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Hasta el 100?... ¡No! ¿Y las cuentas?... ¡Tampoco

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Hasta el 100?... ¡No! ¿Y las cuentas?... ¡Tampoco
Irma Fuenlabrada
¿Hasta el 100?...
¡no!
¿Y las cuentas?...
¡tampoco!
Entonces…
¿qué?
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Secretaría de Educación Pública
Alonso Lujambio Irazábal
Subsecretaría de Educación Básica
José Fernando González Sánchez
Dirección General de Desarrollo Curricular
Leopoldo F. Rodríguez Gutiérrez
Dirección General de Desarrollo de la Gestión e Innovación Educativa
Juan Martín Martínez Becerra
Dirección General de Materiales Educativos
María Edith Bernáldez Reyes
Dirección General de Educación Indígena
Rosalinda Morales Garza
Dirección General de Formación Continua de Maestros en Servicio
Leticia Gutiérrez Corona
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¿Hasta el 100?...
¡no!
¿Y las cuentas?...
¡tampoco!
Entonces…
¿qué?
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La edición de ¿Hasta el 100?... ¡No! ¿Y las cuentas?... ¡Tampoco! Entonces… ¿Qué?
fue elaborada en la Dirección General de Desarrollo Curricular, que pertenece a la
Subsecretaría de Educación Básica de la Secretaría de Educación Pública
Coordinación editorial
Felipe G. Sierra Beamonte
Diseño de portada e interiores
Lourdes Salas Alexander
Primera edición, 2009
D. R. © Secretaría de Educación Pública, 2009
Argentina 28
Centro, CP 06020
Cuauhtémoc, México, DF
isbn 978–607–467–019-6
Impreso en México
Distribución gratuita/Prohibida su venta
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Presentación........................................................................07
Consideraciones
generales ............................................................................ 09
¿Qué significa
resolver un problema? ........................................................ 31
A manera de conclusión .....................................................59
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l texto ¿Hasta el 100?... ¡No! ¿Y las cuentas?... ¡Tampoco! Entonces… ¿Qué? forma parte de las acciones para impulsar la reforma
pedagógica de la educación preescolar que la Secretaría de Edu­
cación Pública ha llevado a cabo desde hace más de seis años.
La reforma –cuyo eje es la aplicación del Programa de Educación Pre­
escolar 2004– tiene como finalidad contribuir a la transformación de las
prácticas educativas en el aula, de tal manera que las niñas y los niños
dispongan en todo momento de oportunidades de aprendizaje interesantes y retadoras que propicien el logro de competencias fundamentales,
partiendo siempre de los saberes y las competencias que poseen.
Para las educadoras, avanzar hacia el logro de esta finalidad ha sig­
nificado un proceso de aprendizaje que implica probar con sus alumnos
formas de trabajo innovadoras, equivocarse, reflexionar, volver a intentar
y descubrir en esos intentos de cambio que los niños pequeños tienen múl­
tiples capacidades y que es posible proponerles actividades que las hagan
emerger.
La maestra Irma Fuenlabrada aporta en este ensayo ideas clave res­
pecto al desarrollo de competencias en los niños y a lo que ello significa en
el ámbito de las matemáticas; se refiere también a ciertas concepciones o
creencias sobre los procesos de desarrollo y aprendizaje infantil construi­
das en la tradición escolar que aún rigen el trabajo educativo cotidiano,
y además ofrece consideraciones didácticas precisas que ayudarán a re­
orientar la práctica docente y a fortalecer la competencia didáctica.
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¿Qué deben aprender los pequeños sobre matemáticas durante la edu­
cación preescolar? ¿Es posible que desde los tres años de edad los niños
resuelvan problemas matemáticos? ¿Aprenden diferente los niños de pri­
mero, segundo y tercer grados de preescolar? ¿Por qué el Programa de Edu­
cación Preescolar 2004 no plantea competencias para cada grado? ¿Qué
deben conocer los docentes de preescolar para plantear distintos tipos de
problemas a sus alumnos? ¿Qué tipos de situaciones es conveniente propo­
ner a los niños para hacerlos razonar, buscar y encontrar soluciones a pro­
blemas matemáticos?
A estas y otras cuestiones la maestra Fuenlabrada responde en este bre­
ve pero sustancioso artículo, con ejemplos que ayudan a pensar sobre los
razonamientos de los pequeños y las formas en que su maestra puede inter­
venir. La autora invita a reflexionar sobre las prácticas pedagógicas que no
generan razonamiento, conocimiento ni competencias en los niños, y ofrece
alternativas fundamentadas y factibles para mejorar el trabajo docente.
Con base en la experiencia obtenida en varias investigaciones sobre
el razonamiento matemático de los alumnos de educación preescolar, la
maestra Irma Fuenlabrada describe cómo pueden plantearse a los niños
situaciones didácticas que desafíen su intelecto y explica, entre otras co­
sas, cómo identificar diversos tipos de problemas atendiendo la relación
semántica entre los datos numéricos.
El estudio de este material no se agota con una lectura; es útil para el
análisis y la discusión académica y sugerente para proponer a los pequeños
situaciones análogas a las que ofrece el texto.
La Secretaría de Educación Pública espera que este texto contribuya a la
apropiación de una propuesta de trabajo basada en la resolución de proble­
mas numéricos, así como a la mejor comprensión y aplicación del Progra­ma
de Educación Preescolar 2004.
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ntre las diversas dificultades que han enfrentado las educadoras
al aplicar el Programa de Educación Preescolar 2004 (PEP)2 una
sobre la que particularmente nos ocuparemos en este artículo es
la confusión que tienen entre “adquirir conocimiento” y “desarrollar competencias”.
En primera instancia trataré de esclarecer en dónde se origina dicha
confusión para después ofrecer a las educadoras consideraciones didácticas que les ayuden a reorientar su práctica docente, de tal forma que
al trabajar sobre el campo Pensamiento matemático propicien que los
niños adquieran conocimiento matemático al mismo tiempo que vayan
desarrollando competencias.
Las reflexiones que plantearé en este documento se circunscriben a
las ideas que las educadoras tienen sobre los primeros números, su representación y el conteo, y a cómo estas ideas inciden en la interpretación
que hacen de los problemas y de su utilización como recurso didáctico
para promover el conocimiento de los primeros números en los alumnos
de preescolar; asimismo, haré algunas acotaciones sobre lo que se espera aprendan los niños al respecto.
1 Integrante del Departamento de Investigaciones Educativas (die) del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del ipn. Para la realización de este artículo se contó con la colaboración de Ruth Valencia Pulido,
profesora de la sep comisionada al die, así como de Bertha Vivanco Ocampo, auxiliar de investigación del mismo
departamento.
2Educación básica. Programa de Educación Preescolar 2004, México, SEP.
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Teniendo presente que la pretensión del PEP es que las educadoras promuevan el desarrollo de competencias que permitan a los niños y las niñas
del país una participación plena en la vida social (SEP, 2004:31) organizaré
la discusión a partir de los planteamientos hechos en el programa 2004, en
relación con las dos primeras competencias sobre número:
• Utiliza los números en situaciones variadas que implican poner en
juego los principios de conteo.
• Plantea y resuelve problemas en situaciones que le son familiares y
que implican agregar, reunir, quitar, igualar, comparar y repartir objetos (SEP, 2004:75).
Con el propósito de sustentar el desarrollo del contenido, en este documento retomaré algunos hallazgos de dos investigaciones,3 en una de
las cuales se exploran las creencias matemáticas de las educadoras y la
otra documenta y analiza los procedimientos de resolución de problemas
de niños de preescolar.
¿Qué significa para las educadoras
desarrollar competencias en los niños?
Desde las consideraciones que hace Mercado sobre los saberes docentes4 se puede decir que las educadoras han elaborado ideas y creencias
sobre las matemáticas y su relación con el número, que tienen su origen
en su propio tránsito por la escuela, en su formación profesional, en las
3Saberes matemáticos de las educadoras y su incidencia en la enseñanza que realizan en el aula y El desarrollo del
pensamiento matemático en niños del preescolar desde las consideraciones metodológicas del PEP04. Ambas investigaciones fueron realizadas con la dirección de Irma Fuenlabrada en el DIE del Centro de Investigación y Estudios
Avanzados del IPN.
4Ruth Mercado (2006), “La organización de la enseñanza”, en I. Fuenlabrada y E. Weiss (coords.), Prácticas escolares
y docentes en las escuelas primarias multigrados Conafe/Cinvestav, Sede Sur, México.
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interacciones cotidianas con sus pares y particularmente en el hacer y decir de sus alumnos frente a las situaciones de enseñanza que realizan.
Desde el ciclo escolar 2004-2005 las educadoras han establecido un
diálogo con la definición de competencias planteada en el programa
2004, la cual señala:
Una competencia es un conjunto de capacidades que incluye conocimientos, actitudes, habilidades y destrezas que una persona logra mediante procesos de aprendizaje y que se manifiestan en su desempeño
en situaciones y contextos diversos (SEP, 2004: 22).
Las educadoras realizan este diálogo con base en sus ideas, creencias
y experiencia docente; así, aunque dicen estar desarrollando competencias, siguen –las más de las veces– avocándose a la transmisión de
conocimiento por ostentación y repetición.
Se observa todavía en muchos jardines de niños que las educadoras sólo retoman de la definición de competencia lo referido al conocimiento; específicamente se hacen cargo de los primeros números en
su significado de cardinal, con la finalidad de llegar a la representación
y al reconocimiento de los símbolos numéricos. Esto significa para ellas la
culminación de la adquisición del conocimiento del número y por ello de
una competencia; la cual se manifiesta, dicen, cuando los niños pueden
contar los elementos de una colección (dibujada) y escriben el número
(correspondiente), y también lo pueden hacer al revés (realizar la tarea
inversa).
Sin embargo, la definición citada dice que la competencia es “algo”
más que un conocimiento. Es decir, simultáneamente al conocimiento
que preocupa a las educadoras (los primeros números, su representación
y el conteo) deben desarrollar en sus alumnos actitudes, habilidades y
destrezas, y esto debe expresarse en situaciones y contextos diversos.
A manera de ejemplo, y a partir de la experiencia, he detectado que
hay educadoras que sí reparan en ese “algo más” que incluye la definición de competencia. Sin embargo, al organizar la enseñanza suponen
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que deben hacer una “partición” de la definición para lograr los propósitos establecidos en el PEP.
He observado este fenómeno de “partición” de la definición de competencia particularmente en jardines de niños en donde la directora y
educadoras están organizadas como un colectivo. Entre los acuerdos
conjuntos que toman para la marcha e implementación del programa
suceden cosas como las que a continuación se describen.
Las maestras deciden empezar en primer grado e inicios del segundo,
por los conocimientos; esto es equivalente a la “enseñanza” del conteo y
la representación simbólica convencional; en segundo grado e inicios del
tercero continúan trabajando con las actitudes, habilidades y destrezas,
que identifican con el dominio –por parte de los niños– de “lo aprendido”
a través de la repetición (y en todo caso también refiere a una ampliación del rango numérico); finalmente, dejan para tercer grado el espacio
para la utilización de lo aprendido en situaciones y contextos diversos,
que es equivalente al planteamiento de problemas.
No obstante, esta “partición” de la definición de competencia, es importante señalar que el desarrollo de actitudes involucrado en la definición
se desdibuja en el trabajo sobre el campo de Pensamiento matemático,
porque se considera que las actitudes se atienden en otros campos.
De hecho, esto no ocurre inconscientemente, las educadoras dan
cuenta de ello en sus planeaciones. Al cuestionamiento: En su planeación de enseñanza (matemática), ¿en qué momento se ocupan del
de­sa­rrollo de actitudes?, frecuentemente responden que desarrollar actitudes corresponde al campo de Desarrollo personal y social.
Una educadora dice: “(trabajamos el desarrollo de actitudes) cuando les
enseñamos a los niños a reconocer lo bueno que es tener actitudes favorables a la convivencia, al respeto a todos, [...] poco a poco van mejorando su actitudes, se pelean menos, no se quitan el material, esperan su
turno para hablar. Hay niños que les cuesta más trabajo, pero esto tiene
que ver con su casa [...] a veces son muy caprichudos [...]. Israel [por
ejemplo] es hijo único, siempre quiere hacer su voluntad, no le gusta
compartir; él tiene problemas con sus actitudes [de convivencia].
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Con esta manera de entender el desarrollo de actitudes, las educadoras no reconocen la importancia de ocuparse de las mismas en los campos con mayor contenido disciplinar, como es el de matemáticas.
Es fundamental que la enseñanza se ocupe de propiciar en los niños
actitudes frente a lo que desconocen, como lo es la actitud de búsqueda de la solución de un problema, en lugar de esperar que alguien (su
maestra) les diga cómo resolverlo.
Todavía me encuentro con educadoras que siguen asumiendo que
si ellas no les dicen a los niños lo que deben hacer, ellos “no pueden”
(encontrar la solución), “todavía necesitan que uno les ayude”, “son muy
pequeños y algunos no saben qué hacer”, “se distraen fácilmente”. Esta
manera de actuar en la enseñanza se sustenta en las prácticas docentes
dominantes que precisamente el programa 2004 pretende cambiar.
Adicionado a esto último es necesario hacer otra precisión respecto a la utilización de lo aprendido en situaciones y contextos diversos.
En los datos que se tienen se observa que las educadoras, si bien entienden que deben plantear problemas a los niños, lo hacen hasta que
sus alumnos dan muestra de “dominio” de los conocimientos necesarios
para resolverlos; es decir, los problemas no son entendidos por las educadoras como un recurso de la enseñanza para propiciar el aprendizaje
del conocimiento y favorecerlo como se dice en el programa, sino como
el espacio en donde debe “mostrarse” la adquisición de un conocimiento “terminal”, entendido como cuando los niños dominan el conteo de
colecciones con los primeros números (alrededor del 30), son capaces
de reconocer y producir la escritura numérica convencional (al menos
hasta el 10) y realizan con éxito tareas explícitas –solicitadas por la educadora– de conteo de objetos en una colección dibujada y el registro
numérico de su cardinalidad, y a partir de un número los niños lo interpretan para dibujar una colección que le corresponda.
Sin embargo, al margen de que los problemas sean considerados
como un espacio de “aplicación” del conocimiento, se trabajan poco
en la educación preescolar y en tercer grado ceden su lugar, en algunos
casos, a la ampliación del rango numérico y a la operatoria (sumas y restas) de bidígitos sin transformación.
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Con base en el conocimiento actual acerca de cómo aprenden matemática los niños, estos componentes –conocimiento, actitudes, habilidades y destrezas– que se espera desarrollar en ellos no se enseñan “por
separado”, más aún, deben observarse en situaciones y contextos diversos en el proceso mismo de aprendizaje.
¿Qué se enseña y qué se aprende?
En la definición de competencias en el programa de preescolar se señala
que los conocimientos, actitudes, habilidades y destrezas se logran mediante procesos de aprendizaje. Y es desde esta consideración que
aparecen las primeras dificultades, porque la manera como usualmente
las educadoras realizan la enseñanza todavía dista de la posibilidad
de lograr lo que el programa establece. Además de lo señalado sobre la
“partición” de la definición de competencia, las prácticas de enseñanza en muchos casos continúan signadas por una serie de actividades
mate­máticas que terminan siendo actividades manuales.
A título de ejemplo, el reconocimiento de la representación simbólica de los números se entreteje con el boleo con papel crepé para que
los niños rellenen las grafías de los números o bien, los pinten de colores
diferentes según las indicaciones de la educadora: “2 de rojo, el 3 de
verde”, etcétera; con asombrosa facilidad, la intencionalidad matemática original (reconocer los símbolos de los números) cede su lugar, por
la preocupación de las educadoras, a la actividad manual inmersa en la
situación:
Este es el 2 (lo señala la educadora), ¿de qué color dijimos que lo vamos a
pintar?, ¿rojo? (dice el niño con duda); sí, a ver, ¿cuál es el rojo? (el niño
toma una crayola roja), muy bien... ese es el rojo, ahora píntalo (el número) sin salirte de la rayita.
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Así, para la educadora acaba siendo más importante que el niño
identifique los colores e ilumine bien y, de ser necesario, le ayuda llevándole la manita para que los padres vean “lo bien que trabaja su hijo”. Al
respecto, una directora-educadora nos explica lo que ella y sus compañeras pretenden: “Deben ser provechosas (las actividades) para que los
niños integren varios conocimientos. Usted lo pudo ver, los pequeños trabajaron con los números, los colores y su motricidad. Esto (la motricidad)
es muy importante en la lectoescritura, no lo podemos perder de vista”.
Frente a la observación de que varios niños no identificaron los números y la educadora se los señalaba, la respuesta siguió la siguiente lógica:
“De todo (identificación de los números, los colores y el desarrollo de la
motricidad), lo más difícil es el número, es algo abstracto, que poco a
poco los niños van comprendiendo, por eso, a las primeras no resulta, hay
que ayudarlos, es lento pero los niños lo logran”.
Este espacio no es suficiente para analizar todo lo que hay detrás del
hacer y decir de las educadoras frente a este suceso; por el momento,
sólo quiero destacar el reconocimiento que hacen de que el número es
difícil, la importancia en la enseñanza del hecho de que los niños aprendan a identificarlos y, desde luego, a escribirlos, pero más importante es
reparar en los recursos didácticos que suelen utilizar para lograrlo: la repetición (“hay que hacerlo varias veces”).
En la situación descrita –y en muchas otras– la representación convencional de los números se presenta para ser aprendida por ostenta­
ción: “Este es el 2” (se señala) y por repetición para que los niños logren
recordarlo y, a la larga, trazarlo; es decir, entre otras cosas, no se consideran espacios de aprendizaje para que los niños enfrenten la situación de
comunicar la cantidad de una colección, y con ello vayan reconociendo una de las funciones del número.
Los recursos gráficos para expresar la cantidad de objetos de una colección son diversos y los niños los manifiestan si se les da oportunidad
de hacerlo. Desde luego que entre las muchas maneras como los niños
resuelven las situaciones de comunicación de la cantidad aparece la
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representación convencional de los números (1, 2, 3, 4,...), pero no es ni
la primera forma de resolver y por supuesto tampoco la única, todo
depende de la manera como se plantea la situación de aprendizaje5 y la
actitud de la educadora sobre lo que espera de sus alumnos.
Para ilustrar lo expuesto en el párrafo precedente, revisemos cómo se
conduce una educadora,6 cuando sus recursos de enseñanza responden a los planteamientos metodológicos del PEP. Asimismo, se muestran
los efectos de la enseñanza, en la manera de responder de los niños.
La docente en cuestión planteó a sus alumnos (de tercer grado) que
el día siguiente debían traer material para hacer una maqueta. Les pidió que tomaran nota, “como quisieran”, de los materiales para que en
su casa, “con ese recado pudieran recordar lo que les había pedido”.
Lo importante es, les dijo, que “leyendo su recado puedan decirle a su
mamá lo que tienen que traer para mañana”. El material solicitado fue:
10 palitos, 6 piedritas, 12 hojas y 8 cocodrilos.
Es muy importante analizar la manera como la educadora presenta
l­a situación (consigna). No les dice a los niños cómo deben hacer la nota
(con dibujitos, números, usando palabras, etcétera). Solamente enfati-­
za la función de la nota: a partir del registro deben poder recuperar la infor­
mación que ella les va a dar.
Cabe destacar que los niños sabían escribir los números y realizaban
esa tarea razonablemente bien cuando les era explícitamente solicitado, pero el objetivo de la actividad no es “practicar la escritura numéri­
ca” sino instalar a los alumnos en una situación de comunicación –para
ellos mismos y para sus mamás–, de cantidades de diferentes coleccio-
5Por ejemplo, puede revisarse la secuencia sobre clasificación cuantitativa, fichas 1, 13, 15 y 19 de ¿Cómo desarrollar
el pensamiento matemático? Fichero de actividades para preescolar (2008).
6 Ma. de los Ángeles Rangel (2007), Experimentación de una secuencia didáctica del eje: los números, sus relaciones
y sus operaciones en un grupo del nivel preescolar, tesis de maestría, DIE.
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nes. Es decir, se trataba de averiguar qué información de las colecciones
(aspec­to cualitativo y cuantitativo) resultaba significativa para los niños,
y conocer los recursos gráficos con los que contaban para registrar esta
información.
Entre las diferentes maneras como los alumnos resolvieron el registro
de la información aparecen cuatro (imágenes 1, 2, 3 y 4) particularmente
ilustrativas sobre las posibilidades de comunicación de cantidades de los
niños. La actitud de la educadora, cuando los niños intentaban resolver
cómo registrar la información fue la de mantenerse en no decirles cómo
hacerlo: “¿Con dibujitos maestra?” “Cómo ustedes quieran”; “Es que no
sé escribir”. “ No importa, hazlo de otra manera, como tú quieras”.
Es así como tanto el manejo de la consigna por parte de la educadora
como su actitud ante las diferentes demandas de los niños propicia que
en las producciones gráficas se pueda rastrear lo que entendieron de la
situación planteada y sus posibilidades para resolverla.
Plantear una consigna a los niños sin decirles cómo se espera que resuelvan la actividad, como lo hace la educadora protagonista de este
ejemplo, favorece al desarrollo de la habilidad de abstracción numérica.
No debe perderse de vista que esto responde a uno de los planteamientos centrales de enseñanza sugeridos en el programa 2004.
En las producciones de los niños queda claro que el autor de este primer registro (imagen 1) entendió que para hacer el recado debía “escribir”; imita el gesto de quienes escriben y hace uso de las letras que sabe
trazar, pero el registro no comunica lo que necesita pedirle a su mamá
para hacer la maqueta.
Para Rodrigo (imagen 2), en esta situación los números no le son útiles
para comunicar cantidades, es mucho mejor para él dibujar las colecciones (cantidad y cualidad).
A Doris (imagen 3), los números le “sirven” pero no son lo suficientemente claros para comunicar la cantidad, por lo que todavía necesita acompañarlos con el dibujo de las colecciones. Por cierto, registros como el de
Doris, de los ocho cocodrilos, es lo más que se puede esperar para quien
utiliza los números como comunicación de cantidades pero todavía no
sabe escribir, por lo que la palabra cocodrilo se puede remplazar con un
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dibujo. Observemos que en la tarea solicitada es igualmente importante
registrar la información cuantitativa como cualitativa. Cabe señalar, sin
embargo, que la intención de Doris era hacer ocho cocodrilos, pero dada
la complejidad del dibujo ya no se ocupó de hacer los otros siete.
Finalmente, Jessica (imagen 4) se acerca mucho al tipo de registro que
cualquier alfabetizado puede hacer, usa los números y desde sus posibilidades escribe las palabras correspondientes a los objetos de cada colección.
IMAGEN 1
El autor de este primer registro entendió que
para hacer el recado debía “escribir”; imita el
gesto de quienes escriben y hace uso de las letras que sabe trazar, pero el registro no comunica lo que necesita pedirle a su mamá para hacer
la maqueta.
IMAGEN 2
Para Rodrigo los números no le son útiles para
comunicar cantidades, es mucho mejor para él
dibujar las colecciones (cantidad y cualidad).
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IMAGEN 3
A Doris, los números le “sirven” pero no son lo
suficientemente claros para comunicar la cantidad, por lo que todavía necesita acompañarlos
con el dibujo de las colecciones. La intención de
Doris era hacer ocho cocodrilos, pero dada la
complejidad del dibujo ya no se ocupó de hacer
los otros siete.
IMAGEN 4
Jessica se acerca mucho al tipo de registro que
cualquier alfabetizado puede hacer, usa los números y desde sus posibilidades escribe las palabras correspondientes a los objetos de cada
colección.
En el ejemplo debe quedar claro que las producciones de los niños
son expresiones de las distintas formas de aproximarse a la representación gráfica de las cantidades; al finalizar preescolar se pretende que recurran a la escritura convencional de los números por propia iniciativa, no
sólo para enfrentar situaciones de comunicación sino también en otras
donde el número, su representación y el conteo sean utilizados.
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Desafortunadamente, para muchas educadoras la escritura de los
números sigue siendo prioritaria prácticamente desde el inicio de la enseñanza. No han logrado incorporar aún a sus prácticas docentes recursos didácticos que favorezcan situaciones de aprendizaje en las cuales
los niños produzcan registros personales, entre otros, para representar la
numerosidad de una colección.
La manifestación del conocimiento
en situaciones y contextos diversos
Promover el logro del conocimiento en situaciones y contextos diversos se
establece en la definición de competencia, también tiene que ver con
los procesos de aprendizaje que posibilite la educadora con las actividades que proponga y mediante su intervención docente. Una pregunta
que puede orientar la discusión es: ¿a los niños, en su tránsito por la educación preescolar, se les está dando la posibilidad de desarrollar competencias correlacionadas con el conocimiento del número?
Una manera de averiguarlo es si frente a situaciones y problemas diversos, en lugar de esperar que su maestra “les diga qué tienen que hacer”, los niños tienen oportunidades para realizar las siguientes acciones
ligadas al razonamiento:
a) Buscar cómo solucionar la situación; es decir, si muestran actitud
de seguridad y certeza como sujetos pensantes que son.
b) Comprender el significado de los datos numéricos en el contexto del problema; esto es, para mostrar su pensamiento matemático.
c) Elegir, del conocimiento aprendido (los números, su representación, el conteo, relaciones aditivas, etcétera), el que les sirve
para resolver la situación.
d) Utilizar ese conocimiento con soltura para resolver (habilidades y
destrezas) la situación planteada.
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Si las educadoras hacen una pequeña exploración en su grupo y resulta que al plantear a sus alumnos un problema que implique agregar,
reunir, quitar, igualar, comparar y repartir objetos, los niños esperan sus
indicaciones para proceder, les sugiero hacer la siguiente valoración:
• Si los niños son de primer grado de preescolar, no hay problema, tienen lo que resta del año y dos más para lograr que sus alumnos desarrollen competencias, no sólo sobre el conocimiento de lo numérico,
sino también sobre cómo actuar frente a lo que desconocen. Pero no
pierdan de vista que para lograrlo es indispensable permitan a los niños, sistemáticamente, que con sus propios recursos encuentren cómo
resolver las diversas situaciones matemáticas que les propongan.
De no “dejarlos hacer”, en el mejor de los casos sus alumnos
aprenderán a contar y a escribir los números, pero muy débilmente
podrán reconocer cuáles son las situaciones en las que el número es
un conocimiento útil para resolverlas.
• Si los niños son de segundo grado, ustedes cuentan con menos tiempo para “enderezar el rumbo”, ¡todavía están a tiempo de replantear
su enseñanza! atendiendo de manera más eficiente las orientaciones
metodológicas del PEP 2004.
• Si los niños son de tercer grado, la situación es grave, están a punto
de que sus alumnos terminen preescolar sin haber logrado al menos
las dos competencias sobre número enunciadas al inicio de este artículo. Independientemente de las “evidencias” recabadas, las cuales
mostrarán que sus alumnos han aprendido algo sobre los primeros
números (su representación, el conteo, etcétera), no están en posibilidad de evocar ese conocimiento para resolver situaciones variadas
que implican poner en juego los principios de conteo.
Durante la educación preescolar es necesario que los niños aprendan
ciertas cosas sobre los números, esto lo saben bien las educadoras y se
han ocupado de ello desde antes del PEP 2004, pero cabría preguntarse:
¿qué han aprendido los niños comúnmente en preescolar?
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• La serie numérica oral, ¿hasta el 10?, ¿hasta el 20?, ¿hasta el 100?
• Conteo de colecciones, ¿hasta el 10?, ¿hasta el 20?, ¿hasta cuál…?
• Realizan con éxito tareas explícitas de correlación entre una colección y el registro numérico de su cardinalidad y viceversa. Por ejemplo, dada una colección de vacas, pueden contar y escribir cuántas
son; o bien, dado un número, logran dibujar una colección cuya cardinalidad corresponda a ese número (imagen 5).
• Saben hacer cálculos (3 y 5, 2 y 4, etcétera) usando los deditos de sus
manos, pero ese recurso (contar con los dedos) les sirve de poco, y de
hecho en ocasiones es un obstáculo didáctico7 para resolver cierto
tipo de problemas. Sobre esto regresaremos más adelante.
• Algunos niños “muy avanzados” resuelven sumas, al menos de esto
presumen sus maestras, con la salvedad de que lo hacen con apoyo de un gráfico8 (imagen 6). Realmente los niños cuentan y van
llenando los espacios, siguiendo las indicaciones y explicaciones de
su maestra:
¿Cuántas tortugas hay aquí? ¡Cuatro! En la rayita, aquí abajo, escriban
cuántas hay, fíjense bien, a dónde van a escribir el 4... a ver, ¿cómo se
escribe el 4? (...), la “crucecita” se lee “más” y dice que vamos a juntar
estas tortuguitas con las otras (...) escriban el 3 (...) y en total ¿soooon?...
¿cuántas? A ver escriban el 7 en su lugarcito.
Entonces, si estos son los aprendizajes que favorecen las educadoras,
¿están mal?, ¿son incorrectos? La respuesta es no, sólo que es muy poco
7 Brousseau, en su artículo “Educación y didáctica de las matemáticas”, publicado en la revista Educación matemática,
México, Grupo Editorial Iberoamérica, 2000, define como “obstáculo didáctico” aquello que, auspiciado por la enseñanza (los docentes no sólo “lo enseñan” sino, en caso de aparecer espontáneamente en al aula, lo valoran positivamente), se convierte en un obstáculo en el proceso de aprendizaje, en virtud de que los alumnos creen reconocer en él
“la manera” de proceder.
8De las operaciones con números de dos cifras, que también suelen verse en preescolar, emito mi opinión más adelante.
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respecto a lo que actualmente la investigación nos dice que los niños
pequeños pueden aprender y a lo que se espera aprendan, según se
establece en el PEP 2004.
IMAGEN 5
Dada una colección de vacas, pueden contar y
escribir cuántas son; o bien, dado un número,
logran dibujar una colección cuya cardinalidad
corresponda a ese número.
IMAGEN 6
¿Cuántas tortugas hay aquí? ¡Cuatro! En la rayita, aquí abajo, escriban cuántas hay, fíjense
bien, a dónde van a escribir el 4... a ver, ¿cómo
se escribe el 4? (...), la crucecita se lee “más” y
dice que vamos a juntar estas tortuguitas con las
otras (...) escriban el 3 (...) y en total ¿soooon?...
¿cuántas? A ver escriban el 7 en su lugarcito.
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Las aspiraciones del PEP 2004
Recordemos que la pretensión del programa es que las educadoras propicien en sus alumnos el desarrollo de competencias; esto significa que
el conocimiento, las destrezas y habilidades que vayan adquiriendo
estén a su disposición para resolver diversas situaciones, no sólo al
término de su educación preescolar sino también en el futuro; lograr esto
hace indispensable que las educadoras modifiquen su manera de enseñar, cediendo a los niños más autonomía en el proceso de aprendizaje.
Específicamente para el caso que nos ocupa, la cuestión sería: ¿cómo
desarrollar en los niños competencias sobre lo numérico, a la vez que desarrollen la competencia para escuchar a sus compañeros, trabajar en
equipo, argumentar, defender sus ideas, etcétera?
¿Qué van a aprender a escuchar? Las explicaciones de sus compa­
ñeros (y no sólo de su maestra) sobre cómo resolver un problema.
¿Cómo van a aprender a trabajar en equipo?9 Buscando juntos,
en parejas, tríadas o equipos de cuatro, la solución a los problemas, opinando sobre cómo proceder, negociando con sus pares.
¿Qué van a argumentar? Las consideraciones que tomaron en cuenta para resolverlos.
¿Qué ideas van a defender? Las que les hayan surgido en la búsqueda de solución de los problemas.
Es necesario, en este momento, retomar lo ya citado en relación con lo
que se espera que aprendan los niños sobre los números, como utilizarlos
en situaciones variadas que impliquen poner en práctica los principios del
conteo. ¿Cuáles son estas situaciones? Las que les sean familiares e impliquen agregar, reunir, quitar, igualar, comparar y repartir objetos.
Observemos que utilizar un conocimiento no es lo mismo que sólo “adquirirlo”. No basta con conocer los números, su representación y saber
9El trabajo en equipo, que se espera realicen los niños, es un recurso para socializar su conocimiento; no se trata de
una repartición de tareas cuyos productos individuales se reúnen posteriormente para dar cuenta de “lo que hizo el
equipo”.
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contar, sino, con base en ese conocimiento es necesario, ¡que pue-
dan resolver diferentes situaciones!
Para que un problema se pueda resolver poniendo en juego los principios de conteo y esto no resulte artificioso, los datos numéricos involucrados inevitablemente tienen que referir a cantidades pequeñas. Veamos
un problema:
Eric tiene 4 carritos, el día de su cumpleaños le regalaron 8. ¿Cuántos
carritos tiene Eric?
El problema lleva a los niños a contar una colección de 4 fichas (o
cualquier otro objeto disponible), a ésta agregarle 8 y luego a contar
desde el 1 la nueva colección para averiguar que son 12 los carritos que
tiene Eric. Sin embargo, si el problema se planteara así:
Eric tiene 295 carritos y le regalaron el día de su cumpleaños 547.
¿Cuántos carritos tiene Eric?
Ciertamente, se podría contar una colección de 295 elementos (piedritas, fichas, rayitas) y luego, también contando de 1 en 1, agregar otra
de 547 para después iniciar un nuevo conteo desde el 1 hasta el 852
para averiguar que Eric tiene esa cantidad de carritos. Sin embargo, es
claro que la estrategia de conteo 1 a 1 no es funcional cuando las
cantida­des son mayores, resulta fuera de lugar para resolver el problema
de cálculo involucrado en el problema.
En la matemática se ha desarrollado otra estrategia más económica
y funcional para solucionar el cálculo en este tipo de problemas, ésta,
sabemos, es la suma:
295
547
852
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No obstante, la operación de suma (resta, multiplicación o división) no
está planteada para la educación preescolar, porque para comprender dicha operación se requiere del conocimiento del sistema de numeración decimal (con el que habitualmente escribimos los números) y
este contenido temático se aborda al inicio del primer año de primaria
y se formaliza hacia el final del mismo.
Entonces los datos numéricos de los problemas que se espera los niños
de preescolar puedan resolver, deben referir a cantidades pequeñas
(preferentemente menores a 10), y los resultados estarán alrededor del
20, a fin de que la estrategia de conteo tenga sentido y resulte útil para
los niños.
Además, cabe aclarar que proponer a los niños resolver problemas
con cantidades pequeñas los lleva, como veremos con más precisión, a
encontrarse con los números en diversos contextos y a utilizarlos con sentido; es decir, irán reconociendo para qué sirve contar y en qué tipo
de problemas es conveniente hacerlo.
En el proceso de resolución de problemas, los niños se ven en la necesidad de construir colecciones con determinada cantidad de objetos
(datos del problema) y realizar con esas colecciones diversas acciones,
como separarlas, unirlas, agregar una a otra, compararlas, distribuirlas,
igualarlas –como se propone en el PEP.
Las acciones que los niños realizan (por decisión propia) son sugeridas
por la relación semántica entre los datos del problema que pretenden resolver.
La importancia de recurrir al planteamiento de problemas para posibilitar el aprendizaje del significado de los números y el uso del conteo, radica en que para resolverlos se necesita que los niños tengan oportunidad
de tener experiencias que les permitan dos cosas:
• La primera es establecer la relación semántica entre los datos. Se trata
de que en el proceso de aprendizaje los niños encuentren el significado de los datos numéricos en el contexto del problema y reconozcan
las relaciones que se pueden establecer entre ellos para encontrar la
solución. Los datos en los problemas aditivos pueden aparecer como
medidas –de colecciones–, transformaciones o relaciones.
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• La segunda (igualmente importante), es que los niños de preesco­lar
tengan recursos de cálculo para encontrar la resolución deman­dada
en el problema (percepción de la cantidad, conteo de 1 en 1, cálculo
mental de colecciones pequeñas, relaciones aditivas de los primeros
números, sobreconteo, etcétera).10
Dependiendo del momento en que se encuentren los niños, a veces
basta con que digan oralmente el resultado y en otras ocasiones la educadora puede solicitarles que lo escriban; aquí pueden aparecer registros personales de la cardinalidad de la colección resultante o bien, el
uso de los signos numéricos convencionales (1, 2, 3, etcétera).
El lugar de las acciones y la operatoria
Con la finalidad de que las educadoras reflexionen sobre qué es lo que
permite a los niños realizar diferentes acciones con los problemas y para
que comprendan la importancia de que tales acciones aparezcan en el
proceso de aprendizaje de los números (en particular) y de la matemática (en general), analicemos los siguientes problemas:
Santiago tiene 2 coches rojos y 5 coches blancos. ¿Cuántos coches tiene
Santiago?
Santiago tenía 2 coches y su mamá le regaló 5 coches. ¿Cuántos coches
tiene Santiago?
Santiago tiene 2 coches y su mamá tiene 5 coches más que Santiago.
¿Cuántos coches tiene la mamá de Santiago?
10 El manejo del cálculo en el nivel de lo simbólico –algoritmos de suma, resta, multiplicación y división, por mencionar algunos– son recursos de cálculo que los niños aprenderán en la primaria, y les encuentran sentido cuando se
trabaja con números mayores.
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Santiago tenía algunos coches, le regaló 2 a Mario y a su mamá le
regaló 5. A Santiago ya no le quedaron coches. ¿Cuántos coches tenía
Santiago?
Todos los problemas refieren a los coches de Santiago, e involucran a los
números 2 y 5, además se resuelven con la misma operación: 2 + 5 = 7. Sin
embargo, los problemas son diferentes, llevan a razonamientos distintos y acciones diferentes hasta el 2 y el 5; entonces, si todos se resuelven con la suma 2 + 5, ¿será necesario que la educadora enseñe la
operación de suma para que los niños puedan resolver esos problemas?
¡No! Entonces, ¿cómo podrán los niños resolverlos si no se les enseñan
las operaciones?
Comprender que “la suma” es la operación que resuelve los problemas citados (y muchos otros) es un proceso de abstracción al que los
niños pueden acceder en la escuela primaria, pero el antecedente a la
operatoria se sustenta en la posibilidad de reflexionar sobre las distintas acciones que se pueden realizar con las colecciones, a la vez
que se van reconociendo las relaciones (aditivas) de los primeros números: el 7 puede verse como un 2 y 5, 4 y 3, 2, 2, 2 y 1; como un 10 al que se
le quitan 3, un 9 disminuido en 2, etcétera, sin que deje de aparecer el 7
como el resultado de un conteo que se realiza de 1 en 1.
Si en su proceso de aprendizaje se da a los niños la oportunidad de
resolver situaciones numéricas con base en su propia experiencia y
conocimientos (como se sugiere en el PEP 2004), podrán hacerlo sin conocer las operaciones; utilizarán el conteo. Por esto es importante que
sean ellos quienes decidan qué les conviene hacer con los datos
numéricos de un problema para resolver la pregunta respectiva. Son estas actividades –interactuar con los datos, tomar decisiones sobre ellos
y llevarlas a cabo– las que darán sentido a los números y al conteo y en
general al desarrollo del pensamiento matemático.
Las operaciones son un contenido de la primaria, realizar acciones
sobre diversas colecciones y contar, son propósitos de preescolar.
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Los números en el contexto de un problema
En el apartado precedente se establece que los niños desarrollan su pensamiento matemático cuando la educadora les permita decidir qué
hacer frente a un problema; asimismo, se afirma que es fundamental poner a los alumnos en situación de razonar con los distintos significados que
tienen los números en el contexto de un problema. Para ello, es necesario
que la educadora comprenda qué es lo que hace que los problemas
como los de Santiago y sus coches sean distintos, aunque todos se resuelvan con la suma 2 + 5.
En el primer problema el 2 y el 5 son la medida: la cantidad de coches
rojos y blancos que respectivamente tiene Santiago.
En cambio, en el segundo problema, si bien el 2 sigue siendo una medida (los coches que tiene Santiago) el 5 ya no lo es; ahora está funcionando
como una transformación, porque modifica la cantidad de coches que
tenía Santiago (de 2 que tenía pasó a tener 7 coches).
En el tercer problema, el 2 nuevamente es una medida; sin embargo,
el 5 es una relación. El 5 en ese problema no es una medida, porque ni
Santiago ni su mamá tienen 5 coches, tampoco el 5 modifica la cantidad
de coches de Santiago, como tampoco los que tiene su mamá, entonces el 5 no es una transformación. El 5 en este problema establece una
relación entre la cantidad de coches que tienen ambos sujetos.
En el cuarto problema, tanto el 2 como el 5 son transformaciones, en
cada uno se modificó la cantidad de coches de Santiago, y en el proceso se quedó sin coches; “recuperar” la cantidad de coches que tenía
antes de regalarlos pasa por desandar el camino.
Los distintos contextos (problemas) en los que aparecen el 2 y el 5 llevan
a los niños a realizar diferentes acciones; sin embargo, cabe aclarar que los
dos primeros problemas son menos complejos que el tercero y el cuarto.
A fin de ahondar sobre la importancia de establecer la relación semántica entre los datos, es decir, razonar sobre las acciones (y dejar para
la escuela primaria el recurso de la operatoria), convendría que las educadoras reflexionen también sobre lo que hace a los siguientes problemas diferentes, aunque todos se resuelvan con la resta 7 – 2.
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Santiago tiene 2 dulces pero quiere tener 7. ¿Cuántos dulces le faltan a
Santiago para tener 7?
Mario tenía 7 dulces, le dio 2 a Genny y los otros se los dio a Santiago.
¿Cuántos dulces le dio Mario a Santiago? Mario tenía 7 dulces y se comió 2. ¿Cuántos dulces le quedaron a Mario?
Mario tiene 7 dulces y Genny tiene 2 dulces menos que Mario. ¿Cuántos
dulces tiene Genny?
Resultaría interesante, además, que las educadoras imaginaran las
acciones que sus alumnos podrían realizar para resolver los problemas
anteriores, para planteárselos y observar si lo que hacen coincide o no
con lo que imaginaron y encontraran explicaciones al respecto.
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1. La relación semántica entre los datos
Una idea generalizada (incluso en niveles educativos posteriores al pre­
escolar) es que para resolver un problema se necesita conocer primero
el recurso convencional de cálculo (operaciones, ecuaciones, etcétera).
De hecho, lo que sucede, como mencionamos, es que hay una confu­
sión entre los dos elementos implícitos en la solución de un problema: los
docentes se preocupan sobre todo por la estrategia de cálculo que per­
mite la solución y minimizan o ignoran la relación semántica que debe
establecerse entre los datos del problema. Esta relación semántica se rea­
liza en apego al razonamiento matemático y en función de la experiencia
y el conocimiento del sujeto que resuelve el problema.
Revisemos a través de un ejemplo lo dicho. Supongamos que quere­
mos resolver el siguiente problema:
En una fábrica se hacen archiveros de cuatro y seis cajones. Si hay 28
cajones para hacer 6 archiveros, ¿cuántos archiveros de cada tipo se
pueden hacer?
Si el lector o lectora se toma un momento para buscar la solución,
seguramente la encontrará. En la experiencia de una investigación
realizada con educadoras, una maestra dijo: “Salen cuatro (archiveros)
de cuatro (cajones) y dos (archiveros) de seis (cajones)”. Ante la
pregunta, ¿cómo le hizo (para saberlo)?, la respuesta fue: “Multipliqué
4 x 4 = 16 y me sobraron 12 cajones, si hubiera multiplicado por otro
número no me hubieran salido los archivero de seis cajones”.
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En esa ocasión la mayoría de los participantes logró resolver el proble­
ma de los archiveros con algunas variantes en el procedimiento. Sin em­
bargo, nadie recurrió a la estrategia convencional (sistema de ecuacio­
nes). Cuando se les preguntó si sabían lo que debían hacer para resolver
ese problema de acuerdo con las matemáticas (solución convencional),
algunas respuestas fueron: múltiplos, distributiva, regla de tres, conteo,
operaciones. Otras educadoras, en lugar de contestar a esa pregunta
querían responder: ¿qué es necesario para resolver un problema? Fue así
que dijeron: “(es necesario) pensar”, “(hace falta) leer bien el problema”,
“con lógica”, “poner atención” (¿a qué?, ¿a las explicaciones del maes­
tro?). También hubo quienes se aventuraron a sancionar las prácticas de
enseñanza dominantes: “Si los niños están mecanizados, no se puede (es­
perar que resuelvan problemas)”. No obstante la diversidad de respuestas,
no se mencionó la estrategia convencional: los sistemas de ecuaciones
lineales, que más adelante revisaremos.
Conviene precisar que el recurso de solución de las educadoras fue
aritmético, porque cuentan con conocimiento sobre los números y sus
relaciones (4 x 4 = 16; 28 –16 = 12; 2 x 6 =12; 12 + 16 = 28) y desde luego re­
currieron al cálculo mental con el apoyo de algunos datos. Ciertamente,
este conocimiento es importante pero no suficiente, ya que la posibilidad
de encontrar la respuesta realmente estuvo en que pudieron establecer la relación correcta entre los datos. Es decir, controlaron la rela­
ción entre el total de cajones (28), el total de archiveros (6) y el número
de cajones (6 y 4) que deberían tener los archiveros.
Es por esto que la maestra citada dice: “Si hubiera multiplicado por
otro número no me hubieran salido los archiveros de seis cajones”.
Efectivamente, no sólo se trataba de multiplicar o saber las tablas de
multiplicación del 4 o del 2, o saber sumar (recursos de cálculo), porque en
este caso la operatoria para resolver es 4 x 4 = 16, 2 x 6 = 12 y 16 + 12 = 28,
y hacer esta elección entre los distintos productos y sumas posibles entre el
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4, el 6 y el 28 proviene de lograr establecer la relación entre estos números
en el contexto del problema.
Un problema equivalente11 es resuelto por los niños de primer grado,
pero como no tienen el conocimiento aritmético desplegado por las
educadoras, recurren –como es de esperarse– a lo que todo sujeto cog­
noscente puede acceder: sus conocimientos y experiencias, que para los
niños de ese grado son el dibujo y el conteo.
El razonamiento de los niños se describe a continuación, aunque cabe
aclarar que para efectos de este texto, se traslada su estrategia al mismo
problema planteado a las educadoras. Ellos dibujan los archiveros (6) y a
todos les ponen 4 cajones.
Cuentan los cajones “utilizados” (24) y encuentran que faltan 4 cajo­
nes por repartir, éstos los distribuyen de 2 en 2 para hacer archiveros de
6 cajones y así encuentran que con los 28 cajones se pueden hacer 2
archiveros de 6 cajones y 4 archiveros de 4 cajones.
11 En una fábrica se hacen archiveros, de 2 y 4 cajones. Si hay 14 cajones y con ellos se hacen cinco archiveros, ¿cuántos archiveros de cada tipo se pueden hacer?
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Quizá se podría caer en la tentación de pensar: ¿para qué sirve el
conocimiento aritmético si el problema se puede resolver con dibujos y
el conteo? Porque si en lugar de que el problema tenga como datos 6
archiveros y 28 cajones, planteara que son 1 020 cajones y con éstos se
hacen 210 archiveros de 6 o 4 cajones, el cálculo mental y las relaciones
aditivas y multiplicativas de los primeros números (4 x 4, 2 x 6, 16 + 12),
que tan útiles resultaron para resolver el problema de los 28 cajones, se
revelan insuficientes para esta situación, y los dibujos también, porque
aunque se puedan dibujar, nadie está dispuesto a hacerlo con los 210
archiveros. Realmente se necesita de otro recurso, de un nuevo conocimiento, que viene a ser un mayor dominio de lo aritmético.
Retomemos el análisis de las soluciones al problema de los seis archive­
ros. Está claro que tanto los niños como las educadoras pueden resolver­
lo, pero no utilizan la estrategia convencional para ello.12 Ésta, como se
anticipó, es el sistema de ecuaciones lineales que sin grandes explicacio­
nes se reseña a continuación.
Determinamos que:
X representa a los archiveros de 4 cajones
Y representa a los archiveros de 6 cajones
Escribimos el sistema de ecuaciones que establece la relación se-
mántica entre los datos del problema:
X+Y=6
la suma de los archiveros del tipo X y los del tipo Y es 6
12 Cabría preguntarse si todas las educadoras pasaron por la secundaria y con seguridad sus maestros de matemáticas
se esforzaron en “enseñarles” los sistemas de ecuaciones lineales y los diversos métodos de solución, ¿por qué no
evocan ese conocimiento para resolver el problema? Una respuesta posible es que los sistemas de ecuaciones en
este caso resultan excesivos; otra posibilidad es que ese “conocimiento” sólo les sirvió para acreditar; o bien será
que sus maestros se empeñaron en enseñarles y ellas, ¿se empeñaron en no aprender? Finalmente, usando la jerga
actual, ese conocimiento les resultó poco “significativo”.
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4 x + 6 y = 28
cada archivero x representa 4 cajones y cada archivero y representa 6
cajones, la suma de cajones es 28
Ahora es necesario conocer alguna manera de resolver el sistema de ecuaciones, entre los distintos disponibles se aplica el de “suma y
resta”, que consiste en multiplicar por un número alguna de las ecuacio­
nes –en este caso se tomó al número negativo - 4 y se utilizó en la primera
ecuación–, para eliminar una de las variables al sumar algebraicamente
las dos ecuaciones, la variable que se elimina en este caso es x:
-4x - 4y = -24
4x + 6y = 28
2y = 4
se dividen ambos miembros de la igualdad entre 2 para “depejar” la
variable y:
y=2
Esto significa que hay 2 archiveros de 6 cajones.
Se sustituye el valor de y en la primera ecuación para encontrar el valor
de x:
x+2=6
x=6–2
se resta en ambos miembros de la igualdad -2 para “despejar” la variable
x:
x=4
Con este resultado hay 4 archiveros de 4 cajones.
Si bien hemos llegado a la resolución convencional, la intención no es
que las educadoras enmienden su conocimiento algebraico, sino resaltar que existen tres formas de resolver el problema.
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Las maneras de resolverlo son diferentes porque en cada una el “sujeto
que resuelve” cuenta con conocimientos matemáticos distintos (con­
teo, recursos aritméticos, recursos algebraicos); cada uno de estos conocimientos es más complejo y potente, pero a su vez cada uno permite
una gama de resolución más amplia. Con todo, independientemente del
conocimiento matemático que se tenga, la posibilidad de resolver está
en si el sujeto puede o no establecer la relación entre los datos para
encontrar la solución.
Sin pretender minimizar la importancia del conocimiento aritmético y/o
algebraico, conviene precisar que sirve de poco tenerlos, si en el proceso
de aprendizaje estos conocimientos no tienen la oportunidad de instalarse
como herramientas para resolver problemas. En este punto el cono­
cimiento matemático encuentra su sentido y utilidad para la educación
básica.
En el nivel de preescolar, el desarrollo del pensamiento matemático es
susceptible de favorecerse si a los niños se les da ocasión de “recrearse”
con el conteo, resolviendo problemas que involucren a los primeros 10 nú­
meros (el resultado puede rebasar el 10); en este caso sus procedimien­
tos tendrán que ver con juntar colecciones, separarlas, igualarlas, distri­
buirlas, compararlas, pero “darles” como recurso la operatoria (sumas y
restas) no tiene sentido, porque les resulta ajeno y distante a lo que ellos
espontáneamente hacen cuando su conocimiento se sitúa en los prime­
ros números y el conteo, aunque para muchas educadoras y padres de
familia la aparición de las cuentas resulte “más matemático”, “de mayor
nivel” o cualquier otro calificativo similar.
En síntesis, en el nivel de preescolar es conveniente destacar lo siguiente:
• Favorecer el desarrollo del pensamiento matemático de los niños de preescolar es darles la posibilidad de resolver problemas numéricos. Esto
significa permitirles que razonen sobre los datos del problema y determinen qué hacer con las colecciones.
• En su proceso de aprendizaje es importante que los niños vayan encontrando formas (acciones) de responder a las distintas maneras en el contexto en
el que aparecen los números (medida, transformación, relación).
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• En el proceso de búsqueda de solución, los niños ampliarán su conocimiento sobre los números e irán dominando el conteo, pero sobre
todo reconocerán para qué sirve “eso” que están aprendiendo (los
números y el conteo).
Observar lo que sus alumnos hacen al resolver problemas les da opor­
tunidad a las educadoras de ver cómo actúan y percatarse de sus ra­
zonamientos: que toman en cuenta, qué conocimientos matemáticos
tienen y cómo los están utilizando y qué les falta aprender de los conte­
nidos de preescolar. Los niños no recurren a las operaciones para resolver
problemas, a menos que su maestra insista; en lugar de ello, si los deja
utilizar sus propias posibilidades, hacen dibujos, interpretan los números,
representan de alguna manera las cantidades, cuentan las nuevas co­
lecciones que salen al actuar sobre las anteriores y así hallan la respuesta
a la pregunta del problema.
Sin embargo, dejar que los niños resuelvan los problemas echando
mano de sus conocimientos y experiencias no significa, como lo han su­
puesto algunas educadoras, dejarlos a la “pata libre”. Si esto fuera cierto,
bastaría con recomendar a los padres de familia que les pusieran pro­
blemas a sus hijos (hasta podríamos darles una lista) y las educadoras
podrían recoger sus bártulos y buscarse otra ocupación, pero ¡esto sería
absurdo!
Para propiciar el aprendizaje es necesaria la intervención didáctica
de las educadoras, quienes deben plantear el problema y anticipar las
diferentes maneras como pueden responder sus alumnos; con ese re­
ferente deben observar a sus alumnos en el proceso de búsqueda de
solución.
Seguramente las educadoras verán en las resoluciones de sus alumnos
algunos de los procedimientos anticipados y otros no; particularmente
sobre estos últimos tendrán que preguntar a los niños para averiguar en
qué están pensando. Aun observando que los niños están resolviendo
con alguna de las maneras previstas, a veces, quieren resolver contando con los dedos, por ejemplo, y no pueden porque les es difícil realizar
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las accio­nes (separar, agregar, unir, repartir, etc.), entonces la educado­
ra podría acercarles fichas y proponerles que intenten resolver con este
recurso. En ocasiones los niños saben qué quieren hacer con las colec­
ciones pero presentan algunos problemas con el conteo, entonces se les
puede ayudar.
Ahora bien, si frente al problema planteado la mayoría de los niños no
sabe qué hacer, una de dos: están acostumbrados a recibir ayuda y por
tanto la están esperando. En este caso, la educadora tendría que pre­
guntarse qué significa para ella posibilitar el desarrollo de competencias
en sus alumnos, o bien, el problema rebasa las posibilidades cognitiva de
sus alumnos. Más adelante retomaré algunas situaciones de este tipo.
Pero si se observa que dos o tres niños van por buen camino es reco­
mendable que la educadora les proponga que expliquen a sus com­
pañeros lo que están haciendo. Recordemos que la socialización de
conocimiento entre pares es un componente importante en el proceso
de aprendizaje. No obstante hacer esto, las educadoras no pueden per­
mitirse pensar que el asunto ha quedado resuelto para todo el grupo; es
necesario que reflexionen sobre lo que les falta saber y trabajar con ello
para retomar el asunto en otras clases, con algún problema equivalente
y observar si más niños muestran posibilidades de resolverlo.
2. El rango numérico
Algunas educadoras piensan que los problemas con datos numéricos
menores a 10 son fáciles de resolver, por eso dicen:
Es que mis niños son muy listos, ya saben muy bien los primeros
(números) y se aburren […]; los niños de ahora ‘son más listos que los de
antes’, por eso ya vamos como en el 100 y ya saben sumar y restar.
Pero, ¿los alumnos de esas educadoras sabrán resolver problemas con
números menores a 10, sin que ellas los vayan “orientando” en la búsqueda
de la solución? Quizás esas educadoras avanzan sobre la serie numérica y
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la operatoria porque no saben qué hacer con los primeros números y
el conteo para mantener el interés intelectual de sus alumnos.
Sin afán de desestimar los esfuerzos de las educadoras para que sus
alumnos “lleguen hasta el 100 o aprendan a sumar y restar”, cabe co­
mentar que los niños lo logran porque la serie numérica oral como la es­
crita tienen regularidades, ¡que los niños descubren! Esta particularidad
de las series (oral y escrita) no es adjudicable a las competencias docen­
tes de las educadoras; lo meritorio en todo caso es el tiempo dedicado
a que sus niños repasen las series numéricas. ¿Se imaginan lo que sería
“aprenderse” una cantidad infinita de nombres y signos (uno para cada
número) si éstos no se sujetaran a cierta regularidad?
No me cabe la menor duda, es mucho más difícil ocuparse de que
los niños desarrollen su capacidad para resolver problemas con los
primeros números que atender a la memorización de la serie numérica, no obstante que se llegue hasta el 100 o más allá. Respecto a las
operaciones, lo que usualmente se hace para “enseñarlas” es informar a
los niños de unas reglas y hacer que las repitan el tiempo necesario, en su
salón y en sus casas con ayuda de sus papás, hasta que las “mecanicen”,
pero esto no significa que sepan utilizarlas por propia iniciativa para re­
solver problemas.
No está alejado de la realidad decir que los problemas con números
pequeños puedan ser difíciles de resolver, o al menos que los adultos no
tengamos una respuesta inmediata y sea necesario pensar un poco antes
de encontrar la respuesta. Por esta razón, y con el propósito de reflexionar
sobre el particular, intenten solucionar el siguiente problema, “rapidito y
de buen modo” como se dice.
Eric tiene 2 camarones más que las tortugas que tiene Mariana, pero
Genny tiene 3 pulpos menos que los camarones de Eric. ¿Cuántos
animalitos tiene cada niño?
Está fácil, ¿no?, sólo tiene que ver con el 2 y el 3, números pequeños,
¿no? ¿Cuál es el problema? Además, la pregunta es familiar, se pretende
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averiguar cuántos animales tiene cada niño. La respuesta no es inmedia­
ta porque la dificultad está en la relación semántica entre los datos y no
en la magnitud de éstos.
En la experiencia con educadoras a la que he hecho alusión, algunas
de las respuestas fueron: “Es cualquier número”; “no tiene solución, no
es exacto, falta (saber) lo que tiene Eric”. Otras respuestas que refieren a
las relaciones involucradas son las siguientes:
cinco (camarones), tres (tortugas) y dos (pulpos);
seis (camarones), cuatro (tortugas), tres (pulpos);
siete (camarones), cinco (tortugas), cuatro (pulpos).
Efectivamente, este problema tiene varias soluciones, pero “no es cual­
quier número”, es una terna de números que cumplen con las relacio­
nes “2 más que” y “3 menos que” respecto a la cantidad de camarones
de Eric. Como el problema no precisa cuántos camarones tiene Eric, la
mayoría de las educadoras lo suponen, siempre y cuando –dicen–, sean
5 o más camarones.
Algunas maestras (incluso de primaria), al igual que los niños,13 no acep­
tan que Eric tenga, por ejemplo, 3 camarones, porque entonces Genny
no tendría pulpos y el problema dice que sí tiene (pulpos). Tener pulpos
significa que tiene muchos, dos o más; en ese caso Mariana tendría una
tortuga, pero son tortugas. Para estas educadoras la terna:
3 camarones, 1 tortugas, 0 pulpos, así como
4 camarones, 2 tortugas, 1 pulpo, ¡no son soluciones!
Aunque desde el punto de vista de la matemática sí lo son. En esa
apreciación subyace uno de los muchos problemas que tuvo la incorpo­
13 En situaciones equivalentes, circunscritas a una sola relación (y no a dos como en el problema que se analiza).
40
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ración de los conjuntos en la escuela primaria: la dificultad de aceptar la
existencia del conjunto vacío (el que no tiene elementos) y los de un ele­
mento, porque en el lenguaje coloquial “un conjunto” refiere un colecti­
vo, y éste tiene sentido si hay dos o más elementos. Este no es el espacio
para argumentar sobre la validez de las soluciones 3 -1 - 0 o 4 - 2 - 1, porque
¡tenemos muchas otras para escoger!
Respecto a suponer que el problema “no tiene solución” o “no es
exacto” porque es necesario precisar cuántos camarones tiene Eric, la
dificultad para las educadoras que opinan así es que equivocadamente
suponen que los problemas sólo pueden tener una solución y no varias,
como es el caso de este problema. Esta idea errónea es producto de su
tránsito por el sistema educativo; “los problemas matemáticos” que sus
maestros les plantearon no fueron tales, se trató de un estereotipo de pro­
blemas que siempre tenía los datos necesarios y suficientes, en el orden
en que deberían usarse para aplicar una operación y de solución única, pero como podemos apreciar, existen problemas que no se limitan a
tan infortunado esquema.
Finalmente, es claro que si en lugar del problema planteado se hubie­
ra propuesto:
Eric tiene 3 camarones y Mariana 2 tortugas. ¿Cuántos animalitos
tienen entre los dos niños?
La rapidez de la respuesta de las educadoras (no así para los niños
de tres años) no proviene de que no se haga referencia a los pulpos de
Genny, sino que el 3 y el 2 funcionan como medida de colecciones; en
cambio, en el problema que suscitara entre las docentes tantos comen­
tarios, el 3 y el 2 actúan como relaciones entre cantidades. Encontrar qué
hacer con los datos en este caso es más complejo que en el que refiere a
la medida de colecciones.
Es necesario aclarar que los niños de tercero de preescolar pueden
resolver problemas en los que aparece una medida y una relación,
tales como:
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Eric tiene 4 camarones y Mariana tiene 2 pulpos menos que los
camarones que tiene Eric. ¿Cuántos pulpos tiene Mariana?
Con un poco de más dificultad pueden resolver los que tienen una re-
lación:
Eric tiene 2 camarones más que los pulpos que tiene Mariana. ¿Cuántos
camarones tiene Eric y cuántos pulpos tiene Mariana?
En situaciones de este tipo, los niños tienden a pensar primero en los
pulpos de Mariana y por ello proponen una cantidad operable, con la
cual determinan cuántos camarones tiene Eric, pero es hasta la discusión
colectiva cuando se dan cuenta que hay varias respuestas posibles.14
Resulta interesante observar que, atendiendo a lo que dice el proble­
ma, los niños se involucren, por ejemplo, en el conteo de 5 pulpos que
puede tener Mariana, y a esta cantidad le agreguen 2 (los camarones
que tiene de más Eric), cuenten la nueva colección y concluyan que
Eric tiene 7 camarones y Mariana 5 pulpos. Si los niños tienen a la mano
la relación aditiva de estos números, como la tienen las educadoras, no
necesitan hacer el conteo.
La actividad intelectual de resolución de problemas es totalmente di­
ferente a solicitarles a los niños que sólo cuenten colecciones, en tanto el
conteo tendrán que hacerlo sin perder la relación entre las cantidades
sugerida en la situación.
Cuando los niños resuelven un problema, ciertamente cuentan co­
lecciones pequeñas, 5, 2, 7, pero están pensando, están interactuando
con la relación entre varios números; están resolviendo una situación más
compleja que la acción de contar.
14 En la investigación de referencia Véase Irma Fuenlabrada, ¿Cómo hacer para que los niños del preescolar vayan
más allá del uno, dos, tres?, México, DIE, Cinvestav. Solamente una niña encontró distintas soluciones para este
problema antes de la discusión colectiva de los resultados encontrados.
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Es claro que resulta fuera de lugar poner a los niños de cinco años (casi
seis) a contar colecciones de 7 camarones o 5 tortugas, por esto algu­
nas educadoras proponen conjuntos con mayor cantidad de elementos
para que los niños practiquen el conteo, pero la función de los problemas
no es realizar esa práctica; más aún, si los niños resuelven problemas con
números menores y realizan actividades de conteo de colecciones ma­
yores (no más de 30), no estaría mal, lo preocupante es dejar de plantear
problemas por ocuparse del conteo de colecciones o llevar la serie oral
hasta el 100 o más.
Para entender mejor la dificultad subyacente en los problemas que
involucran a los primeros números, les sugiero que traten de resolver el
siguiente problema, que también incluye números pequeños, el 2 y el 7:
Eric jugó dos partidos de canicas, en el primero perdió 7 y en el segundo
ganó 2. ¿Con cuántas canicas se quedó Eric al terminar de jugar?
Frente a este problema, en la experiencia realizada con educadoras
(y con docentes de escuelas primarias15), la primera respuesta es: “El pro­
blema está mal planteado“, “está incompleto”, “le faltan datos”. Ante la
precisión de la coordinadora del ejercicio de que no faltaban datos y el
problema está bien planteado, una educadora se aventuró a dar una
respuesta: “3 canicas”.
¿De dónde salieron las 3 (canicas). Para poder jugar el segundo juego (Eric)
tenía que tener una (canica), por eso al principio (del juego) tenía 8, perdió 7
(en el primer juego y se quedó con una canica) y luego ganó 2 (en el segundo
juego), entonces se quedó con 3 (canicas, al término de los dos partidos).
15 Ana Laura Barriendos Rodríguez (2005), ¿Es de suma o de resta? Experiencias con situaciones aditivas para
maestros de primaria, tesis de maestra en Ciencias, Departamento de Investigaciones Educativas del Cinvestav.
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En cambio, otras educadoras opinaron que el resultado era “5 cani­
cas”. Para ellas, Eric había empezado a jugar con 10 canicas, perdió 7 en
el primer juego y se quedó con 3, luego ganó 2, así que cuando terminó
de jugar tenía 5 canicas.
“¿Aaah, estaba jugando con 10 canicas?”, interpeló la coor­di­nadora,
“¿en qué parte del problema se da este dato?” Las educadoras seguían
insistiendo en que al problema “le faltaban datos”, nada más que ahora
lo habían solucionado del “faltante” al decir que Eric empezó a jugar con
8 o 10 canicas.
Hubo incluso quienes justificaron la elección de las 10 canicas aludien­
do a que la coordinadora había planteado, en algún momento, que era
conveniente trabajar con los niños los problemas con números que no
pasaran del 10, por eso aceptaban la argumentación externada por la
educadora que dijo que Eric empezó con 8 canicas; pero ¡no con menos
de 8! porque en ese caso habría que aceptar que “Eric era un niño de
esos que se juegan ‘lo que no tienen’”, aunque claro, de que los hay, los
hay.
Ya instaladas en que Eric no fuera un niño “tramposo” desecharon
también el resultado “3 canicas”, que surge de haber empezado con
8, porque “¿cómo es que Eric iba a jugarse 2 canicas (en el segundo
partido), si nada más tenía una al empezarlo?” Así que ajustaron el dato
“faltante”: “Eric empezó a jugar con 9 canicas, perdió 7 en el primer par­
tido y con las 2 que tenía ‘apostó’ 2, ganó y se quedó con 4 canicas al
terminar los dos partidos”.
Antes de dar la respuesta, sin suponer lo que Eric tenía al empezar a
jugar, conviene reflexionar sobre la cantidad de razonamientos y justifi­
caciones que originó el problema. Recordemos que los números involu­
crados son pequeños, el 7 y el 2. De eso se trata, de poner a los sujetos
en situación de razonar sobre las relaciones que guardan los datos en el
contexto de un problema; desde luego, el problema que tantas discusio­
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nes ocasionara, no se puede proponer a los niños de preescolar, sino a sus
maestras, ¡las educadoras!
La dificultad de establecer la relación semántica entre los datos del
problema de Eric, radica en que ambos datos son transformaciones y
el resultado es otra transformación que se puede expresar en términos
de una relación.
A fin de explicar lo dicho respecto a los datos, se propone el esquema16
en el que se muestran gráficamente las relaciones que subyacen en el pro­
blema. En el esquema, E1, E2 y E3 representan los estados de la situación:
E1: estado inicial (dato faltante, a decir de las educadoras).
E2: estado intermedio (resultado al término del primer partido).
E3: estado final (resultado al término del segundo partido).
+2
-7
E1
E2
E3
-5
Los datos 7 y 2 son transformaciones porque modifican la cantidad de
canicas de Eric: perder 7 es una transformación negativa y ganar 2 es
16 El problema pertenece a la cuarta categoría de problemas aditivos, según la clasificación de Vergnaud (El niño, las
matemáticas y la realidad, México, Trillas, 1985).
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una transformación positiva. Ambas se expresan con números con signo
(-7) y (+2), respectivamente. Perder 7 y ganar 2 es equivalente a perder 5
canicas; es decir, Eric perdió finalmente 5 canicas; la respuesta en térmi­
nos de transformación modifica la cantidad de canicas que tenía Eric al
inicio del juego. O bien, al terminar de jugar los dos partidos Eric se quedó
con 5 canicas menos que las que tenía al empezar, respuesta en términos
de relación.
Observemos que la respuesta es independiente de lo que tenía Eric al
empezar a jugar, el famoso “dato faltante” no es tal, porque no es necesa­
rio conocerlo para resolver el problema. La respuesta “Eric perdió 5 canicas” de las que tenía al empezar es válida para cualquier valor que su­
pongamos sobre la cantidad de canicas con las que Eric empezó a jugar.
Por esto, cuando las educadoras dicen que Eric se quedó con “3 ca­
nicas”, parten de que inició con 8: si empezó con 8 y se quedó con 3,
perdió 5. Ahora bien, si tomamos la respuesta “Eric se quedó con 4 cani­
cas”, es que empezó con 9, si empezó con 9 y se quedó con 4, perdió 5.
Lo mismo sucede si decimos que Eric se quedó con 5 canicas, entonces
empezó con 10 y perdió 5. De hecho, las educadoras al suponer el dato
inicial resolvieron casos particulares del problema planteado.
3. La numerosidad de las colecciones
A veces lo niños no pueden resolver un problema porque no tienen a
mano la numerosidad de las colecciones; es decir, no se sienten seguros
de poder realizar el conteo para construir una colección que tenga la
cantidad indicada porque no tienen una imagen mental de ésta. Supon­
gamos lo siguiente:
En Babilianda, los biabiatenses cuando cuentan van diciendo: ba, be,
bi, bam, (...) bembe, bembi, (...) cam, camba...
Con esta información respondan el siguiente problema:
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Samuel se comió bam chocolates de los cambambe que tenía. ¿Cuántos
chocolates le quedan a Samuel?
Una manera de proceder es poner cambambe objetos, y de éstos con­
tar bam, quitarlos y contar la colección resultante. Seguramente ustedes ya
habrán averiguado que bam es lo mismo que decir 4, pero saben, ¿cuán­
to es cambambe?, es decir, ¿pueden construir una colección que tenga
cambambe objetos?, ¿saben contar (como lo harían los biabiatenses)
hasta el cambambe?, ¿tienen alguna idea mental de cuánto se tardarían
en hacer una colección de cambambe fichas, contando de ba en ba?
Las dificultades que tienen con la serie numérica oral de los biabiatenses la tienen los niños cuando están aprendiendo los primeros números,
conocen el inicio de la serie y algunos números “salteados”: 1, 2, 3, 4, 5, 6...
16, 18... 50, 30, 33, 500…
En función del dominio de los números, de su correspondencia con las
colecciones (numerosidad) y el conteo, para algunos niños puede ser im­
posible (en un momento del proceso de aprendizaje) resolver el problema
de Samuel y en cambio sí resolver el problema de Sergio que se proponen
a continuación:
Samuel se comió 3 chocolates de los 9 que tenía. ¿Cuántos chocolates
le quedan a Samuel?
Sergio se comió 3 chocolates de los 5 que tenía. ¿Cuántos chocolates le
quedan a Sergio?
Ambos problemas tienen la misma estructura, sólo se diferencian en las
cantidades involucradas. Para algunos niños el nueve puede ser todavía
un misterio, por tanto, es necesario que amplíen su conocimiento sobre
la serie y el conteo para tener herramientas que le permitan solucionarlo.
Sin embargo, el cinco puede ser ya de su dominio y entonces estarán en
posibilidad de resolver el problema.
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En una ocasión, trabajando con niños, se metieron en el lío de contar
una colección “grande”; en este caso es útil comentar sus respuestas:
varios dijeron “son muchos”, para otro niño eran “como un millón”, a
lo que un tercero dijo: “sí, son como ¡80!” Realmente, entre un millón
u 80, ¿cuál es la diferencia?… ¡son muchos!
Ante esta situación, es muy importante que la educadora observe y
comprenda los razonamientos de sus alumnos, como cuáles son los co­
nocimientos que tienen y cuáles todavía no. Cuando están en el proceso
de aprendizaje de los primeros números son muy sensibles a su magnitud
en función del contexto en el que aparecen. Quizá los niños puedan
contar una colección de nueve o más elementos y sin embargo no sen­
tirse seguros manejando el 9 cuando aparece en problemas como el de
Samuel.
Ahora bien, si resuelven el problema de Sergio, esto no garantiza que
puedan solucionar el problema de Samuel. O bien, supongamos que la
educadora propone el problema de Samuel y algunos niños no pueden re­
solverlo, concluir que ese tipo de problemas es difícil, no es del todo cierto.
Lo que la educadora debería hacer es proponerles el problema de
Sergio y el de Samuel; si pueden solucionar el primero pero no el segundo
sabrá que una posible dificultad puede ser la magnitud de los números
involucrados y no la estructura del problema.
Ésta es una, entre otras razones, por las que se establece que el Pro­
grama de Educación Preescolar 2004 es un programa para el ciclo de
preescolar. Los contenidos no están repartidos y no deben disgregarse
en años escolares. Se espera que los niños trabajen cada año con to­
dos los contenidos propuestos; lo que cambia en cada grado es la com­
plejidad de las situaciones desde una perspectiva de profundización y
enriquecimiento. Dicha complejidad puede provenir del rango numéri­
co involucrado, o bien, de la estructura de los problemas, como puede
apreciarse en el siguiente apartado.
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4. La construcción de un nuevo conocimiento
En una investigación de ingeniería didáctica realizada con niños de ter­
cero de preescolar,17 se les planteó el siguiente problema, ya enunciado
en párrafos anteriores:
“Santiago tiene 2 dulces pero quiere tener 7. ¿Cuántos dulces le faltan
a Santiago para tener 7?”
Entre las condiciones en las que se encontraban los niños participantes,
cabe destacar la información de la educadora que los atendía, quien
dijo que sus alumnos realizaban sistemáticamente “cálculos con sus de­
dos”; se mostró orgullosa de permitir que lo hicieran e incluso lo propicia­
ba. Efectivamente, frente al problema de Santiago los niños utilizaron sus
dedos para intentar resolverlo, aunque se observaron serias dificultades
para coordinar los deditos que querían “contar”. La actividad de resolver
cuánto es 2 y 3, 4 y 1, 3 y 3, etcétera, utilizando los dedos, es diferente a
intentar resolver una situación de cálculo cuando lo que se tiene en la
cabeza son números que deben relacionarse en el contexto de un
problema. Es decir, realizar con los dedos las acciones sugeridas por
la relación semántica entre los datos de un problema, en muchas ocasio­
nes es imposible.
La sobrevaloración conferida por la educadora (titular del grupo ex­
perimental) al recurso de los dedos para realizar cálculos en esta situa­
ción se manifestó como un obstáculo didáctico (propiciado por la ense­
ñanza);18 por ello, no es recomendable que las educadoras den prioridad
a recursos de cálculo como, por ejemplo, sugerir que el cálculo se lleve a
cabo siempre con palitos, dibujitos, deditos, u objetos, ésta es una de­
17 Irma Fuenlabrada (2006), “¿Cómo hacer para que los niños del preescolar vayan más allá del 1, 2, 3?”, Presentación
en el foro “Educación temprana”, realizado en Cádiz, España, México, DIE, Cinvestav.
18 Guy Brousseau (1986), “Fundamentos y métodos de la didáctica de las matemáticas”, en E. Sánchez y G. Zubileta
(comps.), Lecturas en didáctica de las matemáticas. Escuela francesa, México, Departamento de Matemática
Educativa, Cinvestav, pp. 1-65.
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cisión que tomarán los niños con base en sus necesidades para resolver
situaciones de cuantificación, en todo caso es conveniente que la edu­
cadora les sugiera todas las posibilidades simultáneamente.
Ante la situación observada en el problema de Santiago se sugirió a
los niños que utilizaran unas fichas que había sobre la mesa, dibujos o lo
que ellos consideraran conveniente. Todos los niños tomaron dos fichas
y agregaron otras, algunos al ir añadiéndolas empezaron a contar. A la
pregunta, “¿cuántos dulces le faltan a Santiago para tener 7?” La res­
puesta fue ¡siete! Nuevamente se les planteó la situación completa y
su respuesta fue ¡dos! Si bien, completaban fichas hasta llegar al 7, no
eran capaces de anticipar que éstas no debían revolverlas con las dos
que ya tenían, para así poder contar las fichas agregadas y saber que a
Santiago le faltan 5 dulces; entonces, se les planteó un nuevo problema,
reduciendo el rango numérico:
Santiago tiene 2 dulces pero quiere tener 4. ¿Cuántos dulces le faltan a
Santiago para tener 4?
En este caso, la respuesta fue inmediata (no precisaron de usar los de­
dos ni las fichas): ¡dos! Se siguió explorando su posibilidad de respuesta,
con otras situaciones equivalentes:
“Santiago tiene 1 dulce pero quiere tener 4. ¿Cuántos dulces le faltan a
Santiago para tener 4?” “Tres”
“Santiago tiene 2 dulces pero quiere tener 5. ¿Cuántos dulces
le faltan a Santiago para tener 5?” “Tres”
Que los niños pudieran contestar correctamente en el rango numéri­
co menor o igual a 5, sin utilizar el conteo, era un indicador de que ha­
bían descubierto y controlaban las relaciones aditivas de esos primeros
números, de que ya eran capaces de “mirar” el 4 como 2 y 2, 1 y 3, y al
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5 como 2 y 3, por ejemplo; sin embargo, desconocían que el 7 podía ser
2 y 5.
4.1. Las relaciones aditivas de los primeros números
Se dejó por el momento el problema de Santiago de 2 y 7 dulces y se les
plantearon actividades que propiciaran una ampliación de su conoci­
miento sobre las relaciones aditivas de los primeros números, postu­
lando que de contar con un mayor dominio de esas relaciones estarían
en mejores condiciones para resolver el problema de Santiago con nú­
meros mayores a 5.
El recurso fue trabajar con las fichas del dominó;19 se les pidió a los
niños que tomaran todas las fichas que tuvieran cuatro puntos, a fin de
averiguar si también eran capaces de reconocer las relaciones aditivas
del 4 en este nuevo contexto. No, no las reconocieron. Desordenada­
mente tomaron la fichas: 0/4, 1/4, 2/4; 3/4: 5/4 y 6/4, pero a nadie se le
ocurrió tomar las fichas 1/3 y 2/2, que son otras posibilidades de “tomar
fichas con cuatro puntos”, en donde subyacen expresiones de las rela­
ciones aditivas del 4.20
Se les pidió entonces que ordenaran las fichas del 4, para que empe­
zaran a reflexionar sobre el comportamiento de los números involucrados;
lo hicieron como se muestra en la imagen 7. Hubo quienes ignoraron la
ficha 4/4, y al pedirles explicaran la manera como habían ordenado las
fichas repasaron la serie 1, 2, 3, 4, 5 y 6, que aparece en la parte superior
de las fichas y les desconcertó la 4/0 cuando se fijaron en la parte inferior
de éstas. Notaron que les había sobrado la ficha 4/4 y decidieron incor­
porarla a las que tenían ordenadas (imagen 8), ahora la ficha “fuera de
orden” es la 4/0.
19 Se trabajó con el dominó clásico (hasta la “mula” del 6).
20La ficha 0/4 es una relación aditiva del 4, pero los niños no la consideraron.
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IMAGEN 7
IMAGEN 8
Al preguntarles, “¿en qué lugar va esa ficha (se señala la 4/0)?”, “¿en
dónde pueden colocarla?, decidieron acomodarla en el extremo dere­
cho (imagen 9). No les convenció y finalmente la colocaron en el extre­
mo izquierdo (imagen 10).
IMAGEN 9
IMAGEN 10
Como no habían seleccionado las fichas 1/3 y 2/2 como representan­
tes del 4, se les solicitó que de todas las fichas del dominó buscaran ahora
“los 8”, con la pretensión de que se fijaran en las dos partes de las fichas
del dominó, porque, ¡el 8 no existe en un solo lado!
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No obstante que en varias ocasiones habían trabajado con el dominó,
supusieron que en las fichas donde hay seis puntos en alguna parte de
éstas, 6/0, 6/1, 6/2, etcétera, ¡quizá pudiera haber ocho puntos en lugar
de 6!
Tomaron varias fichas de este tipo, contaban los puntos, sólo para lle­
gar a darse cuenta que se trataba del 6 y no del 8; entonces, tomaron
una que tuviera cinco puntos en una de sus partes (imagen 11) y hasta
ese momento empezaron a mirar todos los puntos de la ficha para en­
contrar cuáles tenían ocho puntos (imagen 12). Así aparecieron las re­
laciones aditivas posibles del 8 en las fichas del dominó: el 6/2, 5/3 y 4/4.
En todas las ocasiones se pidió explicaran por qué la ficha elegida tenía
ocho puntos, y empezaron a dar explicaciones como: “es que 6 y 2 son
8”, “con los 5 de aquí y los 3 de acá son 8”.
Se continuó trabajando con otros números, el 9, el 10, y se regresó al
4 y al 5 para verificar si los niños consideraban las dos partes de las fichas
de dominó para “mirar” el número solicitado.
IMAGEN 11
IMAGEN 12
Nuevamente se planteó el problema de Santiago que, recordemos,
no habían podido resolver, así como otros equivalentes, para verificar si el
nuevo conocimiento de las relaciones aditivas de los primeros 10 núme­
ros empezaba a instalarse como un recurso de solución, y así fue.
La importancia de que los niños dominen las relaciones aditivas de los
primeros números, no sólo está en que posibilita la resolución de proble­
mas de cierto tipo, sino también porque favorece la competencia de
cálculo de los pequeños. El conocimiento de las relaciones aditivas mos­
trará sus bondades cuando los niños se enfrenten en la escuela primaria
al cálculo con números más grandes.
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También conviene precisar que el empleo de las fichas de dominó
como recurso no muestra totalmente las relaciones aditivas. Activida­
des como ¿cuántos objetos se quedaron en la bolsa?21 profundizan de
manera importante el dominio de las relaciones aditivas. Esta actividad
consiste en meter en una bolsa de papel, a la vista de todos los niños, 10
objetos.22 Un niño pasa y saca algunos y le dice al resto del grupo cuán­
tos sacó.
Los niños tienen que averiguar cuántos quedaron en la bolsa. De
manera espontánea, si por ejemplo se dice que se sacaron 3, los niños
empiezan a contar utilizando sus dedos: 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10 (conteo ascen­
dente a partir de cualquier número distinto de 1); miran los dedos que
utilizaron y los vuelven a contar (sobreconteo) o reconocen cuántos son,
para decir que son 7 los objetos en la bolsa. Este resultado debe verificar­
se sacando y contando los objetos que hay en la bolsa. Al jugar varias
veces, los niños van adquiriendo las relaciones aditivas de los números
menores a 10.
Hay muchas maneras interesantes de trabajar con las relaciones adi­
tivas, la única no recomendable es pedir a los niños que “se aprendan
para mañana las tablas de sumar”, o “ejercitarlos sobre la escritura de
expresiones sencillas de suma (2 + 3 = 5)”; en su lugar hay que proponer
actividades como las descritas (dominó, objetos en la bolsa) para que
de manera natural se vean en la necesidad de recapacitar sobre las re­
laciones aditivas y su interés por responder rápidamente. Propicie que las
vayan aprendiendo.
21 Actividad tomada de Irma Fuenlabrada et al. (2008), ¿Cómo desarrollar el pensamiento matemático? Fichero de
actividades para el preescolar, México, Irma Fuenlabrada Editora.
22Si los niños son muy pequeños y su dominio de los primeros números no llega al 10, en la bolsa se mete una cantidad menor, por ejemplo, seis u ocho objetos.
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5. El dominio del conteo
y su alternancia con los problemas
Pedir que los niños cuenten pequeñas colecciones, por ejemplo, es una
actividad útil e interesante cuando los niños no dominan bien el inicio de
la serie numérica oral. En función del núcleo social de origen, algunos
niños ingresan a preescolar sin ese conocimiento y muchos que lo tienen
no necesariamente saben contar. Para poder empezar el proceso de
conteo es ineludible conocer “de memoria” la serie oral de los primeros números, por lo que, independientemente del conocimiento de
los niños al ingresar a preescolar, la educadora tiene que hacerse cargo
de la memorización de la serie y de su uso en situaciones de conteo. En
un principio se trata de hacer corresponder el nombre de los números
(según aparecen en la serie) con un solo objeto de la colección que se
desea cuantificar.
Una actividad lúdica, entre otras que favorecen este aprendizaje, es
organizar a los niños en equipos, poner al centro de las mesas objetos pe­
queños y dar un bote a cada uno. La educadora también tiene un bote
y objetos; dice a los niños que cada quien va a meter seis objetos en su
bote,23 y que se trata de un juego entre equipos. Se hace una tabla de
doble entrada en el pizarrón con el nombre de los equipos para anotar
los aciertos.
La actividad consiste en que la educadora suelta cada vez y de manera
pausada un objeto en el bote y en voz alta lo cuenta; simultáneamente
los niños hacen lo mismo. Todos deben ir a la par: 1 (tac), 2 (tac), 3
(tac)… si el golpeteo de los objetos al caer en el bote o la mención del
número correspondiente no se escucha al unísono, todos vacían su bote
y se vuelve a empezar.
A veces la educadora intercala pausas (al ir mencionado la serie y
realizando el conteo) para favorecer la atención de los niños. Si logran
23Dependiendo del dominio de los niños, el rango numérico se aumenta.
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llegar al 6 coordinadamente, la educadora elige un miembro de cada
equipo para que pase al frente a contar los objetos de su bote; el grupo
puede o no acompañar el conteo, según lo decida la educadora. Si hay
seis objetos en el bote, el equipo gana un punto. La educadora aprove­
cha estos momentos de verificación para pasar al frente a los niños que
observe tienen todavía dificultades con la serie o con el conteo.
Se tiene la seguridad de que las educadoras han desarrollado muchos
recursos para que sus alumnos aprendan a contar; la razón por la que
se ha descrito una actividad de conteo es para reflexionar acerca de la
pertinencia de este tipo de actividades y comprender por qué es impor­
tante realizarlas con los niños pequeños.
Para empezar a resolver problemas, en primer lugar los niños necesi­
tan tener una herramienta de solución (al menos el conteo de los primeros seis números), pero no es cierto que empezar a plantear problemas
deba postergarse hasta que los niños dominen el conteo de colecciones mayores a seis. Se trata de una alternancia entre actividades
de conteo y resolución de problemas; la alternancia enriquece ambos
procesos.
En segundo, siendo las actividades de conteo dominantes en las
ideas que las educadoras tienen acerca de la enseñanza de los núme­
ros pueden creer que la resolución de problemas debe, como ya se ha
mencionado, realizarse hasta el tercer grado de preescolar; esto es
incorrecto.
Los niños tienen que interactuar con las distintas funciones, usos y sig­
nificados de los números, y éstos aparecen en los problemas. Ya hemos
analizado que el 4, por ejemplo, puede aparecer en el contexto de un
problema como medida (tiene 4 cochecitos), como transformación (per­
dió 4 cochecitos) o como relación (tiene 4 cochecitos más que); aunado
a lo anterior, puede ser que para resolver el problema sea necesario reco­
nocer al 4 no sólo como: 1, 1, 1, 1, sino también como 1 y 3, 2 y 2, o bien,
como 6 disminuido en 2.
En tercer lugar, cuando los niños dominan el conteo de los primeros 15
o 20 números, si la educadora insiste en proponerles el conteo de colec­
ciones para afianzar, para repasar, entonces el conteo se transforma en
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una situación mecánica, en la que la actividad de los niños se vuelve
ejecutiva: cuentan colecciones porque se les solicita que lo hagan, pero
tienen escasas posibilidades de reconocer las diversas situaciones en las
que es útil usar los números y el conteo, más allá de satisfacer la demanda
de su maestra. Es decir, la educadora no puede perder de vista que las
pretensiones del PEP 2004 van más allá de que los niños aprendan a contar
y a representar la cardinalidad de las colecciones.
Problematizar una situación implica plantear una pregunta, retar in­
telectualmente a los niños. Lo que sistemáticamente se debe averiguar
es cómo utilizan los niños su conocimiento y su experiencia para
resolver situaciones; por ello, son los niños quienes deben decidir lo que
les conviene hacer.
Una condición que es importante considerar es que la pregunta que
plantea la situación, no rebase las posibilidades cognitivas de los
alumnos. Veamos el siguiente problema:
“María tiene 2 peras y 3 manzanas. ¿Cuántas frutas tiene María?”
Aunque el problema nos parezca simple, si los niños no dominan el
conteo de los primeros seis números, no tendrán a mano ninguna ma­
nera de resolverlo; como el problema se sale de su control, no se involu­
cran en la búsqueda de solución y por tanto no se comprometen con el
aprendizaje.
Si los niños contestaran rápidamente, ¡cinco!, lo que están diciendo es
que el problema de María no retó su conocimiento: siendo éste el caso,
la educadora tendría que replantear el problema (María tiene 6 peras y
7 manzanas) y observar si para resolverlo echan a andar algún recurso
de cálculo, como sería, por ejemplo, poner 6 rayitas, luego 7 para contar
después el total y encontrar al 13 como respuesta.
No sobra hacer la siguiente observación: supongamos que los niños
saben contar (al menos hasta el 6) y la educadora sabe bien que no es
lo mismo contar que resolver un problema; entonces decide ayudarles un
“poco”, total, ¿qué tanto es tantito?:
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A ver, ¿cuántas peras tiene María? ¡Doooos! Pongan dos fichitas, ¿ya
todos las pusieron? ¡Síííí! ¡Muy bien! Ahora díganme, ¿cuántas manzanas
tiene María? ¡Treees! ¡Eso es, muy bien, ahora pongan tres fichitas! Si
juntamos todas la fichitas, tenemos todas las frutas de María, porque
pusimos las dos peras y las tres manzanas, ¿verdad? A ver, cuéntenlas,
vamos a ver quién las puede contar, ¿cuántas son? ¡Ciiiinco! ¿Todos
estamos de acuerdo? Escriban el 5, a ver si lo pueden escribir.
Las educadoras que así proceden tienen que percatarse que son
ellas las que resuelven los problemas, las que deciden qué hacer
con los datos y cómo resolver el cálculo (con los dedos, fichitas, dibujos);
mientras que el trabajo intelectual de los niños, en el mejor de los casos,
es contar hasta el 2, hasta el 3 y luego hasta el 5. Establecer la relación
semántica entre los datos fue realizada por la educadora, no fue
una acción producida por el razonamiento de los niños.
Quizá algunas educadoras se ubiquen “enseñando a solucionar pro­
blemas” como se ha relatado, y en descargo de su actuación digan: “Yo
lo hago así pero después pongo otros problemas y los niños los resuelven
solos”. Aceptemos la defensa, sin conceder, ¿cuáles son los otros proble­
mas que resuelven los niños solitos?, ¿ahora ya no es María sino Jazmín?,
ya no son peras y manzanas sino, ¿muñequitos y muñequitas?; después,
¿aparece Pedrito con cochecitos y ca­miones?
Si son estos los problemas que los niños resuelven solos, la educado­
ra está propiciando un proceso de resolución mecánica, porque sus
alumnos están interactuando cada vez solamente con un tipo de problema: ponen los muñequitos y las muñequitas, juntan y cuentan la nue­
va colección; ponen los cochecitos y los camiones, juntan y cuentan. La
oportunidad para los niños de pensar sobre la relación semántica entre
los datos de un problema, en esta manera de proceder en la enseñanza,
nunca está presente, ni cuando la educadora explica la manera de re­
solver ni cuando “ellos solos” resuelven problemas que la educadora “ha
explicado” inmediatamente antes.
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ebe tenerse presente que una enseñanza que plantea propiciar el
razonamiento en los niños como parte de su proceso de aprendizaje, como se propone en el PEP 2004, considera a la resolución
de problemas como recurso didáctico para adquirir conocimiento;
esto significa que los problemas se plantean no sólo para “aplicar” un conocimiento al que los niños han accedido por otros medios –ejercicios de
conteo y representación de los números, memorización de éstos, planas–,
sino como un espacio de aprendizaje.
Las educadoras que suponen que primero los niños “deben” aprender
los números para después plantearles problemas tipo para que vean “en
dónde se utilizan” los números, no están actuando en apego al enfoque
pedagógico, centrado en el desarrollo de competencias ni a las orientaciones para el trabajo docente planteadas en el programa de educación preescolar.
Para favorecer el desarrollo del pensamiento matemático de los niños
de preescolar a través de la resolución de problemas y, consecuentemente, favorecer el desarrollo de las competencias, –y no sólo de la “resolución mecánica de problemas”, o de “los números, su representación
y el conteo”– es necesario que los alumnos enfrenten un problema que
los lleve a juntar colecciones, en la siguiente oportunidad una situación
en la que es conveniente separar una colección de otra, posteriormente
interactúen con la comparación, igualación o distribución de colecciones para volver a encontrarse con un problema en el que deban juntar
las colecciones.
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El asunto es que los niños cada vez se vean en la necesidad de ra-
zonar sobre los números en función del contexto en el que están
apareciendo y tengan que actuar en consecuencia. Si lo que pretendemos es desarrollar competencias, la más importante, en mi opinión,
es la actitud frente a lo desconocido. Ante esto –ya lo he anticipado– hay
dos repuestas posibles: el niño espera le digan qué hacer, o se pone a
pensar cómo resolverlo. Que suceda una o la otra es consecuencia de
lo que la educadora realice en el salón de clases.
Plantear problemas que propicien la aparición de diversas acciones sobre las colecciones (juntar, separar, completar, igualar, distribuir,
etcétera) hace ineludible que la educadora comprenda cómo pueden
aparecer los números en el contexto de un problema: como medida (tiene 3 canicas), como transformación (perdió 3 canicas) o como relación
(tiene 3 canicas menos que) y con base en este conocimiento diseñe
diferentes problemas, anticipando las posibles maneras como sus alumnos van a trabajar con los números involucrados para verificar después
en las experiencias del aula la certeza o no de sus anticipaciones; luego
con base en ello, intente encontrar explicaciones no sólo sobre cómo
responden los niños, sino fundamentalmente sobre lo que ella hizo para
que respondieran de esa manera.
El PEP 2004 plantea la importancia de las estrategias espontáneas
de resolución como un recurso didáctico para favorecer el trabajo
sobre la relación semántica entre los datos de un problema. Los co-
nocimientos cambian, pero siempre subyace el pensamiento lógico matemático en la resolución de problemas.
Para entretejer de diferente manera lo dicho en el párrafo precedente, regresemos al problema de los archiveros. Para resolverlo es necesario:
a) establecer la relación semántica entre los datos del problema (razonar
sobre los datos), lo que significa poder controlar el número de archiveros,
la cantidad de cajones que tiene cada uno, la cantidad total de cajones
disponibles, y b) haber accedido al menos a uno de los conocimientos
matemáticos necesarios para solucionar el problema, que en el caso que
nos ocupa son los primeros números y el conteo, los números y sus operaciones (aritmética) y los sistemas de ecuaciones (álgebra).
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Los distintos conocimientos que aparecen cuando el sujeto resuelve
son un indicador de lo que sabe, pero sobre todo si lo ha aprendido de
manera significativa. En este sentido, cabe advertir que las educadoras
no resuelven el problema de los archiveros con recursos algebraicos (al
menos en todas las ocasiones en que he explorado esta situación). Una
explicación posible (aunque dudosa) es que hayan considerado que usar
los sistemas de ecuaciones “es un recurso demasiado complejo cuando
el problema se puede resolver con la aritmética”; o bien (y esto es más
posible), el conocimiento algebraico que debieron haber aprendido en
su paso por la secundaria no les resultó significativo; esto es, les sirvió para
acreditar el curso de álgebra, pero no se instaló como una herramienta
para resolver problemas, como conocimiento susceptible de manifestarse en su desempeño en situaciones y contextos diversos.
Entonces, lo que queremos de los niños de preescolar (y de todos los
que cursan la educación básica) es que el conocimiento que adquieran
les sea significativo; lo cual quiere decir que en una situación donde
tenga sentido usar ese conocimiento lo recuerden y lo empleen para
resolver, que es equivalente a lograr el tan anhelado desarrollo de competencias.
De poco sirve que los niños sepan contar, reconocer y escribir números
si frente a los problemas que implican aplicar como recurso los principios
del conteo, no deciden hacerlo porque sus maestras de preescolar no les
dieron oportunidad (en el proceso de aprendizaje, consecuencia de la
enseñanza) de comprender para qué sirven los números.
Desarrollar competencias sobre lo numérico es poder utilizar el conocimiento eficiente y eficazmente en situaciones diversas en las que ese
conocimiento esté inmerso. Para la educación preescolar el conocimiento sobre lo numérico se circunscribe a que los niños utilicen los números
en situaciones variadas que impliquen poner en juego los principios del
conteo. ¿Cuáles son estas situaciones? Las que les sean familiares y les
impliquen agregar, reunir, quitar, igualar, comparar y repartir objetos.
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¿Hasta el 100?… ¡No!
¿Y las cuentas?… ¡Tampoco!
Entonces… ¿Qué?
se imprimió por encargo de la
Comisión Nacional de Libros de Texto Gratuitos,
en los talleres de
con domicilio en
el mes de agosto de 2009.
El tiraje fue de 125 000 ejemplares más sobrantes de reposición
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