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Ser un papá comprometido: ¿Qué significa esto? 1

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Ser un papá comprometido: ¿Qué significa esto? 1
FCS2141-Span
Ser un papá comprometido: ¿Qué significa esto? 1
Kate Fogarty y Garret D. Evans2
Resumen
Parece que cada día hay más y más papás que comparten
el mensaje de que deberían estar más comprometidos en la
vida de sus hijos. Se podría escuchar en la televisión, en el
radio, donde ora, en la escuela, en reuniones, en el trabajo
y especialmente, en el hogar. El compromiso del papá es
definido como “participación abierta, positiva y activa en la
vida de sus hijos” (Marsiglio et al., 2000, p. 276).
Ser un papá comprometido puede definirse en muchas
formas más (Pleck & Masciadrelli, 2004; Marsiglio, 2006).
Medios de participación del papá
• Interacción directa entre el papá y el hijo (juego,
orientación);
• accesibilidad, o cómo un papa está disponible cuando el
hijo lo necesita;
• responsabilidad, o administración y provisión de recursos
para un hijo (citas al médico, ingreso familiar complementario o pagos de manutención del hijo);
• formar un capital social, o como papás proveer una red
de soporte para que los hijos cuando crezcan contribuyan
a la sociedad.
Estas son todas las maneras como un papá muestra que
está involucrado en la vida de sus hijos. Las primeras dos
formas de compromiso son una interacción directa entre
papás e hijos y las dos últimas formas de compromiso son
indirectas. La participación del papá cambia con la edad y
fase en la que está el hijo. Por ejemplo, los papás toman un
rol maternal cuando los hijos están lactando, pero un rol de
“maestros” cuando son niños pequeños (Palkovitz & Palm,
2009).
¿Qué tanto es suficiente?
Los esfuerzos que cada papá hace para estar más comprometido en la vida de sus hijos dejan a muchos papás
preguntándose: “¿Qué tanto es suficiente? ¿He hecho lo
suficiente para ser considerado un papá comprometido?”
Muchos de nosotros nos acordamos lo mucho o poco que
nuestros papás estuvieron participando en nuestra crianza.
Notamos la diferencia en los papás de ahora. Muchos papás
se preocupan más por criar a sus hijos de lo que sus propios
papás lo hicieron, especialmente en las etapas tempranas
de la vida del hijo (Manlove & Vernon-Feagans, 2002). De
hecho, la mayoría de los papás de niños en etapa escolar
hoy en día son de la generación X (edad 30–39) quienes
tienden a valorar el tiempo con las familias sobre las
carreras y avances económicos comparados con los papás
de las generaciones anteriores (Badalament, 2008).
Se terminará preguntando si es suficiente hacer más de
lo que su papá hizo. Se preguntará “¿Qué tanta atención
y tiempo le debo dedicar a mi hijo para asegurarme de
que va a crecer saludable?”. De pronto usted entrene una
1. Este documento, FCS2141-Span, es uno de una serie de publicaciones del Departamento de Ciencias de la Familia, la Juventud y la Comunidad,
Servicio de Extensión Cooperativa de la Florida, Instituto de Alimentos y Ciencias Agrícolas, Universidad de la Florida. (UF/IUFAS). Fecha de primera
publicación: Diciembre 1999. Revisado abril 2014. Traducido mayo 2011 al español por Claudia Peñuela. Visite nuestro sitio web EDIS en <http://edis.
ifas.ufl.edu>.
2. Kate Fogarty, profesora asistente, y Garret D. Evans, Psy.D., anterior profesor asistente en psicología, Departamento de Ciencias de la Familia, la
Juventud y la Comunidad, Servicio de Extensión Cooperativa de la Florida, Instituto de Alimentos y Ciencias Agrícolas, Universidad de la Florida.
The Institute of Food and Agricultural Sciences (IFAS) is an Equal Opportunity Institution authorized to provide research, educational information and other services
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national origin, political opinions or affiliations. For more information on obtaining other UF/IFAS Extension publications, contact your county’s UF/IFAS Extension office.
U.S. Department of Agriculture, UF/IFAS Extension Service, University of Florida, IFAS, Florida A & M University Cooperative Extension Program, and Boards of County
Commissioners Cooperating. Nick T. Place, dean for UF/IFAS Extension.
liga o equipo pequeño o lo lleve y lo traiga de los juegos.
Quizás podría cocinarle a su hijo, o como papá primerizo
alimentar o cambiarle pañales a su bebé. Podría también
tomarse el tiempo de sentarse con su hijo y hablar sobre la
sexualidad.
En vez de contar los minutos que usted gasta con su hijo
como “buen” papá pregúntese, “¿Qué hago con mi hijo en el
tiempo que tengo?” Los estudios indican que la calidad y el
tipo de actividades que usted haga con su hijo son mucho
más importantes que la cantidad de tiempo que usted pasa
con ellos (Palkovitz, 2002).
A continuación se presenta una lista de estrategias que
puede usar para asegurarse de que tiene una relación
saludable con su hijo.
Pase más tiempo de calidad con su
hijo
Tiempo de calidad es una expresión muy usada en la
televisión, en libros y revistas de como crían a sus hijos.
El problema es que hay muchos que no están seguros que
es tiempo de calidad. En esencia, tiempo de calidad es el
tiempo que los padres usan para enfocarse en las experiencias saludables, positivas y naturales de sus hijos. El énfasis
está en que hace con su hijo en vez de cuánto tiempo debe
pasar con ellos. Aquí hay algunas reglas que le ayudarán a
decidir si usted está pasando tiempo de calidad con su hijo:
• ¿Es su hijo el centro de su atención—o usted solo está
tratando de mantenerlo ocupado mientras hace otras
cosas?
• ¿Mientras están juntos, hacen actividades que los dos
disfrutan?
• ¿Está usted invirtiendo tiempo y energía en la vida de sus
hijos diariamente o interactúa con su hijo solo cuando es
conveniente?
• ¿Disfruta pasar tiempo con su hijo sin un propósito o una
meta en la mente?
Si usted respondió “si” a todas estas preguntas, parece
que usted está pasando tiempo de calidad con su hijo. Es
importante que los papás pasen tiempo de calidad porque
en muchas familias, ellos no son los cuidadores primarios.
Esto significa que otros (como los que cuidan de su hijo,
maestros y las mamás) pasan más tiempo con ellos que
usted.
La calidad, interacciones positivas ayudan a formar
un vínculo saludable entre los papás y los hijos. Estas
Ser un papá comprometido: ¿Qué significa esto?
interacciones ayudan a que el apego entre papá-e-hijo
crezca. Los papás pueden entender el mundo de sus hijos
un poco mejor y los hijos podrían ver y entender a su papá
como una persona de la vida real.
Manténgase involucrado en todas
las fases de su vida
Estar involucrado en todos los aspectos de la crianza es una
parte importante de un papá comprometido. Algunos papás
se sienten más a gusto con enseñar, jugar o disciplinar a
sus hijos porque ellos ven estas actividades como un papá
esta supuesto a hacerlo. Sin embargo, los estudios muestran
claramente que los papás que están involucrados en todas
las fases del cuidado de los hijos son más felices como
padres y tienen unos hijos más sanos y exitosos.
Para muchos papás, estar involucrado en tantas actividades
les toma un serio compromiso. Esto significa que estaría
dispuesto a alimentar y cambiar pañales como también
jugar y resolver problemas, así como colaborar y ser enlace
en la comunidad. Por ejemplo, los papás pueden ayudar
en organizaciones comunitarias que ayudan a los jóvenes
como voluntarios o activistas para aliviar los problemas de
la juventud.
Los papás entienden muchas transiciones del crecimiento
de sus hijos (Palkovitz & Palm, 2009).
En los años de infancia, la participación del papá promueve
el desarrollo saludable incluyendo el suministro del cuidado
físico, la calidez emocional de compartir y participar en
las actividades de estimulación cognoscitiva (tales como
juegos que involucran emociones positivas y elementos
de “sorpresa”) (Bronte-Tinkew et al., 2008). Ser un papá
involucrado en los años de edad escolar incluye empacar
la bolsa del almuerzo o llevar el liderazgo en la escuela,
comunidad o un evento en el salón de clases, como también
limpiar la bicicleta y salir de compras. Esto significa compartir con su hijo todas las fases de su vida.
Hacer más actividades de cuidado como conectarse con
otros en la comunidad quienes tiene un potencial para
ayudar a su hijo puede parecer algo poco natural para
algunos papás, al menos al principio. Cuando se dedican
un poco más, incluso en las actividades mundanas como
cambiar pañales, vestirlos, bañarlos, etc., parece verse un
poco fuera de lo normal para algunos papás, al menos
al principio. Cuando lo hacen un poco más, los papás lo
encuentran valioso porque ven que estas acciones mejoran
la relación con su hijo, así como fomenta el desarrollo del
hijo.
2
No confunda proveer con amar
Hay muchos hombres que creen que proveer es la mejor
manera de cuidar y expresar amor hacia sus hijos. Puede
ser verdad que es importante darles el alimento, ropa, techo,
pero ésta no es la única manera de demostrarles amor. De
hecho, estas necesidades básicas son solo el comienzo.
Hay un dicho, “Nunca he visto una tumba que diga ‘Ojalá
hubiese pasado más tiempo en el trabajo.’” El mensaje es
que a medida de que crecemos, la mayoría de nosotros
deseamos haber pasado más tiempo con nuestras familias y
menos tiempo tratando de adelantar trabajo. De la misma
manera, probablemente usted nunca ha escuchado a un
niño decir “Ojalá que mi papá gastará más tiempo en el
trabajo.”
Más que cualquier otra cosa en el mundo, los niños quieren
todo el amor y la atención de los padres. Además, los estudios muestran que los niños que reciben atención positiva
de parte de sus padres les va mejor en todos los aspectos de
sus vidas (hogar, escuela, trabajo, etc.) que a los niños que
no reciben este tipo de atención. Esto es sin importar que
tanto dinero tengan o en qué lugar de la ciudad vivan, Así
que recuerde, ser un buen padre no es asegurarse que el
niño tenga los mejores juguetes, y viva en la mejor parte de
la ciudad. Esto significa asegurarse de que su hijo disfrute
de todos los beneficios de tenerlo a usted en sus vidas.
Tenga un plan (Donde empezar)
¿Dónde empezar? Probablemente usted tiene muchas cosas
que hacer con su tiempo, incluyendo su trabajo, sus amigos,
y usted mismo. Se preguntará qué va a tener que dejar de
hacer para pasar más tiempo con su hijo. Nadie ha dicho
que ser un papá involucrado es fácil-no lo es. Especialmente
es más difícil para los nuevos papás que se dan cuenta
que de un momento a otro necesitan abrir campo para la
demanda absoluta de la atención para un bebé.
Una buena manera de motivarse como papá primerizo es
leyendo guías y libros de ser buenos padres que les ayudará
a aclarar mitos sobre la masculinidad y ser padres. Algunos
libros y guías sugeridas para este tema están en la sección
de referencia. Estos recursos le ayudan a los papás a tener
un mejor entendimiento del rol que ellos juegan en la
familia y en las vidas de sus hijos.
Tanto los papás primerizos como los experimentados
pueden empezar con un plan pequeño. Saque un tiempo
para planear una actividad que usted vaya a hacer con su
hijo. Si su hijo es mayor, escoja una actividad que usted
casi nunca haya hecho. Tal vez puede jugar con él unos 15
Ser un papá comprometido: ¿Qué significa esto?
minutos antes de la comida, o ayudarles con sus tareas.
Usted podría escoger en ser una parte regular de la hora de
su baño o prepararles unos bocados antes de las comidas.
Comprométase con usted mismo a hacer esta pequeña
actividad. Usted hasta podrá darse cuenta que lo disfrutará.
Este tiempo de compartir a solas con su hijo crecerá y será
compensatorio para ambos. Después de que haya tomado
este pequeño paso, ya va a ser más fácil hacer otras cosas
con su hijo.
No espere a que le pregunten, hágalo voluntariamente y
tome la responsabilidad; hable con la mamá y acuerden
un plan. Si usted es un papá primerizo vea las obligaciones
del cuidado como un trabajo en grupo con su pareja en
vez de verlo como que usted es un “ayudante” o “asistente.”
Los estudios han mostrado que parte del rol de un papá
incluye contemplarlos, hacerles actividades antes de dormir,
cambiarle los pañales, y alimentarlos y la mayoría de los
papás primerizos se encargan de al menos una actividad en
cierto día de la semana (Manlove & Vernon-Feagans, 2002).
El compartir responsabilidades como padre es beneficioso,
considerando que en la mayoría de las familias los dos
padres deben trabajar para sobrevivir económicamente. Lo
más importante, sin importar si su hijo es niño o niña, esto
le contribuye positivamente a su desarrollo.
Se dará cuenta que a medida que se involucra más en la
vida de su hijo, usted se verá menos involucrado en muchas
áreas de su vida. No podrá trabajar más de las horas
regularmente o tampoco podrá quedarse hasta tan tarde en
el trabajo. Tendrá que decirle no a una o dos invitaciones
con sus amigos, tomarse unas vacaciones de la liga de
bolos o fútbol. Sepa que al final la mayoría de los papás
aceptan que los beneficios que reciben al construir una
mejor relación con sus hijos sobre pasan estos sacrificios.
Por último, estos beneficios influencian el desarrollo de su
hijo para convertirse en un adulto exitoso y un padre en el
futuro.
Recursos
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