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Acerca del ántrax

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Acerca del ántrax
F O L L E T O
EXCLUSIVO DE INTERNET
P A R A
P A C I E N T E S
Acerca del ántrax
Aunque solamente un puñado de casos de ántrax han sido diagnosticados
en las últimas semanas, la amenaza de contraer la enfermedad es una
preocupación para muchos. La buena noticia es, que no es muy probable
que Ud. contraiga el ántrax, y aunque Ud. fuera diagnosticado con la
enfermedad, tiene una excelente oportunidad de sobrevivir con mínimo o
ningún efecto permanente. No obstante, es importante que las personas
reconozcan y entiendan las señales de la enfermedad.
¿Qué es ántrax?
El ántrax es una enfermedad infecciosa causada por una bacteria en forma
de varilla llamada Bacillus anthracis. El ántrax ocurre comúnmente en
animales salvajes y ganado como, las ovejas, cabras, camellos, antilopes
y otros herbívoros. Cuándo uno de estos animales no se encuentra
infectado, el ántrax se forma en espora con cáscara dura que puede
sobrevivir hasta 80 años en la tierra.
Inhalación - El ántrax pulmonar se contrae al inhalar miles de esporas
pequeñas. Estas pueden germinar en los pulmones, correrse al tejido del
pecho y producir toxinas que entran en la circulación sanguínea. Esta
forma es generalmente mortal sin el tratamiento rápido, pero es también
raro ya que solamente partículas extremadamente finas y secas del ántrax
pueden llegar hasta los pulmones.
¿Si fuera a recibir un paquete o una carta que contiene el
ántrax, cómo lo sabría?
Necesitaría ser examinado; el ántrax aparece como un polvo, blanco o
carmelita en color. Si usted piensa que una carta contiene el ántrax, no se
asuste, permanezca donde está, y llame a los servicios locales de
emergencia.
¿Qué hago si pienso que fui contaminado con el ántrax?
Usted puede contraer el ántrax si ha inhalado las esporas (por lo menos
4,000-5,000 según el Centro para el Control de la Enfermedad y
Prevención), comiendo la carne contaminada y poco cocinada (ántrax
ingerido) o por contacto a través de una herida abierta (ántrax cutáneo).
Llame a su proveedor de salud. La mayoría de los proveedores de salud
en los hospitales locales pueden hacer exámenes apropiados para
detectar el Bacilo anthracis. Si usted esta preocupado, vea a su proveedor
de salud, pero las probabilidades son que no ha sido expuesto. Síntomas
como la gripe aparecerán en 1-6 días después de que el ántrax se inhala.
Estos síntomas pueden parecer mejorar en algunos días. Entonces,
repentinamente, la persona infectada puede experimentar dificultad
respiratoria, sudores excesivos, el color de la piel se torna azul y choque.
La muerte puede ocurrir en 24-36 horas. El ántrax intestinal causa náusea,
pérdida de apetito, fiebre, dolor abdominal y diarrea severa. El ántrax
cutáneo es mas fácil de detectar. Al principio, parece una picada de
insecto, pero en 1-2 días la infección se convierte en una úlcera sin dolor
con un área negra en el centro.
¿Es el ántrax contagioso?
¿Puedo recibir la vacuna contra el ántrax?
Casi nunca se contrae de persona a persona. La transmisión requiere el
contacto directo con las esporas.
No. La vacuna está solamente disponible ahora para el personal militar y
de laboratorio y no es 100 por ciento eficaz. Puede también tener efectos
secundarios serios. Por ahora, los expertos de la salud creen sería contraproductivo vacunar a la población de Estados Unidos.
¿Cómo luce?
Las esporas del ántrax no pueden verse por el ojo humano; pero si las
esporas son producidas en gran cantidad, y son secadas y concentradas,
el ántrax puede asemejarse a un polvo fino de un color blanco o carmelita.
La mayoría del material que prueba positiva es una sustancia carmelita y
granosa.
¿Puedo adquirir el ántrax?
¿Cuáles son las diferentes clases de enfermedad del ántrax?
Cutáneo - Más del 95 por ciento de todas los casos del ántrax son
infecciones de la piel. Comienza como ampolla pequeña en la piel que
aumenta en tamaño y desarrolla un centro oscuro. Días más tarde, el sitio
de la infección aumenta aproximadamente al tamaño de una moneda de
diez centavos, y el tejido continúa deteriorándose. En los días que siguen,
las células inmunes y los efectos directos de la toxina del ántrax causan la
hinchazón alrededor de la ampolla. A medida que la infección continúa, la
toxina se va regando causando más daño. Si la infección pasa a la sangre,
la muerte puede ocurrir. Sin embargo, frecuentemente, la infección sana
por si sola o con antibióticos.
Injerido - El ántrax intestinal se adquiere a menudo al comer carne
contaminada poco cocinada. Esta forma es 25-60 por ciento mortal.
Produce síntomas severos, causando fiebre y envenenamiento de la
sangre. El ántrax injerido responde con el tratamiento de antibióticos si se
da poco después de contraer la infección.
¿Hay suficientes antibióticos para tratar todos los casos?
Bayer A.G., el fabricante de Cipro9®, la droga mejor conocida para tratar el
ántrax inhalado, ha indicado que puede producir bastante antibiótico para
suplir la demanda. Además, hay varios antibióticos genéricos, incluyendo
doxycycline y varias penicilinas, que son también eficaces contra la
enfermedad después de un tratamiento inicial con Cipro, según el CDC.
¿Debo tomar los antibióticos como protección?
Los expertos de la salud están aconsejando a la gente de no tomar los
antibióticos sin una infección activa porque causa que las bacterias lleguen
a ser resistentes, resultando que los medicamentos sean ineficaces.
Compilado por Tom Kerr, redactor asociado mayor en el ADVANCE.
Notas
La intención de este folleto es para explicar y servir como recordatorio de una condición medica. El folleto es una guía general solamente. Si tiene
preguntas específicas, asegurese de discutirlas con su medico o profesional de salud. El folleto puede ser reproducido para distribución a pacientes.
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