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el duelo al perder a la pareja
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EL DUELO AL PERDER A
LA PAREJA
Jaime Sanz Ortiz
Servicio de Oncología Médica y Cuidados Paliativos.
Hospital Universitario Marqués de Valdecilla. Santander
EL DUELO COMO FENÓMENO ANTROPOLÓGICO
La vida es un mosaico de tiempos diversos. Todo tiempo está marcado por algo que se deja y por
algo que se descubre. La biografía de toda persona está sembrada de una miríada de pérdidas,
que recuerdan constantemente la precariedad y provisionalidad de todo vínculo y de toda realidad. El duelo es universal, es inevitable, comprota sufrimiento, es portador de crecimiento y no
se realiza por medio de fármacos. Es necesario para poder continuar viviendo, para separase de
la persona perdida conservando lazos diferentes con ella y para reencontrar la libertad de funcionamiento psíquico. Intentar escapar a él significa introducirse en una vía de complicaciones graves. Es un proceso a largo plazo, y su culminación no será un estado como el que tenían antes
del mismo. Las relaciones de Pareja son algo que a todos nos interesa, puesto que todos tendemos, hemos tenido o tenemos relaciones de pareja, bien sea hombre-mujer, hombre-hombre o
mujer-mujer. Las Parejas de hecho, están formadas por dos personas que no están casadas viven
unidas como si lo estuvieran. El término matrimonio de hecho o pareja se refiere a personas de
sexo opuesto que no sean hermano y hermana, padre e hija, madre e hijo o que tengan cualquier otra relación de parentesco, aunque a veces también engloba a parejas de homosexuales.
La pérdida por muerte de la pareja (cualquiera de ellas) está situada en primer lugar de los acontecimientos vitales estresantes y se relaciona con el desarrollo de la enfermedad física. Es, por lo
tanto importante prestarle la atención adecuada para evitar en lo posible los riesgos.
DEFINICIONES DE DUELO
Según el diccionario de lengua española la palabra duelo puede derivar de dos vocablos latinos diferentes. Uno es duellum (combate) que significa combate con armas entre dos personas a consecuencia de un reto o desafío. El otro es dolus (dolor) que traduce el dolor profun-
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do o pesar que se manifiesta por la muerte de una persona. También con el nombre de duelo
se denomina a una reunión de personas que asisten a la casa mortuoria, a la conducción del
cadáver, al cementerio o a los funerales.
¿QUÉ ES EL DUELO?
El duelo tiene lugar tras cualquier clase de pérdida, aunque suele ser más intenso tras el fallecimiento de algún ser querido. No es un sentimiento único, sino más bien una completa sucesión de sentimientos que precisan de cierto tiempo para ser superados, no siendo posible el
acortar este período de tiempo. Es la respuesta emotiva a la pérdida de alguien o de algo que
es importante para nosotros. Es el precio que pagamos por el amor que profesamos a la persona o cosa perdida. La intensidad del duelo no depende de la naturaleza del objeto perdido,
sino del valor que se le atribuye. La palabra duelo deriva del latín “dolus” que significa dolor...
La biografía de toda persona está sembrada de una miríada de pérdidas, que recuerdan constantemente la precariedad y provisionalidad de todo vínculo y de toda realidad. Todos conocemos la fecha de nuestro nacimiento pero ninguno conoce la de su muerte. La muerte se silencia porque tenemos miedo a hablar de ella. La muerte de un ser querido es una gran responsabilidad y una carga pesada para los sobrevivientes (1). Cuando el funeral ha terminado y el
difunto está enterrado la familia finalmente queda sola. En ese momento comienza su propio
proceso de duelo.
El duelo se puede definir como el estado de pensamiento, sentimiento y actividad que se produce como consecuencia de la “pérdida” de una persona o cosa “querida” asociándose a síntomas físicos y emocionales.
Es necesario distinguir los tres componentes que integran lo que denominamos duelo (Tabla 1):
1. El proceso del duelo (Bereavement) representa el estado en que queda la persona tras pérdida a la que se está unida.
2. La aflicción, pena o dolor (Grief). Representan las reacciones particulares subjetivas que
experimenta la persona que está en proceso de duelo.
3. El luto o comportamiento social (Mourning) Representa los actos culturalmente definidos
que son usualmente realizados después de la muerte; incluye rituales y comportamientos
que son específicos a cada cultura y religión.
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Tabla 1: Definiciones anglosajonas.
Bereavement
Grief
Mourning
Situación tras la pérdida
Reacción psicológica y
emocional
Comportamiento social
Duelo
Pena, Dolor
Luto
¿ Q U É E S E L P R O C E S O D E D U E L O ( P É R D I D A ) ? (2)
En muchos aspectos el duelo debe ser considerado como una enfermedad. La lesión en el shock
está en el mitocondria, y lesión en el proceso de duelo está en las relaciones personales. (3) Es una
experiencia inevitable que conlleva sufrimiento. La pérdida que condiciona el proceso de duelo
es psicológicamente traumática en la misma medida que lo es una herida o una quemadura,
por lo cual es siempre dolorosa (4). Como toda herida necesita un tiempo para cicatrizar y además debe cicatrizar fisiológicamente sin dejar lesiones residuales. Un ejemplo de cicatrización
patológica es un queloide. En el proceso de duelo la cicatrización sería patológica si la persona afecta no pudiera realizar su vida normal como tenía antes de sufrir la pérdida. En ese caso
estaríamos ante un duelo denominado patológico. El periodo de tiempo necesario para su
cicatrización normal (bereavement) y recuperar el equilibrio normal es lo que caracteriza al
periodo de duelo. Cualquier retraso en la cicatrización reabre la herida. La separación y las pérdidas son inevitables a lo largo de la vida, afectan a todo ser humano y en cualquier edad
(niños). Son múltiples desde el nacimiento hasta la propia muerte. Producen pena y dolor
intensos.
¿QUÉ ES LA AFLICCIÓN (PENA, DOLOR)?
A parte del dolor del duelo dos factores más acompañan al proceso: la estigmatización social
(cambio de roles en la sociedad) y la deprivación (ausencia de una persona o cosa necesaria).
Hay dolores que son debidos a lesión tisular concomitante como es el caso del espasmo (cólico), isquemia, inflamación, necrosis, fractura, infiltración tumoral, hipertensión en víscera
hueca. Sin embargo hay dolores que no se acompañan de lesión tisular identificable como la
pena y el dolor que caracterizan al proceso de duelo. Otras circunstancias que comparten esa
misma propiedad son: la tristeza, la depresión, la soledad, el abandono, la desesperanza, el
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miedo, la aniquilación, la incomunicación y la culpabilidad. Cualquiera de ellas puede formar
parte o no del proceso de duelo. La pena tiene carácter privado y se expresa con lloros, suspiros y la búsqueda de la persona perdida. En ocasiones con alucinaciones con visión del
fallecido.
La sociedad hace reprimir este proceso personal imprescindible para que se pueda recuperar el
equilibrio personal previo al evento. Se acompaña de cambios de hábitos y en los comportamientos y funciones sociales. Si no se produce la pena y no se exterioriza el proceso de cicatrización de la herida del duelo queda interrumpido. "La pena que no se desahoga en lágrimas
puede hacer llorar otros órganos" (H. Mandsley). El dolor del duelo es semejante a un dolor
físico, es una herida psicológicamente traumática (5). Algunas formas de sentir la pena o dolor
son: impotencia, sensación de pérdida o amputación de un miembro, la casa “se viene encima”, dolor físico como una cuchillada, sentirse “golpeado”, sensación de estar en un ataúd al
no poder liberar as emociones, sentimiento abandono por la otra persona.
¿QUÉ ES EL LUTO?
La palabra luto deriva del latín “lugere” que significa llorar (6). Se manifiesta por signos externos visibles, comportamientos sociales y ritos religiosos. Es una forma de comportamiento de
la persona afligida y combina signos, costumbres y comportamientos sociales convencionales.
Debido a la tanatofobia de nuestra sociedad hoy nadie se viste de negro para hacer público su
dolor por la pérdida sufrida. En la sociedad actual es evidente la supresión del luto. Tenía una
función importante de manera que la gente le preguntaba y el se sentía socialmente autorizado a contar lo sucedido, facilitando de esta forma la elaboración del duelo y la liberación de la
pena (7).
¿CUÁLES SON LOS SENTIMIENTOS DE DUELO?
No es un sentimiento único, sino más bien una completa sucesión de sentimientos que precisan de cierto tiempo para ser superados, no siendo posible el acortar este período de tiempo.
Aunque todos somos diferentes, el orden en que experimentamos estos sentimientos es muy
similar para la mayoría de nosotros. El duelo es más frecuente tras el fallecimiento de alguien
al que conocíamos desde hace algún tiempo. No obstante, parece claro que aquellas personas
que han tenido un aborto o que han experimentado la pérdida de niños muy pequeños sufren
una experiencia muy similar al duelo y precisan de la misma clase de cuidados y consideración.
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En las pocas horas o días que siguen al fallecimiento la mayoría de los afectados se sienten simplemente aturdidos o confundidos ya que no se llegan a creer lo que realmente ha ocurrido.
Esta sensación puede tener lugar a pesar de que el fallecimiento hubiera sido esperado. Este
entumecimiento o adormecimiento emocional puede ser de ayuda a la hora de afrontar los
importantes cometidos que hay que llevar a cabo tras el fallecimiento, tales como el contactar
con los demás parientes y la organización del funeral. Sin embargo, esta sensación de irrealidad puede llegar a ser un problema si persiste durante mucho tiempo. El ver el cuerpo del fallecido puede ser, para algunos, la forma de empezar a superar esta fase. De forma similar, para
algunas personas, el funeral es una ocasión en la que se empieza a afrontar la realidad de lo
acontecido.
El ver el cuerpo del difunto o el atender al funeral puede llegar a ser muy doloroso, pero son
las únicas formas de que disponemos para decir adiós a aquellos que hemos amado. Estas actividades pueden parecer tan dolorosas que puede surgir la tentación de no afrontarlas, aunque
con frecuencia esto conduce en el futuro a una sensación de profundo disgusto. Pronto, no
obstante, desaparece este aturdimiento que suele ser reemplazado por una intensa sensación
de agitación y desasosiego con anhelo de la persona fallecida. El afectado por el duelo alberga en algún modo el deseo de encontrarse con el fallecido aunque sabe que esto es claramente imposible. Esto hace difícil el relajarse o concentrarse en cualquier actividad, así como también resulta difícil el dormir adecuadamente. Los sueños pueden ser extremadamente perturbadores. Algunas personas pueden sentir que "ven" a su persona amada en cualquier sitio al
que van: la calle, el parque, alrededor de la casa, o en cualquier lugar en el que hubieran estado juntos con anterioridad. Los afectados frecuentemente se sienten muy "enfadados" en este
momento del duelo, y suelen estarlo con los médicos y enfermeras que no evitaron su muerte, con sus familiares y amigos quienes no hicieron lo suficiente, o incluso con la persona fallecida porque los ha abandonado.
Se calcula que aproximadamente un 16 % de las personas que han padecido la pérdida de
un ser querido presentaron un cuadro de depresión durante un año o más después del
fallecimiento.
Otro sentimiento común en el proceso del duelo suele ser el de culpa. Las personas en duelo
con frecuencia piensan en todas aquellas cosas que les hubiera gustado decir y/o hacer y que
no fueron posibles. Pueden incluso llegar a pensar que podrían haber actuado de una forma
diferente y que esto hubiera podido evitar la muerte de su ser querido. Desde luego, la muerte generalmente está más allá del control de cualquiera y la persona en duelo puede necesitar
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que se lo recuerden. La culpa puede también surgir si se experimenta cierta sensación de alivio tras el fallecimiento de una persona afectada por una enfermedad particularmente penosa
o muy dolorosa. Este sentimiento es natural, extremadamente comprensible y muy frecuente.
¿ C Ó M O P U E D E N AY U D A R L O S A M I G O S Y FA M I L I A R E S ?
Los familiares y amigos pueden ayudar dedicando tiempo a la persona que está en duelo. No
se necesitan demasiadas palabras de consuelo sino más bien la voluntad de estar con ellos
durante el período de tiempo de su dolor y pena. Un brazo amable sobre los hombros expresará atención y apoyo cuando las palabras no son suficientes. Es importante que, si lo desean,
las personas en duelo puedan llorar ante alguien con quien puedan hablar sobre sus sentimientos de dolor y pena sin que se les diga que se sobrepongan.
Con el tiempo, ellos podrán superarlo, pero primero necesitan hablar y llorar. A algunas personas les puede resultar difícil el comprender porqué el que está en duelo persiste en hablar sobre
lo mismo una y otra vez, pero esto forma parte del proceso normal de resolución del duelo y
debe ser estimulado. Si usted no sabe que decir, o incluso no sabe si hablar sobre ello o no,
sea honesto y dígalo. Esto dará a la persona en duelo una oportunidad para expresarle su
deseo, qué es lo que quiere. Con frecuencia los demás evitan el mencionar el nombre de la
persona fallecida por miedo al trastorno que esto pueda causar. Sin embargo, la persona en
duelo puede interpretar este hecho como que los demás han olvidado su pérdida, añadiendo
una sensación de soledad a sus sentimientos de dolor.
¿CUÁLES SON LAS POBLACIONES EN RIESGO DE DUELO PATOLÓGICO?
En las siguientes circunstancias las posibilidades de duelo patológico aumentan: jóvenes y
niños si familia cercana, carácter tímido, relación de sumisión con la persona desaparecida, presencia de sentimientos ambivalentes en la relación, personas introvertidas que no expresan sus
sentimientos, pérdida de recursos económicos con el fallecido, presencia de crisis familiares
previas no resueltas, nivel social bajo, sentimientos de culpa.
Otras circunstancias que favorecen el riesgo de duelo patológico son: viudas con niños jóvenes, muerte por accidente o tras corta enfermedad, muertes múltiples (accidentes), cadáver
desaparecido, somatización, ingesta de alcohol y tranquilizantes. Las características de la muerte son importantes. Las muertes súbitas tienen mayor riesgo de duelo patológico (Tabla 2). En
el caso del cáncer, enfermedad prolongada, hay más tiempo para realizar un duelo anticipado
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que mejora las posibilidades de duelo normal. En la Tabla 3 se recogen los síntomas de alarma
en el duelo patológico.
Tabla 2. Predictores del duelo patológico.
•
•
•
•
La falta de salud física o mental previa
La ambivalencia afectiva con agresividad
Duelos repetidos
Mayor fragilidad en el varón
•
La muerte repentina
Tabla 3. Síntomas de alarma en el duelo patológico.
•
•
•
Ideas de suicidio en el primer mes
Retardo psicomotor
Culpabilidad morbosa
¿CUÁLES SON LOS FACTORES QUE DETERMINAN LA RESPUESTA
A LA PÉRDIDA?
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
Nivel de apego al ser querido fallecido
Características de la muerte
La personalidad que uno tenga
Participación en el cuidado del paciente
La duración de la enfermedad
Disponibilidad de Apoyo social-familiar
Nivel de comunicación entre nosotros y nuestros familiares o amigos y viceversa
Crisis concurrentes (problemas que suceden al mismo tiempo)
¿CUÁNDO COMIENZA?
En oncología normalmente antes de que la pérdida tenga lugar. En el caso del cáncer comienza cuando se conoce el diagnóstico. Desde el momento en que se recibe el pronóstico de
enfermedad progresiva y terminal la persona afecta y sus allegados comienzan al mismo tiem-
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po a sufrir el proceso de pérdida. Es lo que se denomina el duelo anticipado. La "aflicción anticipatoria" o "duelo anticipado" se define como el período de tiempo durante el cual -y ante
una muerte esperada o que parece altamente probable- el individuo experimenta una serie de
sentimientos y emociones semejantes a una aflicción real pero de menor intensidad, como una
forma de preparar intelectualmente el duelo real y disminuir así el impacto de la pérdida. Es
una forma de retirar lentamente la libido del objeto amado. Como tal, es una respuesta adaptativa a la amenaza de una pérdida real. Es también un período durante el cual el individuo
puede intentar la resolución de conflictos previos.
¿CUÁNDO FINALIZA O CUÁNTO DURA?
Termina cuando las tareas del proceso han sido finalizadas. Por lo tanto no hay respuesta concreta. Dos años es la fecha más aceptada. El hablar de la persona desaparecida sin dolor es un
indicador de que el duelo ha terminado. Hay personas que nunca completan el duelo reapareciendo la pena de vez en cuando. Predecir cuanto tiempo le tomará a un individuo completar
el proceso de recuperación es difícil. Algunos podrán hacerlo en unos meses, para otro se
requerirán 3-4 años. La cantidad de tiempo invertido depende de muchas variables que interfieren y crean distintos patrones. La intensidad del apego al difunto (tipo de relación), intensidad del shock inicial, presencia/ausencia de la aflicción anticipatoria (cuando la persona tiene
tiempo de afligirse previamente a la muerte del ser querido; p.ej., en casos de enfermedad crónica y muerte esperada), crisis concurrentes (problemas graves que se presenten simultáneamente), obligaciones múltiples (crianza de los hijos, dificultades económicas, etc.), disponibilidad de apoyo social, características de la muerte (muerte súbita/muerte anticipada), situación
socioeconómica, estrategias de afrontamiento y religiosidad son algunos de los factores que
influyen en la duración del duelo.
Como ya conocemos toda herida necesita su tiempo para cicatrizar. Hay personas que nunca completan el duelo reapareciendo la pena de vez en cuando. El tiempo medio de recuperación del
equilibrio normal es de 4 meses a 1 o 2 años. A veces no existe punto final y estamos ante un
duelo crónico. En otras ocasiones el duelo es retrasado y no se produce inmediatamente después
de la pérdida. A veces el duelo aparece enmascarado durante un tiempo y debuta después con
síntomas físicos o psiquiátricos que son difíciles de relacionar con la pérdida previa. El Mito: “El
tiempo lo cura todo”. Un conocido mito afecta de forma notable el desarrollo del duelo es aquél
que hace referencia a que “el tiempo lo cura todo” o que “todo es cuestión de tiempo” en relación con el proceso de recuperación, dando a entender que el dolor mejorará con el paso de lo
días. No obstante, en el duelo este no suele ser el caso; por el contrario, van pasando los días y el
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dolor va empeorando. Esto se debe a que no todos los tiempos en los que vivimos los seres humanos tienen la misma importancia o presencia durante el transcurso del duelo.
¿CUÁLES SON LAS TAREAS QUE TIENEN QUE REALIZARSE PARA
UNA CICATRIZACIÓN NORMAL DE LA HERIDA DEL DUELO?
1. ACEPTAR la realidad de la pérdida
2. SUFRIR pena y dolor emocional
3. AJUSTE al medio sin la persona desaparecida
4. QUITAR la energía emocional del fallecido reconduciéndola hacia otras relaciones
Para conseguir el restablecimiento del equilibrio personal tras el fallecimiento de un ser querido es necesario el cumplimiento del proceso secuencial de las tareas del duelo (Tabla 4). El proceso de duelo dura el tiempo que cada persona necesite para completar dichas tareas.
Cualquier circunstancia interfiera o bloquee su realización interrumpirá el proceso reparador,
dando lugar a duelos patológicos, retardados o nunca completados
Tabla 4. Tareas proceso de duelo.
1ª Aceptar
2ª Sufrir
3ª Ajuste
4ª Quitar
Realidad de la
pérdida
Pena y dolor
emocional
Miedo al ambiente
sin la persona
Energía emocional
del fallecido
Ver cadáver
Llorar
Coger el rol del
fallecido
Desprenderse de
la persona
desaparecida
Negación:
mantiene el
cuerpo días
antes de
comunicar la
pérdida
Toda circunstancia
que evite o
suprima la pena
prolonga el
duelo
Comienza tres
meses después
de la pérdida
Encontrarla un
lugar en su vida
emocional.
Poder amar
nuevamente
Momificación
conserva las
pertenencias
listas
Negación de
sentimiento
conduce a duelo
patológico
Aprender y asumir
nuevas tareas
Hablar del fallecido
sin que se afecte
emocionalmente
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¿CUÁLES SON LAS MANIFESTACIONES DEL DUELO?
a) Sentimientos: Tristeza, Soledad, Añoranza, Ira, Culpabilidad, autoreproche.
b) Sensaciones físicas: Estómago vacío, Tirantez en tórax o garganta, Hipersensibilidad a los
ruidos, Sentido de despersonalización, Sensación de ahogo, Boca seca.
c) Cogniciones o pensamientos: Incredulidad, Confusión, Preocupación, Presencia del fallecido, Alucinaciones visuales y auditivas.
d) Comportamientos o Conductas: Sueño con el fallecido, Trastornos del apetito por defecto o
por exceso, Conductas no meditadas dañinas para la persona (conducción temeraria),
Retirada social, Suspiros, Hiperactividad y llorar, Frecuentar los mismos lugares del fallecido.
Las fases y sentimientos en el proceso de duelo se recogen en la Tabla 5.
Tabla 5. Fases y sentimientos en el proceso de duelo.
1ª Shock
2ª Añoranza o
anhelo
3ª Desorganización
4ª Reorganización
Atontamiento.
Dura horas o
semanas
Negación,
alucinaciones
Incapacidad de
funcionar
Comienza a vivir
de otra manera
Incredulidad
Ira, miedo, culpa,
tristeza
El medio compartido
es un freno para vivir
Puede querer a
otras personas sin
olvidar
Evadida
Ve al fallecido.
Búsqueda persona
pérdida
Anhedonia,
desinterés. Rasgos
del fallecido
Disfrutar.
Reaparición
esperanza
Confusión
Experimenta pena
y dolor. Llorar
El futuro ofrece
poco. Desesperanza
El futuro no será
tan malo.
Reparación
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¿ C U Á L E S S O N L O S S I G N O S D E U N D U E L O PAT O L Ó G I C O ?
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•
•
•
•
•
•
•
Lo que diferencia el duelo normal del anormal es la intensidad y duración de las reacciones
en el tiempo
Sentimiento de culpa
Cancerofobia
Superidealización de la persona fallecida
Dependencia excesiva de medicación o alcohol
Comportamiento antisocial y psicótico
Amenaza de suicidio
Esperanza crónica en el retorno del fallecido
Objetos personales del desaparecido limpios y preparados
Distanciamiento de lugares y situaciones que recuerdan a la persona perdida
Los tipos de duelo complicado se recogen en la Tabla 6.
Tabla 6. Tipos de duelo complicado.
•
•
•
•
•
•
•
Duelo ausente o retardado
Duelo inhibido
Duelo prolongado o crónico
Duelo no resuelto
Duelo intensificado
Duelo enmascarado
Reacciones de aniversario
¿CUÁL ES LA MORTALIDAD Y MORBILIDAD DURANTE EL DUELO?
El proceso de duelo es capaz de constituir una causa de muerte (8). El duelo es un periodo de crisis capaz de poner en marcha, agravar o producir enfermedades, tanto psíquicas como físicas.
•
•
•
Encuesta a 6.763 médicos atención primaria el 55% encuentran frecuentemente problemas en los familiares en duelo
Aumento de la mortalidad en varones > 75 en el primer año
Miedo a contraer la misma enfermedad
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Aumento de las enfermedades cardiovasculares
•
•
19 a 24% de pacientes en consulta de psiquiatría tienen un duelo no resuelto
Mortalidad en el primer año de duelo es 6,4% y en grupo control de la misma edad es de
0,68%
Mortalidad después de la hospitalización de la esposa (9). “efecto viudedad”
La enfermedad grave o la muerte del cónyuge, cuando se trata de personas mayores, puede
repercutir negativamente en la salud del otro miembro de la pareja e incluso acelerar su fallecimiento. Esta observación popular ha sido ahora certificada científicamente en un estudio a
gran escala con más de un millón de personas mayores de 65 años. El estudio realizado a
518.240 parejas, más de un millón de personas, de edades comprendidas entre los 65 y 98
años en EE.UU avala el llamado “efecto viudedad” y muestra además que el riesgo varía según
la enfermedad que sufra el cónyuge. El 21% de los hombres y el 17% de las mujeres aumentan el peligro de morir después de que su esposa o esposo hayan fallecido en un hospital. A
lo largo del estudio, 383.480 maridos (el 74%) Y 347.269 esposas (el 67%) fueron hospitalizados al menos una vez, y 252.557 maridos (el 49%) y 156.004 esposas (el 30%) fallecieron.
La edad media de los varones es de 75 años y la de las mujeres 72.
Cuando un cónyuge está hospitalizado, el riesgo de muerte de su pareja aumenta significativamente y se mantiene alto durante un periodo de hasta dos años. La etapa de mayor riesgo
es a corto plazo, a los 30 días de la hospitalización o el fallecimiento del cónyuge. Durante ese
periodo de tiempo, la hospitalización del enfermo puede someter a su pareja a un riesgo de
muerte casi tan elevado como el fallecimiento real del primero. La enfermedad o la muerte de
un cónyuge puede causar estrés a su pareja o privarla de apoyo social, emocional, económico
u otra ayuda práctica. Cuando un cónyuge cae enfermo o muere, su pareja puede acentuar
una conducta perjudicial, como la bebida. El estrés y la falta de apoyo social también pueden
afectar negativamente a la actividad inmunológica, de modo que la hospitalización de un cónyuge puede tener efectos fisiológicos en su pareja.
El estudio descubrió que ciertas enfermedades en un cónyuge son más perjudiciales que otras
para su pareja. Cuanto más interfiera una dolencia en las capacidades físicas o mentales del
cónyuge, y cuanto más onerosa resulte, peor será para la salud de su pareja. Enfermedades
concretas tienen diferentes efectos sobre la persona que le quiere. Por ejemplo, entre los hombres con mujeres hospitalizadas, si la esposa se encontraba ingresada por un cáncer de colon,
prácticamente no se advertía ningún efecto en la mortalidad del marido. Pero si la mujer estaba hospitalizada por una enfermedad cardiaca, el riesgo de fallecimiento de su marido era el
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12% más elevado que si su esposa no padeciera dolencia alguna. Si una mujer estaba ingresada por demencia, el riesgo de su marido era el 22% mayor. Se observaron efectos similares
en mujeres cuyos maridos estaban hospitalizados. El fallecimiento de la mujer en los 30 días
previos aumentaba el riesgo de muerte de su marido en el 53%, y la muerte del marido incrementaba el riesgo de su esposa en el 61%.
El cónyuge sano acaba adaptándose al estrés que genera ser cuidador, pero acaba acusando
la falta de apoyo social vinculada a la enfermedad o muerte de su pareja.
PARA LA MITAD DE VIUDOS ANCIANOS, LA AFLICCIÓN ES BREVE
(10)
El estudio del Instituto Nacional del Envejecimiento, publicado en marzo del 2006, siguió
durante años a 1.500 parejas mayores casadas, documentando la calidad de sus matrimonios,
actitudes recíprocas y sus reacciones hasta cuatro años después de la muerte de uno de los
integrantes de la pareja. Los resultados fueron incluidos en el libro "Spousal Bereavement in
Late Life" (Sufrimiento por viudez en la vejez), editado por la socióloga de la Universidad de
Rutgers Deborah Carr, el psicólogo y psiquiatra de la Universidad de Michigan. Randolph
Nesse, y la psicóloga Camille Wortman de la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook.
El libro ofrece un retrato amplio y completo sobre la viudez en edad avanzada en los EEUU,
donde más de 900.000 adultos enviudan anualmente. Alrededor de tres cuartas partes de ellos
son mayores de 65 años, una proporción que aumentará de manera constante, de la misma
manera que la edad de la población. Sin embargo, un 46 por ciento de los viudos que participaron en este estudio expresaron que tuvieron matrimonios satisfactorios. Consideraban que
la vida había sido justa y aceptaban la muerte como parte de la vida. Tras la muerte de sus cónyuges, numerosos viudos/as aseguraron que encontraron un gran consuelo en sus recuerdos.
En su totalidad, estos descubrimientos arrojan una evidencia sólida de que los hombres y mujeres que muestran esta fortaleza durante el periodo de duelo no están emocionalmente distanciados o en denegación, sino que son personas bien adaptadas que reaccionan a la pérdida de
manera sana.
Alrededor de un 16 por ciento de los cónyuges que pierden a su pareja viven una tristeza crónica. No padecían de depresión antes del fallecimiento de sus cónyuges, pero mostraron altos
niveles entre 6 y 18 meses después de la pérdida. Los que padecían de aflicción crónica expresaron los niveles más altos de satisfacción en sus matrimonios al ser entrevistados antes de las
muertes de sus cónyuges, pero tenían la tendencia de ser muy dependientes de ellos.
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Otro 11 por ciento mostró un modelo de recuperación, considerado con anterioridad como el
curso normal del duelo. Hombres y mujeres en este grupo tenían altos niveles de depresión 6
meses después de la pérdida, pero niveles muchos más bajos 18 meses después. Alrededor de
un 10 por ciento tenían depresión antes de la muerte de sus cónyuges, pero expresaron tener
mucha menos después de la pérdida. Este grupo tenía una perspectiva negativa y ambivalente de sus matrimonios antes de la muerte de sus cónyuges, y una percepción oscura del
mundo. Son personas que se sentían atrapadas en un mal matrimonio y tenían deberes enormes de cuidados, y la viudez les ofreció un alivio y escape.
Prácticamente nadie en el estudio mostró más señales de sufrimiento intenso 18 meses después, que 6 meses después. Los investigadores no encontraron pruebas de que tener una relación ambivalente o conflictiva llevaba a un duelo más prolongado y complicado.
En general, la depresión que sigue al duelo está presente antes de que ocurra la pérdida. A
menudo esta depresión anterior a la pérdida es una condición que existe con anterioridad, una
que hace el sufrimiento por pérdida aún más difícil. Muchos de los problemas que padecen los
ancianos en proceso de duelo, no son el resultado de la pérdida, sino problemas relacionados
con el proceso de envejecimiento.
L A V I U D E Z C O M O FA C T O R D E R I E S G O D E S U I C I D I O
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El suicidio es un problema grave de salud pública... En 1990 era una de las diez primeras causas de muerte en países desarrollados y en el año 2000 fue la undécima causa de muerte en
los EE.UU. El matrimonio constituye un factor protector frente al suicidio. El divorcio se asocia
a aumento de riesgo. Aunque en los viudos y viudas se han registrado tasas de suicidio de 8 a
50 veces mayores que en la población general (113 a 600 por 100.000), se ha prestado poca
atención a este grupo en alto riesgo
¿CUÁL ES LA INTERVENCIÓN Y EL SOPORTE EN EL DUELO?
(12)
Los objetivos incluyen la realización completa de cada una de las tareas del duelo (Tabla 2):
1.
2.
3.
4.
Ayudar a aceptar la realidad de la pérdida
Facilitar la expresión de la pena. Evitar la represión de las emociones
Promover la adaptación al entorno sin el difunto
Invertir la energía emotiva en otras personas o relaciones
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La actuación terapéutica comienza en el mismo momento que lo hace la enfermedad terminal.
a)
•
•
•
•
Durante la enfermedad y antes del fallecimiento
Ayudar a aceptar el diagnóstico
Facilitar la aceptación de las pérdidas que progresivamente se producen día a día
Incorporar al familiar como agente activo en los cuidados del enfermo. Evita los sentimientos de culpa y facilita el duelo posterior
Tener entrevistas frecuentes para facilitar el proceso de adaptación y trabajo del duelo
b)
•
•
•
•
En el momento de morir
Expresar nuestro sentimiento de pésame
Facilitar los trámites burocráticos
Hacer patente nuestra disponibilidad en el momento para cualquier ayuda
Reforzar el papel jugado por la familia en la eficacia y cuidados del difunto
c) A las semanas del funeral
• Disponibilidad para recibir la demanda de los familiares tanto en consulta como por teléfono
• Si se produce la consulta identificar si las tareas del duelo se están produciendo normalmente
• En caso de duelo patológico buscar intervención de experto
PREDICTORES DE RIESGO DE MALA EVOLUCIÓN DEL DUELO
El duelo siempre va asociado a una serie de circunstancias, que actúan como predictores de
riesgo, como son: causa y entorno de la muerte, personalidad y recursos psicoemocionales del
doliente, ambiente sociofamiliar y el tipo de relación con el fallecido. Estas circunstancias pueden ser consideradas como normales, en el sentido de que no añaden por sí mismas dificultades a las ya propias del duelo, o por el contrario pueden complicarlo enormemente.
Podemos considerar predictores de malos resultados o de dificultades en la elaboración del
duelo, los siguientes:
•
•
•
Muertes repentinas o inesperadas; circunstancias traumáticas de la muerte (suicidio, asesinato)
Pérdidas múltiples; pérdidas inciertas (no aparece el cadáver)
Muerte de un niño, adolescente, (joven en general)
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EL DUELO AL PERDER A LA PAREJA
•
Doliente en edades tempranas o tardías de la vida
•
•
•
•
•
Muerte tras una larga enfermedad terminal
Doliente demasiado dependiente; relación ambivalente con el fallecido
Historia previa de duelos difíciles; depresiones u otras enfermedades mentales
Tener problemas económicos; escasos recursos personales como trabajo, aficiones
Poco apoyo sociofamiliar real o sentido; alejamiento del sistema tradicional socio-religioso
de apoyo (emigrantes)
MITOS COMUNES SOBRE EL DOLOR DEL DUELO
1.
2.
3.
4.
El duelo se acaba en pocos meses
Las lágrimas son signo de debilidad
Mencionar a la persona que falleció sólo aumentará el dolor
La muerte y la pena son contagiosos
BIBLIOGRAFÍA
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