que nos llevan a la cámara de audiencias
del Altísimo. Podemos pedir consejo a Aquel que es infinito en
sabiduría.
El Señor dice: “Invócame en el día de la angustia”.8 El nos invita
a presentarle lo que nos tiene perplejos y lo que hemos menester, y
nuestra necesidad de la ayuda divina. Nos aconseja ser constantes
en la oración. Tan pronto como las dificultades surgen, debemos
dirigirle nuestras sinceras y fervientes peticiones. Nuestras oraciones importunas evidencian nuestra vigorosa confianza en Dios. El
La fuente del poder vencedor
115
sentimiento de nuestra necesidad nos induce a orar con fervor, y
nuestro Padre celestial es movido por nuestras súplicas.
A menudo, los que sufren el oprobio o la persecución por causa
de su fe son tentados a pensar que Dios los ha olvidado. A la vista de
los hombres, se hallan entre la minoría. Según todas las apariencias
sus enemigos triunfan sobre ellos. Pero no violen ellos su conciencia.
Aquel que sufrió por ellos y llevó sus pesares y aflicciones, no los
ha olvidado.
Los hijos de Dios no son dejados solos e indefensos. La oración
mueve el brazo de la Omnipotencia. Por la oración, los hombres
“sojuzgaron reinos, obraron justicia, obtuvieron promesas, cerraron
las bocas de los leones, apagaron la violencia del fuego”—y llegamos
a saber lo que esto significa cuando oímos acerca de los mártires
que murieron por su fe—, “pusieron en fuga a ejércitos de gente
extranjera”.9
Si consagramos nuestra vida al servicio de Dios, nunca podremos ser colocados en una situación para la cual Dios no haya hecho
provisión. Cualquiera sea nuestra situación, tenemos un Guía que [137]
dirige nuestro camino; cualesquiera sean nuestras perplejidades, tenemos un seguro Consejero; sea cual fuere nuestra pena, desamparo
o soledad, tenemos un Amigo que simpatiza con nosotros. Si en
nuestra ignorancia, damos pasos equivocados, Cristo no nos abandona. Su voz, clara y distinta, nos dice: “Yo soy el camino, y la verdad,
y la vida”.10 “El librará al menesteroso que clamare, y al afligido
que no tuviere quien le socorra”.11
El Señor declara que será honrado por aquellos que se acerquen
a él, que fielmente se ocupen en su servicio. “Tú le guardarás en
completa paz, cuyo pensamiento en ti persevera; porque en ti se ha
confiado”.12 El brazo de la Omnipotencia se extiende para conducirnos hacia adelante, siempre adelante. Avanza—dice el Señor—; te
enviaré ayuda. Porque pides por causa de la gloria de mi nombre,
lo recibirás. Seré honrado ante la vista de los que esperan ver tu
fracaso. Ellos verán cómo mi palabra triunfará gloriosamente. “Y
todo lo que pidiereis en oración, creyendo, lo recibiréis”.13
Clamen a Dios todos los que son afligidos o tratados injustamente. Apartaos de aquellos cuyo corazón es como el acero, y haced
vuestras peticiones a vuestro Hacedor. Nunca es rechazado nadie
que acuda a él con corazón contrito. Ninguna oración sincera se
116
Palabras de Vida del Gran Maestro
pierde. En medio de las antífonas del coro celestial, Dios oye los
clamores del más débil de los seres humanos. Derramamos los deseos de nuestro corazón en nuestra cámara secreta, expresamos una
oración mientras andamos por el camino, y nuestras palabras llegan
al trono del Monarca del universo. Pueden ser inaudibles para todo
oído humano, pero no morirán en el silencio, ni serán olvidadas a
causa de las actividades y ocupaciones que se efectúan. Nada puede
ahogar el deseo del alma. Este se eleva por encima del ruido de
[138] la calle, por encima de la confusión de la multitud, y llega a las
cortes del cielo. Es a Dios a quien hablamos, y nuestra oración es
escuchada.
Vosotros los que os sentís los más indignos, no temáis encomendar vuestro caso a Dios. Cuando se dio a sí mismo en Cristo por los
pecados del mundo, tomó a su cargo el caso de cada alma. “El que
aun a su propio Hijo no perdonó, antes le entregó por todos nosotros,
¿cómo no nos dará también con él todas las cosas?”14 ¿No cumplirá
él la palabra de gracia dada para nuestro ánimo y fortaleza?
El mayor deseo de Cristo es redimir su herencia del dominio
de Satanás. Pero antes de que seamos librados del poder satánico
exteriormente, debemos ser librados de su poder interiormente. El
Señor permite las pruebas a fin de que seamos limpiados de la mundanalidad, el egoísmo y los rasgos de carácter duros y anticristianos.
El permite que las profundas aguas de la aflicción cubran nuestra
alma para que lo conozcamos, y a Jesucristo a quien ha enviado, con
el objeto de hacer brotar en nuestro corazón anhelos profundos de ser
purificados de la contaminación, y que salgamos de la prueba más
puros, más santos, más felices. A menudo entramos en el crisol de la
prueba con nuestras almas oscurecidas por el egoísmo, pero si somos
pacientes bajo la prueba decisiva, saldremos reflejando el carácter
divino. Cuando su propósito en la aflicción se cumpla, “exhibirá tu
justicia como la luz, y tus derechos como el medio día”.15
No hay peligro de que el Señor descuide las oraciones de sus
hijos. El peligro es que, en la tentación y la prueba, se descorazonen,
y dejen de perseverar en oración.
El Salvador manifestó compasión divina hacia la mujer sirofenisa. Su corazón fue conmovido al contemplar su aflicción. Anhelaba
darle una seguridad inmediata de que su oración había sido escuchada; pero quería enseñar una lección a sus discípulos, y por un
La fuente del poder vencedor
117
momento pareció desatender el clamor de su corazón torturado.
Cuando la fe de la mujer se hubo manifestado, le dirigió palabras [139]
de encomio, y la envió con la preciosa bendición que había pedido.
Los discípulos nunca olvidaron esta lección, y fue registrada para
demostrar el resultado de la oración perseverante.
Fue Cristo mismo quien puso en el corazón de aquella madre la
persistencia que no pudo ser rechazada. Fue Cristo el que concedió
valor y determinación ante el juez a la viuda suplicante. Fue Cristo
quien, siglos antes, en el conflicto misterioso desarrollado junto al
Jaboc, había inspirado a Jacob la misma fe perseverante. Y no dejó
sin recompensar la confianza que él mismo había implantado.
Aquel que vive en el santuario celestial juzga con justicia. Se
complace más en sus hijos que luchan contra la tentación en un
mundo de pecado que en las huestes de ángeles que rodean su trono.
Todo el universo celestial manifiesta el más grande interés en
esta motita que es nuestro mundo; pues Cristo ha pagado un precio
infinito por las almas de sus habitantes. El Redentor del mundo ha
ligado la tierra con el cielo mediante lazos de inteligencia, pues
aquí se hallan los redimidos del Señor. Los seres celestiales todavía
visitan la tierra como en los días en que andaban y hablaban con
Abrahán y con Moisés. En medio de las actividades y el trajín de
nuestras grandes ciudades, en medio de las multitudes que atestan
la vía pública y los centros de comercio, donde desde la mañana
hasta la noche la gente obra como si los negocios, los deportes y los
placeres constituyeran todo lo que hay en la vida, en esos lugares
en que hay tan pocos que contemplan las realidades invisibles, aun
allí el cielo tiene todavía vigilantes y santos. Hay agentes invisibles
que observan cada palabra y cada acto de los seres humanos. En
toda asamblea reunida con propósitos de comercio o placer, en toda
reunión de culto, hay más oyentes de los que pueden verse con los
ojos mortales. A veces los seres celestiales descorren el velo que [140]
esconde el mundo invisible, a fin de que nuestros pensamientos se
vuelvan de la prisa y la tensión de la vida, a considerar que hay
testigos invisibles de todo lo que hacemos o decimos.
Necesitamos entender mejor la misión de los ángeles visitadores.
Sería bueno considerar que en todo nuestro trabajo tenemos la cooperación y el cuidado de los seres celestiales. Ejércitos invisibles de luz
y poder atienden a los humildes y mansos que creen en las promesas
118
Palabras de Vida del Gran Maestro
de Dios y las reclaman. Querubines, serafines y ángeles, poderosos en fortaleza—millares de millares y millones de millones—,
se hallan a su diestra, “todos espíritus ministradores, enviados para
servicio a favor de los que han de heredar la salvación”.16
Estos mensajeros angelicales llevan un fiel registro de las palabras y los hechos de los hijos de los hombres. Cada acto de crueldad
o injusticia ejecutado contra los hijos de Dios, todo lo que ellos
tienen que sufrir por causa del poder de los obradores de maldad, se
registra en los cielos.
“¿Y Dios no hará justicia a sus escogidos, que claman a él día
y noche, aunque sea longánime acerca de ellos? Os digo que los
defenderá presto”.
“No perdáis, pues, vuestra confianza, que tiene grande remuneración de galardón; porque la paciencia os es necesaria; para que,
habiendo hecho la voluntad de Dios, obtengáis la promesa. Porque
aún un poquito, y el que ha de venir vendrá, y no tardará”.17 “Mirad
cómo el labrador espera el precioso fruto de la tierra, aguardando
con paciencia, hasta que reciba la lluvia temprana y tardía. Tened
también vosotros paciencia; confirmad vuestros corazones: porque
la venida del Señor se acerca”.18
La longanimidad de Dios es maravillosa. La justicia espera largo
tiempo mientras la misericordia suplica al pecador. Pero “justicia
y juicio son el asiento de su trono”.19 “Jehová es tardo para la ira”,
[141] pero es “grande en poder, y no tendrá al culpado por inocente. Jehová
marcha entre tempestad y turbión, y las nubes son el polvo de sus
pies”.20
El mundo ha llegado a ser temerario en la transgresión de la
ley de Dios. A causa de la larga clemencia divina, los hombres
han pisoteado su autoridad. Se han fortalecido mutuamente en la
opresión y la crueldad que ejercen contra su herencia, diciendo:
“¿Cómo sabe Dios? ¿Y hay conocimiento en lo alto?”21 Pero existe
una línea que no pueden traspasar. Se acerca el tiempo en que
llegarán al límite prescrito. Aun ahora casi han pasado los límites
de la paciencia de Dios, los límites de su gracia y misericordia. El
Señor se interpondrá para defender su propio honor, para librar a su
pueblo, y para reprimir los desmanes de la injusticia.
En los días de Noé, los hombres habían descuidado la ley de
Dios hasta que casi todo recuerdo del Creador había desaparecido de
La fuente del poder vencedor
119
la tierra. Su iniquidad alcanzó tal grado que el Señor trajo un diluvio
sobre la tierra que arrasó a todos sus impíos habitantes.
En diversas edades el Señor ha hecho conocer la forma en que
obra. Cuando ha llegado una crisis, él se ha manifestado, y se ha
interpuesto para estorbar la ejecución de los planes de Satanás. En el
caso de naciones, familias e individuos, permitió a menudo que las
cosas llegaran a una crisis, y entonces su intervención se efectuó en
forma notable. En esas ocasiones él ha manifestado que hay un Dios
en Israel que hará que su ley permanezca incólume y defenderá a su
pueblo.
En este tiempo en que prevalece la iniquidad, podemos saber que
la última crisis está por llegar. Cuando el desafío a la ley de Dios
sea casi universal, cuando su pueblo esté oprimido y afligido por sus
semejantes, el Señor se interpondrá.
Se acerca el tiempo en que él dirá: “Anda, pueblo mío, éntrate en
tus aposentos, cierra tras ti tus puertas; escóndete un poquito, por un [142]
momento, en tanto que pasa la ira. Porque he aquí que Jehová sale
de su lugar para visitar la maldad del morador de la tierra contra él; y
la tierra descubrirá sus sangres, y no más encubrirá sus muertos”.22
Puede ser que hombres que pretenden ser cristianos defrauden y
opriman ahora al pobre; roben a las viudas y a los huérfanos; se
inspiren de ira satánica porque no pueden dominar las conciencias de
los hijos de Dios; pero por todo esto Dios los llamará a juicio. “Juicio
sin misericordia será hecho con aquel que no hiciere misericordia”.23
No pasará mucho tiempo antes que ellos estén ante el Juez de toda
la tierra para rendir cuenta del dolor que han causado a los cuerpos
y las almas de los que forman la herencia divina. Pueden ahora
permitirse falsas acusaciones, pueden ridiculizar a aquellos que Dios
ha señalado para hacer su obra. Pueden enviar a los creyentes en
Dios a la cárcel, a los trabajos forzados, al destierro, a la muerte;
pero por toda angustia infligida, por toda lágrima vertida, tendrán
que dar cuenta. Dios les pagará doblemente por sus pecados. Con
respecto a Babilonia, el símbolo de la iglesia apóstata, Dios dice a
sus ministros de juicio: “Sus pecados han llegado hasta el cielo, y
Dios se ha acordado de sus maldades. Tornadle a dar como ella os
ha dado, y pagadle al doble según su obra; en el cáliz que ella os dio
a beber, dadle a beber doblado”.24
120
Palabras de Vida del Gran Maestro
De la India, del Africa, de la China, de las islas del mar, de entre
los pisoteados millones que habitan los países llamados cristianos,
el clamor del dolor humano asciende a Dios. Ese clamor no subirá
por mucho tiempo más sin ser contestado. Dios limpiará la tierra
de su corrupción moral, no por un mar de aguas, como en los días
de Noé, sino por un mar de fuego que no podrá ser apagado por
ninguna invención humana.
“Será tiempo de angustia, cual nunca fue después que hubo gente
[143] hasta entonces: mas en aquel tiempo será libertado tu pueblo, todos
los que se hallaren escritos en el libro”.25
De buhardillas, de chozas, de calabozosos, de patíbulos, de montañas y desiertos, de cuevas de la tierra y cavernas del mar, Cristo
reunirá a sus hijos a sí. En la tierra, han sido destituidos, afligidos
y atormentados. Millones han descendido a la tumba cargados de
infamia por haber rehusado rendirse a las engañosas pretensiones de
Satanás. Los hijos de Dios han sido ajusticiados por los tribunales
humanos como los más viles criminales. Pero está cerca el día cuando Dios será “el juez”.26 Entonces las decisiones de la tierra serán
invertidas. “Quitará la afrenta de su pueblo”. A cada hijo de Dios se
le darán ropas blancas. “Y llamarles han Pueblo Santo, Redimidos
de Jehová”.27
Cualesquiera sean las cruces que hayan sido llamados a llevar,
cualesquiera las pérdidas que hayan soportado, cualquiera la persecución que hayan sufrido, aun hasta la pérdida de su vida temporal,
los hijos de Dios serán ampliamente recompensados. “Verán su cara;
[144] y su nombre estará en sus frentes”.28
1 Deuteronomio
32:9, 10; Zacarías 2:8.
12:10.
3 Zacarías 3:1-3.
4 Romanos 3:26.
5 Zacarías 3:3-7.
6 Santiago 5:1-6.
7 Isaías 59:14, 15.
8 Salmos 50:15.
9 Hebreos 11:33, 34 (VM).
10 Juan 14:6.
11 Salmos 72:12.
12 Isaías 26:3.
13 Mateo 21:22.
2 Apocalipsis
La fuente del poder vencedor
14 Romanos
8:32.
37:6.
16 Hebreos 1:14 (VHA).
17 Hebreos 10:35-37.
18 Santiago 5:7, 8.
19 Salmos 97:2.
20 Nahúm 1:3.
21 Salmos 73:11.
22 Isaías 26:20, 21.
23 Santiago 2:13.
24 Apocalipsis 18:5, 6.
25 Daniel 12:1.
26 Salmos 50:6.
27 Isaías 25:8; Apocalipsis 6:11; Isaías 62:12.
28 Apocalipsis 22:4.
15 Salmos
121
Capítulo 15—La esperanza de la vida
Este capítulo está basado en Lucas 15:1-10.
Cuando los “publicanos y pecadores” se reunían alrededor de
Cristo, los rabinos expresaban su descontento. “Este a los pecadores
recibe—decían—, y con ellos come”.
Con esta acusación insinuaban que a Cristo le gustaba asociarse
con los pecadores y los viles, y que era insensible a su iniquidad.
Los rabinos se habían desilusionado con Jesús. ¿Por qué él, que pretendía tener un carácter tan elevado, no se juntaba con ellos y seguía
sus métodos de enseñanza? ¿Por qué se portaba tan modestamente,
trabajando entre los hombres de todas las clases? Si fuese un profeta
verdadero, decían, estaría de acuerdo con nosotros, y trataría a los
publicanos y pecadores con la indiferencia que merecen. Encolerizaba a esos guardianes de la sociedad el que Aquel con quien estaban
continuamente en disputa, pero cuya pureza de vida los aterrorizaba
y condenaba, se juntara, con una simpatía tan visible, con los parias
de la sociedad. No aprobaban sus métodos. Se consideraban a sí
mismos como educados, refinados y preeminentemente religiosos;
pero el ejemplo de Cristo presentaba al desnudo su egoísmo.
También los encolerizaba el hecho de que los que mostraban
sólo desprecio por los rabinos, los que nunca eran vistos en las
sinagogas, acudieran a Jesús, y escucharan con arrobada atención
sus palabras. Los escribas y fariseos sentían sólo condenación ante
[145] aquella presencia pura; ¿cómo era, entonces, que los publicanos y
pecadores resultaban atraídos a Jesús?
No sabían que la explicación residía en las mismas palabras que
habían pronunciado como una acusación despectiva: “Este a los
pecadores recibe”. Los que acudían a Jesús sentían en su presencia
que, aun para ellos, había escape del hoyo del pecado. Los fariseos
habían tenido sólo desprecio y condenación para ellos; pero Cristo
los saludaba como a hijos de Dios, indudablemente apartados de la
casa del Padre, pero no olvidados por el corazón del Padre. Y su
122
La esperanza de la vida
123
misma desgracia y pecado los convertía en mayor grado en el objeto
de su compasión. Cuanto más se habían alejado de él, tanto más
ferviente era el anhelo y mayor el sacrificio hecho para su rescate.
Todo esto podrían haberlo aprendido los maestros de Israel de
los sagrados rollos de que se enorgullecían de ser guardianes y
expositores. ¿No había escrito David, ese David que había caído en
un pecado mortal: “Yo anduve errante como oveja extraviada; busca
a tu siervo”?1 ¿No había revelado Miqueas el amor de Dios hacia los
pecadores diciendo: “¿Qué Dios como tú, que perdonas la maldad,
y olvidas el pecado del resto de su heredad? No retuvo para siempre
su enojo, porque es amador de misericordia”.2
La oveja perdida
En esta ocasión Cristo no recordó a sus oyentes las palabras
de las Escrituras. Recurrió al testimonio de lo que ellos mismos
conocían. Las extensas mesetas situadas al este del Jordán proporcionaban abundantes pastos para los rebaños, y por los desfiladeros
y colinas boscosas habían vagado muchas ovejas perdidas, que eran
buscadas y traídas de vuelta por el cuidado del pastor. En el grupo
que rodeaba a Jesús había pastores, y también hombres que habían
invertido dinero en rebaños y manadas, y todos podían apreciar su
ilustración: “¿Qué hombre de vosotros, teniendo cien ovejas, si per- [146]
diere una de ellas, no deja las novenca y nueve en el desierto, y va a
la que se perdió, hasta que la halle?”
Estas almas a quienes despreciáis, dijo Jesús, pertenecen a Dios.
Son suyas por la creación y la redención, y son de valor a su vista.
Así como el pastor ama a sus ovejas, y no puede descansar cuando le
falta aunque sólo sea una, así, y en un grado infinitamente superior,
Dios ama a toda alma descarriada. Los hombres pueden negar el
derecho de su amor, pueden apartarse de él, pueden escoger otro
amo; y sin embargo son de Dios, y él anhela recobrar a los suyos.
Dice: “Como reconoce su rebaño el pastor el día que está en medio
de sus ovejas esparcidas, así reconoceré mis ovejas, y las libraré de
todos los lugares en que fueron esparcidas el día del nublado y de la
oscuridad”.3
124
Palabras de Vida del Gran Maestro
En la parábola, el pastor va en busca de una oveja, la más pequeñita de todas. Así también, si sólo hubiera habido un alma perdida,
Cristo habría muerto por esa sola.
La oveja que se ha descarriado del redil es la más impotente
de todas las criaturas. El pastor debe buscarla, pues ella no puede
encontrar el camino de regreso. Así también el alma que se ha
apartado de Dios, es tan impotente como la oveja perdida, y si el
amor divino no hubiera ido en su rescate, nunca habría encontrado
su camino hacia Dios.
El pastor que descubre que falta una de sus ovejas, no mira
descuidadamente el rebaño que está seguro y dice: “Tengo noventa
y nueve, y me sería una molestia demasiado grande ir en busca de
la extraviada. Que regrese, y yo abriré la puerta del redil y la dejaré
entrar”. No; tan pronto como se extravía la oveja, el pastor se llena de
pesar y ansiedad. Cuenta y recuenta el rebaño, y no dormita cuando
descubre que se ha perdido una oveja. Deja las noventa y nueve
dentro del aprisco y va en busca de la perdida. Cuanto más oscura y
[147] tempestuosa es la noche, y más peligroso el camino, tanto mayor es
la ansiedad del pastor y más ferviente su búsqueda. Hace todos los
esfuerzos posibles por encontrar esa sola oveja perdida.
Con cuánto alivio siente a la distancia su primer débil balido.
Siguiendo el sonido, trepa por las alturas más empinadas, y va al
mismo borde del precipicio con riesgo de su propia vida. Así la
busca, mientras el balido, cada vez más débil, le indica que la oveja
está por morir. Al fin es recompensado su esfuerzo; encuentra la
perdida. Entonces no la reprende porque le ha causado tanta molestia.
No la arrea con un látigo. Ni aun intenta conducirla al redil. En
su gozo pone la temblorosa criatura sobre sus hombros; si está
magullada y herida, la toma en sus brazos, la aprieta contra su pecho,
para que le dé vida el calor de su corazón. Agradecido porque su
búsqueda no ha sido vana, la lleva de vuelta al redil.
Gracias a Dios, él no ha presentado a nuestra imaginación el
cuadro de un pastor que regresa dolorido sin la oveja. La parábola no
habla de fracaso, sino de éxito y gozo en la recuperación. Aquí está
la garantía divina de que no es descuidada o dejada al desamparo
ni aun una de las ovejas descarriadas del aprisco de Dios. Cristo
rescatará del hoyo de la corrupción y de las zarzas del pecado a todo
el que tenga el deseo de ser redimido.
La esperanza de la vida
125
Alma desalentada, anímate aunque hayas obrado impíamente.
No pienses que quizá Dios perdonará tus transgresiones y permitirá
que vayas a su presencia. Dios ha dado el primer paso. Aunque te
habías rebelado contra él, salió a buscarte. Con el tierno corazón del
pastor, dejó las noventa y nueve y salió al desierto a buscar la que
se había perdido. Toma en sus brazos de amor al alma lastimada,
herida y a punto de morir, y gozosamente la lleva al aprisco de la
seguridad.
Los judíos enseñaban que antes de que se extendiera el amor
de Dios al pecador, éste debía arrepentirse. A su modo de ver, el [148]
arrepentimiento es una obra por la cual los hombres ganan el favor
del cielo. Y éste fue el pensamiento que indujo a los fariseos a
exclamar con asombro e ira: “Este a los pecadores recibe”. De
acuerdo con sus ideas, no debía permitir que se le acercaran sino los
que se habían arrepentido. Pero en la parábola de la oveja perdida,
Cristo enseña que la salvación no se debe a nuestra búsqueda de
Dios, sino a su búsqueda de nosotros. “No hay quien entienda, no
hay quien busque a Dios; todos se apartaron”.4 No nos arrepentimos
para que Dios nos ame, sino que él nos revela su amor para que nos
arrepintamos.
Cuando al fin es llevada al aprisco la oveja perdida, la alegría del
pastor se expresa con himnos melodiosos de regocijo. Llama a sus
amigos y vecinos y les dice: “Dadme el parabién, porque he hallado
mi oveja que se había perdido”. Así también cuando el gran Pastor
de las ovejas encuentra a un extraviado, el cielo y la tierra se unen
en agradecimiento y regocijo.
“Habrá más gozo en el cielo de un pecador que se arrepiente,
que de noventa y nueve justos que no necesitan arrepentimiento”.
Vosotros, los fariseos, dijo Cristo, os consideráis como los favoritos
del cielo. Pensáis que estáis seguros en vuestra propia justicia. Sabed, por lo tanto, que si no necesitáis arrepentimiento, mi misión no
es para vosotros. Estas pobres almas que sienten su pobreza y pecaminosidad, son precisamente aquellas que he venido a rescatar. Los
ángeles del cielo están interesados en los perdidos que despreciáis.
Os quejáis y mostráis vuestro desprecio cuando una de estas almas
se une conmigo; pero sabed que los ángeles se regocijan y el himno
de triunfo resuena en las cortes celestiales.
126
Palabras de Vida del Gran Maestro
Los rabinos tenían el dicho de que hay regocijo en el cielo cuando
es destruido uno que ha pecado contra Dios; pero Jesús enseñó que
la obra de destrucción es una obra extraña; aquello en lo cual todo el
[149] cielo se deleita es la restauración de la imagen de Dios en las almas
que él ha hecho.
Cuando alguien que se haya extraviado grandemente en el pecado trate de volver a Dios, encontrará crítica y desconfianza. Habrá
quienes pongan en duda la veracidad de su arrepentimiento, o que
murmurarán: “No es firme; no creo que se mantendrá”. Tales personas no están haciendo la obra de Dios sino la de Satanás, que es el
acusador de los hermanos. Mediante sus críticas, el maligno trata de
desanimar a aquella alma, y llevarla aún más lejos de la esperanza
y de Dios. Contemple el pecador arrepentido el regocijo del cielo
por su regreso. Descanse en el amor de Dios, y en ningún caso se
descorazone por las burlas y las sospechas de los fariseos.
Los rabinos entendieron que la parábola de Cristo se aplicaba a
los publicanos y pecadores; pero también tiene un significado más
amplio. Cristo representa con la oveja perdida no sólo al pecador
individual, sino también al mundo que ha apostatado y ha sido
arruinado por el pecado. Este mundo no es sino un átomo en los
vastos dominios que Dios preside. Sin embargo, este pequeño mundo
caído, la única oveja perdida, es más precioso a su vista que los
noventa y nueve que no se descarriaron del aprisco. Cristo, el amado
Comandante de las cortes celestiales, descendió de su elevado estado,
puso a un lado la gloria que tenía con el Padre, a fin de salvar al
único mundo perdido. Para esto dejó allá arriba los mundos que no
habían pecado, los noventa y nueve que le amaban, y vino a esta
tierra, para ser “herido... por nuestras rebeliones” y “molido por
nuestros pecados”.5 Dios se dio a sí mismo en su Hijo para poder
tener el gozo de recobrar la oveja que se había perdido.
“Mirad cuál amor nos ha dado el Padre, que seamos llamados
hijos de Dios”.6 Y Cristo dijo: “Como tú me enviaste al mundo,
también los he enviado al mundo”, para cumplir “lo que falta de las
[150] aflicciones de Cristo por su cuerpo, que es la iglesia”.7 Cada alma
que Cristo ha rescatado está llamada a trabajar en su nombre para la
salvación de los perdidos. Esta obra había sido descuidada en Israel.
¿No es descuidada hoy día por los que profesan ser los seguidores
de Cristo?
La esperanza de la vida
127
¿A cuántos de los errantes, tú, lector, has buscado y llevado de
vuelta al redil? Cuando te apartas de los que no parecen promisorios
ni atractivos, ¿te das cuenta de que estás descuidando las almas
que está buscando Cristo? En el preciso momento en que te apartas
de ellos, quizá es cuando necesiten más de tu compasión. En cada
reunión de culto, hay almas que anhelan descanso y paz. Quizá
parezca que viven vidas descuidadas, pero no son insensibles a la
influencia del Espíritu Santo. Muchas de ellas pueden ser ganadas
para Cristo.
Si no se lleva la oveja perdida de vuelta al aprisco, vaga hasta
que perece, y muchas almas descienden a la ruina por falta de una
mano que se extienda para salvarlas. Los que van errantes pueden
parecer duros e indiferentes; pero si hubieran tenido las mismas
ventajas que otros han tenido, habrían revelado mayor nobleza de
alma, y mayor talento para la utilidad. Los ángeles se compadecen
de ellos. Los ángeles lloran mientras los ojos humanos están secos y
los corazones cerrados a la piedad.
¡Oh, la falta de simpatía profunda y enternecedora por los tentados y errantes! ¡Oh, más del espíritu de Cristo, y menos, mucho
menos del yo!
Los fariseos entendieron la parábola de Cristo como un reproche
para ellos. En vez de aceptar las críticas que hacían de su obra, él
había reprochado su descuido hacia los publicanos y pecadores. No
lo había hecho abiertamente para no cerrar sus corazones contra él;
pero su ilustración les presentaba precisamente la obra que Dios
requería de ellos y que no habían hecho. Si hubieran sido verdaderos pastores, esos dirigentes de Israel habrían hecho la obra de un [151]
pastor. Hubieran manifestado la misericordia y el amor de Cristo,
y se habrían unido con él en su misión. Al rechazar esto habían
probado que eran falsas sus pretensiones de piedad. Ahora muchos
rechazaron el reproche de Cristo, pero hubo algunos que quedaron
convencido por sus palabras. Después de la ascensión de Cristo al
cielo, descendió sobre éstos el Espíritu Santo y se unieron con los
discípulos precisamente en la obra bosquejada en la parábola de la
oveja perdida.
128
Palabras de Vida del Gran Maestro
La dracma perdida
Después de presentar la parábola de la oveja perdida, Cristo narró
otra, diciendo: “¿Qué mujer que tiene diez dracmas, si perdiere una
dracma, no enciende el candil, y barre la casa, y busca con diligencia
hasta hallarla?”
En el Oriente, las casas de los pobres por lo general consistían
en una sola habitación, con frecuencia sin ventanas y oscura. Raras
veces se barría la pieza, y una moneda al caer al suelo quedaba rápidamente cubierta por el polvo y la basura. Aun de día, para poderla
encontrar, debía encenderse una vela y barrerse diligentemente la
casa.
La dote matrimonial de la esposa consistía por lo general en
monedas, que ella preservaba cuidadosamente como su posesión
más querida, para transmitirla a sus hijas. La pérdida de una de esas
monedas era considerada como una grave calamidad, y el recobrarla
causaba un gran regocijo que compartían de buen grado las vecinas.
“Cuando la hubiere hallado—dijo Cristo—, junta a las amigas
y las vecinas, diciendo: Dadme el parabién, porque he hallado la
dracma que había perdido. Así os digo que hay gozo delante de los
ángeles de Dios por un pecador que se arrepiente”.
Esta parábola, como la anterior, presenta la pérdida de algo
que mediante una búsqueda adecuada se puede recobrar, y eso con
[152] gran gozo. Pero las dos parábolas representan diferentes clases de
personas. La oveja extraviada sabe que está perdida. Se ha apartado
del pastor y del rebaño y no puede volver. Representa a los que
comprenden que están separados de Dios, que se hallan dentro
de una nube de perplejidad y humillación, y se ven grandemente
tentados. La moneda perdida simboliza a los que están perdidos
en sus faltas y pecados, pero no comprenden su condición. Están
apartados de Dios, pero no lo saben. Sus almas están en peligro, pero
son inconscientes e indiferentes. En esta parábola, Cristo enseña que
aun los indiferentes a los requerimientos de Dios, son objeto de su
compasivo amor. Han de ser buscados para que puedan ser llevados
de vuelta a Dios. La oveja se extravió del rebaño; estuvo perdida en
el desierto o en las montañas. La dracma se perdió en la casa. Estaba
a la mano, pero sólo podía ser recobrada mediante una búsqueda
diligente.
La esperanza de la vida
129
Esta parábola tiene una lección para las familias. Con frecuencia
hay gran descuido en el hogar respecto al alma de sus miembros.
Entre ellos quizá haya uno que está apartado de Dios; pero cuán
poca ansiedad se experimenta, a fin de que en la relación familiar no
se pierda uno de los dones confiados por Dios.
La moneda, aunque se encuentre entre el polvo y la basura, es
siempre una pieza de plata. Su dueño la busca porque es de valor.
Así toda alma, aunque degradada por el pecado, es considerada
preciosa a la vista de Dios. Así como la moneda lleva la imagen
e inscripción de las autoridades, también el hombre, al ser creado,
llevaba la imagen y la inscripción de Dios, y aunque ahora está
malograda y oscurecida por la influencia del pecado, quedan aun
en cada alma los rastros de esa inscripción. Dios desea recobrar
esa alma, y volver a escribir en ella su propia imagen en justicia y
santidad.
La mujer de la parábola busca diligentemente su moneda perdida.
Enciende el candil y barre la casa. Quita todo lo que pueda obstruir [153]
su búsqueda. Aunque sólo ha perdido una dracma, no cesará en sus
esfuerzos hasta encontrarla. Así también en la familia, si uno de
los miembros se pierde para Dios, deben usarse todos los medios
para rescatarlo. Practiquen todos los demás un diligente y cuidadoso
examen propio. Investíguese el proceder diario. Véase si no hay
alguna falta o error en la dirección del hogar, por el cual esa alma se
empecina en su impenitencia.
Los padres no deben descansar si en su familia hay un hijo que
vive inconsciente de su estado pecaminoso. Enciéndase el candil.
Escudríñese la Palabra de Dios, y al amparo de su luz examínese
diligentemente todo lo que hay en el hogar para ver por qué está
perdido ese hijo. Escudriñen los padres su propio corazón, examinen
sus hábitos y prácticas. Los hijos son la herencia del Señor, y somos
responsables ante él por el manejo de su propiedad.
Hay padres y madres que anhelan trabajar en algún campo misionero; hay muchos que son activos en su obra cristiana fuera de
su hogar, mientras que sus propios hijos son extraños al Salvador y
su amor. Muchos padres confían al pastor o al maestro de la escuela
sabática la obra de ganar a sus hijos para Cristo; pero al hacerlo
descuidan su propia responsabilidad recibida de Dios. La educación
y preparación de sus hijos para que sean cristianos es el servicio
130
Palabras de Vida del Gran Maestro
de carácter más elevado que los padres puedan ofrecer a Dios. Es
una obra que demanda un trabajo paciente, y un esfuerzo diligente
y perseverante que dura toda la vida. Al descuidar este propósito
demostramos ser mayordomos desleales. Dios no aceptará ninguna
excusa por tal descuido.
Pero no han de desesperar los que son culpables de descuido. La
mujer que había perdido una dracma buscó hasta encontrarla. Así
también trabajen los padres por los suyos, con amor, fe y oración,
[154] hasta que gozosamente puedan presentarse a Dios diciendo: “He
aquí, yo y los hijos que me dio Jehová”.8
Esta es verdadera obra misionera, y es tan provechosa para los
que la hacen como para aquellos en favor de los cuales se realiza.
Mediante nuestro fiel interés en el círculo del hogar nos preparamos
para la obra en pro de los miembros de la familia del Señor, con
los cuales viviremos por las edades eternas si somos fieles a Cristo.
Hemos de mostrar por nuestros hermanos y hermanas en Cristo el
mismo interés que tenemos mutuamente como miembros de una
familia.
Y el propósito de Dios es que todo esto nos capacite para trabajar
por otros. A medida que se amplíen nuestras simpatías y aumente
nuestro amor, encontraremos por doquiera una obra que hacer. La
gran familia humana de Dios abarca el mundo, y no ha de pasarse
por alto descuidadamente ninguno de sus miembros.
Dondequiera que estemos, la dracma perdida espera nuestra búsqueda. ¿La estamos buscando? Día tras día nos encontramos con
los que no tienen interés en la religión; conversamos con ellos, y los
visitamos; mas ¿mostramos interés en su bienestar espiritual? ¿Les
presentamos a Cristo como el Salvador que perdona los pecados?
Con nuestro corazón ardiendo con el amor de Cristo, ¿les hablamos
acerca de ese amor? Si no lo hacemos, ¿cómo podremos encontrarnos con esas almas perdidas, eternamente perdidas, cuando estemos
con ellas delante del trono de Dios?
¿Quién puede estimar el valor de un alma? Si queréis saber su
valor, id al Getsemaní, y allí velad con Cristo durante esas horas de
angustia, cuando su sudor era como grandes gotas de sangre. Mirad
al Salvador pendiente de la cruz. Oíd su clamor desesperado: “Dios
mío, Dios mío, ¿por qué me has desamparado?”9 Mirad la cabeza
herida, el costado atravesado, los pies maltrechos. Recordad que
La esperanza de la vida
131
Cristo lo arriesgó todo. Por nuestra redención el cielo mismo se puso
en peligro. Podréis estimar el valor de un alma al pie de la cruz, [155]
recordando que Cristo habría entregado su vida por un solo pecador.
Si estáis en comunión con Cristo, estimaréis a cada ser humano
como él lo estima. Sentiréis hacia otros el mismo amor profundo
que Cristo ha sentido por nosotros. Entonces podréis ganar y no
ahuyentar, atraer y no repeler a aquellos por quienes él murió. Nadie
podría haber sido llevado de vuelta a Dios si Cristo no hubiese hecho
un esfuerzo personal por él; y mediante esa obra personal podemos
rescatar las almas. Cuando veáis a los que van a la muerte, no
descansaréis en completa indiferencia y tranquilidad. Cuanto mayor
sea su pecado y más profunda su miseria, más fervientes y tiernos
serán vuestros esfuerzos por curarlos. Comprenderéis la necesidad
de los que sufren, los que han pecado contra Dios y están oprimidos
por una carga de culpabilidad. Vuestro corazón sentirá simpatía
por ellos, y les extenderéis una mano ayudadora. Los llevaréis a
Cristo en los brazos de vuestra fe y amor. Velaréis sobre ellos y los
animaréis, y vuestra simpatía y confianza hará que les sea difícil
perder su constancia.
Todos los ángeles del cielo están dispuestos a cooperar en esta
obra. Todos los recursos del cielo están a disposición de los que
tratan de salvar a los perdidos. Los ángeles os ayudarán a llegar hasta
los más descuidados y endurecidos. Y cuando uno se vuelve a Dios,
se alegra todo el cielo; los serafines y los querubines tañen sus arpas
de oro, y cantan alabanzas a Dios y al Cordero por su misericordia y
[156]
bondad amante hacia los hijos de los hombres.
1 Salmos
119:176.
7:18.
3 Ezequiel 34:12.
4 Romanos 3:11, 12.
5 Isaías 53:5.
6 1 Juan 3:1.
7 Juan 17:18; Colosenses 1:24.
8 Isaías 8:18.
9 Marcos 15:34.
2 Miqueas
Capítulo 16—La rehabilitación del hombre
Este capítulo está basado en Lucas 15:11-32.
Las parábolas de la oveja perdida, de la moneda perdida y del
hijo pródigo, presentan en distintas formas el amor compasivo de
Dios hacia los que se descarriaron de él. Aunque ellos se han alejado
de Dios, él no los abandona en su miseria. Está lleno de bondad
y tierna compasión hacia todos los que se hallan expuestos a las
tentaciones del astuto enemigo.
En la parábola del hijo pródigo, se presenta el proceder del Señor
con aquellos que conocieron una vez el amor del Padre, pero que
han permitido que el tentador los llevara cautivos a su voluntad.
“Un hombre tenía dos hijos; y el menor de ellos dijo a su padre:
Padre, dame la parte de la hacienda que me pertenece: y les repartió
la hacienda. Y no muchos días después, juntándolo todo el hijo
menor, partió lejos a una provincia apartada”.
Este hijo menor se había cansado de la sujeción a que estaba
sometido en la casa de su padre. Le parecía que se le restringía su
libertad. Interpretaba mal el amor y cuidado que le prodigaba su
padre, y decidió seguir los dictados de su propia inclinación.
El joven no reconoce ninguna obligación hacia su padre, ni expresa gratitud; no obstante reclama el privilegio de un hijo en la
participación de los bienes de su padre. Desea recibir ahora la herencia que le correspondería a la muerte de su padre. Está empeñado
[157] en gozar del presente, y no se preocupa de lo futuro.
Habiendo obtenido su patrimonio, fue “a una provincia apartada”, lejos de la casa de su padre. Teniendo dinero en abundancia
y libertad para hacer lo que le place, se lisonjea de haber logrado
el deseo de su corazón. No hay quien le diga: No hagas esto, porque será perjudicial para ti; o: Haz esto porque es recto. Las malas
compañías le ayudan a hundirse cada vez más profundamente en el
pecado, y desperdicia “su hacienda viviendo perdidamente”.
132
La rehabilitación del hombre
133
La Biblia habla de hombres que “diciéndose ser sabios, se hicieron fatuos”;1 y éste es el caso del joven de la parábola. Despilfarra
con rameras la riqueza que egoístamente reclamó de su padre. Malgasta el tesoro de su virilidad. Los preciosos años de vida, la fuerza
del intelecto, las brillantes visiones de la juventud, las aspiraciones
espirituales, todos son consumidos en el altar de la concupiscencia.
Sobreviene una gran hambre; él comienza a sentir necesidad y
se llega a uno de los ciudadanos de aquel país, quien lo envía al
campo a apacentar cerdos. Para un judío ésta era la más mezquina
y degradante de las ocupaciones. El joven que se había jactado
de su libertad, ahora se encuentra esclavo. Está sometido al peor
de los yugos: “Detenido. .. con las cuerdas de su pecado”.2 El
esplendor y el brillo que lo ofuscaron han desaparecido, y siente el
peso de su cadena. Sentado en el suelo de aquella tierra desolada y
azotada por el hambre, sin otra compañía que los cerdos, se resigna
a saciarse con los desperdicios con que se alimentan las bestias.
No conserva la amistad de ninguno de los alegres compañeros que
lo rodeaban en sus días de prosperidad y comían y bebían a costa
suya. ¿Dónde está ahora su gozo desenfrenado? Tranquilizando
su conciencia, amodorrando su sensibilidad, se creyó feliz; pero
ahora, sin dinero, sufriendo de hambre, con su orgullo humillado,
con su naturaleza moral empequeñecida, con su voluntad debilitada
e indigna de confianza, con sus mejores sentimientos aparentemente [158]
muertos, es el más desventurado de los mortales.
¡Qué cuadro se presenta aquí de la condición del pecador! Aunque rodeado de las bendiciones del amor divino, no hay nada que
el pecador, empeñado en la complacencia propia y los placeres pecaminosos, desee tanto como la separación de Dios. A semejanza
del hijo desagradecido, pretende que las cosas buenas de Dios le
pertenecen por derecho. Las recibe como una cosa natural, sin expresar agradecimiento ni prestar ningún servicio de amor. Así como
Caín salió de la presencia del Señor para buscarse hogar; así como el
pródigo vagó por “una provincia apartada”, así los pecadores buscan
la felicidad en el olvido de Dios.3
Cualquiera sea su apariencia, toda vida cuyo centro es el yo, se
malgasta. Quienquiera que intente vivir lejos de Dios, está malgastando su sustancia, desperdiciando los años mejores, las facultades
de la mente, el corazón y el alma, y labrando su propia bancarrota
134
Palabras de Vida del Gran Maestro
para la eternidad. El hombre que se separa de Dios para servirse
a sí mismo, es esclavo de Mammón. La gente que Dios creó para
asociarse con los ángeles, ha llegado a degradarse en el servicio de
lo terreno y bestial. Este es el fin al cual conduce el servicio del yo.
Si habéis escogido una vida tal, sabed que estáis gastando dinero en
aquello que no es pan, y trabajando por lo que no satisface. Llegarán
horas cuando os daréis cuenta de vuestra degradación. Solos en
la provincia apartada, sentís vuestra miseria, y en vuestra desesperación clamáis: “¡Miserable hombre de mí! ¿quién me librará del
cuerpo de esta muerte?”4 Las palabras del profeta contienen la declaración de una verdad universal cuando dice: “Maldito el hombre
que confía en el hombre, y pone carne por su brazo y su corazón
se aparta de Jehová. Pues será como la retama en el desierto, y no
verá cuando viniere el bien; sino que morará en las securas en el
[159] desierto, en tierra despoblada y deshabitada”.5 Dios “hace que su
sol salga sobre malos y buenos, y llueve sobre justos e injustos”;6
pero los hombres poseen la facultad de privarse del sol y la lluvia.
Así, mientras brilla el Sol de Justicia, y las lluvias de gracia caen
libremente para todos, podemos, separándonos de Dios, morar “en
las securas en el desierto”.
El amor de Dios aún implora al que ha escogido separarse de
él, y pone en acción influencias para traerlo de vuelta a la casa del
Padre. El hijo pródigo volvió en sí en medio de su desgracia. Fue
quebrantado el engañoso poder que Satanás había ejercido sobre él.
Se dio cuenta de que su sufrimiento era la consecuencia de su propia
necedad, y dijo: “¡Cuántos jornaleros en la casa de mi padre tienen
abundancia de pan, y yo aquí perezco de hambre! Me levantaré, e
iré a mi padre”. Desdichado como era, el pródigo halló esperanza
en la convicción del amor de su padre. Fue ese amor el que lo atrajo
hacia el hogar. Del mismo modo, la seguridad del amor de Dios
constriñe al pecador a volverse a Dios. “Su benignidad te guía a
arrepentimiento”.7 La misericordia y compasión del amor divino,
a manera de una cadena de oro, rodea a cada alma en peligro. El
Señor declara: “Con amor eterno te he amado; por tanto te soporté
con misericordia”.8
El hijo se decide a confesar su culpa. Irá al padre diciendo:
“Padre, he pecado contra el cielo, y contra ti; ya no soy digno de
ser llamado tu hijo”. Pero agrega, mostrando cuán mezquino es
La rehabilitación del hombre
135
su concepto del amor de su padre: “Hazme como a uno de tus
jornaleros”.
El joven se aparta de la piara y los desperdicios, y se dirige
hacia su hogar. Temblando de debilidad, y desmayando de hambre,
prosigue ansiosamente su camino. No tiene con qué ocultar sus
harapos; pero su miseria ha vencido a su orgullo, y se apresura para
pedir el lugar de un siervo donde una vez fuera hijo.
Poco se imaginaba el alegre e irreflexivo joven, cuando salía de [160]
la casa de su padre, el dolor y la ansiedad que dejaba en el corazón
de ese padre. Mientras bailaba y banqueteaba con sus turbulentos
compañeros, poco pensaba en la sombra que se había extendido
sobre su casa. Y cuando con pasos cansados y penosos toma el camino que lleva a su casa, no sabe que hay uno que espera su regreso.
Sin embargo, “como aún estuviese lejos”, su padre lo distinguió.
El amor percibe rápidamente. Ni aun la degradación de los años
de pecado puede ocultar al hijo de los ojos de su padre. El “fue
movido a misericordia, y corrió, y echóse sobre su cuello”, en un
largo, estrecho y tierno abrazo.
El padre no había de permitir que ningún ojo despreciativo se
burlara de la miseria y los harapos de su hijo. Saca de sus propios
hombros el amplio y rico manto y cubre la forma exangüe de su hijo,
y el joven solloza arrepentido, diciendo: “Padre, he pecado contra el
cielo y contra ti, y ya no soy digno de ser llamado tu hijo”. El padre
lo retiene junto a sí, y lo lleva a la casa. No se le da oportunidad de
pedir el lugar de un siervo. El es un hijo, que será honrado con lo
mejor de que dispone la casa, y a quien los siervos y siervas habrán
de respetar y servir.
El padre dice a sus siervos: “Sacad el principal vestido, y vestidle;
y poned un anillo en su mano, y zapatos en sus pies. Y traed el
becerro grueso, y matadlo, y comamos, y hagamos fiesta: porque
éste mi hijo muerto era, y ha revivido; habíase perdido, y es hallado.
Y comenzaron a regocijarse”.
En su juventud inquieta el hijo pródigo juzgaba a su padre austero
y severo. ¡Cuán diferente su concepto de él ahora! Del mismo modo,
los que siguen a Satanás creen que Dios es duro y exigente. Creen
que los observa para denunciarlos y condenarlos, y que no está
dispuesto a recibir al pecador mientras tenga alguna excusa legal para
no ayudarle. Consideran su ley como una restricción a la felicidad de
136
Palabras de Vida del Gran Maestro
[161] los hombres, un yugo abrumador del que se libran con alegría. Pero
aquel cuyos ojos han sido abiertos por el amor de Cristo, contemplará
a Dios como un ser compasivo. No aparece como un ser tirano
e implacable, sino como un padre que anhela abrazar a su hijo
arrepentido. El pecador exclamará con el salmista: “Como el padre
se compadece de los hijos, se compadece Jehová de los que le
temen”.9
En la parábola no se vitupera al pródigo ni se le echa en cara su
mal proceder. El hijo siente que el pasado es perdonado y olvidado,
borrado para siempre. Y así Dios dice al pecador: “Yo deshice como
a nube tus rebeliones, y como a niebla tus pecados”.10 “Perdonaré
la maldad de ellos, y no me acordaré más de su pecado”.11 “Deje el
impío su camino, y el hombre inicuo sus pensamientos; y vuélvase
a Jehová, el cual tendrá de él misericordia, y al Dios nuestro, el cual
será amplio en perdonar”.12 “En aquellos días y en aquel tiempo,
dice Jehová, la maldad de Israel será buscada, y no parecerá, y los
pecados de Judá, y no se hallarán”.13
¡Qué seguridad se nos da aquí de la buena voluntad de Dios para
recibir al pecador arrepentido! ¿Has escogido tú, lector, tu propio
camino? ¿Has vagado lejos de Dios? ¿Has procurado deleitarte con
los frutos de la transgresión, para hallar tan sólo que se vuelven
ceniza en tus labios? Y ahora, desperdiciada tu hacienda, frustrados
los planes de tu vida, y muertas tus esperanzas, ¿te sientes solo y
abandonado? Hoy aquella voz que hace tiempo ha estado hablando
a tu corazón, pero a la cual no querías escuchar, llega a ti distinta y
clara: “Levantaos, y andad, que no es ésta la holganza; porque está
contaminada, corrompióse, y de grande corrupción”.14 Vuelve a la
casa de tu Padre. El te invita, diciendo: “Tórnate a mí, porque yo te
redimí”.15
No prestéis oído a la sugestión del enemigo de permanecer
lejos de Cristo hasta que os hayáis hecho mejores; hasta que seáis
[162] suficientemente buenos para ir a Dios. Si esperáis hasta entonces,
nunca iréis. Cuando Satanás os señale vuestros vestidos sucios,
repetid la promesa de Jesús: “Al que a mí viene, no le echo fuera”.16
Decid al enemigo que la sangre de Jesucristo limpia de todo pecado.
Haced vuestra la oración de David: “Purifícame con hisopo, y seré
limpio: lávame, y seré emblanquecido más que la nieve”.17
La rehabilitación del hombre
137
Levantaos e id a vuestro Padre. El os saldrá al encuentro muy
lejos. Si dais, arrepentidos, un solo paso hacia él, se apresurará a
rodearos con sus brazos de amor infinito. Su oído está abierto al
clamor del alma contrita. El conoce el primer esfuerzo del corazón
para llegar a él. Nunca se ofrece una oración, aun balbuceada, nunca
se derrama una lágrima, aun en secreto, nunca se acaricia un deseo
sincero, por débil que sea, de llegar a Dios, sin que el Espíritu de Dios
vaya a su encuentro. Aun antes de que la oración sea pronunciada, o
el anhelo del corazón sea dado a conocer, la gracia de Cristo sale al
encuentro de la gracia que está obrando en el alma humana.
Vuestro Padre celestial os quitará los vestidos manchados por
el pecado. En la hermosa profecía parabólica de Zacarías, el sumo
sacerdote Josué, que estaba delante del ángel del Señor vestido con
vestimentas viles, representa al pecador. Y el Señor dice: “Quitadle
esas vestimentas viles. Y a él dijo: Mira que he hecho pasar tu pecado
de ti, y te hecho vestir de ropas de gala... Y pusieron una mitra limpia
sobre su cabeza, y vistiéronle de ropas”.18 Precisamente así os vestirá
Dios con “vestidos de salud”, y os cubrirá con el “manto de justicia”.
“Bien que fuisteis echados entre los tiestos, seréis como las alas de
la paloma cubierta de plata, y sus plumas con amarillez de oro”.19
“El os llevará a su casa de banquete, y su bandera que flameará
sobre vosotros será amor”.20 “Si anduvieres por mis caminos—
declara él—, entre éstos que aquí están te daré plaza”,21 aun entre
[163]
los santos ángeles que rodean su trono.
“Como el gozo del esposo con la esposa, así se gozará contigo
el Dios tuyo”. “El salvará; gozaráse sobre ti con alegría, callará de
amor, se regocijará sobre ti con cantar”.22 Y el cielo y la tierra se
unirán en el canto de regocijo del Padre: “Porque éste mi hijo muerto
era, y ha revivido; habíase perdido, y es hallado”.
Hasta esta altura, en la parábola del Salvador no hay ninguna
nota discordante que rompa la armonía de la escena de gozo; pero
ahora Cristo introduce otro elemento. Cuando el pródigo vino al
hogar, “su hijo el mayor estaba en el campo; el cual como vino, y
llegó cerca de casa, oyó la sinfonía y las danzas; y llamando a uno de
los criados, preguntóle qué era aquello. Y él le dijo: Tu hermano ha
venido; y tu padre ha muerto el becerro grueso, por haberle recibido
salvo. Entonces se enojó, y no quería entrar”. Este hermano mayor
no había compartido la ansiedad y los desvelos de su padre por el
138
Palabras de Vida del Gran Maestro
que estaba perdido. No participa, por lo tanto, del gozo del padre
por el regreso del extraviado. Los cantos de regocijo no encienden
ninguna alegría en su corazón. Inquiere de uno de los siervos la
razón de la fiesta, y la respuesta excita sus celos. No irá a dar la
bienvenida a su hermano perdido. Considera como un insulto a su
persona el favor mostrado al pródigo.
Cuando el padre sale a reconvenirlo, se revelan el orgullo y la
malignidad de su naturaleza. Presenta su propia vida en la casa de
su padre como una rutina de servicio no recompensado, y coloca
entonces en mezquino contraste el favor manifestado al hijo recién
llegado. Aclara el hecho de que su propio servicio ha sido el de un
siervo más bien que el de un hijo. Cuando hubiera debido hallar
gozo perdurable en la presencia de su padre, su mente descansaba
en el provecho que provendría de su vida prudente. Sus palabras
revelan que por esto él se ha privado de los placeres del pecado.
[164] Ahora si este hermano ha de compartir los dones de su padre, el
hijo mayor se considera agraviado. Envidia el favor mostrado a su
hermano. Demuestra claramente que si él hubiese estado en lugar de
su padre, no hubiera recibido al pródigo. Ni aun lo reconoce como a
un hermano, sino que habla fríamente de él como “tu hijo”.
No obstante, el padre arguye tiernamente con él. “Hijo—dice—,
tú siempre estás conmigo, y todas mis cosas son tuyas”. A través de
todos estos años de la vida perdida de tu hermano, ¿no has tenido el
privilegio de gozar de mi compañía?
Todas las cosas que podían contribuir a la felicidad de sus hijos
estaban a su entera disposición. El hijo no necesitaba preocuparse
de dones o recompensas. “Todas mis cosas son tuyas”. Necesitas
solamente creer en mi amor, y tomar los dones que se te otorgan
liberalmente.
Un hijo se había ido por algún tiempo de la casa, no discerniendo
el amor del padre. Pero ahora ha vuelto, y una corriente de gozo hace
desaparecer todo pensamiento de desasosiego. “Este tu hermano
muerto era, y ha revivido; habíase perdido, y es hallado”.
¿Se logró que el hermano mayor viera su propio espíritu vil y
desagradecido? ¿Llegó a ver que aunque su hermano había obrado
perversamente, era todavía su hermano? ¿Se arrepintió el hermano
mayor de sus celos y de la dureza de su corazón? Concerniente a
esto, Cristo guardó silencio. Porque la parábola todavía se estaba
La rehabilitación del hombre
139
desarrollando, y a sus oyentes les tocaba determinar cuál sería el
resultado.
El hijo mayor representaba a los impenitentes judíos del tiempo
de Cristo, y también a los fariseos de todas las épocas que miran con
desprecio a los que consideran como publicanos y pecadores. Por
cuanto ellos mismos no han ido a los grandes excesos en el vicio,
están llenos de justicia propia. Cristo hizo frente a esos hombres
cavilosos en su propio terreno. Como el hijo mayor de la parábola,
tenían privilegios especiales otorgados por Dios. Decían ser hijos en [165]
la casa de Dios, pero tenían el espíritu del mercenario. Trabajaban, no
por amor, sino por la esperanza de la recompensa. A su juicio, Dios
era un patrón exigente. Veían que Cristo invitaba a los publicanos
y pecadores a recibir libremente el don de su gracia—el don que
los rabinos esperaban conseguir sólo mediante obra laboriosa y
penitencia—, y se ofendían. El regreso del pródigo, que llenaba de
gozo el corazón del Padre, solamente los incitaba a los celos.
La amonestación del padre de la parábola al hijo mayor, era
una tierna exhortación del cielo a los fariseos. “Todas mis cosas
son tuyas”,—no como pago, sino como don. Como el pródigo, las
podéis recibir solamente como la dádiva inmerecida del amor del
Padre.
La justificación propia no solamente induce a los hombres a
tener un falso concepto de Dios, sino que también los hace fríos de
corazón y criticones para con sus hermanos. El hijo mayor, en su
egoísmo y celo, estaba listo para vigilar a su hermano, para criticar toda acción, y acusarlo por la menor deficiencia. Estaba listo
para descubrir cada error, y agrandar todo mal acto. Así trataría de
justificar su propio espíritu no perdonador. Muchos están haciendo
lo mismo hoy día. Mientras el alma está soportando sus primeras
luchas contra un diluvio de tentaciones, ellos se mantienen porfiados,
tercos, quejándose, acusando. Pueden pretender ser hijos de Dios,
pero están manifestando el espíritu de Satanás. Por su actitud hacia
sus hermanos, estos acusadores se colocan donde Dios no puede
darles la luz de su presencia.
Muchos se están preguntando constantemente: “¿Con qué prevendré a Jehová, y adoraré al alto Dios? ¿vendré ante él con holocaustos, con becerros de un año? ¿Agradaráse Jehová de millares de
carneros, o de diez mil arroyos de aceite?” Pero, “oh hombre, él te
140
Palabras de Vida del Gran Maestro
ha declarado qué sea lo bueno, y qué pida de ti Jehová: solamente
[166] hacer juicio, y amar misericordia, y humillarte para andar con tu
Dios”.23
Este es el servicio que Dios ha escogido: “Desatar las ligaduras
de impiedad, deshacer los haces de opresión, y dejar ir libres a
los quebrantados, y que rompáis todo yugo ..., y no te escondas
de tu carne”.24 Cuando comprendáis que sois pecadores salvados
solamente por el amor de vuestro Padre celestial, sentiréis tierna
compasión por otros que están sufriendo en el pecado. No afrontaréis
más la miseria y el arrepentimiento con celos y censuras. Cuando
el hielo del egoísmo de vuestros corazones se derrita, estaréis en
armonía con Dios, y participaréis de su gozo por la salvación de los
perdidos.
Es cierto que pretendes ser hijo de Dios, pero si esta pretensión
es verdadera, es “tu hermano” el que “muerto era, y ha revivido;
habíase perdido, y es hallado”. Está unido a ti por los vínculos más
estrechos; porque Dios lo reconoce como hijo. Si niegas tu relación
con él, demuestras que no eres sino asalariado en la casa, y no hijo
en la familia de Dios.
Aunque no os unáis para dar la bienvenida a los perdidos, el
regocijo se producirá, y el que haya sido restaurado tendrá lugar
junto al Padre y en la obra del Padre. Aquel a quien se le perdona
mucho, ama mucho. Pero vosotros estaréis en las tinieblas de afuera.
[167] Porque “el que no ama, no conoce a Dios; porque Dios es amor”.25
1 Romanos
1:22.
5:22.
3 Romanos 1:28.
4 Romanos 7:24.
5 Jeremías 17:5, 6.
6 Mateo 5:45.
7 Romanos 2:4.
8 Jeremías 31:3.
9 Salmos 103:13.
10 Isaías 44:22.
11 Jeremías 31:34.
12 Isaías 55:7.
13 Jeremías 50:20.
14 Miqueas 2:10.
15 Isaías 44:22.
2 Proverbios
La rehabilitación del hombre
16 Juan
6:37.
51:7.
18 Zacarías 3:4, 5.
19 Isaías 61:10; Salmos 68:13.
20 Cantares 2:4.
21 Zacarías 3:7.
22 Isaías 62:5; Sofonías 3:17.
23 Miqueas 6:6-8.
24 Isaías 58:6, 7.
25 1 Juan 4:8.
17 Salmos
141
Capítulo 17—Aliento en las dificultades
Este capítulo está basado en Lucas 13:1-9.
Cuando Cristo enseñaba, unía la invitación misericordiosa a la
amonestación referente al juicio. “El Hijo del hombre—dijo—no ha
venido para perder las almas de los hombres, sino para salvarlas”.
“No envió Dios a su Hijo al mundo para que condene al mundo, mas
para que el mundo sea salvo por él”.1 Su misión de misericordia, en
relación con la justicia y el juicio divinos, se ilustra en la parábola
de la higuera estéril.
Cristo había estado amonestando a la gente acerca del advenimiento del reino de Dios, y había reprendido severamente su ignorancia e indiferencia. Ellos estaban prontos para leer las señales
del cielo que predecían el estado del tiempo; pero no discernían las
señales de los tiempos, que tan claramente indicaban su misión.
Pero los hombres estaban tan listos entonces como lo están hoy
a sacar la conclusión de que ellos son los favoritos del cielo, y que
el mensaje de reprobación se dirige a algún otro. Los oyentes le
contaron a Jesús acerca de un suceso que acababa de causar gran excitación. Algunas de las medidas de Poncio Pilato, el gobernador de
Judea, habían ofendido al pueblo. Había habido un tumulto popular
en Jerusalén, y Pilato había tratado de reprimirlo por la violencia.
En cierta ocasión sus soldados habían hasta invadido los recintos
del templo, y quitado la vida a algunos peregrinos galileos en el
mismo acto de degollar sus sacrificios. Los judíos consideraban
[168] la calamidad como un juicio que venía a consecuencia del pecado
del que lo sufría, y aquellos que relataron este acto de violencia,
lo hicieron con secreta satisfacción. A su parecer, su propia buena
fortuna comprobaba que ellos eran mucho mejores, y por lo tanto,
más favorecidos por Dios que aquellos galileos. Esperaban oír de
Jesús palabras de condenación contra aquellos hombres, que, a no
dudarlo, harto merecían su castigo.
142
Aliento en las dificultades
143
Los discípulos de Cristo no se aventuraron a expresar sus ideas
hasta que hubieron oído la opinión de su Maestro. El les había dado
lecciones definidas con respecto a juzgar los caracteres de otros
hombres, y medir la retribución de acuerdo con su juicio finito. Sin
embargo, esperaban que Cristo denunciase a esos hombres como más
pecadores que los demás. Grande fue su sorpresa al oír la respuesta
del Señor.
Volviéndose a la multitud, el Salvador dijo: “¿Pensáis que estos
galileos, porque han padecido tales cosas, hayan sido más pecadores
que todos los galileos? No, os digo; antes si no os arrepintiereis,
todos pereceréis igualmente”. Estas espantosas calamidades tenían
por objeto inducirlos a humillar sus corazones, y a arrepentirse de
sus pecados. La tormenta de la venganza se preparaba, y estaba
a punto de estallar sobre todos los que no habían encontrado un
refugio en Cristo.
Mientras Jesús hablaba con sus discípulos y con la multitud, miró
hacia lo futuro con mirada profética, y vio a Jerusalén cercada de
ejércitos. Oyó la marcha de los extranjeros que avanzaban contra la
ciudad escogida, y vio los millares y más millares que perecían en el
sitio. Muchos de los judíos fueron, a semejanza de aquellos galileos,
muertos en los atrios del templo en el mismo acto de ofrecer sus
sacrificios. Las calamidades que habían caído sobre los individuos
eran amonestaciones de Dios dirigidas a una nación igualmente
culpable. “Si no os arrepintiereis—dijo Jesús—, todos pereceréis
igualmente”. Por un corto tiempo, el día de gracia se prolongaba [169]
para ellos. Todavía era tiempo de conocer las cosas que atañían a su
paz.
“Tenía uno una higuera plantada en su viña—continuó Jesús—,
y vino a buscar fruto en ella, y no lo halló. Y dijo al viñero: He aquí
tres años ha que vengo a buscar fruto en esta higuera, y no lo hallo:
córtala, ¿por qué ocupará aún la tierra?”
Los oyentes de Cristo no podían interpretar mal la aplicación
de sus palabras. David había cantado acerca de Israel como la viña
sacada de Egipto. Isaías había escrito: “La viña de Jehová de los
ejércitos es la casa de Israel, y los hombres de Judá planta suya
deleitosa”.2 La generación a la cual el Salvador había venido, estaba
representada por la higuera plantada en la viña del Señor, que se
hallaba dentro del círculo de su cuidado y bendición especiales.
144
Palabras de Vida del Gran Maestro
El propósito de Dios hacia su pueblo, y las gloriosas posibilidades que se abrían ante ellos, habían sido presentados en las hermosas
palabras siguientes: “Serán llamados árboles de justicia, plantío de
Jehová, para gloria suya”.3 El moribundo Jacob, bajo el Espíritu de
la inspiración, había dicho acerca de su más amado hijo: “Ramo
fructífero José, ramo fructífero junto a fuente, cuyos vástagos se
extienden sobre el muro”. Y dijo: el “Dios de tu padre” “te ayudará”,
el Todopoderoso “te bendecirá con bendiciones de los cielos de
arriba, con bendiciones del abismo que está abajo”.4 Así Dios había
plantado a Israel como una hermosa viña junto a las fuentes de la
vida. Había colocado a su viña “en un recuesto, lugar fértil. Habíala
cercado, y despedregádola, y plantádola de vides escogidas”.5
“Esperaba que llevase uvas, y llevó uvas silvestres”.6 La gente
que vivía en los días de Cristo hacía mayor ostentación de piedad
que la que hacían los judíos de los primeros tiempos, pero estaba
todavía más destituida de las dulces gracias del Espíritu de Dios. Los
[170] preciosos frutos del carácter que hicieron tan fragante y hermosa la
vida de José, no se manifestaron en la nación judía.
Dios en su Hijo había estado buscando fruto y no lo había encontrado. Israel era un estorbo en la tierra. Su misma existencia era una
maldición; pues ocupaba en la viña el lugar que podía haber servido
para un árbol fructífero. Despojaba al mundo de las bendiciones
que Dios se proponía darle. Los israelitas habían representado mal a
Dios entre las naciones. No eran meramente inútiles, sino un obstáculo decidido. En gran medida su religión descarriaba a la gente, y
obraba la ruina en vez de la salvación.
En la parábola, el viñero no pone objeción a la afirmación de que
si el árbol permanecía infructífero debía ser cortado; pero conoce y
comparte los intereses del dueño en cuanto a aquel árbol estéril. Nada
podía darle mayor placer que verlo crecer y fructificar. Responde al
deseo del dueño diciendo: “Déjala aún este año, hasta que la excave
y estercole. Y si hiciere fruto, bien”.
El viñero no rehúsa trabajar por una planta tan poco promisoria.
Está listo a prodigarle más cuidado aún. Hará más favorable su
ambiente y le prodigará la máxima atención.
El dueño y el viñero son uno en su interés por la higuera. Así
el Padre y el Hijo eran uno en su amor por el pueblo escogido.
Cristo estaba diciendo a sus oyentes que se les concederían mayores
Aliento en las dificultades
145
oportunidades. Todo medio que el amor de Dios pudiese idear, sería
puesto en práctica a fin de que ellos llegasen a ser árboles de justicia,
que produjeran fruto para la bendición del mundo.
Jesús no habló en la parábola acerca del resultado de la obra del
viñero. Su parábola terminó en ese punto. El desenlace dependía
de la generación que había oído sus palabras. A los hombres de esa
generación se les dio la solemne amonestación: “Si no, la cortarás
después”. De ellos dependía el que las palabras irrevocables fuesen [171]
pronunciadas. El día de la ira estaba cercano. Con las calamidades
que ya habían caído sobre Israel, el dueño de la viña los había
amonestado misericordiosamente acerca de la destrucción del árbol
infructífero.
La amonestación resuena a través del tiempo hasta esta generación. ¿Eres tú, oh corazón descuidado, un árbol infructífero en la
viña del Señor? ¿Se dirán respecto a ti antes de mucho las palabras
de juicio? ¿Por cuánto tiempo has recibido sus dones? ¿Por cuánto
tiempo ha velado y esperado él una retribución de amor? Plantado
en su viña, bajo el cuidado especial del jardinero, ¡qué privilegios
son los tuyos! ¡Cuán a menudo ha conmovido tu corazón el tierno
mensaje del Evangelio! Has tomado el nombre de Cristo; en lo exterior eres un miembro de la iglesia, que es su cuerpo, y sin embargo
eres consciente de que no tienes ninguna conexión vital con el gran
corazón de amor. La corriente de su vida no fluye a través de ti. Las
dulces gracias de su carácter, “los frutos del Espíritu”, no se ven en
tu vida.
El árbol infructífero recibe la lluvia, la luz del sol y el cuidado
del jardinero. Obtiene alimento de la tierra. Pero sus ramas improductivas solamente oscurecen el terreno, de manera que las plantas
fructíferas no pueden crecer bajo su sombra. Así los dones de Dios,
que te fueron prodigados, no reportan bendición para el mundo.
Estás despojando a otros de los privilegios que, si no fuera por ti,
serían suyos.
Comprendes, aunque sea sólo oscuramente, que eres un estorbo
en el terreno. Sin embargo, en su gran misericordia, Dios no te ha
cortado. No te considera con frialdad. No se vuelve con indiferencia,
ni te abandona a la destrucción. Al mirar sobre ti, clama, como clamó
hace tantos siglos con respecto a Israel: “¿Cómo tengo de dejarte,
oh Efraim? ¿he de entregarte yo, Israel? ... No ejecutaré el furor
146
Palabras de Vida del Gran Maestro
[172] de mi ira, no volveré para destruir a Efraim: porque Dios soy, y no
hombre”.7 El piadoso Salvador dice con respecto a ti: Déjalo este
año, hasta que yo excave alrededor de él, y lo cultive.
Con qué incansable amor Cristo ministró a Israel durante el
período adicional de gracia. Sobre la cruz él oró: “Padre, perdónalos, porque no saben lo que hacen”.8 Después de su ascensión, el
Evangelio fue predicado primero en Jerusalén. Allí fue derramado
el Espíritu Santo. Allí la primera iglesia evangélica reveló el poder
del Salvador resucitado. Allí Esteban—“su rostro como el rostro
de un ángel”9 —presentó su testimonio y depuso su vida. Todo lo
que los cielos mismos podían conceder lo concedieron. “¿Qué más
se había de hacer a mi viña—dijo Cristo—que yo no haya hecho
en ella?”10 Así su cuidado y trabajo por ti no son disminuidos sino
aumentados. Todavía él dice: “Yo Jehová la guardo, cada momento
la regaré; guardaréla de noche y de día, porque nadie la visite”.11
“Si hiciere fruto, bien; y si no, la cortarás después”.
El corazón que no responde a los agentes divinos, llega a endurecerse hasta que no es más susceptible a la influencia del Espíritu
Santo. Es entonces cuando se pronuncia la palabra: “Córtala, ¿por
qué ocupará aún la tierra?”
Hoy él te invita: “Conviértete, oh Israel, a Jehová tu Dios... Yo
medicinaré tu rebelión, amarélos de voluntad... Yo seré a Israel como
rocío; él florecerá como lirio, y extenderá sus raíces como el Líbano...
Volverán, y se sentarán bajo de su sombra: serán vivificados como
[173] trigo, y florecerán como la vid... De mí será hallado tu fruto”.12
1 Lucas
9:56; Juan 3:17.
5:7.
3 Isaías 61:3.
4 Génesis 49:22, 25.
5 Isaías 5:1, 2.
6 Isaías 5:2.
7 Oseas 11:8, 9.
8 Lucas 23:34.
9 Hechos 6:15.
10 Isaías 5:4.
11 Isaías 27:3.
12 Oseas 14:1-8.
2 Isaías
Capítulo 18—Una generosa invitación
Este capítulo está basado en Lucas 14:1, 12-24.
El Salvador era huésped en la fiesta de un fariseo. El aceptaba
las invitaciones tanto de los ricos como de los pobres, y, según su
costumbre, vinculaba la escena que tenía delante con lecciones de
verdad. Entre los judíos las fiestas sagradas se relacionaban con todas
sus épocas de regocijo nacional y religioso. Eran para ellos un tipo
de las bendiciones de la vida eterna. La gran fiesta en la cual habían
de sentarse junto con Abrahán, Isaac y Jacob, mientras los gentiles
estuviesen fuera mirando con ojos anhelantes, era un tema en el cual
les gustaba espaciarse. La lección de amonestación e instrucción que
Cristo quería dar, la ilustró en esta ocasión mediante la parábola de
la gran cena. Los judíos pensaban reservarse exclusivamente para sí
las bendiciones de Dios, tanto las que se referían a la vida presente
como las que se relacionaban con la futura. Negaban la misericordia
de Dios a los gentiles. Por la parábola, Cristo les demostró que ellos
estaban al mismo tiempo rechazando la invitación misericordiosa,
el llamamiento al reino de Dios. Les mostró que la invitación que
habían desatendido debía ser enviada a aquellos a quienes habían
despreciado, aquellos de los cuales habían apartado sus vestiduras,
como si se tratara de leprosos que debían ser rehuidos.
Al escoger los huéspedes para su fiesta, el fariseo había consultado sus propios intereses egoístas. Cristo le dijo: “Cuando haces
comida o cena, no llames a tus amigos, ni a tus hermanos, ni a tus
parientes, ni a vecinos ricos; porque también ellos no te vuelvan a [174]
convidar, y te sea hecha compensación. Mas cuando haces banquete,
llama a los pobres, los mancos, los cojos, los ciegos; y serás bienaventurado; porque no te pueden retribuir; mas te será recompensado
en la resurrección de los justos”.
Cristo estaba aquí repitiendo la instrucción que había dado a
Israel por medio de Moisés. Dios los había instruido con respecto a sus fiestas sagradas: “El extranjero, y el huérfano, y la viuda,
147
148
Palabras de Vida del Gran Maestro
que hubiera en tus poblaciones... comerán y serán saciados”.1 Estas
reuniones habían de ser como lecciones objetivas para Israel. Después de habérseles enseñado en esta forma el gozo de la hospitalidad
verdadera, durante el año habían de cuidar de los necesitados y los
pobres. Y estas fiestas tenían una lección más amplia. Las bendiciones espirituales dadas a Israel no eran solamente para los israelitas.
Dios les había concedido el pan de vida para que lo repartieran al
mundo.
Ellos no habían cumplido esa obra. Las palabras de Cristo eran
un reproche para su egoísmo. Estas palabras eran desagradables
para los fariseos. Esperando encauzar la conversación por otro curso,
uno de ellos, con aire de santurrón, exclamó: “Bienaventurado el
que comerá pan en el reino de los cielos”. Este hombre hablaba
con gran seguridad, como si él mismo tuviera la certeza de poseer
un lugar en el reino. Su actitud era similar a la de aquellos que se
regocijan porque son salvos por Cristo, cuando no cumplen con
las condiciones en virtud de las cuales se promete la salvación. El
espíritu que lo animaba se asemejaba al de Balaam cuando oró:
“Muera mi persona de la muerte de los rectos, y mi postrimería
sea como la suya”.2 El fariseo no estaba pensando en su propia
preparación para el cielo: tan sólo en lo que esperaba gozar allí. Su
observación tenía por propósito desviar la mente de los huéspedes
del tema de su deber práctico. Pensó hacerlos pasar de la vida actual
[175] al tiempo remoto de la resurrección de los justos.
Cristo leyó el corazón del hipócrita y, manteniendo sobre él sus
ojos, descubrió ante el grupo el carácter y el valor de sus privilegios
actuales. Les mostró que tenían una parte que hacer en ese mismo
tiempo para poder participar de la bienaventuranza futura.
“Un hombre—dijo—hizo una grande cena, y convidó a muchos”.
Cuando llegó el tiempo de la fiesta, el amo envió a sus siervos a
casa de los huéspedes a quienes esperaba, con un segundo mensaje:
“Venid, que ya está todo aparejado”. Pero mostraron una extraña
indiferencia. “Y comenzaron todos a una a excusarse. El primero le
dijo: He comprado una hacienda, y necesito salir y verla; te ruego que
me des por excusado. Y el otro le dijo: He comprado cinco yuntas
de bueyes, y voy a probarlos, ruégote que me des por excusado. Y el
otro dijo: Acabo de casarme, y por tanto no puedo ir”.
Una generosa invitación
149
Ninguna de las excusas se fundaba en una necesidad real. El
hombre que necesitaba salir y ver la hacienda, ya la había comprado.
Su prisa por ir a verla se debía a que su interés estaba concentrado
en la compra efectuada. Los bueyes también habían sido comprados.
Y probarlos tenía por fin sólo satisfacer el interés del comprador. La
tercera excusa no tenía más semejanza de razón. El hecho de que el
huésped se hubiera casado no necesitaba impedir su presencia en
la fiesta. Su esposa también habría sido bienvenida. Pero tenía sus
propios proyectos de placer, y éstos le parecían más deseables que
la fiesta a la cual había prometido asistir. Había aprendido a hallar
placer en la compañía de otras personas fuera del anfitrión. No pidió
que se le diera por excusado, y ni siquiera hizo una tentativa de ser
cortés en su rechazamiento. El “No puedo ir” era solamente un velo
que cubría el “No quiero ir”.
Todas las excusas revelaban una mente preocupada. Estos huéspedes en perspectiva habían llegado a estar completamente absortos
en otros intereses. La invitación que se habían comprometido a acep- [176]
tar fue puesta a un lado, y el amigo generoso quedó insultado por la
indiferencia de ellos.
Por medio de la gran cena, Cristo presenta los privilegios ofrecidos mediante el Evangelio. La provisión consiste nada menos que
en Cristo mismo. El es el pan que desciende del cielo; y de él surgen
raudales de salvación. Los mensajeros del Señor habían proclamado
a los judíos el advenimiento del Salvador. Habían señalado a Cristo
como “el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo”.3 En la
fiesta que había aparejado, Dios les ofreció el mayor don que los
cielos podían conceder, un don que sobrepujaba todo cómputo. El
amor de Dios había provisto el costoso banquete, y había ofrecido
recursos inagotables. “Si alguno comiere de este pan—dijo Cristo—,
vivirá para siempre”.4
Pero para aceptar la invitación a la fiesta del Evangelio, debían
subordinar sus intereses mundanos al único propósito de recibir a
Cristo y su justicia. Dios lo dio todo por el hombre, y le pide que
coloque el servicio del Señor por encima de toda consideración
terrenal y egoísta. No puede aceptar un corazón dividido. El corazón
que se halla absorto en los afectos terrenales no puede rendirse a
Dios.
150
Palabras de Vida del Gran Maestro
La lección es para todos los tiempos. Hemos de seguir al Cordero
de Dios dondequiera que vaya. Ha de escogerse su dirección y avaluarse su compañía por sobre toda compañía de amigos mundanos.
Cristo dice: “El que ama padre o madre más que a mí, no es digno
de mí; y el que ama a hijo o hija más que a mí, no es digno de mí”.5
Alrededor de la mesa familiar, mientras partían el pan de todos
los días, muchos repetían en los días de Cristo: “Bienaventurado el
que comerá pan en el reino de los cielos”. Pero Cristo mostró cuán
difícil es encontrar huéspedes para la mesa preparada a un costo
infinito. Aquellos que lo escuchaban sabían que habían despreciado
[177] la invitación de la misericordia. Para ellos las posesiones mundanas,
las riquezas, los placeres, eran cosas que absorbían todo su interés.
A una se habían excusado todos.
Tal ocurre en nuestros días. Las excusas presentadas para rechazar la invitación a la fiesta abarcan todas las que hoy se dan para
rechazar la invitación del Evangelio. Los hombres declaran que no
pueden poner en peligro sus perspectivas mundanas atendiendo las
exigencias del Evangelio. Consideran sus intereses temporales de
más valor que las cosas de la eternidad. Las mismas bendiciones
que han recibido de Dios llegan a ser una barrera que separa sus
almas de su Creador y Redentor. No quieren ser interrumpidos en
sus afanes mundanos, y dicen al mensajero de misericordia: “Ahora
vete; mas en teniendo oportunidad te llamaré”.6 Otros presentan
las dificultades que podrían levantarse en sus relaciones sociales
si obedecieran el llamamiento de Dios. Dicen que no pueden estar
en desacuerdo con sus parientes y conocidos. De esta forma llegan
a ser los mismos actores descritos en la parábola. El Señor de la
fiesta considera que sus débiles excusas demuestran desprecio por
su invitación.
El hombre que dijo: “Acabo de casarme, y por lo tanto no puedo ir”, representa una clase numerosa de personas. Hay muchos
que permiten que sus esposas o esposos les impidan escuchar el
llamamiento de Dios. El esposo dice: “No puedo obedecer mis convicciones en cuanto a mi deber mientras mi esposa se oponga a ello.
Su influencia haría excesivamente difícil para mí la obediencia”. La
esposa escucha el llamamiento de gracia: “Venid, que ya está todo
aparejado”, y dice: “‘Te ruego que me des por excusado’. Mi esposo
rechaza la invitación misericordiosa. El dice que sus negocios le
Una generosa invitación
151
impiden aceptarla. Debo acompañar a mi esposo, y por lo tanto no
puedo asistir”. El corazón de los hijos queda impresionado. Desean
ir a la fiesta. Pero aman a su padre y a su madre, y porque éstos no
escuchan el llamamiento evangélico, los hijos piensan que no puede [178]
esperarse que ellos vayan. Ellos también dicen: “Ruégote que me
des por excusado”.
Todos éstos rechazan el llamado del Salvador porque temen la
división en el círculo de la familia. Suponen que al rehusar obedecer
a Dios aseguran la paz y la prosperidad del hogar; pero esto es
un engaño. Aquellos que siembran egoísmo segarán egoísmo. Al
rechazar el amor de Cristo rechazan lo único que puede impartir
pureza y firmeza al amor humano. No solamente perderán el cielo,
sino que dejarán de disfrutar verdaderamente de aquello por lo cual
sacrificaron el cielo.
En la parábola, el que daba la fiesta notó cómo había sido tratada
su invitación, y “enojado... dijo a su siervo: Ve presto por las plazas
y por las calles de la ciudad, y mete acá los pobres, los mancos, y
cojos, y ciegos”.
El hospedero se apartó de aquellos que habían despreciado su
generosidad, e invitó a una clase que no era perfecta, que no poseía
casas o terrenos. Invitó a los que eran pobres y hambrientos, y que
apreciarían las bondades provistas. “Los publicanos y las rameras—
dijo Cristo—os van delante al reino de Dios”.7 Por viles que sean
los especímenes humanos que los hombres desprecian y apartan de
sí, no son demasiado degradados, demasiado miserables para ser
objeto de la atención y el amor de Dios. Cristo anhela que los seres
humanos trabajados, cansados y oprimidos vengan a él. Ansía darles
la luz, el gozo y la paz que no pueden encontrarse en ninguna otra
parte. Los mayores pecadores son el objeto de su amor y piedad
profundos y fervorosos. El envía su Espíritu Santo para obrar en
ellos instándolos con ternura y tratando de guiarlos al Salvador.
El siervo que hizo entrar a los pobres y los ciegos informó a su
señor: “Hecho es como mandaste, y aun hay lugar. Y dijo el Señor
al siervo: Ve por los caminos y por los vallados, y fuérzalos a entrar, [179]
para que se llene mi casa”. Aquí Cristo señala la obra del Evangelio
fuera del círculo del judaísmo, en los caminos y vallados del mundo.
En obediencia a este mandamiento, Pablo y Bernabé declararon
a los judíos: “A vosotros a la verdad era menester que se os hablase
152
Palabras de Vida del Gran Maestro
la palabra de Dios; mas pues que la desecháis, y os juzgáis indignos
de la vida eterna, he aquí, nos volvemos a los gentiles. Porque así
nos ha mandado el Señor, diciendo: Te he puesto para luz de los
gentiles, para que seas salud hasta lo postrero de la tierra. Y los
gentiles oyendo esto, fueron gozosos, y glorificaban la palabra del
Señor: y creyeron todos los que estaban ordenados para la vida
eterna”.8
El mensaje evangélico proclamado por los discípulos de Cristo
fue el anunció de su primer advenimiento al mundo. Llevó a los
hombres las buenas nuevas de la salvación por medio de la fe en él.
Señalaba hacia su segundo advenimiento en gloria para redimir a su
pueblo, y colocaba ante los hombres la esperanza, por medio de la fe
y la obediencia, de compartir la herencia de los santos en luz. Este
mensaje se da a los hombres hoy en día, y en esta época va unido
con el anunció de que la segunda venida de Cristo es inminente. Las
señales que él mismo dio de su aparición se han cumplido, y por la
enseñanza de la Palabra de Dios, podemos saber que el Señor está a
las puertas.
Juan en el Apocalipsis predice la proclamación del mensaje
evangélico precisamente antes de la segunda venida de Cristo. El
contempla a un “ángel volar por en medio del cielo, que tenía el
Evangelio eterno para predicarlo a todos los que moran en la tierra, y
a toda nación y tribu y lengua y pueblo, diciendo en alta voz: Temed
a Dios, y dadle honra; porque la hora de su juicio es venida”.9
En la profecía, esta amonestación referente al juicio, con los
mensajes que con ella se relacionan, es seguida por la venida del
[180] Hijo del hombre en las nubes de los cielos. La proclamación del
juicio es el anunció de que la segunda aparición del Salvador está por
acaecer. Y a esta proclamación se denomina el Evangelio eterno. Así
se ve que la predicación de la segunda venida de Cristo, el anunció
de su cercanía, es una parte esencial del mensaje evangélico.
La Biblia declara que en los últimos días los hombres se hallarían absortos en las ocupaciones mundanas, en los placeres y en la
adquisición de dinero. Serían ciegos a las realidades eternas. Cristo
dice: “Como los días de Noé, así será la venida del Hijo del hombre.
Porque como en los días antes del diluvio estaban comiendo y bebiendo, casándose y dando en casamiento, hasta el día en que Noé
Una generosa invitación
153
entró en el arca, y no conocieron hasta que vino el diluvio y llevó a
todos, así será también la venida del Hijo del hombre”.10
Tal ocurre en nuestros días. Los hombres se afanan en obtener
ganancias y en la complacencia egoísta, como si no hubiera Dios,
ni cielo, ni más allá. En los días de Noé la amonestación referente
al diluvio fue enviada para despertar a los hombres en medio de
su impiedad y llamarlos al arrepentimiento. Así el mensaje de la
segunda venida de Cristo tiene por objeto arrancar a los hombres
de su interés absorbente en las cosas mundanas. Está destinado a
despertarlos al sentido de las realidades eternas, a fin de que den
oídos a la invitación que se les hace para ir a la mesa del Señor.
La invitación del Evangelio ha de ser dada a todo el mundo,
“a toda nación y tribu y lengua y pueblo”.11 El último mensaje de
amonestación y misericordia ha de iluminar el mundo entero con
su gloria. Ha de llegar a toda clase de personas, ricas y pobres,
encumbradas y humildes. “Ve por los caminos y por los vallados—
dice Cristo—, y fuérzalos a entrar, para que se llene mi casa”.
El mundo está pereciendo por falta del Evangelio. Hay hambre de
la Palabra de Dios. Hay pocos que predican esa Palabra sin mezclarla [181]
con la tradición humana. Aunque los hombres tienen la Biblia en sus
manos, no reciben las bendiciones que Dios ha colocado en ella para
los que la estudian. El Señor invita a sus siervos a llevar su mensaje
a la gente. La Palabra de vida eterna debe ser dada a aquellos que
están pereciendo en sus pecados.
En el mandato de ir por los caminos y por los vallados, Cristo
especifica la obra de todos aquellos a quienes él llama para que
ministren en su nombre. El mundo entero constituye el campo de
los ministros de Cristo. Su congregación comprende toda la familia
humana. El Señor desea que su palabra de gracia penetre en toda
alma.
En gran medida esto debe realizarse mediante un trabajo personal. Este fue el método de Cristo. Su obra se realizaba mayormente
por medio de entrevistas personales. Dispensaba una fiel consideración al auditorio de una sola alma. Por medio de esa sola alma a
menudo el mensaje se extendía a millares.
No hemos de esperar que las almas vengan a nosotros; debemos
buscarlas donde estén. Cuando la palabra ha sido predicada en
154
Palabras de Vida del Gran Maestro
el púlpito, la obra sólo ha comenzado. Hay multitudes que nunca
recibirán el Evangelio a menos que éste les sea llevado.
La invitación a la fiesta fue primeramente dada a la nación
judía, el pueblo que había sido llamado para que sus miembros
actuaran como maestros y directores entre los hombres, el pueblo
en cuyas manos se hallaban los rollos proféticos que anunciaban
el advenimiento de Cristo, y al cual había sido encomendado el
servicio simbólico que representaba su misión. Si los sacerdotes y el
pueblo hubieran escuchado el llamamiento, se habrían unido con los
mensajeros de Cristo para dar la invitación evangélica al mundo. Se
les envió la verdad a fin de que la impartieran. Cuando rechazaron
el llamamiento, éste fue enviado a los pobres, los mancos, los cojos
[182] y los ciegos. Los publicanos y los pecadores recibieron la invitación.
En la proclamación del Evangelio a los gentiles, existe el mismo
plan de trabajo. El mensaje se da primero en “los caminos” [caminos
reales], a los hombres que tienen una parte activa en la obra del
mundo, a los maestros y dirigentes del pueblo.
Recuerden esto los mensajeros del Señor. Los pastores del rebaño, los maestros colocados por Dios, deben tener muy en cuenta
esta amonestación. Aquellos que pertenecen a las altas esferas de
la sociedad han de ser buscados con tierno afecto y consideración
fraternal. Los hombres de negocios, los que se hallan en elevados
puestos de confianza, los que poseen grandes facultades inventivas
y discernimiento científico, los hombres de genio, los maestros del
Evangelio cuya atención no ha sido llamada a las verdades especiales para este tiempo: éstos deben ser los primeros en escuchar el
llamamiento. A ellos se les debe dar la invitación.
Hay una obra que hacer en favor de los ricos. Ellos necesitan ser
despertados a su responsabilidad como personas a quienes se han
encomendado los dones del cielo. Necesitan que se les recuerde que
han de dar cuenta ante Aquel que juzgará a los vivos y los muertos.
El hombre rico ha menester que se trabaje por él con el amor y
el temor de Dios. Demasiado a menudo confía en sus riquezas y
no siente su peligro. Los ojos de su mente necesitan ser atraídos a
las cosas de valor perdurable. Debe reconocer la Autoridad llena
de verdadera bondad, que dice: “Venid a mí todos los que estáis
trabajados y cargados, que yo os haré descansar. Llevad mi yugo
sobre vosotros, y aprended de mí, que soy manso y humilde de
Una generosa invitación
155
corazón, y hallaréis descanso para vuestras almas. Porque mi yugo
es fácil, y ligera mi carga”.12
Rara vez se dirige alguien personalmente a los que son encumbrados en el mundo en virtud de su educación, su riqueza o vocación,
para hablarles respecto a los intereses del alma. Muchos obreros [183]
cristianos vacilan en aproximarse a estas clases. Pero esto no debe
ocurrir. Si un hombre se estuviera ahogando, no permaneceríamos
sentados mirándolo perecer porque fuera un abogado, un comerciante o un juez. Si viésemos a algunas personas a punto de lanzarse
a un precipicio, no vacilaríamos en instarlas a volver atrás, cualquiera fuera su posición u ocupación. Tampoco debemos vacilar en
amonestar a los hombres con respecto al peligro del alma.
Nadie debe ser descuidado a causa de su aparente devoción a las
cosas mundanas. Muchos de los que ocupan altos puestos sociales
tienen el corazón apenado y enfermo de vanidad. Anhelan una paz
que no tienen. En las esferas más elevadas de la sociedad hay quienes
tienen hambre y sed de salvación. Muchos recibirían ayuda si los
obreros del Señor se acercaran a ellos personalmente, con maneras
amables y corazón enternecido por el amor de Cristo.
El éxito en la proclamación del mensaje evangélico no depende
de sabios discursos, testimonios elocuentes o profundos argumentos.
Depende de la sencillez del mensaje y de su adaptación a las almas
que tienen hambre del pan de vida. “¿Qué haré para ser salvo?” Este
es el anhelo del alma.
Millares de personas pueden ser alcanzadas en la forma más
sencilla y humilde. Los más intelectuales, aquellos que son considerados como los hombres y las mujeres mejor dotados del mundo,
son frecuentemente refrigerados por las palabras sencillas de alguien
que ama a Dios, y que puede hablar de ese amor tan naturalmente
como los mundanos hablan de las cosas que más profundamente les
interesan.
A menudo las palabras bien preparadas y estudiadas no tienen
sino poca influencia. Pero las palabras llenas de verdad y sinceridad
con que se expresa un hijo o una hija de Dios, habladas con sencillez
natural, tienen poder para desatrancar la puerta de los corazones que [184]
por largo tiempo ha estado cerrada contra Cristo y su amor.
Recuerde el obrero de Cristo que no ha de trabajar con su propia fuerza. Eche mano del trono de Dios con fe en su poder para
156
Palabras de Vida del Gran Maestro
salvar. Luche con Dios en oración y trabaje entonces con todas las
facilidades que Dios le ha dado. Se le provee el Espíritu Santo como su eficiencia. Los ángeles ministradores estarán a su lado para
impresionar los corazones.
Si los dirigentes y maestros de Jerusalén hubieran recibido la
verdad que Cristo les trajo, ¡qué centro misionero hubiera sido su
ciudad! El apóstata Israel se hubiera convertido. Se habría reunido
un gran ejército para el Señor. Y cuán rápidamente hubieran llevado
ellos el Evangelio a todas partes del mundo. Así también ahora, si
los hombres de influencia y gran capacidad para ser útiles fuesen
ganados para Cristo, qué obra podría hacerse entonces por su medio
para elevar a los caídos, recoger a los perdidos y extender remota y
ampliamente las nuevas de la salvación. Podría darse rápidamente la
invitación, y reunirse los huéspedes a la mesa del Señor.
Pero no hemos de pensar solamente en los grandes y talentosos,
para descuidar a las clases pobres. Cristo ordenó a sus mensajeros
que fueran también a los que estaban en los caminos y vallados, a
los pobres y humildes de la tierra. En las plazoletas y callejuelas
de las grandes ciudades, en los solitarios caminos de la campaña,
hay familias e individuos—quizá extranjeros en tierra extraña—,
que no pertenecen a ninguna iglesia, y que, en su soledad, llegan a
sentir que Dios se ha olvidado de ellos. No saben lo que deben hacer
para salvarse. Muchos están sumidos en el pecado. Muchos están
angustiados. Están oprimidos por el sufrimiento, la necesidad, la
incredulidad y el desaliento. Se hallan afligidos por enfermedades de
toda clase, tanto del cuerpo como del alma. Anhelan hallar solaz para
[185] sus penas, y Satanás los tienta a buscarlo en las concupiscencias
y placeres que conducen a la ruina y la muerte. Les ofrece las
manzanas de Sodoma, que se tornarán ceniza en sus labios. Están
gastando su dinero en lo que no es pan, y su trabajo en lo que no
satisface.
En estos dolientes hemos de ver a aquellos a quienes Cristo vino
a salvar. Su invitación a ellos es: “A todos los sedientos: Venid a las
aguas; y los que no tienen dinero, venid, comprad, y comed. Venid,
comprad, sin dinero y sin precio, vino y leche... Oídme atentamente
y comed del bien, y deleitaráse vuestra alma con grosura. Inclinad
vuestros oídos, y venid a mí; oíd, y vivirá vuestra alma”.13
Una generosa invitación
157
Dios nos ha dado la orden especial de considerar al extranjero,
al perdido, y a las pobres almas débiles en poder moral. Muchos
que parecen enteramente indiferentes a las cosas religiosas anhelan
de corazón descanso y paz. Aunque hayan caído en las mismas
profundidades del pecado, hay posibilidades de salvarlos.
Los siervos de Cristo han de seguir su ejemplo. Cuando él iba de
lugar en lugar, confortaba a los dolientes y sanaba a los enfermos.
Luego les exponía las grandes verdades referentes a su reino. Esta
es la obra de sus seguidores. Mientras aliviéis los sufrimientos del
cuerpo, hallaréis maneras de ministrar a las necesidades del alma.
Podéis señalar al Salvador levantado en alto, y hablarles del amor
del gran Médico, que es el único que tiene poder para restaurar.
Decid a los pobres desalentados que se han descarriado, que
no necesitan desesperar. Aunque han errado, y no han edificado
un carácter recto, Dios puede devolverles el gozo, aun el gozo de
su salvación. Se deleita en tomar material aparentemente sin esperanza, aquellos por quienes Satanás ha obrado, y hacerlos objeto
de su gracia. Se goza en librarlos de la ira que está por caer sobre
los desobedientes. Decidles que hay sanidad, limpieza para cada
alma. Hay lugar para ellos en la mesa del Señor. El está esperando [186]
extenderles la bienvenida.
Los que vayan por los caminos y vallados encontrarán a otros
de carácter muy distinto, que necesitan su ayuda. Hay quienes están
viviendo a la altura de todo el conocimiento que tienen, y sirviendo
a Dios lo mejor que saben. Pero comprenden que debe hacerse
una gran obra en favor de ellos mismos y de los que los rodean.
Anhelan mayor conocimiento de Dios, pero han comenzado a ver
sólo la vislumbre de mayor luz. Están orando con lágrimas que
Dios les envíe la bendición que por la fe disciernen a gran distancia.
En medio de la maldad de las grandes ciudades puede hallarse a
muchas de estas almas. Muchas de ellas están en circunstancias
muy humildes, y por esto el mundo no las conoce. Hay muchos
de quienes los ministros e iglesias nada saben. Pero en lugares
humildes y miserables ellos son testigos del Señor. Pueden haber
tenido poca luz, y pocas oportunidades para el desarrollo cristiano;
pero en medio de la desnudez, el hambre y el frío están tratando
de ayudar a otros. Busquen los mayordomos de la múltiple gracia
de Dios a estas almas, visítenlas en sus hogares, y por el poder del
158
Palabras de Vida del Gran Maestro
Espíritu Santo atiendan sus necesidades. Estudien la Biblia con ellas
y oren con ellas, con la sencillez que el Espíritu Santo les inspire.
Cristo dará a sus siervos un mensaje que será como pan del cielo
para el alma. Las preciosas bendiciones serán llevadas de corazón a
corazón, de familia a familia.
La orden dada en la parábola: “Fuérzalos a entrar”, ha sido a menudo mal interpretada. Se ha considerado que enseña que debemos
forzar a los hombres a aceptar el Evangelio. Pero denota más bien la
urgencia de la invitación, la eficacia de los alicientes presentados. El
Evangelio nunca emplea la fuerza para llevar los hombres a Cristo.
Su mensaje es: “A todos los sedientos: Venid a las aguas”. “Y el
[187] Espíritu y la Esposa dicen: Ven... Y el que quiere, tome del agua
de la vida de balde”.14 El poder del amor y la gracia de Dios nos
constriñen a venir.
El Salvador dice: “He aquí, yo estoy a la puerta y llamo: si
alguno oyere mi voz y abriere la puerta, entraré a él, y cenaré con él
y él conmigo”.15 El no es ahuyentado por el desprecio o desviado
por la amenaza, antes busca continuamente a los perdidos diciendo:
“¿Cómo tengo de dejarte?”16 Aunque su amor sea rechazado por el
corazón obstinado, vuelve a suplicar con mayor fuerza: “He aquí, yo
estoy a la puerta y llamo”. El poder conquistador de su amor compele
a las almas a acceder. Y ellas dicen a Cristo: “Tu benignidad me ha
acrecentado”.17
Cristo impartirá a sus mensajeros el mismo anhelante amor que
tiene él para buscar a los perdidos. No hemos de decir meramente:
“Ven”. Hay quienes oyen el llamado, pero tienen oídos demasiado
embotados para comprender su significado. Sus ojos están demasiado cegados para ver cualquier cosa buena provista para ellos.
Muchos comprenden su gran degradación. Dicen: no soy digno de
ser ayudado, dejadme solo. Pero los obreros no deben desistir. Sostened con ternura y piadoso amor a los desalentados e impotentes.
Infundidles vuestro valor, vuestra esperanza, vuestra fuerza. Compeledlos por la bondad a venir. “A los unos en piedad, discerniendo:
mas haced salvos a los otros por temor, arrebatándolos del fuego”.18
Si los siervos de Dios quieren caminar con él por la fe, él impartirá poder al mensaje que den. Serán así capacitados para presentar su
amor y el peligro de rechazar la gracia de Dios, para que los hombres
sean constreñidos a aceptar el Evangelio. Cristo realizará maravi-
Una generosa invitación
159
llosos milagros si tan sólo los hombres quisieren hacer la parte que
Dios les ha encomendado. En los corazones humanos puede obrarse
hoy una transformación tan grande como la que se operó en las
generaciones pasadas. Juan Bunyan fue redimido de la profanidad
y las borracheras; Juan Newton de la trata de esclavos, para que [188]
proclamaran a un Salvador elevado en alto. Un Bunyan y un Newton
pueden redimirse de entre los hombres hoy día. Mediante los agentes
humanos que cooperen con los divinos serán reivindicados muchos
pobres perdidos, quienes a su vez tratarán de restaurar la imagen de
Dios en el hombre. Hay quienes han tenido muy escasas oportunidades, y han transitado por los caminos del error porque no conocían
ningún camino mejor, a los cuales les llegarán los rayos de la luz.
Como vinieron a Zaqueo las palabras de Cristo: “Hoy es necesario
que pose en tu casa”,19 así vendrá a ellos la palabra; y se descubrirá
que aquellos a quienes se suponía pecadores endurecidos tienen un
corazón tan tierno como el de un niño porque Cristo se ha dignado
tenerlos en cuenta. Muchos se volverán de los más groseros errores
y pecados, y tomarán el lugar de otros que han tenido oportunidades
y privilegios pero que no los han apreciado. Serán considerados los
elegidos de Dios, escogidos y preciosos; y cuando Cristo venga en
su reino, estarán junto a su trono.
Pero “mirad que no desechéis al que habla”.20 Jesús dijo: “Ninguno de aquellos hombres que fueron llamados, gustará mi cena”.
Habían rechazado la invitación, y ninguno de ellos fue invitado de
nuevo. Al rechazar a Cristo, los judíos estaban endureciendo sus
corazones, y entregándose al poder de Satanás, hasta que les era
imposible aceptar su gracia. Así es ahora. Si no se aprecia el amor
de Dios, ni llega a ser un principio perdurable que ablande y subyugue el alma, estaremos completamente perdidos. El Señor no puede
manifestar más amor que el que ha manifestado. Si el amor de Jesús
no subyuga el corazón, no hay medios por los cuales podamos ser
alcanzados.
Cada vez que rehusáis escuchar el mensaje de misericordia, os
fortalecéis en la incredulidad. Cada vez que dejáis de abrir la puerta
de vuestro corazón a Cristo, llegáis a estar menos y menos dispuestos
a escuchar su voz que os habla. Disminuís vuestra oportunidad de [189]
responder al último llamamiento de la misericordia. No se escriba
de vosotros como del antiguo Israel: “Efraim es dado a los ídolos;
160
Palabras de Vida del Gran Maestro
déjalo”.21 No llore Cristo por vosotros como lloró por Jerusalén,
diciendo: “¡Cuántas veces quise juntar tus hijos, como la gallina sus
pollos debajo de sus alas, y no quisiste! He aquí, os es dejada vuestra
casa desierta”.22
Estamos viviendo en un tiempo cuando el último mensaje de
misericordia, la última invitación, está sonando para los hijos de
los hombres. La orden: “Ve por los caminos y por los vallados”,
está alcanzando su cumplimiento final. La invitación de Cristo será
dada a cada alma. Los mensajeros están diciendo: “Venid, que ya
está todo aparejado”. Los ángeles del cielo están cooperando aún
con los agentes humanos. El Espíritu Santo está presentando todo
incentivo posible para constreñiros a venir. Cristo está velando para
ver alguna señal que presagie que serán quitados los cerrojos y que
la puerta de vuestro corazón será abierta para que entre. Los ángeles
están aguardando para llevar al cielo las nuevas de que otro perdido
pecador ha sido hallado. Las huestes del cielo están aguardando,
listas para tocar sus arpas, y entonar un canto de regocijo porque
[190] otra alma ha aceptado la invitación al banquete evangélico.
1 Deuteronomio
14:29.
23:10.
3 Juan 1:29.
4 Juan 6:51.
5 Mateo 10:37.
6 Hechos 24:25.
7 Mateo 21:31.
8 Hechos 13:46-48.
9 Apocalipsis 14:6, 7.
10 Mateo 24:37-39.
11 Apocalipsis 14:6.
12 Mateo 11:28-30.
13 Isaías 55:1-3.
14 Isaías 55:1; Apocalipsis 22:17.
15 Apocalipsis 3:20.
16 Oseas 11:8.
17 Salmos 18:35.
18 Judas 22, 23.
19 Lucas 19:5.
20 Hebreos 12:25.
21 Oseas 4:17.
22 Lucas 13:34, 35.
2 Números
Capítulo 19—Cómo se alcanza el perdón
Este capítulo está basado en Mateo 18:21-35.
Pedro había venido a Cristo con la pregunta: “¿Cuántas veces
perdonaré a mi hermano que pecare contra mí? ¿hasta siete?” Los
rabinos limitaban a tres las ofensas perdonables. Pedro, creyendo
cumplir la enseñanza de Cristo, pensó extenderlas a siete, el número
que significa la perfección. Pero Cristo enseñó que nunca debemos
cansarnos de perdonar. No “hasta siete—dijo él—, mas aun hasta
setenta veces siete”.
Luego mostró el verdadero fundamento sobre el cual debe concederse el perdón, y el peligro de albergar un espíritu no perdonador.
En una parábola narró el trato de un rey con los funcionarios que
administraban los asuntos de su gobierno. Algunos de ellos recibían
grandes sumas de dinero que pertenecían al estado. Cuando el rey
investigó la forma en que habían administrado ese depósito, fue
traído delante de él un hombre cuya cuenta mostraba que debía a
su señor la inmensa suma de diez mil talentos.* No tenía nada con
qué pagar, y, de acuerdo con la costumbre, el rey ordenó que fuera
vendido con todo lo que tenía para que se pudiera hacer el pago.
Pero el hombre, aterrorizado, cayó a sus pies y le suplicó diciendo:
“Señor, ten paciencia conmigo, y yo te lo pagaré todo”.
“El señor, movido a misericordia de aquel siervo, lo soltó y le
perdonó la deuda.
“Y saliendo aquel siervo, halló a uno de sus consiervos, que
le debía cien denarios** ; y trabando de él, le ahogaba, diciendo: [191]
Págame lo que debes. Entonces su consiervo, postrándose a sus pies,
le rogaba, diciendo: Ten paciencia conmigo, y yo te lo pagaré todo.
Mas él no quiso; sino fue, y le echó en la cárcel hasta que pagase
la deuda. Y viendo sus consiervos lo que pasaba, se entristecieron
mucho, y viniendo, declararon a su señor todo lo que había pasado.
* Un
** Un
talento equivale aproximadamente a 1.500 dólares.
denario equivale aproximadamente a 0.20 dólares.
161
162
Palabras de Vida del Gran Maestro
Entonces llamándole su señor, le dice: Siervo malvado, toda aquella
deuda te perdoné, porque me rogaste: ¿no te convenía también a ti
tener misericordia de tu consiervo, como también yo tuve misericordia de ti? Entonces su señor enojado, le entregó a los verdugos,
hasta que pagase todo lo que debía”.
Esta parábola presenta detalles que son necesarios para completar el cuadro, pero que no se aplican en su significado espiritual. No
se debe desviar la atención hacia ellos. Se ilustran ciertas grandes
verdades, y a ellas debemos dedicar nuestro pensamiento.
El perdón concedido por este rey representa un perdón divino
de todo pecado. Cristo es representado por el rey, que, movido a
compasión, perdonó al siervo deudor. El hombre estaba bajo la
condenación de la ley quebrantada. No podía salvarse a sí mismo, y
por esta razón Cristo vino a este mundo, revistió su divinidad con la
humanidad, y dio su vida, el justo por el injusto. Se dio a sí mismo
por nuestros pecados, y ofrece gratuitamente a toda alma el perdón
comprado con su sangre. “En Jehová hay misericordia. Y abundante
redención con él”.1
Esta es la base sobre la cual debemos tener compasión para con
nuestros prójimos pecadores. “Si Dios así nos ha amado, debemos
también nosotros amarnos unos a otros”. “De gracia recibisteis—
dice Cristo—, dad de gracia”.2
En la parábola se revocó la sentencia cuando el deudor pidió
una prórroga, con la promesa: “Ten paciencia conmigo, y yo te lo
pagaré todo”. Toda la deuda fue cancelada, y pronto se le dio una
[192] oportunidad de seguir el ejemplo del Señor que le había perdonado.
Al salir, se encontró con un consiervo que le debía una pequeña suma.
Se le habían perdonado diez mil talentos, y el deudor le debía cien
denarios. Pero el que había sido tratado tan misericordiosamente,
trató a su consiervo en una forma completamente distinta. Su deudor
le hizo una súplica similar a la que él mismo había hecho al rey,
pero sin un resultado semejante. El que tan recientemente había
sido perdonado no fue compasivo ni misericordioso. Al tratar a su
consiervo no ejerció la misericordia que le había sido mostrada. No
hizo caso del pedido de que fuese paciente. El siervo ingrato no
recordó sino la pequeña suma que se le debía. Demandó todo lo que
pensaba que se le debía, y aplicó una sentencia similar a aquella que
había sido revocada tan generosamente en su caso.
Cómo se alcanza el perdón
163
¡Cuántos hoy día manifiestan el mismo espíritu! Cuando el deudor suplicó misericordia a su señor, no comprendía verdaderamente
la enormidad de su deuda. No se daba cuenta de su impotencia.
Esperaba librarse. “Ten paciencia conmigo—dijo—, y yo te lo pagaré todo”. Así también hay muchos que esperan merecer por sus
propias obras el favor de Dios. No comprenden su impotencia. No
aceptan la gracia de Dios como un don gratuito, sino que tratan de
levantarse a sí mismos con su justicia propia. Su propio corazón no
está quebrantado y humillado a causa del pecado, y son exigentes y
no perdonan a otros. Sus propios pecados contra Dios, comparados
con los pecados de sus hermanos contra ellos, son como diez mil
talentos comparados con cien denarios, casi a razón de un millón
por uno; sin embargo, se atreven a no perdonar.
En la parábola, el Señor hizo comparecer ante sí al despiadado
deudor y le dijo: “Siervo malvado, toda aquella deuda te perdoné,
porque me rogaste: ¿No te convenía también a ti tener misericordia
de tu consiervo, como también yo tuve misericordia de ti? Entonces
su señor, enojado, le entregó a los verdugos, hasta que pagase todo lo [193]
que debía”. “Así también—dijo Jesús—hará con vosotros mi Padre
celestial, si no perdonareis de vuestros corazones cada uno a su
hermano sus ofensas”. El que rehúsa perdonar está desechando por
este hecho su propia esperanza de perdón.
Pero no se deben aplicar mal las enseñanzas de esta parábola.
El perdón de Dios hacia nosotros no disminuye en lo más mínimo
nuestro deber de obedecerle. Así también el espíritu de perdón hacia
nuestros prójimos no disminuye la demanda de las obligaciones
justas. En la oración que Jesús enseñó a sus discípulos, dijo: “Perdónanos nuestras deudas, como también nosotros perdonamos a
nuestros deudores”.3 Con esto no quiso decir que para que se nos
perdonen nuestros pecados no debemos requerir las deudas justas
de nuestros deudores. Si no pueden pagar, aunque sea por su administración imprudente, no han de ser echados en prisión, oprimidos,
o tratados ásperamente; pero la parábola no nos enseña que fomentemos la indolencia. La Palabra de Dios declara que si un hombre
no trabaja, que tampoco coma.4 El Señor no exige que el trabajador
sostenga a otros en la ociosidad. Hay muchos que llegan a la pobreza
y a la necesidad porque malgastan el tiempo o no se esfuerzan. Si
esas faltas no son corregidas por los que las abrigan, todo lo que se
164
Palabras de Vida del Gran Maestro
haga en su favor será como poner un tesoro en una bolsa agujereada.
Sin embargo, hay cierta clase de pobreza que es inevitable, y hemos
de manifestar ternura y compasión hacia los infortunados. Deberíamos tratar a otros así como a nosotros nos gustaría ser tratados en
circunstancias semejantes.
El Espíritu Santo, mediante el apóstol Pablo, nos da la orden:
“Si hay alguna consolación en Cristo; si algún refrigerio de amor; si
alguna comunión del Espíritu; si algunas entrañas y misericordias,
cumplid mi gozo; que sintáis lo mismo, teniendo el mismo amor,
[194] unánimes, sintiendo una misma cosa. Nada hagáis por contienda
o por vanagloria; antes bien en humildad, estimándoos inferiores
los unos a los otros. Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo
también en Cristo Jesús”.5
Pero el pecado no ha de ser considerado livianamente. El Señor
nos ha ordenado que no toleremos las faltas de nuestro hermano. El
dice: “Si pecare contra ti tu hermano, repréndele”.6 El pecado ha de
ser llamado por su propio nombre, y ha de ser presentado claramente
delante del que lo comete.
En sus instrucciones a Timoteo, Pablo, escribiendo por la inspiración del Espíritu Santo, dice: “Que instes a tiempo y fuera de
tiempo; redarguye, reprende, exhorta con toda paciencia y doctrina”.
Y a Tito escribe: “Hay aún muchos contumaces, habladores de vanidades, y engañadores ... repréndelos duramente, para que sean sanos
en la fe”.7
“Si tu hermano pecare contra ti—dijo Cristo—, ve, y redargúyele
entre ti y él sólo; si te oyere, has ganado a tu hermano. Mas si no
oyere, toma aún contigo uno o dos, para que en boca de dos o tres
testigos conste toda palabra. Y si no oyere a ellos, dilo a la iglesia; y
si no oyere a la iglesia, tenle por étnico y publicano”.8
Nuestro Señor enseña que las dificultades entre los cristianos
deben arreglarse dentro de la iglesia. No debieran presentarse delante
de los que no temen a Dios. Si un cristiano es maltratado por su
hermano, no recurra a los incrédulos en un tribunal de justicia. Siga
las instrucciones que ha dado Cristo. En vez de tratar de vengarse,
trate de salvar a su hermano. Dios guardará los intereses de los que
le aman y temen, y con confianza podemos encomendar nuestro caso
a Aquel que juzga rectamente.
Cómo se alcanza el perdón
165
Con demasiada frecuencia, cuando se cometen faltas en forma
repetida y el que las comete las confiesa, el perjudicado se cansa,
y piensa que ya ha perdonado lo suficiente. Pero el Salvador nos [195]
ha dicho claramente cómo debemos tratar al que yerra: “Si pecare
contra ti tu hermano, repréndele; y si se arrepintiere, perdónale”.9 No
lo apartes como indigno de tu confianza. Considérate “a ti mismo,
porque tú no seas también tentado”.10
Si tus hermanos yerran debes perdonarlos. Cuando vienen a
ti confesando sus faltas, no debes decir: No creo que sean lo suficientemente humildes. No creo que sientan su confesión. ¿Qué
derecho tienes para juzgarlos, como si pudieras leer el corazón? La
Palabra de Dios dice: “Si se arrepintiere, perdónale. Y si siete veces
al día pecare contra ti tu hermano, repréndele; y si se arrepintiere,
perdónale”.11 Y no sólo siete veces, sino setenta veces siete, tan
frecuentemente como Dios te perdona.
Nosotros mismos debemos todo a la abundante gracia de Dios.
La gracia en el pacto ordenó nuestra adopción. La gracia en el
Salvador efectuó nuestra redención, nuestra regeneración y nuestra
exaltación a ser coherederos con Cristo. Sea revelada esta gracia a
otros.
No demos al que yerra ocasión de desanimarse. No permitamos
que haya una dureza farisaica que haga daño a nuestro hermano.
No se levante en la mente o el corazón un amargo desprecio. No
se manifieste en la voz un dejo de escarnio. Si hablas una palabra
tuya, si adoptas una actitud de indiferencia, o muestras sospecha o
desconfianza, esto puede provocar la ruina de un alma. El que yerra
necesita un hermano que posea el corazón del Hermano Mayor,
lleno de simpatía para tocar su corazón humano. Sienta él el fuerte
apretón de una mano de simpatía, y oiga el susurro: oremos. Dios les
dará a ambos una rica experiencia. La oración nos une mutuamente
y con Dios. La oración trae a Jesús a nuestro lado, y da al alma
desfalleciente y perpleja nueva energía para vencer al mundo, a la
[196]
carne y al demonio. La oración aparta los ataques de Satanás.
Cuando uno se aparta de las imperfecciones humanas para contemplar a Jesús, se realiza en el carácter una transformación divina.
El Espíritu de Cristo, al trabajar en el corazón, lo conforma a su
imagen. Entonces sea vuestro esfuerzo ensalzar a Jesús. Diríjanse
los ojos de la mente al “Cordero de Dios que quita el pecado del
166
Palabras de Vida del Gran Maestro
mundo”.12 Y al ocuparos en esta obra, recordad que “el que hubiere
hecho convertir al pecador del error de su camino, salvará un alma
de la muerte, y cubrirá multitud de pecados”.13
“Mas si no perdonareis a los hombres sus ofensas, tampoco vuestro Padre os perdonará vuestras ofensas”.14 Nada puede justificar
un espíritu no perdonador. El que no es misericordioso hacia otros,
muestra que él mismo no es participante de la gracia perdonadora
de Dios. En el perdón de Dios el corazón del que yerra se acerca al
gran Corazón de amor infinito. La corriente de compasión divina
fluye al alma del pecador, y de él hacia las almas de los demás. La
ternura y la misericordia que Cristo ha revelado en su propia vida
preciosa se verán en los que llegan a ser participantes de su gracia.
Pero “si alguno no tiene el Espíritu de Cristo, el tal no es de él”.15
Está alejado de Dios, listo solamente para la separación eterna de él.
Es verdad que él puede haber recibido perdón una vez; pero su
espíritu falto de misericordia muestra que ahora rechaza el amor
perdonador de Dios. Se ha separado de Dios, y está en la misma
condición en que se hallaba antes de ser perdonado. Ha negado su
arrepentimiento, y sus pecados están sobre él como si no se hubiera
arrepentido.
Pero la gran lección de la parábola se halla en el contraste entre la
compasión de Dios y la dureza del corazón del hombre; en el hecho
de que la misericordia perdonadora de Dios ha de ser la medida de
la nuestra. “¿No te convenía también a ti tener misericordia de tu
consiervo, como también yo tuve misericordia de ti?”
[197]
No somos perdonados porque perdonamos, sino como perdonamos. La base de todo el perdón se encuentra en el amor inmerecido
de Dios; pero por nuestra actitud hacia otros mostramos si hemos
hecho nuestro ese amor. Por lo tanto Cristo dice: “Con el juicio con
que juzgáis, seréis juzgados; y con la medida con que medís, os
[198] volverán a medir”.16
1 Salmos
130:7.
Juan 4:11; Mateo 10:8.
3 Mateo 6:12.
4 2 Tesalonicenses 3:10.
5 Filipenses 2:1-5.
6 Lucas 17:3.
7 2 Timoteo 4:2; Tito 1:10-13.
21
Cómo se alcanza el perdón
8 Mateo
18:15-17.
17:3.
10 Gálatas 6:1.
11 Lucas 17:3, 4.
12 Juan 1:29.
13 Santiago 5:20.
14 Mateo 6:15.
15 Romanos 8:9.
16 Mateo 7:2.
9 Lucas
167
Capítulo 20—El mayor peligro del hombre
Este capítulo está basado en Lucas 12:13-21.
Cristo estaba enseñando, y, como de costumbre, otros, además
de sus discípulos, se habían congregado a su alrededor. Había estado
hablando a sus discípulos de las escenas en las cuales ellos habían
de desempeñar pronto una parte. Debían proclamar las verdades que
él les había confiado, y se verían en conflicto con los gobernantes de
este mundo. Por causa de él habían de ser llevados ante tribunales,
y ante magistrados y reyes. El les había asegurado que habían de
recibir tal sabiduría que ninguno los podría contradecir. Sus propias
palabras, que conmovían los corazones de la multitud y confundían
a sus astutos adversarios, testificaban del poder de aquel Espíritu
que él había prometido a sus seguidores.
Pero había muchos que deseaban la gracia del cielo únicamente
para satisfacer sus propósitos egoístas. Reconocían el maravilloso
poder de Cristo al exponer la verdad con una luz clara. Oyeron la
promesa hecha a sus seguidores de que les sería dada sabiduría especial para hablar ante gobernantes y magistrados. ¿No les prestaría
él su poder para su provecho mundanal?
“Y díjole uno de la compañía: Maestro, di a mi hermano que
parta conmigo la herencia”. Por medio de Moisés, Dios había dado
instrucciones en cuanto a la transmisión de la herencia. El hijo
mayor recibía una doble porción de la propiedad del padre,1 mientras
que los hermanos menores se debían repartir partes iguales. Este
[199] hombre cree que su hermano le ha usurpado la herencia. Sus propios
esfuerzos por conseguir lo que considera como suyo han fracasado;
pero si Cristo interviene obtendrá seguramente su propósito. Ha oído
las conmovedoras súplicas de Cristo, y sus solemnes denuncias a
los escribas y fariseos. Si fueran dirigidas a su hermano palabras tan
autoritarias, no se atrevería a rehusarle su parte al agraviado.
En medio de la solemne instrucción que Cristo había dado, este
hombre había revelado su disposición egoísta. Podía apreciar la
168
El mayor peligro del hombre
169
capacidad del Señor, la cual iba a obrar en beneficio de sus asuntos
temporales, pero las verdades espirituales no habían penetrado en
su mente y en su corazón. La obtención de la herencia constituía
su tema absorbente. Jesús, el Rey de gloria, que era rico, y que no
obstante, por nuestra causa se hizo pobre, estaba abriendo ante él
los tesoros del amor divino. El Espíritu Santo estaba suplicándole
que fuese un heredero de la herencia “incorruptible, y que no puede
contaminarse, ni marchitarse”.2 El había visto la evidencia del poder
de Cristo. Ahora se le presentaba la oportunidad de hablar al gran
Maestro, de expresar el deseo más elevado de su corazón. Pero a
semejanza del hombre del rastrillo que se presenta en la alegoría de
Bunyan, sus ojos estaban fijos en la tierra. No veía la corona sobre
su cabeza. Como Simón el mago, consideró el don de Dios como un
medio de ganancia mundanal.
La misión del Salvador en la tierra se acercaba rápidamente
a su fin. Le quedaban solamente pocos meses para completar lo
que había venido a hacer para establecer el reino de su gracia. Sin
embargo, la codicia humana quería apartarlo de su obra, para hacerle
participar en la disputa por un pedazo de tierra. Pero Jesús no podía
ser apartado de su misión. Su respuesta fue: “Hombre, ¿quién me
puso por juez o partidor sobre vosotros?”
Jesús hubiera podido decirle a ese hombre lo que era justo. Sabía [200]
quién tenía el derecho en el caso, pero los hermanos discutían porque
ambos eran codiciosos. Cristo dijo claramente que su ocupación no
era arreglar disputas de esta clase. Su venida tenía otro fin: predicar el
Evangelio y así despertar en los hombres el sentido de las realidades
eternas.
La manera en que Cristo trató este caso encierra una lección
para todos los que ministran en su nombre. Cuando él envió a los
doce, les dijo: “Y yendo, predicad, diciendo: El reino de los cielos se
ha acercado. Sanad enfermos, limpiad leprosos, resucitad muertos,
echad fuera demonios: de gracia recibisteis, dad de gracia”.3 Ellos
no habían de arreglar los asuntos temporales de la gente. Su obra
era persuadir a los hombres a reconciliarse con Dios. En esta obra
estribaba su poder de bendecir a la humanidad. El único remedio
para los pecados y dolores de los hombres es Cristo. Únicamente
el Evangelio de su gracia puede curar los males que azotan a la
sociedad. La injusticia del rico hacia el pobre, el odio del pobre
170
Palabras de Vida del Gran Maestro
hacia el rico, tienen igualmente su raíz en el egoísmo, el cual puede
extirparse únicamente por la sumisión a Cristo. Solamente él da
un nuevo corazón de amor en lugar del corazón egoísta de pecado.
Prediquen los siervos de Cristo el Evangelio con el Espíritu enviado
desde el cielo, y trabajen como él lo hizo por el beneficio de los
hombres. Entonces se manifestarán, en la bendición y la elevación
de la humanidad, resultados que sería totalmente imposible alcanzar
por el poder humano.
Nuestro Señor atacó la raíz del asunto que perturbaba a este interrogador, y la raíz de todas las disputas similares, diciendo: “Mirad,
y guardaos de toda avaricia; porque la vida del hombre no consiste
en la abundancia de los bienes que posee.
“Y refirióles una parábola, diciendo: La heredad de un hombre
rico había llevado mucho; y él pensaba dentro de sí, diciendo: ¿Qué
[201] haré, porque no tengo dónde juntar mis frutos? Y dijo: Esto haré:
derribaré mis alfolíes, y los edificaré mayores, y allí juntaré todos mis
frutos y mis bienes; y diré a mi alma: Alma, muchos bienes tienes
almacenados para muchos años; repósate, come, bebe, huélgate. Y
díjole Dios: Necio, esta noche vuelven a pedir tu alma; y lo que has
prevenido, ¿de quién será? Así es el que hace para sí tesoro, y no es
rico en Dios”.
Por medio de la parábola del hombre rico, Cristo demostró la
necesidad de aquellos que hacen del mundo toda su ambición. Este
hombre lo había recibido todo de Dios. El sol había brillado sobre
sus propiedades, porque sus rayos caen sobre el justo y el injusto.
Las lluvias del cielo descienden sobre el malo y el bueno. El Señor
había hecho prosperar la vegetación, y producir abundantemente
los campos. El hombre rico estaba perplejo porque no sabía qué
hacer con sus productos. Sus graneros estaban llenos hasta rebosar,
y no tenía lugar en que poner el excedente de su cosecha. No pensó
en Dios, de quien proceden todas las bondades. No se daba cuenta
de que Dios lo había hecho administrador de sus bienes, para que
ayudase a los necesitados. Se le ofrecía una bendita oportunidad
de ser dispensador de Dios, pero sólo pensó en procurar su propia
comodidad.
Este hombre rico podía ver la situación del pobre, del huérfano,
de la viuda, del que sufría y del afligido; había muchos lugares donde
podía emplear sus bienes. Hubiera podido librarse fácilmente de
El mayor peligro del hombre
171
una parte de su abundancia y al mismo tiempo aliviar a muchos
hogares de sus necesidades, alimentar a muchos hambrientos, vestir
a los desnudos, alegrar a más de un corazón, ser el instrumento para
responder a muchas oraciones por las cuales se pedía pan y abrigo,
y una melodía de alabanza hubiera ascendido al cielo. El Señor
había oído las oraciones de los necesitados, y en su bondad había
hecho provisión para el pobre.4 En las bendiciones conferidas al
hombre rico, se había hecho amplia provisión para las necesidades [202]
de muchos. Pero él cerró su corazón al clamor del necesitado, y
dijo a sus siervos: “Esto haré; derribaré mis alfolíes, y los edificaré
mayores, y allí juntaré todos mis frutos y mis bienes; y diré a mi
alma: Alma, muchos bienes tienes almacenados para muchos años;
repósate, come, bebe, huélgate”.
Los ideales de este hombre no eran más elevados que los de las
bestias que perecen. Vivía como si no hubiese Dios, ni cielo, ni vida
futura; como si todo lo que poseía fuese suyo propio, y no debiese
nada a Dios ni al hombre. El salmista describió a este hombre rico
cuando declaró: “Dijo el necio en su corazón: No hay Dios”.5
Este hombre había vivido y hecho planes para sí mismo. El ve
que posee provisión abundante para el futuro; ya no le queda nada
que hacer, fuera de atesorar y gozar los frutos de sus labores. Se
considera a sí mismo como más favorecido que los demás hombres,
y se gloría de su sabia administración. Es honrado por sus conciudadanos como un hombre de buen juicio y un ciudadano próspero.
Porque “serás loado cuando bien te tratares”.6
Pero “la sabiduría de este mundo es necedad para con Dios”.7
Mientras el hombre rico espera disfrutar de años de placer en lo
futuro, el Señor hace planes muy diferentes. A este mayordomo
infiel le llega el mensaje: “Necio, esta noche vuelven a pedir tu
alma”. Esta era una demanda que el dinero no podía suplir. La
riqueza que él había atesorado no podía comprar la suspensión de
la sentencia. En un momento, aquello por lo cual se había afanado
durante toda su vida, perdió su valor para él. Entonces, “lo que has
prevenido, ¿de quién será?” Sus extensos campos y bien repletos
graneros dejaron de estar bajo su dominio. “Allega riquezas, y no
sabe quién las recogerá”.8
No se aseguró lo único que hubiera sido de valor para él. Al vivir
para sí mismo había rechazado aquel amor divino que se hubiera
172
Palabras de Vida del Gran Maestro
[203] derramado con misericordia hacia sus semejantes. De esa manera
había rechazado la vida. Porque Dios es amor, y el amor es vida.
Este hombre había escogido lo terrenal antes que lo espiritual, y
con lo terrenal debía morir. “El hombre en honra que no entiende,
semejante es a las bestias que perecen”.9
“Así es el que hace para sí tesoro, y no es rico en Dios”. Este cuadro se adapta a todos los tiempos. Podéis hacer planes para
obtener meros goces egoístas, podéis allegaros tesoros, podéis edificaros grandes y altas mansiones, como los edificadores de la antigua
Babilonia; pero no podéis edificar muros bastante altos ni puerta
bastante fuerte para impedir el paso de los mensajeros de la muerte.
El rey Belsasar “hizo un gran banquete” en su palacio, “y alabaron
a los dioses de oro y de plata, de metal, de hierro, de madera, y de
piedra”. Pero la mano del Invisible escribió en la pared las palabras
de su condena, y se oyó a las puertas de su palacio el paso de los
ejércitos hostiles. “La misma noche fue muerto Belsasar, rey de los
caldeos”,10 y un monarca extranjero se sentó en el trono.
Vivir para sí es perecer. La codicia, el deseo de beneficiarse a sí
mismo, separa al alma de la vida. El espíritu de Satanás es conseguir,
atraer hacia sí. El espíritu de Cristo es dar, sacrificarse para bien
de los demás. “Y éste es el testimonio: Que Dios nos ha dado vida
eterna; y esta vida está en su Hijo. El que tiene al Hijo, tiene la vida:
el que no tiene al Hijo de Dios, no tiene la vida”.11
Por lo tanto, nos dice: “Mirad, y guardaos de toda avaricia; porque la vida del hombre no consiste en la abundancia de los bienes
[204] que posee”.
1 Deuteronomio
21:17.
Pedro 1:4.
3 Mateo 10:7, 8.
4 Salmos 68:10.
5 Salmos 14:1.
6 Salmos 49:18.
7 1 Corintios 3:19.
8 Salmos 39:6 (VM).
9 Salmos 49:20.
10 Daniel 5:4, 30.
11 1 Juan 5:11, 12.
21
Capítulo 21—Cómo se decide nuestro destino
Este capítulo está basado en Lucas 16:19-31.
En la parábola del hombre rico y Lázaro, Cristo muestra que los
hombres deciden su destino eterno en esta vida. La gracia de Dios
se ofrece a cada alma durante este tiempo de prueba. Pero si los
hombres malgastan sus oportunidades en la complacencia propia,
pierden la vida eterna. No se les concederá ningún tiempo de gracia
complementario. Por su propia elección han constituido una gran
sima entre ellos y su Dios.
Esta parábola presenta un contraste entre el rico que no ha hecho
de Dios su sostén y el pobre que lo ha hecho. Cristo muestra que
viene el tiempo en que será invertida la posición de las dos clases.
Los que son pobres en los bienes de esta tierra, pero que confían en
Dios y son pacientes en su sufrimiento, algún día serán exaltados
por encima de los que ahora ocupan los puestos más elevados que
puede dar el mundo, pero que no han rendido su vida a Dios.
“Había un hombre rico—dijo Cristo—, que se vestía de púrpura
y de lino fino, y hacía cada día banquete con esplendidez. Había
también un mendigo llamado Lázaro, el cual estaba echado a la
puerta de él, lleno de llagas, y deseando hartarse de las migajas que
caían de la mesa del rico”.
El rico no pertenecía a la clase representada por el juez inicuo,
que abiertamente declaraba que no hacía caso de Dios ni de los
hombres. El rico pretendía ser hijo de Abrahán. No trataba con
violencia al mendigo, ni lo echaba porque le era desagradable su [205]
aspecto. Si el pobre y repugnante individuo podía consolarse contemplándolo cuando entraba por su puerta, el rico estaba de acuerdo
con que permaneciera allí. Pero revelaba una egoísta indiferencia a
las necesidades de su hermano doliente.
Entonces no había hospitales en los cuales se cuidara a los enfermos. Se llamaba la atención de aquellos a quienes el Señor había
confiado riquezas, hacia los doloridos y necesitados, para que éstos
173
174
Palabras de Vida del Gran Maestro
recibieran socorro y simpatía. Tal era el caso del mendigo y el rico.
Lázaro necesitaba grandemente socorro; porque no tenía amigos,
hogar, dinero ni alimento. Sin embargo, mientras el rico noble podía
suplir todas sus necesidades, lo dejaba en esa condición día tras día.
El que podía aliviar grandemente los sufrimientos de su prójimo,
vivía para sí, como muchos lo hacen hoy día.
En la actualidad hay muchos, muy cerca de nosotros, que están
hambrientos, desnudos y sin hogar. El descuido manifestado por
nosotros al no dar de nuestros medios a esos necesitados y dolientes,
nos carga con una culpabilidad que algún día temeremos afrontar.
Toda avaricia es condenada como idolatría. Toda complacencia
egoísta es una ofensa a la vista de Dios.
Dios había hecho del rico un mayordomo de sus medios, y su
deber era atender casos tales como el del mendigo. Se había dado
el mandamiento: “Amarás a Jehová tu Dios de todo tu corazón,
y de toda tu alma, y con todo tu poder”, y “amarás a tu prójimo
como a ti mismo”.1 El rico era judío, y conocía este mandato de
Dios. Pero se olvidó de que era responsable por el uso de esos
medios y capacidades que se le habían confiado. Las bendiciones
del Señor descansaban abundantemente sobre él, pero las empleaba
egoístamente, para honrarse a sí mismo y no a su Hacedor. Su
obligación de usar esos dones para la elevación de la humanidad,
[206] era proporcional a esa abundancia. Tal era la orden divina, pero el
rico no pensó en su obligación para con Dios. Prestaba dinero, y
cobraba interés por lo que había prestado; pero no pagaba interés por
lo que Dios le había prestado. Tenía conocimiento y talentos, pero
no los utilizaba. Olvidado de su responsabilidad ante Dios, dedicaba
al placer todas sus facultades. Todo lo que lo rodeaba, su círculo
de diversiones, la alabanza y la lisonja de sus amigos, ministraba a
su gozo egoísta. Tan absorto estaba en la sociedad de sus amigos
que perdió todo sentido de su responsabilidad de cooperar con Dios
en su ministración de misericordia. Tuvo oportunidad de entender
la Palabra de Dios y practicar sus enseñanzas; pero la sociedad
amadora del placer que él escogió ocupaba de tal manera su tiempo
que se olvidó del Dios de la eternidad.
Vino el tiempo en que se realizó un cambio en la condición de
los dos hombres. El pobre había sufrido todos los días, pero había
sido paciente y soportado en silencio. Con el transcurso del tiempo
Cómo se decide nuestro destino
175
murió y fue enterrado. No hubo lamentaciones por él; pero mediante
su paciencia en los sufrimientos había testificado por Cristo, había
soportado la prueba de su fe, y a su muerte se lo representa llevado
por los ángeles al seno de Abrahán.
Lázaro representa a los pobres dolientes que creen en Cristo.
Cuando suene la trompeta, y todos los que están en la tumba oigan
la voz de Cristo y salgan, recibirán su recompensa; pues su fe en
Dios no fue una mera teoría, sino una realidad.
“Murió también el rico, y fue sepultado. Y en el infierno alzó
sus ojos, estando en los tormentos, y vio a Abrahán de lejos, y a
Lázaro en su seno. Entonces él, dando voces, dijo: Padre Abrahán,
ten misericordia de mí, y envía a Lázaro que moje la punta de su
dedo en agua, y refresque mi lengua; porque soy atormentado en
esta llama”.
En la parábola Cristo estaba haciendo frente al público en su propio terreno. La doctrina de un estado de existencia consciente entre [207]
la muerte y la resurrección era sostenida por muchos de aquellos que
estaban escuchando las palabras de Cristo. El Salvador conocía esas
ideas, e ideó su parábola de manera tal que inculcara importantes
verdades por medio de esas opiniones preconcebidas. Colocó ante
sus oyentes un espejo en el cual se habían de ver a sí mismos en su
verdadera relación con Dios. Empleó la opinión prevaleciente para
presentar la idea que deseaba destacar en forma especial, es a saber,
que ningún hombre es estimado por sus posesiones; pues todo lo
que tiene le pertenece en calidad de un préstamo que el Señor le ha
hecho. Y un uso incorrecto de estos dones lo colocará por debajo
del hombre más pobre y más afligido que ama a Dios y confía en él.
Cristo desea que sus oyentes comprendan que es imposible que el
hombre obtenga la salvación del alma después de la muerte. “Hijo—
se le hace responder a Abrahán—, acuérdate que recibiste tus bienes
en tu vida, y Lázaro también males, mas ahora éste es consolado
aquí, y tú atormentado. Y además de esto, una grande sima está
constituida entre nosotros y vosotros, que los que quisieren pasar de
aquí a vosotros no pueden, ni de allá pasar acá”. Así Cristo presentó
lo irremediable y desesperado que es buscar un segundo tiempo
de gracia. Esta vida es el único tiempo que se le ha concedido al
hombre para que en él se prepare para la eternidad.
176
Palabras de Vida del Gran Maestro
El hombre rico no había abandonado la idea de que él era un
hijo de Abrahán, y en su aflicción se lo representa llamándolo para pedirle ayuda. “Padre Abrahán—clamó—, ten misericordia de
mí”. No oró a Dios, sino a Abrahán. Así demostró que colocaba
a Abrahán por encima de Dios, y que confiaba en su relación con
Abrahán para obtener la salvación. El ladrón que se hallaba en la
cruz dirigió su oración a Cristo. “Acuérdate de mí cuando vinieres
[208] en tu reino”,2 dijo. Y al momento vino la respuesta: De cierto te digo
hoy—mientras cuelgo de la cruz con humillación y sufrimiento—:
tú estarás conmigo en el paraíso. Pero el hombre rico oró a Abrahán,
y su petición no fue concedida. Sólo Cristo es exaltado por “Príncipe
y Salvador, para dar a Israel arrepentimiento y remisión de pecados”.
“Y en ningún otro hay salud”.3
El hombre rico había pasado su vida en la complacencia propia, y
se dio cuenta demasiado tarde de que no había hecho provisión para
la eternidad. Comprendió su insensatez, y pensó en sus hermanos,
los que seguirían el mismo camino que él, viviendo para agradarse
a sí mismos. Entonces hizo esta petición: “Ruégote pues, padre,
que le envíes [a Lázaro] a la casa de mi padre; porque tengo cinco
hermanos; para que les testifique, porque no vengan ellos también
a este lugar de tormento”. Pero Abrahán le dijo: “A Moisés y a los
profetas tienen: óiganlos. El entonces dijo: No, padre Abrahán: mas
si alguno fuere a ellos de los muertos, se arrepentirán. Mas Abrahán
le dijo: Si no oyen a Moisés y a los profetas, tampoco se persuadirán,
si alguno se levantare de los muertos”.
Cuando el hombre rico solicitó evidencia adicional para sus hermanos, se le dijo sencillamente que si se les concediera tal evidencia
no se convencerían. Su pedido implica un reproche a Dios. Era como
si el rico hubiera dicho: “Si me hubieses amonestado cabalmente,
no estaría hoy aquí. Se lo representa a Abrahán respondiendo a este
pedido de la siguiente forma: Tus hermanos han sido suficientemente amonestados. Se les ha concedido luz, pero ellos no quisieron ver;
se les ha presentado la verdad, pero no la quisieron oír.
“Si no oyen a Moisés y a los profetas, tampoco se persuadirán,
si alguno se levantare de los muertos”. Estas palabras demostraron
ser ciertas en la historia de la nación judía. El último y culminante
milagro de Cristo fue la resurrección de Lázaro de Betania, después
[209] que había estado muerto durante cuatro días. Se les concedió a los
Cómo se decide nuestro destino
177
judíos esta maravillosa evidencia de la divinidad del Salvador, pero
la rechazaron. Lázaro se levantó de los muertos, y presentó ante ellos
su testimonio, pero endurecieron su corazón, contra toda evidencia,
y hasta trataron de quitarle la vida.4
La ley y los profetas son los agentes señalados por Dios para
la salvación de los hombres. Cristo dijo: Presten ellos oído a estas
evidencias. Si no escuchan la voz de Dios en su Palabra, el testimonio
de un ser levantado de los muertos no sería escuchado.
Aquellos que prestan oído a Moisés y a los profetas no necesitarán más luz o conocimiento de los que Dios les ha dado; pero si
los hombres rechazan la luz, y dejan de apreciar las oportunidades
que les fueron otorgadas, no oirían si uno de los muertos fuera a
ellos con un mensaje. No se convencerían ni aun por esta evidencia;
porque aquellos que rechazan la ley y los profetas endurecen de tal
suerte su corazón que rechazarían toda luz.
La conversación sostenida entre Abrahán y el hombre que una
vez fuera rico es figurada. La lección que hemos de sacar de ella es
que a todo hombre se le ha concedido el conocimiento suficiente
para la realización de los deberes que de él se exigen. Las responsabilidades del hombre son proporcionales a sus oportunidades y
privilegios. Dios concede a cada uno la luz y la gracia suficientes
para que efectúe la obra que le ha dado. Si el hombre deja de hacer lo
que una pequeña luz le muestra que es su deber, una mayor cantidad
de luz revelará únicamente infidelidad y negligencia en aprovechar
las bendiciones concedidas. “El que es fiel en lo muy poco, también
en lo más es fiel; y el que en lo muy poco es injusto, también en lo
más es injusto”.5 Aquellos que rehúsan ser iluminados por Moisés y
los profetas, y piden que se realice algún maravilloso milagro, no se
[210]
convencerían tampoco si su deseo se realizara.
La parábola del hombre rico y Lázaro muestra cómo son apreciadas en el mundo invisible las dos clases que se representan. No
hay ningún pecado en ser rico, si las riquezas no se adquieren injustamente. Un hombre rico no es condenado por tener riquezas; pero
la condenación descansa sobre él si los medios que se le han confiado son gastados egoístamente. Mucho mejor sería que colocara su
dinero ante el trono de Dios, usándolo para lo bueno. La muerte no
puede convertir en pobre a un hombre que de esta manera se dedica
a buscar las riquezas eternas. Pero el hombre que amontona para sí
178
Palabras de Vida del Gran Maestro
su tesoro, no puede llevar nada de él al cielo. Ha demostrado ser un
mayordomo infiel. Durante toda su vida tuvo sus buenas cosas, pero
se olvidó de su obligación para con Dios. Dejó de obtener el tesoro
celestial.
El hombre rico que tenía tantos privilegios nos es presentado
como uno que debió haber cultivado sus dones, de manera que
sus obras transcendiesen hasta el gran más allá, llevando consigo
ventajas espirituales aprovechadas. Es el propósito de la redención,
no solamente borrar el pecado, sino devolver al hombre los dones
espirituales perdidos a causa del poder empequeñecedor del pecado.
El dinero no puede ser llevado a la vida futura; no se necesita allí;
pero las buenas acciones efectuadas en la salvación de las almas para
Cristo son llevadas a los atrios del cielo. Mas aquellos que emplean
egoístamente los dones del Señor para sí mismos, dejando sin ayuda
a sus semejantes necesitados, y no haciendo nada porque prospere
la obra de Dios en el mundo, deshonran a su Hacedor. Frente a sus
nombres en los libros del cielo está escrito: “Robó a Dios”.
El hombre rico tenía todo lo que el dinero puede procurar, pero
no poseía las riquezas que habrían conservado bien su cuenta con
Dios. Vivió como si todo lo que poseía fuera suyo. Había descuidado
el llamamiento de Dios y los clamores de los pobres que sufrían.
[211] Pero al fin viene un llamado que él no puede eludir. Por un poder
al cual no le es posible objetar ni resistir, se le ordena que renuncie
a las posesiones de las cuales él ya no es mayordomo. El hombre
que una vez fuera rico es reducido a una desesperada pobreza. El
manto de la justicia de Cristo, tejido en el telar del cielo, nunca podrá
cubrirlo. El que una vez usara la púrpura más rica, el lino más fino,
es reducido a la desnudez. Su tiempo de gracia ha terminado. Nada
trajo al mundo, y nada puede llevar de él.
Cristo levantó el velo, y presentó el cuadro ante los sacerdotes y
los gobernantes, los escribas y los fariseos. Contempladlo vosotros,
los que sois ricos en bienes de este mundo, y no sois ricos en lo
que a Dios respecta. ¿No contemplaréis esta escena? Aquello que
es altamente estimado entre los hombres es aborrecible a la vista de
Dios. Cristo pregunta: “¿Qué aprovechará al hombre, si granjeare
todo el mundo, y pierde su alma? ¿O qué recompensa dará el hombre
por su alma?”6
Cómo se decide nuestro destino
179
La aplicación a la nación judía
Cuando Cristo presentó la parábola del hombre rico y Lázaro,
había muchos hombres, en la nación judía, que se hallaban en la miserable condición del hombre rico, que usaban los bienes del Señor
para su complacencia egoísta, preparándose para oír la sentencia:
“Pesado has sido en balanza, y fuiste hallado falto”.7 El hombre rico
fue favorecido con toda bendición temporal y espiritual, pero rehusó
cooperar con Dios en el empleo de esas bendiciones. Tal ocurrió con
la nación judía. El Señor había hecho de los judíos los depositarios
de la verdad sagrada. Los había convertido en mayordomos de su
gracia. Les había dado toda ventaja espiritual y temporal y los llamó
para que impartieran esas bendiciones. Se les había impartido instrucción especial con respecto a la forma de tratar a sus hermanos
que habían caído en la pobreza, al extranjero que estuviese dentro [212]
de sus puertas y al pobre que se encontraba entre ellos. No habían
de tratar de buscar todas las cosas para su propia ventaja, sino que
habían de recordar a aquellos que se hallaban en necesidad, para
compartir con ellos sus bienes. Y Dios prometió bendecirlos de
acuerdo con sus hechos de amor y misericordia. Pero a semejanza
del hombre rico, ellos no habían cooperado para aliviar las necesidades materiales y espirituales de la doliente humanidad. Llenos
de orgullo, se consideraban como el pueblo escogido y favorecido
por Dios; sin embargo no servían ni adoraban a Dios. Colocaban
su esperanza en el hecho de que eran hijos de Abrahán: “Simiente
de Abrahán somos”,8 decían con orgullo. Cuando vino la crisis,
se reveló que se habían divorciado de Dios, y habían colocado su
esperanza en Abrahán, como si él fuera Dios.
Cristo anhelaba hacer brillar la luz dentro de las mentes entenebrecidas del pueblo judío. Les dijo: “Si fuerais hijos de Abrahán, las
obras de Abrahán haríais. Empero ahora procuráis matarme, hombre
que os he hablado la verdad, la cual he oído de Dios: no hizo esto
Abrahán”.9
Cristo no reconoció ninguna virtud en el linaje. El enseñó que
la relación espiritual sobrepuja toda relación natural. Los judíos
pretendían haber descendido de Abrahán; mas al dejar de hacer
las obras de Abrahán demostraron no ser verdaderos hijos. Tan
sólo aquellos que demuestran estar espiritualmente en armonía con
180
Palabras de Vida del Gran Maestro
Abrahán, al obedecer la voz de Dios, son considerados como sus
verdaderos descendientes. Aunque el mendigo perteneciera a la clase
que los hombres consideraban inferior, Cristo lo reconoció como a
uno con quien Abrahán hubiera tenido la más íntima amistad.
El hombre rico, aunque rodeado de todos los lujos de la vida,
era tan ignorante que colocó a Abrahán en el lugar donde debía
haber estado Dios. Si hubiera apreciado sus exaltados privilegios, y
[213] hubiera permitido que el Espíritu de Dios modelara su mente y su
corazón, habría tenido una posición completamente distinta. Esto
ocurría también con la nación a la cual representaba. Si hubieran respondido al llamamiento divino, su futuro habría sido completamente
distinto. Habrían demostrado verdadero discernimiento espiritual.
Tenían medios que Dios habría multiplicado, haciendo que fueran
suficientes para bendecir e iluminar a todo el mundo. Pero se habían separado tanto de las disposiciones de Dios que su vida entera
fue pervertida. No usaron sus dones como mayordomos de Dios,
de acuerdo con la verdad y la justicia. La eternidad no figuraba en
sus cálculos, y el resultado de su infidelidad fue la ruina de toda la
nación.
Cristo sabía que en ocasión de la destrucción de Jerusalén los
judíos recordarían su amonestación. Y así fue. Cuando la calamidad vino sobre Jerusalén, cuando el hambre y sufrimientos de todo
género azotaron al pueblo, los judíos recordaron esas palabras de
Cristo, y comprendieron su parábola. Ellos se habían acarreado el
sufrimiento por no dejar que la luz que Dios les concediera brillara
hacia el mundo.
En los últimos días
Las escenas finales de la historia de esta tierra se hallan presentadas en la parte final de la historia del hombre rico. Este pretendía ser
hijo de Abrahán, pero se hallaba separado de él por un abismo insalvable, esto es, un carácter equivocadamente desarrollado. Abrahán
sirvió a Dios, siguiendo su palabra con fe y obediencia. Pero el
hombre rico no se preocupaba de Dios ni de las necesidades de la
doliente humanidad. El gran abismo que existía entre él y Abrahán
era el abismo de la desobediencia. Hay muchos hoy día que están
siguiendo la misma conducta. Aunque son miembros de la iglesia,
Cómo se decide nuestro destino
181
no están convertidos. Puede ser que tomen parte en el culto, puede
ser que canten el salmo: “Como el ciervo brama por las corrientes [214]
de las aguas, así clama por ti, oh Dios, el alma mía”,10 pero dan
testimonio de una falsedad. No son más justos a la vista de Dios que
los más señalados pecadores. El alma que suspira por la excitación
de los placeres mundanos, la mente que ama la ostentación, no puede
servir a Dios. Como el rico de la parábola, una persona tal no siente
inclinación a luchar contra los deseos de la carne. Se deleita en la
complacencia del apetito. Escoge la atmósfera del pecado. Es de
repente arrebatado por la muerte, y desciende al sepulcro con el
carácter que ha formado durante su vida de compañerismo con los
agentes satánicos. En el sepulcro no tiene poder de escoger nada,
sea bueno o malo; porque el día que el hombre muere, perecen sus
pensamientos.11
Cuando la voz de Dios despierte a los muertos, él saldrá del
sepulcro con los mismos apetitos y pasiones, los mismos gustos y
aversiones que poseía en vida. Dios no obra ningún milagro para regenerar al hombre que no quiso ser regenerado cuando se le
concedió toda oportunidad y se le proveyó toda facilidad para ello.
Mientras vivía no halló deleite en Dios, ni halló placer en su servicio.
Su carácter no se halla en armonía con Dios y no podría ser feliz en
la familia celestial.
Hoy día existe una clase de personas en nuestro mundo que
tienen la justicia propia. No son comilones, no son borrachos, no
son incrédulos; pero quieren vivir para sí mismos, no para Dios. El
no se halla en sus pensamientos; por consiguiente se los clasifica
con los incrédulos. Si les fuera posible entrar por las puertas de la
ciudad de Dios, no podrían tener derecho al árbol de la vida; porque
cuando los mandamientos de Dios fueron presentados ante ellos con
todos sus requerimientos dijeron: No. No han servido a Dios aquí;
por consiguiente no lo servirían en lo futuro. No podrían vivir en su
[215]
presencia, y no se sentirían a gusto en ningún lugar del cielo.
Aprender de Cristo significa recibir su gracia, la cual es su carácter. Pero aquellos que no aprecian ni aprovechan las preciosas
oportunidades y las sagradas influencias que les son concedidas en
la tierra, no están capacitados para tomar parte en la devoción pura
del cielo. Su carácter no está modelado de acuerdo con la similitud
182
Palabras de Vida del Gran Maestro
divina. Por su propia negligencia han formado un abismo que nada
[216] puede salvar. Entre ellos y la justicia se ha formado una gran sima.
1 Deuteronomio
2 Lucas
6:5; Levítico 19:18.
23:42.
5:31; 4:12.
4 Juan 12:9-11.
5 Lucas 16:10.
6 Marcos 8:36, 37.
7 Daniel 5:27.
8 Juan 8:33.
9 Juan 8:39, 40.
10 Salmos 42:1.
11 Salmos 146:4; Eclesiastés 9:5, 6.
3 Hechos
Capítulo 22—Hechos, no palabras
Este capítulo está basado en Mateo 21:23-32.
“Un Hombre tenía dos hijos, y llegando al primero le dijo: Hijo,
ve hoy a trabajar en mi viña. Y respondiendo él, dijo: No quiero;
mas después, arrepentido, fue. Y llegando al otro, le dijo de la misma
manera; y respondiendo él, dijo: Yo, señor, voy. Y no fue. ¿Cuál de
los dos hizo la voluntad de su padre? Dicen ellos: El primero”.
En el Sermón del Monte, Cristo dijo: “No todo el que me dice:
Señor, Señor, entrará en el reino de los cielos; mas el que hiciere
la voluntad de mi Padre que está en los cielos”.1 La prueba de la
sinceridad no reside en las palabras, sino en los hechos. Cristo no
pregunta a ningún hombre: ¿Qué dices más que otros? sino: ¿Qué
haces?2 Llenas de significado son sus palabras: “Si sabéis estas
cosas, bienaventurados seréis, si las hiciereis”.3 Las palabras no son
de ningún valor a menos que vayan acompañadas por los hechos
correspondientes. Esta es la lección enseñada en la parábola de los
dos hijos.
Esta parábola fue pronunciada en ocasión de la última visita de
Cristo a Jerusalén antes de su muerte. El había echado del templo
a los que compraban y vendían. Su voz había hablado al corazón
de ellos con el poder de Dios. Asombrados y aterrorizados, habían
obedecido su mandato sin excusa o resistencia.
Cuando desapareció su terror, los sacerdotes y ancianos, al volver
al templo, habían encontrado a Cristo sanando a los enfermos y
los moribundos. Habían oído la voz del regocijo y el cántico de [217]
alabanza. En el templo mismo, los niños que habían sido sanados,
hacían ondear ramas de palmas y cantaban hosannas al Hijo de
David. Voces infantiles balbuceaban las alabanzas del poderoso
Sanador. Sin embargo, para los sacerdotes y ancianos todo esto no
fue suficiente para vencer su prejuicio y su celo.
Al día siguiente, cuando Cristo estaba enseñando en el templo,
los príncipes de los sacerdotes y los ancianos del pueblo vinieron a
183
184
Palabras de Vida del Gran Maestro
él y le dijeron: “¿Con qué autoridad haces esto? ¿Y quién te dio esta
autoridad?”
Los sacerdotes y ancianos habían tenido una evidencia inequívoca del poder de Cristo. Al limpiar Jesús el templo, habían visto la
autoridad del cielo que irradiaba de su rostro. No pudieron resistir
el poder con el cual hablaba. Otra vez, con sus maravillosas curaciones había contestado su pregunta. Había dado una evidencia de
su autoridad que no podía ser controvertida. Pero no era evidencia
lo que se necesitaba. Los sacerdotes y ancianos estaban ansiosos de
que Jesús se proclamara el Mesías, para que ellos pudieran hacer
una mala aplicación de sus palabras e incitar al pueblo contra él.
Querían destruir su influencia y darle muerte.
Jesús sabía que si ellos no podían reconocer a Dios en él, o ver
en sus obras la evidencia de su carácter divino, no habían de creer su
propio testimonio de que él era el Cristo. En su respuesta, él evade la
cuestión que querían suscitar. Y vuelve la condenación sobre ellos.
“Yo también os preguntaré una palabra—dijo él—, la cual si
me dijereis, también yo os diré con qué autoridad hago esto. ¿El
bautismo de Juan, de dónde era? ¿Del cielo, o de los hombres?”
Los sacerdotes y gobernantes estaban perplejos. “Pensaron entre
sí, diciendo: Si dijéremos, del cielo, nos dirá: ¿Por qué pues no le
creísteis? Y si dijéremos de los hombres, tememos al pueblo; porque
[218] todos tienen a Juan por profeta. Y respondiendo a Jesús, dijeron: No
sabemos. Y él también les dijo: Ni yo os digo con qué autoridad
hago esto”.
“No sabemos”. Esta respuesta era falsa. Pero los sacerdotes
vieron la posición en que estaban, y adoptaron una actitud falsa
para evadirse. Juan el Bautista había venido dando testimonio de
Aquel cuya autoridad ellos estaban ahora poniendo en duda. Lo había
señalado, diciendo: “He aquí el Cordero de Dios, que quita el pecado
del mundo”.4 Lo había bautizado, y después del bautismo, mientras
Cristo oraba, se abrieron los cielos, y el Espíritu de Dios, en forma
de paloma, descansó sobre él mientras se oyó una voz del cielo que
decía: “Este es mi Hijo amado, en el cual tengo contentamiento”.5
Recordando cómo Juan había repetido las profecías concernientes al Mesías, recordando la escena del bautismo de Jesús, los sacerdotes y gobernantes no se atrevieron a decir que el bautismo de
Juan procedía del cielo. Si ellos hubiesen reconocido que Juan era
Hechos, no palabras
185
profeta, como creían que lo era, ¿cómo hubieran podido negar su
testimonio de que Jesús de Nazaret era el Hijo de Dios? Y no podían
decir que el bautismo de Juan era de los hombres, debido al pueblo
que creía que Juan era profeta. Por lo tanto, dijeron: “No sabemos”.
Entonces Cristo presentó la parábola del padre y los dos hijos.
Cuando el padre fue al primer hijo diciéndole: “Hijo, ve hoy a trabajar en mi viña”, el hijo le respondió prontamente: “No quiero”.
Rehusó obedecer, y se entregó a malos caminos y malas compañías.
Pero después se arrepintió y obedeció la orden.
El padre fue al segundo hijo con la misma orden: “Hijo, ve hoy a
trabajar en mi viña”. La respuesta de este hijo fue: “Yo, señor, voy”,
pero no fue.
En esta parábola el padre representa a Dios, la viña a la iglesia.
Los dos hijos representan dos clases de personas. El hijo que rehusó [219]
obedecer la orden diciendo: “No quiero”, representaba a los que
estaban viviendo en abierta transgresión, que no hacían profesión
de piedad, que abiertamente rehusaban ponerse bajo el yugo de la
restricción y la obediencia que impone la ley de Dios. Pero muchos
de ellos después se arrepintieron y obedecieron al llamamiento de
Dios. Cuando llegó a ellos el Evangelio en el mensaje de Juan el
Bautista: “Arrepentíos, que el reino de los cielos se ha acercado”6 se
arrepintieron, y confesaron sus pecados.
El carácter de los fariseos quedó revelado en el hijo que replicó:
“Yo, señor, voy”, y no fue. Como este hijo, los dirigentes judíos
eran impenitentes y tenían suficiencia propia. La vida religiosa de
la nación judía se había convertido en una simulación. Cuando la
voz de Dios proclamó la ley desde el Sinaí, todo el pueblo prometió
obedecer. Dijeron: “Yo, Señor, voy”, pero no fueron. Cuando Cristo
vino en persona para presentar delante de ellos los principios de
la ley, lo rechazaron. Cristo había dado a los dirigentes judíos de
su tiempo evidencia abundante de su autoridad y poder divinos,
pero aunque estaban convencidos, no aceptaron la evidencia. Cristo
les había mostrado que continuaban sin creer porque no tenían el
espíritu que induce a la obediencia. Les había declarado: “Habéis
invalidado el mandamiento de Dios por vuestra tradición... En vano
me honran, enseñando doctrinas y mandamientos de hombres”.7
En el grupo que estaba delante de Jesús había escribas y fariseos,
sacerdotes y gobernantes, y después de presentar la parábola de los
186
Palabras de Vida del Gran Maestro
dos hijos, Cristo dirigió a sus oyentes la pregunta: “¿Cuál de los
dos hizo la voluntad de su padre?” Olvidándose de sí mismos, los
fariseos contestaron: “El primero”. Esto lo dijeron sin comprender
que estaban pronunciando sentencia contra ellos mismos. Entonces
salió de los labios de Cristo la denuncia: “De cierto os digo, que los
[220] publicanos y las rameras os van delante al reino de Dios. Porque
vino a vosotros Juan en camino de justicia, y no le creísteis; y los
publicanos y las rameras le creyeron; y vosotros, viendo esto, no os
arrepentisteis después para creerle”.
Juan el Bautista vino predicando la verdad, y mediante su predicación los pecadores quedaban convictos y convertidos. Estos
habían de entrar en el reino de los cielos antes que aquellos que en
su justicia propia resistían la solemne amonestación. Los publicanos
y rameras eran ignorantes, pero estos hombres instruidos conocían
el camino de la verdad. Sin embargo, rehusaban caminar en la senda
que va al Paraíso de Dios. La verdad que debiera haber sido para
ellos un sabor de vida para vida, se convirtió en un sabor de muerte
para muerte. Los pecadores manifiestos que se menospreciaban a
sí mismos, habían recibido el bautismo de las manos de Juan; pero
estos maestros eran hipócritas. Su corazón obstinado era el obstáculo
para que recibieran la verdad. Resistían la convicción del Espíritu
de Dios. Rehusaban obedecer los mandamientos de Dios.
Cristo no les dijo: No podéis entrar en el reino de los cielos; sino
que les mostró que el obstáculo que les impedía entrar era creado por
ellos mismos. La puerta estaba todavía abierta para esos dirigentes
judíos. Se les extendía todavía la invitación. Cristo anhelaba verlos
convictos y convertidos.
Los sacerdotes y ancianos de Israel pasaban su vida en ceremonias religiosas, a las cuales consideraban demasiado sagradas para
asociarlas con los negocios seculares. Por consiguiente se esperaba
que sus vidas fueran enteramente religiosas. Pero realizaban sus
ceremonias para ser vistos de los hombres, para que el mundo los
considerara piadosos y devotos. Mientras pretendían obedecer, rehusaban prestar obediencia a Dios. No eran hacedores de la verdad que
profesaban enseñar.
Cristo declaró que Juan el Bautista era uno de los mayores pro[221] fetas, y mostró a sus oyentes que habían tenido suficiente evidencia
de que Juan era un mensajero de Dios. Las palabras del predicador
Hechos, no palabras
187
del desierto poseían poder. El presentó su mensaje resueltamente, reprendiendo los pecados de los sacerdotes y gobernantes, instándolos
a hacer las obras del reino de los cielos. Les señaló su pecaminosa
falta de consideración hacia la autoridad de su Padre, al rehusar hacer la obra que les había sido asignada. No transigió con el pecado,
y muchos abandonaron su impiedad.
Si lo que profesaban creer los dirigentes judíos hubiera sido
genuino, habrían recibido el testimonio de Juan y aceptado a Jesús
como el Mesías. Pero ellos no mostraron los frutos del arrepentimiento y la justicia. Los mismos a quienes despreciaban iban antes
que ellos al reino de Dios.
En la parábola, el hijo que afirmó: “Yo, señor, voy”, se presentó
a sí mismo como fiel y obediente; pero el tiempo comprobó que
su profesión no era sincera. El no tenía verdadero amor por su
padre. Así los fariseos se jactaban de su santidad, pero cuando
fueron probados, se los halló faltos. Cuando les interesaba hacerlo,
presentaban los requerimientos de la ley como muy exigentes; pero
cuando a ellos mismos se les exigía la obediencia, mediante arteras
sofisterías despojaban de su fuerza los preceptos de Dios. Respecto
a ellos Cristo declaró: “No hagáis conforme a sus obras: porque
dicen, y no hacen”.8 Ellos no tenían verdadero amor por Dios o el
hombre. Dios los llamó a ser colaboradores suyos en la obra de
bendecir al mundo; pero aunque profesaban aceptar el llamamiento,
en la práctica rehusaban obedecerlo. Confiaban en sí mismos, y
se jactaban de su piedad; pero desafiaban los mandatos de Dios.
Rehusaban hacer la obra que Dios les había señalado, y debido
a sus transgresiones el Señor estaba por divorciarse de la nación
desobediente.
La justicia propia no es verdadera justicia, y los que se adhieran a
ella tendrán que sufrir las consecuencias de haberse atenido a un fatal
engaño. Muchos pretenden hoy día obedecer los mandamientos de [222]
Dios, pero no tienen en sus corazones el amor de Dios que fluye hacia
otros. Cristo los llama a unirse con él en su obra por la salvación del
mundo, pero ellos se contentan diciendo: “Yo, señor, voy”. Pero no
van. No cooperan con los que están realizando el servicio de Dios.
Son perezosos. Como el hijo infiel, hacen a Dios promesas falsas.
Al encargarse del solemne pacto de la iglesia se han comprometido
a recibir y obedecer la Palabra de Dios, a entregarse al servicio de
188
Palabras de Vida del Gran Maestro
Dios; pero no lo hacen. Profesan ser hijos de Dios, pero en su vida
y carácter niegan su relación con él. No se rinden a la voluntad de
Dios. Están viviendo una mentira.
Aparentan cumplir la promesa de obedecer cuando ello no implica sacrificio; pero cuando se requieren sacrificio y abnegación,
cuando ven que han de alzar la cruz se echan atrás. Así la convicción
del deber se esfuma, y la transgresión de los mandamientos de Dios
llega a ser un hábito. El oído puede oír la voz de Dios, pero las
facultades espirituales perceptivas han desaparecido. El corazón está
endurecido, la conciencia cauterizada.
No penséis que porque no manifestéis una decidida hostilidad
hacia Cristo le estáis sirviendo. De esa manera engañamos nuestras
almas. Al retener lo que Dios nos ha dado para usarlo en su servicio,
ya sea tiempo o medios, o cualquiera otro de los dones que nos
confirió, trabajamos contra él.
Satanás usa la descuidada y soñolienta indiferencia de los profesos cristianos para robustecer sus fuerzas y ganar almas para su
bando. Muchos de los que piensan estar del lado de Cristo aunque no hacen una obra real por él, están sin embargo, habilitando
al enemigo para ganar terreno y obtener ventajas. Al dejar de ser
obreros diligentes para el Maestro, al dejar de cumplir sus deberes
y no pronunciar las palabras que deben, han permitido que Satanás
[223] domine las almas que podrían haber sido ganadas para Cristo.
Nunca podremos ser salvados en la indolencia y la inactividad.
Una persona verdaderamente convertida no puede vivir una vida
inútil y estéril. No es posible que vayamos al garete y lleguemos
al cielo. Ningún holgazán puede entrar allí. Si no nos esforzamos
para obtener la entrada en el reino, si no procuramos fervientemente
aprender lo que constituyen las leyes de ese reino, no estamos preparados para tener una parte en él. Los que rehúsan cooperar con
Dios en la tierra, no cooperarían con él en el cielo. No sería seguro
llevarlos al cielo.
Hay más esperanza para los publicanos y pecadores, que para los
que conocen la Palabra de Dios pero rehúsan obedecerla. El que se
ve a sí mismo como pecador, sin ningún manto que cubra su pecado,
que sabe que está corrompiendo su alma, su cuerpo y su espíritu
ante Dios, se alarma para no quedar eternamente separado del reino
de los cielos. Comprende su condición enfermiza, y busca salud del
Hechos, no palabras
189
gran Médico que dijo: “Al que a mí viene, no le echo fuera”.9 A esas
almas las puede usar el Señor como obreros en su viña.
El hijo que durante un tiempo rehusó obedecer la orden de su padre no fue condenado por Cristo, ni tampoco alabado. Las personas
representadas por el primer hijo, que rehusó obedecer, no merecen
alabanza por tal actitud. Su franqueza no debe ser considerada como
una virtud. Santificada por la verdad y la santidad, ella los haría
intrépidos testigos de Cristo; pero usada como lo es por el pecador,
es insultante y desafiante, y se aproxima a la blasfemia. El hecho
de que un hombre no sea hipócrita, no amengua en absoluto su
condición de pecador. Cuando las exhortaciones del Espíritu Santo
llegan al corazón, nuestra única seguridad reside en responder a ellas
sin demora. Cuando llega el llamamiento: “Ve hoy a trabajar en mi
viña”, no rechacéis la invitación. “Si oyereis su voz hoy, no endurezcáis vuestros corazones”.10 Es peligroso demorar la obediencia.
[224]
Quizá no oigamos otra vez la invitación.
Y nadie se lisonjee pensando que los pecados acariciados por
un tiempo pueden ser fácilmente abandonados en alguna ocasión
futura. Esto no es así. Cada pecado acariciado debilita el carácter y
fortalece el hábito; y el resultado es una depravación física, mental
y moral. Podéis arrepentiros del mal que habéis hecho, y encaminar
vuestros pies por senderos rectos; pero el amoldamiento de vuestra
mente y vuestra familiaridad con el mal, os harán difícil distinguir
entre lo correcto y lo erróneo. Mediante los malos hábitos que hayáis
formado, Satanás os asaltará repetidas veces.
En la orden: “Ve a trabajar en mi viña”, se presenta a cada
alma una prueba de sinceridad. ¿Habrá hechos tanto como palabras?
¿Usará el que es llamado todo el conocimiento que tiene, trabajando
fiel y desinteresadamente para el Dueño de la viña?
El apóstol Pedro nos instruye sobre el plan según el cual debemos trabajar. “Gracia y paz os sea multiplicada—dice él—, en el
conocimiento de Dios y de nuestro Señor Jesús. Como todas las
cosas que pertenecen a la vida y a la piedad nos sean dadas de su
divina potencia, por el conocimiento de Aquel que nos ha llamado
por su gloria y virtud: por las cuales nos son dadas preciosas y grandísimas promesas, para que por ellas fueseis hechos participantes de
la naturaleza divina, habiendo huido de la corrupción que está en el
mundo por concupiscencia. Vosotros también, poniendo toda dili-
190
Palabras de Vida del Gran Maestro
gencia por esto mismo, mostrad en vuestra fe virtud, y en la virtud
ciencia; y en la ciencia templanza, y en la templanza paciencia, y en
la paciencia temor de Dios; y en el temor de Dios, amor fraternal, y
en el amor fraternal caridad”.11
Si cultivas fielmente la viña de tu alma, Dios te está haciendo
obrero juntamente con él. Y tendrás una obra que hacer no sólo por
ti mismo, sino por otros. Al representar a la iglesia por una viña,
Cristo no enseña que hemos de limitar nuestras simpatías y trabajos
[225] a los nuestros. La viña del Señor ha de ser agrandada. El desea que
sea extendida a todas partes de la tierra. Cuando recibimos la instrucción y la gracia de Dios, debemos impartir a otros un conocimiento
referente a la forma de cuidar de las preciosas plantas. Así podemos extender la viña del Señor. Dios está aguardando evidencias
de nuestra fe, amor y paciencia. El mira para ver si estamos usando
cada ventaja espiritual con el objeto de llegar a ser obreros hábiles
en su viña sobre la tierra, para que podamos entrar en el paraíso de
Dios, aquel hogar edénico del cual fueron excluidos Adán y Eva por
la transgresión.
Dios mantiene hacia su pueblo la relación de un padre, y nos
pide, como Padre, nuestro servicio fiel. Consideremos la vida de
Cristo. Como cabeza de la humanidad, sirviendo a su Padre, es un
ejemplo de lo que cada hijo debe y puede ser. La obediencia que
Cristo rindió es la que Dios requiere de los seres humanos hoy día.
El sirvió a su Padre con amor, con buena voluntad y libertad. “Me
complazco en hacer tu voluntad, oh Dios mío—declara él—; y tu
ley está en medio de mi corazón”.12 Cristo no consideró demasiado
grande ningún sacrificio ni demasiado dura ninguna labor, a fin de
realizar la obra que él vino a hacer. A la edad de doce años: “¿No
sabíais que en los negocios de mi Padre me conviene estar?”13 Había
oído el llamamiento y había emprendido la obra. Dijo él: “Mi comida
es que haga la voluntad del que me envió, y que acabe su obra”.14
Así hemos de servir a Dios. Solamente le sirve el que actúa
de acuerdo con la más elevada norma de obediencia. Todos los
que quieran ser hijos e hijas de Dios, deben demostrar que son
colaboradores de Dios, de Cristo y de los ángeles celestiales. Esta
es la prueba para cada alma. El Señor dice de los que le sirven
fielmente: “Serán para mí especial tesoro..., en el día que yo tengo
Hechos, no palabras
191
de hacer: y perdonarélos como el hombre que perdona a su hijo que
[226]
le sirve”.15
El gran propósito de Dios al llevar a cabo sus providencias,
es probar a los hombres, darles la oportunidad de desarrollar el
carácter. Así él prueba si son obedientes o desobedientes a sus
mandamientos. Las buenas obras no compran el amor de Dios,
pero revelan que poseemos ese amor. Si rendimos a Dios nuestra
voluntad, no trabajaremos a fin de ganar el amor de Dios. Su amor,
como un don gratuito, será recibido en el alma, y por amor a él nos
deleitaremos en obedecer sus mandamientos.
Hay dos clases de personas en el mundo hoy día, y tan sólo dos
clases serán reconocidas en el juicio: la que viola la ley de Dios
y la que la obedece. Cristo da la prueba mediante la cual se ha de
comprobar nuestra lealtad o deslealtad. “Si me amáis—dice él—,
guardad mis mandamientos... El que tiene mis mandamientos, y los
guarda, aquel es el que me ama; y el que me ama, será amado de mi
Padre, y yo le amaré y me manifestaré a él... El que no me ama, no
guarda mis palabras: y la palabra que habéis oído, no es mía sino
del Padre que me envió”. “Si guardareis mis mandamientos, estaréis
en mi amor; como yo también he guardado los mandamientos de mi
[227]
Padre, y estoy en su amor”.16
1 Mateo
7:21.
5:47.
3 Juan 13:17.
4 Juan 1:29.
5 Mateo 3:17.
6 Mateo 3:2.
7 Mateo 15:6, 9.
8 Mateo 23:3.
9 Juan 6:37.
10 Hebreos 4:7.
11 2 Pedro 1:2-7.
12 Salmos 40:8 (VM).
13 Lucas 2:49.
14 Juan 4:34.
15 Malaquías 3:17.
16 Juan 14:15-24; 15:10.
2 Mateo
Capítulo 23—Un mensaje a la iglesia moderna
Este capítulo está basado en Mateo 21:33-44.
La parábola de los dos hijos fue seguida por la parábola de la
viña. En la primera, Cristo había presentado delante de los maestros
judíos la importancia de la obediencia. En la otra, señaló las ricas
bendiciones conferidas a Israel, y por medio de éstas mostró el
derecho que Dios tenía a su obediencia. Presentó delante de ellos la
gloria del propósito de Dios, que podrían haber cumplido mediante
la obediencia. Apartando el velo del futuro, mostró cómo, al dejar
de cumplir su propósito, toda la nación estaba renunciando a su
bendición y trayendo sobre sí la ruina.
“Fue un hombre, padre de familia—dijo Cristo—, el cual plantó
una viña; y la cercó de vallado, y cavó en ella un lagar, y edificó una
torre, y la dio a renta a labradores, y se partió lejos”.
La nación judía
El profeta Isaías describe esta viña: “Ahora cantaré por mi amado
el cantar de mi amado a su viña. Tenía mi amado una viña en un
recuesto, lugar fértil. Habíala cercado, y despedregádola y plantádola
de vides escogidas: había edificado en medio de ella una torre, y
también asentado un lagar en ella; y esperaba que llevase uvas”.1
El labrador escoge una parcela de terreno en el desierto; la cerca,
la limpia, la trabaja, la planta con vides escogidas, esperando una rica
cosecha. Espera que este terreno, en su superioridad con respecto al
[228] desierto inculto, le honre mostrando los resultados de su cuidado y
los afanes con que lo cultivó. Así Dios había escogido a un pueblo
de entre el mundo para que fuera preparado y educado por Cristo. El
profeta dice: “La viña de Jehová de los ejércitos es la casa de Israel,
y los hombres de Judá planta suya deleitosa”.2 Sobre ese pueblo
Dios había prodigado grandes privilegios, bendiciéndolo ricamente
con su abundante bondad. Esperaba que lo honraran llevando fruto.
192
Un mensaje a la iglesia moderna
193
Habían de revelar los principios de su reino. En medio de un mundo
caído e impío habían de representar el carácter de Dios.
Al igual que la viña del Señor, habían de producir un fruto completamente diferente del de las naciones paganas. Esos pueblos
idólatras se habían entregado a la iniquidad. Sin ninguna restricción
se ejercían la violencia, el crimen, la gula, la opresión y las prácticas
más corruptas. La iniquidad, la degradación y la miseria eran el fruto
del árbol corrupto. Muy diferente había de ser el fruto dado por la
viña plantada por Dios.
El privilegio de la nación judía era el de representar el carácter
de Dios tal como había sido revelado a Moisés. En respuesta a la
oración de Moisés: “Ruégote que me muestres tu gloria”, el Señor
le prometió: “Yo haré pasar todo mi bien delante de tu rostro”. “Y
pasando Jehová por delante de él, proclamó: Jehová, Jehová, fuerte,
misericordioso y piadoso; tardo para la ira, y grande en benignidad
y verdad; que guarda la misericordia en millares, que perdona la
iniquidad, la rebelión y el pecado”.3 Este era el fruto que Dios
deseaba de su pueblo. En la pureza de sus caracteres, en la santidad
de sus vidas, en su misericordia, en su amante bondad y compasión,
habían de mostrar que “la ley de Jehová es perfecta, que vuelve el
alma”.4
El propósito de Dios era impartir ricas bendiciones a todo el
mundo mediante la nación judía. Por medio de Israel había de prepararse el camino para la difusión de su luz a todo el mundo. Las
naciones de la tierra, al seguir prácticas corruptas, habían perdido el [229]
conocimiento de Dios. Sin embargo, en su misericordia, Dios no las
rayó de la existencia. Se propuso darles la oportunidad de llegar a
conocerlo mediante su iglesia. Quería que los principios revelados
por medio de su pueblo fueran los medios de restaurar la imagen
moral de Dios en el hombre.
Para cumplir este propósito, Dios llamó a Abrahán a salir de su
parentela idólatra, y le indicó que morara en la tierra de Canaán.
“Haré de ti una nación grande, y bendecirte he, y engrandeceré tu
nombre, y serás bendición”,5 le dijo.
Los descendientes de Abrahán, Jacob y su posteridad, fueron
llevados a Egipto, para que en medio de aquella grande e impía
nación pudieran revelar los principios del reino de Dios. La integridad de José y su maravillosa obra al preservar la vida de toda la
194
Palabras de Vida del Gran Maestro
nación egipcia, fue una representación de la vida de Cristo. Moisés
y muchos otros fueron testigos de Dios.
Al sacar a Israel de Egipto, Dios manifestó nuevamente su poder
y misericordia. Las obras maravillosas realizadas al librarlos del
cautiverio y la forma en que los trató en su viaje por el desierto, no
fueron únicamente para el beneficio de Israel. Habían de ser una
lección objetiva para las naciones circunvecinas. El Señor se reveló
a sí mismo como un Dios que estaba por encima de toda autoridad y
grandeza humanas. Las señales y maravillas que realizó en favor de
su pueblo mostraban su poder sobre la naturaleza y sobre los más
encumbrados adoradores de ella. Dios pasó por la orgullosa tierra
de Egipto así como pasará por la tierra en los últimos días. Con
fuego y tempestad, terremoto y muerte, el gran YO SOY redimió
a su pueblo. Lo sacó de la tierra de esclavitud. Lo guió a través
de “un desierto grande y espantoso, de serpientes ardientes, y de
escorpiones, y de sed”. Les sacó agua de “la roca del pedernal” y
[230] los alimentó con “trigo de los cielos”.6 “Porque —como le dijo
a Moisés—la parte de Jehová es su pueblo; Jacob la cuerda de su
heredad. Hallólo en tierra de desierto, y en desierto horrible y yermo;
trájolo alrededor, instruyólo, guardólo como la niña de su ojo. Como
el águila despierta su nidada, revolotea sobre sus pollos, extiende sus
alas, los toma, los lleva sobre sus plumas: Jehová solo le guió, que
no hubo con él dios ajeno”.7 Así los sacó para él, para que pudieran
morar bajo la sombra del Altísimo.
Cristo era el dirigente de los hijos de Israel en sus peregrinaciones por el desierto. El los dirigió y guió rodeados por la columna
de nubes de día y la columna de fuego de noche. Los preservó de
los peligros del desierto, los llevó a la tierra prometida, y a la vista
de todas las naciones que no reconocían a Dios, estableció a Israel
como su posesión escogida, la viña del Señor.
A este pueblo le fueron confiados los oráculos de Dios. Se lo
rodeó con el vallado de los preceptos de su ley, los principios eternos
de verdad, justicia y pureza. La obediencia a esos principios había
de ser su protección, pues los salvaría de la destrucción propia por
las prácticas pecaminosas. Y, como la torre en la viña, Dios colocó
en medio de la tierra su santo templo.
Cristo era su instructor. Así como había estado con ellos en el
desierto, había de continuar siendo su maestro y guía. En el taber-
Un mensaje a la iglesia moderna
195
náculo y en el templo su gloria moraba en la santa shekinah encima
del propiciatorio. En favor de ellos, manifestó constantemente las
riquezas de su amor y paciencia.
Dios quería hacer de su pueblo Israel una alabanza y una gloria.
Se dio a ellos toda ventaja espiritual. Dios no les negó nada favorable
a la formación del carácter que había de hacerlos sus representantes.
Su obediencia a la ley de Dios había de hacerlos maravillas de
prosperidad delante de las naciones del mundo. El que podía darles
sabiduría y habilidad en todo artificio, continuaría siendo su maestro, [231]
y los ennoblecería y elevaría mediante la obediencia a sus leyes. Si
eran obedientes, habían de ser preservados de las enfermedades que
afligían a otras naciones, y habían de ser bendecidos con vigor intelectual. La gloria de Dios, su majestad y poder, habían de revelarse
en toda su prosperidad. Habían de ser un reino de sacerdotes y príncipes. Dios les proveyó toda clase de facilidades para que llegaran a
ser la más grande nación de la tierra.
En una forma muy definida Cristo, mediante Moisés, les había
presentado el propósito de Dios, y había aclarado las condiciones de
su prosperidad: “Tú eres pueblo santo a Jehová tu Dios—dijo él—:
Jehová tu Dios te ha escogido para serle un pueblo especial, más que
todos los pueblos que están sobre la haz de toda la tierra... Conoce,
pues, que Jehová tu Dios es Dios, Dios fiel, que guarda el pacto
y la misericordia a los que le aman y guardan sus mandamientos,
hasta las mil generaciones... Guarda por tanto los mandamientos,
y estatutos, y derechos que yo te mando hoy que cumplas. Y será
que, por haber oído estos derechos, y guardado y puéstolos por obra,
Jehová tu Dios guardará contigo el pacto y la misericordia que juró a
tus padres; y te amará, y te bendecirá, y te multiplicará, y bendecirá
el fruto de tu vientre, y el fruto de tu tierra, y tu grano, y tu mosto, y
tu aceite, la cría de tus vacas, y los rebaños de tus ovejas, en la tierra
que juró a tus padres que te daría. Bendito serás más que todos los
pueblos... Y quitará Jehová de ti toda enfermedad; y todas las malas
plagas de Egipto, que tú sabes, no las pondrá sobre ti”.8
Si ellos guardaban sus mandamientos, Dios prometía darles el
mejor trigo, y sacarles miel de la roca. Habría de satisfacerlos con
una larga vida, y mostrarles su salvación.
Por su desobediencia a Dios, Adán y Eva habían perdido el Edén,
y debido a su pecado toda la tierra quedó maldita. Pero si el pueblo
196
Palabras de Vida del Gran Maestro
[232] de Dios seguía su instrucción, su tierra había de ser restaurada a la
fertilidad y la belleza. Dios mismo les dio instrucciones en cuanto a
la forma de cultivar el suelo, y ellos habían de cooperar con él en su
restauración. De modo que toda la tierra, bajo el dominio de Dios,
llegaría a ser una lección objetiva de verdad espiritual. Así como en
obediencia a las leyes naturales de Dios, la tierra había de producir
sus tesoros, así en obediencia a sus leyes morales el corazón de la
gente había de reflejar los atributos del carácter de Dios. Aun los
paganos reconocerían la superioridad de los que servían y adoraban
al Dios viviente.
“Mirad—dijo Moisés—, yo os he enseñado estatutos y derechos,
como Jehová mi Dios me mandó, para que hagáis así en medio de la
tierra en la cual entráis para poseerla. Guardadlos, pues, y ponedlos
por obra: porque ésta es vuestra sabiduría y vuestra inteligencia en
ojos de los pueblos, los cuales oirán todos estos estatutos, y dirán:
Ciertamente pueblo sabio y entendido, gente grande es ésta. Porque
¿qué gente grande hay que tenga los dioses cercanos a sí, como lo
está Jehová nuestro Dios en todo cuanto le pedimos? Y ¿qué gente
grande hay que tenga estatutos y derechos justos, como es toda esta
ley que yo pongo hoy delante de vosotros?”9
Los hijos de Israel habían de ocupar todo el territorio que Dios
les había señalado. Habían de ser desposeídas las naciones que
rechazaran el culto y el servicio al verdadero Dios. Pero el propósito
de Dios era que por la revelación de su carácter mediante Israel,
los hombres fueran atraídos a él. A todo el mundo se le dio la
invitación del Evangelio. Por medio de la enseñanza del sistema de
sacrificios, Cristo había de ser levantado delante de las naciones, y
habían de vivir todos los que lo miraran. Todos los que, como Rahab
la cananea, y Rut la moabita, se volvieran de la idolatría al culto del
verdadero Dios, habían de unirse con el pueblo escogido. A medida
[233] que aumentara el número de los israelitas, éstos habían de ensanchar
sus fronteras, hasta que su reino abarcara el mundo.
Dios deseaba colocar todas las naciones bajo su gobierno misericordioso. Deseaba que la tierra se llenara de gozo y paz. Creó al
hombre para la felicidad, y anhela llenar el corazón humano con la
paz del cielo. Desea que las familias terrenales sean un símbolo de
la gran familia celestial.
Un mensaje a la iglesia moderna
197
Pero Israel no cumplió el propósito de Dios. El Señor declaró:
“Yo te planté de buen vidueño, simiente verdadera toda ella: ¿cómo
pues te me has tornado sarmiento de vid extraña?” “Es Israel una
frondosa viña, haciendo frutos para sí”.10 “Ahora pues, vecinos de
Jerusalén y varones de Judá, juzgad ahora entre mí y mi viña. ¿Qué
más se había de hacer a mi viña, que yo no haya hecho en ella?
¿Cómo, esperando yo que llevase uvas ha llevado uvas silvestres? Os
mostraré pues ahora lo que haré yo a mi viña: Quitaréle su vallado, y
será para ser consumida; aportillaré su cerca, y será para ser hollada;
haré que quede desierta; no será podada ni cavada, y crecerá el cardo
y las espinas: y aun a las nubes mandaré que no derramen lluvia
sobre ella. Ciertamente... esperaba juicio, y he aquí vileza; justicia,
y he aquí clamor”.11
Mediante Moisés, el Señor había presentado delante de su pueblo
el resultado de la infidelidad. Al rehusar guardar su pacto, se habían
de apartar de la vida de Dios, y su bendición no podía venir sobre
ellos. “Guárdate—dijo Moisés—, que no te olvides de Jehová tu
Dios, para no observar sus mandamientos, y sus derechos, y sus
estatutos, que yo te ordeno hoy: que quizás no comas y te hartes,
y edifiques buenas casas en que mores, y tus vacas y tus ovejas
se aumenten, y la plata y el oro se te multipliquen, y todo lo que
tuvieres se te aumente, y se eleve luego tu corazón, y te olvides de
Jehová tu Dios... Y digas en tu corazón: Mi poder y la fortaleza
de mi mano me han traído esta riqueza... Mas será, si llegares a
olvidarte de Jehová tu Dios, y anduvieres en pos de dioses ajenos, y [234]
les sirvieres, y a ellos te encorvares, protéstolo hoy contra vosotros,
que de cierto pereceréis. Como las gentes que Jehová destruirá
delante de vosotros, así pereceréis; por cuanto no habréis atendido a
la voz de Jehová vuestro Dios”.12
La advertencia no fue tenida en cuenta por el pueblo judío. Se
olvidaron de Dios, y perdieron de vista su elevado privilegio como
representantes suyos. Las bendiciones que habían recibido no proporcionaron ninguna bendición al mundo. Todas sus ventajas fueron
empleadas para su propia glorificación. Privaron a Dios del servicio
que él requería de ellos, y robaron a sus prójimos la dirección religiosa y el ejemplo santo. A semejanza de los habitantes del mundo
antediluviano, siguieron todos los pensamientos de su mal corazón.
Así ellos hicieron aparecer como una farsa las cosas sagradas, di-
198
Palabras de Vida del Gran Maestro
ciendo: “Templo de Jehová, templo de Jehová es éste”,13 mientras
que al mismo tiempo representaban indebidamente el carácter de
Dios, deshonrando su nombre y profanando su santuario.
Los labradores que habían sido encargados de la viña del Señor,
fueron infieles a la confianza depositada en ellos. Los sacerdotes y
los maestros no fueron fieles instructores del pueblo. No mantuvieron delante de él la bondad y la misericordia de Dios y su derecho
a su amor y servicio. Estos labradores buscaron su propia gloria.
Deseaban apropiarse de los frutos de la viña. Tenían el propósito de
atraer la atención y el homenaje hacia sí.
El pecado de estos dirigentes de Israel, no era como el pecado de
un transgresor vulgar. Ellos estaban colocados bajo la más solemne
obligación hacia Dios. Se habían comprometido a enseñar un “así
dice Jehová”, y a manifestar estricta obediencia en su vida práctica.
En vez de hacer esto, pervertían las Escrituras. Colocaban pesadas cargas sobre los hombres, estableciendo ceremonias forzosas
[235] en todos los asuntos de la vida. El pueblo vivía en una inquietud
continua; pues no podía cumplir con los requisitos impuestos por
los rabinos. Cuando vieron la imposibilidad de guardar los mandamientos hechos por los hombres, se tornaron descuidados respecto a
los mandamientos de Dios.
El Señor le había enseñado a su pueblo que él era el propietario
de la viña, y que todas sus posesiones les habían sido confiadas a fin
de que fuesen usadas para él. Pero los sacerdotes y los maestros no
realizaban su sagrado oficio como si hubiesen estado manejando la
propiedad de Dios. Le robaban sistemáticamente los medios y las
facilidades confiados a ellos para el adelanto de su obra. Su avaricia
y ambición hacían que fuesen despreciados aun por los paganos. Así
se le dio ocasión al mundo gentil de interpretar mal el carácter de
Dios y las leyes de su reino.
Dios soportó a su pueblo con corazón paternal. Lo constriñó
con misericordias dadas y misericordias retiradas. Pacientemente
le presentó sus pecados, y con tolerancia esperó su reconocimiento.
Fueron enviados profetas y mensajeros para que insistiesen ante los
labradores en las demandas de Dios; pero en vez de ser bienvenidos,
fueron tratados como enemigos. Los labradores los persiguieron
y los mataron. Dios todavía envió otros mensajeros, pero ellos re-
Un mensaje a la iglesia moderna
199
cibieron el mismo trato que los primeros, sólo que los labradores
mostraron aún un odio más resuelto.
Como un último recurso, Dios envió a su Hijo diciendo: “Tendrán respeto a mi hijo”. Pero su resistencia los había vuelto vengativos, y dijeron entre sí: “Este es el heredero; venid, matémosle,
y tomemos su heredad”. Entonces se nos dejará gozar de la viña y
hacer lo que nos plazca con el fruto.
Los gobernantes judíos no amaban a Dios; por lo que se apartaron de él, y rechazaron todos sus ofrecimientos de hacer un justo
arreglo. Cristo, el Amado de Dios, vino para presentar las demandas
del Dueño de la viña, pero los labradores lo trataron con marcado
desprecio, diciendo: Este hombre no nos gobernará. Tenían envidia [236]
de la belleza de carácter de Cristo. La forma de enseñar que Cristo
tenía era muy superior a la de ellos, y temían su éxito. El los reconvino, desenmascarando su hipocresía y mostrándoles los resultados
seguros de su proceder. Esto los irritó hasta la locura. Se sentían
requemados bajo los reproches que no podían acallar. Aborrecían
la elevada norma de justicia que Cristo presentaba continuamente.
Veían que sus enseñanzas los estaban colocando en el lugar en donde su egoísmo iba a quedar al descubierto, y determinaron matarlo.
Aborrecían su ejemplo de veracidad y piedad, y la elevada espiritualidad revelada en todo lo que hacía. Su vida entera era un reproche
para el egoísmo de ellos, y cuando se presentó la prueba final, la
prueba que significaba obediencia para vida eterna o desobediencia
para muerte eterna, rechazaron al Santo de Israel. Cuando se les
pidió que escogieran entre Cristo y Barrabás, clamaron: “Suéltanos
a Barrabás”. Y cuando Pilato preguntó: “¿Qué pues haré de Jesús?”
gritaron ferozmente: “Crucifícale”. “¿A vuestro rey he de crucificar?” preguntó Pilato, y de los sacerdotes y magistrados se elevó la
respuesta: “No tenemos rey sino a César”. Cuando Pilato se lavó
las manos diciendo: “Inocente soy yo de la sangre de este justo”,
los sacerdotes se unieron con la turba ignorante en su exclamación
apasionada: “Su sangre sea sobre nosotros, y sobre nuestros hijos”.14
Así hicieron su elección los dirigentes judíos. Su decisión fue
registrada en el libro que Juan vio en la mano de Aquel que se sienta
en el trono, el libro que ningún hombre podía abrir. Con todo su
carácter vindicativo aparecerá esta decisión delante de ellos el día
en que este libro sea abierto por el León de la tribu de Judá.
200
Palabras de Vida del Gran Maestro
Los judíos abrigaban la idea de que eran los favoritos del cielo, y
que siempre habían de ser exaltados como iglesia de Dios. Eran los
hijos de Abrahán, declaraban, y tan firme les parecía el fundamento
[237] de su prosperidad, que desafiaban al cielo y a la tierra a que los
desposeyeran de sus derechos. Sin embargo, mediante sus vidas de
infidelidad, se estaban preparando para la condenación del cielo y
su separación de Dios.
En la parábola de la viña, después que Cristo hubo descrito delante de los sacerdotes su acto culminante de impiedad, les hizo la
pregunta: “Cuando viniere el señor de la viña, ¿qué hará a aquellos
labradores?” Los sacerdotes habían seguido la narración con profundo interés, y sin considerar la relación que el tema tenía con ellos,
se unieron con el pueblo en la respuesta: “A los malos destruirá
miserablemente, y su viña dará a renta a otros labradores, que le
paguen el fruto a sus tiempos”.
Sin advertirlo, habían pronunciado su propia sentencia. Jesús los
contempló, y bajo su escudriñadora mirada ellos supieron que leía
los secretos de su corazón. Su divinidad irradió delante de ellos con
poder inconfundible. Vieron en los labradores el propio retrato de sí
mismos, e involuntariamente exclamaron: “¡Dios nos libre!”
Solemne y sentidamente Cristo les preguntó: “¿Nunca leísteis
en las Escrituras: la piedra que desecharon los que edificaban, ésta
fue hecha por cabeza de esquina; por el Señor es hecho esto, y es
cosa maravillosa en nuestros ojos? Por tanto os digo, que el reino
de Dios será quitado de vosotros, y será dado a gente que haga los
frutos de él. Y el que cayere sobre esta piedra será quebrantado; y
sobre quien ella cayere, le desmenuzará”.
Cristo podría haber impedido la condenación de la nación judía
si el pueblo lo hubiera recibido. Pero la envidia y los celos hicieron
implacables a los hijos de Israel. Determinaron no recibir a Jesús
de Nazaret como el Mesías. Rechazaron la luz del mundo, y de allí
en adelante sus vidas estuvieron rodeadas de tinieblas, como las
tinieblas de media noche. La condena predicha cayó sobre la nación
[238] judía. Sus propias pasiones feroces e indómitas produjeron su ruina.
En su ira ciega se destruyeron mutuamente. Su terco orgullo rebelde
trajo sobre ellos la ira de sus conquistadores romanos. Jerusalén fue
destruida, el templo dejado en ruinas y el terreno arado como un
campo. Los hijos de Judá perecieron en las más horribles formas
Un mensaje a la iglesia moderna
201
de muerte. Millones fueron vendidos para servir como esclavos en
tierras paganas.
Como pueblo, los judíos habían dejado de cumplir el propósito
de Dios, y la viña les fue quitada. Los privilegios de que habían
abusado, la obra que habían menospreciado, fueron confiados a
otros.
La iglesia de hoy día
La parábola de la viña se aplica no sólo a la nación judía. Tiene
una lección para nosotros. La iglesia en esta generación ha sido
dotada por Dios de grandes privilegios y bendiciones, y él espera los
resultados correspondientes.
Hemos sido redimidos mediante un rescate costoso. Sólo por la
grandeza de este rescate podemos concebir sus resultados. En esta
tierra, la tierra cuyo suelo ha sido humedecido por las lágrimas y
la sangre del Hijo de Dios, se han de producir preciosos frutos del
paraíso. En la vida de los hijos de Dios, las verdades de su Palabra
han de revelar su gloria y excelencia. Mediante su pueblo, Cristo ha
de manifestar su carácter y los principios de su reino.
Satanás trata de obstruir la obra de Dios, e insta constantemente
a los hombres a aceptar sus principios. Presenta al pueblo escogido
de Dios como a gente engañada. Es un acusador de los hermanos, y
su poder de acusar lo emplea contra los que obran justicia. El Señor
desea, mediante su pueblo, contestar las acusaciones de Satanás
mostrando los resultados de la obediencia a los principios rectos.
Esos principios se han de manifestar en el cristiano individualmente, en la familia, en la iglesia, y en cada institución establecida
para el servicio de Dios. Todos éstos han de ser símbolos de lo que [239]
se puede hacer para el mundo. Han de ser representaciones del poder
salvador de las verdades del Evangelio. Todos son agentes en el
cumplimiento del gran propósito de Dios para la especie humana.
Los dirigentes judíos consideraban con orgullo su magnífico
templo y los imponentes ritos de sus servicios religiosos; pero les
faltaba la justicia, la misericordia y el amor de Dios. La gloria del
templo, el esplendor de sus servicios, no podían recomendarlos a
Dios; pues no le ofrecían lo único que es de valor a su vista. No le
presentaban el sacrificio de un espíritu humilde y contrito. Cuando
202
Palabras de Vida del Gran Maestro
los principios vitales del reino de Dios se pierden, las ceremonias
se aumentan y se hacen extravagantes. Cuando se descuida la edificación del carácter, cuando faltan los adornos del alma, cuando
se pierde de vista la sencillez de la piedad, entonces el orgullo y el
amor a la ostentación demandan magníficos templos, espléndidos
adornos, y ceremonias imponentes. En todo esto no se honra a Dios.
Una religión a la moda que consiste en ceremonias, exterioridades y
ostentación, no es aceptable ante él. Los servicios de tal religión no
obtienen respuesta de los mensajeros celestiales.
La iglesia es muy preciosa a la vista de Dios. El la aquilata, no
por sus ventajas externas, sino por la sincera piedad que la distingue
del mundo. La estima de acuerdo con el crecimiento de los miembros
en el conocimiento de Cristo, de acuerdo con su progreso en la vida
espiritual.
Cristo anhela recibir de su viña el fruto de santidad y abnegación.
Busca los principios de amor y bondad. Toda la belleza del arte no
puede compararse con la belleza del temperamento y del carácter
que se han de revelar en los que son representantes de Cristo. La
atmósfera de la gracia que rodea el alma del creyente, el Espíritu
Santo que trabaja en la mente y el corazón, son los que hacen de él
un sabor de vida para vida, y permiten que Dios bendiga su obra.
[240]
Una congregación puede ser la más pobre de la tierra. Puede
carecer del atractivo de la apariencia exterior; pero si los miembros
poseen los principios del carácter de Cristo, tendrán el gozo de él en
sus almas. Los ángeles se unirán con ellos en su culto. La alabanza
y acción de gracias de los corazones agradecidos, ascenderán al
Salvador como una dulce ofrenda.
El Señor desea que mencionemos su bondad y hablemos de su
poder. Se le honra mediante la expresión de alabanza y agradecimiento. El dice: “El que sacrifica alabanza me honrará”.15 Cuando
los hijos de Israel viajaban por el desierto, alababan a Dios con
himnos sagrados. Los mandamientos y las promesas de Dios fueron
provistos de música y a lo largo de todo el sendero fueron cantados
por los peregrinos. Y en Canaán, al participar de las fiestas sagradas,
las maravillosas obras de Dios habían de ser repasadas, y se había
de ofrecer el agradecimiento debido a su nombre. Dios deseaba que
toda la vida de su pueblo fuera una vida de alabanza. En esa forma
Un mensaje a la iglesia moderna
203
los caminos de Dios habían de ser conocidos “en la tierra”, y su
salud “en todas las gentes”.16
Así debería ser también hoy. Los habitantes del mundo adoran
dioses falsos. Han de ser apartados de su falso culto, no porque oigan
acusaciones contra sus ídolos, sino porque se les presente algo mejor.
Han de ser pregonadas las bondades de Dios. “Sois mis testigos,
dice Jehová, que yo soy Dios”.17
El Señor desea que apreciemos el gran plan de la redención, que
comprendamos nuestro elevado privilegio como hijos de Dios, y que
caminemos delante de él en obediencia y agradecimiento. Desea que
le sirvamos en novedad de vida, con alegría cada día. Anhela que la
gratitud brote de nuestro corazón porque nuestro nombre está escrito
en el libro de la vida del Cordero, porque podemos poner todos
nuestros cuidados sobre Aquel que cuida de nosotros. El nos ordena
que nos regocijemos porque somos la herencia del Señor, porque la [241]
justicia de Cristo es el manto blanco de sus santos, porque tenemos
la bendita esperanza de la pronta venida de nuestro Salvador.
El alabar a Dios de todo corazón y con sinceridad, es un deber
igual al de la oración. Hemos de mostrar al mundo y a los seres
celestiales que apreciamos el maravilloso amor de Dios hacia la
humanidad caída, y que esperamos bendiciones cada vez mayores de
su infinita plenitud. Mucho más de lo que hacemos, debemos hablar
de los preciosos capítulos de nuestra vida cristiana. Después de un
derramamiento especial del Espíritu Santo, aumentarían grandemente nuestro gozo en el Señor y nuestra eficiencia en su servicio, al
repasar sus bondades y sus maravillosas obras en favor de sus hijos.
Estas prácticas rechazan el poder de Satanás. Excluyen el espíritu
de murmuración y queja, y el tentador pierde terreno. Fomentan
aquellos atributos del carácter que habilitarán a los habitantes de la
tierra para las mansiones celestiales.
Un testimonio tal tendrá influencia sobre otros. No se puede
emplear un medio más eficaz para ganar almas para Cristo.
Hemos de alabar a Dios mediante un servicio tangible, haciendo
todo lo que podamos para aumentar la gloria de su nombre. Dios
nos imparte sus dones para que podamos también dar, y hacer así
que el mundo conozca su carácter. En el sistema judío, las ofrendas
formaban una parte esencial del culto de Dios. Se enseñaba a los
israelitas a destinar una décima parte de todas sus entradas al ser-
204
Palabras de Vida del Gran Maestro
vicio del santuario. Además de esto habían de traer ofrendas por el
pecado, ofrendas voluntarias, y ofrendas de gratitud. Estos eran los
medios para sostener el ministerio del Evangelio en aquel tiempo.
Dios no espera menos de nosotros de lo que esperaba de su pueblo
antiguamente. Debe llevarse adelante la gran obra de la salvación
[242] de las almas. El ha hecho provisión para esa obra por medio del
diezmo y las ofrendas. El espera que así se sostenga el ministerio
del Evangelio. Reclama el diezmo como suyo, y siempre debería ser
considerado como una reserva sagrada, a fin de ser colocado en su
tesorería para beneficio de la causa de Dios. El nos pide también
ofrendas voluntarias y ofrendas de gratitud. Todo esto ha de ser
dedicado para la propagación del Evangelio hasta los confines de la
tierra.
El servicio que se hace para Dios incluye el ministerio personal.
Mediante el esfuerzo individual, hemos de cooperar con él en la
salvación del mundo. La orden de Cristo: “Id por todo el mundo;
predicad el Evangelio a toda criatura”,18 se dirige a cada uno de sus
seguidores. Todos los que sean investidos para una vida semejante
a la de Cristo, han de trabajar por la salvación de sus prójimos. Su
corazón latirá al unísono con el corazón de Cristo. Se manifestará en
ellos el mismo anhelo por las almas que él sentía. No todos pueden
ocupar el mismo lugar en la obra, pero hay un lugar y una obra para
cada uno.
En la antigüedad, Abrahán, Isaac, Jacob y Moisés, con su humildad y sabiduría, y Josué con sus diversos dones, fueron todos
empleados en el servicio de Dios. La música de María, el valor y la
piedad de Débora, el afecto filial de Rut, la obediencia y fidelidad de
Samuel, la firme fidelidad de Elías, la suavizadora y subyugadora influencia de Eliseo, todas estas cualidades se necesitaron. Así también
ahora, todos aquellos a quienes Dios ha prodigado sus bendiciones,
han de responder con un servicio verdadero; ha de emplearse cada
don para el adelanto de su reino y la gloria de su nombre.
Todos los que reciben a Cristo como un Salvador personal, han
de manifestar la verdad del Evangelio y su poder salvador en la vida.
Dios no pide nada sin hacer provisión para su cumplimiento. Por
medio de la gracia de Cristo podemos realizar todo lo que Dios
[243] requiere. Todas las riquezas del cielo, han de ser reveladas mediante
Un mensaje a la iglesia moderna
205
el pueblo de Dios. Dijo Cristo: “En esto es glorificado mi Padre, en
que llevéis mucho fruto, y seáis así mis discípulos”.19
Dios reclama toda la tierra como su viña. Aunque ahora esté
en manos del usurpador, pertenece a Dios. Es suya tanto por la
redención como por la creación. Cristo hizo su sacrificio por el
mundo. “De tal manera amó Dios al mundo, que ha dado a su Hijo
unigénito”.20 Mediante este don único, todos los demás se imparten
a los hombres. Diariamente todo el mundo recibe las bendiciones
de Dios. Cada gota de lluvia, cada rayo de luz prodigados sobre la
humanidad ingrata, cada hoja, flor y fruto, testifican de la tolerancia
de Dios y de su gran amor.
¿Y qué se da en cambio al gran Dador? ¿Cómo consideran los
hombres las demandas de Dios? ¿A quién rinden el servicio de su
vida las multitudes? Sirven a Mammón. La riqueza, la posición, los
placeres del mundo son su blanco. La riqueza se obtiene robando no
sólo a los hombres, sino a Dios. Los hombres usan los dones divinos
para complacer su egoísmo. Todo lo que pueden tomar lo usan para
satisfacer su amor egoísta de placer.
El pecado del mundo de hoy día es el mismo que acarreó la
destrucción de Israel. La ingratitud a Dios, el descuido de las oportunidades y bendiciones, el aprovechamiento egoísta de los dones
de Dios: todo esto estaba comprendido en el pecado que hizo caer la
ira sobre Israel. Estos males están trayendo la ruina al mundo actual.
Las lágrimas que Cristo derramó sobre el Monte de las Olivas
al contemplar la ciudad escogida, no las derramó solamente por
Jerusalén. En la suerte de esta ciudad, él contempló la destrucción
del mundo.
“¡Si también tú conocieses, a lo menos en éste tu día lo que toca
a tu paz! mas ahora está encubierto a tus ojos”.21
“En éste tu día”. El día está llegando a su fin. Casi ha terminado [244]
el tiempo de misericordia y privilegios. Se están reuniendo las nubes
de venganza. Los que han rechazado la gracia de Dios, están por ser
envueltos en una ruina súbita e irreparable.
Sin embargo, el mundo duerme. Sus habitantes no conocen el
tiempo de su visitación.
¿Dónde se ha de encontrar la iglesia en esta crisis? ¿Están cumpliendo sus miembros con las demandas de Dios? ¿Están cumpliendo
la comisión divina y presentando el carácter de Dios al mundo? ¿Es-
206
Palabras de Vida del Gran Maestro
tán llamando con insistencia la atención de sus prójimos al último
misericordioso mensaje de amonestación?
Los hombres están en peligro. Las multitudes perecen. ¡Pero
cuán pocos de los profesos seguidores de Cristo sienten anhelo por
esas almas! El destino de un mundo se halla en juego en la balanza;
pero esto apenas si conmueve a los que pretenden creer las verdades
más abarcantes que jamás hayan sido dadas a los mortales. Hay falta
de aquel amor que indujo a Cristo a abandonar su hogar celestial
y tomar la naturaleza humana a fin de que la humanidad pudiera
tocar a la humanidad, y llevarla a la divinidad. Hay un estupor, una
parálisis sobre el pueblo de Dios, que le impide entender el deber de
la hora.
Cuando los israelitas entraron en Canaán, no cumplieron el propósito de Dios de poseer toda la tierra. Después de hacer una conquista parcial, se establecieron para disfrutar de los resultados de
sus victorias. En su incredulidad y amor a la comodidad, se congregaron en las porciones ya conquistadas en vez de proseguir y
ocupar nuevos territorios. Así comenzaron a apartarse de Dios. Al no
cumplir el propósito divino, hicieron imposible que Dios cumpliera
su promesa de bendecirlos. ¿No está haciendo lo mismo la iglesia
de hoy? Teniendo ante ellos a todo el mundo necesitado del Evangelio, los profesos cristianos se congregan donde puedan gozar de los
[245] privilegios evangélicos. No sienten la necesidad de ocupar nuevos
territorios, llevando el mensaje de salvación a las regiones remotas.
Rehúsan cumplir el mandato de Cristo: “Id por todo el mundo; predicad el Evangelio a toda criatura”.22 ¿Son menos culpables de lo
que fue la iglesia judía?
Los profesos seguidores de Cristo están siendo probados ante
el universo celestial; pero la frialdad de su celo y la debilidad de
sus esfuerzos en el servicio de Dios los señalan como infieles. Si lo
que están haciendo fuera lo máximo que pueden hacer, no caería la
condenación sobre ellos; pero si su corazón estuviera ocupado en la
obra, podrían hacer mucho más. Ellos saben, y el mundo también
lo sabe, que han perdido en gran medida el espíritu de abnegación
y sacrificio. Hay muchos frente a cuyos nombres se encontrará
escrito en los libros del cielo lo siguiente: No son productores,
sino consumidores. Muchos de los que llevan el nombre de Cristo,
oscurecen su gloria, velan su belleza, lo privan de su honor.
Un mensaje a la iglesia moderna
207
Hay muchos cuyos nombres están en los libros de la iglesia,
pero que no están bajo el dominio de Cristo. No hacen caso de
sus instrucciones ni cumplen con su obra. De aquí que están bajo
el dominio del enemigo. No están haciendo un bien positivo; por
lo tanto, están realizando un daño incalculable. Debido a que su
influencia no es un sabor de vida para vida, es un sabor de muerte
para muerte.
El Señor dice: “¿No había de hacer visitación sobre esto?”23 Por
cuanto los hijos de Israel no cumplieron con el propósito de Dios,
fueron puestos a un lado, y el Señor extiende su invitación a otros. Si
éstos también son infieles, ¿no serán rechazados de la misma forma?
En la parábola de la viña, Cristo declaró culpables a los labradores. Ellos fueron los que habían rehusado dar a su señor el fruto de su
terreno. Los sacerdotes y magistrados de la nación judía fueron los
que, al descarriar al pueblo, le habían robado a Dios el servicio que
él reclamaba. Fueron ellos los que apartaron de Cristo a la nación. [246]
La ley de Dios, exenta de tradiciones humanas, fue presentada
por Cristo como la gran norma de obediencia. Esto despertó la enemistad de los rabinos. Ellos habían puesto las enseñanzas humanas
por encima de la Palabra de Dios, y habían apartado al pueblo de sus
preceptos. No estaban dispuestos a renunciar a sus mandamientos
hechos por hombres, a fin de obedecer los requerimientos de la Palabra de Dios. No querían sacrificar, por causa de la verdad, el orgullo
de la razón y la alabanza de los hombres. Cuando Cristo vino, presentando a la nación las demandas de Dios, los sacerdotes y ancianos
le negaron su derecho de interponerse entre ellos y el pueblo. No
estaban dispuestos a aceptar sus reproches y amonestaciones, y se
propusieron malquistar a la gente con Jesús y así destruirlo.
Ellos fueron responsables del rechazamiento de Cristo, con los
resultados que le siguieron. El pecado de una nación y su ruina se
debieron a los dirigentes religiosos.
¿No obran acaso las mismas influencias en nuestros días? ¿No
están muchos siguiendo los pasos de los dirigentes judíos a semejanza de los labradores de la viña del señor? ¿Acaso los dirigentes
religiosos no están apartando a los hombres de los claros requisitos
de la Palabra de Dios? ¿No están educándolos en la transgresión
en vez de la obediencia de la ley de Dios? Desde muchos púlpitos
de las iglesias se enseña a la gente que no es obligatoria la ley de
208
Palabras de Vida del Gran Maestro
Dios. Se exaltan las tradiciones, ordenanzas y costumbres humanas. Los dones de Dios se emplean para fomentar el orgullo y la
complacencia propia, al paso que se olvidan las demandas de Dios.
Al poner a un lado la ley de Dios, los hombres no saben lo
que están haciendo. La ley de Dios es la transcripción de su carácter. Abarca los principios de su reino. El que rehúsa aceptar esos
principios, se está colocando fuera del canal por donde fluyen las
[247] bendiciones de Dios.
Las gloriosas posibilidades presentadas ante Israel se podían
realizar únicamente mediante la obediencia a los mandamientos
de Dios. La misma elevación de carácter, la misma plenitud de
bendición—bendición de la mente, el alma y el cuerpo, bendición
del hogar y del campo, bendición para esta vida y la venidera—,
podemos obtenerlas únicamente por medio de la obediencia.
Tanto en el mundo espiritual como en el natural, la obediencia
a las leyes de Dios es la condición para llevar fruto. Y cuando los
hombres enseñan a la gente a desobedecer los mandamientos de
Dios, están impidiendo que den fruto para su gloria. Son culpables
de retener del Señor los frutos de su viña.
Los mensajeros de Dios mandados por el Maestro vienen a
nosotros. Vienen, como Cristo, demandando obediencia a la Palabra
de Dios. Piden los frutos de la viña, los frutos del amor, la humildad
y el servicio abnegado. ¿Acaso no hay muchos labradores que,
a semejanza de los dirigentes judíos, se mueven a ira? Cuando
se presentan delante del pueblo las demandas de la ley de Dios,
¿no usan su influencia esos maestros para inducir a los hombres a
rechazarlas? A tales maestros Dios llama siervos infieles.
Las palabras que Dios dirigió al antiguo Israel encierran una solemne amonestación para la iglesia actual y sus dirigentes. De Israel
dijo el Señor: “Escribíle las grandezas de mi ley, y fueron tenidas
por cosas ajenas”.24 Y él declaró de los sacerdotes y maestros: “Mi
pueblo fue talado porque le faltó sabiduría. Porque tú desechaste
la sabiduría, yo te echaré... pues que olvidaste la ley de tu Dios,
también yo me olvidaré de tus hijos”.25
¿No se hará caso de las reprensiones de Dios? ¿No se aprovecharán las oportunidades de servir? ¿Impedirán la mofa del mundo,
el orgullo de la razón, la conformidad a las costumbres y tradiciones
[248] humanas, que los profesos seguidores de Cristo le sirvan? ¿Recha-
Un mensaje a la iglesia moderna
209
zarán la Palabra de Dios como los dirigentes judíos rechazaron a
Cristo? Delante de nosotros está el resultado del pecado de Israel.
¿Aceptará la amonestación la iglesia de Dios hoy día?
“Si algunas de las ramas fueron quebradas, y tú siendo acebuche,
has sido ingerido en lugar de ellas, y has sido hecho partícipe de la
raíz y de la grosura de la oliva; no te jactes... por su incredulidad
fueron quebradas, mas tú por la fe estás en pie. No te ensoberbezcas,
antes teme, que si Dios no perdonó a las ramas naturales, a ti tampoco
[249]
no perdone”.26
1 Isaías
5:1, 2.
5:7.
3 Éxodo 33:18, 19; 34:6, 7.
4 Salmos 19:7.
5 Génesis 12:2.
6 Deuteronomio 8:15; Salmos 78:24.
7 Deuteronomio 32:9-12.
8 Deuteronomio 7:6, 9, 11-15.
9 Deuteronomio 4:5-8.
10 Jeremías 2:21; Oseas 10:1.
11 Isaías 5:3-7.
12 Deuteronomio 8:11-14, 17, 19, 20.
13 Jeremías 7:4.
14 Lucas 23:18; Mateo 27:22; Juan 19:15; Mateo 27:24, 25.
15 Salmos 50:23.
16 Salmos 67:2.
17 Isaías 43:12.
18 Marcos 16:15.
19 Juan 15:8.
20 Juan 3:16.
21 Lucas 19:42.
22 Marcos 16:15.
23 Jeremías 5:9.
24 Oseas 8:12.
25 Oseas 4:6.
26 Romanos 11:17-21.
2 Isaías
Capítulo 24—Ante el tribunal supremo
Este capítulo está basado en Mateo 22:1-14.
La parábola del vestido de bodas representa una lección del más
alto significado. El casamiento representa la unión de la humanidad
con la divinidad; el vestido de bodas representa el carácter que todos
deben poseer para ser tenidos por dignos convidados a las bodas.
En esta parábola como en la de la gran cena, se ilustran la invitación del Evangelio, su rechazamiento por el pueblo judío, y el
llamamiento de misericordia dirigido a los gentiles. Pero de parte
de los que rechazan la invitación, esta parábola presenta un insulto
mayor y un castigo más terrible. El llamamiento a la fiesta es una
invitación del rey. Procede de aquel que está investido de poder para
ordenar. Confiere gran honor. Sin embargo, el honor no es apreciado.
La autoridad del rey es menospreciada. Mientras la invitación del
padre de familia fue recibida con indiferencia, la del rey es recibida con insultos y homicidio. Trataron a sus siervos con desprecio,
afrentándolos y matándolos.
El padre de familia, al ver despreciada su invitación, declaró que
ninguno de los convidados probaría su cena. Pero en cuanto a los
que habían despreciado al rey, se decreta algo más que la exclusión
de su presencia y de su mesa, pues “enviando sus ejércitos, destruyó
a aquellos homicidas, y puso fuego a su ciudad”.
En ambas parábolas, la fiesta queda provista de convidados, pero
la segunda demuestra que todos los que asisten a la fiesta han de
[250] hacer cierta preparación. Los que descuidan esta preparación son
echados fuera. “Y entró el rey para ver a los convidados, y vio allí
un hombre no vestido de boda. Y le dijo: Amigo, ¿cómo entraste
aquí no teniendo vestido de boda? Mas él cerró la boca. Entonces
el rey dijo a los que servían: Atado de pies y de manos tomadle, y
echadle en las tinieblas de afuera: Allí será el lloro y el crujir de
dientes”.
210
Ante el tribunal supremo
211
La invitación a la fiesta había sido dada por los discípulos de
Cristo. Nuestro Señor había mandado a los doce y después a los
setenta, para que proclamaran que el reino de Dios estaba cerca, e
invitasen a los hombres a arrepentirse y creer en el Evangelio. Pero la
invitación no fue escuchada. Los que habían sido invitados a la fiesta
no vinieron. Los siervos fueron enviados más tarde para decirles:
“He aquí, mi comida he aparejado; mis toros y animales engordados
son muertos, y todo está prevenido: venid a las bodas”. Tal fue el
mensaje dado a la nación judía después de la crucifixión de Cristo,
pero la nación que aseveraba ser el pueblo peculiar de Dios rechazó
el Evangelio que se le traía con el poder del Espíritu Santo. Muchos
hicieron esto de la manera más despectiva. Otros se exasperaron
tanto por el ofrecimiento de la salvación, por la oferta de perdón,
por haber rechazado al Señor de gloria, que se volvieron contra los
portadores del mensaje. Hubo “una grande persecución”.1 Muchos
hombres y mujeres fueron echados en la cárcel, y fueron muertos
algunos de los mensajeros del Señor, como Esteban y Santiago.
Así selló el pueblo judío su rechazamiento de la misericordia
de Dios. El resultado fue predicho por Cristo en la parábola. El
rey, “enviando sus ejércitos, destruyó a aquellos homicidas, y puso
fuego a su ciudad”. El juicio pronunciado vino sobre los judíos en la
destrucción de Jerusalén y la dispersión de la nación.
La tercera invitación a la fiesta representa la proclamación del
Evangelio a los gentiles. El rey dijo: “Las bodas a la verdad están [251]
aparejadas; mas los que eran llamados no eran dignos. Id pues a las
salidas de los caminos y llamad a las bodas a cuantos hallareis”.
Los siervos del rey que salieron por los caminos “juntaron a todos
los que hallaron; juntamente malos y buenos”. Era una compañía
heterogénea. Algunos no tenían mayor respeto, por quien daba la
fiesta, que aquellos que habían rechazado la invitación. Los que
fueron primeramente invitados no podían consentir, pensaban ellos,
en sacrificar ninguna ventaja mundanal para asistir al banquete del
rey. Y entre los que aceptaron la invitación, había algunos que
sólo pensaban en su propio beneficio. Vinieron para disfrutar del
banquete, pero no por el deseo de honrar al rey.
Cuando el rey vino a ver a los convidados, se reveló el verdadero
carácter de todos. Para cada uno de los convidados a la fiesta se
había provisto un vestido de boda. Este vestido era un regalo del rey.
212
Palabras de Vida del Gran Maestro
Al usarlo, los convidados mostraban su respeto por el dador de la
fiesta. Pero un hombre estaba aún vestido con sus ropas comunes.
Había rehusado hacer la preparación requerida por el rey. Desdeñó
usar el manto provisto para él a gran costo. De esta manera insultó a
su señor. A la pregunta del rey: “¿Cómo entraste aquí no teniendo
vestido de boda?” no pudo contestar nada. Se condenó a sí mismo.
Entonces el rey dijo: “Atado de pies y de manos tomadle, y echadle
en las tinieblas de afuera”.
El examen que de los convidados a la fiesta hace el rey, representa
una obra de juicio. Los convidados a la fiesta del Evangelio son
aquellos que profesan servir a Dios, aquellos cuyos nombres están
escritos en el libro de la vida. Pero no todos los que profesan ser
cristianos son verdaderos discípulos. Antes que se dé la recompensa
final, debe decidirse quiénes son idóneos para compartir la herencia
de los justos. Esta decisión debe hacerse antes de la segunda venida
[252] de Cristo en las nubes del cielo; porque cuando él venga, traerá
su galardón consigo, “para recompensar a cada uno según fuere su
obra”.2 Antes de su venida, pues, habrá sido determinado el carácter
de la obra de todo hombre, y a cada uno de los seguidores de Cristo
le habrá sido fijada su recompensa de acuerdo con sus obras.
Mientras los hombres moran todavía en la tierra se verifica la
obra del juicio investigador en los atrios del cielo. Delante de Dios
pasa el registro de la vida de todos sus profesos seguidores. Todos
son examinados según lo registrado en los libros del cielo, y según
sus hechos queda para siempre fijado el destino de cada uno.
El vestido de boda de la parábola representa el carácter puro y
sin mancha que poseerán los verdaderos seguidores de Cristo. A la
iglesia “le fue dado que se vista de lino fino, limpio y brillante”, “que
no tuviese mancha, ni arruga, ni cosa semejante”. El lino fino, dice
la Escritura, “son las justificaciones de los santos”.3 Es la justicia
de Cristo, su propio carácter sin mancha, que por la fe se imparte a
todos los que lo reciben como Salvador personal.
La ropa blanca de la inocencia era llevada por nuestros primeros
padres cuando fueron colocados por Dios en el santo Edén. Ellos
vivían en perfecta conformidad con la voluntad de Dios. Toda la
fuerza de sus afectos era dada a su Padre celestial. Una hermosa
y suave luz, la luz de Dios, envolvía a la santa pareja. Este manto
de luz era un símbolo de sus vestiduras espirituales de celestial
Ante el tribunal supremo
213
inocencia. Si hubieran permanecido fieles a Dios, habría continuado
envolviéndolos. Pero cuando entró el pecado, rompieron su relación
con Dios, y la luz que los había circuido se apartó. Desnudos y
avergonzados, procuraron suplir la falta de los mantos celestiales
cosiendo hojas de higuera para cubrirse.
Esto es lo que los transgresores de la ley de Dios han hecho
desde el día en que Adán y Eva desobedecieron. Han cosido hojas
de higuera para cubrir la desnudez causada por la transgresión. Han [253]
usado los mantos de su propia invención; mediante sus propias obras
han tratado de cubrir sus pecados y hacerse aceptables a Dios.
Pero esto no pueden lograrlo jamás. El hombre no puede idear
nada que pueda ocupar el lugar de su perdido manto de inocencia.
Ningún manto hecho de hojas de higuera, ningún vestido común a la
usanza mundana, podrán emplear aquellos que se sienten con Cristo
y los ángeles en la cena de las bodas del Cordero.
Únicamente el manto que Cristo mismo ha provisto puede hacernos dignos de aparecer ante la presencia de Dios. Cristo colocará
este manto, esta ropa de su propia justicia sobre cada alma arrepentida y creyente. “Yo te amonesto—dice él—que de mí compres...
vestiduras blancas, para que no se descubra la vergüenza de tu desnudez”.4
Este manto, tejido en el telar del cielo, no tiene un solo hilo de
invención humana. Cristo, en su humanidad, desarrolló un carácter
perfecto, y ofrece impartirnos a nosotros este carácter. “Como trapos
asquerosos son todas nuestras justicias”.5 Todo cuanto podamos hacer por nosotros mismos está manchado por el pecado. Pero el Hijo
de Dios “apareció para quitar nuestros pecados, y no hay pecado
en él”. Se define el pecado como la “transgresión de la ley”.6 Pero
Cristo fue obediente a todo requerimiento de la ley. El dijo de sí
mismo: “Me complazco en hacer tu voluntad, oh Dios mío, y tu ley
está en medio de mi corazón”.7 Cuando estaba en la tierra dijo a sus
discípulos: “He guardado los mandamientos de mi Padre”.8 Por su
perfecta obediencia ha hecho posible que cada ser humano obedezca
los mandamientos de Dios. Cuando nos sometemos a Cristo, el corazón se une con su corazón, la voluntad se fusiona con su voluntad,
la mente llega a ser una con su mente, los pensamientos se sujetan
a él; vivimos su vida. Esto es lo que significa estar vestidos con el
manto de su justicia. Entonces, cuando el Señor nos contempla, él ve [254]
214
Palabras de Vida del Gran Maestro
no el vestido de hojas de higuera, no la desnudez y deformidad del
pecado, sino su propia ropa de justicia, que es la perfecta obediencia
a la ley de Jehová.
Los convidados a la fiesta de bodas fueron inspeccionados por
el rey, y se aceptó solamente a aquellos que habían obedecido sus
requerimientos y se habían puesto el vestido de bodas. Así ocurre con
los convidados a la fiesta del Evangelio. Todos deben ser sometidos
al escrutinio del gran Rey, y son recibidos solamente aquellos que
se han puesto el manto de la justicia de Cristo.
La justicia es la práctica del bien, y es por sus hechos por lo que
todos han de ser juzgados. Nuestros caracteres se revelan por lo que
hacemos. Las obras muestran si la fe es genuina o no.
No es suficiente que creamos que Jesús no es un impostor, y
que la religión de la Biblia no consiste en fábulas arteramente compuestas. Podemos creer que el nombre de Jesús es el único nombre
debajo del cielo por el cual el hombre puede ser salvo, y sin embargo,
no hacer de él, por la fe, nuestro Salvador personal. No es suficiente
creer la teoría de la verdad. No es suficiente profesar fe en Cristo y
tener nuestros nombres registrados en el libro de la iglesia. “El que
guarda sus mandamientos, está en él, y él en él. Y en esto sabemos
que él permanece en nosotros, por el Espíritu que nos ha dado”. “Y
en esto sabemos que nosotros le hemos conocido, si guardamos sus
mandamientos”.9 Esta es la verdadera evidencia de la conversión.
No importa cuál sea nuestra profesión de fe, no nos vale de nada a
menos que Cristo se revele en obras de justicia.
La verdad ha de implantarse en el corazón. Ha de dominar la
mente y los afectos. Todo el carácter debe ser amoldado por las
declaraciones divinas. Cada jota y tilde de la Palabra de Dios ha de
ser puesto en práctica en la vida diaria.
[255]
El que llegue a ser participante de la naturaleza divina estará en
armonía con la gran norma de justicia de Dios, su santa ley. Esta es
la regla por la cual Dios mide las acciones de los hombres. Esta será
la prueba del carácter en el juicio.
Hay muchos que aseveran que por la muerte de Cristo fue abrogada la ley; pero en esto contradicen las propias palabras de Cristo:
“No penséis que he venido para abrogar la ley o los profetas... Hasta
que perezca el cielo y la tierra, ni una jota ni un tilde perecerá de
la ley”.10 Cristo depuso su vida para expiar la transgresión que el
Ante el tribunal supremo
215
hombre hiciera de la ley. Si la ley pudiera haber sido cambiada o
puesta a un lado, entonces Cristo no habría necesitado ser muerto.
Por su vida sobre la tierra, él honró la ley de Dios. Por su muerte,
la estableció. El dio su vida como sacrificio, no para destruir la ley
de Dios, no para crear una norma inferior, sino para que la justicia
pudiera ser mantenida, para demostrar la inmutabilidad de la ley,
para que permaneciera para siempre.
Satanás había aseverado que era imposible para el hombre obedecer los mandamientos de Dios; y es cierto que con nuestra propia
fuerza no podemos obedecerlos. Pero Cristo vino en forma humana,
y por su perfecta obediencia probó que la humanidad y la divinidad
combinadas pueden obedecer cada uno de los preceptos de Dios.
“A todos los que le recibieron, dióles potestad de ser hechos hijos
de Dios, a los que creen en su nombre”.11 Este poder no se halla en
el agente humano. Es el poder de Dios. Cuando un alma recibe a
Cristo, recibe poder para vivir la vida de Cristo.
Dios exige que sus hijos sean perfectos. Su ley es una copia de
su propio carácter, y es la norma de todo carácter. Esta norma infinita
es presentada a todos a fin de que no haya equivocación respecto a la
clase de personas con las cuales Dios ha de formar su reino. La vida
de Cristo sobre la tierra fue una perfecta expresión de la ley de Dios,
y cuando los que pretenden ser hijos de Dios llegan a ser semejantes [256]
a Cristo en carácter, serán obedientes a los mandamientos de Dios.
Entonces el Señor puede con confianza contarlos entre el número
que compondrá la familia del cielo. Vestidos con el glorioso manto
de la justicia de Cristo, poseen un lugar en el banquete del Rey.
Tienen derecho a unirse a la multitud que ha sido lavada con sangre.
El hombre que vino a la fiesta sin vestido de bodas representa
la condición de muchos de los habitantes de nuestro mundo actual.
Profesan ser cristianos, y reclaman las bendiciones y privilegios del
Evangelio; no obstante no sienten la necesidad de una transformación del carácter. Jamás han sentido verdadero arrepentimiento por
el pecado. No se dan cuenta de su necesidad de Cristo y de ejercer fe en él. No han vencido sus tendencias heredadas o sus malos
hábitos cultivados. Piensan, sin embargo, que son bastante buenos
por sí mismos, y confían en sus propios méritos en lugar de esperar
en Cristo. Habiendo oído la palabra, vinieron al banquete, pero sin
haberse puesto el manto de la justicia de Cristo.
216
Palabras de Vida del Gran Maestro
Muchos de los que se llaman cristianos, son meros moralistas
humanos. Han rechazado el don que podía haberlos capacitado
para honrar a Cristo representándolo ante el mundo. La obra del
Espíritu Santo es para ellos una obra extraña. No son hacedores de la
Palabra. Los principios celestiales que distinguen a los que son uno
con Cristo de los que son uno con el mundo, ya casi no se pueden
distinguir. Los profesos seguidores de Cristo no son más un pueblo
separado y peculiar. La línea de demarcación es borrosa. El pueblo
se está subordinando al mundo, a sus prácticas, a sus costumbres,
a su egoísmo. La iglesia ha vuelto al mundo en la transgresión de
la ley, cuando el mundo debiera haber vuelto a la iglesia por la
obediencia al Decálogo. Diariamente, la iglesia se está convirtiendo
al mundo.
[257]
Todos éstos esperan ser salvos por la muerte de Cristo, mientras
rehúsan vivir una vida de sacrificio propio. Ensalzan las riquezas
de la abundante gracia, y pretenden cubrirse con una apariencia
de justicia, esperando ocultar sus defectos de carácter; pero sus
esfuerzos serán vanos en el gran día de Dios.
La justicia de Cristo no cubrirá ningún pecado acariciado. Puede ser que un hombre sea transgresor de la ley en su corazón; no
obstante, si no comete un acto exterior de transgresión, puede ser
considerado por el mundo como un hombre de gran integridad. Pero
la ley de Dios mira los secretos del corazón. Cada acción es juzgada por los motivos que la impulsaron. Únicamente lo que está de
acuerdo con los principios de la ley de Dios soportará la prueba del
juicio.
Dios es amor. El mostró ese amor en el don de Cristo. Cuando
él dio “a su Hijo unigénito, para que todo aquel que en él cree, no
se pierda, mas tenga vida eterna”,12 no le negó nada a su posesión
adquirida. Dio todo el cielo, del cual podemos obtener fuerza y
eficiencia, para que no seamos rechazados o vencidos por nuestro
gran adversario. Pero el amor de Dios no lo induce a disculpar el
pecado. No lo disculpó en Satanás; no lo disculpó en Adán o en
Caín; ni lo disculpará en ningún otro de los hijos de los hombres. El
no tolerará nuestros pecados ni pasará por alto nuestros defectos de
carácter. Espera que los venzamos en su nombre.
Los que rechazan el don de la justicia de Cristo están rechazando
los atributos de carácter que harían de ellos hijos e hijas de Dios.
Ante el tribunal supremo
217
Están rechazando lo único que podría capacitarlos para ocupar un
lugar en la fiesta de bodas.
En la parábola, cuando el rey preguntó: “¿Cómo entraste aquí no
teniendo vestido de boda?” el hombre quedó mudo. Así ocurrirá en el
gran día del juicio. Los hombres pueden disculpar ahora sus defectos
[258]
de carácter, pero en aquel día no tendrán excusas que presentar.
Las iglesias profesas de Cristo de esta generación disfrutan de
los más altos privilegios. El Señor nos ha sido revelado con una
luz cada vez mayor. Nuestros privilegios son mucho más grandes
que los del antiguo pueblo de Dios. No sólo poseemos la gran luz
confiada a Israel, sino que tenemos la creciente evidencia de la gran
salvación que nos ha sido traída por Jesucristo. Aquello que era tipo
y símbolo para los judíos es una realidad para nosotros. Ellos tenían
la historia del Antiguo Testamento; nosotros tenemos eso y también
el Nuevo Testamento. Tenemos la seguridad de un Salvador que ha
venido, que ha sido crucificado, que ha resucitado y que junto al
sepulcro de José proclamó: “Yo soy la resurrección y la vida”. En
virtud del conocimiento que poseemos de Cristo y su amor, el reino
de Dios es puesto en medio de nosotros. Cristo nos es revelado en
sermones y nos es cantado en himnos. El banquete espiritual nos
es presentado con rica abundancia. El vestido de bodas, provisto a
un precio infinito, es ofrecido gratuitamente a cada alma. Mediante
los mensajeros de Dios nos son presentadas la justicia de Cristo,
la justificación por la fe, y las preciosas y grandísimas promesas
de la Palabra de Dios, el libre acceso al Padre por medio de Cristo,
la consolación del Espíritu y la bien fundada seguridad de la vida
eterna en el reino de Dios. ¿Qué otra cosa podía hacer Dios que no
haya hecho al proveer la gran cena, el banquete celestial?
Los ángeles ministradores del cielo dicen: La obra que se nos
comisionó realizar ya ha sido cumplida. Hemos hecho retroceder el
ejército de los ángeles malos. Hemos enviado claridad y luz a las
almas de los hombres, despertando el recuerdo del amor de Dios expresado en Jesús. Hemos atraído sus miradas a la cruz de Cristo. Sus
corazones fueron profundamente conmovidos por una conciencia
del pecado que crucificó al Hijo de Dios. Fueron convencidos de pecado. Comprendieron los pasos que han de tomarse en la conversión; [259]
sintieron el poder del Evangelio; sus corazones fueron enternecidos
al considerar la dulzura del amor de Dios. Contemplaron la her-
218
Palabras de Vida del Gran Maestro
mosura del carácter de Cristo. Pero para la mayoría todo esto fue
en vano. No quisieron abandonar sus propios hábitos y su carácter.
No se quitaron los vestidos terrenales a fin de ser cubiertos con el
manto celestial. Sus corazones fueron dados a la codicia. Amaron la
asociación del mundo más que a su Dios.
Solemne será el día de la decisión final. En visión profética, el
apóstol Juan lo describe así: “Vi un gran trono blanco y al que estaba
sentado sobre él, de delante del cual huyó la tierra y el cielo; y no
fue hallado el lugar de ellos. Y vi los muertos, grandes y pequeños,
que estaban delante de Dios; y los libros fueron abiertos: y otro libro
fue abierto, el cual es de la vida: y fueron juzgados los muertos por
las cosas que estaban escritas en los libros según sus obras”.13
Triste será la visión retrospectiva en aquel día cuando los hombres se hallen cara a cara con la eternidad. La vida entera se presentará tal cual ha sido. Los placeres mundanos, las riquezas y los
honores no parecerán entonces tan importantes. Los hombres verán
que únicamente la justicia que despreciaron es de valor. Verán que
han modelado su carácter bajo las seducciones engañosas de Satanás. Las ropas que han escogido son la insignia de su alianza con el
primer gan apóstata. Entonces verán los resultados de su elección.
Conocerán lo que significa violar los mandamientos de Dios.
No habrá un tiempo de gracia futuro en el cual prepararse para la
eternidad. En esta vida hemos de vestirnos con el manto de la justicia
de Cristo. Esta es nuestra única oportunidad de formar caracteres
para el hogar que Cristo ha preparado para los que obedecen sus
mandamientos.
Los días de gracia que tenemos están terminando rápidamente.
El fin está cerca. A nosotros se nos hace la advertencia: “Mirad por
[260] vosotros, que vuestros corazones no sean cargados de glotonería
y embriaguez, y de los cuidados de esta vida, y venga de repente
sobre vosotros aquel día”.14 Estad alerta, no sea que no os halle
preparados. Estad apercibidos, no sea que el banquete del Rey os
sorprenda sin vestido de bodas.
“Porque el Hijo del hombre ha de venir a la hora que no pensáis”.
“Bienaventurado el que vela, y guarda sus vestiduras, para que no
[261] ande desnudo, y vean su vergüenza”.15
Ante el tribunal supremo
1 Hechos
8:1.
2 Apocalipsis
22:12.
19:8; Efesios 5:27.
4 Apocalipsis 3:18.
5 Isaías 64:6 (VM).
6 1 Juan 3:5, 4.
7 Salmos 40:8 (VM).
8 Juan 15:10.
9 1 Juan 3:24; 2:3.
10 Mateo 5:17, 18.
11 Juan 1:12.
12 Juan 3:16.
13 Apocalipsis 20:11, 12.
14 Lucas 21:34.
15 Mateo 24:44; Apocalipsis 16:15.
3 Apocalipsis
219
Capítulo 25—Cómo enriquecer la personalidad
Este capítulo está basado en Mateo 25:13-30.
En el Monte de las Olivas, Cristo había hablado a sus discípulos
de su segunda venida al mundo. Había especificado ciertas señales de
la proximidad de su advenimiento y les había dicho a sus discípulos
que velasen y se preparasen. Otra vez les repitió la advertencia:
“Velad, pues, porque no sabéis el día ni la hora en que el Hijo del
hombre ha de venir”. Entonces les hizo ver en qué consistía velar
por su venida. No se debe pasar el tiempo en ociosa espera, sino en
diligente actividad. Tal es la lección que él enseñó en la parábola de
los talentos.
“El reino de los cielos—dijo él—es como un hombre que partiéndose lejos llamó a sus siervos, y les entregó sus bienes. Y a éste
dio cinco talentos, y al otro dos, y al otro uno: a cada uno conforme
a su facultad; y luego se partió lejos”.
El hombre que va a un país lejano representa a Cristo, quien,
cuando dijo esta parábola estaba por partir de esta tierra para ir
al cielo. Los “siervos” o esclavos de la parábola representan a los
seguidores de Cristo. No somos nuestros. Hemos sido “comprados...
por precio”, “no con cosas corruptibles, como oro o plata; sino con
la sangre preciosa de Cristo”; “para que los que viven, ya no vivan
para sí, mas para aquel que murió y resucitó por ellos”.1
Todos los hombres han sido comprados por este precio infinito.
Al derramar todos los tesoros del cielo en este mundo, al darnos en
[262] Cristo todo el cielo, Dios ha comprado la voluntad, los afectos, la
mente, el alma de cada ser humano. Todos los hombres pertenecen a
Dios, ya sean creyentes o incrédulos. Todos son llamados a servirle,
y en el día del juicio se requerirá de todos que rindan cuenta de la
forma en que hayan respondido a esa demanda.
Sin embargo, no todos reconocen los derechos de Dios. En la
parábola se presenta como sus siervos a los que profesan haber
aceptado el servicio de Cristo.
220
Cómo enriquecer la personalidad
221
Los seguidores de Cristo han sido redimidos para servir. Nuestro
Señor enseña que el verdadero objeto de la vida es el ministerio.
Cristo mismo fue obrero, y a todos sus seguidores les presenta la
ley del servicio, el servicio a Dios y a sus semejantes. Aquí Cristo
presenta al mundo un concepto más elevado acerca de la vida de
lo que jamás ellos habían conocido. Mediante una vida de servicio
en favor de otros, el hombre se pone en íntima relación con Cristo.
La ley del servicio viene a ser el eslabón que nos une a Dios y a
nuestros semejantes.
Cristo confía “sus bienes” a sus siervos: algo que puedan usar
para él. Da “a cada uno su obra”. Cada uno tiene su lugar en el plan
eterno del cielo. Cada uno ha de trabajar en cooperación con Cristo
para la salvación de las almas. Tan ciertamente como hay un lugar
preparado para nosotros en las mansiones celestiales, hay un lugar
designado en la tierra donde hemos de trabajar para Dios.
Los dones del Espíritu Santo
Los talentos que Cristo confía a su iglesia representan especialmente las bendiciones y los dones impartidos por el Espíritu Santo.
“A éste es dada por el Espíritu palabra de sabiduría; a otro palabra de
ciencia según el mismo Espíritu, a otro, fe por el mismo Espíritu, y a
otro, dones de sanidades por el mismo Espíritu; a otro, operaciones
de milagros, y a otro, profecía, y a otro, discreción de espíritus; y
a otro, género de lenguas; y a otro, interpretación de lenguas. Mas [263]
todas estas cosas obra uno y el mismo Espíritu, repartiendo particularmente a cada uno como quiere”.2 Todos los hombres no reciben
los mismos dones, pero se promete algún don del Espíritu a cada
siervo del Maestro.
Antes de dejar a sus discípulos, Cristo “sopló, y díjoles: Tomad
el Espíritu Santo”. Otra vez dijo: “He aquí, yo enviaré la promesa
de mi Padre sobre vosotros”.3 Sin embargo, este don no fue recibido
en su plenitud hasta después de la ascensión. No fue recibido el
derramamiento del Espíritu hasta que, mediante la fe y la oración,
los discípulos se consagraron plenamente para efectuar la obra de
Cristo. Entonces, en un sentido especial, los bienes del cielo fueron
entregados a los seguidores de Cristo. “Subiendo a lo alto, llevó
cautiva la cautividad, y dio dones a los hombres”. “A cada uno de
222
Palabras de Vida del Gran Maestro
nosotros es dada la gracia conforme a la medida del don de Cristo”,
y el Espíritu reparte “particularmente a cada uno como quiere”.4
Los dones ya son nuestros en Cristo, pero su posesión verdadera
depende de nuestra recepción del Espíritu de Dios.
La promesa del Espíritu no se aprecia como se debiera. Su cumplimiento no se comprende como se podría. La ausencia del Espíritu
es lo que hace tan impotente el ministerio evangélico. Se puede
poseer sabiduría, talentos, elocuencia, todo don natural o adquirido;
pero sin la presencia del Espíritu de Dios no se conmoverá a ningún corazón ni ningún pecador será ganado para Cristo. Por el otro
lado, si están relacionados con Cristo, si los dones del Espíritu son
suyos, los más pobres y los más ignorantes de sus discípulos tendrán
un poder que hablará a los corazones. Dios los convierte en los
instrumentos que ejercen la más elevada influencia en el universo.
Otros talentos
Los dones especiales del Espíritu no son los únicos talentos
[264] representados en la parábola. Ella incluye todos los dones y talentos,
ya sean originales o adquiridos, naturales o espirituales. Todos han
de ser empleados en el servicio de Cristo. Al convertirnos en sus
discípulos, nos entregamos a él con todo lo que somos y tenemos.
El nos devuelve esos dones purificados y ennoblecidos, a fin de que
los empleemos para su gloria bendiciendo a nuestros prójimos.
A cada hombre Dios lo ha dotado “conforme a su facultad”. Los
talentos no se distribuyen caprichosamente; el que tiene capacidad
para usar cinco talentos, recibe cinco; el que no puede aprovechar
sino dos, recibe dos; el que puede sabiamente usar sólo uno, recibe
uno. Nadie necesita lamentarse por no haber recibido dones mayores; pues Aquel que los ha distribuido a todo hombre es honrado
igualmente por el aprovechamiento de cada depósito, ora sea grande
o pequeño. Aquel a quien se le han entregado cinco talentos, ha
de rendir cuenta por el aprovechamiento de cinco; el que no tiene
sino uno, por el de uno. Dios espera resultados por lo que el hombre
“tiene, no por lo que no tiene”.5
Cómo enriquecer la personalidad
223
El uso de los talentos
En la parábola, el que había “recibido cinco talentos, se fue, y
granjeó con ellos, e hizo otros cinco talentos. Asimismo el que había
recibido dos, ganó también él otros dos”.
Los talentos, aunque sean pocos, han de ser usados. La pregunta
que más nos interesa no es: ¿cuánto he recibido? sino, ¿qué estoy haciendo con lo que tengo? El desarrollo de todas nuestras facultades
es el primer deber que tenemos para con Dios y nuestros prójimos.
Nadie que no crezca diariamente en capacidad y utilidad, está cumpliendo el propósito de la vida. Al hacer una profesión de fe en
Cristo, nos comprometemos a desarrollarnos, en la medida plena
de nuestra capacidad, como obreros para el Maestro, y debiéramos [265]
cultivar toda facultad hasta el más elevado grado de perfección, a fin
de que podamos realizar el mayor bien de que seamos capaces.
El Señor tiene una gran obra que ha de ser hecha, y él recompensará en mayor escala, en la vida futura, a los que presten un servicio
más fiel y voluntario en la vida presente. El Señor escoge sus propios
agentes, y cada día, bajo diferentes circunstancias, los prueba en su
plan de acción. En cada esfuerzo hecho de todo corazón para realizar su plan, él escoge a sus agentes, no porque sean perfectos, sino
porque, mediante la relación con él, pueden alcanzar la perfección.
Dios aceptará únicamente a los que están determinados a ponerse
un blanco elevado. Coloca a cada agente humano bajo la obligación
de hacer lo mejor que puede. De todos exige perfección moral. Nunca debiéramos rebajar la norma de justicia a fin de contemporizar con
malas tendencias heredadas o cultivadas. Necesitamos comprender
que es pecado la imperfección de carácter. En Dios se hallan todos
los atributos justos del carácter como un todo perfecto y armonioso,
y cada uno de los que recibe a Cristo como su Salvador personal,
tiene el privilegio de poseer esos atributos.
Y todos los que quieran ser obreros juntamente con Dios, deben
esforzarse por alcanzar la perfección de cada órgano del cuerpo y
cada cualidad de la mente. La verdadera educación es la preparación
de las facultades físicas, mentales y morales para la ejecución de
todo deber; es el adiestramiento del cuerpo, la mente y el alma para
el servicio divino. Esta es la educación que perdurará en la vida
eterna.
224
Palabras de Vida del Gran Maestro
El Señor requiere que cada cristiano crezca en eficiencia y capacidad en todo sentido. Cristo nos ha pagado nuestro salario, su propia
sangre y sufrimiento, para obtener nuestro servicio voluntario. Vino
[266] a nuestro mundo para darnos un ejemplo de cómo debemos trabajar,
y qué espíritu debiéramos manifestar en nuestra labor. Desea que
estudiemos la mejor forma de hacer adelantar su obra y glorificar su
nombre en el mundo, coronando de honor y del más grande amor y
devoción al Padre, que “de tal manera amó... al mundo, que ha dado
a su Hijo unigénito, para que todo aquel que en él cree, no se pierda,
mas tenga vida eterna”.6
Sin embargo, Cristo no nos ha dado la seguridad de que sea asunto fácil lograr la perfección del carácter. Un carácter noble, cabal, no
se hereda. No lo recibimos accidentalmente. Un carácter noble se
obtiene mediante esfuerzos individuales, realizados por los méritos
y la gracia de Cristo. Dios da los talentos, las facultades mentales;
nosotros formamos el carácter. Lo desarrollamos sosteniendo rudas
y severas batallas contra el yo. Hay que sostener conflicto tras conflicto contra las tendencias hereditarias. Tendremos que criticarnos a
nosotros mismos severamente, y no permitir que quede sin corregir
un solo rasgo desfavorable.
Nadie diga: No puedo remediar mis defectos de carácter. Si
llegáis a esta conclusión, dejaréis ciertamente de obtener la vida
eterna. La imposibilidad reside en vuestra propia voluntad. Si no
queréis, no podéis vencer. La verdadera dificultad proviene de la
corrupción de un corazón no santificado y de la falta de voluntad
para someterse al gobierno de Dios.
Muchos a quienes Dios ha calificado para hacer un excelente
trabajo, realizan muy poco, porque intentan poco. Miles pasan por la
vida como si no tuvieran objeto definido por el cual vivir, ni norma
que alcanzar. Los tales recibirán una recompensa proporcionada a
sus obras.
Recordad que nunca alcanzaréis una norma más elevada que
la que vosotros mismos os fijéis. Proponeos, pues, un blanco alto,
y ascended todo el largo de la escalera del progreso paso a paso,
[267] aunque represente penoso esfuerzo, abnegación y sacrificio. Que
nada os estorbe. El destino no ha tejido sus redes alrededor de ningún
ser humano tan firmemente que éste tenga que permanecer impotente
y en la incertidumbre. Las circunstancias adversas deberían crear
Cómo enriquecer la personalidad
225
una firme determinación de vencerlas. El quebrantar una barrera
dará mayor habilidad y valor para seguir adelante. Avanzad con
determinación en la debida dirección, y las circunstancias serán
vuestros ayudadores, no vuestros obstáculos.
Para gloria del Maestro, ambicionad cultivar todas las gracias
del carácter. Debéis agradar a Dios en todos los aspectos de la
formación de vuestro carácter. Podéis hacerlo, pues Enoc agradó al
Señor aunque vivía en una época degenerada. Y en nuestros días
también hay Enocs.
Permaneced firmes como Daniel, el fiel hombre de estado a
quien ninguna tentación pudo corromper. No chasqueéis a Aquel
que os amó de tal manera que dio su propia vida para expiar vuestros
pecados. “Sin mí nada podéis hacer”,7 dice. Recordad esto. Si habéis
cometido errores, ganáis ciertamente una victoria si los veis y los
consideráis señales de advertencia. De ese modo transformáis la
derrota en victoria, chasqueando al enemigo y honrando a vuestro
Redentor.
Un carácter formado a la semejanza divina es el único tesoro que
podemos llevar de este mundo al venidero. Los que en este mundo
andan de acuerdo con las instrucciones de Cristo, llevarán consigo
a las mansiones celestiales toda adquisición divina. Y en el cielo
mejoraremos continuamente. Cuán importante es, pues, el desarrollo
del carácter en esta vida.
Los seres celestiales obrarán con el agente humano que con
determinada fe busque esa perfección de carácter que alcanzará la
perfección en la acción. Cristo dice a cada uno de los que se ocupan
[268]
en su obra: Estoy a tu mano derecha para ayudarte.
Cuando la voluntad del hombre coopera con la voluntad de Dios,
llega a ser omnipotente. Cualquier cosa que debe hacerse por orden
suya, puede llevarse a cabo con su fuerza. Todos sus mandatos son
habilitaciones.
Las facultades mentales
Dios requiere el adiestramiento de las facultades mentales. El
se propone que sus siervos posean más inteligencia y más claro
discernimiento que los mundanos, y le desagradan aquellos que
son demasiado descuidados o indolentes para llegar a ser obreros
226
Palabras de Vida del Gran Maestro
eficientes, bien informados. El Señor nos manda que lo amemos con
todo el corazón, y con toda el alma, y con toda la fuerza, y con toda
la mente. Esto nos impone la obligación de desarrollar el intelecto
hasta su máxima capacidad, para que podamos conocer y amar a
nuestro Creador con todo el entendimiento.
Si el intelecto es colocado bajo el dominio del Espíritu de Dios,
cuanto más se lo cultiva, más eficazmente puede ser usado en el
servicio de Dios. El hombre sin instrucción, que es consagrado a
Dios y anhela beneficiar a otros, puede ser usado por el Señor en su
servicio, y lo es. Pero los que, con el mismo espíritu de consagración,
han tenido el beneficio de una educación cabal, pueden realizar una
obra mucho más extensa para Cristo. Se hallan colocados en una
posición ventajosa.
El Señor desea que obtengamos toda la educación posible, con
el objeto de impartir nuestro conocimiento a otros. Nadie puede
saber dónde o cómo ha de ser llamado a trabajar o hablar en favor
de Dios. Sólo nuestro Padre celestial ve lo que puede hacer de los
hombres. Hay ante nosotros posibilidades que nuestra débil fe no
discierne. Nuestra mente debiera ser enseñada en forma tal que,
si fuere necesario, podamos presentar las verdades de la Palabra
de Dios ante las más altas autoridades terrenales y de un modo
[269] que glorifique su nombre. No deberíamos descuidar ni una sola
oportunidad de prepararnos intelectualmente para trabajar por Dios.
Pónganse a trabajar los jóvenes que necesitan una educación,
con la determinación de lograrla. No esperéis una oportunidad;
hacedla. Aprovechad cualquier pequeña ocasión que se os presente.
Practicad la economía. No gastéis vuestros medios en la satisfacción
de vuestro apetito o en la búsqueda de los placeres. Decidíos a ser tan
útiles y eficientes como Dios os pide que seáis. Sed cabales y fieles
en todo lo que emprendáis. Aprovechad todas las ventajas que haya
a vuestro alcance para fortalecer el intelecto. Combinad el estudio
de los libros con el trabajo manual útil, y mediante el esfuerzo fiel, la
vigilancia y la oración, obtened la sabiduría de origen celestial. Esto
os dará una educación equilibrada. Así podréis elevaros en carácter,
y adquirir una influencia sobre otras mentes, que os capacitará para
dirigirlas por el sendero de la justicia y la santidad.
Si comprendiéramos plenamente nuestras oportunidades y privilegios, se podría llevar a cabo mucho más en la obra de la autoeduca-
Cómo enriquecer la personalidad
227
ción. La verdadera educación significa más que lo que los colegios
pueden dar. Aunque no se debe descuidar el estudio de las ciencias,
existe una preparación más elevada que ha de obtenerse mediante
una relación vital con Dios. Tome cada estudiante su Biblia y póngase en comunión con el gran Maestro. Edúquese y disciplínese la
mente para luchar con problemas arduos en la búsqueda de la verdad
divina.
Los que desean ardientemente obtener conocimiento para ser
una bendición a sus semejantes, recibirán ellos mismos la bendición
de Dios. Mediante el estudio de su Palabra sus facultades mentales
serán despertadas a una actividad fervorosa. Se producirá una expansión y un desarrollo de las facultades, y la mente adquirirá poder
y eficiencia.
Todo el que quiere ser un obrero para Dios tiene que practicar la
disciplina propia. Esto logrará más que la elocuencia o los talentos [270]
más destacados. Una mente común, bien disciplinada, efectuará una
obra mayor y más elevada que la mente mejor educada y los mayores
talentos sin el dominio propio.
El habla
La facultad del habla es un talento que debiera ser diligentemente
cultivado. De todos los dones que hemos recibido de Dios, ninguno
puede ser una bendición mayor que éste. Con la voz convencemos y
persuadimos; con ella oramos y alabamos a Dios, y con ella hablamos a otros del amor del Redentor. Cuán importante es, entonces,
que se eduque de tal manera que sea lo más eficaz posible para bien.
La cultura y el uso debido de la voz son grandemente descuidados, aun por personas de inteligencia y actividad cristiana. Hay
muchos que leen o hablan en voz tan baja o de un modo tan rápido que no puede entendérseles fácilmente. Algunos tienen una
pronunciación apagada e indistinta, otros hablan en tonos agudos
y penetrantes, que resultan penosos para los que oyen. Los textos,
los himnos, los informes y otras cosas presentadas ante asambleas
públicas, son a veces leídos de tal manera que no se entienden, y a
menudo su fuerza y poder impresionante quedan destruidos.
Este es un mal que puede y debe corregirse. Sobre este punto nos
instruye la Biblia. Se nos dice de los levitas, que leían las Escrituras
228
Palabras de Vida del Gran Maestro
al pueblo en los días de Esdras: “Y leían en el libro de la ley de
Dios claramente, y ponían el sentido, de modo que entendiesen la
lectura”.8
Mediante un esfuerzo diligente todos pueden adquirir la habilidad de leer inteligiblemente y hablar en un tono de voz fuerte,
claro, sonoro, de un modo distinto e impresionante. Haciendo esto
podemos aumentar grandemente nuestra eficiencia como obreros de
[271] Cristo.
Todo cristiano está llamado a dar a conocer a otros las inescrutables riquezas de Cristo; por lo tanto debiera procurar la perfección
en el habla. Debiera presentar la Palabra de Dios de un modo que la
recomendara a sus oyentes. Dios no desea que sus intermediarios
sean incultos. No es su voluntad que el hombre rebaje o degrade la
corriente celestial que fluye por medio de él al mundo.
Debiéramos mirar a Jesús, el modelo perfecto; debiéramos orar
por la ayuda del Espíritu Santo, y con su fuerza tratar de educar todo
órgano para hacer una obra perfecta.
Esto es especialmente cierto con respecto a aquellos que son
llamados al ministerio público. Todo ministro y todo maestro debe
recordar que está dando a la gente un mensaje que encierra intereses
eternos. La verdad que prediquen los juzgará en el gran día del ajuste final de cuentas. Y en el caso de algunas almas, el modo en que
se presente el mensaje, determinará su recepción o rechazamiento.
Entonces, háblese la palabra de tal manera que despierte el entendimiento e impresione el corazón. Lenta, distinta y solemnemente
debiera hablarse la palabra, y con todo el fervor que su importancia
requiere.
La debida cultura y el uso de la facultad del habla es parte
de todo ramo de servicio cristiano; entra en la vida familiar y en
toda nuestra relación mutua. Hemos de acostumbrarnos a hablar
en tonos agradables, a usar un lenguaje puro y correcto, y palabras
bondadosas y corteses. Las palabras dulces, amables, son como el
rocío y la suave lluvia para el alma. La Escritura dice de Cristo
que la gracia fue derramada en sus labios, para que pudiera “hablar
en sazón palabra al cansado”.9 Y el Señor nos insta: “Sea vuestra
palabra siempre con gracia”, “para que dé gracia a los oyentes”.10
Al tratar de corregir o reformar a otros, debiéramos cuidar nues[272] tras palabras. Ellas serán un sabor de vida para vida o de muerte
Cómo enriquecer la personalidad
229
para muerte. Al dar reprensiones o consejos, muchos se permiten
un lenguaje mordaz y severo, palabras no apropiadas para sanar el
alma herida. Por estas expresiones imprudentes se crea un espíritu
receloso, y a menudo los que yerran son incitados a la rebelión.
Todos los que defienden los principios de verdad necesitan recibir
el celestial aceite del amor. En toda circunstancia la reprensión debe ser hecha con amor. Entonces nuestras palabras reformarán, sin
exasperar. Cristo proporcionará por medio de su Espíritu Santo la
fuerza y el poder. Esta es su obra.
No debiera pronunciarse imprudentemente ninguna palabra. Ninguna conversación maliciosa, ninguna charla frívola, ninguna expresión de descontento o insinuación impura escapará de los labios del
que sigue a Cristo. El apóstol Pablo, al escribir inspirado por el Espíritu Santo, dice: “Ninguna palabra torpe salga de vuestra boca”.11
Esto quiere significar no sólo palabras viles, sino cualquier expresión
contraria a los santos principios y a la pura e inmaculada religión.
Incluye las sugestiones impuras y las ocultas insinuaciones al mal.
A menos que éstas sean resistidas inmediatamente, conducirán a
pecados mayores.
Sobre cada familia, sobre cada cristiano individual, descansa el
deber de cerrar el camino a las conversaciones impuras. Cuando
estamos en compañía de aquellos que se permiten una conversación
frívola, es nuestro deber cambiar, si es posible, el tema. Con la
ayuda de la gracia de Dios debiéramos tranquilamente dejar caer una
palabra o introducir un tema que cambie el giro de la conversación
hacia un cauce provechoso.
Es obra de los padres inculcar en sus hijos la costumbre de hablar
correctamente. La mejor escuela para obtener esta cultura es el hogar.
Desde sus tempranos años se debiera enseñar a los niños a hablar
respetuosa y amablemente con sus padres y unos con otros. Debe enseñárseles que solamente palabras amables, veraces y puras debieran [273]
traspasar sus labios. Sean los padres mismos alumnos diarios en la
escuela de Cristo. Entonces, por precepto y ejemplo, pueden enseñar
a sus hijos el uso de toda “palabra sana e irreprensible”.12 Este es
uno de sus deberes mayores y que implica más responsabilidad.
Como seguidores de Cristo hemos de hacer que nuestras palabras
sean motivo de ayuda y ánimo mutuos en la vida cristiana. Necesitamos hablar mucho más de lo que solemos de los capítulos preciosos
230
Palabras de Vida del Gran Maestro
de nuestra experiencia. Debiéramos hablar de la misericordia y la
amante bondad de Dios, de la incomparable profundidad del amor
del Salvador. Nuestras palabras debieran ser palabras de alabanza y
agradecimiento. Si la mente y el corazón están llenos del amor de
Dios, éste se revelará en la conversación. No será un asunto difícil
impartir aquello que forma parte de nuestra vida espiritual. Los grandes pensamientos, las nobles aspiraciones, las claras percepciones de
la verdad, los propósitos altruistas, los anhelos de piedad y santidad,
llevarán fruto en palabras que revelarán el carácter del tesoro del
corazón. Cuando Cristo sea así revelado por nuestras palabras, éstas
poseerán poder para ganar almas para él.
Hemos de hablar de Cristo a aquellos que no lo conocen. Hemos
de obrar como lo hizo Cristo. Doquiera él estuviera: en la sinagoga,
junto al camino, en un bote algo alejado de tierra, en el banquete
del fariseo o en la mesa del publicano, hablaba a las gentes de las
cosas concernientes a la vida superior. Relacionaba la naturaleza
y los acontecimientos de la vida diaria con las palabras de verdad.
Los corazones de sus oyentes eran atraídos hacia él; porque él había
sanado a sus enfermos, había consolado a los afligidos, y tomando
a sus niños en sus brazos, los había bendecido. Cuando él abría los
labios para hablar, la atención se concentraba en él, y cada palabra
[274] era para algún alma sabor de vida para vida.
Así debe ser con nosotros. Doquiera estemos, hemos de procurar
aprovechar las oportunidades que se nos presenten para hablar a
otros del Salvador. Si seguimos el ejemplo de Cristo en hacer bien,
los corazones se nos abrirán como se le abrían a él. No bruscamente,
sino con tacto impulsado por el amor divino, podremos hablarles
de Aquel que es “señalado entre diez mil”, y “todo él codiciable”.13
Esta es la obra suprema en la cual podemos emplear el talento del
habla. Dicho talento nos ha sido dado para que podamos presentar a
Cristo como el Salvador que perdona el pecado.
La influencia
La vida de Cristo era de una influencia siempre creciente, sin límites; una influencia que lo ligaba a Dios y a toda la familia humana.
Por medio de Cristo, Dios ha investido al hombre de una influencia que le hace imposible vivir para sí. Estamos individualmente
Cómo enriquecer la personalidad
231
vinculados con nuestros semejantes, somos una parte del gran todo
de Dios y nos hallamos bajo obligaciones mutuas. Ningún hombre
puede ser independiente de sus prójimos, pues el bienestar de cada
uno afecta a los demás. Es el propósito de Dios que cada uno se
sienta necesario para el bienestar de los otros y trate de promover su
felicidad.
Cada alma está rodeada de una atmósfera propia, de una atmósfera que puede estar cargada del poder vivificante de la fe, el valor y la
esperanza, y endulzada por la fragancia del amor. O puede ser pesada
y fría por la bruma del descontento y el egoísmo, o estar envenenada
por la contaminación fatal de un pecado acariciado. Toda persona
con la cual nos relacionamos queda, consciente o inconscientemente,
afectada por la atmósfera que nos rodea.
Es ésta una responsabilidad de la que no nos podemos librar.
Nuestras palabras, nuestros actos, nuestro vestido, nuestra conducta,
hasta la expresión de nuestro rostro, tienen influencia. De la impresión así hecha dependen resultados para bien o para mal, que [275]
ningún hombre puede medir. Cada impulso impartido de ese modo
es una semilla sembrada que producirá su cosecha. Es un eslabón
de la larga cadena de los acontecimientos humanos, que se extiende
hasta no sabemos dónde. Si por nuestro ejemplo ayudamos a otros a
desarrollar buenos principios, les damos poder para hacer el bien.
Ellos a su vez ejercen la misma influencia sobre otros, y éstos sobre
otros más. De este modo, miles pueden ser bendecidos por nuestra
influencia inconsciente.
Arrojad una piedrecita al lago, y se formará una onda, y otra y
otra, y a medida que crecen éstas, el círculo se agranda hasta que
llega a la costa misma. Lo mismo ocurre con nuestra influencia. Más
allá del alcance de nuestro conocimiento o dominio, obra en otros
como una bendición o una maldición.
El carácter es poder. El testimonio silencioso de una vida sincera,
abnegada y piadosa, tiene una influencia casi irresistible. Al revelar
en nuestra propia vida el carácter de Cristo, cooperamos con él en
la obra de salvar almas. Solamente revelando en nuestra vida su
carácter, podemos cooperar con él.
Y cuanto más amplia es la esfera de nuestra influencia, mayor
bien podemos hacer. Cuando los que profesan servir a Dios sigan
el ejemplo de Cristo practicando los principios de la ley en su vida
232
Palabras de Vida del Gran Maestro
diaria; cuando cada acto dé testimonio de que aman a Dios más que
todas las cosas y a su prójimo como a sí mismos, entonces la iglesia
tendrá poder para conmover al mundo.
Pero nunca ha de olvidarse que la influencia no ejerce menos
poder para el mal. Perder la propia alma es algo terrible, pero ser
la causa de la pérdida de otras almas es más terrible aún. Resulta
terrible pensar que nuestra influencia pueda ser un sabor de muerte
para muerte; no obstante es posible. Muchos de los que profesan
[276] recoger con Cristo están alejando a otros de él. Por esto la iglesia es
tan débil. Muchos se permiten criticar y acusar a otros libremente.
Al dar expresión a las suspicacias, los celos y el descontento, se
convierten en instrumentos de Satanás. Antes de que se den cuenta
de lo que están haciendo, el adversario ha logrado por medio de
ellos su propósito. La impresión del mal ha sido hecha, la sombra
ha sido arrojada, las flechas de Satanás han dado en el blanco. La
desconfianza, la incredulidad y un escepticismo absoluto han hecho
presa de aquellos que de otra manera hubieran aceptado a Cristo.
Entre tanto, los siervos de Satanás miran complacidos a aquellos a
quienes han conducido al escepticismo, y que están hoy endurecidos
contra la reprensión y la súplica. Se jactan de que en comparación
con esas almas ellos son virtuosos y justos. No se dan cuenta de
que estos pobres náufragos del carácter son la obra de sus propias
lenguas irrefrenadas y de sus rebeldes corazones. Mediante su propia
influencia esas almas tentadas han caído.
Así la frivolidad, la complacencia propia y la descuidada indiferencia de los profesos cristianos están apartando a muchas almas del
camino de la vida. Son muchos los que temerán encontrarse ante el
tribunal de Dios con los resultados de su influencia.
Solamente por la gracia de Dios podemos emplear debidamente
este don. No hay nada en nosotros mismos por lo cual podamos
ejercer sobre otros influencia para bien. Al comprender nuestra impotencia y nuestra necesidad del poder divino, no confiaremos en
nosotros mismos. No sabemos qué resultados traerá un día, una hora
o un momento, y nunca debiéramos comenzar el día sin encomendar nuestros caminos a nuestro Padre celestial. Sus ángeles están
comisionados para velar por nosotros, y si nos sometemos a su custodia, entonces en cada ocasión de peligro estarán a nuestra diestra.
Cuando inconscientemente estamos en peligro de ejercer una mala
Cómo enriquecer la personalidad
233
influencia, los ángeles estarán a nuestro lado, induciéndonos a un
mejor proceder, escogiendo las palabras por nosotros, e influyendo [277]
en nuestras acciones. En esta forma, nuestra influencia puede llegar
a ser un gran poder, aunque silencioso e inconsciente, para llevar a
otros a Cristo y al mundo celestial.
El tiempo
Nuestro tiempo pertenece a Dios. Cada momento es suyo, y nos
hallamos bajo la más solemne obligación de aprovecharlo para su
gloria. De ningún otro talento que él nos haya dado requerirá más
estricta cuenta que de nuestro tiempo.
El valor del tiempo sobrepuja todo cómputo. Cristo consideraba
precioso todo momento, y así es como hemos de considerarlo nosotros. La vida es demasiado corta para que se la disipe. No tenemos
sino unos pocos días de gracia en los cuales prepararnos para la
eternidad. No tenemos tiempo para perder, ni tiempo para dedicar a
los placeres egoístas, ni tiempo para entregarnos al pecado. Es ahora
cuando hemos de formar caracteres para la vida futura e inmortal.
Es ahora cuando hemos de prepararnos para el juicio investigador.
Apenas los miembros de la familia humana han empezado a vivir,
cuando comienzan a morir, y la labor incesante del mundo termina en
la nada a menos que se obtenga un verdadero conocimiento respecto
a la vida eterna. El hombre que aprecia el tiempo como su día de
trabajo, se preparará para una mansión y una vida inmortales. Vale
la pena que él haya nacido.
Se nos amonesta a redimir el tiempo. Pero el tiempo desperdiciado no puede recuperarse jamás. No podemos hacer retroceder
ni un solo momento. La única manera en la cual podemos redimir
nuestro tiempo es aprovechando lo más posible el que nos queda,
colaborando con Dios en su gran plan de redención.
En aquel que hace esto se efectúa una transformación del carác- [278]
ter. Llega a ser hijo de Dios, miembro de la familia real, hijo del Rey
celestial. Está capacitado para ser compañero de los ángeles.
Ahora es nuestro tiempo de trabajar por la salvación de nuestros
semejantes. Hay algunos que piensan que si dan dinero a la causa
de Cristo, eso es todo lo que se requiere de ellos; el tiempo precioso
en el cual pudieran hacer obra personal para Cristo, pasa sin ser
234
Palabras de Vida del Gran Maestro
aprovechado. Pero es privilegio y deber de todos los que tienen salud
y fuerza prestar a Dios un servicio activo. Todos han de trabajar en
ganar almas para Cristo. Los donativos de dinero no pueden ocupar
el lugar de esto.
Cada momento está cargado de consecuencias eternas. Hemos
de ser soldados de emergencia, listos para entrar en acción al instante
de recibir el aviso. La oportunidad que se nos ofrece hoy de hablar a
algún alma necesitada de la Palabra de vida, puede no volver jamás.
Puede ser que Dios diga a esa persona: “Esta noche vuelven a pedir
tu alma”,14 y a causa de nuestra negligencia no se halle lista. En el
gran día del juicio, ¿cómo rendiremos cuenta de ello a Dios?
La vida es demasiado solemne para que sea absorbida en asuntos
temporales o terrenos, en un tráfago de cuidados y ansiedades por
las cosas que no son sino un átomo en comparación con las de
interés eterno. Sin embargo, Dios nos ha llamado a servirle en los
asuntos temporales de la vida. La diligencia en esta obra es una parte
de la verdadera religión tanto como lo es la devoción. La Biblia
no sanciona la ociosidad. Esta es la mayor maldición que aflige a
nuestro mundo. Cada hombre y mujer verdaderamente convertido
será un obrero diligente.
Del debido aprovechamiento de nuestro tiempo depende nuestro
éxito en la adquisición de conocimiento y cultura mental. El cultivo del intelecto no ha de ser impedido por la pobreza, el origen
[279] humilde o las condiciones desfavorables. Pero atesórense los momentos. Unos pocos momentos aquí y unos pocos allí, que podrían
desperdiciarse en charlas sin objeto; las horas de la mañana tan a
menudo desperdiciadas en la cama; el tiempo que pasamos viajando
en los tranvías o el tren, o esperando en la estación; los momentos
que pasamos en espera de la comida, o de aquellos que llegan tarde a una cita; si se tuviera un libro en la mano y se aprovecharan
estos fragmentos de tiempo en estudiar, leer o en pensar cuidadosamente, ¡cuánto podría realizarse! Un propósito resuelto, un trabajo
persistente y la cuidadosa economía del tiempo capacitarán a los
hombres para adquirir los conocimientos y la disciplina mental que
los calificarán para casi cualquier posición de influencia y utilidad.
Es deber de todo cristiano adquirir hábitos de orden, minuciosidad y prontitud. No hay excusa para hacer lenta y chapuceramente
el trabajo, cualquiera sea su clase. Cuando uno está siempre en el
Cómo enriquecer la personalidad
235
trabajo, y el trabajo nunca está hecho, es porque no se ponen en él la
mente y el corazón. La persona lenta y que trabaja con desventajas,
debiera darse cuenta de que ésas son faltas que deben corregirse.
Necesita ejercitar su mente haciendo planes referentes a cómo usar
el tiempo para alcanzar los mejores resultados. Con tacto y método, algunos realizarán tanto trabajo en cinco horas como otros en
diez. Algunos que se ocupan en las tareas domésticas están siempre
trabajando, no porque tengan tanto que hacer, sino porque no hacen
planes para ahorrar tiempo. Por su manera de trabajar lenta y llena
de dilaciones, se dan mucho trabajo por cosas muy pequeñas. Pero
todos los que deseen pueden vencer esos hábitos de morosidad y
excesiva meticulosidad. Tengan los tales un propósito definido en su
obra. Decidan cuánto tiempo se requiere para hacer una tarea determinada, y entonces dedíquese todo esfuerzo a terminar el trabajo en
ese tiempo. El ejercicio de la voluntad hará más diestras las manos.
Por falta de una determinación de echar mano de sí mismos y [280]
reformarse, las personas pueden volverse estereotipadas en cierto
curso equivocado de acción; o mediante el cultivo de sus facultades
pueden adquirir capacidad para realizar el mejor servicio. Entonces
sus servicios serán solicitados en todas partes. Serán apreciados en
todo lo que valen.
Muchos niños y jóvenes desperdician el tiempo que podrían
haber empleado en ayudar a llevar las cargas del hogar, mostrando
así un interés amante en su padre y su madre. La juventud podría
llevar sobre sus jóvenes y fuertes hombros muchas responsabilidades
que alguien tiene que llevar.
La vida de Cristo, desde sus más tempranos años, fue una vida
de fervorosa actividad. El no vivió para agradarse a sí mismo. Era el
Hijo del Dios infinito; no obstante, trabajó en el oficio de carpintero
con su padre José. Su oficio fue significativo. Había venido al mundo
como edificador del carácter, y como tal toda su obra fue perfecta.
Toda su labor material se distinguió por la misma perfección que
transmitía a los caracteres que estaba transformando por su poder
divino. El es nuestro modelo.
Los padres debieran enseñar a sus hijos el valor y el debido uso
del tiempo. Enséñeseles que vale la pena luchar para hacer algo que
honre a Dios y beneficie a la humanidad. Aun en sus tempranos años
pueden ser misioneros para Dios.
236
Palabras de Vida del Gran Maestro
Los padres no pueden cometer un pecado mayor que el de permitir que sus hijos no tengan nada que hacer. Los niños pronto
aprenden a amar la ociosidad, y llegan a ser hombres y mujeres
negligentes e inútiles. Cuando tienen la edad suficiente para ganarse
la vida y hallar empleo, trabajan de una manera perezosa, esperando
sin embargo que se les pague tanto como si hubieran sido fieles.
Existe una diferencia enorme entre esta clase de obreros y aquellos
[281] que se dan cuenta de que deben ser fieles mayordomos.
Los hábitos de indolencia y descuido consentidos en el trabajo
común, serán llevados a la vida religiosa, e incapacitarán a uno para
prestar cualquier servicio eficiente a Dios. Muchos que, mediante
una labor diligente podrían haber sido una bendición para el mundo,
se han visto arruinados por causa de la ociosidad. La falta de empleo y de un propósito determinado abren la puerta a un millar de
tentaciones. Las malas compañías y los hábitos viciosos depravan
la mente y el alma, y el resultado es la ruina para esta vida y la
venidera.
Cualquiera que sea el ramo de trabajo en el cual nos ocupemos,
la Palabra de Dios nos enseña a ser “en el cuidado no perezosos;
ardientes en espíritu, sirviendo al Señor”. “Todo lo que te viniere
a la mano para hacer, hazlo según tus fuerzas”, “sabiendo que del
Señor recibiréis la compensación de la herencia: porque al Señor
Cristo servís”.15
La salud
La salud es una bendición cuyo valor pocos aprecian; no obstante, de ella depende mayormente la eficiencia de nuestras facultades
mentales y físicas. Nuestros impulsos y pasiones tienen su asiento
en el cuerpo, y éste debe conservarse en la mejor condición física,
y bajo las influencias más espirituales, a fin de que pueda darse el
mejor uso a nuestros talentos.
Cualquier cosa que disminuya la fuerza física, debilita la mente
y la vuelve menos capaz de discernir entre lo bueno y lo malo. Nos
volvemos menos capaces de escoger lo bueno, y tenemos menos
fuerza de voluntad para hacer lo que sabemos que es recto.
El uso indebido de nuestras facultades físicas acorta el período
de tiempo en el cual nuestras vidas pueden ser usadas para la gloria
Cómo enriquecer la personalidad
237
de Dios. Y ello nos incapacita para realizar la obra que Dios nos
ha dado para hacer. Al permitirnos formar malos hábitos, acostán- [282]
donos a horas avanzadas, complaciendo el apetito a expensas de la
salud, colocamos los cimientos de nuestra debilidad. Descuidando
el ejercicio físico, cansando demasiado la mente o el cuerpo, desequilibramos el sistema nervioso. Los que así acortan su vida y se
incapacitan para el servicio al no tener en cuenta las leyes naturales,
son culpables de estar robando a Dios. Y están robando también a
sus semejantes. La oportunidad de bendecir a otros, la misma obra
para la cual Dios los envió al mundo, ha sido acortada por su propia
conducta. Y se han incapacitado para hacer aun aquello que podían
haber efectuado en un tiempo mucho más breve. El Señor nos considera culpables cuando por nuestros hábitos perjudiciales privamos
así al mundo del bien.
La violación de la ley física es transgresión de la ley moral;
porque Dios es tan ciertamente el autor de las leyes físicas como
lo es de la ley moral. Su ley está escrita con su propio dedo sobre
cada nervio, cada músculo y cada facultad que ha sido confiada al
hombre. Y todo abuso que cometamos de cualquier parte de nuestro
organismo es una violación de dicha ley.
Todos debieran poseer un conocimiento inteligente del organismo humano, para poder conservar sus cuerpos en la condición
necesaria para hacer la obra del Señor. La vida física ha de ser cuidadosamente preservada y desarrollada, a fin de que a través de la
humanidad pueda ser revelada la naturaleza divina en toda su plenitud. La relación del organismo físico con la vida espiritual es uno de
los ramos más importantes de la educación. Debiera recibir una atención cuidadosa en el hogar y en la escuela. Todos necesitan llegar a
familiarizarse con su estructura física y las leyes que gobiernan la
vida natural. El que permanece en la ignorancia voluntaria respecto
de las leyes de su ser físico, y viola dichas leyes por desconocerlas,
está pecando contra Dios. Todos deben mantener la mejor relación
posible con la vida y la salud. Nuestros hábitos deben colocarse bajo [283]
el control de una mente gobernada por Dios.
“¿Ignoráis—dice el apóstol Pablo—que vuestro cuerpo es templo
del Espíritu Santo, el cual está en vosotros, el cual tenéis de Dios, y
que no sois vuestros? Porque comprados sois por precio; glorificad
238
Palabras de Vida del Gran Maestro
pues a Dios en vuestro cuerpo y en vuestro espíritu, los cuales son
de Dios”.16
La fuerza
Debemos amar a Dios, no sólo con todo el corazón, el entendimiento y el alma, sino con toda la fuerza. Esto implica el uso pleno
e inteligente de las facultades físicas.
Cristo fue un obrero fiel tanto en las cosas temporales como en
las espirituales, y en toda su obra tenía la determinación de hacer la
voluntad de su Padre. Los asuntos del cielo y de la tierra están más
íntimamente relacionados y se hallan más directamente sometidos a
la intervención de Cristo de lo que muchos se dan cuenta. Fue Cristo
quien hizo el proyecto y el plano del primer tabernáculo terrenal. El
dio todas las indicaciones con respecto a la edificación del templo de
Salomón. Aquel que en su vida terrenal trabajara como carpintero
en la aldea de Nazaret, fue el Arquitecto celestial que trazó el plan
del sagrado edificio en el cual había de honrarse su nombre.
Fue Cristo quien dio a los edificadores del tabernáculo sabiduría
para ejecutar la mano de obra más hábil y hermosa. El dijo: “Mira,
yo he llamado por su nombre a Bezaleel, hijo de Uri, hijo de Hur, de
la tribu de Judá; y lo he henchido de espíritu de Dios, en sabiduría,
y en inteligencia, y en ciencia, y en todo artificio... Y he aquí que yo
he puesto con él a Aholiab, hijo de Ahisamac, de la tribu de Dan: y
he puesto sabiduría en el ánimo de todo sabio de corazón, para que
hagan todo lo que te he mandado”.17
[284]
Dios desea que sus obreros en todo ramo lo miren a él como el
Dador de cuanto poseen. Todas las buenas invenciones y progresos
tienen su fuente en el que es maravilloso en consejo y grande en
sabiduría. El toque hábil de la mano del médico, su poder sobre los
nervios y los músculos, su conocimiento del delicado organismo
humano, no es otra cosa que la sabiduría del poder divino que ha de
ser empleada en favor de los que sufren. La destreza con la cual el
carpintero usa el martillo, la fuerza con que el herrero hace sonar el
yunque, provienen de Dios. El ha dotado a los hombres de talentos,
y espera que acudan a él en procura de consejo. En todo cuanto
hagamos, en cualquier departamento de la obra en que nos hallemos,
Cómo enriquecer la personalidad
239
él desea gobernar nuestras mentes a fin de que hagamos una obra
perfecta.
La religión y los negocios no van separados; son una sola cosa.
La religión de la Biblia ha de entretejerse con todo lo que hacemos
o decimos. Los agentes divinos y humanos han de combinarse tanto
en las realizaciones temporales como en las espirituales. Han de
estar unidos en todas las actividades humanas, en las labores mecánicas y agrícolas, en las empresas comerciales y científicas. En toda
actividad cristiana debe existir cooperación.
Dios ha proclamado principios que son los únicos que hacen
posible esta cooperación. Su gloria debe ser el motivo de todos los
que colaboren con él. Todo nuestro trabajo debe hacerse por amor a
Dios y de acuerdo con su voluntad.
Es tan esencial hacer la voluntad de Dios cuando se construye
un edificio como cuando se toma parte en un servicio religioso. Y si
los obreros han empleado los principios correctos en la edificación
de su propio carácter, entonces en la erección de cualquier edificio
crecerán en gracia y conocimiento.
Pero Dios no aceptará los mayores talentos o el servicio más
espléndido a menos que el yo sea puesto sobre el altar, como sacrificio vivo, que se consume. La raíz debe ser santa; de otra manera no [285]
puede haber fruto aceptable a Dios.
El Señor hizo de Daniel y de José mayordomos perspicaces.
Pudo obrar mediante effos porque no vivieron para satisfacer sus
propias inclinaciones, sino para agradar a Dios.
El caso de Daniel encierra una lección para nosotros. Revela
el hecho de que un hombre de negocios no es necesariamente un
hombre astuto y político. Puede ser instruido por Dios a cada paso.
Daniel, mientras era primer ministro del reino de Babilonia, era profeta de Dios, y recibía la luz de la inspiración celestial. Los hombres
de estado ambiciosos y mundanos son representados en la Palabra
de Dios como la hierba que crece, y como la flor de la hierba que
se marchita. Empero el Señor desea tener en su servicio hombres
inteligentes, calificados para diversos ramos de trabajo. Se necesitan hombres de negocio que entretejan los grandes principios de la
verdad en todas sus transacciones. Y sus talentos deben perfeccionarse mediante el estudio y la preparación más cabales. Si hay en
cualquier ramo de trabajo hombres que necesiten aprovechar sus
240
Palabras de Vida del Gran Maestro
oportunidades para llegar a ser sabios y eficientes, son aquellos que
están usando sus aptitudes para edificar el reino de Dios en nuestro
mundo. De Daniel sabemos que aun cuando todas sus transacciones
comerciales eran sometidas al más minucioso examen, no se podía
hallar una sola falta o error. El fue un ejemplo de lo que puede ser
todo hombre de negocios. Su historia muestra lo que puede realizar
una persona que consagra la fuerza del cerebro, los huesos y los
músculos, del corazón y la vida, al servicio de Dios.
El dinero
Dios también confía recursos a los hombres. El les da el poder
de obtener riquezas. El riega la tierra con el rocío del cielo y con
aguaceros de refrescante lluvia. El da el sol que calienta la tierra,
[286] despertando a la vida las cosas de la naturaleza y haciéndolas florecer
y producir fruto. Y él pide una retribución de lo que es suyo.
No nos ha sido dado nuestro dinero para que pudiéramos honrarnos y glorificarnos a nosotros mismos. Como fieles mayordomos,
hemos de usarlo para honra y gloria de Dios. Algunos piensan que
sólo pertenece al Señor una porción de sus medios. Cuando han
puesto aparte una porción con fines religiosos y caritativos, consideran que el resto les pertenece para usarlo como crean conveniente.
Pero en esto se equivocan. Todo lo que poseemos es del Señor y
somos responsables ante él del uso que le demos. En el empleo de
cada centavo se verá si amamos a Dios por encima de todas las cosas
y a nuestro prójimo como a nosotros mismos.
El dinero tiene gran valor porque puede hacer mucho bien. En
manos de los hijos de Dios es alimento para el hambriento, bebida
para el sediento, y vestido para el desnudo. Es una defensa para el
oprimido y un medio de ayudar al enfermo. Pero el dinero no es de
más valor que la arena, a menos que sea usado para satisfacer las
necesidades de la vida, beneficiar a otros, y hacer progresar la causa
de Cristo.
La riqueza atesorada no es meramente inútil: es una maldición.
En esta vida es una trampa para el alma, pues aparta los afectos del
tesoro celestial. En el gran día de Dios su testimonio con respecto a
los talentos no usados y a las oportunidades descuidadas condenará
a su poseedor. La Escritura dice: “Ea ya ahora, oh ricos, llorad
Cómo enriquecer la personalidad
241
aullando por vuestras miserias que os vendrán. Vuestras riquezas
están podridas: vuestras ropas están comidas de polilla. Vuestro oro
y plata están corrompidos de orín; y su orín os será en testimonio,
y comerá del todo vuestras carnes como fuego. Os habéis allegado
tesoro para en los postreros días. He aquí, el jornal de los obreros
que han segado vuestras tierras, el cual por engaño no les ha sido
pagado de vosotros, clama; y los clamores de los que habían segado,
[287]
han entrado en los oídos del Señor de los ejércitos”.18
Pero Cristo no sanciona el uso pródigo o descuidado de los
recursos. Su lección de economía: “Recoged los pedazos que han
quedado, porque no se pierda nada”,19 es para todos sus seguidores.
El que se da cuenta de que su dinero es un talento que proviene de
Dios, lo usará económicamente, y sentirá que es su deber ahorrar,
para poder dar.
Cuanto más dinero empleemos en la ostentación y la complacencia propia, menos tendremos para alimentar al hambriento y vestir
al desnudo. Todo centavo usado innecesariamente, priva al que lo
gasta de una preciosa oportunidad de hacer bien. Este proceder roba a Dios la honra y la gloria que debe tributársele mediante el
aprovechamiento de los talentos que él ha confiado.
Los impulsos y sentimientos bondadosos
Los sentimientos bondadosos, los impulsos generosos y la rápida comprensión de las cosas espirituales son talentos preciosos, y
colocan a su poseedor bajo una pesada responsabilidad. Todos han
de ser usados en el servicio de Dios. Pero aquí es donde muchos
yerran. Satisfechos con la posesión de esas cualidades, dejan de
usarlas en un servicio activo por otros. Se lisonjean de que si tuvieran la oportunidad, si las circunstancias fueran favorables, harían
una buena y grandiosa obra. Pero están esperando la oportunidad.
Desprecian la mezquindad del pobre tacaño que da de mala gana una
pitanza al necesitado. Ven que está viviendo para sí, y que es responsable del mal uso de sus talentos. Con gran complacencia trazan
el contraste entre sí mismos y tales personas, tan estrechas de miras,
sintiendo que su propia condición es mucho más favorable que la
de sus vecinos de alma mezquina. Pero se engañan a sí mismos. La
mera posesión de cualidades que no se utilizan, tan sólo aumenta su
242
Palabras de Vida del Gran Maestro
responsabilidad. Aquellos que poseen grandes cualidades afectivas
[288] tienen ante Dios la obligación de prodigarlas no solamente a sus
amigos, sino a todos los que necesitan ayuda. Las ventajas sociales
son talentos, y hay que usarlas para beneficio de todos los que están
al alcance de nuestra influencia. El amor que prodiga sus bondades
sólo a unos pocos, no es amor, es egoísmo. De ninguna manera
obrará para el bien de las almas o la gloria de Dios. Los que así
dejan de aprovechar los talentos de su Señor, son aún más culpables
que aquellos por quienes ellos sienten tal menosprecio. A los tales
les dirá: Sabíais la voluntad de vuestro Señor, pero no la hicisteis.
Los talentos son multiplicados por el uso
Los talentos que se usan son talentos que se multiplican. El éxito
no es el resultado de la casualidad o del destino; es la operación
de la providencia de Dios, la recompensa de la fe y la discreción,
de la virtud y el esfuerzo perseverante. El Señor desea que usemos cada don que poseemos; y si lo hacemos, tendremos mayores
dones para usar. El no nos capacita de una manera sobrenatural
con las cualidades de que carecemos; pero mientras usamos lo que
tenemos, él obrará con nosotros para aumentar y fortalecer toda
facultad. En todo sacrificio ferviente y sincero que hagamos en el
servicio del Maestro, nuestras facultades se acrecentarán. Mientras
nos entregamos como instrumentos para la operación del Espíritu
Santo, la gracia de Dios trabajará en nosotros sojuzgando las viejas
inclinaciones, venciendo las propensiones poderosas y formando
nuevos hábitos. Cuando apreciamos y obedecemos las indicaciones
del Espíritu, nuestros corazones son ampliados para recibir más y
más de su poder, y para hacer una obra mayor y mejor. Las energías
dormidas son despertadas, y las facultades paralizadas reciben nueva
vida.
El humilde obrero que responde obedientemente al llamado de
Dios puede estar seguro de que recibirá ayuda divina. El aceptar
[289] una responsabilidad tan grande y santa resulta elevador para el carácter. Pone en acción las facultades mentales y espirituales más
elevadas y fortalece y purifica la mente y el corazón. Mediante la
fe en el poder de Dios, es admirable cuán fuerte puede llegar a ser
un hombre débil, cuán decididos sus esfuerzos, cuán prolífico en
Cómo enriquecer la personalidad
243
grandes resultados. El que empieza con poco conocimiento, de una
manera humilde, y dice lo que sabe, mientras busca diligentemente
un conocimiento mayor, hallará todo el tesoro celestial que espera su
demanda. Cuanto más trate de impartir luz, más luz recibirá. Cuanto
más procure uno explicar la Palabra de Dios a otros, con amor por las
almas, más clara se le presentará ésta. Cuanto más usemos nuestro
conocimiento y ejercitemos nuestras facultades, más conocimiento
y poder tendremos.
Todo esfuerzo hecho por Cristo repercutirá en bendición sobre
nosotros mismos. Si empleamos nuestros recursos para su gloria,
él nos dará más. Al procurar ganar a otros para Cristo, llevando la
preocupación por las almas en nuestras oraciones, nuestros propios
corazones palpitarán bajo la vivificante influencia de la gracia de
Dios; nuestros propios afectos resplandecerán con más divino fervor;
nuestra vida cristiana toda será más real, más ferviente, más llena
de oración.
El valor del hombre se estima en el cielo de acuerdo con la capacidad que el corazón tiene de conocer a Dios. Este conocimiento es
la fuente de la cual fluye todo poder. Dios creó al hombre de manera
que toda facultad pudiera ser la facultad de la mente divina; y está
siempre tratando de asociar la mente humana con la divina. El nos
ofrece el privilegio de cooperar con Cristo en la obra de revelar su
gracia al mundo, a fin de que podamos recibir un conocimiento mayor de las cosas celestiales. Mirando a Jesús obtenemos vislumbres
más claras y distintas de Dios, y por la contemplación somos transformados. La bondad, el amor por nuestros semejantes, llega a ser
nuestro instinto natural. Desarrollamos un carácter que será la copia [290]
del carácter divino. Creciendo a su semejanza, ampliamos nuestra
capacidad de conocer a Dios. Entramos cada vez en mayor relación
con el mundo celestial, y llegamos a poseer un poder creciente para
recibir las riquezas del conocimiento y la sabiduría de la eternidad.
Un solo talento
El hombre que recibió un solo talento, “fue y cavó en la tierra, y
escondió el dinero de su Señor”.
El que había recibido el menor don fue el que dejó su talento sin
aprovechar. Aquí se da una amonestación a todos los que sienten que
244
Palabras de Vida del Gran Maestro
la pequeñez de sus dones los excusa de presentar servicio a Cristo.
Si pudieran hacer algo grande, cuán gozosamente lo emprenderían;
pero debido a que sólo pueden servir en cosas pequeñas, creen que
están justificados por no hacer nada. En esto se equivocan. El Señor
está probando el carácter en la manera en que distribuye los talentos.
El hombre que deja de aprovechar su talento demuestra que es un
siervo infiel. Si hubiera recibido cinco talentos, los habría enterrado
lo mismo como enterró el único que recibió. El descuido de un solo
talento mostró que despreciaba los dones del cielo.
“El que es fiel en lo muy poco, también en lo más es fiel”.20 La
importancia de las cosas pequeñas es a menudo menospreciada a
causa de su pequeñez; pero ellas proveen una gran parte de la actual
disciplina de la vida. En realidad no hay nada que no sea esencial
en la vida cristiana. El edificio de nuestro carácter se verá lleno de
riesgos si menospreciamos la importancia de las cosas pequeñas.
“El que en lo muy poco es injusto, también en lo más es injusto”.20 Por la infidelidad en los deberes más pequeños, el hombre
roba a su Hacedor el servicio que le debe. Esta infidelidad tiene su
reacción sobre él mismo. No obtiene la gracia, el poder y la fortaleza
[291] de carácter que pueden alcanzarse mediante una entrega sin reservas a Dios. Al vivir apartado de Cristo está sujeto a las tentaciones
de Satanás, y comete equivocaciones en su obra por el Maestro.
Por causa de que no es guiado por los debidos principios en las
cosas pequeñas, deja de obedecer a Dios en los asuntos de mayor
importancia que él considera como su obra especial. Los defectos
acariciados al tratar con los detalles menores de la vida, pasan a los
asuntos más importantes. Actúa según los principios a los cuales
se ha acostumbrado. Así las acciones repetidas forman los hábitos,
los hábitos forman el carácter, y por el carácter se decide nuestro
destino para el tiempo y la eternidad.
Únicamente merced a la fidelidad en las cosas pequeñas puede
el alma prepararse para actuar con fidelidad en las responsabilidades
mayores. Dios puso a Daniel y a sus compañeros en relación con los
grandes hombres de Babilonia, a fin de que estos paganos pudieran
llegar a familiarizarse con los principios de la verdadera religión.
En medio de una nación de idólatras, Daniel había de representar el
carácter de Dios. ¿Cómo llegó él a estar preparado para un puesto de
tanta confianza y honor? Fue su fidelidad en las cosas pequeñas lo
Cómo enriquecer la personalidad
245
que le dio carácter a su vida entera. El honraba a Dios en los deberes
más pequeños, y el Señor cooperaba con él. Dios dio a Daniel y a sus
compañeros “conocimiento e inteligencia en todas letras y ciencia:
mas Daniel tuvo entendimiento en toda visión y sueños”.21
Así como Dios llamó a Daniel para que le fuera testigo en Babilonia, él nos llama a nosotros para que le seamos testigos en el
mundo hoy día. Tanto en los pequeños como en los más grandes
asuntos de la vida él desea revelar a los hombres los principios de
su reino.
Durante su vida en la tierra, Cristo enseñó la lección de la atención cuidadosa que debe dispensarse a las cosas pequeñas. La gran
obra de la redención pesaba continuamente sobre su alma. Mientras [292]
enseñaba y sanaba, todas las energías de su mente y su cuerpo eran
esforzadas hasta el límite; no obstante notaba las cosas más sencillas
de la vida y la naturaleza. Sus lecciones más instructivas fueron
aquellas en las cuales, mediante las cosas sencillas de la naturaleza,
ilustró las grandes verdades del reino de Dios. No pasó por alto
las necesidades del más humilde de sus siervos. Su oído oía cada
clamor de necesidad. Estaba atento al toque de la mujer enferma aun
en medio de la multitud; el más leve toque de fe obtuvo respuesta.
Cuando resucitó de la muerte a la hija de Jairo, recordó a los padres
que debían darle algo de comer. Cuando por su propio gran poder
resucitó de la tumba, no desdeñó doblar y colocar cuidadosamente
en su debido lugar los lienzos en los cuales se lo había envuelto.
La obra a la cual somos llamados como cristianos, es la de
cooperar con Cristo en la salvación de las almas. Para hacer esta
obra hemos hecho pacto con él. Descuidar la obra es ser desleales a
Cristo. Pero a fin de realizar esta obra, debemos seguir su ejemplo de
fiel y concienzuda atención a las cosas pequeñas. Este es el secreto
del éxito en todo ramo de esfuerzo e influencia cristianos.
El Señor desea que su pueblo alcance el peldaño más alto de
la escalera, a fin de que sus hijos puedan glorificarlo poseyendo
la capacidad que él desea conferirles. Por la gracia de Dios se ha
hecho toda provisión necesaria para que revelemos que actuamos
según planes mejores que aquellos que emplea el mundo. Hemos de
revelar una superioridad de intelecto, de entendimiento, de habilidad
y conocimiento, porque creemos en Dios y en su poder de obrar en
los corazones humanos.
246
Palabras de Vida del Gran Maestro
Pero los que no poseen grandes dones no necesitan desanimarse.
Usen los tales lo que tienen, vigilando fielmente todo punto débil
en sus caracteres, y procurando fortalecerlo por la gracia divina. En
[293] toda acción de la vida hemos de entretejer la fidelidad y la lealtad,
cultivando los atributos que nos capacitarán para llevar a cabo la
obra.
Los hábitos de negligencia deben ser resueltamente vencidos.
Muchos piensan que es suficiente excusa para sus mayores errores
el invocar su mente olvidadiza. ¿Pero no poseen ellos, lo mismo
que otros, facultades intelectuales? Entonces debieran disciplinar su
mente para que sea retentiva. Es un pecado olvidar, es un pecado
ser negligente. Si adquirís el hábito de la negligencia, puede ser que
descuidéis la salvación de vuestra propia alma y al fin halléis que no
estáis preparados para el reino de Dios.
Las grandes verdades deben ser llevadas al terreno de las cosas
pequeñas. La religión práctica ha de ser llevada al campo de los
deberes humildes de la vida cotidiana. La mayor cualidad que pueda
tener un hombre es obedecer implícitamente la Palabra del Señor.
A causa de que no se hallan relacionados con alguna obra directamente religiosa, muchos sienten que su vida es inútil; que no
están haciendo nada para el avance del reino de Dios. Pero esto es
una equivocación. Si su obra es la que alguien debe hacer, no deben
acusarse a sí mismos de inútiles en la gran familia de Dios. No han
de descuidarse los más humildes deberes. Cualquier trabajo honesto
es una bendición, y la fidelidad en él puede resultar una preparación
para más elevados cometidos.
No importa cuán humilde sea, cualquier trabajo hecho para Dios
con una completa entrega del yo, es aceptado por él como el más
elevado servicio. Ninguna ofrenda es pequeña cuando se da con
corazón sincero y alma gozosa.
Doquiera estemos, Cristo nos ordena que asumamos los deberes
que se nos presenten. Si éstos están en el hogar, afrontémoslos voluntariamente y con fervor, para hacer del hogar un sitio agradable.
Si sois madres, educad a vuestros hijos para Cristo. Esta es una obra
tan ciertamente hecha para Dios como la que el ministro efectúa
[294] en el púlpito. Si vuestro deber está en la cocina, tratad de ser cocineras perfectas. Preparad alimentos que sean sanos, nutritivos y
apetitosos. Y al emplear los mejores ingredientes en la preparación
Cómo enriquecer la personalidad
247
de los alimentos, recordad que habéis de alimentar vuestra mente
con los mejores pensamientos. Si vuestra labor consiste en trabajar
la tierra, u os ocupáis en otra cosa, haced de vuestros deberes un
éxito. Aplicaos a lo que estáis haciendo. En todo vuestro trabajo,
representad a Cristo. Hacedlo todo como lo haría él si estuviera en
vuestro lugar.
Por pequeño que sea vuestro talento, Dios tiene un lugar para
él. Ese solo talento, sabiamente usado, realizará la obra que le fue
asignada. Mediante la fidelidad en los pequeños deberes, hemos de
trabajar según el plan de adición, y Dios obrará en nuestro favor
según el plan de multiplicación. Estas cosas pequeñas llegarán a ser
las más preciosas influencias en su obra.
Corra una fe viva cual hilo de oro, en toda la ejecución de los
deberes aun más humildes. Entonces toda la tarea diaria promoverá el crecimiento cristiano. Habrá una continua contemplación
de Jesús. El amor por él dará fuerza vital a cuanto se emprenda. Y
así, mediante el uso debido de nuestros talentos, podemos unirnos
por medio de una cadena de oro al mundo más elevado. Esta es la
verdadera santificación; porque la santificación consiste en la alegre
ejecución de los deberes diarios en perfecta obediencia a la voluntad
de Dios.
Pero muchos cristianos están esperando que se les presente alguna gran obra que hacer. A causa de que no pueden hallar un lugar
suficientemente grande para satisfacer su ambición, dejan de realizar
con fidelidad los deberes comunes de la vida. Estos parecen carecer
de interés para ellos. Día tras día dejan escurrir las oportunidades
que se les presentan de demostrar su fidelidad a Dios. Mientras están
esperando una obra grande, la vida se pasa, sus propósitos quedan
[295]
sin cumplirse, y su obra sin realizarse.
La devolución de los talentos
“Y después de mucho tiempo, vino el Señor de aquellos siervos,
e hizo cuentas con ellos”. Cuando el Señor arregle cuentas con sus
siervos, será examinado cuidadosamente el producto de cada talento.
La obra hecha revela el carácter del obrero.
Los que han recibido cinco talentos y los que han recibido dos,
devuelven al Señor los dones que les han sido confiados con la
248
Palabras de Vida del Gran Maestro
ganancia correspondiente. Al hacerlo no se atribuyen mérito alguno.
Sus talentos son aquellos que les han sido entregados; han ganado
otros telentos, pero no podía haber habido ganancia sin el depósito.
Ven que no han hecho sino su deber. El capital pertenecía al Señor;
la ganancia también le pertenece. Si el Salvador no les hubiera
conferido su amor y su gracia, hubieran fracasado para la eternidad.
Pero cuando el Maestro recibe los talentos, él aprueba y recompensa a los obreros como si todo el mérito les perteneciera a ellos. Su
rostro está lleno de gozo y satisfacción. Se deleita al considerar que
puede conferirles bendiciones. Los recompensa por cada servicio
y cada sacrificio, no porque les deba nada, sino porque su corazón
rebosa de amor y ternura.
“Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel—dice—: sobre
mucho te pondré; entra en el gozo de tu Señor”.
Es la fidelidad, la lealtad a Dios, el servicio amante, lo que gana
la aprobación divina. Cada impulso del Espíritu Santo que conduce
a los hombres a la bondad y a Dios, es registrado en los libros del
cielo, y en el día de Dios, los obreros por medio de los cuales él ha
obrado, serán ensalzados.
Entrarán en el gozo del Señor mientras ven en su reino a aquellos
que han sido redimidos por su medio. Y se les da el privilegio de
[296] participar en su obra allí, porque han sido preparados para ella
gracias a la participación en su obra aquí. Lo que seremos en el
cielo será el reflejo de lo que seamos ahora en carácter y servicio
santo. Cristo dijo de sí mismo: “El Hijo del hombre no vino para ser
servido, sino para servir”.22 Esta, su obra en la tierra, es también su
obra en el cielo. Y nuestra recompensa por trabajar con Cristo en
este mundo es el mayor poder y el más amplio privilegio de trabajar
con él en el mundo venidero.
“Y llegando también el que había recibido un talento, dijo: Señor,
te conocía que eres hombre duro, que siegas donde no sembraste,
y recoges donde no esparciste. Y tuve miedo, y fui, y escondí tu
talento en la tierra: he aquí tienes lo que es tuyo”.
Así los hombres disculpan la forma en que descuidan los dones
de Dios. Consideran a Dios severo y tiránico, como si acechara para
espiar sus errores y visitarlos con sus juicios. Ellos lo acusan de
exigir lo que nunca dio, y de segar donde nunca sembró.
Cómo enriquecer la personalidad
249
Hay muchos que en su corazón acusan a Dios de ser un amo
duro porque reclama sus posesiones y su servicio. Pero no podemos
traer a Dios nada que no sea ya suyo. “Todo es tuyo—decía el rey
David—y lo recibido de tu mano te damos”.23 Todas las cosas son
de Dios, no sólo por la creación, sino por la redención. Todas las
bendiciones de esta vida y de la vida venidera nos son entregadas
con el sello de la cruz del Calvario. Por lo tanto, la acusación de que
Dios es un amo duro, que siega donde no ha sembrado, es falsa.
El Señor no niega la acusación del mal siervo, por injusta que sea;
pero encarándolo en su propio terreno le muestra que su conducta es
inexcusable. Se le habían provisto formas y medios por los cuales el
talento podría haber sido aprovechado para beneficio del poseedor.
“Te convenía—dijo—dar mi dinero a los banqueros, y viniendo yo
[297]
hubiera recibido lo que es mío con usura”.
Nuestro Padre celestial no exige ni más ni menos que aquello que
él nos ha dado la capacidad de efectuar. No coloca sobre sus siervos
ninguna carga que no puedan llevar. “El conoce nuestra condición;
acuérdase que somos polvo”.24 Todo lo que él exige de nosotros
podemos cumplirlo mediante la gracia divina.
“A cualquiera que fue dado mucho, mucho será vuelto a demandar de él”.25 Se nos hará individualmente responsables si hacemos
una jota menos de lo que podríamos efectuar con nuestra capacidad.
El Señor mide con exactitud toda posibilidad de servicio. Hemos de
dar cuenta tanto de las facultades no empleadas como de las que se
aprovechan. Dios nos tiene por responsables de todo lo que llegaríamos a ser por medio del uso debido de nuestros talentos. Seremos
juzgados de acuerdo con lo que debiéramos haber hecho, pero no
efectuamos por no haber usado nuestras facultades para glorificar
a Dios. Aun cuando no perdamos nuestra alma, en la eternidad nos
daremos cuenta del resultado de los talentos que dejamos sin usar.
Habrá una pérdida eterna por todo el conocimiento y la habilidad
que podríamos haber obtenido y no obtuvimos.
Pero cuando nos entregamos completamente a Dios y en nuestra
obra seguimos sus instrucciones, él mismo se hace responsable de
su realización. El no quiere que conjeturemos en cuanto al éxito de
nuestros sinceros esfuerzos. Nunca debemos pensar en el fracaso.
Hemos de cooperar con Uno que no conoce el fracaso.
250
Palabras de Vida del Gran Maestro
No debemos hablar de nuestra propia debilidad o incapacidad.
Esto es una manifiesta desconfianza en Dios, una negación de su
Palabra. Cuando murmuramos a causa de nuestras cargas, o rechazamos las responsabilidades que él nos llama a llevar, estamos
prácticamente diciendo que él es un amo duro, que exige lo que no
nos ha dado poder para hacer.
[298]
Estamos a menudo propensos a llamar humildad al espíritu del
siervo holgazán. Pero la verdadera humildad es completamente
distinta. El estar vestidos de humildad no significa que hemos de ser
enanos intelectualmente, deficientes en la aspiración y cobardes en la
vida, rehuyendo las cargas por temor de no poderlas llevar con éxito.
La verdadera humildad cumple el propósito de Dios dependiendo
de su fuerza.
Dios obra por medio de los que él elige. A veces elige al más humilde instrumento para que efectúe la mayor obra; porque su poder
se revela en la debilidad del hombre. Los humanos tenemos nuestra
norma, y en virtud de ella clasificamos una cosa como grande y otra
como pequeña; pero Dios no valora las cosas de acuerdo con nuestra
regla. No hemos de suponer que lo que es grande para nosotros tiene
que ser grande para Dios, o lo que es pequeño para nosotros tiene
que ser pequeño para Dios. No nos toca a nosotros juzgar nuestros
propios talentos o elegir nuestra obra. Hemos de llevar las cargas
que Dios nos señala, llevándolas por su causa, y siempre recurriendo
a él en busca de descanso. Cualquiera sea nuestra obra, Dios es honrado por un servicio alegre y de todo corazón. El se agrada cuando
afrontamos nuestros deberes con gratitud, regocijándonos de que se
nos considere dignos de ser sus colaboradores.
El talento quitado
Sobre el siervo negligente se pronunció esta sentencia: “Quitadle
pues el talento, y dadlo al que tiene diez talentos”. Aquí así como
en la recompensa del siervo fiel, se indica no sólo el galardón que
se recibirá en el día del juicio final, sino el proceso gradual de retribución en esta vida. Como en el mundo natural, así en el espiritual,
toda facultad que no se usa, se debilita y decae. La actividad es la ley
de la vida: el ocio es muerte. “A cada uno le es dada manifestación
del Espíritu para provecho”.26 Empleados para bendecir a otros, sus
Cómo enriquecer la personalidad
251
dones aumentan. Encerrados para el servicio del yo, disminuyen y [299]
son finalmente quitados. Aquel que rehúsa impartir aquello que ha
recibido, hallará al final que no tiene nada que dar. Está consintiendo
en la realización de un proceso que con toda seguridad empequeñece
y finalmente destruye las facultades del alma.
Nadie piense que podría vivir una vida de egoísmo, y entonces,
habiendo servido a su propio interés, entrar en el gozo de su Señor.
No podría participar en el gozo del amor desinteresado. No estaría
preparado para los atrios celestiales. No podría apreciar la atmósfera
pura del amor que compenetra el cielo. Las voces de los ángeles y
la música de sus arpas no lo satisfarían. Para su mente la ciencia del
cielo sería un enigma.
En el gran día del juicio, aquellos que no han trabajado por Cristo,
los que se han dejado llevar al garete sin cargar responsabilidades,
pensando en sí mismos y agradándose a sí mismos, serán colocados
por el Juez de toda la tierra con aquellos que obraron el mal. Reciben
la misma condenación.
Muchos que profesan ser cristianos desatienden las exigencias
de Dios y no creen que en esto haya algo malo. Ellos saben que el
blasfemo, el asesino, el adúltero merecer castigo; pero por su parte,
gozan de los servicios religiosos. Les gusta oír la predicación del
Evangelio, y por lo tanto se creen cristianos. Aunque han gastado su
vida en el cuidado de sí mismos, serán tan sorprendidos como fue
el siervo infiel de la parábola al oír la sentencia: “Quitadle pues el
talento”. Como los judíos, confunden el gozo de las bendiciones con
el uso que deben hacer de ellas.
Muchos de los que se excusan de hacer esfuerzo cristiano presentan como causa su incapacidad para la obra. ¿Pero los hizo Dios tan
incapaces? No, nunca. La incapacidad fue producida por su propia
inactividad y perpetuada por su elección deliberada. Ya, en su propio
carácter, están percibiendo el resultado de la sentencia: “Quitadle el [300]
talento”. El continuo mal uso de sus talentos, apagará del todo para
ellos el Espíritu Santo, que es la única luz. La sentencia: “Echadle
en las tinieblas de afuera”, coloca el sello divino sobre la elección
[301]
que ellos mismos han hecho para la eternidad.
252
Palabras de Vida del Gran Maestro
11
Corintios 6:20; 1 Pedro 1:18, 19; 2 Corintios 5:15.
Corintios 12:8-11.
3 Juan 20:22; Lucas 24:49.
4 Efesios 4:8, 7; 1 Corintios 12:11.
5 2 Corintios 8:12.
6 Juan 3:16.
7 Juan 15:5.
8 Nehemías 8:8.
9 Salmos 45:2; Isaías 50:4.
10 Colosenses 4:6; Efesios 4:29.
11 Efesios 4:29.
12 Tito 2:8.
13 Cantares 5:10, 16.
14 Lucas 12:20.
15 Romanos 12:11; Eclesiastés 9:10; Colosenses 3:24.
16 1 Corintios 6:19, 20.
17 Éxodo 31:2-6.
18 Santiago 5:1-4.
19 Juan 6:12.
20 Lucas 16:10.
20 Lucas 16:10.
21 Daniel 1:17.
22 Mateo 20:28.
23 1 Crónicas 29:14.
24 Salmos 103:14.
25 Lucas 12:48.
26 1 Corintios 12:7.
21
Capítulo 26—Talentos que dan éxito
Este capítulo está basado en Lucas 16:1-9.
La venida de Cristo se produjo en un tiempo de intensa mundanalidad. Los hombres estaban subordinando lo eterno a lo temporal,
los requerimientos de lo futuro a los asuntos presentes. Tomaban
los fantasmas por realidades, y las realidades por fantasmas. No
contemplaban por la fe el mundo invisible. Satanás les presentaba
las cosas de esta vida como sumamente atractivas y absorbentes, y
prestaban atención a sus tentaciones.
Cristo vino para cambiar este orden de cosas. Procuró romper
el ensalmo que infatuaba y entrampaba a los hombres. En sus enseñanzas, trató de ajustar los requerimientos del cielo y de la tierra,
y de desviar los pensamientos de los hombres de lo presente a lo
futuro. En vez de perseguir las cosas temporales, los invitó a hacer
provisión para la eternidad.
“Había un hombre rico—dijo él—, el cual tenía un mayordomo,
y éste fue acusado delante de él como disipador de sus bienes”.
El rico había dejado todas sus posesiones en las manos de este
siervo; pero el siervo era infiel y el amo estaba convencido de que
se le estaba robando sistemáticamente. Resolvió no retenerlo en
su servicio, y pidió que fuesen investigadas sus cuentas. “¿Qué es
esto—dijo—que oigo de ti? Da cuenta de tu mayordomía, porque
ya no podrás más ser mayordomo”.
Al verse condenado a ser despedido, el mayordomo vio tres
caminos abiertos a su elección. Tendría que trabajar, mendigar, o [302]
morirse de hambre. Y dijo para sí: “¿Qué haré? que mi señor me
quita la mayordomía. Cavar, no puedo, mendigar, tengo vergüenza.
Yo sé lo que haré para que cuando fuere quitado de la mayordomía,
me reciban en sus casas. Y llamando a cada uno de los deudores de
su señor, dijo al primero: ¿Cuánto debes a mi señor? Y él dijo: Cien
barriles de aceite. Y le dijo: Toma tu obligación, y siéntate presto,
y escribe cincuenta. Después dijo a otro: ¿Y tú, cuánto debes? Y él
253
254
Palabras de Vida del Gran Maestro
dijo: Cien coros de trigo. Y él le dijo: Toma tu obligación, y escribe
ochenta”.
Este siervo infiel hizo participar a otros de su falta de honradez.
Defraudó a su amo para beneficiarlos, y ellos aceptando este beneficio, se colocaban bajo la obligación de recibirlo como amigo en sus
casas.
“Y alabó el señor al mayordomo malo por haber hecho discretamente”. El hombre del mundo alabó el ingenio del que lo había
defraudado. Pero el elogio del rico no es el elogio de Dios.
Cristo no elogió al mayordomo injusto, pero empleó este caso
bien conocido para ilustrar la lección que deseaba enseñar. “Haceos
de amigos por medio del lucro de injusticia—dijo—para que, cuando
éste os falte, os reciban en las moradas eternas”.1
El Salvador había sido censurado por los fariseos por tratar con
publicanos y pecadores; pero su interés en ellos no disminuyó, ni
cesaron sus esfuerzos por ellos. El vio que su empleo los inducía a
la tentación. Estaban rodeados por incitaciones a hacer lo malo. Era
fácil dar el primer paso malo, y el descenso era rápido para llegar a
mayor falta de honradez y a mayores delitos. Cristo estaba tratando
por todos los medios de ganarlos a principios más nobles y fines
más elevados. Este era el propósito que tenía presente al relatar la
historia del mayordomo infiel. Había habido entre los publicanos un
caso como el presentado en la parábola, y en la descripción hecha
[303] por Cristo reconocieron ellos sus propias prácticas. Esto llamó su
atención, y por el cuadro de sus prácticas faltas de honradez, muchos
aprendieron una lección de verdad espiritual.
Sin embargo, la parábola se dirigía directamente a los discípulos.
A ellos primero fue impartida la levadura de la verdad, y por su
medio había de alcanzar a otros. Gran parte de la enseñanza de Cristo
no era comprendida por los discípulos al principio, y en consecuencia
sus lecciones parecían casi olvidadas. Pero bajo la influencia del
Espíritu Santo esas verdades revivieron más tarde con claridad, y
por medio de los discípulos fueron presentadas vívidamente a los
nuevos conversos que se añadían a la iglesia.
Y el Salvador hablaba también a los fariseos. El no perdía la
esperanza de que percibieran la fuerza de sus palabras. Muchos
habían sido convencidos profundamente, y al oír la verdad bajo el
dictado del Espíritu Santo, no pocos llegarían a creer en Cristo.
Talentos que dan éxito
255
Los fariseos habían tratado de desacreditar a Cristo acusándolo
de tratarse con publicanos y pecadores. Ahora él vuelve el reproche
contra sus acusadores. La escena que se sabía había ocurrido entre
los publicanos, la presenta ante los fariseos, tanto para representar
su conducta como para demostrar la única manera por la cual podían
redimir sus errores.
Los bienes de su Señor habían sido confiados al mayordomo
infiel con propósitos de benevolencia; pero éste los había usado para
sí. Así también había hecho Israel. Dios había elegido la simiente
de Abrahán. Con brazo poderoso la había librado de la servidumbre
de Egipto. La había hecho depositaria de la verdad sagrada para
bendición del mundo. Le había confiado los oráculos vivos para que
comunicase la luz a otros. Pero sus mayordomos habían empleado
estos dones para enriquecerse y exaltarse a sí mismos.
Los fariseos, llenos de un sentimiento de su propia importancia y
justicia propia, estaban aplicando mal los bienes que Dios les había [304]
prestado para que los empleasen en glorificarlo.
En la parábola, el siervo no había hecho provisión para lo futuro.
Los bienes a él confiados para beneficio de otros, los había empleado
para sí mismo. Pero había pensado solamente en lo presente. Cuando
se le quitase la mayordomía, no tendría nada que pudiese llamar
suyo. Pero todavía estaban en sus manos los bienes de su señor, y
resolvió emplearlos para asegurarse contra necesidades futuras. A fin
de lograr esto debía trabajar según un nuevo plan. En vez de juntar
para sí, debía impartir a otros. Así podría conseguir amigos que lo
recibieran, cuando se lo hubiese desechado. Así también ocurría
con los fariseos. Pronto se les iba a quitar la mayordomía, y estaban
llamados a proveer para lo futuro. Únicamente buscando el bien de
otros, podían beneficiarse a sí mismos. Únicamente impartiendo los
dones de Dios en la vida presente, podían proveer para la eternidad.
Después de relatar la parábola, Cristo dijo: “Los hijos de este
siglo son en su generación más sagaces que los hijos de la luz”.
Es decir, que los hombres sabios de este mundo manifiestan más
sabiduría y fervor en servirse a sí mismos que los que profesan servir
a Dios en el servicio que le prestan. Así sucedía en los días de Cristo,
y así sucede hoy. Miremos la vida de muchos de los que aseveran
ser cristianos. El Señor los ha dotado de capacidad, poder e influencia; les ha confiado dinero, a fin de que sean colaboradores con él
256
Palabras de Vida del Gran Maestro
en la gran redención. Todos estos dones han de ser empleados en
beneficiar a la humanidad, en aliviar a los dolientes y menesterosos.
Debemos alimentar a los hambrientos, vestir a los desnudos, cuidar
de la viuda y los huérfanos, servir a los angustiados y oprimidos.
Dios no quiso nunca que existiese la extensa miseria que hay en
el mundo. Nunca quiso que un hombre tuviese abundancia de los
[305] lujos de la vida mientras que los hijos de otros llorasen por pan. Los
recursos que superan las necesidades reales de la vida, son confiados
al hombre para hacer bien, para beneficiar a la humanidad. El Señor
dice: “Vended lo que poseéis, y dad limosna”. Sed “dadivosos”,
comunicad “con facilidad”. “Cuando haces banquete, llama a los
pobres, los mancos, los cojos, los ciegos”.2 “Desatar las ligaduras
de impiedad”, “deshacer los haces de opresión”, “dejar ir libres a los
quebrantados”, “que rompáis todo yugo”. “Que partas tu pan con el
hambriento”, que “a los pobres errantes metas en casa”. “Cuando
vieres al desnudo, lo cubras”. Que “saciares el alma afligida”. “Id
por todo el mundo; predicad el Evangelio a toda criatura”.3 Estas
son las órdenes del Señor. ¿Está haciendo esta obra el conjunto de
los que profesan ser cristianos?
¡Cuántos hay que se están apropiando para sí los dones de Dios!
¡Cuántos están añadiendo una casa a otra y un terreno a otro! ¡Cuántos están gastando su dinero en placeres para satisfacer el apetito,
conseguir casas, muebles y vestiduras extravagantes! Dejan a sus
semejantes en la miseria y el crimen, la enfermedad y la muerte.
Multitudes están pereciendo sin una mirada de compasión, ni una
palabra, ni una acción de simpatía.
Los hombres se hacen culpables de robar a Dios. Su empleo
egoísta de los recursos que tienen priva al Señor de la gloria que
debiera tributársele mediante el alivio de la humanidad doliente y la
salvación de las almas. Están cometiendo desfalcos con los bienes
que él les ha confiado. El Señor declara: “Llegarme he a vosotros
a juicio y seré pronto testigo contra los que detienen el salario del
jornalero, de la viuda, y del huérfano, y los que hacen agravio al
extranjero”. “¿Robará el hombre a Dios? Pues vosotros me habéis
robado. Y dijisteis: ¿En qué te hemos robado? Los diezmos y las
primicias. Malditos sois con maldición, porque vosotros, la nación
toda, me habéis robado”. “Ea ya ahora, oh ricos... vuestras riquezas
[306] están podridas: vuestras ropas están comidas de polilla. Vuestro oro
Talentos que dan éxito
257
y plata están corrompidos de orín, y su orín os será en testimonio...
Os habéis allegado tesoro para en los postreros días”. “Habéis vivido
en deleites sobre la tierra y sido disolutos”. “He aquí, el jornal de los
obreros que han segado vuestras tierras, el cual por engaño no les ha
sido pagado de vosotros, clama; y los clamores de los que habían
segado han entrado en los oídos del Señor de los ejércitos”.4
A cada uno se le pedirá que entregue los dones que le fueron
confiados. En el día del juicio final, las riquezas que los hombres
hayan acumulado no les valdrán de nada. No tienen nada que pueden
llamar suyo.
Los que pasan la vida acumulando tesoro mundanal, manifiestan
menos sabiduría, menos reflexión y cuidado por su bienestar eterno
de lo que manifestaba el mayordomo infiel por su sostén terrenal.
Menos sabios que los hijos de este mundo en su generación son
los que profesan ser hijos de la luz. Son aquellos de quienes el
profeta declaró en su visión del gran juicio final: “Aquel día arrojará
el hombre, a los topos y murciélagos, sus ídolos de plata y sus
ídolos de oro, que le hicieron para que adorase; y se entrarán en
las hendiduras de las rocas y en las cavernas de las peñas, por la
presencia formidable de Jehová, y por el resplandor de su majestad,
cuando se levantare para herir la tierra”.5
“Haceos de amigos por medio del lucro de injusticia—dice
Cristo—, para que, cuando éste os falte, os reciban en las moradas
eternas”.6 Dios, Cristo y sus ángeles ministran todos a los afligidos, los dolientes y los pecadores. Entregaos a Dios para esta obra,
emplead sus dones con este propósito, y os asociaréis con los ángeles celestiales. Vuestro corazón latirá al unísono con el de ellos.
Os asimilaréis a ellos en carácter. Estos habitantes de las moradas
eternas no serán extraños para vosotros. Cuando hayan pasado las
cosas terrenales, los centinelas de las puertas del cielo os darán la
[307]
bienvenida.
Los medios usados para beneficiar a otros producirán recompensas. Las riquezas debidamente empleadas realizarán mucho bien. Se
ganarán almas para Cristo. El que sigue el plan de vida de Cristo
verá en las cortes celestiales a aquellos por quienes ha trabajado y
se ha sacrificado en la tierra. Los redimidos recordarán agradecidos
a los que han sido instrumentos de su salvación. El cielo será algo
precioso para los que hayan sido fieles en la obra de ganar almas.
258
Palabras de Vida del Gran Maestro
La lección de esta parábola es para todos. Cada uno será tenido
por responsable de la gracia a él dada por medio de Cristo. La vida
es demasiado solemne para ser absorbida en asuntos temporales o
terrenales. El Señor desea que comuniquemos a otros aquello que el
Eterno e Invisible nos comunica.
Cada año, millones y millones de almas humanas pasan a la
eternidad sin haber sido amonestadas ni salvadas. De hora en hora,
en nuestra vida variada, se nos presentan oportunidades de alcanzar
y salvar almas. Las oportunidades llegan y se van continuamente.
Dios desea que las aprovechemos hasta lo sumo. Pasan los días, las
semanas y los meses y tenemos un día, una semana, un mes menos
en que hacer nuestra obra. Algunos años más, cuando mucho, y la
voz a la cual no podemos negarnos a contestar, será oída diciendo:
“Da cuenta de tu mayordomía”.
Cristo invita a todos a reflexionar. Haced cálculos honrados.
Poned en un platillo de la balanza a Jesús, que significa tesoro eterno,
vida, verdad, cielo, y el gozo de Cristo en las almas redimidas; poned
en el otro todas las atracciones que el mundo pueda ofrecer. En un
platillo de la balanza poned la pérdida de vuestra propia alma y de
las almas de aquellos para cuya salvación podríais haber sido un
instrumento; en el otro, para vosotros y para ellos, una vida que
se mide con la vida de Dios. Pesad para el tiempo y la eternidad.
[308] Mientras estáis así ocupados, Cristo habla: “¿Qué aprovechará al
hombre, si granjeare todo el mundo y perdiere su alma?”7
Dios desea que escojamos lo celestial en vez de lo terrenal. Nos
presenta las posibilidades de una inversión celestial. Quisiera estimular nuestros más elevados blancos, asegurar nuestro más selecto
tesoro. Declara: “Haré más precioso que el oro fino al varón, y más
que oro de Ofir al hombre”.8 Cuando hayan sido arrasadas las riquezas que la polilla devora y el orín corrompe, los seguidores de Cristo
podrán regocijarse en su tesoro celestial, las riquezas imperecederas.
Mejor que toda la amistad del mundo es la amistad de los redimidos de Cristo. Mejor que un título de propiedad para el palacio
más noble de la tierra es un título a las mansiones que nuestro Señor
ha ido a preparar. Y mejores que todas las palabras de alabanza
terrenal, serán las palabras del Salvador a sus siervos fieles: “Venid,
benditos de mi Padre, heredad el reino preparado para vosotros desde
la fundación del mundo”.9
Talentos que dan éxito
259
A aquellos que hayan despilfarrado sus bienes, Cristo da todavía
oportunidad de obtener riquezas duraderas. El dice: “Dad, y se os
dará”. “Haceos bolsas que no se envejecen, tesoro en los cielos que
nunca falta; donde ladrón no llega, ni polilla corrompe”. “A los ricos
de este siglo manda... que hagan bien, que sean ricos en buenas
obras, dadivosos, que con facilidad comuniquen atesorando para
sí buen fundamento para lo por venir, que echen mano a la vida
eterna”.10
Permitid, pues, que vuestra propiedad vaya antes que vosotros
al cielo. Haceos tesoros junto al trono de Dios. Aseguraos vuestro
título a las riquezas insondables de Cristo. “Haceos de amigos por
medio del lucro de injusticia, para que cuando éste os falte os reciban
[309]
en las moradas eternas”.11
1 Versión
de “Los Cuatro Evangelios”, Nueva York, 1913.
12:33; 1 Timoteo 6:18; Lucas 14:13.
3 Isaías 58:6, 7, 10; Marcos 16:15.
4 Malaquías 3:5, 8, 9; Santiago 5:1-3, 5, 4.
5 Isaías 2:20, 21.
6 Versión de “Los Cuatro Evangelios”, Nueva York, 1913.
7 Marcos 8:36.
8 Isaías 13:12.
9 Mateo 25:34.
10 Lucas 6:38; 12:33; 1 Timoteo 6:17-19.
11 Versión de “Los Cuatro Evangelios”, Nueva York, 1913.
2 Lucas
[310]
Capítulo 27—La verdadera riqueza
Este capítulo está basado en Lucas 10:25-37.
Entre los judíos la pregunta “¿Quién es mi prójimo?” causaba
interminables disputas. No tenían dudas con respecto a los paganos
y los samaritanos. Estos eran extranjeros y enemigos. ¿Pero dónde
debía hacerse la distinción entre el pueblo de su propia nación y entre
las diferentes clases de la sociedad? ¿A quién debía, el sacerdote,
el rabino, el anciano considerar como su prójimo? Ellos gastaban
su vida en una serie de ceremonias para hacerse puros. Enseñaban
que el contacto con la multitud ignorante y descuidada causaría
impureza, que exigiría un arduo trabajo quitar. ¿Debían considerar a
los “impuros” como sus prójimos?
Cristo contestó esta pregunta en la parábola del buen samaritano.
Mostró que nuestro prójimo no significa una persona de la misma
iglesia o la misma fe a la cual pertenecemos. No tiene que ver con
la raza, el color o la distinción de clase. Nuestro prójimo es toda
persona que necesita nuestra ayuda. Nuestro prójimo es toda alma
que está herida y magullada por el adversario. Nuestro prójimo es
todo el que pertenece a Dios.
La parábola del buen samaritano fue suscitada por una pregunta
que le hizo a Cristo un doctor de la ley. Mientras el Salvador estaba
enseñando, “un doctor de la ley se levantó, tentándole y diciendo:
Maestro, ¿haciendo qué cosa poseeré la vida eterna?” Los fariseos
habían sugerido esta pregunta al doctor de la ley, con la esperanza
[311] de que pudieran entrampar a Cristo en sus palabras, y escucharon
ávidamente para ver qué respondería. Pero el Salvador no entró en
controversias. Le exigió la contestación al mismo que había preguntado. “¿Qué está escrito en la ley?—le interrogó—. ¿Cómo lees?”
Los judíos todavía acusaban a Cristo de considerar livianamente
la ley dada desde el Sinaí, pero él volvió la pregunta referente a la
salvación hacia la observancia de los mandamientos de Dios.
260
La verdadera riqueza
261
El doctor dijo: “Amarás al Señor tu Dios de todo tu corazón, y
de toda tu alma, y de todas tus fuerzas, y de todo tu entendimiento;
y a tu prójimo como a ti mismo”. “Bien has respondido—contestó
Cristo—: haz esto y vivirás”.
El doctor de la ley no estaba satisfecho con la posición y las
obras de los fariseos. Había estado estudiando las Escrituras con
el deseo de conocer su verdadero significado. Tenía interés vital
en el asunto, y preguntó sinceramente: “¿Haciendo qué cosa?” En
su contestación referente a los requisitos de la ley, él pasó por alto
todo el cúmulo de preceptos ceremoniales y rituales. A éstos no les
atribuyó ningún valor, pero presentó los dos grandes principios de
los cuales depende toda la ley y los profetas. La alabanza que hizo el
Salvador de esta respuesta colocó a Cristo en una situación ventajosa
con respecto a los rabinos. No podían condenarlo por sancionar lo
que había sido presentado por un expositor de la ley.
“Haz esto y vivirás”, dijo Cristo. En su enseñanza, siempre presentaba la ley como una unidad divina, mostrando que es imposible
guardar un precepto y violar otro; porque el mismo principio los
enlaza a todos. El destino del hombre quedará determinado por su
obediencia a toda la ley.
Cristo sabía que nadie podía obedecer la ley por su propia fuerza.
El quería inducir al doctor a una investigación más clara y más crítica,
de manera que pudiera hallar la verdad. Únicamente aceptando la
virtud y la gracia de Cristo podemos guardar la ley. La creencia en
la propiciación por el pecado habilita al hombre caído a amar a Dios [312]
con todo el corazón, y a su prójimo como a sí mismo.
El doctor sabía que no había guardado ni los primeros cuatro ni
los últimos seis mandamientos. Fue convencido por las escrutadoras
palabras de Cristo, pero en vez de confesar su pecado, trató de excusarlo. En vez de reconocer la verdad, trató de mostrar cuán difícil
era cumplir los mandamientos. Así esperaba rechazar la convicción
y defenderse ante los ojos del pueblo. Las palabras del Salvador
habían demostrado que esa pregunta era innecesaria, puesto que
él pudo contestarse a sí mismo. Sin embargo, hizo otra pregunta
diciendo: “¿Quién es mi prójimo?”
Nuevamente Cristo rehusó entrar en controversia. Contestó la
pregunta relatando un caso cuyo recuerdo estaba fresco en la memoria de sus oyentes. “Un hombre descendía de Jerusalén a Jericó, y
262
Palabras de Vida del Gran Maestro
cayó en manos de ladrones, los cuales le despojaron e hiriéndole, se
fueron, dejándole medio muerto”.
Viajando de Jerusalén a Jericó, el viajero tenía que pasar por una
sección del desierto de Judea. El camino conducía a una hondonada
desierta y rocosa que estaba infestada de bandidos, y que a menudo
era escenario de actos de violencia. Fue allí donde el viajero resultó
atacado, despojado de cuanto de valor llevaba y dejado medio muerto
a la vera del camino. Mientras yacía en esa condición, pasó por el
sendero un sacerdote; vio al hombre tirado, herido y magullado,
revolcándose en su propia sangre, pero lo dejó sin prestarle ninguna
ayuda. “Se pasó de lado”. Entonces apareció un levita. Curioso de
saber lo que había ocurrido, se detuvo y observó al hombre que
sufría. Estaba convencido de lo que debía hacer, pero no era un
deber agradable. Deseó no haber venido por ese camino, de manera
que no hubiese visto al hombre herido. Se persuadió a sí mismo de
[313] que el caso no le concernía, y él también “se pasó de lado”.
Pero un samaritano, viajando por el mismo camino, vio al que
sufría, e hizo la obra que los otros habían rehusado. Con amabilidad y bondad ministró al hombre herido. “Viéndole, fue movido a
misericordia; y llegándose, vendó sus heridas, echándoles aceite y
vino; y poniéndole sobre su cabalgadura, llevóle al mesón, y cuidó
de él. Y otro día al partir, sacó dos denarios, y diólos al huésped, y
le dijo: Cuídamelo, y todo lo que demás gastares, yo cuando vuelva
te lo pagaré”. Tanto el sacerdote como el levita profesaban piedad,
pero el samaritano mostró que él estaba verdaderamente convertido.
No era más agradable para él hacer la obra que para el sacerdote y
el levita, pero por el espíritu y por las obras demostró que estaba en
armonía con Dios.
Al dar esta lección, Cristo presentó los principios de la ley de
una manera directa y enérgica, mostrando a sus oyentes que habían
descuidado el cumplir esos principios. Sus palabras eran tan definidas y al punto, que los que escuchaban no pudieron encontrar
ocasión para cavilar. El doctor de la ley no encontró en la lección
nada que pudiera criticar. Desapareció su prejuicio con respecto
a Cristo. Pero no pudo vencer su antipatía nacional lo suficiente
como para mencionar por nombre al samaritano. Cuando Cristo le
preguntó: “¿Quién, pues, de estos tres, te parece que fue el prójimo
La verdadera riqueza
263
de aquel que cayó en manos de ladrones?” contestó: “El que usó con
él de misericordia”.
“Entonces Jesús le dijo: Ve, y haz tú lo mismo”. Muestra la
misma tierna bondad hacia aquellos que se hallan en necesidad. Así
darás evidencia de que guardas toda la ley.
La gran diferencia que había entre los judíos y los samaritanos se relacionaba con ciertas creencias religiosas, respecto a qué
constituye el verdadero culto. Los fariseos no acostumbraban decir
nada bueno de los samaritanos, sino que echaban sobre ellos sus
más amargas maldiciones. Tan fuerte era la antipatía entre los judíos
y los samaritanos, que a la mujer samaritana le pareció una cosa
extraña que Cristo le pidiera de beber. “¿Cómo tú—le dijo—, siendo [314]
judío, me pides a mí de beber, que soy mujer samaritana?” “Porque—
añade el evangelista—los judíos no se tratan con los samaritanos”.1
Y cuando los judíos estaban tan llenos de odio asesino contra Cristo
que se levantaron en el templo para apedrearlo, no pudieron encontrar mejores palabras para expresar su odio que: “¿No decimos bien
nosotros, que tú eres samaritano, y tienes demonio?”2 Sin embargo
el sacerdote y el levita descuidaron la misma obra que el Señor les
había ordenado, dejando que el odiado y despreciado samaritano
ministrara a uno de los compatriotas de ellos.
El samaritano había cumplido el mandamiento: “Amarás a tu
prójimo como a ti mismo”, mostrando así que era más justo que
aquellos por los cuales era denunciado. A riesgo de su propia vida,
había tratado al herido como hermano suyo. El samaritano representa
a Cristo. Nuestro Salvador manifestó por nosotros un amor que el
amor del hombre nunca puede igualar. Cuando estábamos heridos y
desfallecientes, tuvo piedad de nosotros. No se apartó de nosotros por
otro camino, y nos abandonó impotentes y sin esperanza, a la muerte.
No permaneció en su santo y feliz hogar, donde era amado por todas
las huestes celestiales. Contempló nuestra dolorosa necesidad, se
hizo cargo de nuestro caso, identificó sus intereses con los de la
humanidad. Murió para salvar a sus enemigos. Oró por sus asesinos.
Señalando su propio ejemplo, dice a sus seguidores: “Esto os mando:
que os améis los unos a los otros”, “como os he amado, que también
os améis los unos a los otros”.3
El sacerdote y el levita habían ido a adorar al templo cuyo servicio fue indicado por Dios mismo. El participar en ese servicio era
264
Palabras de Vida del Gran Maestro
un noble y exaltado privilegio, y el sacerdote y el levita creyeron
que, habiendo sido así honrados, no les correspondía ministrar a un
hombre anónimo que sufría a la orilla del camino. Así descuidaron
[315] la especial oportunidad que Dios les había ofrecido como agentes
suyos, de bendecir a sus semejantes.
Muchos están hoy cometiendo un error similar. Dividen sus
deberes en dos clases distintas. La primera clase abarca las grandes
cosas, que han de ser reguladas por la ley de Dios; la otra clase se
compone de las cosas llamadas pequeñas, en las cuales se ignora el
mandamiento: “Amarás a tu prójimo como a ti mismo”. Esta esfera
de actividad se deja librada al capricho, y se sujeta a la inclinación o
al impulso. Así el carácter se malogra y la religión de Cristo es mal
interpretada.
Existen personas que piensan que es degradante para su dignidad
ministrar a la humanidad que sufre. Muchos miran con indiferencia
y desprecio a aquellos que han permitido que el templo del alma
yaciera en ruinas. Otros descuidan a los pobres por diversos motivos. Están trabajando, como creen, en la causa de Cristo, tratando
de llevar a cabo alguna empresa digna. Creen que están haciendo
una gran obra, y no pueden detenerse a mirar los menesteres del
necesitado y afligido. Al promover el avance de su supuesta gran
obra, pueden hasta oprimir a los pobres. Pueden colocarlos en duras
y difíciles circunstancias, privarlos de sus derechos o descuidar sus
necesidades. Sin embargo, creen que todo eso es justificable porque
están, según piensan, promoviendo la causa de Cristo.
Muchos permitirán que un hermano o un vecino luche sin ayuda
bajo adversas circunstancias. Por cuanto profesan ser cristianos,
puede éste ser inducido a pensar que ellos, en su frío egoísmo, están
representando a Cristo. Debido a que los profesos siervos de Dios
no cooperan con él, el amor de Dios, que debería fluir de ellos, es
en gran medida negado a sus semejantes. Y se impide que una gran
corriente de alabanza y acción de gracias ascienda a Dios de los
labios y de los corazones humanos. Se lo despoja de la gloria debida
[316] a su santo nombre. Se lo priva de las almas por las cuales Cristo
murió, almas a quienes anhela llevar a su reino, para vivir en su
presencia a través de las edades infinitas.
La verdad divina ejerce poca influencia sobre el mundo, cuando
debiera ejercer mucha influencia por nuestra práctica. Abunda la me-
La verdadera riqueza
265
ra profesión de religión, pero tiene poco peso. Podemos aseverar ser
seguidores de Cristo, podemos afirmar que creemos toda la verdad
de la Palabra de Dios; pero esto no beneficiará a nuestro prójimo a
menos que nuestra creencia penetre en nuestra vida diaria. Lo que
profesamos puede ser tan sublime como el cielo, pero no nos salvará
a nosotros ni a nuestros semejantes a menos que seamos cristianos.
Un ejemplo correcto hará más para beneficiar al mundo que todo lo
que profesemos.
Ninguna práctica egoísta puede servir a la causa de Cristo. Su
causa es la causa de los oprimidos y de los pobres. En el corazón de
los que profesan seguirle, se necesita la tierna simpatía de Cristo, un
amor más profundo por aquellos a quienes estimó tanto que dio su
propia vida para salvarlos. Estas almas son preciosas, infinitamente
más preciosas que cualquier otra ofrenda que podamos llevar a
Dios. El dedicar toda energía a alguna obra aparentemente grande,
mientras descuidamos a los menesterosos y apartamos al extranjero
de su derecho, no es un servicio que reciba su aprobación.
La santificación del alma por la obra del Espíritu Santo es la
implantación de la naturaleza de Cristo en la humanidad. La religión
del Evangelio es Cristo en la vida—un principio vivo y activo. Es
la gracia de Cristo revelada en el carácter y desarrollada en las
buenas obras. Los principios del Evangelio no pueden separarse de
ninguna fase de la vida práctica. Todo aspecto de la vida y de la
labor cristianas debe ser una representación de la vida de Cristo.
El amor es la base de la piedad. Cualquiera que sea la profesión [317]
que se haga, nadie tiene amor puro para con Dios a menos que tenga
amor abnegado para con su hermano. Pero nunca podemos entrar
en posesión de este espíritu tratando de amar a otros. Lo que se
necesita es que esté el amor de Cristo en el corazón. Cuando el
yo está sumergido en Cristo, el amor brota espontáneamente. La
plenitud del carácter cristiano se alcanza cuando el impulso a ayudar
y beneficiar a otros brota constantemente de adentro, cuando la luz
del cielo llena el corazón y se revela en el semblante.
Es imposible que el corazón en el cual Cristo mora esté desprovisto de amor. Si amamos a Dios porque él nos amó primero,
amaremos a todos aquellos por quienes Cristo murió. No podemos
llegar a estar en contacto con la Divinidad sin estar en contacto con la
humanidad; porque en Aquel que está sentado sobre el trono del uni-
266
Palabras de Vida del Gran Maestro
verso, se combinan la divinidad y la humanidad. Relacionados con
Cristo, estamos relacionados con nuestros semejantes por los áureos
eslabones de la cadena del amor. Entonces la piedad y la compasión
de Cristo se manifestarán en nuestra vida. No esperaremos que se
nos traigan los menesterosos e infortunados. No necesitaremos que
se nos suplique para sentir las desgracias ajenas. Será para nosotros
tan natural ministrar a los menesterosos y dolientes como lo fue para
Cristo andar haciendo bienes.
Siempre que haya un impulso de amor y simpatía, siempre que el
corazón anhele beneficiar y elevar a otros, se revela la obra del Espíritu Santo de Dios. En las profundidades del paganismo, hombres que
no tenían conocimiento de la ley escrita de Dios, que nunca oyeron
el nombre de Cristo, han sido bondadosos para con sus siervos, protegiéndolos con peligro de sus propias vidas. Sus actos demuestran
la obra de un poder divino. El Espíritu Santo ha implantado la gracia
de Cristo en el corazón del salvaje, despertando sus simpatías que
[318] son contrarias a su naturaleza y a su educación. La luz “que alumbra
a todo hombre que viene a este mundo”,4 está resplandeciendo en
su alma; si presta atención a esta luz, ella guiará sus pies al reino de
Dios.
La gloria del cielo consiste en elevar a los caídos, consolar a
los angustiados. Siempre que Cristo more en el corazón humano,
se revelará de la misma manera. Siempre que actúe, la religión de
Cristo beneficiará. Donde quiera que obre, habrá alegría.
Dios no reconoce ninguna distinción por causa de la nacionalidad, la raza o la casta. Es el Hacedor de toda la humanidad. Todos
los hombres son una familia por la creación, y todos son uno por
la redención. Cristo vino para demoler todo muro de separación,
para abrir todo departamento del templo, para que cada alma pudiese tener libre acceso a Dios. Su amor es tan amplio, tan profundo,
tan completo, que penetra por doquiera. Libra de la influencia de
Satanás a las pobres almas que han sido seducidas por sus engaños.
Las coloca al alcance del trono de Dios, el trono circuido por el arco
de la promesa.
En Cristo no hay ni judío ni griego, ni esclavo ni libre. Todos
son atraídos por su preciosa sangre.5
Cualquiera que sea la diferencia de creencia religiosa, el llamamiento de la humanidad doliente debe ser oído y contestado. Donde
La verdadera riqueza
267
existe amargura de sentimiento por causa de la diferencia de la religión, puede hacerse mucho bien mediante el servicio personal. El
ministerio amante quebrantará el prejuicio, y ganará las almas para
Dios.
Debemos anticiparnos a las tristezas, las dificultades y angustias
de los demás. Debemos participar de los goces y cuidados tanto de
los encumbrados como de los humildes, de los ricos como de los
pobres. “De gracia recibisteis—dice Cristo—, dad de gracia”.8 En
nuestro derredor hay pobres almas probadas que necesitan palabras
de simpatía y acciones serviciales. Hay viudas que necesitan simpatía y ayuda. Hay huérfanos a quienes Cristo ha encargado a sus [319]
servidores que los reciban como una custodia de Dios. Demasiado a
menudo se los pasa por alto con negligencia. Pueden ser andrajosos,
toscos, y aparentemente sin atractivo alguno; pero son propiedad de
Dios. Han sido comprados con precio, y a su vista son tan preciosos
como nosotros. Son miembros de la gran familia de Dios, y los cristianos como mayordomos suyos, son responsables por ellos. “Sus
almas—dice—, demandaré de tu mano”.
El pecado es el mayor de todos los males, y nos incumbe compadecernos del pecador y ayudarlo. Pero no todos pueden ser alcanzados de la misma manera. Hay muchos que ocultan el hambre de
su alma. Les ayudaría grandemente una palabra tierna o un recuerdo bondadoso. Hay otros que están en la mayor necesidad, y, sin
embargo, no lo saben. No se percatan de su terrible indigencia de
alma. Hay multitudes tan hundidas en el pecado que han perdido
el sentido de las realidades eternas, han perdido la semejanza con
Dios, y apenas saben si tienen almas que salvar o no. No tienen fe en
Dios ni confianza en el hombre. Muchas de estas personas pueden
ser alcanzadas únicamente por actos de bondad desinteresada. Hay
que atender primero sus necesidades físicas: alimentarlas, limpiarlas y vestirlas decentemente. Al ver la evidencia de vuestro amor
abnegado, les será más fácil creer en el amor de Cristo.
Hay muchos que yerran, y que sienten su vergüenza e insensatez.
Miran sus faltas y errores hasta ser arrastrados casi a la desesperación. No debemos descuidar a estas almas. Cuando uno tiene que
nadar contra la corriente, toda la fuerza de ésta lo rechaza. Extiéndasele una mano auxiliadora como se extendió la mano del Hermano
Mayor hacia Pedro cuando se hundía. Diríjansele palabras llenas
268
Palabras de Vida del Gran Maestro
de esperanza, palabras que establezcan la confianza y despierten en
ellos el amor.
[320]
Tu hermano, enfermo de espíritu, te necesita, como tú mismo
necesitaste el amor de un hermano. Necesita la experiencia de uno
que ha sido tan débil como él, de uno que pueda simpatizar con
él y ayudarle. El conocimiento de nuestra propia debilidad debe
ayudarnos a auxiliar a otros en su amarga necesidad. Nunca debemos
pasar por alto un alma que sufre sin tratar de impartirle el consuelo
con que somos nosotros consolados de Dios.
Es la comunión con Cristo, el contacto personal con un Salvador
vivo, lo que habilita la mente, el corazón y el alma para triunfar sobre
la naturaleza inferior. Háblese al errante de una mano todopoderosa
que lo sostendrá, de una humanidad infinita en Cristo que lo compadece. No le basta a él creer en la ley y la fuerza, cosas que no tienen
compasión, ni oyen el pedido de ayuda. Necesita asir una mano
cálida, confiar en un corazón lleno de ternura. Mantened su mente
fija en el pensamiento de una presencia divina que está siempre a su
lado, que siempre lo mira con amor compasivo. Invitadlo a pensar
en el corazón de un Padre que siempre se entristece por el pecado,
en la mano de un Padre que está todavía extendida, en la voz de un
Padre que dice: “¿O forzará alguien mi fortaleza? Haga conmigo
paz, sí, haga paz conmigo”.7
Cuando os dedicáis a esta obra, tenéis compañeros invisibles
para los ojos humanos. Los ángeles del cielo estaban al lado del
samaritano que atendió al extranjero herido. Y están al lado de todos
aquellos que prestan servicio a Dios ministrando a sus semejantes.
Y tenéis la cooperación de Cristo mismo. El es el restaurador, y
mientras trabajéis bajo su dirección, veréis grandes resultados.
De nuestra fidelidad en esta obra, no sólo depende el bienestar
de otros, sino nuestro propio destino eterno. Cristo está tratando de
elevar a todos aquellos que quieran ser elevados a un compañerismo
consigo, para que podamos ser uno con él, como él es uno con el
Padre. Nos permite llegar a relacionarnos con el sufrimiento y la
[321] calamidad a fin de sacarnos de nuestro egoísmo; trata de desarrollar
en nosotros los atributos de su carácter: la compasión, la ternura y
el amor. Aceptando esta obra de ministración, nos colocamos en su
escuela, a fin de ser hechos idóneos para las cortes de Dios. Recha-
La verdadera riqueza
269
zándola, rechazamos su instrucción y elegimos la eterna separación
de su presencia.
“Si guardares mi ordenanza—declara el Señor—, entre éstos
que aquí están te daré plaza”,8 aun entre los ángeles que rodean su
trono. Cooperando con los seres celestiales en su obra en la tierra,
nos estamos preparando para su compañía en el cielo. Los “espíritus
administradores, enviados para servicio a favor de los que serán
herederos de salud”,9 los ángeles del cielo, darán la bienvenida a
aquel que en la tierra vivió no “para ser servido, sino para servir”.10
En esta compañía bienaventurada aprenderemos, para nuestro gozo
eterno, todo lo que encierra la pregunta: “¿Quién es mi prójimo?”6 [322]
1 Juan
4:9.
8:48.
3 Juan 15:17; 13:34.
4 Juan 1:9.
5 Gálatas 3:28; Efesios 2:13.
8 Zacarías 3:7.
7 Isaías 27:5.
8 Zacarías 3:7.
9 Hebreos 1:14.
10 Mateo 20:28.
6 Mateo 10:8.
2 Juan
Capítulo 28—Bases para la recompensa final
Este capítulo está basado en Mateo 19:16-30; 20:1-16; Marcos
10:17-31;Lucas 18:18-30.
Los judíos casi habían perdido de vista la verdad de la abundante
gracia de Dios. Los rabinos enseñaban que el favor divino había
que ganarlo. Esperaban ganar la recompensa de los justos por sus
propias obras. Así su culto era impulsado por un espíritu codicioso
y mercenario. Aun los mismos discípulos de Cristo no estaban del
todo libres de este espíritu, y el Salvador buscaba toda oportunidad
para mostrarles su error. Precisamente antes que él diera la parábola
de los obreros, ocurrió un suceso que le brindó la oportunidad de
presentar los buenos principios.
Mientras iba por el camino, un joven príncipe vino corriendo
hacia él, y arrodillándose, lo saludó con reverencia. “Maestro bueno,
¿qué bien haré para tener la vida eterna?” preguntó.
El príncipe se había dirigido a Cristo meramente como a un
honrado rabí, no discerniendo en él al Hijo de Dios. El Salvador
dijo: “¿Por qué me llamas bueno? Ninguno es bueno sino uno, es
a saber, Dios”. ¿En qué te basas para llamarme bueno? Dios es el
único bueno. Si me reconoces a mí como tal, me debes recibir como
su Hijo y Representante.
“Si quieres entrar en la vida—añadió—, guarda los mandamientos”. El carácter de Dios está expresado en su ley; y para que estés
en armonía con Dios, los principios de su ley deben ser la misma
fuente de cada acción tuya.
[323]
Cristo no disminuye las exigencias de la ley. En un lenguaje
inconfundible, presenta la obediencia a ella como la condición de la
vida eterna: la misma condición que se requería de Adán antes de su
caída. El Señor no espera menos del alma ahora que lo que esperó
del hombre en el paraíso: perfecta obediencia, justicia inmaculada.
El requisito que se ha de llenar bajo el pacto de la gracia es tan
270
Bases para la recompensa final
271
amplio como el que se exigía en el Edén: la armonía con la ley de
Dios, que es santa, justa y buena.
A las palabras: “Guarda los mandamientos”, el joven respondió:
“¿Cuáles?” El pensaba que se refería a algunos preceptos ceremoniales; pero Cristo estaba hablando de la ley dada desde el Sinaí.
Mencionó varios mandamientos de la segunda tabla del Decálogo,
y entonces los resumió todos en el precepto: “Amarás a tu prójimo
como a ti mismo”.
El joven respondió sin vacilación: “Todo esto guardé desde mi
juventud: ¿qué más me falta?” Su concepción de la ley era externa
y superficial. Juzgado por una norma humana, él había conservado
un carácter intachable. En alto grado, su vida externa había estado
libre de culpa; ciertamente pensaba que su obediencia había sido sin
defecto. Sin embargo, tenía un secreto temor de que no estuviera
todo bien entre su alma y Dios. Esto fue lo que lo indujo a preguntar:
“¿Qué más me falta?”
“Si quieres ser perfecto—dícele Jesús—, anda, vende lo que tienes, y dalo a los pobres, y tendrás tesoro en el cielo; y ven, sígueme.
Y oyendo el mancebo esta palabra, se fue triste, porque tenía muchas
posesiones”.
El que se ama a sí mismo es un transgresor de la ley. Jesús
deseaba revelarle esto al joven, y le dio una prueba que pondría de
manifiesto el egoísmo de su corazón. Le mostró la mancha de su
carácter. El joven no deseaba mayor iluminación. Había acariciado
un ídolo en el alma; el mundo era su dios. Profesaba haber guardado
los mandamientos, pero carecía del principio que es el mismo espíritu y la vida de todos ellos. No tenía un verdadero amor a Dios [324]
o al hombre. Esto significaba la carencia de algo que lo calificaría
para entrar en el reino de los cielos. En su amor a sí mismo y a
las ganancias mundanales estaba en desacuerdo con los principios
del cielo. Cuando este joven príncipe vino a Jesús, su sinceridad y
fervor ganaron el corazón del Salvador. “Mirándole, amóle”. En este
joven vio él a uno que podría ser útil como predicador de justicia. El
quería recibir a este noble y talentoso joven tan prestamente como
recibió a los pobres pescadores que lo siguieron. Si el joven hubiera
consagrado su habilidad a la obra de salvar almas, habría llegado a
ser un diligente obrero de éxito para Cristo.
272
Palabras de Vida del Gran Maestro
Pero primeramente debía aceptar las condiciones del discipulado.
Debía consagrarse a sí mismo sin reservas a Dios. Al llamado del
Salvador, Juan, Pedro, Mateo, y sus compañeros, “dejadas todas las
cosas, levantándose, le siguieron”.1 La misma consagración se exigió
del joven príncipe. Y en esto Cristo no pidió un sacrificio mayor
del que él mismo había hecho. “Por amor de vosotros se hizo pobre,
siendo rico; para que vosotros por su pobreza fueseis enriquecidos”.2
El joven rico sólo tenía que seguir el camino recorrido por Cristo.
Cristo miró al joven, y anheló que le entregara su alma. Anheló
enviarlo como un mensajero de bendición a los hombres. En lugar
de aquello que lo invitó a entregarle, Cristo le ofreció el privilegio de
su compañía. “Sígueme”, dijo. Este privilegio había sido considerado
como un gozo por Pedro, Santiago y Juan. El joven mismo miraba a
Cristo con admiración. Su corazón era atraído hacia el Salvador. Pero
no estaba listo a aceptar el principio del sacrificio propio expresado
por el Salvador. Elegía sus riquezas antes que a Jesús. Anhelaba la
vida eterna, pero no quería recibir en el alma ese amor abnegado, el
único que es vida, y con un corazón pesaroso se apartó de Cristo.
[325]
Al alejarse el joven, Jesús dijo a sus discípulos: “¡Cuán dificultosamente entrarán en el reino de Dios los que tienen riquezas!”
Estas palabras asombraron a los discípulos. Se les había enseñado
a considerar a los ricos como los favoritos del cielo; ellos mismos
esperaban recibir riquezas y poder mundanos en el reino del Mesías;
y si el rico no entraba en el reino de los cielos, ¿qué esperanza podría
haber para el resto de los hombres?
“Mas Jesús respondiendo, les volvió a decir: ¡Hijos, cuán difícil
es entrar en el reino de Dios, los que confían en las riquezas! Más
fácil es pasar un camello por el ojo de una aguja, que el rico entrar en
el reino de Dios. Y ellos se espantaban más”. Ahora se daban cuenta
de que ellos mismos estaban incluidos en la solemne amonestación.
A la luz de las palabras del Salvador, fue revelado su propio anhelo
secreto de poder y riquezas. Con dudas respecto a ellos mismos,
exclamaron: “¿Y quién podrá salvarse?”
“Entonces Jesús mirándolos, dice: Para los hombres es imposible; mas para Dios, no; porque todas las cosas son posibles para
Dios”.
Un hombre rico, como tal, no puede entrar en el reino de los
cielos. Su riqueza no le da ningún título a la herencia de los santos
Bases para la recompensa final
273
en luz. Es sólo por la gracia inmerecida de Cristo como un hombre
puede hallar entrada en la ciudad de Dios.
No menos para el rico que para el pobre son las palabras que
habló el Espíritu Santo: “No sois vuestros. Porque comprados sois
por precio”.3 Cuando los hombres crean esto, considerarán sus posesiones como un préstamo que ha de ser usado como Dios dirija,
para la salvación de los perdidos y el consuelo de los que sufren
y los pobres. Para el hombre esto es imposible, porque el corazón
se adhiere a su tesoro terrenal. El alma que está unida en servicio
a Mammón es sorda al clamor de la necesidad humana. Pero para
Dios todas las cosas son posibles. Al contemplar el incomparable
amor de Cristo, el corazón egoísta será ablandado y subyugado. El [326]
hombre rico será inducido, como lo fue Saulo el fariseo, a decir: “Las
cosas que para mí eran ganancia, helas reputado pérdidas por amor
de Cristo: Y ciertamente, aun reputo todas las cosas pérdida por el
eminente conocimiento de Cristo Jesús, mi Señor”.4 Entonces no
considerarán nada como suyo propio. Se regocijarán de considerarse
a sí mismos como mayordomos de la multiforme gracia de Dios, y
por su causa siervos de todos los hombres.
Pedro fue el primero en reponerse de la secreta convicción obrada
por las palabras del Salvador. Pensó con satisfacción en lo que él
y sus hermanos habían abandonado por Cristo. “He aquí—dijo—,
nosotros hemos dejado todo, y te hemos seguido”. Recordando la
promesa condicional hecha al joven príncipe, “tendrás tesoro en el
cielo”, ahora preguntó qué habían de recibir él y sus compañeros
como recompensa por sus sacrificios.
La respuesta del Salvador emocionó los corazones de aquellos
pescadores galileos. Pintó honores que sobrepujaban sus más altos
sueños: “De cierto os digo, que vosotros que me habéis seguido, en
la regeneración, cuando se sentará el Hijo del hombre en el trono
de su gloria, vosotros también os sentaréis sobre doce tronos, para
juzgar a las doce tribus de Israel”. Y añadió: “No hay ninguno que
haya dejado casa, o hermanos, o hermanas, o padre, o madre, o
mujer, o hijos, o heredades, por causa de mí y del Evangelio, que
no reciba cien tantos ahora en este tiempo, casas, y hermanos y
hermanas, y madres, e hijos, y heredades, con persecuciones; y en el
siglo venidero la vida eterna”.
274
Palabras de Vida del Gran Maestro
Mas la pregunta de Pedro: “¿Qué pues tendremos?” había revelado un espíritu que, de no ser corregido, haría ineptos a los discípulos
para ser mensajeros de Cristo: era el espíritu del asalariado. Aunque
habían sido atraídos por el amor de Cristo, los discípulos no estaban completamente libres de farisaísmo. Todavía trabajaban con el
[327] pensamiento de merecer una recompensa en proporción a su labor.
Acariciaban un espíritu de exaltación y complacencia propias, y
hacían comparaciones entre ellos. Cuando alguno de ellos fracasaba
en algún respecto, los otros se sentían superiores.
Para que los discípulos no perdieran de vista los principios del
Evangelio, Cristo les relató una parábola que ilustraba la manera en
la cual Dios trata con sus siervos, y el espíritu con el cual él quiere
que trabajen para él.
“El reino de los cielos—dijo él—, es semejante a un hombre,
padre de familia, que salió por la mañana a ajustar obreros para
su viña”. Era costumbre que los hombres que buscaban empleo
esperaran en el mercado, y allá iban los contratistas a buscar siervos.
Se representa al hombre de la parábola saliendo a diferentes horas
para emplear obreros. Aquellos que son empleados en las primeras
horas convienen en trabajar por una suma determinada; los que son
ajustados más tarde dejan su sueldo al juicio del dueño de casa.
“Y cuando fue la tarde del día, el Señor de la viña dijo a su
mayordomo: Llama a los obreros y págales el jornal, comenzando
desde los postreros hasta los primeros. Y viniendo los que habían
ido cerca de la hora undécima, recibieron cada uno un denario. Y
viniendo también los primeros, pensaban que habían de recibir más;
pero también ellos recibieron cada uno un denario”.
El trato del jefe de la casa con los obreros de su viña representa
la forma en que Dios se relaciona con la familia humana. Dicho
trato es contrario a las costumbres que prevalecen entre los hombres. En los negocios mundanales, se otorga la compensación de
acuerdo con la obra realizada. El obrero espera que se le pague únicamente lo que gana. Pero en la parábola, Cristo estaba ilustrando
los principios de su reino, un reino que no es de este mundo. El no
se rige por una norma humana. El Señor dice: “Mis pensamientos
[328] no son vuestros pensamientos, ni vuestros caminos mis caminos...
Como son más altos los cielos que la tierra, así son mis caminos más
Bases para la recompensa final
275
altos que vuestros caminos, y mis pensamientos más que vuestros
pensamientos”.5
En la parábola, los primeros obreros convinieron en trabajar por
una suma estipulada, y recibieron la cantidad que se había especificado, nada más. Los que fueron ajustados más tarde creyeron en la
promesa del patrón: “Os daré lo que fuere justo”. Mostraron su confianza en él no haciendo ninguna pregunta con respecto a su salario.
Confiaron en su justicia y equidad. Y fueron recompensados, no de
acuerdo con la cantidad de su trabajo, sino según la generosidad de
su propósito.
Así Dios quiere que confiemos en Aquel que justifica al impío.
Concede su recompensa no de acuerdo con nuestro mérito, sino
según su propio propósito, “que hizo en Cristo Jesús nuestro Señor”.
“No por obras de justicia que nosotros habíamos hecho, mas por
su misericordia nos salvó”.6 Y en favor de aquellos que confían
en él obrará “mucho más abundantemente de lo que pedimos o
entendemos”.7
No es la cantidad de trabajo que se realiza o los resultados
visibles, sino el espíritu con el cual la obra se efectúa lo que le
da valor ante Dios. Los que vinieron a la viña a la hora undécima
estaban agradecidos por la oportunidad de trabajar. Sus corazones
estaban llenos de gratitud hacia la persona que los aceptó; y cuando
al final de la jornada el jefe de la casa les pagó por el día entero,
estaban grandemente sorprendidos. Sabían que no habían ganado
ese salario. Y la bondad revelada en el semblante de su empleador
los llenó de gozo. Nunca olvidaron la bondad del dueño de la casa,
ni la generosa recompensa que habían recibido. Esto es lo que ocurre
con el pecador que, conociendo su falta de méritos, ha entrado en
la viña del Señor a la hora undécima. Su tiempo de servicio parece
muy corto, no se siente digno de recompensa alguna, pero está lleno
de gozo porque por lo menos Dios lo ha aceptado. Trabaja con un [329]
espíritu humilde y confiado, agradecido por el privilegio de ser un
colaborador de Cristo. Dios se deleita en honrar este espíritu.
El Señor desea que confiemos en él sin hacer preguntas con
respecto a nuestra recompensa. Cuando Cristo mora en el alma, el
pensamiento de recompensa no primará. Este no es el motivo que
impulsa nuestro servicio. Es cierto que, en un sentido secundario,
debemos tener en cuenta la recompensa. Dios desea que apreciemos
276
Palabras de Vida del Gran Maestro
las bendiciones que nos ha prometido. Pero no quiere que estemos
muy ansiosos por la remuneración, ni que pensemos que por cada
deber hemos de recibir un galardón. No debemos estar tan ansiosos
de obtener el premio, como de hacer lo que es recto, independientemente de toda ganancia. El amor a Dios y a nuestros semejantes
debe ser nuestro motivo.
Esta parábola no excusa a los que oyen el primer llamamiento a
trabajar, pero no entran en la viña del Señor. Cuando el dueño de la
casa fue al mercado a la hora undécima, y encontró algunos hombres
sin ocupación, dijo: “¿Por qué estáis aquí todo el día ociosos?” La
respuesta fue: “Porque nadie nos ha ajustado”. Ninguno de los que
fueron llamados hacia la tarde del día estaba allí por la mañana. No
habían rechazado el llamamiento. Aquellos que rechazan y luego se
arrepienten, hacen bien en arrepentirse; pero no es seguro jugar con
el primer llamamiento de la misericordia.
Cuando los trabajadores de la viña recibieron “cada uno un denario”, los que habían comenzado a trabajar temprano en el día se
ofendieron. ¿No habían trabajado ellos durante doce horas? razonaron, y ¿no era justo que recibieran más que aquellos que habían
trabajado solamente una hora en la parte más fresca del día? “Estos
postreros sólo han trabajado una hora—dijeron—, y los has hecho
[330] iguales a nosotros, que hemos llevado la carga y el calor del día”.
“Amigo—respondió el patrón a uno de ellos—, no te hago agravio; ¿no te concertaste conmigo por un denario? Toma lo que es
tuyo, y vete; mas quiero dar a este postrero, como a ti. ¿No me es
lícito a mí hacer lo que quiero con lo mío? o ¿es malo tu ojo, porque
yo soy bueno?”
“Así los primeros serán postreros, y los postreros primeros: porque muchos son llamados, mas pocos escogidos”.
Los primeros trabajadores de la parábola representan a aquellos
que, a causa de sus servicios, exigen que se los prefiera sobre los
demás. Realizan su obra con espíritu de congratulación propia, y
no ponen en ella abnegación y sacrificio. Pueden haber profesado
servir a Dios durante toda su vida; pueden haber sido delanteros
en soportar duros trabajos, privaciones y pruebas, y por lo tanto se
creen merecedores de una gran recompensa. Piensan más en el pago
que en el privilegio de ser siervos de Cristo. Según ellos, sus labores
y sacrificios los hacen acreedores a un honor mayor que los demás,
Bases para la recompensa final
277
y debido a que esta pretensión no es reconocida, se ofenden. Si
pusieran en su trabajo un espíritu amante y confiado, continuarían
siendo los primeros, pero su disposición a quejarse y protestar es
contraria al espíritu de Cristo, y demuestra que ellos son indignos
de confianza. Revelan su deseo de engrandecimiento personal, su
desconfianza en Dios, sus celos y mala voluntad hacia sus hermanos.
La bondad y la liberalidad del Señor es para ellos sólo motivo de
murmuración. Así muestran que no hay relación entre sus almas y
Dios. No conocen el gozo de cooperar con el Artífice Maestro.
No hay nada más ofensivo para Dios que este espíritu estrecho y
egoísta. El no puede trabajar con nadie que manifieste estos atributos.
Los que los albergan son insensibles a la influencia de su Espíritu.
Los judíos habían sido llamados primero a la viña del Señor;
y por causa de eso eran orgullosos y justos en su propia opinión.
Consideraban que sus largos años de servicio los hacía merecedores [331]
de una recompensa mayor que los demás. No los exasperaba más
que una insinuación de que los gentiles habían de ser admitidos con
iguales privilegios que ellos en las cosas de Dios.
Cristo amonestó a los discípulos que fueron llamados en primer
término a seguirle, a que no se acariciase entre ellos el mismo mal. El
vio que un espíritu de justicia propia sería la debilidad y la maldición
de la iglesia. Los hombres pensarían que podrían hacer algo para
ganar un lugar en el reino de los cielos. Se imaginarían que cuando
hubieran hecho cierto progreso, el Señor les ayudaría. Así habría
abundancia del yo y poco de Jesús. Muchas personas que hubieran
hecho un poco de progreso se envanecerían, y se pensarían superiores
a los demás. Estarían ansiosas de ser aduladas, y manifestarían celo
si no se las considerase más importantes que a otros. Cristo trata de
guardar a sus discípulos de este peligro.
El jactarnos de nuestros méritos está fuera de lugar. “No se alabe
el sabio en su sabiduría, ni en su valentía se alabe el valiente, ni el
rico se alabe en sus riquezas. Mas alábese en esto el que se hubiere
de alabar: en entenderme y conocerme, que yo soy Jehová, que hago
misericordia, juicio y justicia en la tierra: porque estas cosas quiero,
dice Jehová”.8
El premio no se otorga por las obras, a fin de que nadie se alabe;
mas es todo por gracia. “¿Qué, pues, diremos que halló Abrahán
nuestro padre según la carne? Que si Abrahán fue justificado por las
278
Palabras de Vida del Gran Maestro
obras, tiene de qué gloriarse; mas no para con Dios. Porque ¿qué dice
la Escritura? Y creyó Abrahán a Dios, y le fue atribuido a justicia.
Empero al que obra, no se le cuenta el salario por merced, sino por
deuda. Mas al que no obra, pero cree en aquel que justifica al impío,
la fe le es contada por justicia”.9 Por lo tanto, no hay motivo para
que uno se gloríe sobre otro o manifieste envidia hacia otro. Nadie
[332] obtiene un privilegio superior a otro, ni puede alguien reclamar la
recompensa como un derecho.
El primero y el último han de ser participantes en la gran recompensa eterna, y el primero debe dar alegremente la bienvenida
al último. Aquel que envidia la recompensa de otro olvida que él
mismo es salvado sólo por gracia. La parábola de los trabajadores
condena todos los celos y las sospechas. El amor se regocija en la
verdad, y no hace comparaciones envidiosas. El que posee amor
compara únicamente la belleza de Cristo con su propio carácter
imperfecto.
Esta parábola es una amonestación a todos los obreros, por largo
que sea su servicio, por abundantes que sean sus labores, acerca de
que sin el amor hacia los hermanos, sin humildad ante Dios, ellos
no son nada. No hay religión en la entronización del yo. Aquel que
hace de la glorificación propia su blanco, se hallará destituido de
aquella gracia que es lo único que puede hacerlo eficiente en el
servicio de Cristo. Toda vez que se condesciende con el orgullo y la
complacencia propia, la obra se echa a perder.
No es la cantidad de tiempo que trabajamos, sino nuestra pronta
disposición y nuestra fidelidad en el trabajo, lo que lo hace aceptable
a Dios. En todo nuestro servicio se requiere una entrega completa
del yo. El deber más humilde, hecho con sinceridad y olvido de sí
mismo, es más agradable a Dios que el mayor trabajo cuando está
echado a perder por el engrandecimiento propio. El mira para ver
cuánto del Espíritu de Cristo abrigamos y cuánta de la semejanza
de Cristo revela nuestra obra. El considera mayores el amor y la
fidelidad con que trabajamos que la cantidad que efectuamos.
Tan sólo cuando el egoísmo está muerto, cuando la lucha por la
supremacía está desterrada, cuando la gratitud llena el corazón, y
el amor hace fragante la vida, tan sólo entonces Cristo mora en el
alma, y nosotros somos reconocidos como obreros juntamente con
[333] Dios.
Bases para la recompensa final
279
Por cansador que sea su trabajo, los verdaderos obreros no lo
considerarán como un tráfago penoso. Están dispuestos a gastarse y
ser gastados; pero es un trabajo gozoso, hecho con un corazón alegre.
El gozo en Dios se expresa por medio de Cristo Jesús. Su gozo es el
que le fue propuesto a Cristo, “que haga la voluntad del que me envió,
y que acabe su obra”.10 Están cooperando con el Señor de la gloria.
Este pensamiento dulcifica toda faena, fortalece la voluntad, vigoriza
el espíritu para todo lo que pueda ocurrir. Trabajando con un corazón
abnegado, ennoblecido por ser participante de los sufrimientos de
Cristo, compartiendo sus simpatías, y cooperando con él en su labor,
ellos ayudan a acrecentar su gozo, y producen honor y alabanza a su
exaltado nombre.
Este es el espíritu de todo verdadero servicio para Dios. Debido
a una falta de ese espíritu, muchos de los que parecen ser primeros
llegarán a ser últimos, mientras que aquellos que lo poseen, aunque
se los considere como últimos, llegarán a ser primeros.
Hay muchos que se han entregado a Cristo, y sin embargo no
ven la oportunidad de hacer una gran obra o grandes sacrificios en
su servicio. Estos pueden encontrar consuelo en el pensamiento de
que no es necesariamente la entrega que se hace en el martirio la
que es más agradable a Dios; puede ser que no sea el misionero que
diariamente ha soportado el peligro y encarado la muerte, el que se
destaque en primer plano en los registros celestiales. El cristiano que
lo es en su vida privada, en la entrega diaria del yo, en la sinceridad
de propósito y la pureza de pensamiento, en la mansedumbre que
manifiesta bajo la provocación, en la fe y en la piedad, en la fidelidad
en las cosas menores, aquel que en la vida del hogar representa el
carácter de Cristo: tal persona, a la vista de Dios, puede ser más
preciosa que el misionero o el mártir mundialmente conocido.
¡Oh, cuán diferentes son las normas según las cuales Dios y los [334]
hombres miden el carácter! Dios ve muchas tentaciones resistidas
de las cuales el mundo y aun los amigos más cercanos nunca saben
nada: tentaciones en el hogar, en el corazón. El nota la humildad que
siente el alma al ver su propia debilidad, el sincero arrepentimiento
hasta de un pensamiento que es malo. El ve la devoción ferviente
a su servicio. El ha notado las horas de dura batalla con el yo, una
batalla que gana la victoria. Todo esto lo saben Dios y los ángeles.
280
Palabras de Vida del Gran Maestro
Un libro de memoria es escrito ante él para aquellos que temen a
Dios y piensan en su nombre.
El secreto del éxito no ha de ser hallado en nuestro conocimiento,
en nuestra posición, en el número que constituimos o en los talentos
que se nos han confiado, ni en la voluntad del hombre. Sintiendo
nuestra deficiencia, hemos de contemplar a Cristo, y por medio
de Aquel que es la fuerza de toda fuerza, el pensamiento de todo
pensamiento, la persona voluntaria y obediente obtendrá una victoria
tras otra.
Y por corto que sea nuestro servicio o humilde nuestro trabajo,
si con una fe sencilla seguimos a Cristo, no seremos chasqueados
en cuanto a la recompensa. Aquello que aun los mayores o los
más sabios hombres no pueden ganar, el más débil y el más humilde
pueden recibir. Los áureos portales del cielo no se abrirán ante el que
se exalta a sí mismo. No darán paso a los de espíritu soberbio. Pero
los eternos portales se abrirán de par en par ante el toque tembloroso
de un niñito. Bendita será la recompensa de gracia concedida a los
[335] que trabajaron por Dios con simplicidad de fe y amor.
1 Lucas
5:28.
Corintios 8:9.
3 1 Corintios 6:19, 20.
4 Filipenses 3:7, 8.
5 Isaías 55:8, 9.
6 Efesios 3:11; Tito 3:5.
7 Efesios 3:20.
8 Jeremías 9:23, 24.
9 Romanos 4:1-5.
10 Juan 4:34.
22
Capítulo 29—El premio inmerecido
Este capítulo está basado en Mateo 25:1-13.
Cristo está sentado con sus discípulos sobre el Monte de las
Olivas. El sol se ha puesto detrás de las montañas, y las sombras de
la noche, a guisa de cortina, cubren los cielos. A plena vista se halla
una casa profusamente iluminada, cual si lo fuera para alguna fiesta.
La luz irradia en raudales de sus aberturas, y un grupo expectante
aguarda en torno de ella, indicando que está a punto de aparecer
una procesión nupcial. En muchos lugares del Oriente, las fiestas
de bodas se realizan por la noche. El novio va al encuentro de su
prometida y la trae a su casa. A la luz de las antorchas la procesión
nupcial va de la casa del padre de la esposa a la del esposo, donde se
ofrece una fiesta a los huéspedes invitados. En la escena que Cristo
contempla, un grupo de personas está esperando la aparición de los
novios y su séquito con la intención de unirse a la procesión.
Cerca de la casa de la novia se hallan diez doncellas vestidas de
blanco. Cada una lleva una lámpara encendida y una pequeña vasija
para aceite. Todas están esperando con ansiedad la aparición del
esposo. Pero se produce una demora. Transcurre una hora tras otra,
y las que están esperando se cansan y se duermen. A la media noche
se oye un clamor: “He aquí, el esposo viene; salid a recibirle”. De
repente se despiertan las que dormían y saltan sobre sus pies. Ven la
procesión que avanza, alumbrada por las antorchas y alegrada por
la música. Oyen la voz del esposo y de la esposa. Las diez vírgenes
toman sus lámparas y comienzan a acondicionarlas, apresurándose [336]
a marchar. Pero cinco de ellas no habían llenado sus vasijas de
aceite. No presumieron que habría una demora tan larga, y no se
habían preparado para la emergencia. Afligidas, se dirigieron a sus
compañeras más prudentes, diciendo: “Dadnos de vuestro aceite;
porque nuestras lámparas se apagan”. Pero las otras cinco, con sus
lámparas recién aderezadas, habían vaciado sus vasijas. No tenían
281
282
Palabras de Vida del Gran Maestro
aceite de sobra, y respondieron: “Porque no nos falte a nosotras y a
vosotras, id antes a los que venden, y comprad para vosotras”.
Mientras iban a comprar, la procesión avanzó y las dejó atrás.
Las cinco que tenían sus lámparas encendidas se unieron a la muchedumbre, entraron en la casa con el séquito nupcial, y la puerta
se cerró. Cuando las vírgenes fatuas llegaron al salón del banquete,
recibieron un rechazamiento inesperado. El jefe de la fiesta declaró:
“No os conozco”. Fueron dejadas afuera, en la calle desierta, en las
tinieblas de la noche.
Mientras Cristo estaba sentado mirando el grupo que esperaba
al esposo, contó a sus discípulos la historia de las diez vírgenes,
para ilustrar con ese suceso la experiencia de la iglesia que viviría
precisamente antes de su segunda venida.
Las dos clases de personas que esperaban representan dos clases
que profesan estar esperando a su Señor. Se las llama vírgenes
porque profesan una fe pura. Las lámparas representan la Palabra de
Dios. El salmista dice: “Lámpara es a mis pies tu palabra, y lumbrera
a mi camino”.1 El aceite es un símbolo del Espíritu Santo. Así se
representa el Espíritu en la profecía de Zacarías. “Volvió el ángel
que hablaba conmigo—dijo—, y despertóme como un hombre que
es despertado de su sueño. Y díjome: ¿Qué ves? Y respondí: He
mirado, y he aquí un candelero todo de oro, con su vaso sobre su
cabeza, y sus siete lámparas encima del candelero; y siete canales
[337] para las lámparas que están encima de él; y sobre él dos olivas, la
una a la derecha del vaso, y la otra a su izquierda. Proseguí, y hablé
a aquel ángel que hablaba conmigo, diciendo: ¿Qué es esto, Señor
mío? ... Entonces respondió y hablóme, diciendo: Esta es palabra de
Jehová a Zorobabel, en que se dice: No con ejército, ni con fuerza,
sino con mi espíritu, ha dicho Jehová de los ejércitos... Hablé de
nuevo, y díjele: ¿Qué significan las dos ramas de olivas, que por
medio de dos tubos de oro vierten de sí aceite como oro? ... Y él
dijo: Estos dos hijos de aceite son los que están delante del Señor de
toda la tierra”.2
Procedente de las dos olivas, corría el áureo aceite por los tubos
hacia el recipiente del candelero, y luego hacia las lámparas de
oro que iluminaban el santuario. Así también de los seres santos
que están en la presencia de Dios, su Espíritu es impartido a los
instrumentos humanos que están consagrados a su servicio. La
El premio inmerecido
283
misión de los dos ungidos es comunicar al pueblo de Dios que
sólo la gracia celestial puede hacer de su Palabra una lámpara para
los pies y una luz para el sendero. “No con ejército, ni con fuerza,
sino con mi espíritu, ha dicho Jehová de los ejércitos”.3
En la parábola todas las vírgenes salieron a recibir al esposo.
Todas tenían lámparas y vasijas para aceite. Por un tiempo parecía
no haber diferencia entre ellas. Tal ocurre con la iglesia que vive
precisamente antes de la segunda venida de Cristo. Todos tienen
el conocimiento de las Escrituras. Todos han oído el mensaje de la
pronta venida de Cristo, y esperan confiadamente su aparición. Pero
así como ocurrió en la parábola, ocurre hoy en día. Interviene un
tiempo de espera, la fe es probada; y cuando se oye el clamor: “He
aquí, el esposo viene; salid a recibirle”, muchos no están listos. No
tienen aceite en sus vasijas para las lámparas. Están destituidos del
Espíritu Santo.
Sin el Espíritu de Dios, un conocimiento de su Palabra no tiene [338]
valor. La teoría de la verdad, cuando no va acompañada del Espíritu
Santo, no puede avivar el alma o santificar el corazón. Uno puede
estar familiarizado con los mandamientos y las promesas de la Biblia,
pero a menos que el Espíritu de Dios grabe la verdad, el carácter no
será transformado. Sin la iluminación del Espíritu, los hombres no
podrán distinguir la verdad del error, y caerán bajo las tentaciones
maestras de Satanás.
La clase representada por las vírgenes fatuas no está formada
de hipócritas. Sus componentes manifiestan respeto por la verdad,
la han defendido, y son atraídos hacia aquellos que la creen; pero
no se han rendido a sí mismos a la obra del Espíritu Santo. No han
caído sobre la Roca, Cristo Jesús, y permitido que su vieja naturaleza
fuera quebrantada. Esta clase se halla simbolizada también por los
oyentes representados por el terreno rocoso. Reciben la palabra
con prontitud, pero no asimilan sus principios. La influencia de la
palabra no es permanente. El Espíritu obra en el corazón del hombre
de acuerdo con su deseo y consentimiento, implantando en él una
nueva naturaleza. Pero las personas representadas por las vírgenes
fatuas se han contentado con una obra superficial. No conocen a
Dios. No han estudiado su carácter; no han mantenido comunión con
él; por lo tanto no saben cómo confiar en él, cómo mirarlo y cómo
vivir. Su servicio a Dios degenera en formulismo. “Vendrán a ti como
284
Palabras de Vida del Gran Maestro
viene el pueblo, y se estarán delante de ti como mi pueblo, y oirán
tus palabras, y no las pondrán por obra; antes hacen halagos con sus
bocas, y el corazón de ellos anda en pos de su avaricia”.4 El apóstol
Pablo señala que ésta será la característica especial de aquellos que
vivan precisamente antes de la segunda venida de Cristo. Dice: “En
los postreros días vendrán tiempos peligrosos: que habrá hombres
amadores de sí mismos... amadores de los deleites más que de Dios;
teniendo apariencia de piedad, mas habiendo negado la eficacia de
[339] ella”.5
Esta es la clase de personas que en tiempo de peligro clama: Paz
y seguridad. Arrullan sus corazones en la seguridad, y no sueñan con
peligros. Cuando se despiertan alarmados de su letargo, disciernen
su destitución, y tratan de que otros suplan su necesidad; pero en
las cosas espirituales ningún hombre puede suplir la deficiencia del
otro. La gracia de Dios ha sido libremente ofrecida a toda alma. Se
ha proclamado el mensaje evangélico: “El que tiene sed, venga: y el
que quiere, tome del agua de la vida de balde”.6 Pero el carácter es
intransferible. Ningún hombre puede creer por otro. Ningún hombre
puede recibir el Espíritu por otro. Nadie puede impartir a otro el
carácter que es el fruto de la obra del Espíritu. Si “estuvieren en
medio de ella [la tierra] Noé, Daniel, y Job, vivo yo, dice el Señor
Jehová, no librarán hijo ni hija; ellos por su justicia librarán su
vida”.7
Es en la crisis cuando se revela el carácter. Cuando la voz fervorosa proclamó a media noche: “He aquí, el esposo viene; salid
a recibirle”, y las vírgenes que dormían fueron despertadas de su
sueño, se vio quién había hecho la preparación para el acontecimiento. Ambas clases fueron tomadas desprevenidas; pero una estaba
preparada para la emergencia, y la otra fue hallada sin preparación.
Así también hoy en día, una calamidad repentina e inesperada, algo
que pone al alma cara a cara con la muerte, demostrará si uno tiene
verdadera fe en las promesas de Dios. Mostrará si el alma es sostenida por la gracia. La gran prueba final viene a la terminación del
tiempo de gracia, cuando será demasiado tarde para que la necesidad
del alma sea suplida.
Las diez vírgenes están esperando en el atardecer de la historia
de esta tierra. Todas aseveran ser cristianas. Todas han recibido
un llamamiento, tienen un nombre y una lámpara: todas profesan
El premio inmerecido
285
estar realizando el servicio de Dios. Aparentemente todas esperan
la aparición de Cristo. Pero cinco no están listas. Cinco quedarán [340]
sorprendidas y espantadas fuera de la sala del banquete.
En el día final, muchos pretenderán ser admitidos en el reino
de Cristo, diciendo: “Delante de ti hemos comido y bebido, y en
nuestras plazas enseñaste”. Señor, Señor, ¿no profetizamos en tu
nombre, y en tu nombre lanzamos demonios, y en tu nombre hicimos
muchos milagros?” Pero la respuesta es: “Dígoos que no os conozco;
apartaos de mí”.8 En esta vida no han practicado el compañerismo
con Cristo; por lo tanto no conocen el lenguaje del cielo, son extraños
a sus gozos. “¿Quién de los hombres sabe las cosas del hombre, sino
el espíritu del hombre que está en él? Así tampoco nadie conoció
las cosas de Dios, sino el Espíritu de Dios”.9
Las más tristes de todas las palabras jamás escuchadas por oídos
mortales son las que constituyen la sentencia: “No os conozco”. El
compañerismo del Espíritu, que vosotros habéis despreciado, es lo
único que podría identificaros con la gozosa multitud en la fiesta
nupcial. No podéis participar en esa escena. Su luz caería sobre
ojos cegados, su melodía en oídos sordos. Su amor y su gozo no
haría vibrar ninguna cuerda de alegría en el corazón entumecido
por el mundo. Sois excluidos del cielo por vuestra propia falta de
idoneidad para habitar en él.
No podemos estar listos para encontrar al Señor despertándonos
cuando se oye el clamor: “He aquí el esposo”, y entonces recoger
nuestras lámparas vacías para llenarlas. No podemos mantener a
Cristo lejos de nuestra vida aquí, y sin embargo ser hechos idóneos
para su compañerismo en el cielo.
En la parábola, las vírgenes prudentes tenían aceite en las vasijas
de sus lámparas. Su luz ardió con llama viva a través de la noche de
vela. Cooperaron en la iluminación efectuada en honor del esposo.
Brillando en las tinieblas, contribuyeron a iluminar el camino que
debía recorrer el esposo hasta el hogar de la esposa, para celebrar la [341]
fiesta de bodas.
Así los seguidores de Cristo han de verter luz sobre las tinieblas
del mundo. Por medio del Espíritu Santo, la Palabra de Dios es una
luz cuando llega a ser un poder transformador en la vida del que la
recibe. Implantando en el corazón los principios de su Palabra, el
Espíritu Santo desarrolla en los hombres los atributos de Dios. La
286
Palabras de Vida del Gran Maestro
luz de su gloria—su carácter—ha de brillar en sus seguidores. Así
ellos han de glorificar a Dios, han de iluminar el camino a la casa
del Esposo, a la ciudad de Dios, a la cena de bodas del Cordero.
La venida del esposo ocurrió a medianoche, es decir en la hora
más oscura. De la misma manera la venida de Cristo ha de acontecer
en el período más oscuro de la historia de esta tierra. Los días de
Noé y Lot pintan la condición del mundo precisamente antes de la
venida del Hijo del hombre. Las Escrituras, al señalar este tiempo,
declaran que Satanás obrará con todo poder y “con todo engaño
de iniquidad”.10 Su forma de obrar es revelada claramente por las
tinieblas que van rápidamente en aumento, por la multitud de errores, herejías y engaños de estos últimos días. No solamente está
Satanás cautivando al mundo, sino que sus mentiras están leudando
las profesas iglesias de nuestro Señor Jesucristo. La gran apostasía
se desarrollará hasta llegar a las tinieblas de la medianoche, impenetrables como negro saco de cilicio. Para el pueblo de Dios será una
noche de prueba, una noche de lloro, una noche de persecución por
causa de la verdad. Pero en medio de esa noche de tinieblas, brillará
la luz de Dios.
El hizo que “de las tinieblas resplandeciese la luz”.11 Cuando
“la tierra estaba desordenada y vacía, las tinieblas estaban sobre la
haz del abismo”, “el Espíritu de Dios se movía sobre la haz de las
aguas. Y dijo Dios: Sea la luz: y fue la luz”.12 De la misma manera,
[342] en la noche de las tinieblas espirituales, es emitida la orden divina:
“Sea la luz”. El dice a su pueblo: “Levántate, resplandece, que ha
venido tu lumbre, y la gloria de Jehová ha nacido sobre ti”.13
“He aquí—dicen las Escrituras—que tinieblas cubrirán la tierra
y oscuridad los pueblos: mas sobre ti nacerá Jehová, y sobre ti será
vista su gloria”.14
El mundo está envuelto por las tinieblas de la falsa concepción de
Dios. Los hombres están perdiendo el conocimiento de su carácter,
el cual ha sido mal entendido y mal interpretado. En este tiempo, ha
de proclamarse un mensaje de Dios, un mensaje que ilumine con su
influencia y salve con su poder. Su carácter ha de ser dado a conocer.
Sobre las tinieblas del mundo ha de resplandecer la luz de su gloria,
de su bondad, su misericordia y su verdad.
Esta es la obra bosquejada por el profeta Isaías en las palabras:
“Levanta fuertemente tu voz, anunciadora de Jerusalén; levántala, no
El premio inmerecido
287
temas; di a las ciudades de Judá: ¡Veis aquí el Dios vuestro! He aquí
que el Señor Jehová vendrá con fortaleza, y su brazo se enseñoreará:
he aquí que su salario viene con él, y su obra delante de su rostro”.15
Aquellos que esperan la venida del Esposo han de decir al pueblo:
“¡Veis aquí el Dios vuestro!” Los últimos rayos de luz misericordiosa, el último mensaje de clemencia que ha de darse al mundo,
es una revelación de su carácter de amor. Los hijos de Dios han de
manifestar su gloria. En su vida y carácter han de revelar lo que la
gracia de Dios ha hecho por ellos.
La luz del Sol de Justicia ha de brillar en buenas obras, en palabras de verdad y hechos de santidad.
Cristo, el resplandor de la gloria del Padre, vino al mundo como
su luz. Vino a representar a Dios ante los hombres, y de él está
escrito que fue ungido “de Espíritu Santo y de potencia” y “anduvo
haciendo bienes”.16 En la sinagoga de Nazaret dijo: “El Espíritu del
Señor es sobre mí, por cuanto me ha ungido para dar buenas nuevas a [343]
los pobres: me ha enviado para sanar a los quebrantados de corazón;
para pregonar a los cautivos libertad, y a los ciegos vista; para poner
en libertad a los quebrantados: para predicar el año agradable del
Señor”.17 Esta era la obra que él recomendó a sus discípulos que
hicieran. “Vosotros sois la luz del mundo”, dijo él. “Así alumbre
vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras obras
buenas, y glorifiquen a vuestro Padre que está en los cielos”.18 Esta
es la obra que el profeta Isaías describe cuando dice: “¿No es que
partas tu pan con el hambriento, y a los pobres errantes metas en
casa; que cuando vieres al desnudo, lo cubras, y no te escondas de
tu carne? Entonces nacerá tu luz como el alba, y tu salud se dejará
ver presto; e irá tu justicia delante de ti, y la gloria de Jehová será tu
retaguardia”.19
De esta manera, en las noches de tinieblas espirituales, la gloria
de Dios ha de brillar por medio de su iglesia, al levantar ésta a los
quebrantados y consolar a los dolientes.
En torno de nosotros, por todas partes se oyen los lamentos de
tristeza del mundo. Por doquiera están los necesitados y afligidos.
A nosotros nos toca ayudarlos a aligerar y suavizar las durezas y la
miseria de la vida.
La obra práctica tendrá mucho más efecto que el mero sermonear.
Hemos de dar alimento al hambriento, vestir al desnudo y proteger al
288
Palabras de Vida del Gran Maestro
que no tiene hogar. Y se nos llama a hacer más que esto. Únicamente
el amor de Cristo puede satisfacer las necesidades del alma. Si Cristo
habita permanentemente en nosotros, nuestros corazones estarán
llenos de divina simpatía. Las fuentes selladas del amor fervoroso,
semejante al de Cristo, serán abiertas.
Dios nos pide para los necesitados no sólo nuestros dones, sino
un semblante alegre, palabras llenas de esperanza, un bondadoso
apretón de manos. Cuando Cristo sanaba a los enfermos, coloca[344] ba sus manos sobre ellos. De la misma manera debemos nosotros
colocarnos en íntimo contacto con aquellos a quienes tratamos de
beneficiar.
Hay muchas personas que han perdido la esperanza. Devolvedles
la luz del sol. Muchos han perdido su valor. Habladles alegres palabras de aliento. Orad por ellos. Hay personas que necesitan el pan de
vida. Leedles de la Palabra de Dios. Muchos están afectados de una
enfermedad del alma que ningún bálsamo humano puede alcanzar y
que ningún médico puede curar. Orad por esas almas. Llevadlas a
Jesús. Decidles que hay bálsamo en Galaad y que también hay allí
Médico.
La luz es una bendición, una bendición universal que derrama
sus tesoros sobre un mundo ingrato, impío, corrompido. Tal ocurre
con la luz del Sol de Justicia. Toda la tierra, envuelta como está
en las tinieblas del pecado, del dolor y el sufrimiento, ha de ser
iluminada con el conocimiento del amor de Dios. Ninguna secta,
categoría o clase de gente ha de ser privada de la luz que irradia del
trono celestial.
El mensaje de esperanza y misericordia ha de ser llevado a los
confines de la tierra. El que quiere, puede extender la mano y asirse
del poder de Dios, y hacer paz con él, y hallará paz. Ya no deben
los paganos seguir envueltos en las tinieblas de medianoche. La
lobreguez ha de desaparecer ante los brillantes rayos del Sol de
Justicia. El poder del infierno ha sido vencido.
Pero ningún hombre puede impartir lo que él mismo no ha recibido. En la obra de Dios, la humanidad no puede generar nada. Ningún
hombre puede por su propio esfuerzo convertirse en un portaluz de
Dios. Era el áureo aceite vertido por los mensajeros celestiales en
los tubos de oro, para ser conducido del recipiente de oro a las lámparas del santuario, lo que producía una luz continua, brillante y
El premio inmerecido
289
resplandeciente. Es el amor de Dios continuamente transferido al
hombre lo que lo capacita para impartir luz. En el corazón de todos [345]
los que están unidos a Dios por la fe, el áureo aceite del amor fluye
libremente, para brillar en buenas obras, en un servicio real y sincero
por Dios.
En la inconmensurable dádiva del Espíritu Santo se hallan contenidos todos los recursos del cielo. No es por causa de restricción
alguna por parte de Dios por lo que las riquezas de su gracia no
fluyen hacia la tierra, a los hombres. Si todos tuvieran la voluntad
de recibir, todos serían llenados de su Espíritu.
Es el privilegio de toda alma ser un canal vivo por medio del
cual Dios pueda comunicar al mundo los tesoros de su gracia, las
inescrutables riquezas de Cristo. No hay nada que Cristo desee tanto
como agentes que representen al mundo su Espíritu y carácter. No
hay nada que el mundo necesite tanto como la manifestación del
amor del Salvador mediante la humanidad. Todo el cielo está esperando que haya canales por medio de los cuales pueda derramarse el
aceite santo para que sea un gozo y una bendición para los corazones
humanos.
Cristo ha hecho toda provisión para que su iglesia sea un cuerpo
transformado, iluminado con la Luz del mundo, que posea la gloria
de Emmanuel. Es su propósito que todo cristiano esté rodeado de
una atmósfera espiritual de luz y paz. Desea que nosotros revelemos
su propio gozo en nuestra vida.
La morada del Espíritu en nuestro corazón se revelará por la
manifestación del amor celestial. La plenitud divina fluirá a través
del agente humano consagrado, para ser luego transmitida a los
demás.
El Sol de Justicia “en sus alas traerá salud”.20 Así también de
todo verdadero discípulo ha de emanar una influencia productora de
vida, valor, utilidad y verdadera sanidad.
La religión de Cristo significa más que el perdón del pecado;
significa la extirpación de nuestros pecados y el henchimiento del
vacío con las gracias del Espíritu Santo. Significa iluminación divina, [346]
regocijo en Dios. Significa un corazón despojado del yo y bendecido
con la presencia permanente de Cristo. Cuando Cristo reina en
el alma, hay pureza, libertad del pecado. Se cumple en la vida la
gloria, la plenitud, la totalidad del plan evangélico. La aceptación
290
Palabras de Vida del Gran Maestro
del Salvador produce un resplandor de perfecta paz, y amor perfecto,
de perfecta seguridad. La belleza y fragancia del carácter de Cristo,
reveladas en la vida, testifican de que Dios ha enviado ciertamente a
su Hijo al mundo, para ser su Salvador.
Cristo no pide que sus seguidores luchen por brillar. El dice:
Dejad que brille vuestra luz. Si habéis recibido la gracia de Dios, la
luz está en vosotros. Quitad los impedimentos, y la gloria del Señor
se revelará. La luz brillará, para penetrar y disipar las tinieblas. No
podéis dejar de brillar en vuestra esfera de influencia.
La revelación de su propia gloria en la forma humana, acercará
tanto el cielo a los hombres que la belleza que adorne el templo
interior se verá en toda alma en quien more el Salvador. Los hombres
serán cautivados por la gloria de un Cristo que mora en el corazón. Y
en corrientes de alabanza y acción de gracias procedentes de muchas
almas así ganadas para Dios, la gloria refluirá al gran Dador.
“Levántate, resplandece; que ha venido tu lumbre, y la gloria de
Jehová ha nacido sobre ti”.21 Este mensaje se da a aquellos que salen
al encuentro del Esposo. Cristo viene con poder y grande gloria.
Viene con su propia gloria y con la gloria del Padre. Viene con todos
los santos ángeles. Mientras todo el mundo esté sumido en tinieblas,
habrá luz en toda morada de los santos. Ellos percibirán la primera
luz de su segunda venida. La luz no empañada brillará del esplendor
de Cristo el Redentor, y él será admirado por todos los que le han
servido. Mientras los impíos huyan de su presencia, los seguidores
de Cristo se regocijarán. El patriarca Job, mirando hacia adelante, al
[347] tiempo del segundo advenimiento de Cristo, dijo: “Al cual yo tengo
de ver por mí mismo, y mis ojos le mirarán; y ya no como a un
extraño”.22 Cristo ha sido un compañero diario y un amigo familiar
para sus fieles seguidores. Estos han vivido en contacto íntimo, en
constante comunión con Dios. Sobre ellos ha nacido la gloria del
Señor. En ellos se ha reflejado la luz del conocimiento de la gloria
de Dios en la faz de Jesucristo. Ahora se regocijan en los rayos no
empañados de la refulgencia y gloria del Rey en su majestad. Están
preparados para la comunión del cielo; pues tienen el cielo en sus
corazones.
Con cabezas levantadas, con los alegres rayos del Sol de Justicia
brillando sobre ellos, regocijándose porque su redención se acerca,
El premio inmerecido
291
salen al encuentro del Esposo, diciendo: “He aquí éste es nuestro
Dios, le hemos esperado, y nos salvará”.23
“Y oí como la voz de una grande compañía, y como el ruido de
muchas aguas, y como la voz de grandes truenos, que decía: Aleluya:
porque reinó el Señor nuestro Dios Todopoderoso. Gocémonos y
alegrémonos y démosle gloria; porque son venidas las bodas del
Cordero, y su esposa se ha aparejado... Y él me dice: Escribe: Bienaventurados los que son llamados a la cena del Cordero”. El “es el
Señor de los señores, y el Rey de los reyes: y los que están con él
son llamados, y elegidos, y fieles”.24
1 Salmos
119:105.
4:1-14.
3 Zacarías 4:6.
4 Ezequiel 33:31.
5 2 Timoteo 3:1-5.
6 Apocalipsis 22:17.
7 Ezequiel 14:20.
8 Lucas 13:26, 27; Mateo 7:22.
9 1 Corintios 2:11.
10 2 Tesalonicenses 2:9, 10.
11 2 Corintios 4:6.
12 Génesis 1:2, 3.
13 Isaías 60:1.
14 Isaías 60:2.
15 Isaías 40:9, 10.
16 Hechos 10:38.
17 Lucas 4:18, 19.
18 Mateo 5:14, 16.
19 Isaías 58:7, 8.
20 Malaquías 4:2.
21 Isaías 60:1.
22 Job 19:27 (VM).
23 Isaías 25:9.
24 Apocalipsis 19:6-9; 17:14.
2 Zacarías
Fly UP