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Flores del Norte Grande

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Flores del Norte Grande
F L O R E S
S I LVE STR E S
D E
C H I LE
f lor e s
DEL NORTE GRANDE
F LOR E S
S I LV E STR E S
D E
C H I L E
f lor e s
DEL NORTE GRANDE
Felipe Orrego
John Watson
Ana R. Flores
Gloria Rojas
w
Jack Stern y Compañía ltda.
Con la cooperación del Museo Nacional de Historia Natural
w
Vicepresidencia de Sustentabilidad de Compañía Minera Doña Inés de Collahuasi SCM
E
s un honor para Compañía Minera Doña Inés de Collahuasi presentar este libro,
resultado de una acuciosa investigación sobre la flora de nuestras regiones I de
Tarapacá, XV de Arica y Parinacota y II de Antofagasta. Este lugar, único en el
mundo, con una variedad de climas que va desde la puna y el frío extremo en el altiplano, al calor en la pampa, llegando al templado pero árido litoral, presenta una biodiversidad botánica que ha deslumbrado a científicos y visitantes.
Parte de esta riqueza del desierto más longevo del mundo se revela en estas páginas,
gracias al equipo fotográfico de expertos que encontró nuevos registros de plantas así
como potenciales nuevas especies, y plantas muy difíciles de observar, en su momento
de plena floración y de reproducción.
La belleza de nuestro desierto es única en el mundo. Su especial y delicado sistema, que
puede ser vulnerado con facilidad por la intervención del hombre y el cambio climático,
requiere que lo conozcamos, comprendamos y seamos responsables de su cuidado. Solo
así podremos preservarlo para las generaciones venideras.
Para Collahuasi es un privilegio poder contribuir, a través de la Ley de Donaciones
Culturales y de la Corporación del Patrimonio Cultural, al conocimiento y difusión
de este lugar único en el planeta, un verdadero tesoro de la biodiversidad, motivo de
orgullo para todos los chilenos.
Jorge Gómez
Presidente Ejecutivo
Compañía Minera Doña Inés de Collahuasi
Polyachirus sphaerocephalus
P
ara la Corporación Patrimonio Cultural de Chile ha sido un orgullo participar en
la ejecución del proyecto editorial “Flores del Norte Grande” por tratarse de un
registro único de la flora altiplánica de la pampa y costa del norte grande de
nuestro país.
Gracias al exhaustivo y minucioso trabajo de registro fotográfico, se pudieron retratar
más de 40 especies de plantas en flor a lo largo de un año de investigación. Muchas de
estas plantas son endémicas, poco conocidas y se dan exclusivamente en esta zona de
nuestro país. Curiosamente, estas especies crecen en el lugar más árido del planeta,
hecho que las hace aún más interesantes y únicas, y que las convierte en un patrimonio
natural excepcional, que nos pertenece y que por tanto debemos conocer, apreciar y
conservar. Sin embargo, durante los últimos años, diversos factores de orden climático
y de responsabilidad humana han puesto en riesgo el potencial de regeneración de las
especies existentes, hecho que hace un llamado a nuestra conciencia medioambiental.
Frente a esto, la Corporación Patrimonio Cultural en su misión de difundir y poner en
valor el patrimonio de nuestro país, ha decidido apoyar y patrocinar el desarrollo de
esta publicación, la cual tiene como objeto destacar la belleza de la flora de Atacama y
dar a conocer, mediante material gráfico y textual, sus principales características.
Gracias al generoso aporte y compromiso de la Compañía Minera Doña Inés de Collahuasi
y el apoyo de la Ley de Donaciones Culturales, ha sido posible elaborar este material,
el cual esperamos contribuya a la difusión, conocimiento y valoración del patrimonio
natural de Chile.
Roberto Fuenzalida G.
Director Ejecutivo
Corporación Patrimonio Cultural de Chile
Gypothomnium pinifolium
contenido
Prólogo
- 10 Panorama de las principales
exploraciones botánicas
- 15 Región de Arica y Parinacota
Altiplano, Alta Cordillera y Quebradas
- 23 Región de Arica y Parinacota
Precordillera, Lomas y Quebradas
- 109 Región de Atacama
Pampa y Grandes Quebradas
- 163 Región de Antofagasta
Altiplano y Salares de Altura
- 181 Región de Antofagasta
Litoral y Quebradas Costeras
- 203-
Índice de plantas
- 316 -
Notas de viaje
- 318 -
Agradecimientos
- 321 -
Autores
- 322 -
Bibliografía
- 324 -
8
Prólogo
E
l Norte Grande, el extremo norte del Chile actual, tiene uno de los ambientes
más secos e inhóspitos del planeta. Además de su gran aridez, el desierto de
Atacama se caracteriza por ser –de acuerdo a investigaciones recientes– el más
antiguo del mundo con, a lo menos, 20 millones de años. Los científicos que buscaban
el lugar de la Tierra con mayor similitud a la superficie de Marte, fueron al desierto de
Atacama a determinar cuáles son los niveles mínimos de agua necesarios para la vida.
Con la excepción de algunos lugares remotos de la Antártica esta región es, indiscutiblemente, el lugar más seco del mundo.
El agua es un elemento absolutamente indispensable para la vida, pero es tan escasa
en Atacama que hay zonas donde no ha caído una gota de lluvia desde hace siglos.
Estas condiciones extremas no parecen ser las ideales para la diversidad botánica pero,
curiosamente, la franja de tierra que va desde el océano Pacífico hasta algunos de los
picachos más altos de la parte chilena de la cordillera de los Andes, ha resultado ser
un área de ecosistemas muy variados y con una sorprendente diversidad de plantas.
El atractivo innato del desierto de Atacama no se deja ver fácilmente. Hay grandes
tramos donde no se observa ningún ser vivo, ni una brizna de pasto, ¡ni siquiera una
mosca! Pero luego, como una bailarina de abanicos que rara vez revela toda su majestuosidad, muestra breves destellos de su belleza aquí y allá. Hay que ser muy persistente y dedicado para encontrar la floración de estas esquivas plantas. Estos sucesos
merecen ser celebrados y registrados, ya que es poco probable tener la suerte de dar
con ellos otra vez.
Mi experiencia personal de más de cuatro décadas vagando por los desiertos me ha
enseñado que los habitantes de esos lugares son evasivos. Hay que estar allí en esos
momentos únicos en que se dan las condiciones especiales que permiten las espectaculares floraciones. Es por esto que los científicos están siempre al borde de sus asientos, esperando los eventos de El Niño. Es durante estos episodios cíclicos de generosas
precipitaciones, cuando se alcanza un espectacular peak reproductivo en muchas áreas
del desierto de Atacama.
Las plantas ilustradas en este libro representan una selección de individuos en su
momento más importante, su momento reproductivo, algo difícil de volver a ver ya que
no tiene una frecuencia predecible. Dependiendo de las condiciones prevalecientes,
pueden pasar décadas entre los eventos de floración. Pero estas especies, y las condiciones en las que viven, han estado presentes desde hace mucho tiempo. Estaban ahí
cuando los primeros habitantes llegaron a esta zona, hace alrededor de doce mil años.
En los últimos mil años estas mismas bellezas fueron vistas por los últimos habitantes
nativos, desde los changos de la costa a los atacameños del altiplano.
10
Cuando los primeros botánicos modernos se aventuraron en el lugar, a mediados del
siglo XIX, se encontraron con una flora única que, en su mayoría, carecía de nombres
científicos. Solo de esta zona del Norte Grande los botánicos Claudio Gay y Rodulfo
Amando Philippi, individualmente, describieron docenas de nuevas especies de plantas,
muchas ilustradas en este libro. Una buena cantidad de estas especies pertenecen a
familias conocidas por jardineros aficionados, pero nunca se encontrarán en jardines
porque solo pueden vivir en forma silvestre y libre. Sus requerimientos ambientales
son tales que rara vez se desarrollan en cultivo; son criaturas de la naturaleza. Ahora,
con el mundo preocupado por los cambios climáticos globales, los acontecimientos en
el desierto de Atacama bien pueden llegar a ser el “canario en la mina de carbón”. Qué
mejor sitio para monitorear la salud de poblaciones naturales que estas áreas en las
cuales pequeños cambios climáticos y de humedad disponible pueden ser observados.
En este lugar donde la vida pende de un hilo, aún los cambios más pequeños pueden
ser percibidos.
Es mi esperanza que, al destacar la belleza de la flora del Atacama, el lector también
comprenda lo especial que son estas plantas del desierto, muchas de las cuales existen
solamente en una o en muy escasas poblaciones. Pienso que es un deber protegerlas
para las futuras generaciones.
Michael O. Dillon
Botany Department
The Field Museum
Chicago
11
Panorama de las
principales exploraciones botánicas
Putre
Arica
Codpa
E
Sihaya
Iquique
San Pedro
de Atacama
Antofagasta
Paposo
Taltal
14
n 1492 Cristóbal Colón logró el primer desembarco históricamente registrado de europeos
en las Américas. Se estima que 261 años más
tarde, en 1753, el gran naturalista sueco Carlos Linneo
(1707-1778) inició oficialmente la organización de
nuestro sistema moderno de clasificación del reino
vegetal con su monumental obra Species Plantarum.
De esa época, y no antes, datan los nombres científicos
legítimamente publicados de los organismos, incluyendo todas las plantas que figuran en este libro.
Desde la cumbre de las civilizaciones griega y romana,
y probablemente mucho antes, se había acumulado
una masa de información relativa a plantas y criaturas
vivas, que variaba entre lo fabulosamente mítico y lo
verídico. El propio Linneo unificó buena parte de lo
que era confiable de ese material y lo incorporó en
su nuevo sistema. Anteriormente se identificaba a
los seres vivos solamente con minuciosas descripciones. La estructura creada por Linneo se basa en una
nomenclatura binominal que organiza a las criaturas
en jerarquías, usando una unidad fundamental de
referencia: la especie. Ésta se compone de dos elementos, el género y la especie propiamente tal. El primero,
que se escribe al comienzo y con la primera letra en
mayúscula, lo vincula con sus parientes inmediatos,
del mismo modo que nuestros apellidos. El segundo,
escrito con minúsculas, proclama su calidad única
respecto a todos los demás miembros de ese género.
En este sistema los géneros se reúnen en familias, las
familias en órdenes, los órdenes en clases, las clases en
divisiones y, por último, las divisiones en reinos, como
el reino animal y el reino vegetal. Hoy sabemos que
las especies también se pueden dividir en jerarquías
menores: subespecies, variedades y formas. Es así como
el sistema ideado por Linneo facilitó inmensamente
la recolección, identificación, comparación y catalogación de ejemplares.
En los dos siglos y medio antes de que el sistema
de Linneo fuera aplicado universalmente, numerosos
acontecimientos tuvieron lugar en América del Sur,
tanto en lo político como en el interés por conocer su
historia natural. Chile se convirtió en colonia española
en 1540 y todo el continente estuvo dominado por
España y Portugal hasta el siglo XIX. Entre la fundación
de nuestra república y el establecimiento de los límites
territoriales actuales, las fronteras han sufrido numerosos cambios, como sucedió con la zona que cubre este
libro. Es decir, desde la Región de Arica y Parinacota
hasta parte de la Región de Antofagasta. El área estuvo
primero asignada al Virreinato del Perú. Hasta 1809, la
que hoy es Bolivia se conocía como Alto Perú. La nación
de Bolivia no fue establecida sino hasta 1825. Entre
1825 y 1864, todo el territorio entre el paralelo 24 y la
frontera peruana histórica fue cedido a Bolivia por el
tratado de 1866, tratado que fue sustituido por el de
1874, dejando sin efecto por incumplimiento de la parte
boliviana. La población civil era predominantemente
chilena, lo mismo que el desarrollo económico. Entre
1874 y el estallido de la Guerra del Pacífico, en 1879, la
mayor parte del territorio al sur de Antofagasta se reconocía oficialmente como chileno. Los límites actuales
se fijaron después de la Guerra del Pacífico (1879-1883).
Estas circunstancias influyeron en la exploración y la
identificación de la flora.
Durante la ocupación española hubo escasa investigación de las riquezas naturales de esta región. Mientras
que en la época de Linneo y Darwin en buena parte
de Europa se despertaba una verdadera avidez por
el conocimiento científico, España no demostraba
mayor interés. Numerosos naturalistas y exploradores
científicos intentaron llevar a cabo expediciones en
América del Sur, pero fueron rechazados por el afán
peninsular de mantener el control. No obstante, no
era posible controlar ni el comercio ni la piratería
15
en alta mar. Así, las islas y regiones magallánicas de
Chile que estaban casi inhabitadas fueron exploradas
gradualmente por los biólogos que acompañaban a
las expediciones marítimas. Hay registros de que,
desde los primeros años de la colonización, algunos
residentes y marineros españoles se sintieron atraídos
por la historia natural de este país y plasmaron sus
observaciones en diversas publicaciones.
Entre los primeros, y tal vez el más importante en
contribuir al conocimiento de la flora chilena antes de
Linneo, está el sacerdote francés Luis Feuillée (16601732). Este explorador y botánico, uno de los poquísimos extranjeros a quien se permitió explorar en el
continente sudamericano, navegó entre 1708 y 1710
desde Chile hacia el norte, visitando Cobija y Arica.
Años más tarde el religioso publicó los resultados de
sus viajes, incluyendo los primeros registros rigurosos
y extensos de la flora chilena. Sus observaciones fueron tan acertadas, que Linneo adaptó varias de éstas
a su nuevo sistema. Más adelante, Rodulfo Amando
Philippi (1808-1904) pudo identificar cerca de cien de
las especies descritas por Feuillée, muchas de ellas de
las zonas de Arica y Antofagasta.
Solo en 1777 España advierte la importancia intelectual y científica, además del potencial económico,
involucrados en el conocimiento y la investigación
de la vegetación silvestre de sus dominios sudamericanos. La Corona organiza entonces una importante
expedición que se convirtió en el hito cardinal del
conocimiento temprano de la flora de Chile y del Perú.
Ésta fue encabezada por tres botánicos: Hipólito Ruiz
(1754-1816), José Pavón (1754-1793), ambos españoles,
y el francés Joseph Dombey (1742-1794), con mayor
experiencia. Aunque inicialmente se programó para
cuatro años, a partir de 1778, Ruiz y Pavón continuaron
el viaje por seis años más. Dombey dejó la expedición
en 1783 y, pese a la pérdida de parte de su colección
y a la hostilidad y sospechas que sufrió debido a su
condición de extranjero, su contribución al resultado
conjunto fue impresionante. Entre los tres pudieron
publicar unos 150 géneros y 500 especies bien reconocidas por la ciencia botánica hasta la actualidad.
Seis de estas últimas figuran en este libro.
16
A fines del siglo XVIII se produce un cambio en el
pensamiento social que culmina conduciendo a varios
movimientos de independencia, como el de Chile.
Este hecho, unido a la educación en el extranjero de
muchos miembros de la élite y un deseo de reconocimiento e interacción cosmopolitas, condujo a una
nueva y mayor tolerancia hacia los extranjeros en
varias partes de América del Sur. En Chile, esta apertura se dio con personajes tan distinguidos como Lord
Cochrane, Humboldt y Darwin. Estos grandes cambios
también revolucionaron la investigación científica de
nuestra historia natural, no solo con la admisión, sino
incluso con la contratación de excepcionales científicos
extranjeros, como el francés Claudio Gay y el alemán
Rodulfo Amando Philippi.
Uno de los primeros en beneficiarse con la nueva
política de “puertas abiertas” del Chile independiente
fue el inglés Hugh Cuming (1781-1865), un empresario y fabricante de velas para buques y miembro de
la colonia británica de Valparaíso. Su éxito comercial
le permitió satisfacer su pasión principal, la historia
natural. Cuming comienza colectando conchas marinas y luego se interesa en las plantas. En 1826, en un
yate de su propiedad, navega desde Chiloé hasta la
latitud 13ºS, incluyendo localidades del norte de Chile
que entonces formaban parte del Perú. Desembarca
en diversas caletas y puertos para colectar y secar
sus plantas. Estas colecciones, que contenían varias
especies no descritas previamente, fueron donadas a
instituciones botánicas de Gran Bretaña.
Indudablemente, la figura señera de la época fue el
científico y botánico francés Claudio Gay (1800-1873),
“padre fundador” de la historia natural chilena. Su
aporte a la zona representada en este libro es escaso
debido a que entonces esta región no era chilena. El
mayor legado de Gay a nuestra nación es la creación,
en conjunto con sus colegas compatriotas, de una organización sistemática de familias, géneros y especies de
plantas que sirvió de base para todo progreso futuro.
Toda la información recolectada, más la magnífica
contribución obtenida de sus propias exploraciones,
la reunió en su obra de ocho tomos conocida abreviadamente como Flora Chilena.
Gay había llegado a Chile a fines de 1828 para ocupar
el modesto cargo de profesor de ciencia en un colegio.
El científico, que viajó al país atraído por la potencial
riqueza de su historia natural, pronto reúne una
variada e impresionante colección de especímenes e
ilustraciones. Incentivado por quienes le rodean y por
su ambición por conocer más, en 1830 presenta un
proyecto al gobierno chileno para realizar un estudio
de la geografía y de los recursos naturales del país.
La iniciativa es aprobada y Gay inicia su expedición.
Pero para comprender bien la extensión del trabajo
de este científico hay que recordar que, por aquel
entonces, tanto la situación política regional como el
clima del desierto eran diferentes, lo que condiciona
sus exploraciones y estudio de la flora del desierto
de Atacama. En los inicios de nuestra independencia
hubo escaso interés en definir y defender las fronteras
de esa zona árida (casi desprovista de agua), situación
que se revierte cuando se descubren yacimientos de
guano y de salitre. Las tres naciones presentes en esa
zona procuraban beneficiarse con la intensa actividad
comercial o bien preferían ser propietarias del territorio
y explotar sus riquezas indirectamente por medio de
impuestos. Esto produjo una tensión tal que condujo
a la Guerra contra la Confederación (1836-1839), que
tuvo lugar en el mismo periodo en que Gay realizaba
sus investigaciones. Este hecho explica el porqué el
científico no pudo incluir en sus viajes y publicaciones
aquellas zonas situadas más allá de la actual Región
de Atacama. En el séptimo año de su proyecto el
naturalista visita el Norte Chico, con tan mala suerte
que, por ser un año de excesiva sequía, no encuentra
nada en un lugar donde, en un año favorable, hubiese
existido abundante flora. Su suerte cambia en 1840
cuando, inmediatamente después de terminada la
guerra, explora el sector sur del desierto de Atacama
durante un evento de El Niño y recolecta una gran
cantidad de plantas y flores que agrega con júbilo a su
colección. En los registros de Gay encontramos, también, contribuciones a la flora del norte de Chile de sus
colaboradores, los botánicos franceses F. M. Barnéoud
(Portulacaceae & Oxalis), D. Clos (Boraginaceae) y, en
particular, J. Rémy (Asteraceae, Solanaceae).
Carolus Linnaeus
Más tarde, otro médico y naturalista, el alemán Franz
Meyen (1810-1840), participa en el viaje alrededor del
mundo del barco Princess Louise, entre 1830 y 1832.
La nave recala en varios puertos, permitiéndole viajar
al interior, incluso hasta los elevados Andes. En 1831
pasa por Arica camino al volcán Tacora; visita también
Bolivia y Perú. De regreso a Alemania relata sus viajes
en Reise um die Erde (Viaje alrededor del Mundo), de
1834, donde describe muchas especies de plantas y
animales, entre ellos el pingüino de Humboldt.
Entre 1836 y 1837 el botánico francés Charles
Gaudichaud-Beaupré (1799-1854) exploró y recolectó
en Cobija, cuando todavía era una localidad peruana.
Algunos años más tarde publicó la especie Bargemontia
peruviana (hoy Nolana). Treinta y cinco años después de su muerte, en 1889, John Baker describe y
publica Puya boliviensis, que era parte de su colección.
17
La Guerra del Pacífico había terminado seis años antes
y evidentemente nadie había informado a Baker que
Cobija había cambiado de nacionalidad. Es irónico que
ninguna de las dos especies, ambas endémicas de Chile,
se encuentren actualmente ni en Bolivia ni en Perú.
Aparte de Cuming, el otro británico que recolectó
plantas en estas latitudes fue el explorador Thomas
Bridges (1807-1865), quien fue enviado a Chile entre
1828 y 1844 por el Kew Gardens, el Jardín Botánico
Real de Inglaterra, para buscar plantas cultivables en
jardines. En su viaje Bridges explora desde Antofagasta
a Cobija, luego hasta Calama y de ahí a Bolivia central.
Fueron especialistas británicos, principalmente W. J.
Hooker, quienes prepararon y describieron sus importantes colecciones.
Desde fines de 1853 hasta comienzos de 1854, Rodulfo
Amando Philippi es comisionado por nuestro gobierno
para realizar un estudio de los recursos naturales al
norte del desierto de Atacama. Su acceso a la región
solo fue posible gracias a que las riquezas minerales
que habían sido descubiertas cerca de Antofagasta
no interesaron mayormente a Bolivia, puesto que ya
poseía suficientes minerales valiosos en el antiguo Alto
Perú. Los bolivianos preferían la opción más fácil de
dejar que Chile se encargara de organizar y explotar
los yacimientos junto con Gran Bretaña, a cambio de
un porcentaje de las utilidades. Con ello, la influencia de Chile aumentó considerablemente, llegando a
dominar el desierto, con gran influjo de población,
creación de puertos y centros de refinación. En 1854
la situación política entre Bolivia y Chile se mantenía
temporalmente estable, de modo que Philippi pudo
viajar sin peligro por toda la extensa región. Aunque
su misión era explorar buscando riquezas mineras,
encontró en el lugar una enorme riqueza florística.
Entusiasmado, el naturalista dedicó su tiempo a
observar y colectar plantas, especialmente entre Taltal
y El Cobre y en San Pedro de Atacama, y prestó escasa
atención a la exploración de riquezas minerales. Tuvo
la suerte de encontrarse en pleno Desierto Florido por
el fenómeno de El Niño, que duró por dos estaciones.
En 1869 Philippi publica Viaje al desierto de Atacama
con los resultados de sus exploraciones.
18
Si bien, al contrario de Gay o Reiche, Philippi nunca
produjo una obra sistemática ordenada, ni siquiera una
monografía, su mérito consistió en describir un total
de 4165 nuevos géneros, especies y categorías inferiores
descubiertas por él y por otros. Considerando sus 44
años de trabajo en Chile, Philippi alcanzó la asombrosa
marca de publicar, en promedio, una planta cada cuatro días ¡unas 90 por año! A los 83 años describió las
plantas que su hijo recolectó en Tarapacá y continuó
trabajando incansablemente casi hasta cumplir los 90
años. Registró más de 1800 novedades en este dorado
decenio crepuscular. En 1853 Philippi fue nombrado
director del Museo Nacional de Historia Natural, cargo
que desempeñó hasta su retiro en 1887.
Cabe mencionar que a su hijo Federico Philippi (18381910) se debe la notable e importante contribución
a la flora del extremo norte con su exploración del
Altiplano de Tarapacá. Sus aportes, sin embargo, fueron
algo eclipsados por los logros monumentales de un
padre talentoso, enérgico y dominante, que llegó a ser
una de las grandes figuras de nuestra historia natural.
Sea como fuere, Federico tuvo una vida colmada de
realizaciones en el campo de la botánica, incluyendo el
descubrimiento de varios cientos de plantas y la publicación de importantes ensayos. A los 16 años se reunió
con su padre en Chile y 33 años más tarde lo sucedió
como director del Museo, desde 1887 hasta su muerte.
La inclinación innata de los británicos por la historia natural, especialmente por las plantas, es bien
conocida. Por eso, es extraño que en la época de la
explotación del salitre en el sector de Antofagasta,
cuando la presencia inglesa era numerosa, no hubiera
ninguna contribución a la botánica, como se podría
esperar. Sin embargo, al menos la influencia de uno
de ellos se extendió indirectamente más allá de las
fronteras. Arthur William Hill (1875-1941), connotado
director de Kew Gardens, el Jardín Botánico Real, había
explorado durante su juventud –en 1903– las alturas de
los Andes bolivianos y peruanos. Aquella experiencia
despertó en él un permanente interés por las plantas
acojinadas, especialmente las malváceas del género
Nototriche. Por eso, no es de extrañar que sea el autor
de los tratados sobre casi todas nuestras especies de
ese género. En 1909 Hill escribió la monografía y varios
otros ensayos relativos al género.
El alemán Erich Werdermann (1892-1959) fue destinado por su gobierno a investigar y recolectar la flora
de Chile. El botánico, que llegó a nuestro país en 1923,
realizó extensas exploraciones durante cuatro años
entre Tacna y Aysén, pero tuvo una marcada preferencia
por el desierto de Atacama y por las cactáceas que allí
se encuentran. Con sus descubrimientos contribuyó
notablemente a la descripción de la vegetación de
esa región.
Pero, indudablemente, la figura más importante después de Philippi en el estudio de la flora del norte de
Chile fue el estadounidense Ivan Johnston (1898-1960),
aun cuando solo permaneció en Chile una temporada.
Escogió para sus estudios el litoral del Norte Grande,
desde Tocopilla al sur. Por fortuna 1925-1926, el periodo
de su visita, coincidió con un importante evento de El
Niño que condujo al prolífico florecimiento de una gran
diversidad de plantas. Aunque nunca volvió al país,
Johnston continuó estudiando la flora y los sistemas
vegetacionales de la costa del desierto, incluidas otras
colecciones, como las de Philippi, Werdermann y Félix
Jaffuel (1874-1939), quien visitó Tocopilla en 1936 y
envió material al científico estadounidense. Además de
publicar nuevos géneros y especies, Johnston compiló
los resultados de sus investigaciones en un importante
e influyente tratado sobre el litoral del desierto; fue
especialista en el enorme género Astragalus de la
familia de las leguminosas y escribió una monografía
con cerca de 40 especies conocidas para Chile.
La familia de los cactus atrajo a aficionados y
especialistas a la región, quienes produjeron una
vasta literatura. No podemos dejar de mencionar al
destacado explorador alemán y especialista en esta
familia, Friedrich Ritter (1898-1989), que exploró las
Américas a partir de 1930 y en 1952 se instaló por un
tiempo cerca de Valparaíso. Desde allí viajó a todos
los lugares donde crecieran Cactáceas en Chile y el
resto de América. Su magnífica obra de cuatro tomos,
Kakteen in Südamerika, apareció en 1980; en ella es
posible encontrar varias de las cerca de 44 especies
del Norte Grande.
El conocimiento de la flora nortina ha seguido
aumentando en el último tiempo y sigue acumulándose gracias a la labor de campo de botánicos y naturalistas dedicados, tanto chilenos como extranjeros. Si
bien no es posible enumerarlos a todos, podríamos
señalar al notable, infatigable y prolífico explorador
y autor Clodomiro Marticorena, de la Universidad de
Concepción, y sus colegas. Con sus atrayentes publicaciones y trabajos, Raquel Pinto, trabajando desde
Iquique, ha ampliado extensamente nuestro conocimiento de la efímera y muy intermitente floración de
la zona. Michael Dillon, del Field Museum de Chicago,
continúa la notable labor de Philippi y Johnston, pero
con una extensión geográfica mucho mayor. Dillon ha
desarrollado sus estudios en toda la costa desértica
del Perú y Chile, especializando su interés en el género
Nolana, casi exclusivo de esta bio-región.
Dalea sp.
19
El trabajo de muchos de estos científicos se ha plasmado en textos de gran interés para quienes buscan
más información sobre botánica y las especies de
esta zona.
A la cabeza de nuestra lista, sin lugar a dudas, está
Carlos Linneo, “Príncipe de los Botánicos”. Todos los
amantes serios de las plantas llevan 1753 impreso en
la mente, porque es el año en que aparece la publicación Species Plantarum. Desde ese momento se da
inicio a la era moderna de dar nombres sencillos –de
dos partes– a los organismos vivos o fósiles. La idea
de nombrar las plantas en forma taquigráfica ya había
surgido antes, en Suiza, con los hermanos Bauhin,
pero fue Linneo quien estableció la práctica y la hizo
universal.
El primero en realizar un registro organizado y minucioso de la flora chilena fue Claudio Gay, quien entre
los años 1845 y 1854, en su Historia física y política
de Chile, publica Flora de Chile. Es interesante destacar
que el científico francés, producto de sus exploraciones
y estudios, reunió una colección de animales y plantas
tan extensa que hizo necesario que el gobierno de la
época facilitara un edificio para exponerlas, guardarlas
y clasificarlas. Esta colección fue la que dio origen al
Museo Nacional de Historia Natural.
De gran importancia también, fue la contribución
del botánico alemán Carlos Reiche, quien desde su
llegada al país realiza varias contribuciones al conocimiento de la flora chilena. Entre los años 1896 y
1911, periodo en que encabeza la sección Botánica
del Museo Nacional de Historia Natural, publica en los
Anales de la Universidad de Chile y al mismo tiempo
salen a circulación seis tomos de sus Estudios críticos
de la flora de Chile, obra que quedó incompleta. Con
esta publicación se le reconoce como el último de los
cuatro pilares principales de quienes describieron,
catalogaron y ordenaron la flora de Chile, después de
Linneo, Gay y Philippi.
Cuando por fin se termine, la nueva Flora de Chile
reemplazará a la obra de Reiche como referencia habitual. El proyecto, que se inició en 1995, está organizado
por el Departamento de Botánica de la Universidad de
Concepción, bajo la dirección de Clodomiro Marticorena
y Roberto Rodríguez y, últimamente, Alicia Marticorena.
Aparte del extenso proyecto impulsado por la
Universidad de Concepción, que abarcará todas las
plantas conocidas en Chile, destacan los autores de
monografías modernas relativas a familias y géneros
muy representados en la zona. Entre los más influyentes se cuentan botánicos chilenos, argentinos,
norteamericanos y alemanes, tales como Ángel Cabrera
(Asteraceae), Mark Hershkovitz (Cistanthe), Antonio
Krapovickas (Malvaceae), Alicia Lourteig (Oxalis), María
Múlgara y Silvia Botta (Verbenaceae), Mélica Muñoz
(Cristaria), Mario Ricardi (Malesherbia) y Maximilian
Weigend (Loasaceae).
El interés por el norte y su flora se acrecienta luego
de la publicación del hermoso libro Flores Silvestres de
Chile, de Carlos Muñoz (1913-1976), junto a los bellos
cuadros pintados por Eugenio Sierra. Si bien hay muy
pocas plantas del Norte Grande en sus páginas, las que
contiene son una muestra de la llamativa flora que
se observa en todo Chile. El libro, que desencadenó
una creciente conciencia pública de nuestro rico
patrimonio silvestre nacional, sigue circulando, tanto
en su versión impresa como por Internet. Las guías
de campo florales de Paulina Riedemann y Gustavo
Aldunate continúan esta tendencia, incorporando
muestras del Norte Grande. Adriana Hoffmann, por su
parte, es autora de la serie más difundida y popular
de este tipo de guías botánicas, con volúmenes de la
zona sur, centro, alto andina, además de uno de las
Cactáceas y un libro –aún en proceso– que incluye un
panorama del Desierto Florido.
Otra obra importante para el estudio florístico de esta
región es el Catálogo de la flora vascular de la Segunda
Región (Antofagasta) de Clodomiro Marticorena y otros
coautores, de 1998. El texto reúne información para la
flora local, antes dispersa en muchas comunicaciones
cortas o solo en colecciones de herbarios.
Aunque es imposible mencionar aquí toda la literatura
botánica para la zona, no es factible olvidar un estudio de etnobotánica realizado por Carolina Villagrán
y Victoria Castro: Ciencia indígena de los Andes del
Norte de Chile. En él, las autoras incorporan y citan un
caudal de literatura publicada anteriormente sobre la
valiosa relación entre la vegetación y los habitantes
locales, ya sean indígenas o de ascendencia hispánica.
Debido a que muchos organismos, tanto plantas
como animales, se encuentran amenazados por factores como la sobreexplotación, la destrucción de
hábitat y expansión de la población, desde la segunda
mitad del siglo pasado el interés por conocer lo que
tenemos ha ido en aumento. Esto se ha convertido
en una preocupación creciente a nivel nacional e
internacional; esencialmente porque ¿cómo podemos
proteger lo que no conocemos? Como sabemos: “La
extinción es para siempre”. Podemos perder valiosos
recursos para el futuro de la Humanidad, sin mencionar la responsabilidad que tenemos de traspasar a
nuestros hijos la riqueza natural, científica y estética
de la naturaleza que hemos heredado. En Chile, esta
inquietud por las especies en peligro de extinción ha
sido encausada, parcialmente, a través de la Conaf y
el Ministerio de Agricultura, que han trabajado para
identificar los lugares más vulnerables del país y buscar estrategias de protección. Además, a nivel general,
se ha prestado atención a segmentos específicos de
la flora. Esta línea es la que siguen, por ejemplo, las
publicaciones El estado de conservación de las plantas
suculentas chilenas: una evaluación preliminar, por
Adriana Hoffmann y Ana Flores, y también el Libro
rojo de la flora terrestre de Chile, de 1989, editado por
Iván Benoit. En este momento no hay Libros Rojos con
datos de especies amenazadas o en peligro para las
regiones cubiertas en esta publicación.
A nivel global hay una creciente conciencia y urgencia por respetar nuestro entorno, de compatibilizar
nuestras actividades económicas con las realidades
ecológicas, y reconsiderar el crecimiento a cualquier
costo. Esta tendencia es valorable, aunque a veces
provenga de una estrategia de supervivencia más que
del interés por la naturaleza en sí misma.
Hay que reconocer que no es fácil influir en un tipo
de desarrollo fuertemente asentado en nuestra cultura
y que, revertir sus impactos negativos, constituye un
enorme desafío. Pero la convivencia con el resto de los
seres vivos de nuestro planeta y la comprensión de
que la vida forma un todo interdependiente es cada
día más importante. Es nuestra esperanza que libros
como estos, que muestren la belleza y la existencia casi
mágica de estas plantas en uno de los ambientes más
adversos de la Tierra, nos hagan ser más observadores,
respetuosos y cariñosos con nuestro medio ambiente.
Nototriche pulverulenta
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21
Región de Arica y
Parinacota
w
Altiplano, Alta Cordillera
y Quebradas
Parinacota
Putre
Zapahuira
Chapiquiña
Belén
Arica
w
Pa r i n ac o t a
Putre
Z a pa h u i r a
Chapiquiña
Belén
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Senecio zoellneri
E
l nombre del género Senecio viene de senex, que en latín significa senil o anciano. Se refiere a las
semillas, mullidas y blancas, que recuerdan al cabello blanco. Cerca de 1250 especies componen
este género cosmopolita, miembro de la familia de las asteráceas y el décimo más grande de las
plantas con flores. Es muy variable y diverso en formas de crecimiento. Aunque hay anuales, sus especies
son mayoritariamente perennes y pueden ser hierbas, plantas suculentas, subarbustos, arbustos, árboles
pequeños o enredaderas.
Sus hojas son alternas, muy raramente opuestas, y extremadamente variables en forma, tamaño, textura
y color. Sus flores son cabezas (capítulos) que pueden estar de manera solitaria o en grupo. Las brácteas
(involucro) que contienen las flores son todas de la misma longitud y en una sola fila. El centro de la flor
(disco) se compone de muchas flores pequeñas, cortas y tubulares; muchas veces las externas son liguladas y las internas tubulares. En general son de color amarillo a naranja, crema y, muy raramente, blanco.
En la actualidad se aceptan 232 especies de Senecio para Chile, las que se distribuyen desde la costa
hasta la cordillera y desde el altiplano a Tierra del Fuego. Muchas tienen propiedades medicinales; un
ejemplo muy conocido es la chachacoma, nombre de varias especies cordilleranas que tienen la propiedad
de reducir la presión arterial y el efecto soroche o puna.
Senecio zoellneri
El nombre de la especie se debe a Otto Zöllner (o
Zoellner) (1909-2007), un profesor y botánico de
origen alemán asentado en Valparaíso. Zöllner
fue un explorador muy activo, que reunió cerca de
23000 ejemplares en su herbario privado, incluyendo
esta especie que, en 1970, él denominó Culcitium
albifolium Zoellner, hoy un sinónimo. Como otras
especies similares, Senecio zoellneri recibe el nombre indígena de chukuchuku.
Importantes botánicos no están de acuerdo con
su descripción como parte del género Culcitium.
Afortunadamente, cualquier nombre que reciba no
afecta que sea apreciada como única y atractiva.
Esta planta pertenece a un pequeño grupo de
destacadas especies altoandinas. Senecio zoellneri
se reconoce por no tener tallo y por sus mechones
de hojas lanudas, blancas y erguidas, que varían
de lineal a lanceoladas. La planta se reproduce a
partir de rizomas horizontales y puede formar
grupos bastante extensos. Las cabezas florales
–que aparecen entre las hojas, algo más altas que
ellas– son solitarias o en pequeños grupos y se
inclinan hacia abajo. La cabeza está rodeada de 22
a 26 brácteas muy estrechas y puntiagudas. Son de
color marrón brillante y no están cubiertas de lana.
Su hábitat típico es suelo bastante parejo, desnudo
o pedregoso, donde en invierno hay gran acumulación de nieve. Puede crecer en manchones solitarios
y suele convivir con Azorella compacta, la llareta.
Se trata de una especie muy rara, que solo se
conoce entre Putre y Visviri. Los ejemplares fotografiados para este libro fueron encontrados en los
faldeos del volcán Putre (Taa’paca) a 5000 msnm.
Senecio zoellneri debe considerarse vulnerable a
causa de su escasez y distribución muy restringida.
Senecio zoellneri
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Nototriche
S
u nombre proviene del griego noton o notos –parte de atrás– y thrix –pelos, vellosidades–. Se refiere
al fruto con pelos en la parte de atrás. El nombre común para las plantas del género Nototriche es
altea.
La descripción de este género andino fue realizada por el botánico ruso Nicolai Turczaninow (17961863) quien, de las diversas regiones geográficas que le interesaban, estaba particularmente atraído por
América del Sur.
Este género pertenece a la familia Malvaceaea. Son hierbas o cojines de base leñosa que, excepcionalmente, pueden alcanzar un diámetro máximo de 20 cm. La mayoría de las plantas del género son
perennes y vigorosas, por lo general con una raíz central gruesa, larga y ramificada, de las cuales emergen
rosetas abiertas, planas, presionadas contra el suelo. Forman montículos pequeños, mullidos y densamente apiñados. En todas las especies las hojas están cubiertas de vellosidades en una o ambas caras.
Las flores son casi sésiles, tienen forma de tazón o estrelladas. El color de los pétalos puede ser blanco,
azul, violeta, chocolate y rojo. Pueden tener una textura satinada y brillante. Como en todas las malvas,
las flores tienen una columna central erguida, constituida por los numerosos estambres que rodean el
pistilo, de color amarillo o púrpura oscuro. Son plantas exclusivamente andinas. La mayoría se encuentra
desde los 4000 a más de 5500 msnm.
Nototriche leucosphaera
Nototriche pulverulenta
Su epíteto específico tiene su origen en las expresiones griegas leucon –blanco– y spaera –esfera
o bola–, lo que indica su aspecto frecuente como
una bola de lana blanquecina.
Esta planta perenne habita las montañas altas
entre las provincias de Parinacota y El Loa, entre
los 4320 y 5300 m sobre el nivel del mar. Se puede
observar que crece al descubierto, sobre terrenos
planos, pedregosos y con un alto contenido de
cuarzo y arena.
Las plantas, formadas por grupos cercanos de
rosetas columnares, parecen un cojín redondo.
Las hojas son pequeñas y más anchas que largas,
cubiertas por un pelo denso en ambas superficies.
Todo el follaje se dobla y se comprime, por lo que
no se puede ver más que la punta de las hojas entre
un abrigo de pelo blanco. Entre medio emergen las
flores –blanco o lila pálido– de 7 a 8 mm de largo,
con pétalos grandes y anchos. Un manojo de anteras
oscuras termina la punta de la columna central.
La encontramos a más de 5200 msnm, asociada
a llaretas.
Su nombre proviene del latín y quiere decir polvo
o cubierto de polvo, en referencia a la apariencia
que toman las hojas con los minúsculos pelos
pálidos sobre ellas.
Es una especie perenne que forma rosetas planas,
abiertas, presionadas al suelo. Vive en el altiplano
desde Visviri hasta el nivel de Iquique, entre 3700
y 4500 m sobre el nivel del mar. Sus hojas como
helecho son de 3 a 3.5 cm de largo. Sus grandes
flores, de más de 3 cm de alto, se concentran en el
centro de la roseta y son de color chocolate. Es una
flor inconfundible por su color y forma. Fotografiada
en el salar de Huasco a 3800 m.
Nototriche argentea
Del latín argentea –plata, plateado–, por el color
de sus hojas.
Es una planta muy parecida a N. puverulenta,
pero con flores blancas. y más chicas. Sus anteras
forman un hermoso penacho amarillo central.
La encontramos en los nevados de Putre, a casi
5000 msnm.
Nototriche leucosphaera
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-
Notototriche argentea
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Nototriche leucosphaera
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Nototriche pulverulenta
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Nototriche argentea
Bomarea
L
as bomareas deben su nombre al reconocido profesor, botánico y naturalista francés Jaques Valmont
de Bomare (1731-1807). Estas plantas son miembros de la familia Alstroemeriáceas y están relacionadas con las alstroemerias, cuyas flores y hojas son parecidas. Aunque aún no existe un acuerdo
entre los expertos, algunos botánicos incluyen en este grupo a la garra de león, Leontochir ovallei.
Las bomareas son siempre un hallazgo especial por el esplendor y belleza de sus flores. Muchas tienen
grandes y espectaculares cabezas florales de brillantes colores.
El género Bomarea se encuentra desde México hasta el sur de Chile; varias crecen en las regiones
altoandinas. La mayoría son plantas del sotobosque, donde se desarrollan al resguardo de la vegetación
adyacente.
Son herbáceas perennes, con raíces tuberosas, que suelen perder las hojas y los brotes aéreos en invierno.
Algunas especies tienen tallos largos, delgados y flexibles, con los que se apoyan en troncos o plantas
cercanas; alcanzan varios metros de longitud.
Las hojas son alternas o en espiral, largas, delgadas y angostas. Las flores se producen en los extremos
de brotes que nacen desde el suelo y terminan en una llamativa y densa umbela, la que puede ser simple o compuesta, formada por hasta 30 a 45 flores. Sus colores pueden ser naranja, amarillo, rojo, rosado
oscuro o verdoso. El fruto es una cápsula ovoide no explosiva.
En la región andina de Arica y Parinacota encontramos dos raras y bellas especies: Bomarea dulcis y
Bomarea involucrosa, de presencia muy escasa; ambas se ubican entre los 3000 y 4200 msnm.
Bomarea dulcis
El término dulcis, que significa dulce, probablemente hace referencia al néctar que produce. Los
indígenas del altiplano la llaman llallinkaya.
Como muchas bomareas, Bomarea dulcis fue
publicada primero como una alstroemeria. Tiene
como sinónimo Bomarea engleriana, nombre con
el cual fue conocida por mucho tiempo. En nuestro país su distribución es escasa, fragmentada y
aislada de sus poblaciones en países vecinos.
Es una planta herbácea, perenne, de tallos delgados, con hojas lanceoladas. Las inflorescencias
terminales, muy bonitas, son poco densas. Sus
flores están formadas por seis tépalos de tonos
rojizo-anaranjados, con un ápice verdoso. Florece en
primavera. Habita en laderas de altura y se integra
muy bien a los matorrales arborescentes andinos.
Las encontradas crecen asociadas a matorrales de
Plazia daphnioides, a 4200 msnm.
Bomarea involucrosa
Su epíteto específico involucrosa se debe al prominente anillo de brácteas hojosas que rodean las
flores. Recibe el nombre indígena de waka sullu.
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Esta especie había sido descrita en 1837 por el
reverendo William Herbert como Collania involucrosa, dentro de la familia Amaryllidaceae. Solo en
1882 es incluida en el género Bomarea, como B.
involucrosa, por otro botánico inglés, John Gilbert
Baker. Solo en 1961 es encontrada y descrita para
nuestro país por M. Ricardi.
La Bomarea involucrosa es escasa en Chile y
limitada a la Región de Arica y Parinacota, entre
los 3200 y 4600 msnm. Sus poblaciones son muy
reducidas y peligran por actividades humanas.
Crece en quebradas húmedas de la precordillera,
entre árboles de queñoa, Polylepis rugulosa y otros
arbustos y matorrales. Sus tallos, robustos y leñosos, son largos y pueden superar los tres metros
de largo. Tiene muchas hojas largas y angostas.
Las plantas de Bomarea involucrosa tienen flores
sorprendentemnete grandes y delicadas de tonos
verdosos y amarillento-crema. La inflorescencia
más parece una espiga péndula que una umbela.
Sus cápsulas de semillas rojas son grandes y llamativas y se las puede ver en otoño.
Bomarea involucrosa
-
Bomarea dulcis
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Bomarea involucrosa
Bomarea dulcis
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Bartsia
C
arlos Linneo dedica este género al médico y botánico alemán Johann Bartsch (1709-1738) para
perpetuar su nombre. Ambos se conocen cuando Linneo estaba visitando a Boerhaave en Leiden,
Holanda. Luego de un intercambio de correspondencia Linneo lo recomienda para que lo reemplace en un viaje a Surinam, con tan mala suerte, que a los seis meses de su llegada Bartsch muere
víctima de alguna peste tropical.
El género Bartsia pertenece a la familia de las orobancháceas y está compuesto por cerca de 50 especies,
de las cuales cinco forman parte de la flora alto andina entre Ecuador y Chile.
Las bartsias son hierbas perennes, raramente anuales, generalmente glandulosas, a veces más gruesas
en la base, con tallos erguidos o algo rastreros, simples o algo ramificados. Por lo general parasitan las
raíces de otras plantas.
Sus hojas crecen opuestas unas a otras y en general son pinnadas, de forma linear, lanceolada u ovada,
sin peciolo. Las inflorescencias pueden disponerse como racimos o como espigas. La flor tiene un cáliz
acampanado con cuatro lóbulos y una corola labiada, de color amarillo, rosado pálido o purpúreo; es
finamente glandulosa y su tubo polínico es más largo que los labios. Las inflorescencias forman racimos
o espigas. Las brácteas son similares a las hojas, con cáliz acampanado de cuatro lóbulos. La corola es
bilabiada, amarilla, rosa pálido o purpúrea, finamente glandulosa.
Bartsia peruviana
Esta especie chilena –cuyo nombre, paradójicamente, hace alusión a que es o proviene de Perú– es
una hierba anual o perenne, de 5 a 30 cm de alto,
que parasita las raíces de otras plantas. Sus tallos
son erguidos, normalmente sin ramificación. La
planta entera está cubierta con una capa de pelos
glandulosos y sus hojas –verde amarillentas– se
disponen opuestas, sin peciolo y de forma lanceolada
terminando con hasta siete dientes en el margen.
que crecen en un bosque de queñoas en recuperación ubicado entre Chapiquiña y Belén, a unos
3300 msnm.
Las flores se desarrollan solitarias, nacen entre
la hoja y el tallo y se agrupan hacia la punta de
éste. A veces, están muy juntas, formando una
falsa inflorescencia. Las flores son bilabiadas (que
parecen dos labios), de color amarillo y su labio
superior es curvo hacia abajo para proteger los
estambres, aunque éstos sobresalen dándole a la
flor una apariencia algo zooforme. El labio inferior
es recto o dirigido hacia la base del tallo y tiene tres
lóbulos redondeados. El fruto es una cápsula oval.
La Bartsia peruviana se da entre las especies
arbustivas y arbóreas del piso prealtiplánico. La
foto de estas páginas corresponde a individuos
Bartsia peruviana
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Mutisia
E
ste género, perteneciente a la familia de las asteráceas (o compuestas), fue nombrado así por Linneo
hijo en honor al célebre botánico español José Celestino Bruno Mutis y Bosio (1732-1808). Mutis
fue un destacado erudito y científico, con una inagotable energía, curiosidad y talento organizativo.
Su relación con los Linneo comenzó en 1764, cuando les envía desde Colombia muestras de plantas y
animales. En 1781 Carlos Linneo hijo dedica su nombre al género que hoy conocemos como Mutisia.
El de las Mutisia es un género exclusivamente americano y se encuentra desde Colombia hasta el norte
de la Patagonia, principalmente en la cordillera de los Andes. Se compone principalmente de arbustos o
subarbustos perennes, con formas de enredaderas, que se extienden sobre rocas o plantas.
La inflorescencia es una cabeza más o menos grande, solitaria, vertical o que cuelga de la punta de los
tallos. Está constituida por dos tipos de flores, una corrida externa de liguladas –con forma de pétalos
extendidos hacia fuera y abajo, de llamativos colores amarillo, naranja, rojo, violeta, lila, rosa, crema o
blanco–, y las centrales que son tubulares, por lo común de color amarillo u oro pardo. Estas flores se
reúnen en un característico involucro tubular –base de la inflorescencia– como un cilindro, a veces algo
acampanado, formado por brácteas que se sobreponen como escamas.
Mutisia lanígera
El nombre específico de esta especie significa lanoso,
en alusión a la cubierta externa de las brácteas
involucrales. Su nombre aymara –wichacaña– parece
ser una modificación de la palabra que significa
“sangre”, para referirse al color de la flor.
Mutisia lanigera es una planta trepadora con
tallos delgados y ramificados, que alcanza hasta
dos metros. Las hojas son simples y largas con seis
dientes grandes en ambos costados; las superiores
terminan en un zarcillo. Las flores son anaranjadas
con el involucro lanudo, de forma tubular acampanado, y sus brácteas terminan con una punta en
forma de gancho. Esta especie solo crece alrededor
de los 4000 m y habita en suelos sueltos y arenosos,
entre arbustos bajos y apoyada en rocas.
Mutisia acuminata
El nombre de la especie viene de las puntas foliares
largas y estrechas; el de la variedad, por su parte, se
refiere al involucro velloso. Los indígenas aymara y
quechuas la llaman chinchircoma o chinchirkuma.
La Mutisia acuminata var. hirsuta –originalmente descrita como especie– forma un frondoso
arbusto con ramas muy densas de hasta dos metros
de altura. Sus hojas están compuestas de 7 a 14
pares de foliolos agudos y terminan en un zarcillo
trífido. Las brácteas que forman el involucro largo
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y tubular la distinguen de las otras variedades,
porque son vellosas. Las inflorescencias anaranjadas, grandes y vistosas, tienen las flores tubulares
del centro reunidas en una conspicua proyección
hacia fuera, formando un mechón naranja-rojizo
como un hisopo.
Esta especie la encontramos entre los 2500 y 3500
msnm, a menudo como parte de los matorrales
de las laderas y quebradas precordilleranas. Los
habitantes de la zona usan sus flores en infusión
para reducir la fiebre y como sedante en casos de
trastornos nerviosos.
Mutisia hamata
El nombre específico de hamata dice relación con
la forma ganchuda de las puntas de las hojas.
Mutisia hamata es una enredadera que puede
alcanzar hasta dos metros. Es similar en aspecto y
hábitos a M. lanigera, pero la principal diferencia
está en que sus hojas son divididas en seis a diez
pares de segmentos estrechos, puntiagudos y recurvados. Las vistosas inflorescencias son en general
rojas, raramente blancas, con las flores externas –
lígulas– curvadas hacia atrás, como las margaritas,
y las centrales –tubulares– cortas, tanto, que casi
no se ven. En Chile esta especie se encuentra en
laderas y quebradas entre los 2500 y 4000 msnm.
Mutisia acuminata var. h irsuta
-
Musisia hamata
-
Mutisia lanigera
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Mutisia lanigera
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Mutisia acuminata var. h irsuta
Mutisia hamata
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Salpichroa
E
l nombre del género tiene su origen en las palabras griegas salpinx, trompeta, y chroa, carne o
carnoso, en referencia a la forma y textura de las flores. Salpichroa es un género de plantas de la
familia de las solanáceas (papas, tomate, tabaco) creado por John Miers (1789-1879), botánico e
ingeniero inglés conocido por su trabajo sobre la flora de Chile y Argentina. En 1819 llega a Chile respondiendo a la sugerencia de Lord Cochrane, con el propósito de participar en una empresa para explotar recursos minerales en Chile, especialmente cobre. Sin embargo, Miers se entusiasma con el estudio
de la flora regional en Argentina y Chile, que en ese momento estaba en gran parte sin investigar.
Las 15 especies que componen este género son arbustivas y trepadoras y habitan las Américas, principalmente la cordillera de los Andes.
Salpichroa scandens
El término scandens significa que crece o sube sin
aferrarse del soporte, es decir, solo apoyándose. No
hay registro de nombres comunes en Chile; en voz
aymara podría ser conocida como sallmayu.
Como muchas otras plantas muy poco comunes
en Chile y que solo se encuentran en el extremo
norte, Salpichroa scandens ha sido descubierta y
registrada para nuestra flora en los últimos años. De
hecho, ésta no fue descrita en Chile antes de 2007.
Esta especie fue descrita por Udo Dammer (18601920), botánico alemán, quien desde 1893 hasta su
muerte fue curador del Jardín Botánico de Berlín.
Es un delicado arbusto trepador –perenne y muy
ramificado– que llama la atención por su hermoso
follaje verde, del cual emergen péndulas, unas flores
tubulares de color amarillo-verdoso. En periodos
secos sus partes aéreas desaparecen para luego de
las lluvias estivales volver a brotar. Los tallos nuevos
son gruesos y algo alados, carácter que pierden con
la edad. La especie, que llega a medir hasta casi
tres metros de alto, vive tanto en Chile como en
Perú, Bolivia y Argentina, siempre restringida a la
alta cordillera. En nuestro país solo la encontramos
en la Región de Arica y Parinacota, entre los 1500
y 3600 msnm. Puede verse en quebradas y cauces
rocosos de esteros y otras áreas húmedas, enredada
en árboles y arbustos.
S. scandens tiene sus tallos jóvenes, hojas y flores
cubiertas con un tupido y suave vello. Las flores
son solitarias y raramente pares. Su corola es un
tubo angosto de poco más de 2 cm, terminado
en cinco lóbulos cortos y triangulares dirigidos
hacia fuera y, algunas veces, también hacia atrás.
Los frutos son unas bayas amarillo-verdosas que
al madurar se tornan marrón.
Se trata de una planta de flores delicadas y atractivas, que florece de marzo a mayo y tal vez más.
Fotografiada en quebradas cercanas a Zapahuira,
a unos 3500 m.
Salpichroa scandens
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Chuquiraga
E
l género Chuquiraga fue descrito por el botánico francés Antoine-Laurent de Jussieu (1748-1836),
famoso por ser el primero en publicar una clasificación natural de las plantas con flores, gran
parte de su sistema sigue en uso hoy en día. Jussieu, que trabajó como profesor de botánica en el
Jardin des Plantes entre 1770 y 1826, basó su clasificación en el trabajo inédito de su tío, el botánico
Bernard de Jussieu.
En su estudio de las plantas con flores, Genera plantarum (1789), Jussieu adoptó una metodología basada
en el uso de múltiples caracteres para definir los grupos, una idea derivada del naturalista franco-escosés
Michel Adanson. Esto fue una mejora significativa al sistema “artificial” de Linneo, que en su obra más
popular clasifica las plantas en clases y órdenes en función del número de estambres y pistilos. Jussieu
conservó la nomenclatura binomial de Linneo, resultando una obra de gran proyección e impacto; muchas
de las familias de plantas de hoy en día todavía se atribuyen a Jussieu.
La Historia de la ciencia botánica de Morton contabiliza como conservadas en el CINB (Código
Internacional de Nomenclatura Botánica, más conocido como ICBN por su sigla en inglés), 76 de las
familias de Jussieu, contra solo once de Linneo.
El género Chuquiraga pertenece a la familia de las asteráceas. Por lo general, se trata de arbustos pequeños, muy ramudos y clavadores, de corteza dura; los tallos presentan cicatrices foliares muy evidentes y
con sus extremos llenos de hojas. Éstas son enteras, alternas, espiraladas y frecuentemente imbricadas,
ovadas a lanceoladas, con el ápice agudo y espinoso, la base redondeada y coriáceas, a veces con espinas
axilares. Las inflorescencias son capítulos grandes o medianos, solitarios, terminales en los extremos
de las ramas, con brácteas imbricadas: las exteriores largas y reduciéndose hacia adentro, de color pardo
anaranjado. En cada cabezuela pueden haber de 12 a 45 flores, cuyas corolas tubulares presentan cinco
divisiones en el ápice, barbadas, naranjas, amarillas o blanquecinas.
Chuquiraga spinosa subsp. rotundifolia
La Chuquiraga spinosa subsp. rotundifolia –conocida
popularmente como chuquiraga, chuquiragua o
chuquirahua– es un arbusto perenne, siempreverde
y espinudo. Crece entre las rocas, achaparrado o
tendido sobre ellas, a veces entre bosques de queñoa.
En nuestro país la encontramos en las regiones de
Arica y Parinacota, Tarapacá y Antofagasta, entre
3000 y 4500 msnm.
Esta especie crece de 30 a 80 cm de alto, con las
ramas densamente hojazas hacia los extremos.
Sus hojas son alternas o a veces las superiores
opuestas, ovaladas a lanceoladas, espinosas en la
punta. En algunos individuos las ramillas jóvenes poseen hojas lampiñas y lustrosas en la cara
superior y cubiertas de pelos por debajo; en sus
axilas se aloja una espina por lo común bífida,
amarillenta, de hasta 15 mm, siempre más larga
que las hojas. Sus inflorescencias se presentan en
capítulos solitarios, terminales o axilares, sésiles,
con el involucro turbinado rojizo o anaranjado, de
3 a 4 cm de largo, formado por brácteas en muchas
series. Las cabezuelas están compuestas por 15 a
23 flores de corola anaranjada, con los estigmas
sobresaliendo notoriamente formando un mechón
o pincel.
Los tallos, hojas y flores de esta planta se usan
como cicatrizante, sudorífico, antiinflamatorio,
balsámico, diurético y como antiséptico de las vías
urinarias y próstata.
Chuquiraga spinosa subsp. rotundifolia
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Dunalia
E
ste género fue bautizado así por el naturalista y botánico alemán Carl Segismundo Kunth, que lo
describió en 1818 y se lo dedicó al botánico francés Michel Félix Dunal. Es interesante saber que
Kunth es atraído por las plantas solo luego de conocer y convertirse en ayudante de Alexander
von Humboldt. En esa función, describe y clasifica las plantas que Humboldt y Aimé Bonpland habían
colectado en sus viajes por las Américas. En 1829 viaja a América del Sur y durante tres años visita Chile,
Perú, Brasil, Venezuela, América Central y las Antillas.
Kunth describió el género Philibertia, también tratado en este libro.
De este género, perteneciente a la familia de las solanáceas, solo ocho especies son aceptadas. Todas se
distribuyen en los Andes sudaméricanos. Pueden ser arbustos pubescentes del bosque húmedo o plantas
xerofíticas y a veces espinosas, como la especie que habita en Chile. Son plantas siempreverdes, con atractivas flores de forma tubular, que pueden ser amarillas o violáceas, azules, moradas e incluso blancas.
Dunalia spinosa
Conocida con los nombres comunes de yara, chumichumi o chilca hembra, la Dunalia spinosa es un
arbusto perenne que alcanza una altura de dos
a cuatro metros y que crece en la precordillera,
entre los 3100 y 4000 msnm. En nuestro país se la
encuentra en la Región de Arica y Parinacota. La
planta está formada por muchas ramas espinudas
que pueden nacer largas y solitarias, directamente
desde la base, o ser muy ramificadas.
Las hojas son lanceolado-espatuladas, de bordes
enteros. Las flores axilares y colgantes, con pedúnculos cortos, tienen un cáliz pequeño, acampanado
y de color verde. La corola es tubular, lustrosa y de
diversos tonos de púrpura. Su fruto es una baya
roja y jugosa cuando madura.
Habita la puna, a pleno sol y sin protección, tanto
en partes planas como laderas de exposición norte.
Se la puede encontrar en quebradas, potreros y en
huertas de casas.
Se sabe que habitantes de los alrededores de
Putre la usan como planta medicinal; utilizan
las hojas quemadas para limpiar las heridas y las
hojas verdes en infusión para tratar la tos. Además,
las frutas aplastadas con aceite se utilizan contra
el dolor de muelas. Los niños chupan las flores
debido a su sabor dulce. También se ocupa para
la construcción de cercos, dada la presencia de
espinas. Por su belleza, podría ser usada como una
hermosa planta ornamental. Es bastante común en
los alrededores de Putre.
Fotografiada en quebradas cerca de Zapahuira
y en Sibaya en la quebrada de Tarapaca, entre los
300 y 3500 m.
Dunalia spinosa
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Caiophora
E
ste género debe su nombre a los términos griegos latinizados kaios, quemar o arder, y phoreo,
portar o ponerse, aludiendo a sus espinas urticantes. Es conocida popularmente como ortiga
caballuna y los indígenas del altiplano la llaman atapilla o itapalla.
Las plantas son violentamente urticantes y producen una intensa sensación de dolor. Afortunadamente,
esta quemazón, en general, tiende a desaparecer en pocos minutos.
En general las caióforas crecen en forma erecta y compacta y son hierbas vigorosas; algunas especies
son trepadoras. Las hojas, alternadas, son comúnmente bien divididas y segmentadas como hojas de apio
u ortigas. Las flores, de colores que van del blanco al rojo pasando por el crema y el naranja, miran al
frente o son levemente pendulares. En general los sépalos son del mismo número que los cinco grandes
pétalos en forma de bote. Los pétalos, aunque libres, se unen en la parte basal, dando una bella forma
de pantalla estrellada o de lámpara china.
En el interior de la flor encontramos el estigma al centro con otros órganos radiando hacia afuera: un
anillo alternado de esteminoides (estambres estériles) y escamas con néctar. Grupos de estambres –más
largos que los esteminoides– descansan al fondo de cada uno de los cinco pétalos y, al madurar, se doblan
hacia el centro de la flor para rociar de polen a los visitantes.
Caiophora es uno de los mayores géneros de las loasáceas; en Chile se encuentran cinco especies.
Caiophora cirsiifolia
Caiophora chuquitensis
El término cirsiifolia hace referencia al parecido
de las hojas con los Cirsium, un grupo de cardos.
Esta es una hierba perenne, de tallos tortuosos o
espiralados como enredaderas, por lo cual se encarama serpenteando sobre rocas y arbustos vecinos.
Una característica de esta especie es que sus largos
tallos no están cubiertos de pelos urticantes como
el resto de la planta. Tiene flores de gran belleza,
solitarias, colgantes o encorvadas; sus pétalos y
escamas nectarinas son de color naranja.
En nuestro país es escasa y solo se encuentra
en las regiones de Arica y Parinacota y Tarapacá,
entre 3000 y 4000 msnm. Vive en quebradas de la
precordillera asociada a queñoas y otros arbustos;
depende de las lluvias veraniegas del invierno
boliviano. Fotografiada en Murmuntani, a 3558 m.
El epíteto específico chuquitensis se debe a que
fue descrita en Chucui, en la provincia peruana
de Puno.
Caiophora chuquitensis es una hierba o subarbusto
perenne, de tallos aéreos. Su tamaño va desde los 15
cm hasta un metro. Los tallos erectos, que pueden
ser algo leñosos en el base, pero siempre herbáceos
arriba, están cubiertos de hojas y emergen de una
roseta basal persistente. Las hojas, de forma variable, pero siempre de aspecto lanceolado y con el
margen dentado, están divididas y las divisiones,
a su vez, partidas. La corola está constituida por
cinco pétalos. En el centro de la base interna de
cada pétalo hay escamas nectarinas de color blanquecino, dispuestas como una corona.
Esta especie, bastante heterogénea, se caracteriza
por estar cubierta de pelos muy irritantes.
Vive a pleno sol en la precordillera y en el altiplano,
en rodados, terrenos pedregosos, zonas áridas y de
lluvias estivales. Crece entre los 2500 y 4500 msnm.
Caiophora chuquitensis
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Caiophora cirsiifolia
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Caiophora cirsiifolia
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Caiophora chuquitensis
Philibertia
E
l naturalista y botánico alemán Carl Segismundo Kunth dedica este género a un botánico francés
de la época: J. C. Philibert (fl. h. 1800). Existe poca información sobre él, pero se sabe que era muy
respetado por la edición de un diccionario botánico, el Dictionnaire Universel du Botanique, publicado en tres volúmenes en 1804.
Este género, que ahora pertenece a la familia Apocynaceae –anteriormente era de las asclepedíaceas–,
está constituido por 38 especies tropicales y subtropicales, la mayor parte de ellas en las Américas, pero
también en África y en Australia.
En muchos casos poseen un látex lechoso, que suele contener alcaloides tóxicos, así como glicósidos.
Algunos de estos compuestos son usados tanto en medicina convencional como tradicional, como por
ejemplo, la quinina, la vincristina y glicósidos cardíacos. Los bushmen, en Namibia, usan látex de una
especie de Philibertia como veneno para sus flechas.
Las hojas tienen largos peciolos (rara vez muy cortos), son opuestas y verde suave, de forma ovada a
triangular, con una base más o menos pronunciada en forma de corazón (cordadas). Sus flores miden
entre 0,5 y 4,5 cm de diámetro, pero la mayoría alrededor de un 1,5 cm de ancho, por lo general se desarrollan en corimbos o umbelas, con pedicelos cortos al final de un tallo más largo (pedúnculo).
Las flores –formadas por cinco sépalos y pétalos– son en general pendulares, de modo que su atractivo diseño y colorido interior solo se ve desde abajo. Los pétalos están soldados formando una corola
acampanada de la que sobresalen unas puntas que determinan cada pétalo; otras veces la corola tiene
forma estrellada o, incluso, globular-campanulada. Son frecuentemente de color amarillo pero las hay
también naranja-rojo, crema, blanco amarillento, rosado verdoso o simplemente blanco. Generalmente
poseen dibujos de color marrón-púrpura en el interior. Una característica muy distintiva del género es
una estructura combinada en el centro de la flor, donde la columna femenina está rodeada por un anillo
de escamas con pequeños huecos. A ésta se le llama corona.
Sus frutos son cápsulas de 3 a 10 cm de largo que contienen muchas semillas con forma de pera con
un mechón de pelo sedoso en la punta para su dispersión por el viento.
Philibertia solanoides
Nuestra especie de Philibertia –cuyo nombre refiere
a la apariencia de la flor, parecida a algunas del
género Solanum– fue descrita en 1891 por R. A.
Philippi con el nombre de Blepharadon rahmeri,
ahora solo un sinónimo. Algunos pueblos ancestrales
la llamaban ají del gentil, como una indicación de
la similitud de sus cápsulas con un ají.
Es una pequeña planta trepadora que se distribuye a lo largo de la cordillera de los Andes. Es
posible encontrarla en las provincias de Parinacota
y Tarapacá entre los 2000 y 4500 msnm. Es una
planta de color gris pálido, algo ceniciento. Las hojas
son de forma acorazonada y puntiaguda, firme y
verde por encima.
Las tres a cinco flores se disponen como un racimo
en umbela al final de un tallo (peciolo) mucho más
largo que las hojas y, cada una, sobre un tallo corto
(pedúnculo). La corola es de color amarillo verdoso,
de unos 1,2 a 1,5 cm de diámetro; tiene aspecto de
paraguas o parasol.
Sus flores –visibles en febrero y abril– son usadas
como guirnaldas y su látex pegajoso, mezclado con
agua, actúa como un detergente para lavar ropa.
Philibertia solanoides
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Krameria
E
l género Krameria fue nombrado y descrito por el famoso explorador sueco Pehr Löfling (17291756). Lo llama así en honor a Johann Georg Heinrich Kramer, médico, botánico y físico húngaro
del siglo XVIII. Las Krameria también son conocidas con el nombre común pacul.
Löfling fue alumno de Linneo, quien le transmite su gran amor por la botánica. Viaja a Sudamérica
impulsado por él y se establece en Venezuela, transformándose en uno de los científicos más connotados
de ese país.
Sin embargo, muere tempranamente, atacado por una fiebre tropical. Sus manuscritos fueron publicados en forma póstuma por el mismo Linneo, en 1758.
Krameria es el único género de la familia Krameriaceae, que abarca alrededor de 15 especies, todas
propias de América. En Chile se encuentran solo dos de ellas: K. lappacea y K. cistoidea. De lejos, estas
plantas parecen un enredo de ramas secas y achaparradas. Sin embargo, de cerca se pueden apreciar muy
bien sus bellas y sorprendentes flores. Son hierbas o arbustos perennes, leñosos y ramosos, extendidos
sobre el suelo y rocas. Podrían ser parcialmente parásitos. Se caracterizan porque colonizan terrenos
áridos y pedregosos.
Krameria lappacea
La expresión lappa significa fruto seco con espinas, de ahí el nombre de esta especie. Se conoce
popularmente como pacul o iluca; los indígenas la
llaman chakachaka, chipichapi, tikara y wilakuyo.
Esta especie se encuentra en las regiones de Arica
y Parinacota, de Antofagasta y de Atacama.
Fotografiada en los alrededores de Zapahuira, a
unos 3400 m.
Krameria lappacea es un arbusto nativo de 20
a 40 cm de altura, con la raíz muy ramosa, horizontal y no muy larga. Su corteza es gruesa, de
color marrón-rojizo por fuera y rojo en el interior.
El tallo es cilíndrico y ramoso, de 50 a 80 cm de
largo; posee un color blanquecino y textura velluda
cuando es joven y, al envejecer, se torna oscuro y
queda pelado. Sus hojas son pequeñas, ovaladas,
alternas y cubiertas de pelitos en ambas caras. Las
flores son solitarias y de simetría bilateral, de tonos
rosados y rojos con bellos detalles y estructuras,
con cuatro o cinco grandes sépalos muy agudos y
cuatro a seis pétalos glandulares de menor tamaño
que los sépalos. El fruto es un aquenio piloso y con
aguijones romos de color rojo, semitranslúcido, con
rebarbas como flechas o arpones. En su interior
hay una o dos semillas comestibles, con sabor a
almendra. El fruto se distribuye pegándose a la lana
y pelaje de animales –o ropas de personas– que
entran en contacto con sus aguijones.
Krameria lappacea
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Región de Arica y
Parinacota
w
Precordillera, Lomas
y Quebradas
Putre
Belén
Arica
Codpa
Tignamar
Timar
w
Belén
Tignamar
Timar
C o d pa
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Mulguraea
E
l nombre del género es en honor a María E. Múlgura, botánica argentina que por muchos años ha
estudiado las verbenáceas y es especialista en el género Junellia. El nombre específico de la especie dice relación con Arequipa, lugar donde esta planta fue colectada por primera vez. Se la conoce
con los nombres comunes romerillo y capo colorado.
Este es un género nuevo de la familia de las verbenáceas. La especie fue conocida y publicada para la
flora chilena recién en 1996 como Junellia arequipensis, su sinónimo. Pero la Mulguraea arequipensis
dejó de pertenecer al género Junellia después de un estudio taxonómico reciente. Éste se basa en un
carácter primitivo en sus anteras, la parte superior de los estambres donde se produce el polen. Este
carácter viene de un ancestro común pero no se encuentra en ninguna otra verbenácea ni en el género
Junellia. Por lo tanto, es hoy asignada al nuevo género Mulguraea.
Este arbusto se encuentra en la Provincia de Parinacota por sobre los 2500 msnm, en llanos, laderas
pedregosas y quebradas. Forma parte del abundante matorral de altura que cubre las laderas entre Codpa
y Zapahuira. Es posible observar una enorme cantidad de plantas en flor en otoño de años con alta pluviometría, especialmente en los meses de marzo, abril y mayo.
Mulguraea arequipensis
Es una planta ramosa, desordenada, de hasta casi
dos metros de alto, de tallos largos leñosos. Su
inflorescencia es solitaria como una espiga que
sobresale del arbusto, y cada arbusto tiene decenas
de ellas. Las espigas están compuestas por cientos de pequeñas flores formando una especie de
cilindro que, al madurar, se estira quedando cada
flor levemente curvada hacia abajo pero mirando
hacia adelante. El cáliz es un tubo con cinco dientes
desiguales y cinco costillas peludas. La flor forma
un tubo largo y estrecho, de tono rojizo, que se
abre en un plano perpendicular con cinco lóbulos
o pétalos amarillos, rojizos o crema. La flor tiene la
forma más o menos típica de las verbenas.
Se trata de una flor agradablemente perfumada,
con potencial para ser utilizada en jardinería.
Mulguraea arequipensis
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Junellia
E
ste género fue descrito por Harold N. Moldenke (1909-1996), botánico y taxónomo estadounidense
que se especializó, entre otras familias, en las verbenas (Verbenaceae). Fue también el fundador
de la prestigiosa revista botánica Phytologia. En 1940 describe y publica el género Junellia, dedicándolo en honor a Sven Junell, un especialista en verbenáceas de la epoca. El de las junellias es un
género de América del Sur, con especies distribuidas a lo largo de la región andina árida de Perú, Bolivia,
Chile y Argentina, con la mayor riqueza de especies en los dominios andino-patagónicos. Son plantas
arbustivas, erguidas, por lo general acojinadas. Sus tallos se diferencian en ramas cortas y largas, algunas
con desarrollo de braquiblastos, que son ramitas con entrenudos muy cortos, de manera que las hojas
parecen en rosetas. Poseen inflorescencias simples o complejas, en racimos o espigas, uniflora, biflora o
pluriflora. Sus flores son sutilmente perfumadas.
Junellia seriphioides
Junellia bryoides
Junellia seriphioides es un arbusto de 50 a 80 cm
que habita en las Regiones de Arica y Parinacota
y de Tarapacá, entre los 3500 y 4200 msnm.
Las plantas de esta especie tienen sus ramas
diferencias desde su desarrollo en ramas largas
(dolicoblastos) y cortas (braquiblastos). Las hojas
son de dos formas; las ramas largas las tienen
enteras, como espinas largas, mientras que las
ramas cortas tienen hojas ovadas, con el margen
ciliado, pequeñas y muy juntas, tanto, que llegan a
cubrirse unas con otras (imbricadas). La inflorescencia tiene dos a tres flores en el ápice de las ramas
cortas; el exterior del cáliz es velloso y con pelos
glandulosos breves. La corola es un tubo largo de
color rosado más intenso que los lóbulos, que son
casi blancos; es pelada en el exterior y vellosa en
el interior. Florece entre marzo y abril.
Los ejemplares de este libro fueron fotografiados
en la subida norte del salar de Cancosa, en la Región
de Tarapacá, a 3800 m.
El epíteto específico de esta especie proviene del
griego bryon, que significa musgo, debido a alguna
similitud.
Es un arbusto pequeño, muy ramificado, erguido,
peludo y suave. Sus tallos llegan a los 45 cm de
largo, con un follaje denso formado por un conjunto de hojas con entrenudos de 3 a 4 mm. Estos
conjuntos de hojas persistentes son opuestos y
están separados por una corta distancia entre sí.
Las hojas de las ramas largas están profundamente
partidas en tres divisiones estrechas, puntiagudas
como agujas, y nacen del entrenudo (macroblasto).
En la axila de esta hoja hay un capullo redondeado
de hojuelas casi de la misma longitud; se trata de
follaje nuevo, pero parece que hubiese abortado
(son los braquiblastos). La inflorescencia es una
cabezuela de algo más de un centímetro, con un
grupo denso de bellas flores. El cáliz de la flor está
formado por cinco divisiones ciliadas, puntiagudas
y ligeramente curvadas hacia el tallo. Las flores –
que exhalan un dulce perfume– son entre blancas,
lilas y rosado pálido.
Crece entre los 2800 y 3900 m. en el camino
entre Codpa y Zapahuira en la Región de Arica y
Parinacota.
Junellia bryoides 116
Junellia seriphioides
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Junellia bryoides
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Junellia seriphioides
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Lupinus
E
l género Lupinus –descrito por Linneo, como tantos otros– es parte de las leguminosas y pertenece
a la familia de las fabáceas. Su nombre proviene del término latín lupus –lobo–, aparentemente,
por la superstición de que estas plantas eran peligrosas y destruían la fertilidad del suelo. Pero
curiosamente, la verdad es que fijan nitrogeno, enriqueciendo el suelo.
La mayoría de las especies están completamente cubiertas de un vello plateado, por lo que toman un
aspecto brillante y grisáceo. Hay especies anuales y las hay perennes. Sus tallos pueden medir unos
pocos cm hasta 2 m; estos se erigen rectos desde el suelo. Tanto las especies silvestres como aquellas
cultivadas con propósitos ornamentales tienen sus inflorescencias en forma de espiga, largas y vistosas.
Los colores de los pétalos da la mayoría de las plantas silvestres varían desde el blanco al azul intenso,
con predominio de tonos azulados y rosados; muy pocas son amarillas. Las flores son zigomórficas, es
decir, presentan una simetría bilateral, característica típica de la familia; los cálices son bilabiados, formados por cinco sépalos y la corola con pétalos diferenciados en estandarte y alas laterales. El fruto es
una legumbre –vaina– que contiene varias semillas con forma de esfera achatada.
La mayoría de las especies de lupinos tienen la capacidad de fijar el nitrógeno en los suelos, por eso
son excelentes fertilizantes naturales. Además, pueden ser muy elegantes y de gran belleza.
Lupinus oreophilus
La expresión griega oros significa montaña y
philus, amor. Por eso, el significado de oreophilus
es “planta que ama las montañas”. Esta especie se
conoce con el nombre común salcarai o sabino,
pero los indígenas del altiplano la llaman konti,
salkarai y kela.
Lupinus oreophilus es una especie endémica del
altiplano nortino chileno que vive desde los 2700 a
los 4400 msnm. Es una hierba perenne, que alcanza
hasta un metro de alto. Posee tallos y hojas grisáceos. Sus flores, muy abundantes, son de color azul
purpúreo con una mancha amarilla en el centro,
lo que produce un hermoso contraste. También las
hay blancas, aunque son muy escasas y no fáciles
de encontrar. Habita suelo árido y pedregoso, pero
en zonas de lluvias estivales.
Tiene una floración muy larga y forma enormes
manchones azules en laderas de cerros precordilleranos, como en el camino de Zapahuira a
Tignamar, donde es posible ver en lo alto grandes
paños azulados en empinadas laderas.
Lupinus oreophilus
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Glandularia
E
l nombre Glandularia indica que tiene glándulas, ya que las especies de este género tienen el
follaje cubierto de pelos glandulares. El género fue descrito en 1796 por el médico, naturalista y
botánico alemán Johann Friedrich Gmelin (1748-1804), quien supervisó desde 1788 a 1793 la 13ª
edición del Systema Naturae de Carlos Linneo, obra que enriqueció con numerosos aportes.
Estas plantas –cerca de cien especies– pertenecen a la familia de las verbenáceas y se distribuyen en
áreas templadas y subtropicales desde América del Norte hasta la Patagonia.
Debido al parecido de las glandularias con el género Verbena su estatus taxonómico es discutido y
algunas autoridades las consideran parte de estas últimas. Son plantas herbáceas anuales o perennes,
con tallos pilosos, verde ceniciento a verde oscuro y que pueden alcanzar hasta 50 cm. Poseen hojas
opuestas, usualmente partidas en varias formas, ocasionalmente solo dentadas y, al igual que los tallos,
cubiertas de abundantes tricomas, incluyendo pelos glandulares. Las flores pueden ser de color blanco,
lila, rosado, violáceo, azul, púrpura, amarillo, naranja o rojo.
Un destacado carácter de varias especies de Glandularia consiste en unos apéndices en sus anteras, que
a veces aparecen como puntos oscuros en la boca de la corola. Como las verbenas, varias glandularias
liberan una fragancia que puede ser dulce o fuerte, penetrante y ocasionalmente no muy agradable.
Pueden crecer desde el nivel del mar hasta los 4000 m. Florecen desde septiembre hasta el invierno, en
forma abundante y prolongada. En Chile este género se encuentra distribuido entre la Región de Arica y
Parinacota y la de Los Lagos, desde la costa hasta el interior del país. Hay 13 especies reconocidas como
Glandularia y otras seis todavía del género Verbena, que podrían pasar a ser glandularias.
Glandularia gynobasis
Debe su nombre a las expresiones griegas gyne,
mujer o femenina, y basis, base o pedestal, como
referencia a la columna del estilo coronada por el
estigma. Por su lindo y llamativo aspecto es bien
conocida popularmente. Por eso tiene una larga lista
de nombres, tanto indígenas como en castellano:
nametusangaya o nametusankaya, mamapasankayo,
escupo de la Virgen, flor del campo, lágrimas de
Cristo, regalo divino, y en Isluga, flor de Santa Rosa.
Esta especie fue registrada como Glandularia
solo en 2007. Había sido descrita como Verbena
en 1860 por el destacado botánico inglés H. A.
Weddell, pionero de la flora altiplánica. Años más
tarde R. A. Philippi, pensando que la especie era
nueva, la bautizó científicamente como Verbena
bella (nombre muy apropiado). Pero, lamentablemente, las reglas botánicas dicen que el nombre
más antiguo tiene prioridad.
Tiene una distribución muy restringida. En Chile
habita la provincia de Parinacota hasta Tarapacá,
entre los 1900 y los 4000 m. En esa zona es muy
abundante y forma grandes manchones rosados,
como parte del matorral de la precordillera entre
Codpa y Putre.
Esta linda planta, que asemeja un bouquet de
flores de color lila o rosado intenso, es tremendamente llamativa y posee un exquisito perfume.
Es perenne, rastrera y muy ramificada desde la
base, pero con brotes florales erguidos de 5 a 15 cm,
densamente velludos.
Glandularia gynobasis
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Mastigostyla
E
l género Mastigostyla viene del latín mastigus y stylus, que significan látigo y estilo, respectivamente, de modo que el nombre hace referencia al estilo caprichosamente largo y extendido como
un látigo con tres colas.
Este género fue descrito por el botánico estadounidense Ivan Murray Johnston (1898-1960), un hombre de
energía física y mental inagotable. En 1925 viene a Chile con una beca y realiza sus primeras colecciones
en octubre del mismo año, aprovechando que había sido extremadamente lluvioso (es registrado como
un año de El Niño). Su expedición se extiende por algunos meses, adquiriendo un gran conocimiento
de la flora del desierto nortino de Chile.
Mastigostyla es un género de plantas herbáceas, perennes y bulbosas perteneciente a la familia de las iridáceas (la de los lirios), con cerca de 16 a 17 especies, todas limitadas a la cordillera de los Andes en América
del Sur. Son raras y poco frecuentes. En Chile no fue descubierta hasta 1992, año de su primer registro.
Las hermosas y curiosas flores de las Mastigostyla son de corta duración, solo duran un día (o unas
pocas horas). Afortunadamente, cada planta produce varias flores que se abren en forma secuencial. La
gama de colores de las flores va del lila pálido, azul violeta al púrpura azulado, pero con variadas marcas
y líneas de blanco, azul más oscuro o celeste; sus pétalos poseen brillos como los del ala de una mariposa.
Son delicadamente atractivas y exóticas, por lo que pueden encontrar una buena acogida en las colecciones de cultivadores especializados. En Chile se encuentra solo una especie, Mastigostyla cyrtophylla.
Mastigostyla cyrtophylla
El nombre específico de esta planta proviene del
griego kyrtos, que significa curvado o arqueado, y
phyllon, hoja.
Mastigostyla cyrtophylla es una hermosa planta
de flores azules o violetas con manchas blancas
salpicada de pecas también azules. Mide más o
menos 15 cm de alto. Su raíz es un bulbo del cual
salen dos o tres hojas largas y lineares, arqueadas
y dobladas. Del centro surge una vara floral única
de tallo liso que termina en una espata con dos
a cuatro flores muy poco durables –un día para
esta especie–, lo que da la impresión que posee
una sola flor debido a que emergen y maduran de
a una, proceso que alarga la floración. Su fruto es
una cápsula con varias semillas.
Curiosamente, esta planta fue originalmente
identificada como Nemastylis, género que ahora
tiene representantes en Centro y Norteamérica
solamente. Fue Johnston que crea y la pasa a
Mastigostyla. Vive sin protección, en planicies o
laderas de exposición norte, en las montañas de
las regiones de Arica y Parinacota y de Tarapacá,
entre 2000 y 3800 msnm. Su hábitat se localiza
en áreas extremadamente áridas, con muy pocas
lluvias e, incluso, años en que simplemente no
llueve. Esto hace que sea raro verla y que solo
florezca ocasionalmente. Hay años en que se dan
las condiciones ideales y es posible observarla en
gran número formando manchones azulosos. Ser
testigo de esto es una gran suerte. ¡Nosotros solo
vimos cuatro flores en una semana!
Debido a su escasez, a su hábitat expuesto y a su
esporádica aparición por condiciones climáticas,
podría ser vulnerable al sobrepastoreo altiplánico.
Fotografiada cerca de Belén, a unos 3100 m.
Mastigostyla cyrtophylla
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Mentzelia
E
ste género debe su nombre al médico y botánico alemán Christian Mentzel –o Christianus
Mentzelius– (1622-1701) ya que, en 1737, Charles Plumbier (1646-1704), un sacerdote y botánico
francés, le dedica el género Mentzelia. En 1753 es confirmado por Linneo.
Pertenece a la familia de las loasáceas, que está conformada por unas 80 especies. El género está compuesto por plantas caducas, bianuales y perennes, la mayoría herbáceas. Sus brotes están cubiertos con
un indumento más o menos denso y nunca urticante, como muchos de la familia. La gran mayoría de
las Mentzelia se encuentran en hábitats desérticos y semidesérticos de las Américas. Sus especies se
distribuyen desde los Estados Unidos y el sur de Canadá hasta Argentina y Chile, también en el Caribe y
las Islas Galápagos. Un gran número de las plantas de la familia de las loasáceas tiene pelos urticantes
y producen pinchazos muy dolorosos. No en este caso.
En Chile hay tres especies, una de ellas es Mentzelia scabra (anteriormente M. chilensis), que se ha
subdividido en seis subespecies, de las cuales dos se encuentran en nuestro país. Una, M. scabra subsp.
atacamensis, existe solo en el norte de Chile y la otra, M. scabra subsp. chilensis, se extiende desde
Venezuela hasta Chile y Bolivia.
Mentzelia scabra subsp. atacamensis
El nombre scabra significa áspero, para referirse a la
textura del follaje de la planta, y atacamensis que es
de Atacama. Comúnmente se conoce como ñanco.
La especie Mentzelia scabra es muy atractiva
por su aspecto frágil, áspero y grisáceo y por sus
grandes y brillantes flores anaranjadas. Las flores
se disponen en grupos, formando una inflorescencia de varios radios, o solitarias en los brotes
terminales. Los frutos son unas cápsulas peludas
con pequeñas semillas negruzcas.
Es un subarbusto pequeño, fuertemente ramoso
y quebradizo, de aproximadamente 50 cm. En
general es perenne, aunque a veces se comporta
como anual. Las hojas son más anchas que largas,
con disposición alternada, y siempre aserradas y
lobuladas, distinto a cualquier otro miembro sudamericano de las mentzelias.
Esta subespecie, endémica a la región, se distingue
por el tamaño de sus estambres, todos casi iguales,
con una diferencia de no más que 1 mm de largo.
También por su corteza que es quebradiza y se
descascara. Crece en los suelos áridos de laderas y
quebradas, tanto de la cordillera de la Costa como
en la alta precordillera de los Andes. Se distribuye
desde la Región de Arica y Parinacota (este es un
nuevo registro), en los cerros de Paposo, hasta
Coquimbo, entre los 30 y 3000 msnm.
Las plantas fotografiadas florecieron brevemente
en el mes de marzo y fueron encontradas cerca de
Timar, y es a nuestro entender, un nuevo registro.
Mentzelia scabra subsp. atacamensis
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Dalea
E
ste género fue descrito en 1758 por Linneo y bautizado como Dalea en honor a Samuel Dale (16591739), médico y botánico inglés. Dalea pertenece a la familia de las fabáceas y está compuesto
por aproximadamente 160 especies –todas americanas– de las cuales en Chile, hasta ahora, solo
encontrábamos tres: Dalea azurea, Dalea moquehuana y Dalea pennellii.
Las plantas de este género son arbustos o hierbas con hojas punteadas de glándulas. Sus hojas compuestas tienen forma de pluma y en su nacimiento desde el tallo salen unas proyecciones llamadas
estípulas que pueden ser como cerdas o como glándulas. Las flores –dispuestas en una inflorescencia
espigada– son generalmente de color azul y blanco, pero las hay rosadas, moradas y también amarillas
y rojizas. Tienen la forma familiar de los clarines, con los pétalos con uñas en la base y los de abajo más
grandes que el estandarte (central).
Dalea azurea
El nombre de esta planta alude a sus espectaculares
flores azules. Philippi la había llamado Psolarea
azurea; hoy se usa como sinónimo.
Este subarbusto endémico, perenne, siempre
verde, tiene hermosas flores de este color. Vive en
el litoral al sur de la Región de Antofagasta; crece
en solo un par de quebradas cercanas a Paposo.
Sus hojas están compuestas por cinco a siete pares
de hojuelas ovaladas, verde oscuro y grisáceas, con
glándulas rojizas en los bordes. Florece en primavera.
Es una especie en real peligro de extinción, principalmente por las cabras y burros que tienen los
lugareños, como también por sus escasas poblaciones y restringida distribución.
Nos fue imposible encontrarla en Paposo, zona
para la cual está descrita. Habitantes de la zona
decían no haberla visto desde hace varios años.
Dalea sp.
Durante los viajes para hacer este libro encontramos una abundante población de lo que parecería
ser Dalea azurea. De ser así se trata de un nuevo
registro, lejos de Paposo y a 2000 msnm, en la
precordillera de la Región de Arica y Parinacota.
En el lugar hay abundantes plantas de unos 40 a
50 cm y que florecen entre marzo y abril con una
interesante variedad de colores, desde el azul al
morado y al rosado.
En este lugar aún no hay cabras ni otros animales
introducidos y, por ahora, la actividad humana es
menor. El camino que pasa cerca del lugar ha sido
pavimentado, lo que trae beneficios pero también
riesgos.
De ser Dalea azurea este es, sin duda, un nuevo
registro para la planta, pero es posible que se trate
de una especie distinta a la de Paposo. Es por eso
que, por ahora, la denominaremos Dalea sp.
Dalea pennellii var. chilensis
El epíteto específico de esta especie es por el botánico
estadounidense Francis W. Pennell (1886-1952). Al
parecer, fue nombrada en su honor por su colega
y compatriota J. F. Macbride. La variedad chilensis
alude a que es de Chile. D. pennellii es de color azul,
la var. chilensis es amarilla.
La Dalea pennellii es una herbácea perenne, bastante ramificada, con los tallos que se extienden
desde el centro de la planta en todas las direcciones,
a ras del suelo, y luego se encorvan hacia arriba
en los extremos. Las flores de esta variedad, que
florese entre marzo y abril, poseen pétalos de color
amarillo claro.
Se la encuentra en la precordillera de las regiones de Arica y Parinacota y de Tarapacá, entre los
2500 y 3500 msnm, en zonas de abundante flora
estacional.
Dalea pennellii var. c hilensis
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-
Dalea sp.
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150
Dalea sp.
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Dalea pennellii var. c hilensis
154
Aphyllocladus
D
e origen griego, la palabra Aphyllocladus consta de tres elementos: a–, prefijo que significa “sin”
o “ausente”; phyllon, hoja; y clados, ramas. Es decir, ramas sin hojas. Las plantas de este género
causan esta impresión, porque tienen hojas muy pequeñas, casi como escamas, o un poco más
grandes pero que pronto se caen.
Este género de las asteráceas consiste en arbustos ramosos de brotes blanco-grisáceos, comúnmente
de no más de un metro de alto pero que ocasionalmente llegan hasta los tres metros. Las hojas enteras
son chicas, incluso a veces pequeñísimas, con o sin dientes y con o sin pelos. Las flores se disponen
en inflorescencias en capítulos solitarios al final de las ramillas. Su involucro, acampanado y no muy
ancho, tiene varias series de brácteas imbricadas y contiene de 10 a 40 flores. Algunas especies carecen
de flores petaloides marginales, pero cuando existen, éstas son cortas y de color lila. Las flores sin pétalos
consisten en un tubo coralino violáceo, profundamente dividido en cinco segmentos. Todas las flores
poseen anteras sagitadas y estilos con ápice algo bi-lobado. Las semillas pubescentes son coronadas por
un papus de muchas cerdas barbadas. La única especie chilena es endémica del norte y existen tiene
dos variedades: var. calvus presente en la Región de Tarapacá, y var. denticulatus presente en la Región
de Atacama. La nuestra es var. calvus, y se la encontró entre Codpa y Timar.
Aphyllocladus denticulatus var. calvus
El término denticulatus proviene del latín y significa “con pequeños diente”, denominada así en
referencia a que los márgenes de las hojas tienden
a tener dientes.
Este arbusto perenne bastante ramudo y redondeado, alcanza hasta un metro, tiene las características básicas del género, como la pérdida rápida de
su follaje. Se distingue por ser blanco-tomentoso y
plomizo, con unas pocas hojas en los brotes nuevos.
Éstas miden hasta 3 cm, son angostas, ovales y
puntudas, enteras o con uno a tres dientes a cada
lado y a lo largo la recorren tres nervios.
Sus inflorescencias están formadas por entre 9
y 20 pequeñas flores, todas violáceas y sin pétalos. En esta var. calvus las brácteas del involucro
son glabras, aparte de un pequeño mechón en el
ápice; en la var. denticulatus, en cambio, poseen
una cubierta de lana blanca. Las anteras oscuras
salen largamente de las flores. Sus semillas son
aquenios cubiertos densamente de pelos largos y
sedosos, con un papus formado por cerdas blancas.
Esta variedad habita solamente en la Región de
Arica y Parinacota, entre los 2500 y 2800 msnm,
crece en planicies y laderas secas. Su existencia
depende, principalmente, de las lluvias de verano
ocasionadas por el invierno boliviano. El arbusto
se encuentra aislado de otras plantas y su tamaño
atrae la atención considerando lo árido de los sectores en donde crece; sus flores violáceas, relucen
en contraste con el color plomo de sus tallos.
En la cordillera se conoce como monte blanco o
piyaya sureño. Dicen que una infusión de la planta
hace bien a la sangre.
Aphyllocladus denticulatus var. c alvus
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157
159
Región de arica y
parinacota y región de
Atacama
w
Pampa y Grandes Quebradas
Putre
Arica
Quebrada
de Lluta
Sibaya
Camino a Collahuasi
Iquique
w
Q u e b r a da d e L l u t a
q u e b r a da d e Ta r a pac á
C a m i n o a C o l l a h ua s i
163
Malesherbia
L
as malesherbias son plantas hermosísimas. Es muy difícil no apreciarlas y quedar cautivados por
ellas. Pueden ser pequeñas o grandes, blancas, lilas, azules, violetas o rojas, todas muy atractivas.
El género Malesherbia debe su nombre a Guillaume-Chrétien de Lamoignon de Malesherbes (17211794), famoso estadista y ministro francés y un entusiasta de la naturaleza. El género fue dedicado a él
por los botánicos españoles Hipólito Ruiz López y José Pavón. Hipólito Ruiz L. comenzó como discípulo
del entonces director del Real Jardín Botánico de Madrid, Casimiro Gómez Ortega. Antes de terminar sus
estudios, en 1777, se le nombró director de la Expedición Botánica al Virreinato del Perú, con la que
recorrió Chile y Perú junto a los botánicos José Pavón y Joseph Dombey (francés). A su vuelta a la Península,
en 1788, dirigió la oficina de la Flora Peruviana y Chilensis, con objeto de publicar los materiales acopiados durante la expedición. La publicación significó la incorporación de unos 150 nuevos géneros y de
unas 500 nuevas especies.
La familia de las malesherbiáceas, constituida solo por un género, Malesherbia, está relacionada química y morfológicamente con Passifloraceae y Turneraceae. Tanto, que un nuevo sistema de clasificación
basado en estudios moleculares ha incluido Malesherbiaceae dentro de las pasifloráceas. A pesar de que
hasta ahora esto solo es aceptado por unos pocos, probablemente lo sea por todos en el futuro.
De las 25 especies que componen Malesherbia 16 son nativas de Chile, donde se distribuyen desde el
nivel del mar hasta sobre los 3200 m.
Malesherbia auristipulata
Su nombre auristipulata se debe a que tiene estípulas en forma de orejas.
Esta planta, llamada comúnmente ají de zorra
o piojillo, es un subarbusto o arbustito increíblemente hermoso y muy vistoso por su larga y
erguida inflorescencia de color rojo. Malesherbia
auristipulata alcanza hasta un metro y medio de
alto con muchas ramas, leñosas pero quebradizas,
que crecen desde la base. Las abundantes hojas
–peludas y con glándulas rojizas como los tallos–
son de color verde oscuro y tienen los márgenes
lobulados y dentados. Las hojas tienen la característica que distingue la especie: en su base, donde
se adosan al tallo, se encuentran dos estructuras
denominadas estípulas que tienen forma de orejas
(auriculiformes). Las ramas terminan en racimos
de numerosas flores; tanto el cáliz como la corola
son de forma tubular y de un intenso color rojo.
Las plantas fotografiadas –ubicadas en el camino
entre Arica y Putre, a unos 2500 msnm– han sido
observadas durante un año, tiempo durante el cual
han estado en permanente y abundante floración.
Es una especie endémica, limitada a un área muy
reducida. Las poblaciones conocidas son escasas y de
muy pocos individuos. Son altamente vulnerables
a la actividad humana, en parte por encontrarse
en una zona que se desarrolla en forma industrial,
cerca de caminos, y por no tener protección.
Malesherbia corallina
Malesherbia corallina es una especie descubierta
recientemente y bautizada así aludiendo al color
de sus brillantes flores rojas.
Es posible verla en la parte alta de la quebrada
de Tarapacá, donde vive en laderas rocosas y en
rodados de exposición norte. Parece ser una planta
de distribución limitada y poco frecuente.
Fue cultivada en Inglaterra en el jardín público de
la Sociedad Real de Horticultura (Royal Horticultural
Society), donde atrajo mucha atención y admiración; sin embargo, solo sobrevivió una temporada.
Fotografiada en la quebrada de Tarapacá, a unos
3200 m.
Malesherbia corallina - Malesherbia auristipulata
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Malesherbia auristipulata
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Malesherbia corallina
Metharme
E
n algunas versiones de la mitología griega Metharme es la hija de Pigmalión de Chipre, esposa de
Cinyras y madre de Adonis y Myrrha. En otras versiones, es mencionada como alta sacerdotisa del
culto de Afrodita. Lanata –término latín– significa con lana o lanudo, por la cobertura de sus hojas.
La especie Metharme lanata es una escasísima e interesante planta de la familia Zigophyllaceae y la
única especie del género Metharme. Es un pequeño subarbusto perenne más o menos postrado, algo
leñoso solamente en la base, que forma un montoncito neto y denso de unos 10 cm. Las hojas opuestas
están regularmente separadas entre sí y tienen una tupida cobertura de pálidos pelos sedoso-lanosos. Sus
15 a 18 pares de folios son tan pequeños, próximos y escondidos por la pilosidad, que las hojas parecen
enteras. La flor solitaria, de aproximadamente 1,5 cm de ancho, es regular y, aparte de sus diez estambres,
tiene todas sus partes divididas en cinco, hasta el piloso fruto y sus semillas. Sin embargo, la flor parece
tener diez pétalos por la alternancia de los pétalos y sépalos. Los pétalos son algo angostos –de color
amarillo con una zona rojiza en la base–, más anchos hacia el extremo y en forma de punta o en el ápice.
Metharme lanata
Fue descrita en 1891, pero solo ha sido vista y
registrada unas pocas veces desde entonces, en tres
o cuatro lugares. El rango de esta planta endémica
son unos 120 km de la Pampa del Tamarugal, en la
Región de Tarapacá. Se la encuentra en las zonas
cálidas del desierto de la pampa central, entre los
2000 y 2500 msnm.
Esta hermosa planta crece como individuos
separados en arenales áridos y desprovistos de
otra vegetación. Llama la atención que las hojas,
siendo compuestas, parecen ser hojas enteras y
atigradas. Las flores son pequeñas joyas en las
arenas calientes y áridas de esta pampa extrema.
La población que vimos, a los costados de un
camino, consta de menos de 50 plantas a lo largo
de un kilómetro. Posiblemente éste sea el hábito
de esta especie. Es sorprendente que un camino
pavimentado pase por el medio de esta población.
¿Habrá estado esta población antes del camino? ¿Es
esta población resultado del camino?
En todo caso, las poblaciones de Metharme
lanata son extremadamente escasas y la especie está clasificada como poco estudiada y muy
infrecuente. Hace falta mucho estudio para lograr
que esta planta hermosa y escasa siga existiendo;
su futuro está en el cuidado que podamos darle.
La principal amenaza para esta planta es la actividad humana y potenciales cambios climáticos.
Metharme lanata
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Región de Antofagasta
w
Altiplano y Salares de altura
Isluga
Iquique
Salar de Huasco
San Pedro
de Atacama
Antofagasta
Salar de Atacama
w
Suri re
Isluga
S a l a r d e H ua s c o
S a l a r d e At ac a m a
181
Urmenetea
E
ste es un género de las asteráceas, de una sola especie, llamada así en honor al político chileno
Jerónimo Urmeneta (1816-1881), quien quedó huérfano siendo niño y a los diez años fue enviado
a los Estados Unidos para recibir educación hasta el nivel universitario. La planta fue publicada
como Urmenetea atacamensis en referencia a la ubicación donde se encontró en el altiplano. Se la conoce
con los nombres comunes koakoka, kokaquora, kótar, kotaro, kótaro, kotára, tokora, coca de suri, coquilla,
koka del desierto y oreja de ratón. Urmeneta fue uno de dos políticos igualmente prominentes con ese
apellido que hubo en esa época; Philippi identificó a Jerónimo como el de la dedicatoria. Fue liberal como
Philippi en su visión política, así como cosmopolita en sus puntos de vista; además, promovió el establecimiento de poblaciones de inmigrantes.
Los Philippi vinieron de Alemania y estuvieron involucrados activamente en la fundación de los enclaves alemanes del sur de Chile. Urmeneta –en su rol de ministro en el gobierno de Manuel Montt– fue
instrumental en el establecimiento de esas primeras colonias.
Esta especie perenne representa una adaptación clásica a los rigores de las condiciones de alta montaña, que incluyen temperaturas extremas, vientos feroces, alta radiación solar, abundante nieve, suelos
empobrecidos y pedregosos y escasa disponibilidad de agua.
Urmenetea atacamensis
Esta planta tiene una raíz no ramificada, larga y
leñosa, para anclarse firmemente y obtener agua a
mayor profundidad. Una o más rosetas compactas
surgen de la corona de la raíz y permanecen más
o menos aplastadas contra el suelo, lo que las protege del viento y del frío, pero les permite capturar
eficientemente la energía de la luz.
Varias hojas de 1,5 a 2,5 cm de largo y a veces
redondeadas, ovadas, gruesas, crecen radialmente
sobre peciolos robustos de 5 a 15 mm de largo. Las
láminas son blancas y vellosas por abajo y a veces
también por arriba, generalmente con márgenes
finamente aserrados y con nervadura muy marcada.
Su coloración superior apagada y su superficie
rugosa hace juego con su entorno pedregoso y las
hace bastante difíciles de ver. Las flores son solitarias y se producen en el extremo de tallos leñosos
delgados de 2 a 4 cm de largo. La cabezuela floral
madura es grande, frecuentemente de más de 5 cm
de diámetro, con un disco central constituido por
muchas flores tubulares muy cortas con dentado
amarillo, y alrededor de 20 pétalos radiales blancos o de cara rosada que le dan a la cabezuela la
apariencia de una flor de margarita grande. Los
pétalos también son vellosos por atrás.
Florece después de las lluvias y es posible verla
en el altiplano del norte de Chile, en la zona del
salar de Atacama. El hábitat típico es suelo árido
rocoso y arenoso de 2400 a 4000 msnm.
Se mastica como sustituto de la coca y también
la usa gente afectada por puna o soroche. Se la
considera el alimento favorito del suri, el ñandú
del altiplano.
U. atacamensis se asemeja algo a la espectacular
Pachylaena atriplicifolia de Chile central.
Urmenetea atacamensis
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Hoffmannseggia
E
ste género fue creado por Cavanilles en 1798, basándose en dos especies sudamericanas. Cavanilles
lo nombra así en honor a John Centurius de Hoffmannsegg (1766-1849), entomólogo y botánico
alemán que describió la flora de Portugal.
Las del género Hoffmannseggia son plantas bajas generalmente herbáceas, perennes, a veces anuales.
Pertenecen a la familia Caesalpinaceae y son muy cercanas a las especies del género Caesalpinia, muy
parecidas en la forma y color de sus flores. Ambos géneros han sufrido numerosos cambios en la delimitación de los caracteres del taxón y aún hay dificultades al respecto. Sin embargo, los más recientes
tratados indican que se trataría de un género netamente americano, presente en Chile, Argentina y el
suroeste de Norteamérica.
Las especies de Hoffmannseggia no poseen tallo, sus cortas ramas tienen hojas compuestas (bipinnadas), siempre impares; pinnas opuestas, cada una constituida de foliolos pares, pequeños y numerosos,
pubescentes y glandulosos. Las flores están dispuestas en una inflorescencia racimosa terminal o axilar;
el cáliz tiene cinco sépalos y la corola es zigomorfa de color amarillo-naranja, con cinco pétalos libres
casi todos iguales. El fruto es una vaina con semillas planas.
Hoffmannseggia doelli var. doelli
Hoffmannseggia ternata
Se llama doelli por el botánico alemán Johann
Christoph Döll (1808-1885) quien, además de
participar en la descripción de varias floras de su
región, hizo casi la totalidad de las gramíneas para
la flora de Brasil. Recibe los nombres comunes de
mutucuru y motocoro.
Es una hierba de 6 a 15 cm de alto. Las hojas
tienen tres a cinco pares de pinnas y éstas, cuatro a ocho pares de foliolos, obtusos y pilosos. Su
inflorescencia es un racimo piloso y glanduloso;
el pétalo central de la flor tiene más marcas rojizas
que el resto. El fruto es una legumbre recurvada a
sigmoidea, pilosa, glandulosa y castaña. Sus raíces,
algo tuberosas, son comestibles y muy apreciadas.
En la zona la usan como forrajera natural.
Se distribuye desde los 2300 a 3500 msnm, en la
cordillera alta desde la Región de Arica y Parinacota
hasta la de Antofagasta. Las flores tienen en su
parte de atrás y en los bordes de los pétalos unas
curiosas vellosidades glandulares de color rojizo.
Esta planta fue encontrada cerca de Toconao. En
la Región de Antofagasta.
El término latín ternatus significa tres. Así, el
nombre de esta especie hace referencia a las hojas
compuestas de tres divisiones mayores, en este
caso las pinnas.
La Hoffmannseggia ternata es una planta subarbustiva de aproximadamente 10 a 20 cm de alto;
glabra, generalmente glutinosa. Sus tallos son
de postrados a ascendentes. Habitualmente las
hojas tienen un par de pinnas más la terminal;
cada pinna, a su vez, tiene cuatro a cinco pares de
foliolos, glabrescentes, generalmente glandulosos.
El fruto es una legumbre falcada, castaño-rojiza,
glabra, comúnmente glandulosa.
Esta planta fue encontrada cerca de Codpa, en la
Región de Arica y Parinacota, a unos 2000 msnm.
Hoffmannseggia doelli var. d oelli
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Hoffmannseggia doelli var. d oelli
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Hoffmannseggia ternata
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Huidobria
E
l género chileno Huidobria consta de solo dos especies, Huidobria chilensis y Huidobria fruticosa,
las que fueron descubiertas y descritas por Gay y Philippi, respectivamente, a mediados del siglo
XIX. El género Huidobria fue nombrado así por Claudio Gay en homenaje a su amigo y colega, el
naturalista chileno Francisco García de Huidobro, quien también fue director del Museo Nacional de
Historia Natural.
Este género pertenece a la familia de las loasáceas. En 1894, botánicos dedicados a esta familia determinaron que el género correcto para estas plantas era el de Loasa, por lo que la Huidobria fruticosa se
llamó Loasa fruticosa por mucho tiempo, hasta volver al género Huidobria recién en 1997. Ahora es
aceptado como un género endémico chileno.
Con la excepción de uno o dos subarbustos de base leñosa, todas las Loasa son hierbas, mientras que
las especies de Huidobria son subarbustos o arbustos pequeños. Además, a diferencia de la mayoría de
las Loasa, las Huidobria carecen de pelos punzantes.
Las hojas de las plantas de este género son alternas y enteras o irregularmente crenadas. Las inflorescencias, con pocas flores, se producen como conjuntos en el extremo de los tallos. El cáliz tiene un tubo
basal cónico que se abre en cinco sépalos triangulares en el extremo libre. La flor tiene cinco pétalos
blancos fuertemente cóncavos y muchos estambres en la base, los que se van doblando hacia el centro,
donde se proyectan los estigmas. Rodeando a estos últimos está el anillo de escamas erguidas y unidas,
las que identifican el género.
Huidobria fruticosa
El significado de su nombre en latín es arbustiva,
debido a su forma. También se le conoce con el
nombre común malva parada.
Este arbusto bajo, extendido, puede llegar a
medir hasta 120 cm. Las hojas, de peciolos cortos,
son grises y vellosas, ovadas y obtusas en la base
hasta algo triangulares, de aproximadamente igual
largo que ancho y con los márgenes almenados.
Cada inflorescencia densa contiene de dos a siete
flores, casi sin pedúnculo, de alrededor de dos cm
de diámetro, con cinco pétalos bastante anchos
en forma de bote, contraídos en una ancha uña
en la base. El cáliz es gris como las hojas y tiene
sépalos triangulares aguzados. Aparentemente
florece todo el año.
El rango de distribución de esta especie se extiende
desde la Región de Tarapacá a la de Antofagasta.
Tiene tolerancia a la altura; puede encontrarse
desde el litoral hasta los 3700 msnm. Habita suelos
resecos, pedregosos, muy permeables, en laderas
suaves o en quebradas rocosas, y suele crecer como
individuos separados como parte de comunidades
florales desérticas dispersas.
El ejemplar de Huidobria fruticosa fotografiado,
fue encontrado en la parte alta de la cuesta de
Paposo, a unos 1000 m.
Huidobria fruticosa
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Región de Antofagasta
w
Litoral y Quebradas Costeras
San Pedro de
Atacama
Antofagasta
Caleta Cobre
Paposo
Taltal
w
Cale ta Cob re
Pa p o s o
Ta lt a l
203
Peperomia
E
l origen del nombre de este género está en las expresiones griegas peperi, pimienta, y homoios,
parecido. Estas plantas no solo están estrechamente relacionadas con el verdadero género de la
pimienta (piper, en latín) sino que también son parecidas.
Las peperonias pertenecen a la familia Piperaceae y constituyen el segundo género más grande de la
familia, con cerca de mil especies.
La mayoría son plantas compactas, pequeñas y epifitas perennes que crecen sobre raíces en descomposición. Habitan en las regiones tropicales y subtropicales del mundo, pero se concentran en América
Central y del Sur. Aunque varían considerablemente en apariencia, por lo general son de tallos gruesos
y robustos, también postradas y hasta rastreras. Las hojas son lisas y carnosas, muy variables en forma
y tamaño, color y textura, pero siempre son simples. El follaje puede ser en espiral, en pares opuestos, o
en rosetas. Muchas especies tienen hojas con la capacidad de almacenar agua. Otras, que viven en zonas
boscosas oscuras, las tienen modificadas para tolerar bajas condiciones de luz. Sus flores normalmente
son diminutas y casi invisibles, amarillas, pero con puntas cónicas café en forma de cuerdas.
Muchas especies –pequeñas y de fácil manejo– se cultivan por sus atractivas hojas.
En Chile hay siete especies de Peperomia; todas ellas reciben el nombre común de congonilla. Varias
son habitantes del bosque valdiviano, incluyendo el Parque Nacional Fray Jorge; las del norte posiblemente sean sobrevivientes relictos, dispersos, de la época en que América del Sur estaba completamente
cubierta por bosques. Sus hábitats suelen ser pequeños y restringidos, dependientes de factores ambientales complejos, por eso, el estado de conservación de nuestras peperomias es considerado como frágil.
Peperomia doellii
Esta especie fue nombrada así en honor al botánico
alemán Johann Christoph Döll.
Peperomia doellii es una planta pequeña, endémica de Chile, que vive en el litoral de la Región de
Antofagasta, específicamente en Paposo, y puede
llegar hasta la Región de Coquimbo. En Paposo habita
a los 700 msnm en sitios de luz solar indirecta
entre las fisuras y bordes de rocas, en acantilados
de abruptas y profundas quebradas humedecidas
por la camanchaca. Los individuos no llegan a
medir más de 15 cm. Son plantas suculentas y se
difunden rastreramente entre rocas, suelo arenoso y
lugares húmedos. Sus tallos, relativamente gruesos,
son de color rojizo. Las hojas son gruesas y forman
grupos densos, que se disponen de a tres o cinco,
por nudos; éstas son ovaladas, estrechas, verdes
y cóncavas por encima, mientras que por debajo
son rojizas. Las inflorescencias son terminales y
pueden producirse entre una y seis por rama. Su
fruto es una baya muy pequeña.
Peperomia doellii
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Cistanthe
E
l género Cistanthe fue creado para incluir varias especies que previamente habían sido clasificadas
como Calandrinia. Su nombre proviene de Cistus, un arbusto mediterráneo con flores de color y
forma similares, y de anthos, que significa flor en griego. El género, que fue descrito por el botánico
francés Edouard Spach (1801-1879), pupilo de Antoine-Laurent de Jussieu, pertenece a la familia
Portulacaceae y es nativo del continente americano.
Sus especies se encuentran en la cordillera, zonas costeras y desiertos de América del Norte y del Sur;
muchas de ellas están adaptadas a ambientes de aridez extrema. Pueden ser plantas anuales o perennes, suculentas con tallos postrados o erectos, simples o ramificados. Sus hojas son alternas, las basales
por lo común más grandes y pecioladas, las superiores con peciolo breve o sésiles, lanceoladas, ovales
o anchamente espatuladas, glabras y muy carnosas, a veces teñidas de rojo. En general tienen flores de
colores brillantes. Los sépalos y brácteas tienen manchas en los márgenes y nervios; la corola posee cinco
a diez pétalos de colores blanco, amarillo, rosado, púrpura o fucsia.
Cistanthe celosioides
Su epíteto específico hace alusión a las celosias –de
la familia de las amarantáceas– porque recuerda
a las plantas de ese género. En el altiplano la llaman basal, basal granada o palo colorado, aunque
el más común es basal, que en kunza significa
escoba y barrer.
Es una hierba anual o perenne de corta vida
que se encuentra entre las regiones de Arica y
Parinacota y de Atacama, desde el nivel del mar
hasta los 4000 m aproximadamente. Las plantas son
muy ramificadas desde la base, con tallos tendidos,
de ascendentes a erectos. Sus hojas son pequeñas,
lineares a oblanceoladas, carnosas y muy juntas
entre sí. La inflorescencia de la Cistanthe celosioides
es muy apretada (glomérulos), con brácteas blancas
a rojizas. Los pétalos de las flores son pequeños y
coloreados como las brácteas.
Cistanthe salsoloides
El término salsoloides se refiere al género Salsola,
de las quenopodiáceas, por alguna semejanza con
ellas. Esta planta es anual o perenne de corta vida;
habita en los desiertos andinos, en quebradas protegidas y con cierta humedad de la Región de Arica
y Parinacota, también en la Region de Tarapaca,
entre los 900 y 3500 msnm. Crece hasta 50 cm y
es de color verde glauco. Sus numerosos tallos se
desarrollan erectos y muy ramificados, con la base
algo leñosa. Las hojas basales suculentas tienen cerca
de 5 cm de largo, son de forma oblongo-lanceolada
y terminan en punta. Las flores –de color rosado
intenso o púrpura– se presentan en inflorescencias
cimosas con abundantes brácteas.
Cistanthe cachinalensis
El nombre cachinalensis indica que la primera
colección se hizo en la quebrada Cachinal.
Es una especies alta, suculenta y llamativa; es
endémica de la costa de Paposo, donde crece en
quebradas arenosas y húmedas por la camanchaca.
Sus hermosas flores, grandes y brillantes, son de
color magenta a fucsia, ocasionalmente blancas
o rosa pálido. Las hojas son anchas y carnosas,
acorazonadas y puntudas, de color verde grisáceo
y forman una gran roseta basal.
Crece hasta unos 60 cm, pudiendo ser perenne
o bienal.
Cistanthe cachinalensis
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- Cistanthe celosioides - Cistanthe salsoloides
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Cistanthe cachinalensis
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Cistanthe celosioides
Cistanthe salsoloides
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Nolana
E
l nombre del género proviene del latín nola, pequeña campana. Sus especies se conocen con los
nombres comunes suspiro y sosa brava. Todas las especies de este género se encuentran solo en
Chile y Perú. Durante mucho tiempo se sostuvo que pertenecían a una familia propia, Nolanaceae,
sin embargo, estudios moleculares recientes han demostrado que las Nolana en realidad están mejor
clasificadas como solanáceas (familia de las papas, el tomate y el tabaco). Muchas especies son extremadamente raras y de distribución muy restringida. La mayoría se limita a la árida franja costera, donde
están asociadas con El Niño y la camanchaca. Durante el fenómeno del Desierto Florido se muestran con
todo su esplendor, pero incluso en los años de sequía siempre hay más de algunas alegrando el litoral.
Son hierbas anuales o perennes o arbustos bajos, algunos densos y extendidos. Como una adaptación al
desierto, muchas de las Nolana tienen tallos y hojas suculentas o carnosas.
El tipo de crecimiento y de follaje, tamaño de la flor y color de ésta, varían según la especie. Las hojas
son simples, pueden ser estrechas, suculentas y cilíndricas en algunas o grandes, amplias, redondeadas
o lanceoladas en otras. Las flores solitarias, sésiles, pueden ser de pocos milímetros o de hasta 7 cm o
más. Tanto el cáliz como la corola tienen cinco divisiones, que se muestran como lóbulos en la circunferencia de la flor. Los estambres también son cinco. La enorme mayoría de las especies de este género
son endémicas de Chile.
Nolana tarapacana
Su nombre alude a que es de Tarapacá. Este subarbusto perenne se distribuye desde la Región de
Arica y Parinacota hasta la de Atacama; se ubica
generalmente entre los 1000 y 3000 msnm, entre
el litoral y la cordillera de Los Andes. Son plantas
bajas, relativamente suculentas, de hojas siempreverdes, aspecto suave, de color verde pálido grisáceo,
estrechas, gruesas y algo curvadas. Las flores son
de color azul violeta.
la costa de Paposo. Su estructura se asemeja a un
árbol, con un tronco solitario. Las hojas, pequeñas
y sésiles, estrechamente ovaladas, son densamente
cubiertas de pelo claro.
Nolana elegans
Con sus flores azules grandes y brillantes, representa la especie de nolanas anuales más llamativa.
Nolana divaricata
Nolana aplocaryoides
Su epíteto específico viene del griego aplo, sola o
solitaria, y caryon, nuez; se refiere al fruto.
Esta especie anual se distribuye entre Iquique por
el norte hasta Caldera por el sur y es abundante en
Tiene hojas suculentas y de color verde brillante.
Sus flores son azules y se la encuentra en los cerros
y quebradas de Paposo.
Nolana divaricata
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- Nolana tarapacana - Nolana aplocaryoides - Nolana elegans
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Nolana divaricata
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Nolana elegans
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Nolana tarapacana
Nolana aplocaryoides
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Dinemandra
L
a palabra Dinemandra es una expresión griega compuesta de tres elementos: el prefijo di-, dos;
-nema-, hilo o filamento, y el sufijo -andra, que hace referencia a un órgano masculino o antera.
Por lo tanto, su significado es “que tiene dos filamentos de anteras”. Cabe destacar que la planta
original desde donde fue descrito el género solo tenía dos anteras fértiles, aunque de hecho pueden ser
dos, tres o cuatro. El nombre ericoides corresponde a la descripción para cualquier planta de aspecto
pequeño, con forma de montículo, algo más ancho que alto.
La Dinemandra ericoides es conocida con el nombre común de papachucha, té bravo, té de burro y colorado. Tanto el género como su única especie fueron descritas por Adrien-Henri de Jussieu (1797-1853),
a veces llamado simplemente Adrien. Él era hijo del ilustre botánico francés Antoine de Jussieu. De sus
diversas publicaciones, la más considerada es la de Malpighiaceae, familia a la que pertenece esta planta.
Dinemandra ericoides
Son arbustos que habitan principalmente zonas
áridas y arenosas, a menudo en la boca de quebradas
cerca de la costa, pero también se pueden encontrar
hasta 2600 m tierra adentro. Se distribuyen entre
la Región de Antofagasta y el centro de Atacama.
Por lo común tienen 50 a 60 cm de diámetro, pero
pueden alcanzar de 30 a 50 cm de altura y hasta
un metro de ancho. Sus tallos y ramas se dividen
continuamente en pares, que cuando maduran
son glabros, igual que las hojas y retoños jóvenes;
sin embargo, a veces, estos pueden tener una
cubierta de pelo que puede llegar a ser densa. Las
hojas lanceoladas tienen una textura de cuero y
varían tanto en el contorno como en número entre
individuos. Las flores se desarrollan en racimos
sobre tallos muy cortos. Los pétalos son cinco, por
lo general, amarillo rojizos, variando la intensidad
desde rojo hasta naranja oscuro. A veces el color
rojo solo aparece en el pétalo superior –se le conoce
como pétalo bandera– y los otros cuatro son todos
de color amarillo con solo los extremos y venas
marcadas de rojo. Los pares laterales e inferiores
ocupan la mitad inferior de la flor, mientras que
el superior, prominente y más largo, se extiende
hacia arriba. Esta irregularidad hace que las flores
tengan simetría bilateral. De los diez estambres,
solo dos a cuatro poseen polen fértil. La fruta seca
se divide en tres, cada parte envuelta por un par
de alas membranáceas curvadas.
Se piensa que la función del pétalo bandera es
atraer a los polinizadores. En el caso de esta especie,
cada lado tiene dos grandes glándulas que salen
del tallo y se proyectan desde el par superior de
sépalos. Estos segregan aceites comestibles que
ciertos tipos de abeja aprovechan para mezclarlo
con barro para hacer sus nidos y también para
alimentar sus larvas. En la foto vemos una abeja
solitaria Centris buchholzi.
Dinemandra ericoides
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Lycium
E
ste género –que pertenece a la familia de las solanáceas (la misma del tomate, la papa y el tabaco)–
fue bautizado por Linneo. Su nombre hace mención a Lycia, una antigua provincia de la actual
Turquía, donde existe un arbusto espinoso con propiedades medicinales y similares características.
En Chile hay 11 especies de este género.
Lycium boerhaviifolium
En la zona costera sur de la Región de Tarapacá,
cerca de Taltal, existe una escasísima población
de un hermoso e inesperado arbusto de hojas
suculentas y grisáceas. Luego de un año lluvioso
y rico en camanchacas se llena de hermosas flores
azul-moradas y vistosos estambres amarillos. Se
trata de Lycium boerhaviifolium, nuevo nombre
para Grabowskia glauca.
El complejo nombre específico, boerhaviifolium, se
refiere a que las hojas se parecen a las del género
Boerhavia, dedicado por Linneo en honor a Herman
Boerhaave [1668-1739], médico, botánico y humanista holandés que convirtió el Jardín Botánico de
Leiden en uno de los más admirados del mundo.
La especie Lycium boerhaviifolium es un arbusto
nativo, de forma globosa y color grisáceo, que llega
a alcanzar más de dos metros de alto y similar
diámetro. Sus ramas nacen primero erguidas y
rígidas para luego curvarse con la edad; posee
ramitas laterales extendidas horizontalmente,
con pequeñas espinas ocultas por las hojas, blanquecinas y peladas. Sus flores, violetas con blanco,
son solitarias y pequeñas. El cáliz y corola tienen
forma de embudo abierto, con cinco divisiones;
los pétalos son más largos que los sépalos. Tiene
cinco estambres pegados a la corola que, junto a
los pistilos, sobresalen de la flor. Su fruto es una
baya verde que al madurar se torna café y cae. Su
floración es bastante larga, entremezclándose con
la fructificación en el verano. Se asocia con abejas
y dípteros –moscas, mosquitos y tábanos– como
polinizadores y con aves que comen sus frutas y
dispersan las semillas.
En Chile encontramos Lycium boerhaviifolium
restringida a la vegetación que crece en las lomas
de la cordillera de la Costa de la zona entre Taltal
y Paposo, gracias a la humedad generada por la
neblina costera o camanchaca, en uno de los puntos
de mayor biodiversidad y endemismo del litoral
del Norte Grande. Se conocen pocos individuos de
esta especie y, sin duda, es una planta en peligro y
fuertemente amenazada por la actividad humana.
Afortunadamente, no es una especie demasiado
difícil de cultivar en jardines con el clima adecuado. Además de poseer potencial como planta
ornamental, podría tener propiedades medicinales;
es melífera, actúa como contenedora de dunas,
generadora de suelo y conservadora de humedad,
y también como hábitat para la fauna pequeña.
Lycium boerhaviifolium
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Euphorbia
E
l género Euphorbia fue bautizado así en honor al famoso médico griego Euforbo, contemporáneo
de Jesucristo. Él fue el médico privado de Juba II, rey de Numidia y Mauritania; descubrió el poderoso efecto laxante de una planta que el rey llama “la planta de Euforbo”. Es irónico que las euforbias sean peligrosas para la salud. Phorbe es un término griego general para plantas o pastos.
Eu significa bueno, en este caso aplicado a una planta.
Este género está constituido por especies distribuidas principalmente en las zonas tropicales y subtropicales del mundo. Pertenece a la familia que lleva su propio nombre, las euforbiáceas, y que es el
cuarto género más numeroso de las plantas con flores. Son muy diversas, las encontramos desde hierbas
hasta arbustos y árboles. Usualmente producen látex lechoso, con frecuencia tóxico. Tiene formas de
crecimiento y estructuras muy variadas. Las hay suculentas sin hojas y con espinas, como las de África,
que parecen cactus. Algunas son globulares de solo unos cm de alto, otras, fuertemente ramificadas y
muy altas. Sus hojas pueden ser alternadas u opuestas. Sus inflorescencias, dispuestas en las axilas de las
hojas o en racimos terminales, son únicas e inusuales y a menudo están rodeadas de grandes brácteas
coloreadas, algunas con forma de copas. Muchas poseen glándulas secretoras de una sustancia dulce
que atrae moscas polinizadoras. Muchas euphorbias se cultivan en jardines y otro considerable número
constituyen maleza.
La flora chilena cuenta con 25 especies de Euphorbia, que indistintamente reciben nombres indígenas y
españoles. En varios casos, ambos aluden a la savia lechosa: j’alpa, lafquen-lahuen, percu-lahuen, pichoa,
pichoga, pichogüirlas, lecherito del campo, pasto lechero, entre otros.
Euphorbia lactiflua
El nombre de esta especie proviene del latín, donde
lacteus significa lechoso y effluere, hace referencia
a fluir, debido al abundante látex que fluye de ella.
Su nombre común es lechero o flor de lechero.
Esta es una planta endémica del litoral del Norte
Grande, frecuente en la costa y quebradas de Paposo.
Tiene un aspecto sorprendente por lo grueso de su
tronco, tiene un poco la apariencia de un Baobab
enano. Es posible verlo en roqueríos y arenales,
casi sin hojas como un árbol rojizo en otoño. En
quebradas y lugares de más humedad, es carnoso,
muy verde y florido.
Crece en laderas costeras suaves y quebradas hasta
los 700 msnm. Es un arbusto muy ramoso desde
la base –alcanza hasta dos y medio a tres metros o
algo más de ancho–, glabro, de tallos muy gruesos y
suculentos, que cuando son dañados segregan una
savia lechosa. Las hojas son sésiles, de color verde,
lanceoladas y con el ápice agudo; éstas se pueden
perder en tiempos de prolongada sequía. Tiene las
flores, de una a tres, en inflorescencias terminales
y rodeadas por brácteas sobresalientes de color
amarillo cremoso claro. Algunas personas indican
que el látex que exudan las Euphorbia lactiflua es
útil para eliminar verrugas. También se dice que
Carlos Reiche consideró la posibilidad de explotar
su látex para la fabricación de caucho (el gomero,
Hevea brasiliensis, es también una Euphorbia).
De hecho, se hizo un estudio de E. lactiflua para
caucho pero fracasó, ya que la planta no pudo ser
cultivada fuera de su medio ambiente.
Euphorbia lactiflua
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Anisomeria
H
ay plantas cuyas flores no se reconocen como tales fácilmente, es el caso de las anisomerias,
género que pertenece a la familia de las fitolacáceas. Éste fue nombrado y descrito por David
Don en 1832, un botánico escocés que publicó varios géneros y especies para las floras de
México, Perú y Chile.
Anisomeria es una palabra de origen griego que se refiere a partes u órganos desiguales. En este caso,
aparentemente, hace alusión a los estambres tan grandes y gruesos que sobresalen de las flores, tanto,
que casi recuerdan bayas de frambuesas.
El de las anisomerias es un género pequeño, del cual solo se reconocen cuatro especies; en Chile encontramos dos de ellas, ambas endémicas. La Anisomeria littoralis o pircún es una y su nombre littoralis
se explica porque crece cerca del mar desde Antofagasta hasta la Región del Maule, aunque es más frecuente encontrarla de Santiago al norte. El ejemplar que se muestra en estas páginas es de la quebrada
del Mirador, en los cerros sobre Paposo.
Anisomeria littoralis
Es un arbusto perenne, pelado y algo trepador que
se distribuye desde el nivel del mar hasta los 1300 m
de altitud. Crece en zonas costeras de escasísima
pluviometría y depende casi totalmente del agua
proporcionada por la neblina costera o “camanchaca”.
Aunque usualmente es un arbusto bajo, en condiciones ideales puede llegar a los 2 m de altura.
Los largos tallos que emergen en primavera son
carnosos, como también las hojas. Estas últimas
son redondeadas y de color verde brillante, a veces
grisáseas, reunidas en fascículos o solitarias y
alternadas. La Anisomeria littoralis tiene raíces
tubulares y carnosas, que le sirven como órganos
de reserva para sobrevivir en periodos secos. Su
inflorescencia es un racimo largo, ralo y terminal
de poco más de 10 cm. En las flores, que son de
color amarillo-verdoso y forman círculos cónicos
por la agrupación apretada de estambres grandes
y sobresalientes, no es posible distinguir sépalos o
pétalos. Cuando fructifican, de ellas emergen uno
o dos frutos globosos, verdes primero y luego de
color rojizo a purpúra brillante, que cuelgan de la
planta cuando maduran en el verano. Es posible
que las atractivas bayas puedan servir para teñir,
como sucede con otras fitolacáceas. Su periodo de
floración se extiende desde agosto hasta diciembre.
Esta Anisomeria es un arbusto muy atractivo, por
lo que tiene potencial ornamental; puede cultivarse
en cualquier suelo que tenga tierra orgánica y
buen drenaje.
El nombre común de pircún es de origen mapuche y se refiere a su raíz en forma de nabo grueso,
que es en extremo purgante y vomitiva, propiedad
de casi toda esta familia. A pesar de que todas las
partes de las fitolacáceas son venenosas, en pequeñas dosis han sido usadas en medicina alternativa,
pero es importante que sean administradas por
personas que tengan un acabado conocimiento
de sus efectos. Por su atractivo, las bayas de la
Anisomeria podrían tentarnos a probarlas, sin
embargo, es muy posible que sean venenosas, por
lo que es importante evitarlas.
Anisomeria littoralis
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Monttea
E
l género Monttea fue dedicado por Claudio Gay a Manuel Montt, quien fue ministro en el gobierno
del Presidente Bulnes entre 1841-1851 y, posteriormente, Presidente de Chile. Este género, que
pertenece a la familia Plantaginaceae pero hasta hace poco se le consideraba parte de la familia
de las escrofulariáceas, se encuentra en las zonas templadas de Sudamérica.
El género Monttea solo tiene tres especies, las que forman bonitos arbustos, de aspecto frondoso y
siempreverde, excelentes para paisajismo. En Chile hay solo una de éstas: la Monttea chilensis, que tiene
dos variedades: M. var. chilensis y M. var. taltalensis.
Monttea chilensis var. taltalensis
El nombre de la especie quiere decir de Chile y, el
de la variedad, de Taltal. Su nombre común es uvillo, aludiendo a las frutas que al madurar parecen
uvas pequeñas.
Es una especie endémica de la costa del norte de
Chile, escasa y poco conocida, con una distribución
geográfica separada en dos grupos. Uno de ellos
se encuentra en la Región de Antofagasta, entre
Paposo y Taltal, como parte de la vegetación de las
lomas o del desierto costero y, el otro, en la Región
de Coquimbo. Crece desde el nivel del mar hasta
los 700 m. En los alrededores de Paposo habita en
una cadena montañosa próxima a la costa, bajo la
influencia de la camanchaca, integrando el llamado
matorral costero. Es un arbusto o arbolito siempreverde, de hasta 3 m de alto y de igual diámetro; es
muy ramificado desde la base, por lo que toma un
aspecto globoso. Sus tallos son pelados y grisáceos,
con muchas hojas, produciendo un follaje denso.
Las hojas de la variedad taltalensis son simples y
opuestas, gruesas y duras, más orbiculares y anchas
que las de la variedad chilensis. Posee flores peludas,
de color blanco-violáceo, solitarias, pequeñas, con
forma tubular acampanada terminada por cinco
divisiones profundas. Se disponen en las axilas de
las hojas y son más numerosas en los extremos de
las ramas. Su fruto, una cápsula, imita una drupa
por el cáliz persistente, que se vuelve carnoso en
la madurez, adquiriendo un color violáceo.
Se considera una especie muy vulnerable, debido
a sus pequeñas poblaciones, su dependencia de
las camanchacas, el uso intensivo que se le ha
dado como leña y el aumento de los rebaños de
cabras. La alteración humana –caminos, ocupación,
minería, entre otros– es otro efecto negativo. Sin
embargo, se ha observado que tiene la capacidad
de rebrotar a través de la ramas que tocan el suelo
y por estacas, sobre todo en años con lluvia como
sucede cuando se produce el fenómeno de El Niño.
Las Montteas han desarrollado una estrecha
relación evolutiva con abejas silvestres y secretan
una sustancia aceitosa y rica en nutrientes para
atraer y recompensar a las abejas polinizadoras.
Monttea chilensis var. t altalensis
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Sibara
E
l nombre Sibara es la palabra invertida o anádromo de Arabis, ambos, géneros que pertenecen a
la familia Brassicaceae. Edward Greene, Ph.D. (1843-1915) lo creó para acomodar y trasladar especies que pertenecían al género Arabis. Una investigación reciente sobre el género Sibara concluyó
que un grupo de ellas está en el hemisferio norte y otro en la parte templada de Argentina y Chile. El
responsable de este estudio y posterior reorganización fue Ihsan Ali Al-Shehbaz, botánico norteamericano
de origen iraquí. Entre las plantas reubicadas están las chilenas del género Werdermannia, que pasaron
a ser Sibara. Esta nueva clasificación determina que, con las cuatro especies chilenas, más las dos argentinas y las seis de Norteamérica, el género Sibara queda conformado por 12 especies.
Sibara macrostachya
En griego macro significa grande, y stachys una espiga
floral, en referencia a la inflorescencia muy larga. La especie fue nombrada dos veces por Rodulfo
Amando Philippi, primero como Sisymbrium macrostachyum y años más tarde como Nasturtium
macrostachyum. Luego, Schulz la cambia al
género Werdermannia.
Esta bonita y altísima hierba perenne, con extrañas hojas como costillas o peinetas de color verde
grisáceo pálido, no es muy común. Se la encuentra
en el litoral, al sur de la Región de Antofagasta
hasta unos 100 m. Vive en quebradas expuestas a
pleno sol, incluso en la arena muy cerca del mar.
Las sibaras se destacan por sus racimos espiciformes erguidos, largos y delgados de innumerables
flores pequeñas, en esta especie hasta 100 o más.
Sus hojas alternas, que recuerden un helecho, se
disponen a lo largo de la rama debajo de la inflorescencia. Las flores cubren el tallo, distanciándose
en la base. Están formadas por un cáliz de sépalos
libres, de color purpúrea a rosa lila, que contrastan
con los cuatro pétalos casi blancos. Su fruto largo
y puntiagudo es como una vaina aplastada.
La planta de herbario que aparece a la derecha, es Sibara anethifolia, antes conocida como
Werdesmannia anethifolia. Comparte la distribución, pero se diferencia por tener un máximo de
30 flores en la espiga, y las hojas menos divididas.
En la zona, específicamente al norte de Paposo,
se encuentra otra especie muy parecida recientemente descrita por Al-Shehbaz. Se trata de la Sibara
dilloniorum, dedicada al doctor Michael Dillon
(y su esposa) por sus extensas investigaciones,
colecciones y gran aporte a las floras de Chile y Perú.
Sibara anethifolia
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Sibara macrostachys
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Cristaria
E
l término latín crista, que significa cresta, es el que confiere el nombre a este género, en referencia
a las puntas aladas del círculo de carpelos (envoltura de las semillas). El género Cristaria, de la
familia de las malváceas, está constituido por plantas desde postradas a erguidas, anuales o perennes de vida corta, de cinco a 150 cm, y con gran parte de ellas cubiertas de pelitos cortos y densos. Detalles
del fruto y de las semillas las distinguen de otras malváceas. Sus hojas son alternas y fluctúan entre total
y profundamente divididas y cortadas en varios segmentos asemejando helechos.
Las flores de las cristarias pueden darse solitarias –creciendo en las axilas foliares– o agrupadas en
inflorescencias terminales. Un cáliz estrellado con cinco lóbulos en punta contiene la corola.
En forma individual o en grupos las flores de las cristarias –generalmente en tonos de rosado, lila,
lavanda azulado, blanco, morado intenso, violeta, guinda o fucsia– son coloridas y atractivas. Estas tonalidades contrastan con los grupos de estambres amarillos o pardos. Al centro de la flor hay una columna
coronada por mechones de estambres. Sus cinco pétalos curvos, en contacto o sobrelapados a los lados,
forman un elegante cáliz y contribuyen a una delicada combinación de forma y textura.
El género Cristaria está presente desde Perú hasta Chile central. Sus especies se encuentran principalmente en las zonas costeras, pero varias de ellas llegan a grandes alturas en los Andes.
Hoy se contabilizan 20 especies de cristarias, de las cuales 19 son nativas en Chile. De éstas, 15 son
endémicas de nuestro país.
Cistanthe, Nolana y Cristaria forman el trío de géneros que domina en las praderas multicolores del
Desierto Florido, donde forman un mar de tonalidades.
La mayoría de las cristarias son plantas de larga floración y gran belleza; parecerían perfectas como
plantas de jardín. Tal vez, como muchas de las plantas de esta zona, sea difícil de domesticar.
Cristaria integerrima var. integerrima
La palabra latina integer dice relación a algo integrado más que dividido. Así, el término integerrima
significa de hojas enteras. Aunque en rigor esta
planta no sea de esta manera, tal vez su nombre
esté bien puesto si la comparamos con otras cristarias. La Cristaria integerrima también es conocida
con los nombres comunes de malvilla y malvita.
Esta especie tiene forma vertical ordenada y de
abundante follaje formada por dos o más ramas
por lo general de unos 25 cm, pero ocasionalmente
de hasta un metro.
Aunque puede ser anual o perenne, la C. integerrima se encuentra habitualmente como un matorral
bien establecido y denso, lo que hace pensar que
vive más de una temporada.
El hecho de estar cubierta de pelos estrellados,
y también de algunos de tipo glandular, le da a la
planta un aspecto suave, pálido, pero ligeramente
pegajoso al tacto.
Las hojas de esta variedad llegan a medir hasta
9 cm de largo y a menudo tienen sus márgenes
ligeramente ondulados o festoneados. Su contorno
es de forma ovalada, a veces con forma de corazón
en la base; frecuentemente sus costados están
curvados hacia arriba, lo que da a las hojas una
apariencia angosta. Las flores axilares, grandes,
aparecen claramente entre las hojas. Sus pétalos
son de color lila o rosa pálido y blanquecinos en la
base. El mechón central de estambres es de color
marrón amarillento. Fotografiada en las quebradas
de Paposo.
Cristaria integerrima var. i ntegerrima
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Berberis
E
l nombre Berberis es el que los árabes dieron a este género y quiere decir concha; fue adoptado
por el latín desde tiempos medievales. Como solía hacer, Linneo solo formalizó el nombre latino
que existía para esta planta. En Chile, algunas especies de Berberis se conocen popularmente como
calafate o michay.
Este género, de su propia familia, las berberidáceas, reúne especies que se encuentran en climas templados
y subtropicales de Europa, Asia, África, Norteamérica y Sudamérica. Según la revisión más reciente, Chile
cuenta con 17 especies de Berberis las que se distribuyen desde la latitud 25ºS hasta Tierra del Fuego.
Las especies del género Berberis, son plantas con tallos y ramas largas, que forman la estructura de la
planta, y brotes espinosos muy cortos. Las hojas son simples, forman fascículos sobre los brotes cortos
en la axila de las espinas y, algunas, presentan bordes espinosos. Las flores son siempre de colores en la
gama del amarillo, pero con un gran rango de tonos dentro del género. Poseen seis sépalos y seis pétalos
en grupos alternos de tres. Los sépalos están habitualmente coloreados igual que los pétalos.
El fruto de estas plantas es una baya que al madurar toma un color rojo o azul oscuro. Estos frutos son
ricos en vitamina C y poseen propiedades antibacteriales, se usan en dulces y mermeladas y también
para saborizar una cerveza.
Berberis litoralis
Este escasísimo arbusto endémico, cuyo nombre
litoralis hace referencia a que crece en el litoral, solo
existe en un par de quebradas en todo el planeta.
Nuestra Berberis litoralis, conocida como michay
de Paposo, la encontró y describió Rodulfo Philippi
en su viaje de exploración y conocimiento al desierto
de Atacama. Es la especie más escasa del género
en Chile; solo se conocen dos poblaciones, de cinco
a diez individuos cada una, a pocos kilómetros al
norte de Paposo. Crece al fondo de un par de quebradas estrechas, entre los 500 y 1000 msnm, en
zonas húmedas donde se producen densas neblinas
al chocar ahí las nubes de la camanchaca.
Es una planta de ramas y hojas jóvenes rojizas,
que luego pasan a gris verdoso. Sus espinas usualmente tienen tres puntas. Las hojas son más o
menos grandes, de color verde oscuro, de elípticas
a ovaladas y duras. El margen de las hojas es algo
revoluto y con pequeñas espinas en los bordes. Sus
flores –que se dan en primavera-verano– son campanitas casi esféricas, delicadas y de gran belleza,
de color amarillo-naranja y reunidas en racimos de
cerca de diez flores. Su fruto es una baya comestible
azul-rojiza-verdosa con semillas negras.
En la actualidad, la Berberis litoralis presenta
graves problemas de conservación producto del
pastoreo y de su uso como leña, por lo que establecerla ex situ, es decir, propagarla en otros lugares,
es una necesidad urgente. Siguen ahí las cabras,
la intervención humana, la escasez de estudios y
la falta de interés.
Paposo es uno de los lugares más mágicos de
Chile por su enorme variedad de plantas endémicas,
belleza de las mismas y por su enorme fragilidad.
Esto, en medio del desierto más seco del planeta.
Berberis litoralis
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Salvia
E
l género se llama de esta forma por salvare, una expresión del latín antiguo que significa que cura,
aludiendo al uso medicinal de estas plantas. Plinio el Viejo (23-79 d.C.) fue el primero en describir
una planta que los romanos llamaban salvia.
Es un género en general muy vistoso, que pertenece a la familia de la menta (Lamiaceae) y se encuentra
principalmente en las Américas, con plantas de múltiples tamaños y formas.
Las flores de este género solo tienen dos estambres que se desarrollan en la parte superior. Los insectos,
aves u otros polinizadores que llegan a la flor, hacen que los estambres desciendan y depositen el polen
en el visitante. Las vistosas inflorescencias tienen una gran gama de colores, con predominio de azules,
lavandas y violetas. Además de ornamental, las salvias por su agrdable sabor y aroma, tienen uso como
condimento culinario y saborizante de licores.
En Chile hay solo cuatro especies de salvia nativas, todas ellas confinadas al sector de Taltal y Paposo,
en el litoral de la Región de Antofagasta, donde se desarrollan gracias a las abundantes camanchacas.
Salvia tubiflora
Salvia cuspidata subsp. gilliesii
Su nombre tubiflora dice relación a que tiene flores
tubulares.
Esta planta, increíblemente hermosa, destaca por
sus flores de color rojo intenso contra su follaje verde
amarillento. Es una hierba perenne que posee un
tallo algo leñoso en la base, de hasta un metro de
alto. Los tallos, cuadrangulares y glandulosos, se
estiran hacia el ápice y, por lo general, terminan
en una inflorescencia rígida. Las hojas son enteras
y toscamente crenadas –o festoneadas–. Las flores
son escasas, por lo común dispuestas en pares algo
separados. El cáliz, tubular y dentado, es de color
verde y, en la madurez, cambia a un inusual color
rojizo cubierto de pelos y glándulas. Su floración
es muy larga, desde la primavera hasta el otoño.
Salvia tubiflora es bastante escasa en Chile, confinada a un sector muy reducido en el litoral sur
de la Región de Antofagasta. Habita en la base y
laderas de profundas quebradas de la cordillera de
la Costa al norte de Paposo. Crece desde los 250 a
500 msnm, en un ambiente húmedo –con presencia
de mucha neblina– y temperaturas moderadas.
Esta especie debe su nombre al término cuspidata,
para señalar que las hojas son especialmente puntudas, mientras que el de la subespecie gilliesii
es por John Gillies (1792-1834), un cirujano naval
escocés, residende de Mendoza, notable coleccionista de plantas y botánico aficionado.
Esta hierba perenne, de crecimiento arbustivo,
tiene un aspecto delicado y puede alcanzar hasta
2 m. Las ramas están cubiertas con follaje verde grisáceo, que consiste en hojas simples, generalmente
dentadas, pubescentes, lanceoladas y puntudas. Sus
flores se reúnen de tres a seis, juntas en espigas
interrumpidas o en racimos. El cáliz y corola son
tubulares y bilabiados; el labio inferior es azul y
pintado con dos líneas blancas en el centro.
En Chile encuentra su hábitat entre los 200 y 600
msnm, en la cordillera de la Costa desde el norte
de Paposo hasta Taltal.
Salvia cuspidata subsp. gilliesii fue originalmente
llamada S. gilliesii por George Bentham, en 1833;
fue reclasificada como una subespecie recién en
2007, cuando fue descubierta creciendo en jardines
y estudiada por botánicos.
Salvia cuspidata subsp. gilliesii
282
- Salvia tubiflora
283
Salvia tubiflora
285
Salvia cuspidata subsp. gilliesii
288
Oxalis
E
ste género tiene su origen en la palabra griega oxýs que significa agrio, ácido. Los nombres comunes que recibe son oca y ñame. Oxalis es un género de la familia Oxalidaceae. Sus especies se
distribuyen por casi todo el mundo, pero son particularmente abundantes en áreas tropicales de
Brasil, México y Sudáfrica.
La mayoría de las especies tienen tres foliolos, como un trébol. Las flores son solitarias o se reúnen
en inflorescencias cimosas, axilares o umbelas; el cáliz está formado por cinco sépalos libres, lo mismo
que la corola, cuyos cinco pétalos –blancos, rosa, rojos o amarillos– son libres o fusionados en la base.
El fruto es una cápsula pequeña. En el sudeste de Sudamérica los marineros comían las hojas de Oxalis
enneaphylla como fuente de vitamina C para evitar el escorbuto.
Muchas especies de este género tienen ácido oxálico en sus tejidos, lo que da a hojas y flores el gusto
ácido y su aroma. En exceso, de ácido oxálico puede ser tóxico.
Oxalis atacamensis
Su nombre hace referencia a que proviene de
Atacama.
Oxalis atacamensis es una planta anual o perenne,
endémica de quebradas costeras de la zona de
Paposo, entre los 400 y 600 m. Alcanza los 20 cm,
con un tallo leñoso y de pocas ramas. Las hojas
–muy brillantes y de intenso verde oscuro– se
distribuyen a lo largo del tallo; los tres foliolos son
acorazonados, hirsutos por el revés. Los pedúnculos
florales, de flores amarillas, son más largos que
las hojas y bifurcados en ramitas multifloras. Los
tallos de las hojas y flores son peludos. Los sépalos
también son peludos pero con pelos rojizos.
Oxalis caesia
Esta especie debe su nombre al color de sus hojas;
caesia es una expresión en latín que significa
gris-azulado.
Es una planta muy poco frecuente, que puede
formar pequeñas poblaciones. Crece en sectores
arenosos y pedregosos de las partes medias y altas
de las quebradas de Paposo, entre los 400 y 1000 m.,
zona que recibe humedad de la camanchaca matinal. Oxalis caesia es endémica de ese lugar.
Esta atractiva planta se caracteriza por ser un
arbusto enano que forma cojines de hasta 10 cm
de alto por 20 de diámetro. Sus hojas son carnosas,
cilíndricas y grisáceas, trifolioladas, con peciolos
rojizos; cada foliolo cilíndrico es también de color
verde grisáceo con rojo hacia el ápice. Las flores,
blanco-amarillentas y con venas rojizas, sobresalen
de entre las hojas y tienen sépalos también rojizos.
Oxalis gigantea
Por lo general los Oxalis son hierbas pequeñas, pero
esta especie endémica –conocida también con el
nombre común churco– es una de las plantas más
inusuales del género. Es un arbusto de gruesos
tallos leñosos de color oscuro y aspero. Llega a tener
2,5 m de alto y lo mismo de ancho. Las hojas con
forma de trébol y de peciolos relativamente cortos,
se distribuyen a lo largo de un tallo lleno de protuberancias. Esta planta pierde sus hojas en verano y
en años secos puede florecer incluso sin hojas. Las
flores –de color amarillo– se desarrollan desde la
base hasta los extremos de las ramas, solitarias o
en grupos de a tres. Crece desde el nivel del mar,
hasta más de 500 m.
Por su belleza y resistencia es una excelente planta
para jardines costeros de zonas más bien áridas.
Estas tres especies fueron fotografiadas en el
litoral de Paposo entre los cero y los 1000 m.
Oxalis atacamensis - Oxalis caesia - Oxalis gigantea
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291
Oxalis atacamensis
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294
Oxalis caesia
Oxalis gigantea
297
Griselinia
E
l botánico italiano autodidacta y de intereses universales Francesco Griselini (1717-1787) es quien
inspira el nombre de este género. Aunque le dedicó solo una pequeña parte de su tiempo y talento
a las plantas, logró publicar un gran número de especies.
El género fue descrito por Johann Reinhold Forster (1729-1798), alemán, y Johann Georg Adam Forster
(1754-1794), polaco; padre e hijo respectivamente. En 1772 los Forster tuvieron la fortuna de reemplazar
al naturalista Joseph Banks en el segundo viaje alrededor del mundo del capitán James Cook. Navegaron
por las islas del Pacífico Sur hasta Nueva Zelanda. Ahí colectaron la primera Griselinia, dándole su nombre
genérico en honor a Griselini.
Este es un género –el único de la familia Griseliniaceae– de siete especies de arbustos y árboles con
una distribución muy diversa en nuestro país y Nueva Zelanda. Cinco de éstas se encuentran en Chile
y todas son conocidas como yelmo. Es un ejemplo clásico de la flora antártica.
Se trata de plantas de hoja siempre verde, densas y atractivas, coriáceas, brillantes y color verde manzana,
a menudo pálido por debajo. Las flores son muy pequeñas, con cinco sépalos y estambres y un estigma
único. El fruto es una pequeña baya ovalada púrpura.
Griselinia carlomunozii
La especie fue descrita por el botánico norteamericano Michael Dillon y la botánica chilena Mélica
Muñoz-Schick, quienes le dieron el nombre carlomunozii en honor a Carlos Muñoz Pizarro (19131976), destacado botánico nacional.
Es un arbusto endémico, muy escaso y aislado
geográficamente de las otras especies del género
en Chile. En el área donde vive es considerado un
remanente de épocas más húmedas y con otras
asociaciones vegetales. Crece en laderas rocosas a
unos 400 msnm y depende casi totalmente de las
neblinas costeras, comunes en las quebradas de la
zona. Se encuentra un poco al norte de la caleta
de Paposo, a 50 km de Taltal.
Es perenne y siempreverde, glabro, de hasta 2 m
de altura. Sus tallos son, por lo general, largos y
algo volubles y se apoyan sobre rocas y plantas
vecinas. Las hojas de Griselinia carlomunozii son
oval-lanceoladas a elípticas, con márgenes revolutos, mucronadas y como una lámina de color verde
claro brillante. Es una planta dioica (algunas son
masculinas y otras femeninas) y sus flores no tienen pétalos. La escasez de ejemplares cercanos de
ambos sexos en las poblaciones donde vive afecta
la regeneración natural de la especie.
Se conocen muy pocos individuos de Griselinia
carlomunozii y, por las características de su escasa
298
distribución y la aridez de su entorno, es una especie especialmente sensible a cambios climáticos.
Además, están las amenazas por pastoreo y otras
actividades humanas. La planta fotografiada da la
impresión de ser un renoval por corte para leña
o ramoneo por cabras y burros. Es una planta en
real peligro de extinción.
Griselinia carlomunozii
299
300
Zephyra
E
l género recibe este nombre por Zephyrus o Zephyros, uno de los Anemoi o dioses griegos del
viento y también considerado el mensajero de la primavera. Zephyros le dio a una de sus hermanas, la diosa Chloris, el dominio de las flores. Inicialmente Linneo da a otro genéro popular el
nombre Anemone por la palabra griega para el viento, debido al movimiento constante de sus flores.
Como regla general, a una planta que lleva el nombre de un personaje mitológico se le da el sexo de
esa persona. Pero en la lengua española “céfiro” también es una expresión poética de una brisa suave y
apacible. Así, para diferenciarlas de este último, se habla de las Zephyra. Femeninas.
Esta planta fue encontrada por primera vez por el coleccionista británico Thomas King, en Carrizal
Bajo. Más adelante le proporcionaron a Philippi estas colecciones efectuadas localmente, incluyendo 36
que éste describió como nuevas.
La pequeña familia Tecophilaeaceae, a la cual pertenece Zephyra, contiene nueve géneros con un total
de 25 especies que habitan en África y las Américas. Chile tiene nueve especies de tres géneros bastante
reconocidos: Conanthera, Tecophilaea y Zephyra. Estos generos contienen algunas de las plantas bulbosas
más hermosas y escasas de nuestro país, como la Tecophilaea cyanocrocus, el casi extinto y legendario
crocus azul chileno. La Zephyra elegans, que también se encuentra solamente en Chile, es algo menos
escasa y agrega un toque de color azul, hermoso y poco frecuente, a nuestra flora.
Zephyra elegans
Su nombre botánico significa elegante y su nombre
popular más conocido y apropiado es celestina.
La Zephyra elegans crece a lo largo del litoral
Pacífico del desierto entre las provincias de Iquique
y La Serena. En años lluviosos forma grandes
manchas de suave color azul que se mecen con las
brisas marinas. Aunque se la suele ver creciendo
en arenales y planicies costeras, es también posible
encontrarla en laderas pedregosas y áridas de cerros.
Sus bulbos son capaces de sobrevivir por muchos
años sin una gota de agua, como es el caso de las
alturas de Iquique y en los cerros altos de Taltal.
Estos despiertan en forma espectacular el los años
en que se produce el fenómeno de El Niño.
Se ha intentado cultivarla por algunos años pero
existen muy pocos registros de floración exitosa.
Lamentablemente, al igual que muchas de las
plantas más deseables de Chile, ha resultado ser
indomesticable e inviable como cultivo.
El potencial comercial de Z. elegans como flor
cortada fue reconocido por horticultores japoneses,
que publicaron artículos entre 1996 y 2001 sobre
métodos experimentales para cultivar las plantas
a partir de semillas. Sin embargo, nada más parece
haber sucedido desde entonces. En 2012 también
se publicó un sistema que investigó la propagación
masiva en Chile y desarrolló una técnica que reducía a la mitad el tiempo de cuatro años o más que
tomaba alcanzar la floración a partir de semillas.
No sabemos qué beneficios obtendría el país de
la explotación comercial de sus plantas nativas y
de sus genotipos. Ya existe el antecedente de la
explotación de las alstroemerias y otras plantas
chilenas por empresas europeas y norteamericanas,
sin reportar beneficios para Chile.
Zephyra elegans
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307
Croton
E
l nombre de este género proviene del griego kroton –garrapata– debido a que sus semillas parecen
recordar a este ácaro. También se le conoce por su nombre común higuerilla de Paposo. Croton,
un género de la familia de las euforbiáceas, fue descrito por Carlos Linneo. Existen cerca de 1200
especies aceptadas, todas en países y regiones tropicales y subtropicales del mundo entero.
Como todas las euforbiáceas, los crotones contienen un látex blanco, muy venenoso, que rebosa cuando
se corta una rama o una hoja. Casi todas son alergénicas y algunas cancerígenas. Sus usos más tradicionales son medicina, insecticida y biocombustible. También se utilizan como cercos vivos e, incluso, como
saborizante, ya que la corteza de una especie es usada como ingrediente del Campari y Vermouth. El aceite
de Croton, que se extrae de sus semillas, fue usado en medicina herbaria como un potente purgante.
En Chile solo encontramos una especie: Croton chilensis.
Croton chilensis
La especie –cuyo epíteto específico significa de
Chile– fue descrita en 1865 por el botánico suizo
Johannes (Jean) Müller Argoviensis, especialista en
euforbiáceas y otras familias. Tiene como sinónimo
Croton collinus Phil.
Es una planta arbustiva perenne y siempre verde,
endémica de Chile, con una distribución vertical que
va desde los 300 a 800 msnm. Parece un pequeño
arbolito, de ramas erguidas de hasta 2,5 m, algo
carente de hojas en su parte basal y muy hojoso en
los extremos, formando una copa. La planta entera
tiene aspecto verde-grisáceo, debido a que es densamente velluda. Sus hojas alternas son enteras y
dentadas, tienen la nervadura bien marcada y su
textura es como cuero o felpa. Las flores, aunque
de diferentes sexos, están reunidas en una misma
inflorescencia terminal en forma de espiga, de
color amarillento; las femeninas se ubican la parte
inferior y las masculinas en la punta. Los frutos son
una cápsula que al madurar deja caer la semilla.
El Croton chilensis vive en el litoral sur de la
Región de Antofagasta, entre Paposo y quebrada
de Miguel Díaz, un área definida como Desierto
Estepario de las Sierras Costeras, cuya flora forma
parte de la denominada “vegetación de las lomas”.
Esta última se sustenta con las frecuentes camanchacas de la zona y alberga una de las más ricas
y diversas poblaciones de plantas endémicas en
nuestro país.
Aparentemente, las poblaciones de Croton chilensis se mantienen más o menos estables, debido a
que –por su gran toxicidad– no son consumidas
por el ganado doméstico de cabras y burros. Sin
embargo, es una especie muy vulnerable porque
forma grupos de pocos individuos que dependen
de la camanchaca costera y es afectada por la
intervención humana negativa, especialmente la
extracción de leña, proyectos viales y actividad de
tipo industrial.
Respecto de sus usos, casi no existe información.
Probablemente, la especie no ha sido evaluada a
causa de su limitado número y restringida distribución, aunque por su hermosura podría tener un
uso ornamental. Tal vez valdría la pena investigar
sus potencialidades como insecticida y biocombustible, pero solo de plantas cultivadas y no silvestres.
Croton chilensis
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315
índice de PLANTAS
Anisomeria D. Don, Edinburgh New Philos. Journ. 13: 239. 1832. Págs. 250 - 255.
Anisomeria littoralis (Poepp. & Endl.) Moq., Prodr. [A.P. de Candolle] 13(2): 25. 1849.
Aphyllocladus Wedd., Chlor. And. 1(1): 11. 1855. Págs. 156 - 161.
Aphyllocladus denticulatus (J. Rémy) Cabrera, Darwiniana 9(3-4): 367. 1951 var. calvus (Phil.) Cabrera, Darwiniana
9(3-4): 369. 1951.
Bartsia L., sp. Pl. 2: 602. 1753. Págs. 48 - 53.
Bartsia peruviana Walp., Nov. Actorum Acad. Caes. Leop.- Carol. Nat. Cur. 19 (Suppl. 1): 400. 1843.
Berberis L., sp. Pl. 1: 330. 1753. Págs. 276 - 281.
Berberis litoralis Phil., Fl. Atacam. 7. 1860.
Bomarea Mirbel, Hist. Nat. Pl. 9: 71. 1804. Págs. 42 - 47.
Bomarea dulcis (Hook.) Beauverd, Bull. Soc. Bot. Genève 14:172. 1923.
Bomarea involucrosa (Herb.) Baker
Caiophora C. Presl, Reliq. Haenk. 2: 41. 1831. Págs. 86 - 95.
Caiophora cirsiifolia C. Presl, Reliq. Haenk. 2: 42. 1831.
Caiophora chuquitensis (Meyen) Urb. & Gilg, Nova Acta Acad. Caes. Leop.-Carol. German. Nat. Cur. 76: 301. 1900
(sin. Caiophora heptamera, C. superba).
Chuquiraga Juss., Gen. Pl. [Jussieu] 178. 1789. Págs. 74 - 79.
Chuquiraga spinosa D. Don, Trans. Linn. Soc. London 16(2): 285. 1830 subsp. rotundifolia (Wedd.) C. Ezcurra,
Darwiniana 26(1-4): 243. 1985 (sin. Chuquiraga rotundifolia).
Cistanthe Spach, Hist. Nat. Vég. [Spach] 5: 229. 1836. Págs. 210 - 221.
Cistanthe celosioides (Phil.) Carolin ex Hershk. -- Phytologia 68(4): 269 (1990) (sin. Philippiamra celosioides).
Cistanthe salsoloides (Barnéoud) Carolin ex Hershk., Phytologia 68(4): 269. 1990 (sin. Calandrinia salsoloides,
C. calocephala).
Cistanthe cachinalensis (Phil.) Peralta & D.I. Ford, Darwiniana 45(2): 239. 2007 (sin. Calandrinia cachinalensis).
Cristaria Cav., Icon. [Cavanilles] 5: 10. 1799. Págs. 270 - 275.
Cristaria integerrima Phil., Fl. Atacam. 11. 1860 var. integerrima.
Croton L., sp. Pl. 2: 1004. 1753. Págs. 310 - 315.
Croton chilensis Müll. Arg., Linnaea 34: 92. 1865.
Dalea L., Opera var. 244. 1758. Págs. 148 - 155.
Dalea azurea (Phil.) Reiche, Anales Univ. Chile 97: 488. 1897.
Dalea sp.
Dalea pennellii (J.F. Macbr.) J.F. Macbr., Candollea 7: 223. 1937 var. chilensis Barneby, Brittonia 42: 91. 1990.
Dinemandra A. Juss., Ann. Sci. Nat. sér. 2, 13. 255. 1840. Págs. 232 - 237.
Dinemandra ericoides A. Juss., Ann. Sci. Nat., Bot. sér. 2, 13: 255. 1840.
Dunalia Kunth Nov. Gen. sp. [H.B.K.] 3: ed. qu. 55; ed. fol. 43. 1818. Págs. 80 - 85.
Dunalia spinosa (Meyen) Dammer, Bot. Jahrb. Syst. 50(2-3, Beibl. 111): 55. 1913.
Euphorbia L., sp. Pl. 1: 450. 1753. Págs. 244 - 249.
Euphorbia lactiflua Phil., Fl. Atacam. 48. 1860.
Glandularia J.F. Gmel., Syst. Nat., ed. 13. 2(2): 886, 920. 1792. Págs. 130 - 135.
Glandularia gynobasis (Wedd.) N.O’Leary & P. Peralta, Darwiniana 45(2): 224. 2007 (sin. Verbena gynobasis).
Griselinia J.R. Forst. & G. Forst., Char. Gen. Pl. 70. 1775. Págs. 298 - 303.
Griselinia carlomunozii M.O. Dillon & M. Muñoz, Brittonia 45: 265. 1993.
Hoffmannseggia Cav., Icon. [Cavanilles] 4: 63. 1798. Págs. 188 - 195.
Hoffmannseggia doellii Phil., Anales Univ. Chile 41: 710. 1872 subsp. doellii.
Hoffmannseggia ternata Phil., Anales Mus. Nac. Santiago de Chile 8: 19. 1891.
Huidobria Gay, Fl. Chil. [Gay] 2: 438. 1847. Págs. 196 - 201.
Huidobria fruticosa Phil., Fl. Atacam. 19. 1860 (sin. Loasa fruticosa).
Junellia Moldenke, Lilloa 5: 392. 1940. Págs. 116 - 123.
Junellia seriphioides (Gillies & Hook.) Moldenke, Lilloa 5: 400. 1940.
Junellia bryoides (Phil.) Moldenke, Lilloa 5: 394. 1940.
Krameria Loefl., Iter Hispan. 195. 1758. Págs. 102 - 107.
Krameria lappacea (Dombey) Burdet & B.B. Simpson, Candollea 38(2): 696. 1983 (sin. Krameria triandra).
316
Lupinus L., sp. Pl. 2: 721. 1753. Págs. 124 - 129.
Lupinus oreophilus Phil., Anales Mus. Nac. Santiago de Chile 1891: 13. 1891.
Lycium L., sp. Pl. 1: 191. 1753. Págs. 238 - 243.
Lycium boerhaviifolium L.f., Supp. Pl. 150. 1782 (sin. Grabowskia glauca , G. boerhaaviaefolia).
Malesherbia Ruiz & Pav., Fl. Peruv. Chil. Prodr. 45. 1794. Págs. 164 - 173.
Malesherbia auristipulata Ricardi, Gayana Bot. 12: 3. 1965.
Malesherbia corallina M. Muñoz & R. Pinto.
Mastigostyla I.M. Johnst., Contr. Gray Herb. 81: 85. 1928. Págs. 136 - 141.
Mastigostyla cyrtophylla I.M. Johnst., Contr. Gray Herb. 81: 85. 1928.
Mentzelia Plum. ex L., sp. Pl. 1: 516. 1753. Págs. 148 - 147.
Mentzelia scabra Kunth, Nov. Gen. sp. [H.B.K.] 6: 120. 1823 subsp. atacamensis (Urb. & Gilg) Weigend, Ann. Missouri
Bot. Gard. 94(3): 674. 2007 (sin. Mentzelia chilensis var. atacamensis).
Metharme Phil., Nat. Pflanzenfam. [Engler & Prantl] 3, pt. 4: 86. 1890. Págs. 174 - 179.
Metharme lanata Phil., Nat. Pflanzenfam. [Engler & Prantl] 3, 4: 86. 1890.
Monttea Gay, Fl. Chil. [Gay] 4: 416. 1849. Págs. 256 - 261.
Monttea chilensis Gay, Fl. Chil. [Gay] 4: 417. 1849 var. taltalensis Reiche, Fl. Chile [Reiche] 6: 65. 1911.
Mulguraea N. O’Leary & P. Peralta, Syst. Bot. 34(4): 782. 2009. Págs. 110 - 115.
Mulguraea arequipensis (Botta) N. O’Leary & P. Peralta, Syst. Bot. 34(4): 782. 2009 (sin. Junellia arequipensis).
Mutisia L.f., Supp. Pl. 57. 1782. Págs. 54 - 67.
Mutisia lanigera Wedd., Chlor. And. 1: 16. 1855.
Mutisia acuminata Ruiz & Pav., Fl. Peruv. Chil. 1: 192, 1798. var. hirsuta (Meyen) Cabrera, Opera Lilloana 13: 59. 1966.
Mutisia hamata Reiche, Anales Univ. Chile 115: 103. 1904.
Nolana L.f., Dec. Pl. Hort. Upsal. 3, t. 2. 1762. Págs. 222 - 231.
Nolana tarapacana (Phil.) I.M. Johnst., Proc. Amer. Acad. Arts 71: 61. 1936.
Nolana aplocaryoides (Gaudich.) I.M. Johnst., Proc. Amer. Acad. Arts 71: 57. 1936.
Nolana elegans (Phil.) Reiche
Nolana divaricata (Lindl.) I.M. Johnst., Contr. Gray Herb. 112: 64. 1936.
Nototriche Turcz., Bull. Soc. Imp. Naturalistes Moscou 36: 567. 1863. Págs. 30 - 43
Nototriche leucosphaera A.W. Hill, Bull. Misc. Inform. Kew 1932: 78. 1932.
Nototriche pulverulenta B.L. Burtt & A.W. Hill, Kew Bull. 1948: 135. 1948.
Notototriche argentea A.W. Hill, Bot. Jahrb. Syst. 37(5): 585. 1906.
Oxalis L., sp. Pl. 1: 433. 1753. Págs. 290 - 297.
Oxalis atacamensis Reiche, Bot. Jahrb. Syst. 18(3): 286. 1894.
Oxalis caesia Phil., Fl. Atacam. 13. 1860.
Oxalis gigantea Barnéoud, Fl. Chil. [Gay] 1: 433. 1846.
Peperomia Ruiz & Pav., Fl. Peruv. Chil. Prodr. 8. 1794. Págs. 204 - 209.
Peperomia doellii Phil., Fl. Atacam. 49. 1860.
Philibertia Kunth, Nov. Gen. sp. [H.B.K.] 3. 195. 1818. Págs. 96 - 101.
Philibertia solanoides Kunth, Nov. Gen. sp. [H.B.K.] 3. 196. 1818.
Salpichroa Miers, London J. Bot. 4: 321. 1845. Págs. 68 - 73.
Salpichroa scandens Dammer, Bot. Jahrb. Syst. 37(5): 641. 1906.
Salvia L., sp. Pl. 1: 23. 1753. Págs. 282 - 289.
Salvia tubiflora Sm., Pl. Icon. Ined. 2: t. 26. 1790.
Salvia cuspidata Ruiz & Pav., Fl. Peruv. Chil. 1: 23. 1798
subsp. gilliesii (Benth.) J.R.I. Wood, Kew Bull. 62(2): 186. 2007 (sin. Salvia gilliesii).
Senecio L., sp. Pl. 2: 866. 1753. Págs. 24 - 29.
Senecio zoellneri Martic. & Quezada, Bol. Soc. Biol. Concepción 48: 102. 1974 (sin. Culcitium albifolium).
Sibara Greene, Pittonia 3: 10. 1896. Págs. 262 - 267.
Sibara anethifolia (Phil.) Al-Shehbaz, Harvard Pap. Bot. 15(1): 141. 2010 (sin. Werdermannia anethifolia).
Urmenetea Phil., Fl. Atacam. 26. 1860. Págs. 182 - 187.
Urmenetea atacamensis Phil., Fl. Atacam. 26. 1860.
Zephyra D. Don, Edinb. N. Phil. Journ.: 236. 1832. Págs. 304 - 309.
Zephyra elegans D. Don, Edinb. N. Phil. Journ.: 236. 1832.
317
notas de viaje
E
ste libro partió con la idea de recorrer el Norte Grande minuciosamente, con
algunos datos pero, principalmente, al encuentro y descubrimiento de lo que
encontráramos. Esta es un área muy grande, literalmente con miles de kilómetros
de caminos muy poco transitados, escasamente señalizados, muy malos y a menudo,
cortados por las lluvias. Además de los rigores de la puna, tiene un clima impredecible.
Estos dos últimos años (2012 – 2013), fueron muy lluviosos en el altiplano y en la
precordillera del Norte Grande, por lo que se podía esperar una gran floración y mucha
agua. Estos mismos años, por el contrario, fueron años muy secos en el litoral, y por lo
tanto, de muy pocas plantas y de aún menos flores.
Las especies que se muestran en este libro son parte de las plantas y flores que
encontramos y vimos en estos viajes. Algunas de ellas las buscamos con insistencia
obsesiva hasta que las encontramos y otras no estaban, no las ubicamos o no supimos
hallarlas. De esta forma, las plantas que están en este libro son el resultado del azar, de
la corazonada y, en algunos casos, de datos. Algunas de ellas fueron el único ejemplar
que encontramos, lo que muestra lo escaso y su rareza.
Hay que reconocer que las plantas más lindas reciben más atención. La belleza fue
un importante criterio para nuestra selección. Es el caso de la Mastigostyla (pág. 136),
la cual pasamos un par de días buscando sin descanso, finalmente descubrimos tres
sorprendentes ejemplares cuando casi desistíamos. La Bomarea (pág. 42) requirió
partir de Arica, subir y recorrer muchas quebradas y cerros por sobre los 4000 m. Solo
encontramos una Bomarea involucrosa en flor, en el momento más perfecto de su floración, y dos o tres Bomarea dulcis ya algo maduras pero bellísimas entre lluvias casi
permanentes. Otra que requirió un esfuerzo y suerte especial fue la Metharme lanata
(pág. 174). Tuvimos que manejar cientos de kilómetros hasta encontrar una pequeña
población de esta especie, fresca y luminosa, en un lugar absolutamente árido y arenoso.
La Malesherbia coralina (pág. 170) la encontramos en la parte más alta y remota de la
quebrada de Tarapacá, más allá de Sibaya, donde apenas existen unas pocas plantas.
Fueron horas de malos caminos y caminatas, pero con la gran recompensa al distinguir
a lo lejos, en una ladera en medio de un rodado, un pequeño manchón rojizo. Ahí estaba.
Para encontrar las plantas exóticas y endémicas de la zona de Paposo fuimos a
Antofagasta y de ahí a Taltal. Pasamos una semana recorriendo y trepando por quebradas y cerros en lo que fue un año sequísimo con prácticamente cero vegetación.
Aún así, logramos ver un número importante de especies muy raras y escasas, como
las Salvia (pág. 282), la Griselinia (pág. 298) y el Berberis (pág. 276), lo que fue una gran
suerte. En un año lluvioso hubiéramos encontrado muchísimas más. Pero aquí están
las que estaban.
318
Tal vez los mejores hallazgos fueron cerca de Timar. Recorriendo una quebrada en la
precordillera de la Región de Arica y Parinacota, encontramos un gran grupo de Dalea
(pág. 148), que habíamos buscado, sin resultados, muy lejos de ahí, en la costa de Taltal.
Sin duda se trata de un nuevo registro. Ahí también vimos una pequeña población de
Mentzelia, que también creemos es un nuevo registro.
La Dalea está prácticamente en extinción en su entorno y, lo que puede quedar, se
encuentra tremendamente amenazado por los rebaños de cabras y burros, cada día más
abundantes. Esta bella población cordillerana, si es que se tratara de la misma especie,
es un importante y nuevo registro.
Hay una suerte de leyenda que dice que alguien le preguntó a Linneo por qué ponerle
nombre a las plantas, su respuesta fue: “para poder saludarlas”. Y este es el objetivo de
este libro. Al mostrar estas verdaderas maravillas que habitan el desierto en condiciones
extremas, cabe la posibilidad de que empecemos a fijarnos y a considerar estas plantas
y sus flores, que generalmente pasan inadvertidas. Y que, conociéndolas, empecemos
a descubrirlas, a saludarlas al pasar y, ojalá, a cuidarlas.
Felipe Orrego
Fotógrafo
319
agradecimientos
Quiero agradecer a Juan Carlos Palma, a Bernardita Fernández y a Héctor Lagunas, por
su indispensable apoyo y confianza, a Elena Cruz y a la Corporación del Patrimonio
Cultural de Chile. A mi mujer y compañera de viaje Carola Astorga, por estar siempre
ahí y por tener un ojo increíble para encontrar plantas imposibles. A Gabriel y su
curiosidad insaciable, también por su ojo. A mis padres. A Amael y Jessica, por estar
acá desde lejos; a Jack Stern, por ser el mejor gestor y apoyador. A Michael Dillon, por
haberlo conocido; a Marcelo Rosas, por los datos y buenos momentos; a Maximino en
Taltal; a Bárbara en Putre; a Max Donoso; a Ma. Isabel Fernández por ordenarme, a
Adriana Hoffmann que fue mi maestra.
A Sony Chile por su apoyo y por el equipo fotográfico.
Cámaras:
Sony Alpha 700
Sony a65
Sony a77
Lentes:
Sony 100mm f/2.8 Macro
Sony 16-50mm f/2.8
Todas las plantas y flores fueron fotografiadas en su ambiente natural con la luz
disponible.
Este libro fue posible gracias al generoso aporte de la Compañía Minera Doña Inés de
Collahuasi y la Ley de Donaciones Culturales.
Balbisia microphylla
320
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autores
Felipe Orrego Silva
John Michael Watson
Después de estudiar Medicina, Biología, Comunicaciones y Arte en Chile, Estados Unidos
y Canadá, reside en Nueva York por más de una década, estudiando y haciendo fotografía y música. Al volver a Chile, y después de conocer a Adriana Hoffmann, se interesa
en la flora nativa, realizando numerosos viajes con ella por gran parte del país. Como
productor general del programa de TVN La Ruta tiene la oportunidad de viajar durante
diez años por prácticamente todo el mundo, fotografiando gente y sus culturas. Participa
con sus fotografías en varias exposiciones, en Santiago, Nueva York, Londres, Quito,
entre otras. Es responsable de la fotografía y producción del libro Queñoa, árbol de las
alturas y sus fotos han aparecido en numerosas otras publicaciones fuera y dentro de
Chile. Por muchos años ha sido un entusiasta botánico aficionado, jardinero y fotógrafo
de flores. Desde hace más de 20 años vive en el cajón del Maipo, en el pueblo de San
Alfonso, con su mujer, sus hijos y sus perros.
Botánico, egresado de la Royal Horticultural Society (Inglaterra) como botánico general, especializado en plantas ornamentales. Inicia su actividad botánica junto con la
introducción de nuevas plantas para el cultivo. Esta actividad le lleva a organizar y
dirigir diversas expediciones en Turquía y El Líbano (1962-77); y en dos oportunidades
a Chile. En 1991 comienza a trabajar regularmente en la cordillera de los Andes junto a
su esposa Anita Flores, investigando también las floras de altura de Argentina, Bolivia
y Perú. Sus hallazgos han dado origen a numerosas publicaciones, las que incluyen
contribuciones a las floras de Turquía, de los Andes, a la Enciclopedia sobre flora alpina,
Plantas Altoandinas y papers con taxones nuevos para la ciencia. Su principal interés
es en el género Viola, por ello es socio del grupo mundial Ultra-Violet. Ha estudiado los
géneros Tropaeolum y Alstroemeria, el último con la Dra E. Bayer de Alemania.
Ana R. Flores Quiroz
Profesora de Biología y Ciencias (Universidad de Chile, 1980) y botánica con especialidad
en taxonomía. En la década del ochenta comparte su tiempo entre docencia en enseñanza media e investigación botánica, actividad que inicia en la Pontificia Universidad
Católica de Chile; luego entre 1988-91 continúa en la Universidad de Chile (Facultad
de Ciencias). Desde 1992 dedicada a la investigación y exploración botánica de campo,
época en que migra a Inglaterra, desde donde participa junto a su esposo John Watson
en diferentes expediciones a la cordillera de los Andes, desde Colombia a Magallanes.
Dichas expediciones y estudios han dado origen a diversas publicaciones. Miembro de
la Sociedad Botánica de Chile, de la Sociedad Latinoamericana de Botánica y miembro
del grupo Ultra-Violet, que estudia la familia Violáceas en el mundo, dirigido por el
Prof. Harvey Balard de la Univerdidad de Ohio, Estados Unidos.
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Gloria Rojas
Gloria Isabel Rojas Villegas nació en San Rosendo, vivió su infancia en San Carlos y
estudió licenciatura en Biología en la Universidad de Concepción. Hizo un magíster en
Ciencias, en la Universidad Autónoma de Barcelona, Bellaterra, España. Ha realizado su
carrera laboral en el Museo Nacional de Historia Natural de Santiago de Chile; sus líneas
de investigación han sido dentro del área botánica; la aeropalinología, arqueobotánica,
estudios de conservación, estudios de flora de diversos lugares de Chile.
Actualmente es jefa del Área Botánica y del Herbario del Museo Nacional de Historia
Natural, en donde está impulsando el incremento de colecciones de áreas con baja
representación en el herbario.
323
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FLORES DEL NORTE GRANDE
EDITADO Y PUBLICADO POR
Felipe Orrego Silva
Textos
John Watson
Anita Flores
dirección de arte y diseño
Ma. Isabel Fernández Romagnoli
Identificación de especies botánicas
John Watson
Anita Flores
Gloria Rojas (MNHN)
post-producción digital
Eduardo Lagrèze
corrección de textos
Edison Pérez
María Inés Fuenzalida
ASISTENTE EN TERRENO
Gabriel Orrego
Ilustraciones
Rodrigo Mesa
flores silvestres de chile. flores del norte grande
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Derechos reservados. Prohibida su reproducción
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