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CHILE PAÍS MINERO, ADEMÁS DE COBRE Chile es reconocido

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CHILE PAÍS MINERO, ADEMÁS DE COBRE Chile es reconocido
CHILE PAÍS MINERO, ADEMÁS DE COBRE
Chile es reconocido mundialmente como un país minero, pero esta condición no se debe solo al
hecho de ser el primer productor mundial de cobre, y poseedor de más del 30% de las reservas
mundiales, sino que a la existencia en el territorio nacional, y a la consecuente producción, de
numerosos otros recursos minerales metálicos y no metálicos.
En efecto, debido a su especial constitución geológica resultante de su ubicación en el margen
activo del Pacífico, en la zona de convergencia de las placas tectónicas de Nazca y Sudamericana, y
a diversas particularidades morfológicas y climáticas, el país cuenta con una importante variedad
de estos recursos minerales.
Minerales Metálicos
Así, además del cobre, entre los minerales metálicos existe molibdeno, oro, plata, hierro,
manganeso, plomo y zinc, que se encuentran en diferentes tipos de yacimientos ubicados en
distintas regiones del territorio nacional, e integran la producción anual de minerales metálicos del
país (Tabla 1). Además de estos minerales metálicos, Chile cuenta con mineralización de diferente
magnitud e importancia de cobalto, tungsteno, titanio, cromo, uranio y mercurio, ninguno de los
cuales se encuentra en explotación.
El cobre se distribuye en prácticamente todo el país, entre las Regiones de Arica y Parinacota y de
Magallanes, fundamentalmente en yacimientos de tipos pórfido cuprífero, estratiforme o
estratoligado, y vetiforme. Los primeros, que constituyen, además, la principal fuente de
molibdeno en el país, y que también contienen oro y plata, están localizados en una franja de
dirección norte-sur, en general en el sector occidental de la cordillera Andina, prioritariamente
entre las Regiones de Tarapacá y O’Higgins. Los más importantes son Cerro Colorado, Quebrada
Blanca, Collahuasi, La Escondida, Chuquicamata, El Salvador, Potrerillos, Andacollo, DisputadaAndina y El Teniente, pertenecientes a la Gran Minería de Cobre, tanto privada como estatal. Los
yacimientos de tipo estratiforme o estratoligado, están contenidos en secuencias estratificadas
volcánicas y sedimentarias. Los principales de ellos están ubicados tanto en el norte del país, en la
Región de Antofagasta, como el yacimiento Mantos Blancos, y en las Regiones de Valparaíso y
Metropolitana, como los yacimientos El Soldado y Lo Aguirre, respectivamente, y pertenecen a la
Mediana Minería del Cobre. Los yacimientos vetiformes están distribuidos, especialmente, entre
las Regiones de Antofagasta y Coquimbo, contenidos principalmente en secuencias volcánicas.
Entre ellos se menciona Carrizal Alto, Dulcinea, Las Ánimas, La Higuera, Tamaya, que pertenecen,
en general, a la Pequeña Minería del Cobre y minería artesanal.
La producción de cobre 2013 corresponde en un 93,4% a la Gran Minería, en un 5,2% a la Mediana
Minería, y en un 1,4% a la Pequeña Minería, y representa la primera producción mundial (Tabla 3).
El oro se encuentra tanto en yacimientos primarios de tipo hidrotermal y metamórfico como en
yacimientos secundarios, denominados placeres auríferos o lavaderos de oro; además, la
producción de oro proviene de yacimientos cupríferos, argentíferos y de plomo-zinc. Los
yacimientos primarios de oro están profusamente distribuidos en el territorio nacional, en forma
de tres franjas de dirección norte-sur, que se distribuyen, de oeste a este, en el sector costero
entre las Regiones de Coquimbo y Los Lagos con yacimientos de origen metamórfico como Pullalli,
Navidad y Nirivilo; en la cordillera de la Costa, entre las Regiones de Antofagasta y del Maule, con
yacimientos auríferos de tipo hidrotermal vetiforme, ubicados principalmente en rocas graníticas y
volcánicas, como San Cristóbal, El Guanaco, Inca de Oro, Andacollo, Mantos de Punitaqui, El
Bronce de Petorca, Alhué y El Chivato, pertenecientes a la Mediana y Pequeña Minería del Oro; y
en la cordillera Andina entre las Regiones de Atacama y Coquimbo, con yacimientos epitermales
de oro y plata asociados al volcanismo del Terciario Superior, que se presentan en vetas y cuerpos
irregulares, entre ellos El Hueso, La Coipa, Marte, Lobo, El Indio, El Tambo, pertenecientes a
empresas de la Gran Minería del Oro.
Los yacimientos secundarios de oro, o placeres auríferos, en los cuales el oro proveniente de
fuentes primarias, se ha depositado en concentraciones de interés económico, generando
yacimientos fluviales, fluvioglaciales y litorales marinos, se distribuyen, en general entre las
Regiones de Coquimbo y Magallanes. Los más importantes placeres auríferos, de norte a sur, son:
Andacollo, Huentelauquén, Marga Marga, Quilacoya, Carahue Lonquimay, Madre de Dios,
Carelmapu, Cucao y Río del Oro. La producción actual de oro, que proviene de los yacimientos
auríferos primarios y de los yacimientos de cobre, plata y plomo-zinc, ubica a Chile en el 14° lugar
de la producción mundial.
La plata se encuentra en yacimientos primarios de tipo hidrotermal, y, además, la producción
proviene de yacimientos cupríferos, auríferos y de plomo-zinc. Los yacimientos primarios de plata
se distribuyen, principalmente, en dos franjas y dos sectores, ubicados, en general, entre las
Regiones de Tarapacá y del Maule, y son representativos de la Mediana y Pequeña Minería de la
Plata. La primera de estas franjas se desarrolla entre las Regiones de Atacama y Coquimbo, al este
de Copiapó, Vallenar y La Serena, y contiene importantes yacimientos hidrotermales vetiformes,
históricos y actuales, como Tres Puntas, Chañarcillo, Tunas y Arqueros. La segunda franja de
interés en la Región de Atacama, se ubica al sureste de Copiapó, con los yacimientos Elisa de
Bordos y Lomas Bayas, entre otros. Los sectores de importancia histórica son el distrito de
Caracoles, en la Región de Antofagasta, y los de Huantajaya y Santa Rosa, en la Región de
Tarapacá, al sureste de Iquique. La tercera franja, como ya se indicó, se distribuye en la cordillera
Andina entre las Regiones de Atacama y Coquimbo, y contiene yacimientos epitermales de plata
y oro, asociados al volcanismo del Terciario Superior, que se presentan en vetas y cuerpos
irregulares. Se cuentan entre ellos Esperanza, Tigre, Aldebarrán, La Coipa, Marte, Lobo, El Tambo,
pertenecientes a empresas de la Gran Minería de la Plata. La producción actual de plata, que
proviene de los yacimientos argentíferos primarios y de los yacimientos de cobre, oro y plomozinc, ubica a Chile en el 8° lugar de la producción mundial.
El hierro está contenido, principalmente, en yacimientos irregulares, macizos, de origen
metamórfico de contacto, que se localizan en la cordillera de la Costa de las Regiones de Atacama
y Coquimbo. Los más importantes de estos son El Romeral y El Dorado, en la Región de Coquimbo,
y El Algarrobo, Boquerón Chañar, Los Colorados y Cerro Imán en la Región de Atacama. El hierro se
encuentra en explotación, con un incremento importante en los últimos años, y los yacimientos
pertenecen a empresas privadas de capitales nacionales y extranjeros.
El manganeso se encuentra en yacimientos estratificados de origen sedimentario- volcánico, que
se distribuyen en dos franjas ubicadas en la cordillera de la Costa y en parte de los cordones
transversales de las Regiones de Atacama y Coquimbo, siendo esta última la que contiene la
mayor reserva del país y los yacimientos de principal importancia, como Fragua, Corral Quemado,
Arrayán y La Liga. La explotación del manganeso está paralizada desde el 2010.
El plomo y el zinc, se encuentran en yacimientos de sulfuros masivos que se presentan como
cuerpos irregulares, bolsones y vetas, de origen volcánico, y que se distribuyen en dos grandes
sectores del país. El primero, entre las Regiones de Arica y Parinacota, esencialmente relacionado
con yacimientos de cobre, plata y oro, donde son importantes los yacimientos Las Cañas, en la
Región de Atacama, La Galena en la Región de Coquimbo, Veta Grande en la Región de Valparaíso,
y Delfina-Escondida en la Región Metropolitana. El segundo, entre las Regiones de Aysén y
Magallanes, donde se ubican los más importantes yacimientos del país con mineralización de
plomo, zinc, oro y plata, como en el sector del lago General Carrera, yacimientos Silva, Cerro
Pelado, Escondida, San Sebastián, El Rosillo, La Poza, y el sector al norte del lago, como El Toqui,
San Antonio, y Zúñiga. Los yacimientos en explotación pertenecen a empresas privadas, y la
producción se concentra, especialmente, en el yacimiento El Toqui de la Región de Aysén.
Rocas y Minerales Industriales
Respecto de los minerales no metálicos o Rocas y Minerales Industriales (RMI), en el país existen
del orden de 40 recursos, ubicados en diferentes tipos de yacimientos localizados en distintas
regiones del territorio nacional, e integran la producción nacional de RMI (Tabla 2).
Los recursos de mayor importancia tecnológica y económica, pertenecientes a las industrias de la
Gran Minería de RMI, y representativos, en cuanto a sus usos y propiedades, del sector Químico
Industrial, corresponden a los recursos ubicados en los campos de nitratos y en los salares del
norte de Chile. Los recursos existentes en los campos de nitratos, localizados fundamentalmente
en la Depresión Intermedia de las Regiones de Tarapacá y Antofagasta, contienen esencialmente
nitratos, yodo y sulfato de sodio, de los cuales los nitratos y el yodo son explotados, actualmente,
por diversas empresas de capitales nacionales y extranjeros, para producir diferentes productos
finales entre ellos nitrato de sodio, nitrato de potasio, salitre sódico y yodo. Su producción se
destina tanto al consumo interno como a la exportación.
Los recursos existentes en los salares, corresponde a cloruro de sodio y sulfato de sodio,
existentes en salares de la cordillera de la Costa y de la Depresión Intermedia, respectivamente, de
la Región de Tarapacá, y a sales de litio, potasio y boro, existentes en los salares pre andinos y
andinos, ubicados, en conjunto, en las Regiones de Arica y Parinacota, Antofagasta y Atacama. El
cloruro de sodio es explotado, en la actualidad, por dos empresas privadas en el salar Grande de
Tarapacá, y la producción destinada, especialmente, a la exportación, y el sulfato de sodio no se
explota desde el 2011. Las sales de litio, potasio y boro contenidas en los salares pre andinos y
andinos, son explotadas, únicamente, desde la salmuera del salar de Atacama, por dos empresas
mineras privadas, de capitales nacionales y extranjeros, para producir, en conjunto, carbonato,
cloruro e hidróxido de litio y cloruro y sulfato de potasio, y su producción se destina,
principalmente, a la exportación. Por su parte, los recursos de boro son explotados en el salar de
Atacama y en las costras de los salares andinos Surire y Ascotán, para la producción, en conjunto,
de compuestos de boro: ulexita y ácido bórico, destinados al consumo interno y la exportación.
Los recursos de rocas y minerales industriales de siguiente importancia en el país, pertenecen a las
empresas de los Sectores Construcción y Minero Metalúrgico, representantes, en conjunto de la
Mediana a Gran Minería de RMI en el país. Los principales recursos del sector construcción,
destinados únicamente al consumo interno, son áridos, arcillas, arenas silíceas, caliza, pumicita y
yeso, utilizados para la elaboración de estucos y hormigones; ladrillos de construcción; cerámica
sanitaria, de revestimiento y utilitaria; vidrio plano; cementos y cal hidráulica. Estos recursos se
localizan en yacimientos de tipo sedimentario, distribuidos en un número importante de regiones
del país, especialmente los áridos y las arcillas, y son explotados, principalmente, por empresas
filiales de las industrias que los utilizan para la elaboración de sus productos finales, es decir, son
destinados al consumo interno.
Los recursos del sector Minero Metalúrgico corresponden, principalmente, a calizas y cuarzo,
usados en la metalurgia del cobre, oro y hierro, como flujos y fundentes en flotación y fundición.
Las calizas de la mejor calidad técnica para estos procesos se localizan, principalmente, en
yacimientos ubicados en el Archipiélago de Madre de Dios, en el extremo austral de Chile, como el
yacimiento Guarello, así como en algunos yacimientos de las Regiones de Antofagasta y Atacama,
y son explotados por diversas empresas productoras para la elaboración de cal para flotación y/o
para abastecer calizas para fundente. El cuarzo de mejor calidad técnica para fundente
metalúrgico, se encuentra en yacimientos ubicados en las Regiones de Antofagasta y Atacama, los
que son explotados por pequeñas empresas productoras, que abastecen los requerimientos de la
Mediana y Gran Minería del cobre y oro en estas regiones, o en regiones vecinas.
Los recursos de RMI destinados a los sectores Manufacturero y Agroindustrial, como caolín y
feldespato, y diatomita y fosfatos, respectivamente, existen también en el país en yacimientos
ubicados en secuencias volcánicas y sedimentarias, y en rocas intrusivas, y representan una
producción notablemente menor que los anteriores, debido a reducidos requerimientos del
mercado interno.
Aníbal Gajardo Cubillos, geólogo de Sernageomin
TABLA 1. PRODUCCIÓN DE MINERALES METÁLICOS 2004-2013
Recursos
2008
2009
2010
Cobre
5.363.576
5.411.844
5.456.648
Molibdeno
33.639
34.786
37.044
Oro
39.162
40.834
39.494
Plata
1.405.020
1.301.018
1.286.688
Hierro
5.670.000
5.006.000
6.805.000
Manganeso
5.096
1.642
Plomo
3.985
1.511
695
Zinc
40.519
27.801
27.662
Fuente: 3; Nota: Cu, Mo, Fe, Mn, Pb, Zn (tmf); Au y Ag (kg).
2011
5.257.195
40.698
45.137
1.291.272
7.747.000
841
36.602
2012
5.484.710
34.793
49.936
1.194.521
9.429.000
410
26.762
2013
5.851.120
38.433
51.309
1.173.845
9.088.000
1.829
29.759
TABLA 2. PRODUCCIÓN DE ROCAS Y MINERALES INDUSTRIALES 2004-2013 (t)
Recursos
2008
2009
2010
2011
2012
2013
Nitratos
1.157.582
1.048.706
1.058712
927.922
822.584
759.384
Yodo
15.503
17.399
15.793
16.000
17.494
20.656
Cloruro de
6.431.029
8.382.215
7.694.879
9.966.038
8.057.130
6.576.960
Sodio
Compuestos
56.881
30.538
52.851
69.597
71.594
60.646
de Litio
Compuestos
917.091
1.130.952
1.525.996
1.371.689
1.686.408
1.901.215
de Potasio
Compuestos
590.999
613.135
503.609
491.421
449.572
582.074
de Boro
Arcillas
145.175
124.064
100.030
108.536
68.238
62.503
Arena Silícea
864.995
803.177
824.759
814.375
907.784
997.855
Pumicita
1.063.176
919.249
824.049
816.565
826.779
800.031
Yeso
773.794
723.928
758.011
917.759
799.064
1.015.158
Caliza
6.841.441
5.669.537
6.141.136
5.833.738
6.238.486
6.245.995
Cuarzo
535.771
601.344
501.534
422.468
359.692
360.293
Caolín
63.526
48.354
62.226
59.912
60.429
60.000
Feldespato
17.834
9.079
7.723
7563
6.399
3.874
Diatomita
25.497
23.027
30.925
22.938
23.021
27.092
Fosfatos
41.186
13.292
50.528
15.929
15.601
14.956
Compuestos
4.722.996
4.895.207
4.879.450
4.913.000
4.681.966
4.508.772
de Azufre
Fuente: 3; Nota: La producción de arcillas no corresponde al total producido, debido a que parte importante
de las arcillas explotadas no son concesibles y no se declaran a SERNAGEOMIN;
TABLA 3. POSICIÓN DE CHILE EN RANKING DE PRODUCCIÓN MUNDIAL 2013 DE MINERALES METÁLICOS Y
ROCAS Y MINERALES INDUSTRIALES
Minerales Metálicos
Recurso
Posición
Cobre
1°
Molibdeno
1°
Rocas y Minerales Industriales
Recurso
Posición
Yodo
1°
Compuestos de
1°
Litio
Plata
8°
Compuestos de
4°
Boro
Oro
14°
Pumicita
5°
Compuestos de
8°
Potasio
Cloruro de Sodio
9°
Compuestos de
11°
Azufre
Arena Silícea
20°
Fuente: 4; Nota: Hay divergencias con los datos de 3, especialmente en el litio y potasio
BIBLIOGRAFÍA
1.- Gajardo, A. 2000. Rocas y Minerales Industriales de Chile. Servicio Nacional de Geología y
Minería, Boletín, N° 58, 181 p. Santiago.
2.- Ruiz, C.; Peebles, F. 1988. Geología, Distribución y Génesis de los Yacimientos Metalíferos
Chilenos. Editorial Universitaria S.A., 333 p. Santiago.
3.- Servicio Nacional de Geología y Minería (SERNAGEOMIN). 2013. Anuario de la Minería de Chile.
Servicio Nacional de Geología y Minería, 209 p. Santiago, Chile.
4.- United States Geological Survey. 2014. Mineral Commodity Summaries 2014. U.S. Geological
Survey, 196 p.
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