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Hace los bosques tropicales húmedos en África estaban mucho

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Hace los bosques tropicales húmedos en África estaban mucho
una
continua
evolución
Los primeros bosques tropicales
húmedos se desarrollaron
hace 360 millones de años.
Los que conocemos hoy en día
son resultado de una continua
evolución que data de miles
de años.
A lo largo de estos últimos 40 000
años, los bosques tropicales húmedos
han sufrido transformaciones significativas
hasta llegar a los paisajes actuales. Durante
el Último Máximo Glacial (-18 000 años) estaban,
en su conjunto, mucho menos extendidos que en la
actualidad. Allí donde se encuentran los actuales
bosques de África central se encontraban las sabanas.
En el sudeste asiático, los bosques se conservaban tan
sólo en el norte de Borneo y en algunos otros sitios.
Los bosques tropicales húmedos constituyen un
ecosistema preservado en comparación con otros
medioambientes terrestres. Sin embargo, es el que
más transformaciones ha sufrido durante los últimos 50
años, principalmente a causa del hombre quien lo ha
convertido en plantaciones industriales y en pastizales.
Perturbaciones saludables
Las perturbaciones que sufren los bosques
no implican forzosamente su desaparición. Según
los investigadores, una ligera perturbación, es decir
una perturbación “intermedia” (caída de árboles y de ramas,
claros en el bosque, explotación forestal limitada) por el contrario
favorece una máxima biodiversidad ya que permite la creación
de gran variedad de nichos ecológicos.
La mayoría
del carbón
que extraemos
proviene
de la degradación
de los bosques
del periodo
Carbonífero
(de -360
a -300 millones
de años).
Aun cuando 80%
de la selva amazónica
esté intacto, corre mucho
riesgo.
Cuando la presión del hombre
es mínima, el bosque tropical
avanza sobre la sabana, como aquí
en la zona central de Camerún.
¿Lo saben? Gracias al análisis
de granos fosilizados de polen puede
conocerse el estado de un antiguo ecosistema.
Así, los científicos demostraron que hace
2 000 a 3 000 años hubo una reducción importante
de la superficie boscosa en África central •
Hace
8
000
años
los bosques tropicales húmedos
en África estaban mucho
más extendidos que hoy en día
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FTH/esp - 2011
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