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¿Qué ha pasado con la participación ciudadana en

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¿Qué ha pasado con la participación ciudadana en
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN
CIUDADANA EN COLOMBIA?
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN
CIUDADANA EN COLOMBIA?
FABIO VELÁSQUEZ C.
ESPERANZA GONZÁLEZ R.
FUNDACIÓN CORONA
FUNDACIÓN SOCIAL
FUNDACIÓN FORO NACIONAL POR COLOMBIA
CORPORACIÓN REGIÓN
CORPORACIÓN TRANSPARENCIA POR COLOMBIA
CORPORACIÓN VIVA LA CIUDADANÍA
BANCO MUNDIAL
CIDER - UNIVERSIDAD DE LOS ANDES
CON EL APOYO DE LA
INTER AMERICAN FOUNDATION, IAF
EDITADO POR LA
FUNDACIÓN CORONA
© 2003. Fundación Corona
Las opiniones planteadas en este libro reflejan el pensamiento
de sus autores y no necesariamente la posición del grupo
promotor de esta investigación.
Se autoriza la reproducción total o parcial de esta obra citando la fuente.
COMITÉ ASESOR
Margareth Flórez, Fundación Corona
Pedro Santana, Corporación Viva la Ciudadanía
Rodrigo Quintero, Fundación Social
Jairo Arboleda, Banco Mundial
Rubén Fernández, Corporación Región
Esperanza González, Foro por Colombia
Juan Manuel González, CIDER - Universidad de los Andes
Martha Tamayo, Corporación Transparencia por Colombia
DIRECCIÓN EDITORIAL
Margareth Flórez
EDICIÓN
Bernardo González
DISEÑO Y ARMADA ELECTRÓNICA
Formato Comunicación Diseño
ISBN: 958- 97199-7-X
IMPRESIÓN
LitoCamargo Ltda.
Impreso y armado en Colombia
Primera edición. Bogotá, junio de 2003
Fundación Corona
Calle 100 No. 8A-55 Piso 9 Torre C
Tel: (+57 1) 644 6500
Fax: (+57 1) 610 7620
Bogotá, Colombia
[email protected]
www.fundacioncorona.org.co
CONTENIDO
PRESENTACIÓN
13
RESUMEN
17
EJECUTIVO
INTRODUCCIÓN
35
CONTEXTOS
43
CAPÍTULO 1
Y CONCEPTOS
Clientelismo y autoritarismo
La apertura a la participación ciudadana
La democracia participativa
La participación como intervención
Participación ciudadana y representación política
La planeación participativa
Descentralización y participación
Lo global y lo local
Participación y gestión local
43
46
51
57
63
65
67
71
76
CAPÍTULO 2
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA
E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
El contexto político y social
Las reglas de juego
El diseño institucional
Las estrategias de fomento de la participación
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
79
80
96
112
114
COLOMBIA?
8
CONTENIDO
CAPÍTULO 3
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
123
La infraestructura de la participación
Lo que la gente conoce
La acción de los gobiernos locales
Lo que piensa la gente
¿Participación ciudadana vs. Representación política?
El papel de los entes no gubernamentales
124
141
145
158
161
165
LA
177
CAPÍTULO 4
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
¿Quiénes participan?
Liderazgo y representatividad
Capacidades y recursos
179
195
217
LAS
MOTIVACIONES DE LOS AGENTES PARTICIPATIVOS
235
Tipos de motivaciones: Del interés individual al colectivo
La no-participación
Los desencantos de la participación
238
255
259
LA
265
CAPÍTULO 5
CAPÍTULO 6
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA: DISEÑO Y EXPERIENCIAS
La planeación participativa en Colombia
El sistema “desde arriba”
El sistema “desde abajo”
Balance
267
275
285
321
LOS
323
CAPÍTULO 7
RESULTADOS DE LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA
Participación y gestión pública
La participación y el ejercicio de la política
La participación y el fortalecimiento del tejido social
La participación y las condiciones de vida de la población
324
342
350
355
9
CONCLUSIONES
DE
CINCO
CARA AL FUTURO:
LAS
ARTICULACIONES
361
EXPERIENCIAS DE PLANEACIÓN PARTICIPATIVA
LA
EXPERIENCIA DE
TORIBÍO, CAUCA
SISTEMA REGIONAL DE PLANEACIÓN
DEL MAGDALENA MEDIO
INICIATIVA
LA
SOCIAL VS.
395
PARTICIPATIVA
399
HEGEMONÍA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA EN EL
POLÍTICA.
ÁREA METROPOLITANA
407
DEL CENTRO OCCIDENTE COLOMBIANO
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA EN MEDELLÍN.
COMUNA TRECE Y ZONA CENTRO ORIENTAL
PLAN
Y PRESUPUESTO PARTICIPATIVOS DE
SISTEMATIZACIÓN DE UNA VIVENCIA
413
PASTO.
421
ANEXOS
1. DISEÑO
DE LA MUESTRA PARA LA ENCUESTA
DE OPINIÓN SOBRE PARTICIPACIÓN CIUDADANA
2. RESULTADOS
429
DE LA ENCUESTA DE OPINIÓN
SOBRE PARTICIPACIÓN CIUDADANA
433
BIBLIOGRAFÍA
449
LISTA
DE CUADROS
CUADRO
CUADRO
CUADRO
CUADRO
CUADRO
CUADRO
2.1
2.2
2.3
2.4
2.5
2.6
CUADRO 2.7
Niveles de pobreza en Colombia 1991-2000
Niveles de indigencia en Colombia 1991-2000
Desempleo en Colombia por grupos de edad y sexo 1991-2000
Evolución histórica de Colombia en el IPC
Tasas de homicidio en algunos municipios colombianos
Instancias formales de participación ciudadana en el nivel local,
reglamentadas mediante normas nacionales
Alcance de las instancias de participación ciudadana
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
82
82
83
88
91
98
106
COLOMBIA?
10
CONTENIDO
CUADRO 3.1
CUADRO 3.2
CUADRO 3.3
CUADRO 3.4
CUADRO 3.5
CUADRO 3.6
CUADRO 3.7
CUADRO 3.8
CUADRO 3.9
CUADRO 3.10
CUADRO 4.1
CUADRO 4.2
CUADRO 4.3
CUADRO 4.4
CUADRO 4.5
CUADRO 4.6
CUADRO 4.7
CUADRO 4.8
CUADRO 4.9
CUADRO 4.10
CUADRO 4.11
CUADRO 4.12
Instancias formales de participación reglamentadas nacionalmente
que existen en los municipios estudiados
Instancias formales de participación creadas localmente
Instancias informales de participación ciudadana
Perfil de quienes saben que existen instancias de participación
ciudadana en su municipio
Bogotá – Participación del gasto en participación ciudadana
en el total de ingresos ejecutados del distrito 1991-2002
Cali – Gasto en programas de participación ciudadana 1995-1998
Cali – Participación del gasto en participación ciudadana
en el total de ingresos ejecutados del distrito 1991-2002
Calificación del apoyo de las administraciones municipales
a la participación ciudadana, según pertenencia a una instancia
de participación
Calificación del apoyo de las administraciones municipales
a la participación ciudadana, según asistencia a eventos públicos
de participación
Opinión sobre las razones por las cuales las administraciones
municipales no apoyan la participación ciudadana
Tipo de agente participativo según instancia
Nivel educativo de los consejeros municipales de planeación
Sectores de los consejos de planeación según su potencial
educativo
Tiempo de vinculación de los consejeros a los CTP
Perfiles de personas que han pertenecido a instancias
formales de participación ciudadana
Pertenencia a instancias formales de participación
según disposición a trabajar con los vecinos
Percepción sobre representatividad de los agentes participativos
Conformación de las JAL de Bogotá
según tendencia política 1994 - 2000
Filiación partidista de los comuneros de tres comunas
de Cali en 1997
Grado de conocimiento de las funciones por parte
de los consejero(a)s de planeación
Conocimiento de las funciones como consejero(a)s
según nivel educativo
Opinión sobre los obstáculos de la participación
125
128
130
144
156
157
157
158
160
161
181
188
189
190
191
194
201
212
214
220
220
233
11
CUADRO 5.1
CUADRO 5.2
CUADRO 5.3
CUADRO 5.4
CUADRO 5.5
Disponibilidad a trabajar con los vecinos según índice
de conocimiento de las instancias de participación
Motivaciones de los agentes participativos
según colaboración con los vecinos
Razones para no lanzarse como candidato a un organismo
de participación ciudadana
Obstáculos a la participación ciudadana
Razones por las cuales la gente no está dispuesta a cooperar
en la solución de los problemas de su vecindario
251
253
256
257
258
CUADRO 6.1
CUADRO 6.2
Principales actores de la planeación participativa
303
Lecciones aprendidas de las experiencias de planeación participativa 313
CUADRO 7.1
CUADRO 7.2
CUADRO 7.3
Apertura de las autoridades locales a la participación
336
Perfil de la opinión sobre impactos de la participación ciudadana
339
Participación ciudadana y reducción del clientelismo y la corrupción
en la gestión municipal – Perfil
348
Opinión sobre el impacto de la participación en el fortalecimiento
de las organizaciones sociales
356
Colombia – Algunos indicadores de exclusión social
357
CUADRO 7.4
CUADRO 7.5
LISTA
DE
GRÁFICOS
GRÁFICO 2.1
GRÁFICO 2.2
Tasa de homicidios por cien mil habitantes en Colombia 1990-2001
Expedición de normas de carácter nacional sobre participación
ciudadana en la gestión local 1986-2002
GRÁFICO 3.1
Porcentaje de encuestados que saben que existen instancias
de participación ciudadana en su municipio
Calificación del apoyo que las administraciones municipales
dan a la participación ciudadana (rango de 1 a 7)
Percepción de los colombianos acerca de las entidades
que apoyan la participación ciudadana en sus municipios
GRÁFICO 3.2
GRÁFICO 3.3
GRÁFICO
GRÁFICO
GRÁFICO
GRÁFICO
4.1
4.2
4.3
4.4
Participación en instancias formales en las zonas urbanas
Rangos de edad de los consejeros
Percepción sobre renovación del liderazgo participativo
Contacto con agentes participativos
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
90
104
142
158
174
183
188
197
200
COLOMBIA?
12
CONTENIDO
GRÁFICO 4.5
GRÁFICO 4.6
GRÁFICO 4.7
GRÁFICO 5.1
GRÁFICO 5.2
GRÁFICO 5.3
GRÁFICO 5.4
GRÁFICO 5.5
GRÁFICO 5.6
GRÁFICO 7.1
GRÁFICO 7.2
GRÁFICO 7.3
GRÁFICO 7.4
Frecuencia de convocatoria de agentes participativos a la población
Opinión sobre conocimiento y cualidades de líderes
que se desempeñan en los espacios de participación
Total de organizaciones por localidad en Bogotá
201
221
228
Tipos de motivaciones según urbano, rural y estrato
Tipos de motivaciones según género y tamaño de ciudades
Motivos para intervenir en instancias de participación
según tipo de ciudad y estrato
¿Estaría usted dispuesto(a) a trabajar con sus vecinos
en la solución de los problemas de su barrio o vereda?
¿Los partidos políticos y sus dirigentes apoyan
la participación ciudadana?
¿Cuál cree que es la principal razón para que la alcaldía
no apoye la participación ciudadana?
240
244
Apertura de las autoridades locales a la participación
Opinión sobre impactos de la participación ciudadana
en la gestión local
Opinión sobre impacto de la participación ciudadana.
Hablar de tú a tú con las autoridades locales
Opinión sobre el impacto de la participación
sobre las prácticas clientelistas y de corrupción
335
245
251
261
261
337
341
347
PRESENTACIÓN
ocos momentos como la Constituyente de 1991 han congregado más anhelos
de los colombianos. Además de fraguar un acuerdo de paz duradero, quizá una
de las ilusiones más hondas para un amplio espectro de fuerzas del país fue la de
producir un cambio significativo en nuestro régimen político y jurídico. De esa
democracia cerrada heredada del Frente Nacional se quería producir un salto hacia una
estructura institucional que diera cabida en su seno a las muchas demandas postergadas
de la gran mayoría de la población. Se trataba de construir una democracia participativa.
Por eso la Constitución Política y los posteriores desarrollos legislativos que se hicieron
bajo su manto fueron generosos en la creación de espacios de participación, de lugares
institucionales en los cuales la ciudadanía pudiera expresar sus opiniones, exponer sus
necesidades, concertar acciones con representantes de los gobiernos, controlar y exigir efectividad y responsabilidad del poder público. En el espíritu de la reforma, se trataba de crear
escenarios de lo público más transparentes, más incluyentes y que, por lo mismo, resultaran más legítimos y más eficaces.
Sin embargo, como era de esperarse, en el salto del papel a la vida la participación real ha
encontrado desarrollos y obstáculos variados. La avalancha legal fue, paradójicamente, el
primer gran obstáculo de la participación. Se crearon 29 instancias de la más amplia diversidad para participar, pero, a su vez, las reglamentaciones desarrolladas para estas instancias y mecanismos le cortaron las alas a muchos de ellos, dejando la intervención de los
ciudadanos a propósitos consultivos, informativos o de fiscalización, con muy poco acceso
a las grandes decisiones del presupuesto y la gestión del desarrollo. A ese cuadro se sumó
entre otros aspectos, el poco impulso dado por la clase política a la participación y, por
supuesto, el clima de violencia y conflicto que antes que descender se ha expandido a casi
todo el territorio nacional.
14
PRESENTACIÓN
Pero ninguna de estas circunstancias ha sido óbice para que el propósito de la participación
deje de avanzar y comience a mostrar resultados dentro de un camino que todos sabemos es
largo y lleno de dificultades. La participación ciudadana es, sin duda, un dispositivo democrático que mejora la eficiencia y la eficacia de la gestión pública municipal, le abre camino
a la transparencia, facilita el diálogo entre administraciones y ciudadanos y, en esa perspectiva, favorece un cambio de visión a funcionarios, líderes y pobladores sobre su papel en el
mejoramiento de la calidad de vida de la sociedad. La participación puede tener también un
papel determinante en la orientación de las políticas públicas y en la construcción de procesos de planeación que se orienten a la inclusión, la equidad y el desarrollo sostenible.
La experiencia es rica en lecciones de todo tipo y sólo será útil como cantera de aprendizajes si se evita la mirada en blanco y negro, si se es capaz de establecer lecturas complejas y
críticas que saquen a flote vicios y virtudes. Este ánimo, recorre el esfuerzo que hoy se
concreta en esta publicación. Para la Fundación Corona, la Fundación Social, Foro Nacional por Colombia, el Cider de la Universidad de los Andes, el Banco Mundial, la Corporación Región, Viva la Ciudadanía y Transparencia por Colombia conocer a fondo la dinámica de la participación real en Colombia, luego de más de una década de la promulgación de
la Constitución Política de 1991, es una manera de contribuir a hacer de la participación de
la ciudadanía en los asuntos públicos una potente herramienta para fortalecer nuestra
democracia.
En este libro se hace una lectura exhaustiva, diversa, compleja y crítica de una década larga
de participación ciudadana en Colombia. Y se hace desde varias perspectivas: una encuesta
de opinión a más de dos mil personas, grupos focales y entrevistas a líderes y especialistas
en diversos lugares del país, análisis de cinco casos de participación y documentación de
cinco experiencias de planeación participativa así como, por supuesto, una exhaustiva revisión de fuentes secundarias que lo hacen, sin duda, una obra al filo del estado del arte en
materia de investigación sobre el tema.
Los lectores encontrarán en sus páginas disertaciones de orden teórico y general sobre el
tema y experiencias concretas que fueron escogidas a lo largo y ancho del país para ser
auscultadas con detenimiento, según la opinión de sus actores directos y la documentación existente respecto a ellos. Podrán ubicarse propuestas exitosas de participación que
tienen como motor una cultura que entiende esa práctica como parte del estilo de vida de
la comunidad; se expondrán ejemplos en los que la voluntad política de las autoridades
locales es definitiva en la marcha, para bien y para mal, de los espacios de participación y se
podrá verificar cómo la existencia de un tejido social fuerte es, al mismo tiempo, condición
y resultado de procesos fecundos de participación.
15
Esta es una obra sobre la cual emprender una reflexión seria, una estrategia de respaldo y
ampliación del camino de la participación ciudadana y un proceso de ampliación del conocimiento alrededor de un tema sobre el cual nos hemos acostumbrado a opinar y decidir
sin tener ningún respaldo empírico o teórico. Este será un hito no solo investigativo, sino
analítico, estratégico y sobre todo pedagógico y divulgativo que, sin duda, jalonará el camino de la participación y nos pondrá a todos a pensar sobre cómo hacer de este el camino
de la transformación de nuestra democracia.
La participación no es sólo un problema de eficacia del sistema político; es, centralmente,
una práctica de la democracia que queremos. Democracia viva y deliberante, en la que son
indispensables los más amplios procesos de participación, para que el pueblo —soberano—
concilie de forma pacífica sus conflictos y guíe a través de su deliberación activa los principales destinos de la nación y del Estado. Porque construir democracia sólo es posible con
ciudadanía activa y consciente y la participación es una herramienta formativa de primer
orden para este propósito.
Y para construir el futuro de la participación ciudadana en Colombia las señas que ofrece
esta publicación son muchas: articular iniciativas, actores, espacios, intereses, pero sobre
todo articular participación política con participación ciudadana, dejar atrás ese falso dilema del juego de opuestos entre democracia representativa y democracia participativa y
también aquel de si la participación debe impulsarse desde arriba o desde abajo. Reducir la
proliferación y la dispersión de normas, buscar el compromiso del Estado en todos sus
niveles para el impulso y el respaldo a la participación, introducir reformas democráticas
en los partidos políticos, formar a los ciudadanos, en fin y como lo percibirán a lo largo de
este libro, elevar el compromiso, profundizar el conocimiento y movilizarnos todas y todos para abrirle camino a la inclusión económica, política, social y cultural, al desarrollo, a
la equidad y a la paz.
Para el grupo de instituciones que han impulsado este esfuerzo no es mera retórica plantear el propósito de rehacer a Colombia en un proceso en el cual no existan excluidos de
responsabilidades y derechos. Es una comprobación histórica. De alguna forma, o todos y
todas tienen cabida en la resolución de nuestros problemas o, más temprano que tarde, las
exclusiones pasarán una alta cuenta de cobro a la sociedad. La superación de la pobreza y la
desigualdad, de la exclusión y la intolerancia, de la corrupción y la privatización de lo
público, y de la opción por la violencia como camino para resolver conflictos, por su envergadura, son tareas que requieren de todas las voluntades. La participación amplia, incluyente y democrática, es una herramienta quizá no suficiente pero, con seguridad, necesaria para la cura de estos males. Sea este libro, pues, un aporte en esa dirección.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
RESUMEN
EJECUTIVO
ste estudio pretende ser un balance que describe e interpreta lo que ha sucedido
en la última década en torno a la participación ciudadana en la gestión municipal. Se apoyó en tres estrategias: una encuesta de opinión sobre participación
ciudadana, aplicada a una muestra de 2.031 personas; el análisis de la participación ciudadana en cinco municipios del país: Bogotá, Medellín, Cali, Valledupar y Tarso
(Antioquia) y la documentación de cinco experiencias de planeación participativa: la planeación zonal en dos zonas de Medellín; la experiencia de planeación participativa en el
Área Metropolitana de Pereira; el presupuesto participativo en Pasto; la experiencia de planeación y participación en el municipio indígena de Toribío (Cauca) y el Sistema de Planeación Regional del Magdalena Medio.
ANTECEDENTES
DE LA PARTICIPACIÓN
Dos características marcan al sistema político colombiano desde la segunda mitad del siglo
XX: el clientelismo y el autoritarismo (la respuesta autoritaria del Estado a la protesta
ciudadana), que se erigieron como ejes articuladores del sistema y como referentes percibidos
como legítimos de las conductas políticas de gobernantes y gobernados. Sin embargo, las
lógicas subyacentes a ambas prácticas se encargaron de crear las condiciones para su
deslegitimación.
La respuesta de la ciudadanía a esta doble condición fue diversa: de un lado, el
abstencionismo de un porcentaje creciente de la población que no veía en las elecciones un
instrumento favorable a sus intereses; de otro el incremento de la protesta ciudadana ante
la incapacidad del Estado de satisfacer las necesidades de la población y, finalmente, la
18
RESUMEN
EJECUTIVO
intensificación del conflicto armado. El cierre institucional llevó al sistema a entrar en
crisis y creó las condiciones propicias para su reforma. Este fue el contexto en el cual aparecieron las reformas participativas.
La institucionalización de espacios de participación ciudadana, ligada a las políticas descentralizadoras de la década del 80 (Ley 11 de 1986), implicó un cambio radical en la arquitectura del sistema político: la gente podría intervenir directamente en la discusión de las
políticas y programas gubernamentales en el nivel local, rompiendo el monopolio que las
élites políticas (alcaldes y concejales) tenían sobre las decisiones públicas. El entusiasmo y
la expectativa se acrecentaron con la expedición de la Carta Política de 1991, que avanzó de
manera significativa en materia de participación ciudadana.
EL
CONTEXTO
Pobreza y exclusión
La participación ciudadana surgió y se ha desarrollado en condiciones de creciente desigualdad social. Colombia presenta uno de los índices más altos de concentración del ingreso en
América Latina y la exclusión signa la vida social, económica y política de sus ciudadanos;
además, en la segunda mitad de la década pasada, las desigualdades aumentaron. Aunque
hasta 1997 se logró una reducción del porcentaje de población por debajo de la línea de
pobreza, a partir de 1998 el índice se elevó rápidamente hasta llegar en 2000 a cerca de 60%.
61% de la fuerza de trabajo ocupada se ubica en el sector informal de la economía. El
desempleo también creció en la década del 90, en especial a partir de 1998, llegando en
2000 a 16.6%.
Sistema político y cultura política
La participación ciudadana surge en Colombia precisamente como un medio para renovar
las estructuras formales de la democracia y convertirlas en dispositivos capaces de interpretar la voluntad y las demandas de la población, pero se desenvuelve en un marco de
relaciones sociales, políticas y simbólicas fuertemente atravesadas por el ethos clientelista.
Al clientelismo se suman las conductas corruptas y la creciente desconfianza de la ciudadanía en la política y los políticos, abriéndose así un abismo entre el ciudadano y la esfera
pública, que de entrada constituye una poderosa barrera a la participación, pues se la asocia además con la política y esto conduce a su estigmatización.
19
El clientelismo y la corrupción, ambos inspirados en el principio del beneficio particular
por encima del colectivo, y, en general, la crisis de la política en Colombia(i) han propiciado
la desinstitucionalización del Estado a lo que se suma un fuerte corporativismo e, incluso,
un individualismo a ultranza en el campo de las relaciones entre el ciudadano y el Estado,
lo que tampoco contribuye a la participación.
Así, pues, la participación se enfrenta a componentes culturales de gran monta, que no
siempre están articulados en función de los objetivos que ella persigue, a saber: el fortalecimiento de lo público, el compromiso moral de la ciudadanía con la política como forma
colectiva de definir el destino de todos y todas, la articulación entre intereses particulares
e interés colectivo, la cooperación y la solidaridad para quebrar el clientelismo y la corrupción y el logro de una gestión pública que, alimentada por la participación, contribuya a
mejorar la calidad de vida de los colombianos.
Violencia y participación
A esto se suma el incremento de la violencia y del conflicto armado. En 2002, el 70 o 75% del
total de municipios del país tenía presencia guerrillera importante y las ciudades capitales no
escapaban a este fenómeno. Las cifras de la Federación Colombiana de Municipios indican
que entre 1998 y 2002 fueron secuestrados 17 alcaldes, amenazados 554 y asesinados 54. La
cifra de alcaldes que despachan fuera de su municipio era de 300 en noviembre de 2002.
La guerra ha obligado a los líderes a desarrollar un trabajo de bajo perfil para evitar ponerse
en la mira de los grupos armados. Así la violencia ha sido un obstáculo para la participación, le ha generado altos costos y, sobre todo, ha impedido la emergencia de nuevos liderazgos aunque, como se verá más adelante, el conflicto también se ha convertido en una
motivación para participar.
EL
CONCEPTO DE PARTICIPACIÓN
Para el presente estudio la participación es entendida como un proceso social que resulta de
la acción intencionada de individuos y grupos en busca de metas específicas, en función de
intereses diversos y en el contexto de tramas concretas de relaciones sociales y de poder. Es,
en suma, un proceso “en el que distintas fuerzas sociales, en función de sus respectivos
n
(i)
GARAY, Luis Jorge (Coordinador general), Repensar a Colombia. Hacia un nuevo contrato social, Bogotá, PNUD,
2002, pp. 80 y ss.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
20
RESUMEN
EJECUTIVO
intereses (de clase, de género, de generación), intervienen directamente o por medio de sus
representantes en la marcha de la vida colectiva con el fin de mantener, reformar o transformar los sistemas vigentes de organización social y política”(ii).
La participación puede operar en diversos niveles: en algunos casos se trata de obtener
información sobre un tema o decisión específica o emitir una opinión sobre una situación.
En otros participar significa tener iniciativas que contribuyan a la solución de un problema. O bien puede tener un alcance mayor cuando se trata de procesos de concertación y
negociación o de fiscalizar el cumplimiento de acuerdos y decisiones previas. En fin, la
participación se reivindica como medio para la formulación, discusión y adopción de los
grandes consensos sobre el desarrollo y la convivencia en el territorio.
En su forma más institucionalizada ha tenido momentos de auge y caída. Generó una gran
expectativa y una importante movilización ciudadana en la década del 80, las que se
incrementaron con la aprobación de la Carta Política en 1991. Los desarrollos legislativos
de esta última introdujeron un número considerable de espacios de participación, que abrieron nuevas posibilidades de movilización de la población. Actualmente, sin embargo, el
tema no tiene ninguna prioridad para el gobierno nacional.
Ahora bien ¿por qué y para qué la participación? Porque mejora la eficiencia y la eficacia de
la gestión pública en la medida en que es capaz de concitar voluntades para la construcción de consensos, reduciendo así las resistencias del entorno, y logrando por esa vía resultados que cuentan con la aceptación de los interesados. Además, produce un efecto dentro
de las administraciones públicas al facilitar el diálogo horizontal entre sus miembros, coordinar mejor las acciones y evitar la segmentación de responsabilidades. Por último, la participación mejora el rendimiento institucional, es decir, la capacidad de las instituciones
públicas para responder a las necesidades sociales.
La participación puede asumir un papel determinante en la orientación de las políticas
públicas y en la transformación de las relaciones entre la ciudadanía y el gobierno local. Esa
posibilidad depende, sin embargo, de, por lo menos, dos condiciones: de una parte, una
decidida voluntad de los gobiernos (nacional, regionales y municipales) de crear las oportunidades para el ejercicio de la participación. De otra, la existencia de ciudadanos y ciudadanas, de organizaciones sociales y de agentes participativos que hagan uso de esas oportunidades y las traduzcan en acciones encaminadas a democratizar y cualificar los resultados
de la gestión pública.
n
(ii)
VELÁSQUEZ, Fabio, “Crisis municipal y participación ciudadana en Colombia”, en Revista Foro, Nº 1, Bogotá, septiembre de 1986, p. 22.
21
Este estudio coloca un énfasis especial en la planeación participativa. La razón es sencilla:
la planeación ha sido una práctica extendida desde hace tiempo en sociedades muy diferentes y ha tenido un papel importante en la conducción de procesos económicos y sociales. La planeación participativa es a la vez proceso y escenario. Como proceso, comprende
una serie de dinámicas sociales y políticas en torno a la identificación de problemas y
potencialidades del presente y a la formulación de apuestas de futuro. Como escenario la
planeación es una oportunidad de encuentro entre voces diferentes interesadas en construir consensos básicos sobre metas de bienestar y sobre los procedimientos, instrumentos
y acciones necesarios para alcanzarlas.
LA
OFERTA PARTICIPATIVA
Colombia es un país que le otorga un valor muy importante a la expedición de normas y a
la creación de instituciones, bajo el supuesto de que ellas son prenda suficiente de garantía
para que ‘la democracia funcione’. De hecho, promulgada la Constitución del 91 en donde
se consagra la participación ciudadana, se produjo una avalancha legislativa sobre el tema.
El resultado fue un amplio espectro normativo que rige la participación, pero esa riqueza
no parece traducirse suficientemente en la movilización ciudadana en torno a lo público,
en la democratización de la gestión y, sobre todo, en la incidencia de la ciudadanía en la
formulación de las políticas públicas; por el contrario, parece ampliarse la brecha entre la
institucionalidad participativa, las conductas de la población en el escenario público y sus
resultados en términos de la modernización y democratización de la gestión. Así pues
Colombia cuenta con una amplia legislación sobre participación ciudadana. El equipo del
estudio identificó 29 normas que crean otras tantas instancias de participación.
Un perfil de la oferta participativa reglamentada en el nivel nacional podría ser el siguiente:
se trata de un número importante de instancias de participación, creadas en su gran mayoría en la década del 90, muchas de ellas de obligatoria conformación, instituidas en buena
proporción como espacios de encuentro entre la administración municipal y los representantes de la población, y a las que se han asignado principalmente funciones de iniciativa y
fiscalización y en menor medida de consulta, concertación y gestión.
Esta oferta participativa ha sido de iniciativa estatal, con una característica bien precisa:
sus contenidos, en términos de agentes, funciones y alcances, fueron definidos por los
agentes políticos tradicionales, afincados en los gobiernos de turno y en el Congreso de la
República, sin concertación con la ciudadanía, los movimientos y las organizaciones sociales. Fue el producto de una iniciativa política de modernización del Estado y de apertura
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RESUMEN
EJECUTIVO
democrática forzada por las circunstancias, que interpretó más el interés de un sistema
político que había perdido credibilidad y legitimidad, que las aspiraciones de una población
sometida secularmente a la lógica de las clientelas políticas.
Por ello existe en la mayoría de los municipios del país una importante infraestructura participativa que sirve de soporte institucional a la intervención de la ciudadanía. Además, los
gobiernos locales han ido creando, según sus necesidades e intereses y, en algunos casos, al
tenor de las demandas de la población, un conjunto de instancias, también formales, reglamentadas localmente, que constituyen un aporte a la institucionalidad democrática local.
También existe un amplio conjunto de instancias informales de participación, menos sujetas a normas y restricciones, más flexibles y adaptables a las circunstancias, algunas transitorias, otras creadas simplemente para responder a circunstancias muy particulares y, en
consecuencia, efímeras, la mayoría de ellas (dos de cada tres) han sido fruto de la iniciativa
de los respectivos gobiernos en cada ciudad y son, en su gran mayoría, escenarios de encuentro para la concertación de políticas y de acciones en beneficio de los sectores participantes o del conjunto de la ciudad.
Ahora bien, este ejercicio de la participación a nivel local se entiende, se aborda y se apoya
de distintas maneras, según las concepciones e intereses de los actores. Desde la práctica
dos pueden ser las categorías que asume la participación:
La participación-argumentación que coloca el acento en el componente racional comunicativo de toda relación social. Participar es, pues, ante todo dialogar con otro para exponer
argumentos sobre un determinado tema y convencerlo de que mis argumentos son más
válidos que los suyos. Participar es comunicar, argumentar, deliberar y convencer.
La otra categoría es la de la participación-acción. En este caso, los componentes dialógicos y
retóricos ceden su lugar de privilegio a los elementos prácticos, a la acción. Participar es
interactuar con otros para definir cursos de acción. Por supuesto, es necesario argumentar,
exponer puntos de vista, deliberar, pero aquí la participación es, en consecuencia, menos
racional y más pragmática.
Estas dos categorías, sin embargo, no dan cuenta suficiente de la complejidad de la participación, tal y como se despliega en las estrategias que suelen poner en marcha los gobiernos
locales.
Pueden distinguirse cinco estrategias en las experiencias analizadas: la participación-formalidad, entendida únicamente como un requisito de ley que es preciso llenar, la participación
“sin alas”, aquella que no pone en cuestión la lógica y las estructuras de poder vigentes. La
23
participación-integración-cooptación: en donde las autoridades locales promueven en forma
efectiva la participación, crean nuevas instancias de intervención ciudadana y manejan
permanentemente el discurso de la participación no tanto para que la gente gane autonomía y capacidad de interlocución con el Estado, sino, por el contrario, para que se acoja
cada vez más a las orientaciones de los grupos políticos dominantes. La participación-concertación: coloca el acento en la construcción colectiva de acuerdos en torno a objetivos comunes y a los medios para alcanzarlos. Dos ideas son centrales en esta noción: el pluralismo y
la intervención directa de la ciudadanía en el análisis de su entorno y en la toma de decisiones acerca de cómo actuar para conseguir objetivos compartidos. La participación-modo de
vida: aquí la participación no es concebida como una actividad adicional a la rutina diaria
de la gente, como algo que exige esfuerzos adicionales y costos, sino como un valor y una
norma social interiorizados desde la infancia, que llevan a la gente a involucrarse en dinámicas colectivas no tanto para la obtención de un beneficio específico, sino porque es
bueno hacerlo y de esa forma el colectivo social se beneficia y fortalece.
En el desarrollo de estas distintas estrategias aparece un rasgo común: la discontinuidad en la
formulación y aplicación de políticas de participación, que se explica sobre todo por el papel
discrecional que siguen teniendo los alcaldes en la promoción de la opción participativa.
De hecho, los colombianos piensan que las administraciones municipales no apoyan de
manera suficiente la participación. Se les solicitó a los informantes de la encuesta de opinión ciudadana que calificaran de 1 a 7 el respaldo brindado por la administración municipal a la participación ciudadana. La calificación promedio asignada fue 3.88, lo que equivale a 2.8 en una escala de 1 a 5. La opinión mejora a medida que se reduce el tamaño del
municipio: es menor en Bogotá y mayor en los municipios pequeños.
Las entidades no estatales (universidades, centros de investigación, organizaciones no gubernamentales, medios de comunicación, iglesias, gremios empresariales, colegios profesionales, corporaciones y fundaciones sin ánimo de lucro, entidades internacionales), por
el contrario, sí han tenido un papel importante en el estímulo y desarrollo de la participación. El papel de estos organismos se ha fortalecido desde mediados de la década del 80,
cuando fueron aprobadas las reformas descentralistas y las normas que institucionalizaron
la participación ciudadana en la gestión local.
De otro lado, los colombianos perciben que los agentes políticos tienen poco interés en
respaldar los procesos participativos, tarea de la que se han hecho responsables los entes no
gubernamentales, llenando el vacío dejado por los gobiernos locales y por la dirigencia
política y sus organizaciones partidistas.
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RESUMEN
LOS
EJECUTIVO
ACTORES DE LA PARTICIPACIÓN
La participación ciudadana se ha venido consolidando desde mediados de la década del 80.
En este tiempo se ha visto emerger nuevos agentes que intervienen en la escena pública y
pujan por encontrar un sitio en ella para hacer valer sus intereses. En dicha puja los viejos
actores sociales, muchos de ellos vinculados estrechamente al mundo de la política local,
intentan mantener su lugar, dando pie a tensiones en el ejercicio del liderazgo y a nuevas
formas de relación entre la sociedad y el Estado en el plano local.
De otra parte, este estudio estableció que son los estratos medios y altos de la población,
más que los bajos, los que más intervienen en estas instancias. Solamente los comités de
participación comunitaria en salud acogen en mayor proporción representantes de los estratos bajos. Este dato es importante, pues se pensó que la participación ciudadana estaba
diseñada principalmente para los sectores más pobres de la población, hasta entonces excluidos de los circuitos de toma de decisiones. Es mayor la proporción de mujeres y de
personas adultas que de hombres y jóvenes en los seis espacios examinados. Con la excepción de los consejos de planeación y, en parte, de las juntas administradoras locales, en los
que las cohortes más jóvenes tienen una mayor representatividad, en los demás espacios es
la gente adulta la que participa, más precisamente la de las cohortes de más de 55 años.
Lo interesante es que comienza a aparecer en el universo de agentes participativos un conjunto de líderes nuevos (mujeres, algunos jóvenes, minorías étnicas, adultos mayores que
nunca se habían proyectado en el escenario público) que pretenden renovar las estructuras
tradicionales de liderazgo. Están en los consejos de planeación y en las veedurías ciudadanas, en los consejos de juventud, en los consejos de cultura y en otras instancias sectoriales.
Se les preguntó a los informantes de la encuesta si sabían que existen en su municipio
algunas instancias formales de participación. Los resultados muestran que hay un nivel de
conocimiento que puede ser calificado entre medio y bajo: sólo cuatro de los diez canales
mencionados son conocidos por más del 40% de los informantes, mientras los restantes
seis son conocidos solamente por una proporción que oscila entre 27% y 37%. La instancia
más conocida resultó ser el Consejo Municipal de Planeación, seguida de la Junta Administradora Local, la Junta Municipal de Educación y las veedurías ciudadanas. También se
mencionaron, pero con menos frecuencia, la Asociación de Usuarios de Salud, los comités
de participación comunitaria en salud, el Consejo Municipal de Seguridad Social en Salud,
el Consejo Municipal de Desarrollo Rural, los foros educativos municipales y los comités
de ética hospitalaria.
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LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA: UN ESCENARIO PROMETEDOR
La planeación participativa es un escenario propicio para llevar adelante la intrincada tarea
de compartir disensos para construir consensos, de producir unidad de criterio a partir de
la diversidad de pareceres. Combina, por tanto, ingredientes técnicos y sociopolíticos. Los
primeros son necesarios para construir una lectura del entorno fundamentada en la realidad, es decir, que revele sus reales componentes y sus relaciones en términos de problemas
y potencialidades. Los segundos aluden a la dinámica de construcción de acuerdos colectivos a partir de identidades, discursos, intereses y proyectos diversos.
La planeación participativa constituye un espacio de renovación permanente de los principios de la democracia; es, en ese sentido, una herramienta de pedagogía democrática para
la formación de nuevos ciudadanos interesados en los asuntos públicos y conscientes de la
importancia de contribuir a su definición. Además, reafirma los valores de la descentralización y de la autonomía política de los entes territoriales; propicia la cualificación de los
líderes; crea condiciones para la densificación del tejido social; cambia los patrones de conducta de las administraciones municipales en el sentido de apertura a la iniciativa ciudadana, control social de la gestión pública, rendición de cuentas, asignación eficiente de los
recursos y formulación de políticas públicas inclusivas.
Como se mencionó al comienzo el estudio documentó cinco experiencias de planeación
participativa. En todos los procesos estudiados se encuentra la idea, implícita o explícita,
de producir transformaciones en las condiciones de vida materiales de las comunidades,
pero también en las prácticas colectivas, en la cultura ciudadana y en el ejercicio de la
gestión pública. En materia de cultura ciudadana, por ejemplo, cada uno de los casos estudiados busca transformar imaginarios políticos y ciudadanos, fortalecer una cultura centrada en lo público, afianzar los lazos y las prácticas de solidaridad, el sentido de pertenencia, la construcción de identidades colectivas, la convivencia y la diversidad cultural, entre
otros. Es un proceso en el cual están en evidencia el reconocimiento de los derechos pero
también los deberes ciudadanos en relación con los asuntos de la vida pública en los territorios concretos. Se pretende, entonces, la generación de un sentido de lo público, la intervención de la ciudadanía en la definición de los asuntos públicos y una mayor fluidez, en
términos de interlocución, en las relaciones entre el Estado y la sociedad.
Como consecuencia de estas experiencias se hizo más visible la presencia de nuevos actores en el escenario de la gestión local y regional, animados por la idea de luchar por sus
derechos, encontrar salidas a los problemas detectados y, en últimas, generar mejores condiciones de vida. Contribuyeron de manera notoria al fortalecimiento de las organizacio-
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RESUMEN
EJECUTIVO
nes existentes y a la creación de otras nuevas que han venido adquiriendo un papel clave
en la gestión pública y en la planeación local y regional. Las experiencias muestran un
efecto visible en el sentido de la creación de canales de acercamiento entre el Estado y la
sociedad, que introdujeron nuevas dinámicas en el seno de las administraciones municipales: mayor apertura a la iniciativa ciudadana, cambio en los procedimientos de la planeación local, concertación con la ciudadanía de proyectos de desarrollo local, pluralización de
las decisiones, nuevas actitudes de los funcionarios frente al papel de la ciudadanía en el
escenario público y cambios en la cultura organizacional de las administraciones locales y
regionales. Otro efecto en el campo de la gestión pública ha sido la creación de lazos de
confianza, más fuertes en unos casos, menos en otros, entre las autoridades locales y la
población. Los resultados de la gestión en Toribío lo confirman: en ocho años el presupuesto se ha multiplicado por diez y las realizaciones en materia de servicios a la población
están a la vista.
LOS
AVANCES DE LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA
La institucionalización de la participación ciudadana cambió las coordenadas de las relaciones políticas en la vida municipal. Aunque se registran cada vez más experiencias exitosas
de incidencia de los ciudadanos y las ciudadanas en la definición de políticas públicas, la
participación no ha logrado un impacto fuerte –como se esperaba, al menos– sobre la planeación y la ejecución de dichas políticas. Ha sido más bien en el terreno del control social
donde se observan resultados más halagadores: los procesos de seguimiento a la contratación y ejecución del gasto han contribuido de manera indirecta a la obtención de mejores
resultados en la gestión pública.
Varias de las instancias analizadas, si bien constituyen escenarios de interlocución entre
los distintos sectores de la ciudadanía y la administración municipal, no cuentan en general con los instrumentos (jurídicos, de información, técnicos y políticos) necesarios para
incidir en el contenido y orientación de las políticas, lo que limita el alcance de su acción y
de su incidencia en la planeación y puesta en marcha de los procesos de gestión pública.
Algo parecido hay que decir de los consejos territoriales de participación, CTP. Su incidencia en la definición de los contenidos de los planes de desarrollo y de los planes de ordenamiento territorial ha sido inferior a lo esperado. Esa situación se relaciona con limitaciones
en su diseño normativo y en su alcance político. En efecto, los CTP son de obligatoria
conformación (Ley 152 de 1994), pero no existen sanciones explícitas en la norma para los
alcaldes que no los creen. Las autoridades locales (alcalde y Concejo municipal) no están
27
obligadas a tener en cuenta las observaciones de los CTP ni de incluirlas en la redacción
final del Plan.
Hasta la promulgación de la nueva Constitución en 1991, las JAL fueron la expresión más
visible de la participación ciudadana en la vida municipal y tuvieron un cierto protagonismo, a pesar de que la Ley 11 de 1986 y los acuerdos municipales que las crearon les dieron
un alcance limitado a su acción. Poco a poco, las JAL fueron perdiendo fuerza y presencia
en los procesos participativos. Además, abandonaron su identidad como instancias de participación ciudadana y se convirtieron en lo que son hoy la mayoría de ellas, instancias de
representación política de carácter territorial.
El impacto reducido de la participación ciudadana en la adopción de políticas públicas y su
delimitación a universos de decisiones blandas tienen que ver con el diseño de las instancias, tal y como está consignado en las respectivas normas que las regulan. Pero no es el
único factor. Esas limitaciones se relacionan también con el sentido que le asignan la ciudadanía y, en particular, los agentes participativos a los distintos canales, así como con la
actitud de los agentes políticos frente a la participación.
No obstante existen experiencias exitosas de intervención ciudadana en la planeación y la
gestión municipal. Ellas dejan en claro que, a pesar de las condiciones adversas, tanto jurídicas como políticas en las cuales se desenvuelven, es posible democratizar la gestión pública y mejorar su eficiencia y su efectividad si convergen otros factores como la articulación de esfuerzos entre agentes de distinta naturaleza, la existencia de recursos de diferente
índole y, sobre todo, la convicción de que la participación tiene sentido.
En cuanto a la participación ciudadana en el control social de la gestión pública, las experiencias adelantadas parecen ofrecer mejores resultados. A través de las veedurías se contribuye de manera directa a democratizar la gestión e, indirectamente, a cualificarla y mejorar sus resultados.
Una opinión mayoritaria es que la participación ciudadana ha permitido a la gente influir
en las decisiones de las autoridades locales. Cuatro de cada diez personas encuestadas piensan
así, mientras una tercera parte piensa que no. Por último, los colombianos creen que la
participación le ha permitido a los líderes y a las organizaciones sociales hablar más de tú a
tú con las autoridades locales.
Un segundo efecto esperado de la participación ciudadana en la gestión local es la creación
de condiciones para la transformación de las conductas políticas en el país. El ejercicio de la
participación lleva a la gente a preocuparse más por los asuntos públicos, a intervenir más
directamente en los procesos de planeación, a pensar en proyectos para su barrio, su vere-
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EJECUTIVO
da, su comuna, a fiscalizar el desempeño de las autoridades públicas y a emprender iniciativas colectivas para resolver los problemas de su entorno inmediato.
Sin embargo, las prácticas de los políticos tradicionales siguen imponiéndose en muchos
casos. La participación implica debates, procesos de concertación y de construcción de
consensos. Y eso toma tiempo, a veces un tiempo que no se compadece con la urgencia de
las necesidades. La competencia entre el clientelismo y la participación es aún desigual. Lo
decía uno de los participantes en el grupo focal de Medellín: “No podemos cambiar en diez
años lo que hemos venido haciendo durante siglos en cuestión de gobernabilidad”.
El dominio de las relaciones clientelistas no es, sin embargo, total. A su lado aparecen y
maduran diversas experiencias que miran hacia horizontes nuevos, inspirados en un imaginario democrático. Ellas han permitido demostrar que el clientelismo no es un lenguaje
único, universal y absoluto y que, como producto cultural, la propia sociedad puede encargarse de eliminarlo y sustituirlo por otro tipo de relaciones.
Tarso y Toribío son dos ejemplos de este nuevo tipo de experiencias participativas, de gestión y de manejo de los asuntos políticos. En Tarso, la Asamblea Municipal Constituyente
ha logrado poco a poco romper con viejos esquemas de ejercicio de la política en el municipio, impidiendo que la actividad participativa se convierta en “correa de transmisión” a
través de la cual las prácticas clientelistas y de tipo utilitario se sigan trasladando del ámbito político a la sociedad, a sus líderes y a las organizaciones sociales.
De Toribío puede decirse lo mismo, especialmente a partir del momento en que la población
entiende que los grandes objetivos del Proyecto Nasa implican participar en las elecciones
locales y asumir las riendas de la administración municipal con candidatos propios. El resultado está a la vista: “Vencer la politiquería –afirma Beltrán– tal vez ha sido el gran éxito.
En contraste con lo planteado acerca de los efectos de la participación ciudadana en la
modernización y democratización de la gestión pública y en el cambio de las costumbres
políticas, puede decirse que quizá el resultado más tangible del ejercicio de la participación
ciudadana en la última década en Colombia ha sido movilizar amplias capas de población
en torno a asuntos colectivos y el de multiplicar redes de cooperación y actitudes de confianza entre los colombianos.
Se ha ganado mucho en organización y movilización social, pero no se ha avanzado lo
suficiente en la creación de confianzas interinstitucionales e interpersonales que permitan
articular esfuerzos en pos de objetivos compartidos. Persiste una cierta fragmentación social, la que en algunos municipios se ha acentuado a raíz de la estrategia desarrollada por
las autoridades municipales, encaminada a frenar y a controlar el alcance de los procesos
29
participativos y quitarle peso a la planeación participativa y a otros escenarios en los que la
población suele trascender los niveles de consulta e iniciativa y se convierte en agente
protagonista de las decisiones de inversión en su entorno.
Hay que decir que frente a la disminución de la pobreza y la desigualdad, la participación
no puede garantizar soluciones por sí misma, pues no incide directamente en ellas, pero sí
puede contribuir a crear condiciones propicias para que se resuelvan. Por ejemplo, puede
estimular la generación de iniciativas de desarrollo por parte de la población a través de
programas y proyectos específicos. O bien a través de la veeduría ciudadana a la gestión
pública es posible garantizar un uso más eficiente y adecuado de los recursos públicos por
parte de las autoridades locales para atender las necesidades y demandas de la población.
Incluso la ciudadanía puede participar a través de la planeación en el diseño y ejecución de
proyectos de desarrollo local.
El tema de la violencia y, más específicamente, del conflicto armado(iii) plantea otro tipo de
reflexiones. En ese terreno, la participación ciudadana en el plano local no solo puede tener
un importante papel para contrarrestar el impacto del conflicto, sino que de hecho en
Colombia lo ha tenido. Ese es quizás uno de los logros más interesantes de la participación
ciudadana en Colombia, que promete convertirse en un factor de peso en el tratamiento
del conflicto armado. En efecto, a través de dinámicas participativas la población afectada
por la violencia ha desarrollado movimientos de resistencia a los actores armados que han
tenido eficacia.
CONCLUSIONES
Colombia posee una amplia y compleja infraestructura para la participación ciudadana.
Hoy puede decirse que la ciudadanía ha comenzado a comprender la importancia de asumir
responsabilidades públicas, de intervenir en la definición de los asuntos de su entorno, de
cruzar iniciativas y esfuerzos colectivos, incluidos los del Estado a través de sus distintas
agencias locales, a fin de perfilar un futuro menos incierto. La gente percibe cada vez con
mayor claridad que puede incidir –y que, de hecho, ha incidido– en las decisiones públicas.
La apertura de canales de participación ha logrado dar vida a nuevos lenguajes y prácticas
que han transformado las coordenadas del ejercicio de la política en su sentido más amplio,
como inserción de los individuos y de los grupos en la definición de los asuntos colectivos.
n
(iii)
Se hace referencia específica al conflicto armado, pero el razonamiento es válido para otras formas de violencia, sobre todo en la esfera pública.
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EJECUTIVO
Sin embargo, se ha producido una especie de ‘Ley del embudo’ en la que el espíritu de la
norma que crea el mecanismo es amplio, pero va siendo restringido a medida que es reglamentado y puesto en marcha. En la misma perspectiva debe ser entendida la tendencia,
presente en algunas regulaciones, a introducir tal cantidad de requisitos para hacer efectivo un mecanismo o una instancia de participación ciudadana, que al final la norma se
convierte más en un desestímulo que en un incentivo a la participación.
La amplia infraestructura normativa, construida probablemente con muy buenas intenciones, no se corresponde con prácticas efectivas de participación que le den vida al frío
articulado de los reglamentos. Así mismo, la dispersión de las normas sobre participación
ciudadana o, lo que es lo mismo, su falta de articulación en un sistema que tenga sentido
para la gente constituye una de las restricciones más mencionadas por los usuarios de las
instancias participativas.
La articulación de la participación implica, de un lado, propiciar una economía de las instancias en el sentido de crear solamente aquellas que sean estrictamente necesarias para
inducir la acción individual y colectiva en torno a objetivos públicos y evitar lo superfluo,
es decir, la idea de que toda norma debe crear un nuevo canal de participación, así éste no
sea utilizado. De otro, identificar un espacio ya existente que funja como articulador de la
participación ciudadana. La planeación podría asumir ese papel.
En cuanto a las condiciones concretas que rodean la participación en Colombia: el
clientelismo sigue siendo referente importante de los comportamientos políticos de ciudadanos y gobernantes y, en consecuencia, no puede ser dejado de lado en el momento de
evaluar el desarrollo y el alcance de la participación ciudadana. Las condiciones de pobreza
parecen incidir más como obstáculo que como incentivo a la participación, en el sentido de
que un importante número de potenciales participantes no se vincula a los escenarios de
participación pues otras son sus preocupaciones y prioridades, por ejemplo, la búsqueda de
empleo y de ingresos para sí mismos y sus familias.
Un tercer elemento del entorno social y político de la participación es la violencia política
y el conflicto armado. La violencia ha interpuesto barreras y definido límites estructurales
a la participación: ha reducido el espacio de la deliberación, ha obligado a los líderes a
invisibilizarse; ha introducido sesgos en el desarrollo de los procesos participativos cuando
los actores armados controlan a los dirigentes sociales y a sus organizaciones; ha creado
miedos, generado lealtades perversas e impuesto la fuerza de las armas sobre la de la razón.
La participación ha sido desvirtuada y se ha convertido en un instrumento al servicio de
oscuros intereses. Sin embargo, el estudio muestra que la violencia no sólo es un elemento
condicionante, sino que también ha sido estímulo para la movilización ciudadana, a través
31
de las iniciativas de resistencia a la guerra y a los actores armados. La participación, por
supuesto, no está libre de ataduras, pero puede romperlas y contribuir a la aparición de
nuevas coordenadas de existencia para los colombianos.
Los casos estudiados muestran que la participación puede ser el fruto de una iniciativa estatal o del empuje ciudadano. Sin embargo, sin el apoyo estatal y sin la decisión de los gobernantes de promover y nutrir la participación creando condiciones para su ejercicio, ésta puede
debilitarse y perder su capacidad de incidir en las políticas públicas. Las experiencias exitosas
enseñan que el dilema de la participación “desde arriba” o “desde abajo” puede ser falso. En
realidad, ambos polos de la relación son necesarios. La clave está en la forma como se articulan y consiguen un equilibrio que evite la hegemonía de alguno de los dos.
Es preciso que los agentes gubernamentales estén dispuestos a promover la participación y a
crear las condiciones para su ejercicio, basados en la consideración de que ella es una condición
necesaria para enfrentar los asuntos colectivos. Además, es fundamental que la gente la reconozca y sienta que quienes están desempeñando cargos públicos le apuestan a la participación.
Las experiencias exitosas analizadas enseñan que la participación opera en una perspectiva
democrática siempre y cuando se logre otra articulación, aquella entre los intereses individuales y el bien común. Y ello sólo es posible si la participación emerge de las conciencias
individuales como una energía social sin la cual la colectividad perdería toda unidad y
hasta razón de ser. En otras palabras, a medida que la participación se convierta en un
patrimonio cultural de las personas y las colectividades, mayor será su impacto democrático. De ahí la relevancia de los procesos educativos y de socialización política como instrumentos para la difusión de los valores y las prácticas participativas.
Pero, hasta dónde debe tener un carácter decisorio la participación ciudadana. Existen dos
posiciones al respecto: la de los líderes que la practican “la participación ciudadana, si no es
decisoria, no es participación” y la de los políticos: “hay que fortalecer la representación
política y debilitar la participación ciudadana”. Ambas parten de un mismo supuesto: que
participación ciudadana y representación política son componentes mutuamente
excluyentes en un sistema democrático. Ambas parten de una noción de “poder suma
cero” y están generando un equívoco muy grande acerca del significado de la democracia
contemporánea. El debate moderno sobre el tema(iv) va por otra vía: tiende a refrendar la
necesidad de buscar una convergencia de suma positiva entre los dos términos. Ninguno
de ellos puede negar al otro; se trata más bien de asignarle a cada uno su lugar y establecer
n
(iv)
Se hace referencia a los trabajos ya citados de David Held, Norberto Bobbio, Boaventura de Souza Santos,
Chantal Mouffe, entre otros.
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RESUMEN
EJECUTIVO
los vínculos de complementariedad que los pueden unir. Surge así una nueva articulación
en la perspectiva del fortalecimiento de la democracia: la de representación política y participación ciudadana.
Aunque la gente está dispuesta a trabajar en la solución de sus problemas, está también
interesada en expresar sus opiniones ante las autoridades municipales y participar en las
discusiones. En general, en las tareas de la participación en sus barrios, sus veredas, sus
comunas, no parece ver del todo con buenos ojos los escenarios de participación ciudadana, especialmente los más formales. Percibe en ellos rasgos que no son de su agrado: liderazgos tradicionales de carácter personalista; politiquería en el manejo de los asuntos colectivos; escasos niveles de transparencia en las decisiones; conflictos, a veces descarnados,
en torno a micropoderes relacionados con la canalización y el manejo de fondos; y para
rematar, percibe que las autoridades locales y los representantes políticos no siempre responden a las demandas expresadas a través de tales instancias.
Así, más que apatía, lo que existe es un cierto desencanto con la institucionalidad participativa y una desconfianza en su capacidad para atender las demandas y aspiraciones de la
población.
¿Se ha avanzado o retrocedido en materia de participación ciudadana? Es casi imposible
dar respuesta a esa pregunta, pues no existe un punto de referencia, una línea de base, que
permita la comparación con el pasado. Lo que demuestra este estudio es que hay avances y
retrocesos, que el desarrollo de la participación no es lineal y que tendría tanta razón quien
dice que el vaso está medio lleno como quien afirma que está medio vacío. Los logros son
ganancia, lo que falta por hacer es reto. Probablemente, lo único que queda claro es que
hay una gran diversidad de experiencias y de resultados; que es muy difícil generalizar y
que lo que habría que construir es una especie de tipología de formas participativas.
La participación ciudadana, podría decirse a manera de cierre, requiere como condición un
conjunto de articulaciones. En primer lugar, la articulación de instancias. Su dispersión
resta fuerza a los procesos al fragmentar iniciativas y atomizar a los agentes participativos.
En segundo lugar, articulación de actores. Significa, como se ha mencionado atrás, la creación de espacios compartidos, de reglas consensuadas y de intereses comunes en torno a
objetos o procesos específicos. En tercer lugar, articulación entre intereses particulares e
intereses globales. Finalmente, articulación entre participación ciudadana y representación política. El espacio público lo es de encuentro entre la sociedad y el Estado. Toma
sentido en el momento en que las deliberaciones se concretan en decisiones políticas. La
polarización entre lo social y lo político tiene como único efecto debilitar a ambos elemen-
33
tos. Su articulación los fortalece y crea condiciones para que la participación adquiera una
dimensión colectiva y represente algo para quienes se comprometen con ella(v).
RECOMENDACIONES
Es necesaria una economía de las normas para evitar su proliferación y dispersión. Sobre
todo es preciso intentar que operen y que no se conviertan en obstáculo para el ejercicio de
la participación. Por supuesto, habrá que modificar algunas normas (por ejemplo, la Ley
Orgánica de Planeación) para darle a la participación más dientes y hacerla más eficaz con
respecto a las definiciones políticas.
Es preciso lograr que las autoridades públicas, tanto en el nivel nacional, como departamental y municipal, tomen conciencia del papel que puede asumir la participación ciudadana
en el diseño de políticas públicas más eficaces y, en consecuencia con ello, concreten esfuerzos institucionales, políticos, administrativos y financieros para promover la participación.
También es importante introducir reformas democráticas en los partidos colombianos,
estimular su compromiso con la participación y orientarlos hacia la búsqueda del interés
común.
Algunas de las experiencias exitosas de resistencia civil organizada a los actores armados
son poco conocidas. La labor de difusión de tales experiencias debe ser tarea prioritaria, que
puede estar en manos del gobierno municipal o de entidades no gubernamentales interesadas en promover la participación y en difundir ese tipo de experiencias que apoyan el
fortalecimiento de la participación en un escenario de violencia y conflicto armado.
La investigación de procesos, el análisis de experiencias exitosas y no exitosas puede ser un
buen complemento de los procesos educativos. A través de la tarea investigativa no sólo se
acopia una información y se la sistematiza, sino que se generan elementos de juicio para la
acción. Promover la investigación sobre un tema poco estudiado, como es la participación
ciudadana en los asuntos públicos, debe ser un reto en adelante.
Es preciso crear las mejores condiciones subjetivas y objetivas para la participación. Esa es
una tarea de todos: del gobierno, de las entidades no estatales, de los ciudadanos y de sus
n
(v)
Puede haber otras articulaciones tan importantes como las que se acaba de señalar. Por ejemplo, una que no
se ha mencionado, la que existe entre normas positivas (leyes, códigos) y costumbres. Si las normas que
regulan la participación corresponden a las pautas culturales vigentes en una sociedad, los procesos participativos serán más fluidos y probablemente rendirán más y mejores frutos.
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EJECUTIVO
organizaciones. Entre tales condiciones, la información y los recursos económicos son quizás los puntos más débiles.
Por último, parece conveniente fortalecer la planeación como espacio de participación ciudadana, a través de normas que le den mayor proyección (por ejemplo, la reglamentación
del Sistema Nacional de Planeación), de políticas de Estado que le aseguren un cierto porvenir, a través de recursos financieros que permitan mayores coberturas y de la difusión de
experiencias para que puedan ser replicadas. Habrá que hacer esfuerzos para darle vida al
sistema nacional y para fortalecer los sistemas locales de planeación. Pero, sobre todo, para
lograr que los resultados del ejercicio participativo tengan algún carácter vinculante. De lo
contrario la gente se cansará de proponer y no ser escuchada y terminará por abandonar la
causa democrática.
INTRODUCCIÓN
comienzos de 2002 la Fundación Corona obtuvo recursos de la Interamerican
Foundation (IAF) para realizar un balance de la participación ciudadana en
Colombia. Para tal efecto invitó a varias entidades conocedoras del tema a participar en el desarrollo de esta iniciativa. Se conformó así un Consorcio integrado por la Fundación Corona, la Fundación Social, la Fundación Foro Nacional por Colombia, la Corporación Región, la Corporación Transparencia por Colombia, la Corporación
Viva la Ciudadanía, el Banco Mundial y el Cider de la Universidad de los Andes. De las
discusiones habidas en el seno del Consorcio surgió la idea de realizar un estudio que permitiera superar los análisis de tipo “ensayístico” que habían dominado la reflexión sobre el
tema en los últimos años y contar con un estudio de base empírica que sirviera de sustento
a viejas y nuevas tesis acerca de lo ocurrido con la participación en la última década, en
particular a partir de la expedición de la Constitución de 1991. El estudio fue contratado
con Foro Nacional por Colombia, entidad que integró un equipo de investigación del cual
hicieron parte sociólogos, economistas, comunicadores, politólogos y especialistas en gobierno y relaciones internacionales. Fue ese el origen del estudio cuyos resultados aparecen
en este libro.
Se ha querido hacer un balance, no tanto en la perspectiva de mirar avances y retrocesos –
pues ello implicaría o bien comparar un “antes” y un “después”, lo que supone contar con
una línea de base que no existe, o bien tener un parámetro ideal contra el cual se valoraría
lo que tenemos hoy día, lo que introduce el interrogante acerca de cuál parámetro ideal–
sino más bien de describir e interpretar lo que ha sucedido en la última década en torno a
un conjunto de dimensiones significativas de la participación.
36
INTRODUCCIÓN
De otra parte, se delimitó un campo de análisis muy específico: el de la participación ciudadana en la gestión municipal. Por tal se entiende el conjunto de prácticas individuales y
colectivas tendientes a permitir la intervención de la ciudadanía en el escenario público,
con el objeto de contribuir a la definición, ejecución, seguimiento y evaluación de las políticas públicas y de sus correspondientes programas y proyectos. Tales políticas están delimitadas por las competencias propias del ámbito municipal. Se supone que la intervención de
la ciudadanía opera a través de canales más o menos institucionalizados, según el caso, la
mayoría de los cuales han sido creados por iniciativa estatal. Por decisión del Consorcio de
instituciones patrocinadoras del estudio, éste tuvo un énfasis en el tema de la planeación
participativa, habida cuenta de su carácter como un espacio importante para la participación y del desarrollo de un número significativo de experiencias en ese campo que, como se
verá, muestran fortalezas y debilidades de las cuales se pueden extraer valiosas lecciones.
Definido así, se trata de un campo de análisis extenso y complejo. La oferta institucional
de espacios participativos cubre muy distintos aspectos de la vida local, por lo que hacer
un balance de dicho universo implicaría abarcarlos en su totalidad y mutuas relaciones. Por
esa razón fueron seleccionadas seis instancias de participación: las juntas administradoras
locales(i), las veedurías ciudadanas, las instancias de los sectores de educación y salud, los
consejos municipales de desarrollo rural y los consejos territoriales de planeación. Estos
canales de participación fueron tenidos en cuenta en el estudio como referentes para la
búsqueda de información primaria y secundaria, pero no fueron analizados uno por uno en
detalle. Así, la argumentación presentada en cada capítulo se refiere a la participación ciudadana en general, y no a cada una de esas instancias.
Cuatro aspectos concentran la atención en las páginas siguientes: en primer lugar, el estudio de las condiciones externas de la participación ciudadana, entendidas como el conjunto de elementos del entorno sociopolítico que favorecen u obstaculizan el ejercicio de la
participación o que vuelven costosa la no participación. Comprende las normas e instituciones de la participación, los actores que la promueven, los recursos financieros que le dan
soporte, el clima político en el que se desenvuelve y las condiciones sociales que la enmarcan.
n
(i)
Se considera a las juntas administradoras locales como espacios de participación ciudadana, aunque en Bogotá y en las grandes ciudades comienzan a ser consideradas como instancias de representación política
debido a que son elegidas por sufragio universal el mismo día de la elección de alcaldes y concejales municipales, y a que sus miembros han adoptado comportamientos más cercanos a las lógicas de representación
política que a las de participación ciudadana. No obstante, el espíritu con el que fueron creadas (Reforma
Constitucional de 1968 y Ley 11 de 1986) fue el de dotar a los ciudadanos y ciudadanas de un determinado
territorio (comunas y corregimientos) y de una instancia de intervención en el escenario público en función
de intereses particulares (de carácter territorial). Por eso han sido incluidas en el universo de estudio.
37
En segundo lugar, los sujetos de la participación; por tales se entiende el conjunto de agentes participativos que hacen uso de mecanismos e instancias formales y no formales para
intervenir en la formulación de políticas públicas municipales. Interesa conocer quiénes
participan (individuos, organizaciones), cómo se ejercen los liderazgos y cuáles son los recursos (económicos, de información, de conocimiento, de poder y de organización) que
movilizan para intervenir en el escenario público. La tercera dimensión se refiere a las motivaciones de los agentes participativos, es decir, las razones que llevan a los individuos a
sumarse a una acción colectiva o, por el contrario, a mantenerse alejados de ella. Comprende elementos cognitivos (conocimiento de mecanismos e instancias), racionales (cálculo de
las consecuencias de la participación), afectivos (vínculos de solidaridad y cooperación), e
ideologicopolíticos (valoración de la importancia de la participación y de sus efectos).
Finalmente, los resultados de la participación, en términos de los efectos producidos por la
acción ciudadana en ámbitos concretos: la cultura y los comportamientos políticos, el
tejido social, la conformación de actores sociales, el mejoramiento y la democratización de
la gestión pública.
El estudio se apoyó en tres estrategias de búsqueda de información:
a) La realización de una encuesta de opinión sobre participación ciudadana, aplicada a una
muestra representativa de 2.031 personas, de las cuales 120 residían en áreas rurales(ii). La
encuesta, realizada por la firma Napoleón Franco & Cía., indagó acerca de algunas opiniones, actitudes y conductas de los colombianos, relacionadas con la participación ciudadana en la gestión local a través de mecanismos institucionales. El universo de estudio
estuvo conformado por hombres y mujeres mayores de 16 años, residentes en los hogares no institucionales de las áreas urbanas del país. Fueron excluidos los hogares residentes en los departamentos que constituían los antiguos territorios nacionales, así como
los hogares que conforman el departamento del Caquetá, excepto Florencia. La muestra
en el área urbana fue probabilística, de conglomerados y estratificada por grandes regiones del país. El error es del 5% y el nivel de confianza, del 95%(iii).
b) El análisis de la participación ciudadana en cinco municipios del país: Bogotá, Medellín,
Cali, Valledupar y Tarso (Antioquia). Para tal efecto, la Fundación Foro contó con la
colaboración de dos de sus capítulos regionales: Foro Valle del Cauca y Foro Costa Atlánn
(ii)
El método empleado en las áreas rurales fue el de aplicación del cuestionario mediante interceptación a las
personas procedentes de esa zona, que se acercaban a la cabecera municipal por diferentes motivos. En ese
sentido, no se puede hablar de una muestra aleatoria. En contraste, la muestra urbana sí lo fue.
(iii)
Un mayor detalle sobre el tipo de muestreo empleado puede verse en el Anexo 1.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
38
INTRODUCCIÓN
tica, los cuales acopiaron la información primaria y secundaria en Cali y Valledupar,
respectivamente. La información sobre Medellín y Tarso se recogió con el apoyo de la
Corporación Región. El caso de Bogotá fue documentado por el equipo de investigación
de la Fundación.
c) La documentación de cinco experiencias de planeación participativa: la planeación zonal
en las zonas centro-oriental y centro-occidental de Medellín, realizada por la Corporación Región; la experiencia de planeación participativa en el Área Metropolitana de
Pereira, documentada por la Fundación Foro Nacional por Colombia; el presupuesto
participativo en Pasto, a cargo del consultor Óscar Parra; la experiencia de planeación y
participación en el municipio indígena de Toribío (Cauca), analizada por Mauricio
Beltrán, de la Fundación Colombia Multicolor, y, finalmente, el Sistema de Planeación
Regional del Magdalena Medio, cuyo estudio fue realizado por el Cider, de la Universidad de los Andes. Estos cinco casos fueron seleccionados a partir de una convocatoria
realizada por el Consorcio.
El análisis de los cinco municipios contempló, desde el punto de vista empírico, la realización de 47 entrevistas, seis grupos focales y el estudio de un número importante de documentos sobre el tema, referidos a procesos, entorno jurídico e institucional de la participación, reflexiones conceptuales, material estadístico y testimonios de agentes participativos.
No sobra decir que no existe una base de datos sistemática sobre el tema de la participación
ni a nivel nacional ni en los departamentos y municipios. Es un vacío que reduce seriamente las posibilidades del análisis y que impide valorar exactamente en qué punto se encuentra el desarrollo de la participación ciudadana en Colombia. El estudio fue una buena oportunidad para tomar conciencia de esta debilidad y para sugerir desde ya la necesidad de que
las instancias gubernamentales responsables de la participación inicien un trabajo sistemático de registro de información y de construcción de la memoria de un proceso que constituye uno de los hitos políticos más importantes de la historia del país en el siglo XX.
El libro está dividido en siete capítulos: el primero de ellos intenta plantear los principales
interrogantes acerca de la participación ciudadana en su peculiar relación con dos marcas
importantes del régimen político colombiano, a saber, el clientelismo y el autoritarismo,
bajo la idea de que la participación se instaló en el debate público como consecuencia de la
crisis de credibilidad del sistema político. El capítulo contiene, además, los elementos básicos del enfoque conceptual que orientó el análisis, centrados en el debate contemporáneo
sobre la democracia, la descentralización, las relaciones entre lo global y lo local, así como
la identificación de las dimensiones de análisis relevantes para el estudio.
39
Los capítulos 2 y 3 están dedicados al estudio de las condiciones externas de la participación
ciudadana en la gestión municipal. El primero de ellos contiene una breve caracterización del
entorno sociopolítico de la participación (desigualdades sociales, clientelismo, violencia) y de
la infraestructura participativa creada por el Estado en su nivel central, a través de los preceptos constitucionales y legales; se refiere igualmente al andamiaje institucional y de políticas públicas –estas últimas por cierto muy escasas- diseñado por el Estado en los últimos
quince años. En el capítulo 3 se estudia la oferta participativa de los gobiernos locales, tanto
en términos de la infraestructura formal y no formal existente, como de las orientaciones que
han querido darle conceptual, ideológica y políticamente a la participación ciudadana en sus
respectivos territorios. Se mostrará que existe una amplia infraestructura de la participación,
que contrasta con el déficit de estrategias de promoción de la misma por parte de los gobernantes encargados de crear las mínimas condiciones para su uso.
El capítulo cuarto se centra en el análisis de los agentes participativos, es decir, de los
protagonistas de la participación ciudadana como miembros de las distintas instancias. El
capítulo incluye en su primera parte una caracterización de quienes participan en los espacios que fueron seleccionados y propone el análisis de cuatro tensiones en las que se debaten los líderes sociales: la tensión entre viejos y nuevos líderes, la que surge de la concentración de poderes a través de la polimembresía; una tercera derivada de las miradas sectoriales
o globales en las que se apoyan los distintos agentes participativos y, finalmente, la que se
produce entre participación ciudadana y representación política.
El quinto capítulo se refiere a las motivaciones de los agentes participativos. La idea es desentrañar las razones que llevan a la gente y, en particular, a los miembros de las distintas
instancias a insertarse en procesos colectivos, pero también aquellas que alejan a la ciudadanía del ejercicio de la participación. Especial atención se presta a las miradas que los distintos
agentes construyen acerca de su condición de líderes y del papel del Estado. Al final del capítulo se ponen de presente los desencantos de algunos líderes con la participación.
El capítulo seis examina el Sistema Nacional de Planeación desde un triple ángulo: sus
antecedentes, el trabajo realizado por el Consejo Nacional de Planeación desde que fue
creado en 1994, y las experiencias desarrolladas “desde abajo”, es decir, desde la ciudadanía
y sus representantes en los consejos de municipios y departamentos (análisis de las experiencias documentadas para el estudio). Se mostrará que, a pesar de los esfuerzos realizados para crear y fortalecer el Sistema Nacional de Planeación, éste no tiene un respaldo
legal ni institucional y, por tanto, termina dependiendo de la discrecionalidad del presidente del Consejo o de los gobiernos de turno. No obstante, se reconoce la capacidad de la
¿QUÉ
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COLOMBIA?
40
INTRODUCCIÓN
planeación participativa para movilizar voluntades y sacar adelante los procesos y el producto esperado.
Finalmente, en el capítulo 7 se analizan los resultados de esta década de participación en
Colombia, señalando logros y frustraciones, así como los factores que ayudaron a promover la participación ciudadana o a obstaculizarla. Se destacan las dificultades que han tenido los agentes participativos para superar barreras estructurales como el clientelismo, pero
también los logros obtenidos tanto en términos de proceso, como de productos.
Al final del libro aparecen algunas conclusiones sobre los distintos temas tratados, acompañadas de recomendaciones generales cuya única pretensión es la de sugerir líneas de
acción para ampliar la cobertura de las prácticas participativas, fortalecer sus fundamentos, crear mejores condiciones para su ejercicio y contribuir a la producción de efectos
positivos sobre la democratización de la gestión y el mejoramiento de la calidad de vida de
los colombianos y las colombianas.
Los autores queremos agradecer el apoyo brindado por las instituciones del Consorcio,
patrocinadoras de este proyecto, cuyos representantes no se limitaron a definir las reglas
de juego para la realización del estudio, sino que se involucraron activamente en él a través
de una permanente actitud crítica y propositiva. Formularon respetuosas y respetables
opiniones que sin duda nos ayudaron a comprender mejor nuestro objeto de análisis, así
como sugerencias que se convirtieron en un reto para profundizar en el análisis e, incluso,
para revaluar hipótesis que dábamos como ciertas. Muchas de tales sugerencias fueron
incorporadas en el texto y serán fácilmente reconocidas por quienes las formularon. Otras
no aparecen en las páginas que siguen, pero ello no les resta validez como reflexiones que,
si bien no fueron incluidas en el análisis, siguen siendo válidas como posibles interpretaciones alternativas de la participación en Colombia.
Es justo agradecer igualmente a las entidades gubernamentales y no gubernamentales que
respondieron a nuestro llamado para conceder una entrevista, entregar un dato o, incluso,
para abstenerse de suministrar alguna información valiosa para el estudio. Tuvimos la ocasión de dialogar con una gran cantidad de funcionarios públicos en entidades nacionales
departamentales y municipales. Encontramos en todos ellos a interlocutores dispuestos a
colaborar en la difícil tarea de reconstruir información y de dar opiniones sobre asuntos
complejos de naturaleza política.
Una especial mención merecen las personas que colaboraron en el acopio de la información en las ciudades estudiadas y en la documentación de las experiencias de planeación
participativa. También todas aquellas que respondieron la encuesta de opinión, que parti-
41
ciparon en los grupos focales o que aceptaron ser entrevistadas. Sin su aporte, el valor
agregado de este libro sería muy reducido.
Finalmente, queremos agradecer a los miembros del equipo de investigación. Todos ellos
pusieron su granito de arena. En particular, no podemos dejar de mencionar a Adriana
González, quien elaboró varios documentos que sirvieron de base para la redacción de los
capítulos 2, 3 y 6, ni a Paulo Pérez, quien también aportó elementos para el capítulo 7.
Edgar Duarte fue el encargado de la preparación gráfica del informe base de este libro.
Si lo que aquí está escrito logra sensibilizar a hombres y mujeres de todas las condiciones
sobre el valor de la democracia como forma de organización del Estado y de la participación como principio de organización de nuestra existencia colectiva, estamos seguros de
haber cumplido el cometido más importante de este esfuerzo.
Fabio E. Velásquez C.
Esperanza González R.
¿QUÉ
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COLOMBIA?
C
CONTEXTOS
CLIENTELISMO
Y
Í
T
U
L
O
1
A
P
Y
CONCEPTOS
AUTORITARISMO
La participación ciudadana es un fenómeno esencialmente político. En consecuencia, su
aparición en la escena pública como componente del régimen y como referente de los
nuevos diseños político-institucionales de las dos últimas décadas del siglo XX en Colombia no puede ser comprendida sino como respuesta a la crisis del propio régimen y al desbarajuste del sistema político, atravesado por dos gramáticas dominantes: el clientelismo y el
autoritarismo. El presente capítulo se inscribe en el esfuerzo por desentrañar el trayecto
que condujo a la institucionalización de la participación ciudadana como respuesta a la
crisis del sistema político.
Hasta 1986 el sistema político colombiano era cerrado: el único instrumento de intervención de los ciudadanos y las ciudadanas en la escena pública era el voto para la elección del
Presidente de la República y de los miembros de los cuerpos de representación política
(concejos municipales, asambleas departamentales y Congreso Nacional). De resto, carecían de instrumentos y canales institucionales que los habilitaran para incidir en las decisiones públicas. El régimen político podía ser calificado como una democracia no acabada,
formal y elitista, cuya dirección real estaba en manos de unas minorías “selectas”, elegidas
por los ciudadanos a ciertos intervalos para que tomaran las riendas del país y gobernaran
en su nombre. Además, no se trataba de un régimen competitivo en el que dichas élites
lucharan abiertamente y sin restricciones por el favor de los electores. Por el contrario,
desde finales de la década del 50 los partidos tradicionales (liberal y conservador) firmaron
un pacto (el Frente Nacional) para alternarse en el ejercicio del gobierno, repartirse
milimétricamente el aparato estatal y excluir a cualquier otro actor político de la contienda electoral y de la posibilidad de conducir los destinos del país.
44
CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
En esas circunstancias la interacción entre gobernantes y gobernados en períodos no electorales tenía lugar a través de la movilización y la protesta reivindicativa y, principalmente, del uso de canales informales articulados por medio de redes de clientela controladas
férreamente por la dirigencia política. Como lo indican con acierto Leal y Dávila, “en los
sistemas políticos que ha experimentado la sociedad colombiana a lo largo de su historia,
las relaciones de clientela han sido uno de los componentes principales. La deficiente institucionalidad del Estado ha permitido que estas relaciones hayan operado de manera destacada todo el tiempo. El sistema bipartidista, vigente desde mediados del siglo XIX, ha sido
la base para que el clientelismo haya permanecido en el primer plano de la vida nacional1.
Y más adelante señalan: “Las relaciones de clientela permanecieron en su condición de
ingrediente importante del sistema político hasta el Frente Nacional. A partir de allí (...) el
clientelismo se proyectó como la relación política principal para articular el sistema que se
reorganizó con el nuevo régimen”2.
El clientelismo permitía a la élite política el logro de un triple objetivo: de una parte, satisfacer, así fuera de modo parcial y transitorio, las necesidades de los sectores más pobres de
la población, golpeados cada vez más por un proceso de modernización que tendía a ampliar, en vez de reducir, la brecha social en el país3 mediante la provisión de bienes, servicios
y cuotas burocráticas, financiados a través del erario público, a cambio de lealtades
politicoelectorales permanentes4. De otra, incorporar a grandes masas de población al sistema político pero sin que se acercaran a los círculos del poder político ni participaran en
las grandes decisiones. Finalmente, fortalecer por esta última vía su legitimidad política y,
en última instancia, garantizar su permanencia en las instancias decisorias del Estado.
El clientelismo logró un fuerte arraigo en las costumbres políticas del país y se convirtió en
un ethos altamente valorado por los dos polos de la relación5. No sólo fue una práctica de
n
1
2
3
4
5
LEAL, Francisco y DÁVILA, Andrés, Clientelismo. El sistema político y su expresión regional, Bogotá: Tercer Mundo y Universidad Nacional, 1990, pp. 17-18.
Ibid., p. 18.
Ver al respecto el análisis que hace Marco Palacios sobre el proceso de modernización en Colombia en su libro
Entre la legitimidad y la violencia. Colombia 1875-1994 (Bogotá: Grupo Editorial Norma, 1995), especialmente
en el capítulo 6.
Según James Scott, citado por Leal y Dávila, el clientelismo “implica una larga amistad instrumental en la cual
un individuo de más alto status socio-económico (patrón) usa su propia influencia y recursos para proporcionar protección y/o beneficios a una persona de menos status (cliente); a su vez, éste corresponde al patrón al
ofrecerle apoyo y asistencia general, incluidos sus servicios personales” (LEAL y DÁVILA, op. cit. P. 39).
Según Fernán González, el clientelismo “no se reduce al mero intercambio mercantil de votos por favores,
sino que es una especie de sistema de seguridad social, así sea deformado y primitivo, bastante funcional en
sociedades profundamente desiguales, donde el acceso a los servicios del Estado es esencialmente limitado”.
GONZÁLEZ, Fernán, “El trasfondo social y político de las violencias en Colombia”, en Documentos Ocasionales, No. 65, Febrero de 1992, CINEP, p. 12-13.
45
intercambio de bienes por lealtades, sino que se configuró como una manera de entender la
función del Estado, de definir el lugar del ciudadano en el conjunto del sistema político y
de concebir el ejercicio de la ciudadanía. En otras palabras, el clientelismo se convirtió en
factor articulador de la cultura política de los colombianos, adquiriendo por momentos en
la mente de los actores e, incluso, de los observadores, carta de naturalidad, como si se
tratase de una forma necesaria, universal e ineludible del ejercicio de la política.
Con el modelo clientelista de hacer política se cerraron las posibilidades de promover la
organización de la comunidad como estrategia para articular sus demandas; se perdió por
tanto la capacidad de concebir lo público como una esfera en la que los ciudadanos y
ciudadanas pudieran intervenir en el diseño de su desarrollo, pues la definición de lo público se restringió a la transacción de ayudas y favores por lealtades políticas.
El otro componente del sistema político, complementario del clientelismo, fue la respuesta autoritaria del Estado a la movilización ciudadana en torno a sus reivindicaciones y
demandas, en un contexto de modernización social y política generadora de grandes iniquidades.
Varios fueron los cauces por los cuales se desarrolló ese comportamiento autoritario: el
pacto bipartidista del Frente Nacional fue uno de ellos, en tanto cerró a fuerzas políticas
distintas a los partidos liberal y conservador la posibilidad de competir por el poder del
Estado. La concentración del poder en el ejecutivo, propiciada por la Reforma Constitucional de 1968, fue otra de las expresiones del autoritarismo frentenacionalista. A través de
dicha reforma se entregó al poder ejecutivo un alto nivel de discrecionalidad y de iniciativa
política y se le dotó de una estructura burocrática centralizada y considerable, al servicio
del poder presidencial (autoritarismo burocrático).
Finalmente, un tercer cauce fue la represión directa del régimen a la movilización y a la
protesta social. Durante el Frente Nacional, pero especialmente a partir de los años 70, esa
respuesta estatal se repitió con frecuencia. Desde la administración de Misael Pastrana
(1970-1974) se adoptaron medidas represivas, las cuales llegaron a su máximo grado durante la presidencia de Julio César Turbay Ayala, a través del Estatuto de Seguridad.
Así los años 80 fueron testigos de un país convulsionado, sumido en una profunda crisis
social y política alimentada por una insurgencia que exigía un espacio en el escenario de lo
político y que se nutrió, en particular en esa década, de las inconsecuencias y contradicciones de la democracia colombiana que “junto al mantenimiento de una serie de instituciones propias de un Estado de derecho, y de libertades y derechos civiles permite la coexistencia paralela del estado de sitio como normalidad, de formas autoritarias y de represión
de la protesta social legítima, de grupos paramilitares y de violencia privada con apoyos en
¿QUÉ
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COLOMBIA?
46
CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
las Fuerzas Armadas, de la impunidad y de la falta de garantías para la vida humana, así
como de evidentes expresiones de intolerancia y exclusión antiizquierdista”6.
El Estado colombiano se encontró atrapado entre el liberalismo económico y el conservadurismo político. Al respecto, según Jorge Orlando Melo, desde el inicio del Frente Nacional hasta 1980 “pudo pensarse que el problema central estaba en el conflicto entre un
sistema político altamente restringido y las reivindicaciones de grupos nuevos relativamente radicales que no encontraban canales de expresión dentro del bipartidismo tradicional. (...) La reducida capacidad de intervención del Estado en los conflictos sociales, más
allá del ejercicio de la autoridad o la represión, la limitada legitimidad de sus instituciones
y el escaso desarrollo o la evolución deforme de sus instituciones de arbitraje y control
social, como la justicia y las fuerzas armadas, encontró al Estado desarmado cuando, a
comienzos de la década de 1980, se añadió a los conflictos tradicionales un nuevo ingrediente con el surgimiento del inmenso poder económico y la inmensa capacidad de violencia generados por el tráfico de drogas”7.
LA
APERTURA A LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA
El clientelismo y el autoritarismo se erigieron como ejes articuladores del sistema político
colombiano y como referentes de las conductas políticas de gobernantes y gobernados. Sin
embargo, las lógicas subyacentes a ambas prácticas se encargaron de crear las condiciones
para su deslegitimación. En efecto, el dominio de la lógica clientelista constituía un arma
de doble filo, pues aseguraba la reproducción funcional del sistema pero, a la vez, creaba las
condiciones para su debilitamiento. Las relaciones de clientela operan sobre la base de cuatro principios8: fragmentación social, subordinación política, exclusión e integración
sistémica. Las demandas sociales son atomizadas en tanto la relación patrón-clientela se
desarrolla generalmente en términos personales o de pequeños grupos o comunidades. De
otra parte, en la medida en que el intermediario político ejerce el control sobre los recursos
estatales para la provisión de bienes y servicios se coloca en una situación ventajosa con
respecto al beneficiario, volviendo a este último dependiente de aquél. En tercer lugar, la
clientela queda excluida de la toma de decisiones, pues es el intermediario quien define
n
6
LÓPEZ DE LA ROCHE, Fabio, Izquierdas y cultura política. ¿Oposición alternativa?, Colección Sociedad y Conflicto, Bogotá, CINEP, 1994.
7
MELO, Jorge Orlando, “Algunas consideraciones globales sobre modernidad y modernización”, en Colombia
el despertar de la modernidad. Bogotá, Ediciones Foro Nacional por Colombia. 1991, p. 247.
8
Ver VELÁSQUEZ, Fabio, “Descentralización y gestión municipal. En busca de una alternativa democrática”,
en Boletín socioeconómico, Nº 24-25, Cali, Universidad del Valle, 1992.
47
quiénes son los beneficiarios y qué tipo de bienes y servicios deben ser provistos. Finalmente, el sistema funciona como un dispositivo de distensión social y de integración política,
en tanto logra satisfacer parcial y transitoriamente las necesidades de la clientela, lo que
asegura su reproducción.
Se trata, pues, de un modelo contrario a los principios democráticos pues niega la autonomía y la participación de los sectores subordinados en la toma de decisiones. Estos se convierten en polos pasivos de la acción estatal y de los intermediarios políticos y, en calidad
de tales, se ven impedidos de intervenir en la solución de sus propios problemas. Es precisamente en ese punto donde se vuelven evidentes los límites del modelo, pues éste resulta
finalmente incapaz de dar respuesta al conjunto de las necesidades de sus beneficiarios. La
acumulación de estas últimas contrasta cada vez más con la incapacidad de los intermediarios de darles respuestas adecuadas. Esto genera insatisfacción social y un descrédito
paulatino del sistema político en su conjunto.
Algo similar ocurrió con el autoritarismo en sus diferentes vertientes: la implantación de la
autoridad y la concentración de poderes podían por momentos y en coyunturas determinadas asegurar una cierta imagen de orden y de control político en manos de las élites
dominantes. Pero, a la larga, terminaron por minar la credibilidad en el propio sistema
político y la legitimidad de las reglas de juego que regían las relaciones entre gobernantes y
gobernados.
Fue lo que ocurrió en Colombia al finalizar la década del 70. La población, especialmente
sus capas más pobres y excluidas, fue perdiendo confianza en los líderes políticos y en las
instancias de representación tradicionales, así como en la capacidad del Estado de asegurarle mejores condiciones de existencia. Dicha desconfianza, acrecentada por el autoritarismo de los gobernantes, se manifestó por vías bien distintas: abstencionismo de un porcentaje creciente de la población que no veía en las elecciones un instrumento favorable a
sus intereses; protesta ciudadana ante la incapacidad del Estado de satisfacer las necesidades de la población, e intensificación del conflicto armado. El cierre institucional del sistema entró en crisis y creó las condiciones propicias para su reforma.
Fue este el contexto en el cual aparecieron las reformas participativas; reformas que, sin
embargo, no surgieron de la noche a la mañana. Algunos intentos de apertura del sistema
político ya habían tenido lugar en el país: desde finales de la década del 50 el Estado colombiano promovió, como parte de las políticas de modernización, algunas formas de inserción de la población en la esfera pública, distintas al tradicional mecanismo del voto. La
primera y más importante fue la Acción Comunal, incorporada al sistema político a finales de la década del 50. Creadas como un mecanismo de modernización de la estructura
¿QUÉ
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COLOMBIA?
48
CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
institucional del Estado colombiano las juntas de acción comunal tenían como objetivo
convertir a las comunidades barriales y veredales en socias del Estado en la provisión de
infraestructura y condiciones habitacionales para la población. Fue un mecanismo de participación comunitaria que rápidamente se extendió a lo largo y ancho del país y que hoy
día tiene la más amplia cobertura entre el conjunto de las organizaciones sociales de base
en Colombia.
Otro instrumento creado para incorporar a la población en las decisiones públicas fue la
planeación participativa. El Decreto 1306 de 1980, sobre planes integrales de desarrollo
urbano, estableció en su Artículo 15 que dichos planes “se prepararán con la participación
de las entidades cívicas, gremiales, profesionales, culturales y de la ciudadanía en general”.
Se abría de esa manera la posibilidad de que individuos y organizaciones de diferente índole participaran en la formulación de los planes de desarrollo de sus ciudades, tarea que
hasta ese momento estaba concentrada en manos de funcionarios o consultores municipales, especialmente arquitectos y urbanistas.
Finalmente, el Inderena, con base en los artículos 45, 337 y 338 del Código nacional de los
recursos naturales renovables y de protección al medio ambiente (Decreto Ley 2811 de
1974) fomentó la creación de concejos verdes en todos los municipios del país, encargados
de adelantar labores de protección y uso apropiado de los recursos naturales. Los concejos
estarían integrados por ciudadanos y ciudadanas interesados en el manejo del ambiente y,
eventualmente, por el personero municipal.
Estas instancias de organización y de intervención ciudadana se desarrollaron de manera
desigual desde que fueron creadas. En varias ciudades y municipios del país tuvieron lugar
a lo largo de la década del 80 diversas experiencias de participación ciudadana en la planeación local9, a través de las cuales la población y sus respectivas organizaciones fueron consultadas acerca de sus problemas más apremiantes y de las acciones que sería necesario
llevar a cabo para resolverlos. Fueron experiencias aisladas que no por ello dejaron de tener
n
9
Los casos de Cali y Bogotá son los más conocidos en la década del 80, aunque no los únicos. Las experiencias
alrededor del Pideca (Plan integral de desarrollo de Cali) en 1980 y del Sispar (Sistema de planeación
participativa) en 1988-89 en Cali, así como las de planeación urbana y participación popular en Bogotá en la
segunda mitad de esa misma década del 80 son las mejor documentadas. Sobre estas últimas puede consultarse
el libro de Beltrina Corte y Camilo González Posso, Planeación urbana y participación popular en Bogotá (Bogotá: CINEP, 1989). Sobre el caso de Cali, puede consultarse el trabajo de Fabio Velásquez “Participación y
gobernabilidad: la experiencia de planeación participativa en Cali”, publicado en el libro Planeación, participación y desarrollo (Medellín: Corporación Región, Universidad Nacional de Medellín y Fundación Social, 2002).
En este mismo libro están incluidos algunos trabajos sobre la rica experiencia de los planes zonales de Medellín,
desarrollados durante la década del 90.
49
relevancia e impacto en el ejercicio de la planeación y en la definición de estrategias para
enfrentar los problemas de las ciudades colombianas y de sus habitantes.
La política de los concejos verdes fue más efímera y, en consecuencia, logró menor arraigo
en el país, aunque en su corta existencia tuvo un impacto significativo, por lo menos en
términos de cobertura. En efecto, en julio de 1986 habían sido conformados los concejos
en 744 municipios (77.5% del total de los municipios del país). Se realizaron varias campañas verdes y tres encuentros regionales de intercambio de experiencias (Popayán, San Pedro y Santa Marta), con la asistencia de 357 delegados de distintas regiones10.
Las juntas de acción comunal, a diferencia de los concejos verdes, se consolidaron rápidamente gracias al apoyo del Estado y se multiplicaron en ciudades y campos. En 1978 existían 21.752 juntas, de las cuales 80% se ubicaban en la zona rural. Estaban afiliados a ellas
1.331.356 personas (6% de la población del país)11. Hoy día existen aproximadamente 40.000
juntas, la mayoría de ellas ubicadas en las cabeceras municipales.
Salvo las juntas de acción comunal las otras dos instancias no lograron tener un papel
relevante en la activación de la participación ciudadana a gran escala en todo el país. El
ejercicio de la planeación participativa fue esporádico y generalmente de naturaleza consultiva. Su baja cobertura y su carácter transitorio le impidieron tener un efecto más significativo en la democratización de la gestión municipal. Algo parecido puede decirse de los
concejos verdes. Rápidamente se multiplicaron, pero también muy pronto desaparecieron
sin dejar huella. Sufrieron una especie de “efecto espuma”: nacieron al amparo del entusiasmo de sus promotores, entre ellos la plana mayor del Inderena, pero muy pronto el
gobierno siguiente le restó importancia a la política que los sostenía, lo que los llevó a su
pronta desaparición.
En lo que respecta a las juntas de acción comunal su rápido crecimiento cuantitativo corrió paralelo a su absorción por la lógica clientelista imperante. Muy pronto se convirtieron en instrumento de control político de la dirigencia local y regional y en bastiones
electorales de los “caciques” políticos en todas las regiones del país. Leal y Dávila lo plantean de la siguiente manera: “Con el paso del tiempo, el proceso político ha mostrado la
consolidación de este mecanismo como uno de los más desarrollados, estables y en constante crecimiento. Tal situación se debe a la forma como la acción comunal se ha insertado
en el sistema político, hasta convertirse en un mecanismo privilegiado para la canalización
del clientelismo. Ha llegado a desempeñar ese papel porque facilita que las instituciones
n
10
El libro de los concejos verdes, Bogotá: Inderena-Fescol, 1986.
11
DANE, Colombia estadística 1983, Bogotá, 1983.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
50
CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
estatales y los partidos políticos encuentren un interlocutor organizado al cual entregarle
los beneficios de sus acciones y reclamarle su adhesión”12. Así, pues, lo que pudo ser una vía
de comunicación de los ciudadanos y ciudadanas con el Estado, que diera salida a la presión generada por el cierre institucional del sistema político, se transformó en “correa de
transmisión” de los intereses clientelistas.
La institucionalización de espacios de participación ciudadana, ligada a las políticas descentralizadoras de la década del 80 (Ley 11 de 1986), implicaron un cambio radical en la
arquitectura del sistema político: la gente podría intervenir directamente en la discusión
de las políticas y programas gubernamentales en el nivel local, rompiendo el monopolio
que las élites políticas (alcaldes y concejales) tenían sobre las decisiones públicas. Estas ya
no podrían ser el producto exclusivo de los pactos de poder13 en el seno de la élite dirigente
ni de las relaciones de subordinación a través de las redes de clientela, sino el fruto de un
diálogo interactivo entre las autoridades locales y la ciudadanía. El sistema de toma de
decisiones se volvía políticamente más complejo, al igual que el mapa de relaciones sociales y políticas en el plano local.
La implantación de mecanismos e instancias formales de participación ciudadana suscitó
reacciones diversas, pero, en general, produjo un cierto entusiasmo, especialmente entre
quienes le apostaban a la participación como una forma de democratización del régimen
político, y una alta expectativa, en particular entre los sectores sociales subordinados, que
secularmente habían sido excluidos de la toma de decisiones públicas.
El entusiasmo y la expectativa se acrecentaron con la expedición de la Carta Política de
1991, inspirada, según sus propios autores, en los principios de la democracia participativa.
La Constitución se encuentra llena de referencias al tema, las cuales ofrecen un marco
propicio para el impulso de prácticas participativas en diferentes ámbitos de la vida nacional. La participación aparece como principio, como derecho y como mecanismo para el
ejercicio de la ciudadanía14. En efecto, desde los primeros artículos la participación es definida como principio constitutivo de la organización del Estado, como fin esencial y razón
de ser de su existencia (Artículo 2º). Significa ello que el Estado debe facilitarla y promoverla en sus distintos niveles de estructuración (nacional, departamental y local) y propiciar el clima y las condiciones adecuadas para su ejercicio.
n
12
LEAL y DÁVILA, op. cit., p. 217.
13
Sobre el concepto de “pactos de poder” puede verse VELÁSQUEZ, Fabio, art. cit., pp. 150 y ss.
14
VELÁSQUEZ, Fabio, “Una democracia participativa para Colombia”, en Revista Foro, Nº16, Bogotá, diciembre de 1991, pp. 60-72.
51
Aparece igualmente como derecho y como deber (Artículo 95). Es una atribución derivada
de la condición de ciudadano(a) y, al mismo tiempo, constituye una obligación para cada
uno(a) de ellos(as). Finalmente, la Constitución definió un conjunto de mecanismos para
el ejercicio de la participación política (Artículo 103) y dejó abierta la posibilidad de que a
través de leyes orgánicas y ordinarias se reglamentaran otros mecanismos e instancias de
participación ciudadana.
La aprobación de la Constitución de 1991 fue el punto de partida de un proceso de reforma
política que la mayoría de los colombianos percibían como necesaria e inaplazable y que
produjo una luz de esperanza en un país azotado por la violencia, las desigualdades sociales y la desinstitucionalización de la vida social y política. Partió en dos la historia política
del siglo XX en Colombia, sobre todo porque introdujo un elemento novedoso en la cultura política del país: la participación de la gente en las decisiones públicas, atributo que
desde la Constitución de 1886 estuvo concentrado en muy pocas manos.
Han transcurrido un poco más de 15 años de haber sido introducidos los mecanismos de
participación ciudadana en el sistema político y la pregunta que se hace un buen número de
colombianos y colombianas es qué ha pasado con ella. ¿Se ha logrado que la gente tenga voz
y voto en la formulación de las políticas públicas o, más bien, se han reforzado las viejas
costumbre políticas ligadas a los tradicionales esquemas clientelistas? ¿Quiénes han abanderado el ejercicio de la participación y cuáles son los recursos que han movilizado para tal
efecto? ¿Cuál ha sido la actitud y la conducta de la dirigencia política que durante largo tiempo
acaparó, muchas veces en su propio beneficio la toma de decisiones? ¿Qué lleva a la gente
a participar o a abstenerse de hacerlo? Más allá del marco legal e institucional existente, ¿se
han dado otras condiciones sociales, culturales y políticas para el ejercicio y el desarrollo de
la participación? ¿Ha contribuido esta última a mejorar la calidad de las políticas públicas,
a crear mayor confianza entre los ciudadanos y de estos en las instituciones públicas, en fin,
a enfrentar la lógica del conflicto armado? Responder a este y a muchos otros interrogantes
puede ser importante no sólo para entender lo que ha ocurrido en este corto lapso, sino para
aprender las lecciones de la experiencia y contribuir a mejorar el patrimonio democrático del
país. En las páginas que siguen se intentará absolver algunos de ellos.
LA
DEMOCRACIA PARTICIPATIVA
¿De qué estamos hablando cuando empleamos el término “participación” y, más específicamente, el de “participación ciudadana”? Estas nociones no pueden ser comprendidas sin
una referencia –así sea breve– a la discusión sobre las relaciones y diferencias entre demo-
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
52
CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
cracia representativa y democracia participativa. Boaventura de Souza Santos y Leonardo
Avritzer se refieren a estos dos modelos como hegemónico y contra-hegemónico, respectivamente15.
El primero de ellos se nutre de la herencia del pensamiento liberal y, más recientemente, de
las tesis de Schumpeter sobre el carácter de la democracia como un procedimiento para
escoger las élites gobernantes16. Son principios básicos de esta concepción la contradicción
entre movilización e institucionalización (Huntington); la valoración positiva de la apatía
política; la concentración del debate democrático en la cuestión procedimental de los diseños electorales (Schumpeter y Bobbio); el pluralismo como forma de incorporación de los
partidos y de competencia entre las élites (Dahl); y la reducción al mínimo de la participación, con base en el argumento de la complejidad de las sociedades y de las escalas en la
toma de decisiones (Bobbio). Esa noción hegemónica se extendió rápidamente en el mundo, pero generó en los países centrales una situación paradójica: a medida que ganaba
terreno experimentaba una doble crisis de participación y representación política: los ciudadanos se mostraban cada vez más apáticos para intervenir en el escenario político y no
se sentían interpretados por sus representantes. A ello se añadió la aparición de nuevos
escenarios para el ejercicio de la democracia, especialmente en el ámbito territorial, en un
contexto nuevo, el de la globalización.
Esta concepción hegemónica se articuló en torno a la respuesta a tres problemas específicos:
la relación entre sustancia y forma de la democracia; el papel de la burocracia en la toma de
decisiones y, finalmente, la inevitabilidad de los sistemas de representación política en las
sociedades de masas. En su libro “Capitalismo, socialismo y democracia” Schumpeter se
pregunta si es posible que el pueblo gobierne. Su respuesta es negativa y termina en un
argumento procedimentalista: el pueblo no es capaz de asumir posiciones racionales frente
a cuestiones determinadas17, por lo cual debe acogerse a un procedimiento para la selección
de quienes sí pueden elaborar ese argumento racional, es decir, los gobernantes. Así, el proceso democrático es un arreglo institucional para llegar a las decisiones políticas y administrativas, mediante la selección por el pueblo de quienes lo han de gobernar. Las reglas para
n
15
SANTOS, Boaventura de Sousa y AVRITZER, Leonardo, “Introdução: para ampliar o cânone democrático”,
en SANTOS, Boaventura de Sousa (org.), Democratizar a Democracia. Os caminhos da democracia participativa, Rio
de Janeiro, Civilização Brasileira, 2002, pp. 39-82. Lo que sigue se acoge a la argumentación de estos autores.
16
SCHUMPETER, Joseph, Capitalismo, socialismo y democracia, 2 Tomos, Barcelona, Ediciones Orbis, 1988.
17
Para Schumpeter los individuos en la política ceden a impulsos irracionales y extra-racionales y actúan de
manera casi infantil al tomar decisiones, lo que facilita la manipulación de las masas en el ámbito político.
53
la toma de decisiones se convierten en un método para la constitución de gobiernos. Bobbio18
da un paso adelante y plantea que la democracia es un sistema de reglas para la formación
de las mayorías, entre las que cabe destacar el peso igual de los votos y la ausencia de distinciones económicas y sociales en la conformación del electorado. La democracia queda “reducida” a un conjunto de reglas que rigen el proceso electoral.
Un segundo campo de controversia que consolidó la visión hegemónica es el peso creciente
de la burocracia en los sistemas democráticos. Weber19 centró ese debate al mostrar la pérdida de control de las decisiones económicas y políticas por parte de los ciudadanos y el control
creciente ejercido por las organizaciones burocráticas. Las formas complejas de administración estatal, caracterizadas en detalle por Weber, habrían hecho imposible el modelo
rousseauniano de una gestión participativa por parte del conjunto de los ciudadanos y la
propuesta de Marx de un gobierno obrero, delineada en su análisis de la guerra civil en Francia. Para Weber el surgimiento de la burocracia no está asociado a la organización de clase de
la sociedad capitalista ni es un fenómeno que se restringe a la esfera de la producción material. Está vinculado más bien al desarrollo del Estado moderno y abarca distintas esferas
de la sociedad. En la segunda mitad del siglo XX ese debate adquirió relevancia como consecuencia del fortalecimiento del Estado de bienestar en los países del norte y del Estado
desarrollista-intervencionista en los países del sur. La mirada de la burocracia fue positiva,
en tanto su crecimiento permitiría al Estado cumplir su función redistributiva y de satisfacción de las necesidades de la población. Los ciudadanos, al aceptar las bondades del Estado
de bienestar, estarían aceptando al mismo tiempo la pérdida de control sobre las decisiones
económicas y políticas.
Finalmente, un tercer elemento que reforzó la hegemonía conceptual y política de la democracia liberal es la percepción de que la representatividad constituye la única solución
posible al problema de la toma de decisiones en las democracias de gran escala. Como lo
señala Bobbio20 el modelo de intervención directa de los ciudadanos en la toma de decisiones, propio de las antiguas ciudades-Estado, no tiene aplicabilidad en sociedades de masas,
precisamente por su tamaño. Por tanto, es preciso recurrir a un mecanismo que sea representativo y, a la vez, práctico. La representación política llena esas dos exigencias: de una
parte, los cuerpos de representación reflejan la distribución de intereses del conjunto del
electorado; de otra, facilita la toma de decisiones al circunscribirla a un número limitado
n
18
BOBBIO, Norberto, El futuro de la democracia, México, Fondo de Cultura Económica, 1986.
19
WEBER, Max, Economía y sociedad, México, Fondo de Cultura Económica, 1968.
20
Op. cit.
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COLOMBIA?
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CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
de personas. Esto llevó a que en los sistemas democráticos se diera gran relevancia a los
procesos electorales y, por tanto, a las cuestiones de procedimiento.
La noción hegemónica de democracia no resuelve, sin embargo, algunos interrogantes relacionados con estos tres temas. En primer lugar, el énfasis en los asuntos de procedimiento
impide dar respuesta satisfactoria a dos tipos de cuestiones: de un lado, si las elecciones
agotan los procedimientos de delegación del poder por parte de los ciudadanos; de otro, si
los procedimientos de representación dan suficiente cuenta de la diversidad social, cultural
y política de la sociedad. En segundo lugar, los teóricos que argumentan en favor de la
creciente influencia de la burocracia en las decisiones colectivas no logran contrarrestar el
escepticismo sobre la capacidad de las burocracias de manejar con creatividad y de asimilar
la totalidad de la información propia de la gestión pública. De otra parte, las formas burocráticas abogan por las soluciones universales, homogéneas, cuando precisamente las cuestiones administrativas exigen cada vez más pluralismo en la consideración de los problemas y de sus soluciones.
Finalmente, la tesis de la inevitabilidad de la representación política en sociedades complejas y de masas, si bien resuelve parcialmente el problema de la delegación del poder en gran
escala deja sin respuesta una cuestión de igual importancia, a saber: la representación adecuada de las identidades minoritarias en los cuerpos de representación.
Estas cuestiones no resueltas fueron las que inspiraron en parte el inicio de la discusión
sobre la democracia participativa y las que explican por qué esta última ha ganado terreno
en época reciente. Los arreglos participativos emergen como respuesta a tales vacíos, especialmente en aquellos países donde se acentúa la diversidad geográfica, étnica y social y
donde amplias capas de población no logran hacer reconocer sus propios derechos.
En efecto, junto a la noción hegemónica de democracia surgió en la segunda mitad del siglo
XX un conjunto de concepciones alternativas contra-hegemónicas que, sin romper con el
procedimentalismo del modelo liberal, lo vincularon a una concepción del mundo y de la vida
dando lugar a una noción de democracia como forma de perfeccionamiento de la convivencia humana. Según tal concepción, la democracia es una nueva “gramática” de organización
de la sociedad y de su relación con el Estado. Uno de los puntos de partida de este nuevo
concepto sustantivo de democracia es el reconocimiento de la pluralidad humana y el rechazo a toda forma homogeneizadora, única, universal de organización de la sociedad.
Así, pues, la democracia no constituye un mero accidente histórico o una simple obra de
ingeniería institucional. Es una forma sociohistórica, es decir, configurada en el espacio y
en el tiempo, que no se rige por unas supuestas “leyes naturales”. El eje que da sentido a
esta nueva gramática es un elemento de indeterminación que consiste no tanto en no
55
saber quién será el nuevo ocupante de una posición de poder, sino la posibilidad permanente de inventar nuevas formas de organización social y de relación con el Estado. En esa
perspectiva la democracia es una ruptura positiva en la trayectoria de una sociedad y ello
implica abordar los elementos culturales de esta última (formas de pensar y de actuar
socialmente construidas). El procedimentalismo adquiere nuevo sentido: se convierte en
una práctica social y no en un método formal de constitución de gobiernos.
Habermas introduce un elemento central en esta nueva concepción. Según él la construcción de esta nueva gramática societaria exige una condición de publicidad. La esfera pública es un espacio en el cual los excluidos –mujeres, minorías étnicas, trabajadores y otros–
pueden problematizar en público una condición de desigualdad que opera en la esfera privada. Las acciones públicas les permiten a los individuos cuestionar su exclusión de los
arreglos políticos a través de un principio de deliberación societaria según el cual “sólo son
válidas aquellas normas-acciones que cuentan con el asentimiento de todos los individuos
participantes en una discusión racional”21. La introducción de este principio de deliberación coloca en el seno de la discusión democrática un procedimentalismo social y
participativo que se apoya en la pluralidad de las formas de vida existentes en las sociedades contemporáneas. Para ser plural la política tiene que contar con el asentimiento de los
actores en procesos racionales de discusión y deliberación. El procedimentalismo se convierte en una forma de ejercicio colectivo del poder político cuya base es un proceso libre de
presentación de razones entre iguales. La democracia participativa se apoya así en un discurso argumentativo asociado al hecho básico del pluralismo, lo que establece un nexo
entre forma y sustancia de la democracia, entre procedimientos y participación política22.
Otro elemento clave en la noción de democracia participativa es el papel de los movimientos sociales en la institucionalización de la diversidad cultural y en la resignificación de la
política. Varios autores, entre ellos Escobar, Álvarez Dagnino23, plantean que la política es
un campo de disputa en torno a la significación cultural de las prácticas sociales. En tal
sentido los movimientos sociales no podrían ser disociados del campo político; más aún,
contribuyen a su ampliación en la medida en que intentan transformar las prácticas domin
21
HABERMAS, Jürgen, Between facts and norms, Cambridge, MIT Press, 1995, citado por Santos y Avritzer,
op.cit., p. 52.
22
Experiencias como el presupuesto participativo en Brasil o, para no ir más lejos, los planes de vida en las
comunidades indígenas del Cauca o las asambleas constituyentes municipales en Colombia expresan este
nexo entre procedimientos (cómo definir prioridades y asignar recursos para suplir necesidades) y participación (actores, intereses y deliberación en el escenario público).
23
ESCOBAR, Arturo, ÁLVAREZ, Sonia y DAGNINO, Evelina, Política cultural y cultura política. Una nueva mirada sobre los movimientos sociales latinoamericanos, Bogotá, Taurus, 2001
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CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
nantes, incrementar la ciudadanía y asegurar la inserción de los excluidos en la política.
Esto es particularmente cierto en los países del sur, en los cuales la redemocratización no
implicó un desafío a los límites estructurales de la democracia, como se supuso en el debate en los años 60. Lo que ese proceso produjo al incorporar nuevos actores en la escena
política fue una disputa en torno al significado de la democracia y a la constitución de una
nueva gramática social.
De esa forma en los años 80 en América Latina se comenzó a construir una nueva respuesta a los tres problemas que permitieron al modelo liberal representativo convertirse en
hegemónico: en primer lugar, se estableció un vínculo entre procedimentalismo y participación como requisito para construir una nueva gramática social que permitiera transformar las relaciones de género, de raza y de etnia, por ejemplo, y definir una nueva forma de
relación entre la sociedad, el Estado y el mercado.
En segundo lugar, el aumento de la participación social llevó a un cuestionamiento de la
salida burocrática y no participativa al problema de la toma de decisiones, especialmente
en el plano local, dando así una respuesta tanto a las relaciones entre las prácticas sociales
y las decisiones administrativas, a través de la iniciativa de los actores sociales en la definición de asuntos públicos como al problema de escala en el debate democrático. Finalmente, la participación hace visible el problema de la relación entre representación y diversidad
cultural y social. A medida que aumenta el número de actores en la escena política los
cuerpos de representación dan cada vez menos cuenta de esa diversidad perjudicando a los
sectores más vulnerables de la sociedad. La participación puede dar una salida a ese problema al permitir la expresión de los sectores mencionados, complementando de esa manera
los tradicionales canales de representación política.
Esta noción de democracia participativa se encuentra muy vinculada a la de ciudadanía,
pues la participación no es otra cosa que la posibilidad de que los individuos puedan sentirse parte de una comunidad política a través del libre ejercicio de derechos y deberes. La
participación concreta en la realidad, lo que de manera formal se establece en la norma (la
igualdad ante la ley) y abre la posibilidad a sectores tradicionalmente marginados de la
política para intervenir en la escena pública y contribuir a la definición de metas colectivas. La democracia participativa modifica las formas de relación entre la sociedad y el
Estado a través de la inserción progresiva de nuevos actores sociales en la escena pública,
en la deliberación política y en la toma de decisiones. Ello implica el abordaje de nuevos
temas, hasta ahora relegados a un segundo plano en el conjunto del sistema político: la
redefinición de las identidades y los vínculos sociales y el aumento de la participación, en
especial en el plano local.
57
Estos procesos, sin embargo, no operan de manera fluida, en tanto ellos mismos son objeto
de una disputa política, máxime cuando aparecen como una contratendencia a la hegemonía del modelo de democracia representativa. Los defensores de esta última interpretan la
participación como una “sobrecarga” de demandas sociales que pueden poner en riesgo los
procesos de acumulación de capital y la lógica misma del sistema representativo. Por eso su
reacción es la descalificación de la participación como amenaza a la gobernabilidad y a la
estabilidad del sistema político y el despliegue de estrategias de cooptación y de integración
de los nuevos actores a la lógica dominante. Allí residen las más importantes limitaciones
de la democracia participativa. Esta se encuentra amenazada en forma permanente por la
cooptación de los nuevos liderazgos por parte de los sectores tradicionales, a fin de frenar su
impulso y el alcance de su acción, así como por el diseño de mecanismos de control social
“desde arriba” que, incluso, incorporan procedimientos participativos como es el caso de
algunas experiencias de planeación participativa que terminan “instrumentalizando ” la
participación en favor de intereses ajenos a los de los participantes.
La calificación que hacen Santos y Avritzer de la democracia participativa como modelo
“contra-hegemónico” no puede llevar a engaños en el sentido de contraponerla antagónicamente a la democracia representativa. Por el contrario, el debate contemporáneo parece
conducir a un consenso en torno a la necesidad de que esos dos modelos converjan, se
complementen y enriquezcan los regímenes democráticos aportando cada uno sus fortalezas. Tal complementariedad implica una articulación más profunda entre los dos modelos.
Por ejemplo, el reconocimiento por parte del gobierno de que el control social de la gestión
pública y los procesos de deliberación pública pueden sustituir parte de los procesos de
representación y deliberación propios de la democracia representativa. Esta debe flexibilizarse
para integrar en el debate político-electoral las propuestas de reconocimiento cultural y de
inclusión social.
LA
PARTICIPACIÓN COMO INTERVENCIÓN
La participación puede ser entendida como una forma de acción individual o colectiva
que implica un esfuerzo racional e intencional de un individuo o un grupo en busca de
logros específicos –tomar parte en una decisión, por ejemplo– a través de una conducta
cooperativa 24.
n
24
Conducta cooperativa no significa necesariamente consensuada, pues ello negaría la diferencia de intereses y
motivaciones de los actores involucrados en la acción. Los procesos participativos, si bien operan con base en
la definición de metas compartidas generan en la mayoría de los casos tensiones y conflictos que pueden implicar la exclusión de sujetos cuando no es posible llegar a acuerdos a través de procedimientos democráticos.
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COLOMBIA?
58
CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
Esta noción es, sin embargo, formal pues no alude a las lógicas sociales que orientan la
acción ni a los mecanismos específicos a través de los cuales opera. En realidad, la noción
ha adquirido sentidos diferentes según las circunstancias y el lenguaje dominante en cada
época25. Desde la segunda posguerra hasta mediados de la década del 70 del siglo pasado el
análisis de la participación estuvo muy influido por las teorías de la modernización y la
marginalidad. Estas consideran que una parte importante de la población, sobre todo en
sociedades “subdesarrolladas” o del Tercer Mundo, vive en condiciones de marginalidad, es
decir, en una situación de “invalidez” activa y pasiva que le impide acceder a los beneficios
del desarrollo y contribuir a la construcción de la modernidad. Atados a una cultura “tradicional”, con bajos niveles educativos y carentes de los medios para organizarse y movilizarse colectivamente de manera autónoma, estos sectores son presa del atraso económico,
poco relevantes en lo social y subordinados en lo político.
La participación es entendida entonces como el “antídoto” de la marginalidad, como una
estrategia de incorporación de los grupos marginales al desarrollo. Incorporar significa que
una serie de agentes externos de diversa índole (el Estado, las ONG, la Iglesia, o los
voluntariados) ponen en marcha –como de hecho sucedió en América Latina en las décadas del 60 y 70– estrategias de capacitación y promoción popular encaminadas a integrar a
los marginales al mundo moderno.
La participación adquiere así algunas características relevantes: en primer lugar, resulta ser
un proceso heterónomo, pues dada la incapacidad de los marginales de transformar su
condición por sus propios medios, en virtud de su elevado grado de fragmentación, dependen de agentes externos que los saquen de ese estado y los conduzcan por el camino de la
modernización cultural. En segundo lugar, en los procesos participativos se establece una
fuerte asimetría vertical en la relación entre agente externo y marginal. El primero, supuesto portador de los valores de la modernización y el desarrollo, es el encargado de capacitar
al segundo para que cambie en forma paulatina su esquema cultural de referencia sin que
este último tenga iniciativa alguna ni poder de decisión sobre los ritmos y formas de ese
cambio. El agente externo impone así su punto de vista y sus estrategias de cambio cultural. El marginal es un beneficiario pasivo de los programas de promoción y capacitación.
Finalmente, la participación es un mecanismo de adaptación cultural a través del cual los
marginales se acogen al sistema de normas y valores vigentes (la “cultura moderna”) y se
integran al mundo desarrollado sin poner en tela de juicio sus estructuras ni sus formas de
operación. Es, en últimas, un poderoso instrumento de integración social.
n
25
Lo que sigue se apoya en VELÁSQUEZ, Fabio, “Desencantos y promesas: a propósito de la participación en
la gestión local en Colombia”, en BURCHARDT, Hans-Jürgen y DILLA, Haroldo, Mercados globales y
gobernabilidad local. Retos para la descentralización, Caracas: Nueva Sociedad, 2001, pp. 77-96.
59
Desde mediados de la década del 70 y durante la del 80 la teoría marxista de las clases y las
teorías de los movimientos sociales hicieron una fuerte crítica a esta interpretación destacando que la sociedad, más que un organismo integrado de forma armónica por instituciones funcionales, es más bien un escenario de confrontación de fuerzas (clases, actores,
grupos), con distintos grados de cohesión, intereses diferenciados, recursos desiguales y
apuestas divergentes sobre problemas compartidos. En ese sentido, el disenso adquiere un
papel más importante que el consenso y el conflicto se erige como fuente generadora de
dinámicas sociales. Las instituciones políticas adquieren, por tanto, un papel mucho más
relevante que en el enfoque anterior colocando el problema del poder como uno de los
nodos claves de jerarquización de actores y grupos sociales.
En esa perspectiva, asumida por el presente estudio, la participación es entendida como
intervención antes que como incorporación. Es decir, se la mira como un proceso social
que resulta de la acción intencionada de individuos y grupos en busca de metas específicas,
en función de intereses diversos y en el contexto de tramas concretas de relaciones sociales
y de poder. Es, en suma, un proceso “en el que distintas fuerzas sociales, en función de sus
respectivos intereses (de clase, de género, de generación), intervienen directamente o por
medio de sus representantes en la marcha de la vida colectiva con el fin de mantener,
reformar o transformar los sistemas vigentes de organización social y política”26.
Este enfoque asigna a la participación rasgos opuestos a los que se derivaban de la noción
anterior: en primer lugar, la concibe como un proceso autónomo en el que cada uno de los
participantes opera sobre la base de decisiones propias fundadas en su lectura de la realidad
y en sus propios intereses y posibilidades. En segundo lugar, las asimetrías que operan en el
proceso son de carácter horizontal. No todos los participantes están dotados de los mismos recursos (materiales, de información o de poder, por ejemplo), pero se supone que
ningún sector por definición tiene algún privilegio en el proceso. Las fuerzas se van
alinderando en el propio trayecto y, al final, es muy posible que la voluntad de uno o varios
sectores se imponga sobre la de los demás. Lo importante es que existen reglas de juego
claras y equitativas que impidan que las diferencias entre los participantes se conviertan
en handicap para algunos de ellos. El objetivo de la participación no es necesariamente
integrarse en lo social a una cultura dominante. Puede ser perfectamente la transformación total del orden vigente o la introducción de cambios (culturales, políticos o económicos) que modifiquen sus reglas de juego.
n
26
VELÁSQUEZ, Fabio, “Crisis municipal y participación ciudadana en Colombia”, en Revista Foro, Nº 1, Bogotá, septiembre de 1986, p. 22.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
60
CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
La participación puede operar en diversos niveles: en algunos casos se trata de obtener
información sobre un tema o decisión específica o emitir una opinión sobre una situación.
En otros casos, participar significa tener iniciativas que contribuyan a la solución de un
problema. O bien, puede tener un alcance mayor cuando se trata de procesos de concertación y negociación o de fiscalizar el cumplimiento de acuerdos y decisiones previas. En fin,
la participación puede consistir en la toma de decisiones sobre asuntos específicos.
A esta diversidad de niveles de participación pueden añadirse modalidades diferentes según el ámbito en el que se desarrolla y el tipo de intereses predominantes. Cunill distingue
entre participación política, ciudadana, social y comunitaria27. La primera hace referencia a
la intervención de individuos u organizaciones en la esfera pública en función de intereses
globales (bien común). La participación ciudadana opera igualmente en la esfera pública,
pero en función de intereses particulares de cualquier índole (territoriales, corporativos o
gremiales, entre otros). La participación comunitaria alude al esfuerzo de una comunidad
territorial para mejorar la calidad de su hábitat y, en general, de sus condiciones de vida
mientras que la participación social se refiere más bien al agrupamiento de personas y
grupos con intereses similares con el objeto de reivindicarlos, defenderlos o negociarlos.
Estas dos últimas modalidades, a diferencia de las anteriores, operan en la esfera privada.
Este estudio se centra en el análisis de la participación ciudadana en el ámbito municipal,
a través de instancias formales creadas por la Constitución y las leyes.
Un tema que ha ganado mucho terreno en la discusión del concepto es el de las condiciones tanto objetivas como subjetivas de la participación. Las primeras aluden al conjunto
de elementos que forman parte del entorno del actor favoreciendo su interés por intervenir
en una situación determinada o elevando los costos de la no participación. Pueden resumirse
bajo la noción de oportunidad en el sentido de conjunto de opciones que brinda el entorno
sociopolítico de los agentes participativos, tales como el grado de apertura del sistema
político a la expresión de los ciudadanos, la existencia de un clima social y cultural favorable a la participación y de instancias, canales e instrumentos que faciliten su ejercicio y,
por último, la densidad del tejido social (existencia de identidades sociales y de sus respectivas organizaciones), la cual determina los grados de articulación/desarticulación de los
individuos y grupos en el momento de actuar.
En cuanto a las condiciones subjetivas pueden ser vistas como recursos (tiempo, dinero,
información, experiencia, poder) y como motivaciones. Los primeros aseguran que el proceso participativo pueda tener lugar, se sostenga y produzca algún impacto. Las segundas
n
27
CUNILL, Nuria, Participación ciudadana, Caracas: CLAD, 1991.
61
hacen referencia a las razones para cooperar que tienen los individuos y que los empujan a
la acción. Aguiar distingue entre macro y micromotivaciones28. Las primeras hacen referencia a “motivos para cooperar de carácter general socialmente compartidos que a menudo –aunque no necesariamente– no tienen en cuenta las consecuencias individuales de la
cooperación”29. Tienen que ver con lo que se conoce como las normas sociales de cooperación que llevan a los individuos a sumarse a procesos colectivos porque creen que es conveniente hacerlo, independientemente de que obtengan algún beneficio.
Las micromotivaciones aluden, por el contrario, a aquellos motivos por los cuales elegimos
la cooperación en ciertas circunstancias en las que, por lo común, el cálculo de las consecuencias tiene un peso muy grande. Pueden ser de carácter egoísta o altruista, pero siempre
están ligadas a una concepción instrumental de la participación en la que el peso de las
consecuencias de la acción es decisivo para determinar si un individuo interviene o no en
una acción colectiva.
El ejercicio de la participación no es fluido ni libre de obstáculos. Por el contrario, implica
enfrentar resistencias e intereses del entorno que buscan frenarla o distorsionarla. Kliksberg
señala, entre otros, los siguientes30:
a. El eficientismo de corto plazo: A la participación se la cuestiona por incrementar costos y
tiempo en el logro de objetivos, debido a la intervención de distintos grupos sociales en
la toma de decisiones. Ese argumento puede ser cierto para el corto plazo, pero no toma
en cuenta los beneficios potenciales que en el largo plazo se derivan de la participación.
b. El reduccionismo economicista: Algunas personas evalúan la participación con categorías
económicas de análisis. Les interesa de manera exclusiva la relación costo/beneficio
medida en esos términos. Otros aspectos, como la autoestima de los agentes
participativos, la confianza en las fuerzas del grupo o los valores de solidaridad, por
ejemplo, quedan relegados a un segundo plano, en tanto no tienen un vínculo directo
con la racionalidad económica. Al mirar los resultados puramente económicos la participación se “deslegitima” y termina siendo estigmatizada como actividad de personas
poco prácticas y soñadoras. Varios autores, entre ellos Amartya Sen y Robert Putnam
han mostrado los límites de la mirada economicista, señalando que la motivación
n
28
AGUIAR, Fernando, “La lógica de la cooperación”, en AGUIAR, Fernando (comp.), Intereses individuales y
acción colectiva, Madrid: Ediciones Pablo Iglesias, 1991.
29
Ibid., p. 33.
30
KLIKSBERG, Bernardo, “Seis tesis no convencionales sobre participación”, en KLIKSBERG, Bernardo y
TOMASSINI, Luciano (compiladores), Capital social y cultura: claves estratégicas para el desarrollo, Buenos
Aires: F.E.E.-BID-Fundación Felipe Herrera-Universidad de Maryland, pp. 184 y ss.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
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CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
utilitaria no es la única que incentiva a los individuos y que existen otras dimensiones
de la participación que la sustentan y le añaden valor.
c. El predominio de la cultura organizativa formal: a la participación se la critica como antítesis de los modelos de organización formal basados en conceptos de orden, jerarquía y
mando. Por el contrario, la participación está basada en la cooperación, la horizontalidad,
la flexibilidad y la gerencia adaptativa. Es, en otras palabras, otra cultura, que no necesariamente es aceptada por mentalidades ligadas a viejos conceptos sobre la organización y el manejo de procesos.
d. La subestimación de los pobres: Para algunos los pobres son incapaces de integrarse a dinámicas de participación por su debilidad educativa y cultural, por sus liderazgos “primitivos” y su mentalidad “tradicional” que constituye más una carga que un recurso. Así
la participación está condenada a fracasar, lo que justificaría imponer decisiones desde
arriba (desde mentes ilustradas) y desestimular el protagonismo de los pobres.
e. La tendencia a la manipulación de la comunidad: esta es una de las “tentaciones” mayores en
contra de la participación. El clientelismo es una de las formas favoritas que adopta la
manipulación, pero también los estilos “autoritarios” de gestión de procesos sociales, disfrazados con el lenguaje de la participación. La consecuencia es la misma: el fracaso de las
experiencias, el desencanto de la gente y la pérdida de legitimidad de la participación.
f. El problema del poder: No pocos procesos participativos se debilitan o fracasan por la
ausencia de una voluntad política que los promueva, les asegure condiciones favorables
y acoja sus resultados. Tal disposición no existe en todos los casos, entre otras cosas por
el temor de las autoridades locales a perder su autoridad y su capacidad de decisión.
Varias experiencias demuestran lo contrario: que la promoción de la participación puede fortalecer la autoridad de quienes ejercen el gobierno y la capacidad de gestión de las
administraciones públicas31.
La participación es, a la vez, un medio y un fin. Más exactamente, debe ser considerada
como un fin intermedio. En otras palabras, se participa para algo, para obtener un beneficio, para construir redes solidarias, para contribuir al bien común o para ejercer las virtudes
cívicas. No se participa sólo por participar, sino para alcanzar objetivos específicos en situaciones concretas. Pero, de otro lado, la participación es deseable, lo que la convierte de
n
31
Prueba de ello son los excelentes resultados alcanzados en Porto Alegre por la experiencia de presupuesto
participativo, para citar solamente uno de los casos más reconocidos . Para no ir tan lejos, un estudio del
Banco Mundial, realizado en Colombia en 1995, mostró que la capacidad de gestión de los municipios depende en gran medida de la participación ciudadana y de la presión y la iniciativa de los gobernados frente a
sus gobernantes.
63
cierta manera en un fin, en cuanto componente central de la democracia. Esta doble naturaleza de la participación justifica todos los esfuerzos, cualquiera sea su origen, para promover su ejercicio y para crear normas sociales que la conviertan en práctica deseable. Pero,
de igual manera, da sentido a las estrategias que la consideran como un instrumento fundamental para el logro de objetivos colectivos.
El tema de los fines alcanzables es crucial en la consideración de las experiencias
participativas. Como se mostrará más adelante, para muchas personas la participación
tiene sentido siempre y cuando le entregue resultados concretos. Estos pueden ser de carácter utilitario (beneficios particulares), solidario (fortalecimiento de la solidaridad y la
cooperación en la solución de problemas o en el logro de metas) o, como ocurre en general,
una combinación de esos dos tipos de resultados. La tarea del investigador consiste en
descubrir el conjunto complejo de motivaciones y expectativas que llevan a la gente a
participar, bajo el supuesto de que todas ellas son socialmente comprensibles. Así mismo,
compete al investigador entender las relaciones entre tales motivaciones y el peso específico de cada una de ellas; por ejemplo, qué tanto pesan las motivaciones utilitarias y qué
consecuencias puede acarrear esa elección individual en el proceso de construcción de una
sociedad democrática.
Finalmente, la participación, en tanto puente entre la sociedad y el Estado implica mirar estos
dos polos de la relación no como antagónicos, sino como complementarios. En otras palabras, la participación no es una repartición del poder suma cero, sino suma positiva: no se trata
de entender la participación como negación del Estado por parte de la sociedad civil, ni como
estatización de la sociedad que termina por subsumirla en lógicas puramente estatales. Los
sistemas democráticos modernos se apoyan en el fortalecimiento de la esfera pública considerándola como lugar de encuentro entre actores sociales y políticos para la deliberación
y la toma de decisiones colectivas. En tal sentido la participación fortalece a la vez al Estado
y a la sociedad, sin que ello represente una pérdida de identidad de uno u otra.
PARTICIPACIÓN
CIUDADANA Y REPRESENTACIÓN POLÍTICA
La institucionalización de la participación ciudadana en Colombia obedeció a una crisis
del sistema político, uno de cuyos elementos más visibles era la crisis de representatividad.
El alejamiento entre electores y elegidos, la capacidad cada vez menor de los partidos –en
especial los tradicionales- de interpretar el sentir de los colombianos, el desdibujamiento
de las corporaciones públicas, reflejado todo ello en una progresiva desconfianza de la ciudadanía en la política y en el Estado le otorgaron a la participación un lugar central en la
reestructuración del sistema, hasta el punto de que diversos sectores (líderes populares,
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
64
CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
intelectuales, ONG, funcionarios del Estado) la catalogaron como una alternativa a los
mecanismos de representación política. Ello explica por qué a finales de la década del 80 se
oyeron algunas voces en el país criticando las normas que reglamentaron los mecanismos
de participación ciudadana por el hecho de que no todos ellos eran decisorios, siendo que se
habían creado para resolver la crisis de representatividad del sistema. Se partía del supuesto
de que eran mecanismos sustitutos de los de representación y, en consecuencia, deberían
tener un alcance decisorio.
Esto plantea un problema de fondo sobre las relaciones entre representación política y
participación ciudadana. El tema ya ha sido propuesto en los debates contemporáneos
sobre la democracia (representativa y participativa). El título del libro de Jacques Godbout
(La participation contre la démocratie) planteó desde comienzos de los años 80 la cuestión a
partir del análisis de las experiencias de participación ciudadana en Québec. En la introducción del trabajo señala Godbout: “Debo admitir que la participación, en los hechos, no
era con frecuencia un complemento de la democracia, sino su sustituto (...) Participación
contra democracia, de una parte, porque el uso de los mecanismos de participación disminuye generalmente la utilidad de la institución democrática, en el sentido de que ya no es
preciso recurrir a ella en la toma de decisiones. Pero participación contra democracia, de
otra parte, en un sentido más profundo que explica el primero: es que la democracia entendida en el sentido de mecanismo que basa la legitimidad y la autoridad de los gobernantes
en su representatividad, tal cual surge de la libre elección de los gobernantes por los gobernados a través de elecciones periódicas, es una técnica muy eficaz para maximizar el poder
minimizando la participación”32. De otra parte, las discusiones planteadas por algunos
autores (entre ellos Sartori33) contra los modelos de democracia directa, que inspiran en
buena parte la llamada democracia participativa, ponen de presente la resistencia de ciertos enfoques a aceptar otros mecanismos diferentes a la representación política como modalidades de relación entre los gobernantes y los gobernados. Para ellos sólo la democracia
representativa es democracia y sólo los partidos y los órganos de representación política
tienen la función de canalizar la opinión pública.
Tres hipótesis parecen intervenir en ese debate: la primera de ellas entiende la participación como sustituto de la representación, habida cuenta de la crisis contemporánea de las
formas de representación política y de la necesidad de construir espacios alternativos de
comunicación entre la ciudadanía y el Estado. Una segunda hipótesis reafirma el papel de
n
32
GODBOUT, Jacques, La participation contre la démocratie, Québec: Editions Saint-Martin, 1983, pp. 7-8.
33
SARTORI, Giovanni, ¿Qué es la democracia?, Bogotá: Altamir Ediciones, 1994, especialmente el capítulo V.
65
la representación política como única expresión válida de los regímenes democráticos y
relega a la participación a un terreno secundario en el funcionamiento de tales regímenes.
La tercera hipótesis contempla las complementariedades entre representación política y
participación ciudadana asignándoles funciones diferentes pero puntos de articulación que
les permite enriquecerse de manera mutua y generar valor agregado, por ejemplo, en cuanto al fortalecimiento de lo público. Como se mostrará en este estudio, la relación entre
estos dos ingredientes de la democracia es un tema presente en la valoración que hacen
distintos actores de la participación ciudadana y constituye un punto central del debate
que se ha venido tejiendo en Colombia sobre el alcance y los límites de la participación
ciudadana.
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA
Este estudio coloca un énfasis especial en la planeación participativa. La razón es sencilla:
la planeación ha sido una práctica extendida desde hace tiempo en sociedades muy diferentes y ha tenido un papel importante en la conducción de procesos económicos y sociales. Sus resultados, una mezcla de éxitos y fracasos, ponen de presente el papel destacado
que ha desempeñado en el contexto de la gestión pública y la potencialidad que tendría en
el mejoramiento de la calidad de vida de la población.
De otra parte, el tema de la planeación ha suscitado un debate importante en el seno de las
ciencias sociales, muy ligado al cambio de paradigmas conceptuales y de los contextos
sociopolíticos en los cuales dicha práctica se ha desarrollado. En tal sentido la apuesta por
la planeación participativa es un esfuerzo teórico y práctico por superar viejos esquemas
tecnocráticos, los cuales en su momento se apoyaron en lecturas de la realidad que terminaron por privilegiar el papel del saber técnico en los procesos de cambio. Hoy tales esquemas parecen superados por la propia realidad y han dado vía a propuestas alternativas que
privilegian la intervención de la gente en la formulación de los planes.
Definiciones de planeación hay muchas. Según el Consejo Nacional de Planeación, es “un
proceso permanente de naturaleza sistémica, con mecanismos incorporados de revisión y
retroalimentación continua, en el que a partir de los sueños y aspiraciones de la sociedad se
define la visión de futuro deseado en el largo plazo, se delinean objetivos y metas concretos, se formulan estrategias para llegar a aquellas, se estructuran programas y proyectos
que concretizan esas estrategias, se pone en ejecución lo planeado, se hace seguimiento y
evaluación de los resultados en términos de avances hacia el logro de la visión, se hacen los
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
66
CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
ajustes necesarios y se vuelve a retomar el proceso siempre con la vista puesta en el futuro
vislumbrado por todos”34.
Esta noción pretende superar la concepción tradicional de la planeación, caracterizada,
según Parra, por ser centralista, tecnocrática y cortoplacista. Centralista, en el sentido de
que era realizada desde el centro del poder a nivel nacional; tecnocrática, pues se apoyaba
en una supuesta base científica “elaborada al margen de la sociedad civil por técnicos orientados a partir de visiones desarrolladas en la academia, casi siempre dictadas desde el exterior”35. Y cortoplacista en tanto su horizonte era de corto o máximo de mediano plazo, sin
preocuparse por pensar más allá.
La nueva visión de la planeación la concibe descentralizada, democrática y de largo plazo.
Es, en primer lugar, una planeación realizada desde la periferia hacia el centro y desde abajo
hacia arriba. Es lo que el Consejo de Planeación denomina la “planeación al derecho”. Democrática, por cuanto se pretende “recoger las aspiraciones, los sueños, los anhelos de la
población” mediante un proceso de concertación social a nivel local, regional y nacional.
En fin, de largo plazo en el sentido de que construye visión de futuro en forma colectiva.
La planeación participativa es a la vez proceso y escenario. Como proceso comprende una
serie de dinámicas sociales y políticas en torno a la identificación de problemas y potencialidades del presente y a la formulación de apuestas de futuro. Como escenario la planeación es una oportunidad de encuentro entre voces diferentes interesadas en construir consensos básicos sobre metas de bienestar y sobre los procedimientos, instrumentos y acciones
necesarios para alcanzarlas. Es, en consecuencia, un proceso y un escenario eminentemente político que enlaza medios y fines, presente y futuro, problemas y soluciones, potencialidades y realizaciones, conocimiento y acción.
La Constitución de 1991 creó el Sistema Nacional de Planeación y, como parte de él, los
consejos Nacional y territoriales de Planeación, instancias de participación ciudadana en la
planeación del desarrollo. A diferencia de otras instancias, de carácter sectorial, ésta supone de parte de sus integrantes contar con visiones integrales de futuro sobre la realidad
local, regional y nacional que sirvan de soporte a la valoración que deben hacer de las
propuestas de plan que les presentan las distintas autoridades públicas. Es de interés de
este estudio examinar precisamente qué tanto existe esa mirada integral de territorio y
nación en el sistema y qué tanto cuenta en el momento de formular, valorar y adoptar los
planes de desarrollo.
n
34
PARRA, Ernesto, “La trocha ciudadana”, en CNP, Diez años de planeación al derecho, Memorias del VI Congreso Nacional 2001, Bogotá, 2001, p. 63.
35
Ibid., p. 64.
67
DESCENTRALIZACIÓN
Y PARTICIPACIÓN
En varios países de América Latina, incluido Colombia, la institucionalización de la participación tuvo lugar en el contexto de la descentralización del Estado en la década del 8036.
La descentralización emergió en el horizonte político de América Latina como alternativa
al centralismo estatal con un doble propósito: garantizar una mejor prestación de los servicios y democratizar las decisiones públicas en el ámbito local. Constituyó una salida a la
crisis del Estado desarrollista que entre los años 40 y 70 del siglo pasado tuvo un papel de
primer orden en América Latina. Este fue un Estado altamente centralizado, en el que los
niveles intermedios y locales de la administración pública tuvieron un perfil bajo en la
toma de decisiones y una mínima capacidad para atender las demandas ciudadanas. Las
políticas eran formuladas en el nivel central y las inversiones territoriales ejecutadas en un
alto porcentaje por entes de carácter nacional. Se suponía que bajo ese esquema el Estado
podría cumplir sus funciones de fomento de la producción, atención de las demandas ciudadanas y mantenimiento del equilibrio político.
La propia dinámica de este modelo fue configurando su crisis. El Estado fue mostrando
una progresiva incapacidad para actuar de manera eficaz en el ordenamiento de la economía y en la satisfacción de las necesidades de la mayoría de la población y de mantener el
clima de consenso necesario para avanzar en la ruta de la modernización. La brecha fiscal
se fue ampliando y no pudo ser aliviada por el crédito externo. Por el contrario, a finales de
la década del 70 algunas economías latinoamericanas se fueron convirtiendo en exportadoras
netas de capital vía pago de la deuda externa. Esto limitó en forma severa las posibilidades
de crecimiento económico. A esa crisis fiscal se sumó una de orden social y político: los
canales de representación dejaron de cumplir su función y se produjo un divorcio entre
electores y elegidos. El clientelismo y la corrupción invadieron las esferas de la administración pública y el centralismo se convirtió en una talanquera asfixiante que le restó al Estado agilidad de respuesta. Ello derivó en una crisis de representación y credibilidad que
generó expresiones de protesta y de rebeldía contra el sistema político, muchas de las cuales fueron acalladas con la implantación de regímenes dictatoriales.
Desde comienzos de la década del ochenta comenzaron a aplicarse en varios países medidas de ajuste orientadas a disminuir el déficit fiscal. Se redujo el gasto público, especialmente el social, se incrementaron las cargas tributarias, fueron liberados los precios y
desregulados los mercados, se propició la apertura de las economías al mercado externo y
n
36
VELÁSQUEZ, Fabio, “Descentralización y gestión local en América Latina”, en VARIOS, América Latina:
entre el desencanto y la esperanza, Bogotá, EZE-Viva la Ciudadanía, 1997, pp. 26-45.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
68
CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
se adoptaron políticas laborales de libre contratación y de incremento salarial por debajo
de las tasas de inflación. La idea era ‘apretarse el cinturón’ para generar ahorro, aumentar
la inversión y equilibrar las arcas del Estado.
La descentralización surgió entonces como una estrategia de reforma estatal en época de
crisis orientada a devolver a los municipios y regiones, en especial a los primeros, un protagonismo que habían perdido hacía mucho tiempo. Pero esas reformas no fueron todas
diseñadas con el mismo molde. Dos modelos parecen signar su orientación: según el primero de ellos, el Estado debe reducir su protagonismo en los procesos de desarrollo y dejar
que las fuerzas del mercado y la iniciativa autogestionaria de los agentes sociales aseguren
una óptima asignación de recursos y un funcionamiento más eficiente de la economía.
Para tal efecto se busca reducir o eliminar las trabas políticas al libre desenvolvimiento de
las fuerzas económicas y dejar que el mercado asuma el papel rector del cambio político y
social. Ello implica reducir el poder de la intervención del Estado en la economía y
despolitizar la gestión pública.
La sociedad autogestiona su bienestar, vía mercado. Es en el escenario de la oferta y la
demanda y no en el del asistencialismo estatal donde los distintos grupos sociales deben
buscar la satisfacción de sus necesidades. La acción colectiva pasa a un segundo plano,
aunque la participación es considerada como pieza clave del modelo, pero entendida como
prestación de servicios por parte de los agentes económicos y como intervención directa de
los individuos en la autogestión de sus propias necesidades (fragmentación social).
La descentralización en esta óptica se convierte en un medio para descargar al Estado central de funciones y responsabilidades a fin de volverlo más liviano en su tamaño y en su
capacidad interventora. Se entrega a los entes territoriales un conjunto de competencias y
atribuciones cuya ejecución debe compartir con entes privados y con agentes no gubernamentales a fin de garantizar mayor eficiencia en el uso de recursos escasos, mayor eficacia
en la satisfacción de las necesidades de la población y de reducir los riesgos de corrupción y
burocratización en las tareas de gobierno.
El segundo modelo parte del supuesto de que la búsqueda del desarrollo exige una acción
complementaria entre el Estado, el mercado y los agentes sociales. El Estado debe responsabilizarse de la provisión de bienes públicos, infraestructuras y equipamientos sociales, de
la promoción del desarrollo científico y tecnológico, del fomento de la competitividad y de
la articulación de la economía nacional al escenario internacional. Debe asumir de igual
manera un papel relevante en la distribución del ingreso, regular la acción de los agentes
económicos y sociales y, en particular, convocarlos para concertar con ellos consensos estratégicos alrededor de las metas de desarrollo y bienestar. Representación y participación
constituyen los ejes en torno a los cuales se articula el sistema democrático. Se trata de
69
hacer compatible la democracia sustantiva con la democracia formal y la representativa
con la participativa. Ello supone el fortalecimiento del tejido social y la constitución de
actores colectivos que den vida a este proyecto concertador.
El sentido y el papel de la descentralización cambian. Descentralizar significa ante todo
fortalecer los entes territoriales para que sean capaces de cumplir en el ámbito local las
funciones a ellos asignadas: promoción del crecimiento económico, estímulo a políticas de
equidad, definición concertada de las estrategias de desarrollo local y modernización y
democratización de la gestión pública.
La eficiencia y la eficacia se compatibilizan con los valores de la equidad, la democracia y la
sostenibilidad. La participación se reivindica como medio para la formulación, discusión y
adopción de los grandes consensos sobre el desarrollo y la convivencia en el territorio. Se
propende por la densificación del tejido social y por la multiplicación de los canales de
participación (de consulta, iniciativa ciudadana, fiscalización, concertación y gestión). En
síntesis, la descentralización cobra sentido como estrategia para multiplicar las opciones
de poder, para involucrar al ciudadano en la toma de decisiones públicas y para adecuar
estas últimas a criterios de eficiencia, eficacia, transparencia y equidad.
La experiencia colombiana ha combinado estas dos modalidades, cada una de las cuales ha
tenido mayor peso específico en distintas fases del proceso. Tres momentos ha vivido este
último desde su formalización legal a mediados de la década del 8037. En el primero de ellos
la descentralización estuvo íntimamente ligada a estrategias de fortalecimiento de los entes territoriales y de apertura de mecanismos de participación, en especial en el plano local.
El gobierno central había acaparado a lo largo del siglo XX competencias y recursos en
diferentes campos. Durante la década del 70 y en la primera mitad de los años 80 se multiplicaron las movilizaciones ciudadanas regionales y locales, especialmente en municipios
pequeños y medianos, que poco a poco se convirtieron en factor de desestabilización institucional, lo que aceleró la aprobación de las reformas descentralistas. La descentralización
se convirtió entonces en un instrumento de apertura política.
Las normas aprobadas en 1986-87 entregaron a los municipios un conjunto importante de
competencias en campos como el agua potable y el saneamiento básico, la educación y la
salud, el deporte, la asistencia técnica agropecuaria, la adjudicación de baldíos, el desarrollo
rural integrado, la seguridad alimentaria, la adecuación de terrenos urbanos, la vivienda
popular, la construcción y conservación de vías dentro del perímetro urbano, la regulación
n
37
VELÁSQUEZ, Fabio, “La agenda de la descentralización en Colombia”, en Revista Foro, Nº 38, Bogotá, marzo
de 2000, pp. 5-20.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
70
CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
del transporte urbano y la atención a grupos vulnerables (niños y ancianos). Así mismo
fortalecieron los fiscos municipales, tanto en materia de ingresos propios como de transferencias. Introdujeron de igual manera una serie de mecanismos e instancias de participación
política y ciudadana creando de esa forma un marco normativo e institucional que permitiría modificar de manera sustancial las relaciones entre gobiernos locales y ciudadanos. De
esta forma, no sólo se redefinieron las relaciones entre los entes territoriales y el gobierno
nacional, sino que se introdujeron instrumentos de democratización de la gestión local.
La Constitución de 1991 inauguró una nueva fase de la descentralización en Colombia. La
coyuntura era bien diferente a la de un lustro atrás: el contexto internacional mostraba nuevos
rasgos (globalización, cambio tecnológico, transformación de los procesos productivos,
transnacionalización del capital, etc). En el ámbito interno el modelo de sustitución de
importaciones se había agotado, lo que hacía necesario reorientar la actividad económica,
en especial la productiva, y colocarla a tono con las nuevas exigencias del mercado internacional. El país vivía una creciente y multiforme ola de violencia y un paradójico contraste
entre el ritmo aceptable de crecimiento de la economía y el aumento también notable de los
niveles de pobreza. Se trataba entonces de modificar la arquitectura del Estado buscando que
éste fuera más ágil, menos interventor y regulador, menos centralizado, más comprometido con las exigencias de la economía mundial y, sobre todo, más confiado en el mercado como
un asignador de recursos abierto a la participación de la sociedad en la gestión pública. En
lo que respecta a la descentralización ya no se pretendía tanto responder a una situación de
conflicto regional o de recuperar legitimidades perdidas, como a mediados de la década del
ochenta, sino más bien adecuar la estructura del Estado y de la administración pública a las
exigencias de la apertura económica y la globalización.
La descentralización adquirió un nuevo perfil: contribuir a la reducción del tamaño del sector
público y crear las condiciones para una acción más libre y dinámica de las fuerzas del mercado.
De una estrategia basada en la relegitimación del sistema político mediante la apertura política
se hizo el tránsito hacia una estrategia de apoyo a la apertura económica.
El énfasis de la descentralización varió de manera sensible: en lugar de fortalecer los gobiernos locales para que prestaran mejores servicios y se comunicaran en forma más fluida con
la población, se buscó privatizar los servicios, desregular la acción de los agentes económicos, despolitizar y tecnocratizar la gestión pública bajo el lema de la eficiencia y la eficacia
y controlar el proceso desde el nivel central. Sobre este último punto, el gobierno de César
Gaviria intentó a través de las iniciativas legislativas presentadas al Congreso ejercer un
control “desde arriba” de la descentralización. La Ley de competencias y recursos (Ley 60
de 1993) y la de servicios públicos (Ley 142 de 1994) son ejemplo del grado de injerencia del
gobierno central en el manejo de los asuntos locales.
71
En 2003 la descentralización pasa por una tercera fase, de transición, cuyo rasgo principal
es la tensión entre el gobierno central, que ha ‘metido en cintura’ a departamentos y municipios a fin de lograr las metas del ajuste fiscal impuesto por el Fondo Monetario Internacional, y los entes territoriales, que no aceptan ceder ni un milímetro de la autonomía
que les fue conferida por la Constitución de 1991. La tensión se centra en la cuestión de las
finanzas municipales y, en concreto, en el mecanismo de participación de los entes territoriales en los ingresos corrientes de la nación. Lo que está en juego en esta fase no es sólo el
presente de la descentralización, sino su futuro en el mediano plazo. No es sólo un problema financiero, aunque éste tiene un peso significativo en la actual coyuntura, sino el tema
mismo de la autonomía, o mejor, de las relaciones entre el gobierno nacional y los alcaldes
y gobernadores. Lo que está de por medio es una discusión sobre la estructura del Estado y
sobre la responsabilidad de cada uno de sus niveles en la promoción del bienestar de los
colombianos.
Se trata de un debate de fondo en el que hasta ahora el gobierno nacional ha impuesto su
punto de vista y su poder a través del Acto legislativo 01 de 2001 y de las leyes 617 de 2000
y 715 de 2001. El gobierno ha hecho una lectura fiscalista de la descentralización culpándola del déficit fiscal nacional y ha procedido en consecuencia recortando las transferencias
territoriales y limitando la libertad de gasto de los gobiernos municipales y departamentales. Poco pudieron estos últimos para contrarrestar la estrategia del gobierno central.
En todo este trayecto la participación, en su forma más institucionalizada, ha tenido momentos de auge y caída. Generó una gran expectativa y una importante movilización ciudadana en la década del 80, las que se incrementaron con la aprobación de la Carta Política
en 1991. Los desarrollos legislativos de esta última introdujeron un número considerable
de espacios de participación, que abrieron nuevas posibilidades de movilización de la población. Actualmente el tema no tiene ninguna prioridad para el gobierno nacional. Como
se verá en los próximos capítulos, los resultados no muestran una tendencia definida de
éxito o fracaso. Hay señales en ambas direcciones. Lo que sí queda claro es que la participación ha sido una importante aliada de ciertas transformaciones políticas locales y un instrumento clave para mantener vivas algunas fortalezas del proceso descentralista.
LO GLOBAL Y LO LOCAL
Un referente clave para la comprensión de la evolución de la descentralización y la participación es el peso determinante de la globalización en la configuración del territorio local y
regional. Desde finales de la década del 80 lo local ha adquirido nuevo significado en el
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
72
CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
contexto de la globalización38. La globalización es, en esencia, una intensificación de las
relaciones sociales universales, de manera que los acontecimientos que ocurren en un lugar
afectan la vida en otro ubicado a distancia. En tal sentido constituye una nueva forma de
articulación de relaciones en diferentes ámbitos (económico, político, ecológico, cultural),
que crea interdependencia económica y transforma el tiempo y el espacio en nuestras vidas39. Las fronteras que separan a las sociedades nacionales se debilitan y aumenta el significado de las actividades transfronterizas de todo orden, de tal manera que “cada vez son
más los sucesos que se perciben simultáneamente en todo el mundo y que pueden influir
con menor demora en lugares diferentes del planeta”40. Desde una perspectiva política la
globalización identifica aquellos “procesos en virtud de los cuales los estados nacionales
soberanos se entremezclan e imbrican mediante actores transnacionales y sus respectivas
probabilidades de poder, orientaciones, identidades y entramados varios”41. Lo singular de
ese proceso radica en la ramificación, densidad y estabilidad de sus recíprocas redes de
relaciones regionales-globales y en la configuración de un “horizonte mundial” caracterizado por la multiplicidad y la ausencia de integración. Se está conformando una sociedad
mundial sin Estado ni gobierno mundial, lo que favorece la “subpolítica”, es decir, las oportunidades de acción y de poder suplementarias que operan más allá del sistema político y
que están reservadas a las empresas que fluyen en la sociedad planetaria. En consecuencia,
los estados nacionales pierden capacidad de decisión y de influencia sobre los procesos
económicos, tecnológicos y culturales que ocurren dentro de su territorio. Estos se configuran más a partir de decisiones de agentes supranacionales interesados en ejercer cada vez
mayor control sobre aquellas variables relacionadas con su desempeño.
Los motores de la globalización son la dinámica de los mercados, las nuevas tecnologías
que garantizan el funcionamiento de redes globales de producción y de los mercados, y la
revolución de las comunicaciones que activa la transición de la sociedad industrial a la
sociedad del conocimiento y la información y facilita la movilidad global de los factores de
producción. Según Borja y Castells, “las nuevas tecnologías de la información permiten la
articulación de procesos sociales a distancia, ya sea en las áreas metropolitanas (tele-trabajo, tele-compra, tele-información, tele-diversión), entre las regiones o entre los continenn
38
VELÁSQUEZ, Fabio, “Desarrollo local y globalización. Una reflexión sobre América Latina”, en Sociedad y
Economía, Nº 1, Cali, septiembre de 2001, pp. 9-26.
39
GIDDENS, Anthony, La tercera vía. La renovación de la socialdemocracia, Madrid: Taurus, 1999.
40
MESSNER, Dirk, “La transformación del Estado y la política en el proceso de globalización”, en Nueva Sociedad, Nº 163, septiembre-octubre de 1999, pp. 72.
41
BECK, Ulrich, ¿Qué es la globalización? Falacias del globalismo, respuestas a la globalización, Buenos Aires: Paidós,
1998, p. 29
73
tes. La globalización de la economía hace depender la riqueza de las naciones, empresas e
individuos de movimientos de capital, de cadenas de producción y distribución y de unidades-gestión que se interrelacionan en el conjunto del planeta” 42.
Lo global se articula a lo local y le asigna un nuevo significado en un doble sentido: rompe la
singularidad de lo local y lo coloca al servicio de intereses ajenos a la dinámica del territorio.
Pero, al mismo tiempo, la globalización redefine lo local: las culturas locales ya no pueden
justificarse contra el mundo, sino que se “translocalizan” y en ese marco se renuevan.
La globalización socava la especificidad del territorio como unidad de producción y consumo. La nueva economía informacional/global ha modificado profundamente las relaciones de trabajo y la estructura del empleo en todas las sociedades: los sectores abiertos a la
competencia mundial tienden a localizarse en zonas de menores costos y de regulación
flexible o débil. Es visible en tal sentido la tendencia hacia la individualización de las tareas
y la fragmentación del proceso de trabajo, lo que favorece formas de subcontratación,
descentralización productiva, trabajo a tiempo parcial o empleo por cuenta propia. Como
señala Robert Castel, se produce un fenómeno de desalarización y precarización del empleo que tiene graves consecuencias sobre el nivel de vida de las personas y sus familias y
sobre el papel de los sindicatos en la defensa de los intereses de los trabajadores. En los
países de menor desarrollo a esas tendencias se suman la proliferación de la informalidad y
la sobreexplotación del trabajo femenino e infantil, lo que hace más dramático el cuadro
de transformaciones del mercado laboral y más visibles las consecuencias sociales del desempleo y la flexibilización del trabajo.
Lo local también se desarticula en su aspecto cultural y comunicacional43. En el mundo
globalizado la comunicación y la cultura se organizan en torno al sistema audiovisual. Se
ha pasado de los medios de comunicación de masas a los medios de comunicación
segmentados, al tiempo que el desarrollo de la Internet multiplica el intercambio horizontal y tiende a absorber las diversas expresiones culturales en un universo simbólico
electrónicamente difundido. En consecuencia, “el espacio político ha sido capturado, en lo
esencial, en el espacio de los medios de comunicación”44, reforzando lo que Sartori45 llama
la videopolítica (predominio de la imagen sobre los contenidos de la política).
n
42
BORJA, Jordi y CASTELLS, Manuel, Local y global. La gestión de las ciudades en la era de la información, Madrid:
Taurus, 1997, pp. 11-12.
43
Ibid., pp. 28 y ss.
44
Ibid., p. 29.
45
SARTORI, Giovanni, Homo videns. La sociedad teledirigida, Madrid: Taurus, 1998.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
74
CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
Esto perfila una “sociedad de flujos” en la que “la base material de todos los procesos está
hecha de flujos, en la que el poder y la riqueza están organizados en redes globales por las
que circulan flujos de información. Dichos flujos son asimétricos y expresan relaciones de
poder”46. En contraposición a esa tendencia y como una muestra de resistencia a la universalización de los flujos, en la sociedad globalizada se aprecian síntomas de afirmación de
identidades (nacionales, territoriales, étnicas, de género) que en su versión extrema aparecen como posturas fundamentalistas no negociables.
Así, pues, la globalización tiene efectos económicos, sociales, culturales y políticos que
tienden a desestabilizar lo local y a generar crisis en las dinámicas que de manera tradicional han articulado el territorio en el espacio del Estado-nación. Pero, según Borja y Castells,
existe otra dimensión de esa relación en el sentido de sinergia social y económica. Lo local
puede ser mirado como un centro de gestión de lo global en tres ámbitos principales. En
primer lugar, en el campo de la productividad y la competitividad económicas. El territorio
sigue siendo clave para la producción pues las empresas dependen de su entorno para ser
competitivas. Los gobiernos locales pueden entonces contribuir a mejorar las condiciones
de producción y competitividad de estas últimas. Los procesos de descentralización le han
asignado a los gobiernos locales competencias en materia de infraestructuras, servicios
sociales, sistemas de comunicación, servicios públicos o generación de capital social, lo que
los convierte en actores estratégicos de la productividad y la competitividad. A través de la
gestión es posible impulsar acciones que beneficien por igual a las empresas y a las comunidades locales, en el marco de regulaciones precisas a nivel nacional e internacional.
En segundo lugar, lo local puede contribuir a la integración cultural de sociedades cada vez
más diversas. Frente a la hegemonía de valores universalistas lo local “protege” los
particularismos de base territorial, crea sentidos de pertenencia y propicia formas incluyentes
de integración sociocultural, es decir, que respetan la diversidad. En el plano local, las solidaridades y la tolerancia son más factibles, así como la posibilidad de construir códigos de
comunicación entre las diversas culturas.
Finalmente, lo local es un escenario de representación y gestión políticas. Los estados nacionales son demasiado pequeños para controlar los flujos globales de poder y demasiado
grandes para representar la diversidad de intereses sociales y de identidades culturales. Por
eso, entre otras cosas, ha perdido legitimidad como institución representativa. En cambio,
el nivel local tiene una mayor capacidad de representación y de legitimidad a ojos de la
población y posee mayor flexibilidad y adaptabilidad a las exigencias de la globalización.
n
46
BORJA y CASTELLS, op. cit., p. 30.
75
En otras palabras, está mejor dotado políticamente para negociar con los actores
transnacionales las políticas relacionadas con el territorio. La potencial sinergia entre lo
global y lo local y el rol asignado a los gobiernos locales en dicha relación le otorga un papel
central a la participación ciudadana, en tanto la gestión pública implica la construcción de
acuerdos colectivos sobre el manejo del territorio y la organización de la sociedad y la
economía, acuerdos que sólo pueden perfilarse con la participación de los distintos sectores de la población a través, por ejemplo, de ejercicios de planeación estratégica
participativa47.
En América Latina las relaciones entre lo local y lo global tienden a producir más efectos
desestabilizadores que sinérgicos: “Las ciudades en América Latina se han convertido en el
escenario de una desgarradora tensión entre las presiones globalizadoras del capital internacional y la necesidad de responder a las demandas internas de una población que padece
los efectos de las políticas de ajuste estructural, de la apertura económica y de múltiples
formas de exclusión social y política. Se trata de una tensión real, no aparente (...) lo global
y lo local en vez de crear sinergias productoras de bienestar han desarticulado por dentro la
vida de las ciudades y las han convertido en escenarios de exclusión y de lucha por la
supervivencia”48.
La transición de las economías latinoamericanas a un modelo de apertura a los mercados
internacionales no ha sido fácil. La reconversión productiva y laboral implicada en esa
transición ha creado traumas en la estructura del empleo y de los ingresos. Los mercados
laborales se han fragmentado: frente a una demanda de trabajadores altamente especializados crece una oferta de mano de obra no calificada, que busca ingresos de supervivencia,
estabilidad y garantías laborales que ni los mercados ni las políticas públicas quieren ofrecer. A ello hay que sumar el incremento de las tasas de participación laboral, producto de la
mayor inserción al mercado de trabajo de las mujeres y los jóvenes -incluso, de los niñosy de la necesidad que tienen los hogares, especialmente los más pobres, de aumentar el
número de contribuyentes al ingreso familiar. Estas tendencias han producido un aumento de las tasas de desempleo, la proliferación del empleo informal49 y el deterioro de los
n
47
El libro citado de Borja y Castells se refiere en detalle a este aspecto de la construcción de acuerdos colectivos
de desarrollo y relata algunas experiencias al respecto.
48
VELÁSQUEZ, Fabio E., “Gestión local y política social. Notas para la definición de un enfoque”, en Revista
Foro, No. 37, octubre de 1999, p. 42. Esto que se afirma de las ciudades puede ser aplicado mutatis mutandis a
lo local.
49
Según cálculos de la OIT, entre 1990 y 1995, de cada cien empleos creados en América Latina, 84 correspondieron al sector informal, incrementando el peso de los trabajadores informales a un 56% del total de los
ocupados en la región (Ver CEPAL, “La brecha de la equidad en América Latina, el Caribe y la Cumbre Social”,
Santiago de Chile, 1998).
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
76
CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
ingresos, a lo que se suman otras formas de exclusión, entre las cuales se cuentan la segregación socioespacial, la inseguridad, la violencia y la exclusión política.
En estas circunstancias el reto del desarrollo local es más exigente para países como el
nuestro y, por tanto, la posibilidad de concretar las sinergias entre lo local y lo global más
compleja y difícil. Implica estrategias de largo alcance y un rol activo de los gobiernos y de
la ciudadanía en su formulación y ejecución. La participación adquiere, en consecuencia,
un papel relevante.
PARTICIPACIÓN
Y GESTIÓN LOCAL
Este estudio se interesa por los mecanismos e instancias de participación ciudadana en la
gestión local. Lo dicho hasta aquí permite comprender por qué esa opción. En efecto, en
Colombia la participación a través de vías institucionales nació ligada a las reformas descentralizadoras que tuvieron siempre un tinte fuertemente municipalista. Pero, más allá
de esa circunstancia, ¿qué lleva a pensar que la administración pública tenga que abrirse a
la participación ciudadana? La pregunta es válida en tanto la gestión pública y la democracia parecen obedecer a dos lógicas diferentes. Brugué y Gallego lo plantean de la siguiente
manera: “referirse a la administración pública como un espacio de regeneración democrática puede parecer sorprendente. Durante décadas la administración pública se ha definido
como el ámbito de la racionalidad, la profesionalidad, la neutralidad o la especialización;
conceptos, todos ellos, referidos a la ejecución de tareas, pero nunca a la más o menos
democrática determinación o priorización de las mismas. La administración pública, utilizando otros términos, es un instrumento, una máquina que debe funcionar correctamente, pero a la que es inútil preguntar qué pretende (...) La democracia, en cambio no se fija
en cómo hacer las cosas sino en qué es lo que hay que hacer (...) la democracia, por tanto,
se despreocupa de los medios y se concentra en los objetivos”50.
La respuesta a esta aparente paradoja pone en juego de nuevo el tema de las relaciones
entre representación y participación y, más concretamente, la hipótesis, que tiene una
amplia base empírica, de las debilidades de la representación política en las democracias
modernas, fenómeno al cual no escapa el caso colombiano. En otras palabras, si hoy día ha
ganado una amplia aceptación la idea de que la gestión pública puede y debe ser democrática es porque la participación le genera un valor agregado y fortalece, en consecuencia, la
n
50
BRUGUÉ, Joaquim y GALLEGO, Raquel, “¿Una administración pública democrática?”, en FONT, Joan (coordinador), Ciudadanos y decisiones públicas, Barcelona: Ariel, 2001, p. 43
77
propia democracia. Según Brugué y Gallego hay tres razones para democratizar la gestión
pública a través de la participación ciudadana: ésta mejora la propia democracia, aumenta
la eficiencia y la eficacia administrativa y, finalmente, mejora el rendimiento institucional
a través de la potenciación del capital social51.
La participación puede enriquecer la democracia si se articula a través de mecanismos que
combinan información, deliberación y capacidad de intervención de los ciudadanos en los
procesos de decisión. En esas circunstancias la administración ofrece espacios para el encuentro entre actores, para la deliberación y para la confrontación de ideas e intereses, en la
perspectiva de construcción de acuerdos que puedan incidir en las decisiones sobre políticas públicas. Es la participación-diálogo y se requieren dos condiciones para el logro de este
objetivo: de una parte, que la administración sea capaz de traducir las grandes opciones
políticas en políticas concretas en torno a las cuales se delibere y se decida. De otra, que los
temas de discusión susciten el interés de un conjunto de ciudadanos y ciudadanas que se
sienten interpelados por el tema y cuentan con la información mínima necesaria para
discutirlo y encontrar la mejor alternativa.
La participación mejora la eficiencia y la eficacia de la gestión pública en la medida en que
es capaz de concitar voluntades para la construcción de consensos, reduciendo así las resistencias del entorno y de lograr por esa vía resultados que cuentan con la aceptación de los
interesados. Además, produce un efecto dentro de las administraciones públicas al facilitar
el diálogo horizontal entre sus miembros, coordinar mejor las acciones y evitar la segmentación de responsabilidades. Por último, la participación mejora el rendimiento institucional, es decir, la capacidad de las instituciones públicas para responder a las necesidades
sociales. Algunos estudios demuestran que el rendimiento institucional depende del acervo de capital social existente en una sociedad52, expresado en confianza, reciprocidad generalizada y redes de compromiso. La apertura de las instituciones locales a la participación
ciudadana las convierte en arenas de deliberación y negociación en las que actores interesados intervienen para determinar la trayectoria de las políticas públicas. De otra parte, la
participación ciudadana fortalece la legitimidad de la gestión y, por ende, del sistema político y obliga a las autoridades públicas a la rendición de cuentas.
En esta perspectiva la participación puede asumir un papel determinante en la orientación
de las políticas públicas y en la transformación de las relaciones entre la ciudadanía y el
gobierno local. Esa posibilidad depende, sin embargo, de por lo menos, dos condiciones: de
n
51
Ibid., pp. 46 y ss.
52
Ver PUTNAM, Robert, Para hacer que la democracia funcione, Caracas, Editorial Galac, 1995.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
78
CONTEXTOS
Y
CONCEPTOS
una parte, una decidida voluntad de los gobiernos (nacional, regionales y municipales) de
crear las oportunidades para el ejercicio de la participación. El análisis de ese aspecto será
objeto de los próximos dos capítulos. De otra, la existencia de ciudadanos y ciudadanas, de
organizaciones sociales y de agentes participativos que hagan uso de esas oportunidades y
las traduzcan en acciones encaminadas a democratizar y cualificar los resultados de la
gestión pública. Los capítulos cuarto y quinto centrarán su atención en esa materia.
C
EL
A
P
Í
T
U
L
O
2
CONTEXTO NACIONAL:
SOCIEDAD, POLÍTICA
E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
odo proceso social –en este caso, la participación ciudadana- requiere condiciones de posibilidad (externas e internas, individuales y colectivas) que aseguren
su existencia y su permanencia en el tiempo y estimulen a los sujetos a involucrarse en él. Los procesos de participación dependen en buena medida del entorno (condiciones externas) en el cual se inscribe la acción de los distintos agentes sociales. Ese entorno genera oportunidades que reducen los costos de la participación, o amenazas
que los incrementan. Si las condiciones del entorno se articulan en favor de los intereses de
los agentes participantes es probable que aumente la capacidad de acción de estos últimos.
Si, por el contrario, manteniendo constantes otros factores (identidad, recursos, organización, motivaciones) tales condiciones no se corresponden con los intereses de los individuos o de los grupos concernidos, éstos pueden verse desestimulados –incluso reacios– a
participar53.
Cualquier entorno es complejo en su configuración temporal, espacial y social, lo que obliga a hacer un recorte analítico de sus componentes a fin de delimitar de manera precisa el
campo de interpretación. En el caso de la participación ciudadana, es preciso distinguir los
planos nacional y local, debido a que las lógicas sociales y políticas que presiden cada uno de
ellos son diferentes, y diversos los componentes que están involucrados en cada uno de
ellos. En el nivel nacional cabe examinar algunos elementos que serán materia de este capítulo: en primer lugar, el contexto social y político en el que se desenvuelve la participación.
Comprende las condiciones de vida de la población, las características del sistema político y
n
53
VELÁSQUEZ, Fabio, Gestión local y participación: el Consejo municipal de planeación de Cali, Cali, Universidad
del Valle, 1998, p. 36 (mimeo).
80
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
la cultura política asociada a él, es decir, las construcciones sociales (discursivas y prácticas)
peculiares “de aquello que cuenta como ‘político’ en toda sociedad”54. En el caso colombiano, el conflicto armado y las múltiples formas de expresión de la violencia –especialmente
en el plano colectivo- constituyen un componente central de este entorno político y social.
En segundo lugar, el marco normativo e institucional de la participación, el cual delimita
las reglas de juego y los nichos o escenarios en los que ella funciona. Este marco es un
punto de referencia de mucho peso, tanto para el gobierno como para la sociedad –sobre
todo para el primero.
Un tercer y último elemento del entorno alude a las estrategias y las políticas estatales
nacionales en materia de participación. Dichas políticas, formuladas de manera discursiva,
expresan orientaciones de sentido elaboradas por las autoridades públicas con base en una
interpretación del bien colectivo y buscan traducirse en estrategias de acción desplegadas
en los distintos escenarios de interacción con la sociedad. Las políticas públicas –y, en
general, la gestión pública- pretenden eficacia práctica y una alta dosis de legitimidad a los
ojos de la ciudadanía. Sin embargo, como se mostrará al final del capítulo, existe un
desbalance entre el discurso, el marco institucional creado y la acción efectiva del gobierno
nacional a favor de la participación ciudadana.
EL CONTEXTO POLÍTICO
Y SOCIAL
La trayectoria de la participación ciudadana no puede ser entendida por fuera de las condiciones sociales, políticas y culturales que enmarcan el comportamiento de los agentes
participativos y, en general, del conjunto de la población. Dicho contexto comprende dimensiones tanto simbólicas como materiales, elementos de estructura y de acción, dimensiones subjetivas e intersubjetivas cuya combinación genera un entorno altamente complejo y, en consecuencia, de difícil análisis. Lo que se presenta a continuación es una breve
mención de algunos elementos de dicho contexto que parecen ser significativos en el momento de hacer el balance de la participación, referidos a la exclusión social y económica, a
la violencia y el conflicto armado y al sistema político y la cultura a él asociada.
n
54
ESCOBAR, Arturo, ÁLVAREZ, Sonia E. Y DAGNINO, Evelina (Editores), Política cultural y cultura política.
Una nueva mirada sobre los movimientos sociales latinoamericanos, Bogotá D.C.: Taurus-ICAN, 2001, p. 26-27.
“La cultura política es el ámbito de las prácticas y las instituciones, conformadas a partir de la totalidad de la
realidad social y que, históricamente, llegan a ser consideradas como apropiadamente políticas” (idem).
81
La exclusión económica y social
No pueden ser iguales las dinámicas de participación en sociedades en las cuales la gente ya
superó el umbral de satisfacción de las necesidades básicas y cuenta con un estándar de vida
que le evita preocupaciones en torno al empleo y a los ingresos, que en sociedades en las cuales
la gente tiene que definir en el día a día estrategias de supervivencia y plantearse primero cómo
resolver sus necesidades básicas y las de su familia y luego sí preocuparse por los escenarios
públicos. No se quiere señalar con ello que la participación rinda mejores o peores frutos en
contextos de pobreza o riqueza. Simplemente que estos últimos se convierten en condicionantes en por lo menos dos sentidos: en primer lugar, como factor que determina la jerarquía de preocupaciones de la gente; en segundo lugar, como elemento que puede dar contenido y otorgar sentido a la vinculación de los individuos a procesos de participación.
En Colombia los procesos de modernización implicaron importantes rupturas con formas
tradicionales de vida e, incluso, produjeron avances importantes en materia económica y social.
Pero no lograron reducir las distancias entre ricos y pobres, entre campesinos y citadinos, entre
incluidos y excluidos. Por el contrario, la brecha social se amplió y hoy día, en un contexto de
crisis económica y política, sigue una trayectoria de creciente exclusión y polarización social55.
Garay lo plantea de esta forma: “Colombia se caracteriza por ser una sociedad con una profunda exclusión social o, si se quiere, por mantener de manera perversa y discriminatoria a
amplias capas de su población, a quienes se les impide potenciar y aprovechar sus habilidades
y capacidades para el enriquecimiento de la vida, la ampliación de las libertades, la solidaridad, el sentido de pertenencia, la cooperación, la construcción participativa a través de instituciones y prácticas democráticas, el desarrollo, el bienestar económico y social.
“La profunda inequidad (sic) y la falta de oportunidades reflejan importantes problemas
de exclusión social expresados, entre otros, en una alta concentración del ingreso y la riqueza, elevados niveles de pobreza e indigencia, persistencia del desempleo, precariedad en
el acceso a servicios sociales, a protección social y a activos productivos que, por decir lo
menos, en países como Colombia no han podido ser resueltos por el modelo de desarrollo
actual”56. Garay sintetiza en nueve puntos los rasgos más sobresalientes del fenómeno de
la exclusión social en Colombia57:
n
55
Sobre el tema de la exclusión social en Colombia puede consultarse VALENCIA Alberto (editor), Exclusión
social y construcción de los público en Colombia, Bogotá, CIDSE-CEREC, 2001 y GARAY SALAMANCA, Luis
Jorge (director académico), Colombia entre la exclusión y el desarrollo. Propuestas para la transición al Estado social
de derecho, Bogotá, Contraloría General de la República, 2002.
56
GARAY SALAMANCA, Luis Jorge, op. cit., p. XIII.
57
Ibid., pp. XXIV-XXVI.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
82
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
a. La concentración del ingreso: Colombia presenta uno de los índices más altos de concentración del ingreso en América Latina. En la segunda mitad de la década pasada las
desigualdades aumentaron: el coeficiente de Gini pasó de 0.54 en 1995 a 0.57 en 2000,
lo que se explica en buena parte por la caída del ritmo de crecimiento económico y el
desajuste financiero y fiscal.
b. El nivel de pobreza: El Cuadro 2.1 presenta la evolución de la pobreza en Colombia durante la década del 90. Durante la primera mitad de la década hasta 1997 se logró una
reducción del porcentaje de población por debajo de la línea de pobreza. A partir de
1998 el índice se elevó rápidamente, debido a la coyuntura de recesión económica que
comenzó a experimentar el país en ese momento, hasta llegar en 2000 a cerca del 60%.
La situación es dramática en el sector rural, donde prácticamente cuatro de cada cinco
habitantes eran pobres en el cambio de milenio.
n
CUADRO 2.1
Niveles de pobreza en Colombia 1991-2000
Total
Cabecera
Resto
n
1991
53,8
47,3
68,4
1993
51,7
43,6
70,7
1996
52,8
42,8
77,4
1997
50,3
39,1
78,9
1998
51,5
41,8
75,8
1999
56,3
47,2
79,6
2000
59,8
51,0
82,6
Fuente: Cálculos DNP-DDS-GVC, con base en DANE, ENH.n
c. La indigencia: Las cifras del Cuadro 2.2 muestran una gran dificultad del país para reducir los niveles de indigencia. Ello fue posible hasta 1998, pero desde 1999 la proporción
de población en estado de indigencia aumentó rápidamente y se colocó en 23%. Una
vez más, la situación en las áreas rurales es extrema: dos de cada cinco personas se
encuentran bajo la línea de indigencia.
n
CUADRO 2.2
Niveles de indigencia en Colombia 1991-2000
Total
Cabecera
Resto
n
1991
20,4
13,8
35,2
1993
19,4
11,6
37,7
1996
18,7
10,0
40,3
1997
18,1
8,3
42,9
Fuente: Cálculos DNP-DDS-GVC, con base en DANE, ENH.n
1998
17,9
10,1
37,5
1999
19,7
11,7
40,3
2000
23,0
15,8
43,4
83
d. La desigualdad estructural: Lo que se ganó en las décadas del 60 y 70 se perdió en las dos
últimas décadas en materia de reducción de las desigualdades. Como lo señala el estudio
del Banco Mundial sobre el impacto social de la crisis, la creciente desigualdad incrementó
las pérdidas en materia de bienestar, especialmente en la segunda mitad de la década pasada (caída del ingreso per cápita de 2.145 a 1.798 dólares entre 1995 y 2000).
e. La informalidad: aparece como la forma más común de empleo en Colombia. Actualmente, 61% de la fuerza de trabajo ocupada se ubica en el sector informal de la economía. El
desempleo creció en la década del 90, especialmente a partir de 1998, llegando en 2000 a
16.6%. Las mayores tasas corresponden a la población joven y a las mujeres. La cohorte de
mujeres entre 12 y 24 años presenta tasas de alrededor de 40% (Cuadro 2.3). Esto ha
incrementado el volumen de oferta de fuerza laboral en el sector informal en actividades
de baja productividad. En 2000 más de dos terceras partes del sector informal correspondían al sector de subsistencia, lo que significa menores márgenes de bienestar y la necesidad imperiosa de definir para cortos plazos estrategias de supervivencia, por ejemplo la
vinculación de los miembros del hogar, incluidos los niños y niñas, al mercado laboral.
f. El acceso a activos: Son muy pocos los que acaparan los activos del país. En materia de
crédito, por ejemplo, los 50 mayores deudores absorben un 20% de la cartera comercial
del sector financiero. En el mercado de acciones, las 10 empresas más importantes participan con más del 75% del movimiento. El 1.08% de los propietarios de la tierra en
Colombia posee más del 53% del área.
n
CUADRO 2.3
Desempleo en Colombia por grupos de edad y sexo 1991-2000
Sexo
Hombres
Total
Mujeres
Total
Total país
Total
n
Edad
12-17
18-24
25-29
12-17
18-24
25-29
12-17
18-24
25-29
1991
8,60
10,30
5,20
4,90
19,10
22,90
13,30
11,50
11,70
15,40
8,50
7,30
1993
1995
8,70
9,40
5,10
4,60
18,90
21,10
12,60
11,30
11,70
14,20
8,20
7,10
8,90
11,40
5,60
5,30
19,20
21,10
13,30
11,40
12,00
15,40
8,80
7,60
1997
11,80
14,80
8,20
7,20
24,70
27,40
17,70
14,20
15,80
20,00
12,20
9,90
1999
19,20
24,10
13,50
12,50
37,60
39,50
24,60
22,00
25,20
30,80
18,30
16,30
2000
21,60
22,80
11,90
12,10
41,20
38,40
25,70
23,00
28,40
29,80
18,10
16,60
Fuente: DANE, ENH.n
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
84
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
g. La cobertura en seguridad social: El aumento del gasto social no se ha traducido en un
incremento de la cobertura en seguridad social suficiente para los colombianos: sólo la
mitad de la población está afiliada al servicio de salud, menos del 29% al sistema de
pensiones y cerca de tres millones de niños y jóvenes entre 5 y 16 años están por fuera
del sistema escolar.
h. El acceso a los servicios públicos: las diferencias urbano-rurales son notables: la cobertura
de agua potable, por ejemplo, es cercana a 90% en las cabeceras municipales, mientras
sólo llega a 60% en zonas rurales. La cobertura de alcantarillado en el área rural no
pasaba de 21% en promedio en 2000, mientras la cobertura urbana era superior a 85%.
Los incrementos tarifarios, resultado de la aplicación de la Ley 142 de 1994 afectaron
fuertemente al estrato 1 en los últimos cinco años (incremento de 238% en una muestra de nueve ciudades capitales) y se espera un efecto igual en los próximos años. Ello
seguramente aumentará la cartera morosa y estimulará las conexiones ilegales58.
i. La exclusión de la niñez: una cuarta parte de la población bajo línea de pobreza es menor
de diez años; 2.5 millones de niños sufren maltrato infantil; un millón son desplazados;
13.5% de los menores de cinco años padecen desnutrición crónica y 18.3% no tienen
acceso al sistema educativo.
Se podría añadir más cifras a este inventario de la exclusión social en Colombia. Lo cierto
es que la participación ciudadana se ha desarrollado en condiciones de creciente desigualdad social. En los últimos cinco años tales condiciones se han agudizado, lo que tiene un
efecto directo en las condiciones de vida de los más pobres y en las prioridades que la
población va construyendo en su trayectoria de vida. Como se verá en el Capítulo 7, la
relación pobreza-participación se convierte en un referente de análisis muy importante
para realizar el balance de esta última.
El sistema político y la cultura política
Como dice García, “lo político en Colombia se ha escindido bajo la forma de dos universos
separados: el de la representación y el del conflicto”59. Es la separación entre el orden formal de las normas y las instituciones democráticas (los partidos, los órganos de representación, las elecciones) de un lado, y el orden real del conflicto y la violencia, de otro. El
n
58
Ibid, p. XLIII
59
GARCÍA DUARTE, Ricardo, “Legitimación, representación y conflicto”, en GÓMEZ BUENDÍA, Hernando,
¿Para dónde va Colombia?, Bogotá: Tercer Mundo Editores-Colciencias, 1999, pp. 95-103.
85
primero es un orden prescriptivo ideal; el segundo opera en el campo de las relaciones
sociales. Cada orden se reproduce en su interior al tenor de lógicas propias, convirtiéndose
cada vez más en referente de sí mismo. Así las instituciones formales permanecen y el
conflicto se vuelve inagotable.
Esos dos mundos parecen no tocarse nunca: “el conflicto –dice García- ni se trasciende a sí
mismo para dar lugar a un sistema político en términos de autoridad, ni se deja capturar
por la lógica reguladora del sistema establecido”60. No existe, así, un camino que lleve del
conflicto a la representación, de manera que ésta lo procese y lo devuelva a su estado de
latencia. Los dos permanecen el uno al lado de la otra, evitan mezclarse como el agua y el
aceite y generan un deterioro de la política, en tanto la representación no logra regular la
conflictividad real y esta se reproduce material y simbólicamente creando una matriz de
relaciones sociales que perdura.
La representación, incapaz de penetrar las relaciones conflictivas y convertirlas en sustancia de la política se convierte –añade García- en pura práctica instrumental de cooptación
popular a través de las redes clientelistas, dando prioridad a criterios de eficacia particularista
y no a la definición de metas guiadas por el interés colectivo. Además, el campo de la
representatividad se vuelve autosuficiente: los representantes terminan representándose a
sí mismos y abandonan a la sociedad a su suerte, produciendo un retraimiento de esta
última con respecto a lo público.
Los ciudadanos y ciudadanas viven en carne propia esa escisión y establecen una doble
relación –por momentos contradictoria- con la política: de un lado, el apego a las formalidades de la democracia y, de otro, la insatisfacción creciente con un sistema político que
no enfrenta con éxito el conflicto armado ni es prenda de garantía para la satisfacción de
sus necesidades a través de los canales que la propia democracia ha creado para convertir
en realidad la figura del Estado social de derecho (las políticas públicas, la planificación, el
gasto público, la participación ciudadana). Esa doble relación produce tensiones que para
una capa creciente de la sociedad – los pobres tradicionales y los “nuevos” pobres- excluida
de los círculos de poder y cada vez más desprovista de oportunidades para el ejercicio de la
ciudadanía se resuelven por la vía del clientelismo. Esta no es solamente una relación de
transacción (lealtad electoral a cambio de prebendas), sino un ethos, una cosmovisión, una
manera de interpretar el papel del Estado y el estatuto del ciudadano en su relación con él.
La intermediación clientelista implica una relación asimétrica entre el intermediario y el
n
60
Idem.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
86
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
beneficiario, en la que este último desarrolla un sentimiento de dependencia con respecto
al primero y éste una actitud paternalista y asistencialista61.
La participación ciudadana surge en Colombia precisamente en el seno de dicha tensión:
con ella se pretende, en efecto, renovar las estructuras formales de la democracia para
convertirlas en estructuras capaces de interpretar la voluntad y las demandas de la población, pero se desenvuelve en un marco de relaciones sociales, políticas y simbólicas fuertemente atravesadas por el ethos clientelista. Su reto es, por tanto, enfrentar este último y las
prácticas a las cuales da lugar y transformar las relaciones particularistas62 que son características de los circuitos de clientela por una relación entre el ciudadano y el Estado que
opere con base en criterios de bien común. La participación implica, además, eliminar las
relaciones de sumisión del ciudadano con respecto al Estado y a sus agentes políticos
clientelistas y crear las condiciones para que la interlocución entre ellos sea horizontal.
El clientelismo, como factor estructurante del sistema político, crea desencantos: no sólo
implica un alto costo para el Estado, en la medida en que sus recursos son privatizados
restando eficacia a la inversión pública e impidiendo que ésta se realice en función del
interés colectivo, sino que no logra resolver los problemas de la gente. Alivia, es un paliativo, pero no resuelve la pobreza ni la exclusión social. Si a ello se suman las conductas
corruptas de algunos intermediarios en el manejo de los recursos públicos y el fracaso del
Estado para enfrentar de manera satisfactoria el conflicto armado, el desencanto es aún
mayor. Por eso un ingrediente de peso en la cultura política dominante en el país es la
creciente desconfianza de los ciudadanos y ciudadanas en la política y en los políticos.
Ante la crisis de representación política de lo social la ciudadanía se aleja desconfiada de la
política, pues termina asociándola con la ineficiencia, la ineficacia, la corrupción, el robo e
incluso la violencia y la muerte. Se ha abierto así un abismo entre el ciudadano y la esfera
n
61
Las nuevas modalidades de clientelismo, llamadas por algunos “clientelismo de mercado” no implican una
ruptura de las asimetrías. Es cierto que existe una mayor “horizontalidad” en las relaciones entre intermediario y cliente; sin embargo, ambos mantienen su lugar, reproduciendo la dependencia del segundo con respecto al poder del primero de acceder a los fondos públicos necesarios para pagar los favores electorales. Sobre la
noción de “clientelismo de mercado” ver DÁVILA LADRÓN DE GUEVARA, Andrés y DELGADO VARELA,
Natalia, “La metamorfosis del sistema político colombiano: ¿clientelismo de mercado o nueva forma de
intermediación?”, en GUTIÉRREZ, Francisco (compilador), Degradación o cambio. Evolución del sistema político
colombiano, Bogotá, Editorial Norma, 2002, pp.332 y siguientes.
62
Las lógicas particularistas operan en ambos lados de la relación: los ciudadanos participan en lo público si
obtienen algún beneficio particular; sin incentivos concretos no hay motivos para que ellos participen. Por
su parte, los intermediarios políticos atienden necesidades particulares con el ánimo de mantener sus cuotas
también particulares de poder y beneficiarse del monopolio del poder político.
87
pública política, que de entrada constituye una poderosa barrera para la participación,
pues ésta se ejerce precisamente en el escenario público. A la participación se la asocia con
la política y esto es motivo suficiente para que sea estigmatizada63.
A esta crisis de confianza del ciudadano en la política contribuyen las altas tasas de corrupción política y administrativa. Algunos ejemplos de una larga lista de actos indebidos ampliamente conocidos por la opinión pública dan testimonio al respecto64: Según un estudio
de la Vicepresidencia de la República y el Banco Mundial, en 50% de los contratos de compras estatales se contiene algún elemento de soborno que en promedio puede llegar a 19%
de su monto. Tales contratos presentan, además, fallas en su manejo, por ejemplo la imprecisión en los términos de referencia, la tendencia a soslayar los procesos de licitación pública, la deficiente gestión de los interventores, la preferencia por determinados proveedores o
contratistas. En 2000 la Oficina de quejas y reclamos de la Contraloría General de la República recibió 4.061 denuncias, de las cuales 38% correspondió a problemas de contratación.
El índice de percepción de corrupción (IPC) de Transparencia Internacional coloca a Colombia en muy mala posición65. El resultado de las calificaciones obtenidas por el país en el
índice muestran índices muy bajos y descendientes entre 1995 y 1998 (de 3.44 a 2.2 en una
escala de 1 a 10) y una tendencia a mejorar de manera importante entre 1999 y 2001, con
puntajes que subieron de 2.9 hasta 3.8 (Cuadro 2.4). Sin embargo, la calificación obtenida
para 2002 (3.6) refleja un cambio preocupante en la tendencia, con una disminución de 0.2
frente al año anterior.
Un estudio del Banco Mundial sobre los parlamentos en América Latina muestra que cerca
de 80% de los colombianos piensan que el parlamento es corrupto. Ese porcentaje solamente es superado por el de Ecuador. El estudio de la Vicepresidencia y el Banco Mundial
indica, además, que, en opinión de los colombianos, la entidad estatal más deshonesta es el
Congreso de la República66.
n
63
Esta es la representación más usual de la política en Colombia. Pero no es la única. Otros sectores que ven en
la participación ciudadana la única manera de enfrentar la corrupción y de transformar la política. La mayor
parte de las personas entrevistadas para este estudio tienen esa opinión y demuestran haber interiorizado la
participación como un valor irrenunciable y como una especie de “tabla de salvación” para enfrentar los
problemas del país.
64
GARAY, Luis Jorge (Director Académico), op. cit., cap. 15.
65
La puntuación del Índice se construye con base en encuestas y sondeos que miden las percepciones de corrupción dentro de los países y que son realizadas a empresarios, analistas de riesgos y al público en general,
tanto residentes en el país como en el exterior. La puntuación varía entre 10 y 0, mostrando 10 un alto nivel
de percepción de transparencia y limpieza y 0 un nivel altamente preocupante de percepción de corrupción.
66
GARAY, Luis Jorge, op. cit., p. 507.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
88
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
n
CUADRO 2.4
Evolución histórica de Colombia en el IPC
n
AÑO
UBICACIÓN
PUNTAJE
DESVIACIÓN
ESTÁNDAR
NUMERO
DE PAÍSES
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
31
42
50
79
72
60
50
57
3.44
2.73
2.23
2.20
2.90
3.20
3.80
3.60
1.12
0.41
2.61
0.80
0.50
0.80
0.60
0.70
41
54
52
85
99
90
91
102
Fuente: Cálculos DNP-DDS-GVC, con base en DANE, ENH.n
La lucha contra este flagelo en Colombia está llena de buenas intenciones y de estatutos
anti-corrupción, pero su eficacia es mínima. Los datos de la Procuraduría General de la
Nación así lo indican: a pesar de que la cifra sobre quejas es alta, los resultados en términos
de sanciones son insignificantes. De esa manera, se incentiva por vía indirecta la corrupción. De una tasa de 63.66 quejas por mil habitantes contra el poder ejecutivo, sólo se
abrieron procesos a 9.29 por mil habitantes y pliegos a 2.9. Las sanciones en segunda instancia solamente se aplicaron a una tasa de 0.39 por mil.
La desinstitucionalización producida por el clientelismo y la corrupción, ambos inspirados
en el principio del beneficio particular por encima del colectivo, y, en general, la crisis de la
política en Colombia67 han propiciado un fuerte corporativismo e, incluso, un individualismo a ultranza en el campo de las relaciones entre el ciudadano y el Estado. Ante la ausencia de referentes institucionales y de reglas de juego universales, los ciudadanos y las ciudadanas construyen prácticas de supervivencia política a través de las cuales obtienen cuotas
de beneficio de la gestión pública. Se genera así una competencia por la obtención de beneficios de la acción del Estado, en la que termina reinando el más fuerte (es decir, el que tiene
posibilidades de acceder a los circuitos de decisión y de transacción).
La participación, en sus diversas modalidades, puede ser presa de este juego de relaciones
con el Estado y convertirse en un instrumento más al servicio de intereses fragmentados.
n
67
GARAY, Luis Jorge (Coordinador general), Repensar a Colombia. Hacia un nuevo contrato social, Bogotá, PNUD,
2002, pp. 80 y ss.
89
La cultura del atajo para la obtención de un determinado fin, así se violen las normas de
convivencia, se vuelve dominante, quitándole piso y sentido al fortalecimiento de la esfera
pública: “La tradicional reproducción de prácticas impuestas de facto por grupos poderosos
en usufructo de su privilegiada posición en la estructura económica, social y política en
Colombia ha impuesto valores, comportamientos y formas de proceder contrarios a la
legitimación y a la institucionalización del Estado, al perfeccionamiento de un verdadero
régimen de mercado, a la instauración y la representatividad de unos partidos políticos
voceros de pertenencias ideológicas de sus miembros y actuantes como colectividad en
procesos sociales bajo un sistema democrático”68.
La participación se enfrenta, pues, a componentes culturales de gran monta, que no siempre están articulados en función de los objetivos que ella persigue, a saber, el fortalecimiento de lo público, el compromiso moral de la ciudadanía con la política como forma colectiva de definir el destino de todos y todas, la articulación entre intereses particulares e interés
colectivo, la cooperación y la solidaridad para quebrar el clientelismo y la corrupción y el
logro de una gestión pública que, alimentada por la participación, contribuya a mejorar la
calidad de vida de los colombianos.
La violencia y el conflicto armado
Un tercer componente del contexto social y político de la participación es el incremento de
la violencia y del conflicto armado. Aparentemente, ninguno de los dos tiene que ver con
la participación ciudadana. La violencia homicida, por ejemplo, obedecería a lógicas muy
distintas a las que rigen la participación (crimen organizado, narcotráfico, cultura de la
intolerancia), por lo cual correría por cauces diferentes. En cuanto al conflicto armado, se
ha desenvuelto históricamente como una confrontación entre diferentes grupos insurgentes y el Estado, en torno a definiciones sociales, económicas y políticas que comprometen
a las instancias centrales de este último más que a los gobiernos regionales y locales.
Sin embargo, las cosas no son tan simples. Cada vez se aprecia con mayor nitidez la estrecha relación entre la participación ciudadana en la vida local, la violencia y el conflicto
armado. El aumento de las tasas de violencia en las ciudades colombianas desde comienzos
de la década del 80 obligó a los gobiernos locales a definir políticas para erradicarla, que
incluyeron como uno de sus principales componentes la participación ciudadana. Varios
programas puestos en marcha por el gobierno nacional (el Plan Nacional de Rehabilitación, por ejemplo) y por las administraciones municipales en Medellín, Cali y otras ciudan
68
Ibid., p. 81.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
90
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
des del país otorgaron un lugar privilegiado a la participación ciudadana como instrumento potente para reducir los índices de violencia. En cuanto al conflicto armado su desarrollo ha comprometido progresivamente la vida local, convirtiéndola en escenario del mismo
y, en consecuencia, transformando las coordenadas de la vida política local. La participación ciudadana se ha visto afectada por esta nueva circunstancia.
La violencia es un fenómeno polimórfico que tiene múltiples manifestaciones, se desarrolla en escenarios muy diversos (públicos y privados, económicos, políticos, sociales, etc.)69
y compromete diferentes ámbitos de la vida social. Pero, sin duda, es la violencia homicida
la que más impacta a la sociedad y mejor refleja su alcance. Durante la década del ochenta
la tasa de homicidios se multiplicó por 2.5 pasando de 34 por cien mil habitantes en 1980
a 86 en 1991. En ese año se registraron cerca de 28.000 homicidios. Luego, comenzó una
fase de estabilización y descenso de la tasa hasta llegar en 1998 a su punto más bajo (56),
para iniciar un nuevo ciclo de ascenso hasta 2001, cuando se registró una tasa de 64 homicidios por cien mil habitantes (gráfico 2.1.) Las proyecciones para 2002 indican que, de no
n
GRÁFICO 2.1
Tasa de homicidios por cien mil habitantes en Colombia 1990-2001
n
Fuente: Policía Nacional - Centro de Investigaciones Criminológicas. Procesado: Observatorio del Programa
Presidencial de Derechos Humanos y DIH - Vicepresidencia de la República. n
n
69
Sobre la noción de escenarios de la violencia, ver CAMACHO GUIZADO, Álvaro y GUZMÁN BARNEY,
Álvaro, Colombia: ciudad y violencia, Bogotá, Ediciones Foro, 1990, capítulo 1.
91
mediar otras circunstancias, la tendencia será ascendente y se llegará a una tasa superior a
68 homicidios por cada cien mil habitantes. Este último ciclo ascendente está asociado a
un recrudecimiento del conflicto armado interno y sus repercusiones en otras dinámicas
sociales (redes de tráfico de armas y financiación, por ejemplo).
Estas cifras se colocan bastante por encima de las registradas en otros países de América
Latina. Según datos de la Organización Panamericana de la Salud, mientras en 1997 la tasa
de homicidios en Colombia se acercaba a 60, en El Salvador era de 25, en México de 18, en
Brasil de 16 y en Venezuela de 15.
Los homicidios se distribuyen geográficamente en una forma particular dando cuenta de
las dinámicas municipales y regionales de la violencia. Así un elevado número de municipios registran tasas de homicidios superiores al promedio nacional, mientras otros muestran tasas inferiores al promedio (Cuadro 2.5). En 1996 los municipios con más alta tasa se
encontraban en Antioquia, Valle del Cauca, y en los antiguos Territorios Nacionales. Cuatro años después la tendencia geográfica se mantiene, aunque aparecen nuevos focos (Barranca y Tuluá).
n
CUADRO 2.5
Tasas de homicidio en algunos municipios colombianos
1996 y 2000 (Tasas por 100.000 habitantes)
MUNICIPIO
Santafé de Antioquia
Apartadó
Turbo
Yolombó
San José del Guaviare
Puerto Berrío
Belén de Umbría
Roldanillo
Granada
Saravena
Medellín
Cali
Bogotá
Valledupar
TOTAL NACIONAL
n
TASA 1996
827
705
315
220
210
205
205
185
180
175
208
110
62
83
67
MUNICIPIO
Apartadó
Barranca
Tuluá
Barbosa (Antioquia)
Granada
Puerto Berrío
Santafé de Antioquia
Chigorodó
Patía
Roldanillo
Medellín
Cali
Bogotá
Valledudar
TOTAL NACIONAL
TASA 2000
289
243
237
234
231
226
212
211
193
190
167
102
38
73
63
Fuente: Instituto Nacional de Medicina Legal y Policía Nacional.n
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
92
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
Hay que anotar que los municipios y zonas emergentes de violencia, como también las
que continúan con una tasa elevada corresponden geográficamente a zonas de conflicto
armado que se encuentran en disputa entre grupos guerrilleros y paramilitares. Es el caso
de los límites entre la antigua zona de distensión y Putumayo, el Catatumbo y los límites
de Norte de Santander con Venezuela, el oriente antioqueño y la zona de Urabá. Cabe
señalar que las ciudades capitales como Bogotá, Medellín, Cali, Barranquilla y Bucaramanga, aunque concentran el mayor número de homicidios no tienen las tasas más altas70.
Más de 90% de las víctimas son hombres. Esa es una tendencia que se ha mantenido en los
últimos años en la misma proporción (93% hombres, 7% mujeres) y que implica el incremento significativo del número de hogares con mujeres como cabezas de familia71. Las
cohortes más afectadas son las de jóvenes y adultos jóvenes (15 a 34 años), en las que se
presenta más de 70% del total de homicidios. En 2000 esa proporción superó el 80%.
Los principales móviles de homicidio son el ajuste de cuentas (31% en 1999) y las riñas (19%).
El conflicto armado es responsable aproximadamente del 10% de los homicidios en el país.
Este dato indica que la violencia está ligada a la existencia de una gran red de organizaciones
o de estructuras semiorganizadas ligadas a agentes como el narcotráfico, el tráfico de armas
y el conflicto armado, lo que desvirtúa la hipótesis según la cual la principal causa de la violencia es la pobreza o la desigualdad económica y social, así estos factores puedan crear un
ambiente con cierta proclividad a algunas formas de violencia (política, intrafamiliar).
El costo de la violencia urbana (diferente a la relacionada con el conflicto armado) alcanzó,
en promedio, un 2.7% del PIB en la década del 9072. Los delitos contra el patrimonio73 son los
n
70
Las grandes ciudades, con la excepción hasta hace pocos años de Barranquilla, sufrieron el embate de los
violentos, aunque en cada una de ellas los actos violentos asumieron formas distintas y obedecieron a lógicas
diferentes. Cali y Medellín, cada una a su manera, vivieron la violencia asociada al narcotráfico, tanto en el
plano privado (ajustes de cuentas) como público (carros bombas y asesinatos selectivos de personajes públicos). Sin embargo, cada ciudad tuvo sus particularidades: en Cali, fue importante el peso de la acción del M19 en algunas zonas de la ciudad (Siloé, Aguablanca) durante la década del 80, mientras el fenómeno en
Medellín estuvo más asociado a las bandas juveniles y, posteriormente, a las milicias urbanas. La situación
de Bogotá es algo diferente. Los diagnósticos realizados insisten en “factores individuales y/o familiares” o de
carácter territorial (zonas de alto riesgo). Las explicaciones apuntan más a que se trata de un fenómeno
difuso, cotidiano, resultado de un proceso de intolerancia social. Recientemente, algunos homicidios han
estado relacionados con la violencia terrorista (carros bombas y artefactos explosivos).
71
Garay calcula que cerca de 30% de los hogares colombianos son monocefálicos y están bajo la responsabilidad de mujeres.
72
GARAY, op. cit., p. 294.
73
Los delitos contra el patrimonio económico definidos por la Policía Nacional son: abuso de confianza, hurto
simple, hurto calificado, abigeato, extorsión, estafa, hurto agravado, emisión de cheque falso, atraco bancario, hurto automotores y piratería.
93
que mayor gasto representan y su tendencia es al aumento. Otros costos menos visibles son
aquellos relacionados con el desempeño de la economía (riesgo para la inversión, salida de
capitales) y con el clima social que crea la violencia (percepción de inseguridad, privatización
de la vida colectiva o riesgos para el desarrollo de actividades públicas, por ejemplo).
El conflicto armado, por su parte, constituye un escenario global de los procesos
participativos, que cada vez los afecta en forma más directa y con mayor contundencia. Se
trata de un conflicto en torno al poder político, que en su prolongada existencia ha tenido
facetas y grados de intensidad y de degradación diferentes. En los últimos años y de manera particular durante las negociaciones de paz realizadas en el período 1999-2002 el control
territorial se convirtió en un elemento estratégico de la confrontación, máxime con la
aparición de los grupos paramilitares, que comenzaron a disputarle zonas del país a la
guerrilla. Los datos entregados por Cubides señalan que la presencia guerrillera global copaba en 1985 27.1% de los municipios; en 1991, 43% y en 1994, 56%74. Esa cifra podría
ubicarse en 2002 en 70 o 75% del total de municipios del país, con presencia importante en
las ciudades capitales.
El mayor número de víctimas del conflicto corresponde a la población civil75. Entre 1995 y 2001
fueron asesinados por los grupos guerrilleros y paramilitares aproximadamente 7.200 civiles.
Se destaca el período 1999-2001, en el cual murieron casi 5.000 civiles a manos de los grupos
alzados en armas. Estas cifras contrastan con el número de miembros de la fuerza pública
muertos en esos años (cerca de 4.500) y de los grupos al margen de la ley (5.908).
La guerra se ha recrudecido en los últimos tres años, período en el que precisamente se
intentó la negociación de paz. Los grupos armados al margen de la ley realizaron en 1998
685 acciones en contra de la población civil; esa cifra se elevó en 2000 a 1.403 (incremento
de 105%). En 1995 ocurrieron 23 ataques a poblaciones por parte de la guerrilla, según
cifras del Ministerio de Defensa; en 1998 fueron 47 y en 1999, 106. En 2001 se redujeron a
33. Los secuestros se incrementaron de manera severa a partir de 1998: según la Fundación
País Libre, en ese año fueron secuestradas 3.014 personas; en 1999, 3.334 y en 2000, 3.706.
En 2001 la cifra descendió al nivel de 1998 (3.041 secuestros). Los atentados contra las
torres de energía aumentaron en el mismo período: en 1998 fueron 41; al año siguiente se
registraron 179 y en 2000, 281. En 2001 ocurrieron 194, pero a marzo de 2002 ya habían
sido dinamitadas 143 torres.
n
74
CUBIDES, Fernando, “Presencia territorial de la guerrilla colombiana: una mirada a su evolución reciente”,
en CUBIDES, Fernando, OLAYA, Ana Cecilia y ORTIZ, Carlos Miguel, La violencia y el municipio colombiano
1980-1997, Bogotá, Universidad Nacional, 1998, p. 189.
75
GARAY, Luis Jorge, op. cit., p. 314 y siguientes.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
94
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
Los costos brutos generados por el conflicto representaron entre 1991 y 2001 una cifra
cercana a 1.3% del PIB; el mayor peso corresponde al exceso de gasto militar (.66% del PIB)
y al secuestro, el robo y la extorsión (.41% del PIB)76.
El impacto del enfrentamiento armado sobre los municipios se aprecia no sólo a través de
la cifra de poblaciones atacadas por los grupos armados, sino también por las amenazas y
los secuestros de los cuales han sido víctimas las autoridades locales (alcaldes, concejales,
personeros, líderes sociales y políticos), así como por los asesinatos de unos y otros. El
antecedente lejano es el asesinato de más de 1.000 dirigentes de la Unión Patriótica, asesinados en la segunda mitad de la década del 80, entre los que cayeron dos candidatos presidenciales. Más recientemente, las FARC desarrollaron una estrategia de intimidación a
alcaldes y concejales para que abandonaran sus cargos, bajo amenaza de muerte para ellos
y su familia. Fabián Sarria lo plantea de la siguiente manera: “La situación de violencia
política que vive el país ha minimizado los efectos que se han querido lograr con los principios e iniciativas democráticas que se vienen introduciendo en las últimas décadas; imponer estas ideas como juego limpio en el libre proceso de elección de representantes de las
diferentes comunidades que cohabitan el territorio colombiano no ha sido fácil y en cambio hemos tenido que pagar un alto costo humano y económico”77.
Las cifras de la Federación Colombiana de Municipios indican que entre 1998 y 2002 fueron secuestrados 17 alcaldes, amenazados 554 y asesinados 54. La cifra de alcaldes que
despachan fuera de su municipio es de 300 (noviembre de 2002). Hay departamentos como
Arauca, Caquetá, La Guajira y Norte de Santander en los que los alcaldes de todos los
municipios han sido amenazados. Otros departamentos en los cuales la tasa de alcaldes
amenazados es alta son Santander, Nariño, Casanare y Huila. Tres departamentos se han
librado de las amenazas: Córdoba, Guainía y San Andrés.
2000 fue el año que registró mayor número de alcaldes asesinados (18), seguido por 2002,
en el que habían sido asesinados 12 (a noviembre), cuatro de ellos en octubre y en noviembre. Los departamentos más golpeados han sido Antioquia, Caquetá, Cesar y Meta. También han sido asesinados ex-alcaldes. En el período 1998-2002 fueron asesinados 18 de ellos,
especialmente en Antioquia, Cesar, Huila, Risaralda y Valle del Cauca.
Entre julio de 1996 y octubre de 2002 la Federación Nacional de Concejos registró el asesinato de 166 concejales en 23 departamentos del país, siendo Antioquia el de mayor númen
76
Ibid., p. 322.
77
SARRIA G., Fabián, “Urgente el cabildeo público por la supervivencia: los concejales víctimas de la violencia”, en Acuerdo.com, Revista Institucional de la Federación Nacional de Concejos, 2002, p. 16-17.
95
ro de víctimas (37). El año 2002 sobresale por el volumen de concejales asesinados: 56
hasta noviembre, cifra que no se había registrado en años anteriores.
Pero no son solamente las autoridades locales las que han sido víctimas de amenazas, secuestros y asesinatos. También la población civil, bajo el estigma de que colabora con el bando
contrario (o se es informante del ejército, o simpatizante de la guerrilla o colaborador de los
paramilitares). Los líderes sociales y políticos en los municipios, especialmente en las zonas
más calientes del conflicto, han tenido que invisibilizarse y algunos de ellos ‘parapetarse’ en
las huestes de los partidos tradicionales para evitar amenazas y otro tipo de acciones en su
contra. Los estudios de caso permitieron comprobar la opinión casi unánime de líderes,
académicos, funcionarios de ONG y servidores públicos en el sentido de que el liderazgo social
y político se ha visto afectado seriamente por los hechos de violencia.
En Bogotá existen grupos armados en localidades como Usme, Sumapaz, Bosa y Ciudad
Bolívar y ya han comenzado a multiplicarse las amenazas a líderes, alcaldes locales y ediles.
La situación en Medellín es conocida por lo ocurrido a finales de 2002 en la Comuna 13.
Además, la violencia ha sido una variable estructurante de la vida en la ciudad78. Las administraciones municipales desarrollaron una política agresiva de erradicación de la violencia
entre 1995 y 2000, que tuvo efectos positivos; sin embargo, de 2000 para acá el clima se ha
deteriorado por la inserción de nuevos sectores que no respetaron los pactos construidos
en el lustro anterior. Los efectos de esa nueva circunstancia sobre la población fueron la
intimidación, el miedo, la vinculación de jóvenes a la guerra y el deterioro del clima de
convivencia.
Pero, además de temor, la guerra ha obligado a los líderes a desarrollar un trabajo de bajo
perfil para evitar ponerse en la mira de los grupos armados. Así la violencia ha sido un
obstáculo para la participación, le ha generado altos costos y, sobre todo, ha impedido la
emergencia de nuevos liderazgos. Además, ha contribuido a fragmentar la vida social: cada
quien opta por llevar su propia existencia, evitando contactos que puedan comprometerlo.
Es un efecto de privatización de la vida comunitaria que tiene, a su vez, como consecuencia, el debilitamiento de los espacios de encuentro entre agentes sociales y de estos con el
Estado, condición indispensable para el ejercicio de la participación.
En municipios que hacen parte de zonas en disputa entre grupos armados uno de los efectos más protuberantes ha sido el desplazamiento forzado de cientos de miles de pobladores, que han tenido que abandonar sus propiedades y emigrar a la ciudad. Esto también ha
n
78
Ver al respecto JARAMILLO, Ana María, CEBALLOS, Ramiro y VILLA, Marta Inés, En la encrucijada. Conflicto y cultura política en Medellín en los noventa, Medellín, Corporación Región, junio de 1998.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
96
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
afectado los procesos participativos en los lugares de origen por sustracción de materia, es
decir, por ausencia de los dirigentes que lideraban los procesos locales.
No obstante, como se verá más adelante, la violencia política ha generado también solidaridades, fortalecimiento de los lazos entre las autoridades locales y su población en algunos
municipios del país. La resistencia a la ferocidad de la guerra de los pueblos indígenas en el
Cauca y de la gente en algunos municipios pequeños y medianos ha consolidado en algunos casos los sentimientos de pertenencia comunitaria y las acciones cooperativas para
enfrentar a los grupos armados.
LAS REGLAS
DE JUEGO
Se dice que Colombia es un país santanderista, es decir, que se apega a la ley como garante
de la democracia y de los derechos ciudadanos y, en consecuencia, le otorga un valor muy
importante a la expedición de normas y a la creación de instituciones, bajo el supuesto de
que ellas son prenda suficiente de garantía para que ‘la democracia funcione’. Paradójicamente, esta última convicción contrasta abiertamente con el clima de violencia que reina
en el país como un mal endémico. Vivimos, así, en un mundo “esquizofrénico” en el que el
acervo normativo crece a la par con el incremento de la violencia. Todos los días se aprueban y se discuten nuevas leyes, se reforma las existentes, se intenta cambiar a menudo la
Constitución, se elaboran discursos de reingeniería institucional, pero al mismo tiempo se
recrudece el conflicto armado, aumentan los hechos de violencia en el plano público y
privado y aumenta la pobreza y otras formas de exclusión. El país formal tiene, en ese
sentido, una lógica que no se corresponde con la del país real. Y en lugar de resolverse, esa
ambigüedad parece reforzarse.
Algo de ello le ocurre a la participación: existe un amplio espectro normativo que la rige,
pero esa riqueza no parece traducirse suficientemente en la movilización ciudadana en
torno a lo público, en la democratización de la gestión y, sobre todo, en la incidencia de la
ciudadanía en la formulación de las políticas públicas; por el contrario, parece ampliarse la
brecha entre la institucionalidad participativa, las conductas de la población en el escenario público y sus resultados en términos de la modernización y democratización de la
gestión. En parte, esa brecha se explica por el contenido y alcance limitados de las normas,
pero también por el significado que las autoridades locales y la propia población le otorgan
a las instituciones y el uso que les dan a la luz de su respectiva lectura de la realidad.
Colombia cuenta con una amplia legislación sobre participación ciudadana. El cuadro 2.6.
presenta una panorámica de los espacios institucionales reglamentados mediante normas
97
de carácter nacional (leyes y decretos). Estas cubren ámbitos muy diversos. Ceballos y
Martin79 los clasifican en 16 categorías: Acción Comunal; comunidades indígenas y negras; control o auditoría social; cultura, deportes recreación; desarrollo rural; economía
solidaria y comunitaria; educación; hogares comunitarios; jóvenes; medio ambiente; ordenamiento físico y urbanístico y planeación pública; prevención de desastres; promoción y
coordinación de la participación; salud; seguridad convivencia y paz; y vivienda. Algunas
de esas categorías son discutibles como instancias de participación ciudadana, por ejemplo
la acción comunal o la economía solidaria y comunitaria80. Otras, que no aparecen en el
listado, deberían ser incluidas, por ejemplo las juntas administradoras locales81.
Una clasificación analíticamente más productiva es la que distingue los espacios sectoriales de los espacios globales. Estos últimos, entre los cuales cabe mencionar el Consejo
Municipal de Planeación, el Consejo Consultivo de Ordenamiento Territorial, el Consejo
Municipal de Desarrollo Rural, algunas veedurías ciudadanas y las juntas administradoras
locales se caracterizan por el hecho de que su referente es el municipio o la ciudad en su
conjunto o un segmento territorial ‘meso’ (comuna o corregimiento), y no un sector (educación, salud, medio ambiente) o un grupo social en particular (jóvenes, comunidades
étnicas, desplazados, etc.).
n
79
CEBALLOS, Miguel y MARTIN, Gerard, Participación y fortalecimiento institucional a nivel local en Colombia,
Bogotá, CEJA, 2001.
80
Según lo afirmado en el primer capítulo, la participación ciudadana alude específicamente a los espacios de
intervención en el escenario público que operan en función de intereses particulares. Son instancias de intervención directa o de representación. Las juntas de acción comunal son organizaciones sociales creadas para
trabajar en tareas de desarrollo comunitario, es decir, de mejoramiento de las condiciones de vida de la gente
en el ámbito socioterritorial (barrio, vereda). En la clasificación de Nuria Cunill, son espacios de participación social, no ciudadana. En cuanto a la economía solidaria y comunitaria, más que un espacio de participación es un sector de la economía caracterizado por el predominio de empresas asociativas para la producción
de bienes y servicios. De la misma manera, es preciso diferenciar los espacios de participación ciudadana de
los programas gubernamentales de beneficio social, por ejemplo, los hogares comunitarios de bienestar o los
frentes de seguridad local.
81
Hay quienes consideran a las juntas administradoras locales, JAL, como una instancia de participación política, en tanto sus miembros son elegidos por sufragio universal y su postulación debe ser respaldada por el
aval de un grupo reconocido por el Consejo Nacional Electoral. En el caso de Bogotá, se añade el papel
asignado a las JAL como instancias de representación política y el hecho de que los ediles reciben honorarios
por sus funciones. Por su parte, hay quienes opinan que las JAL son espacios de participación ciudadana,
pues representan intereses particulares, específicamente territoriales. En este estudio se entiende que las JAL
son espacios de participación ciudadana.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
98
CUADRO 2.6
EL
Instancias formales de participación ciudadana en el nivel local,
reglamentadas mediante normas nacionales
INSTANCIA
NORMA
OBLIGATOQUE LA RIGE
RIEDAD
COMPOSICIÓN
REPRESENTATIVIDAD
NIVEL DE
ORGANIZACIÓN
Comunas y Co- Consulta, iniciativa, fiscalización. En
Bogotá, adoptan los planes de las
rregimientos
localidades. En Cali, aprueban el
plan de desarrollo de la comuna o
corregimiento
Juntas admi- Ley 136 de
nistradoras lo- 1994;
cales
Ley 11 de
1986
No. Creación 5 a 9 miembros elegidos por sufra- Territorial
potestativa de gio universal
las autoridades locales
Consejos
Ley 152 de
de planeación 1994
Sí. No existen
sanciones
para autoridades que no los
convoquen.
El número de sus miembros varía Social global, de
según el acuerdo municipal que lo representación
crea. Designados por el alcalde de exclusiva
ternas presentadas por cada sector
(educación, salud, mujeres, jóvenes,
JAC, sindicatos, empresarios, cooperativas, cultura, etc.).
Consejo Mu- Ley 101 de
nicipal de De- 1993; Ley
sarrollo Rural 160 de 1994
Sí
El número de sus miembros varía Social global de Municipal
según el acuerdo municipal que lo encuentro
crea.
Veedurías ciudadanas y juntas de vigilancia
Ley 134 de No
1994; Ley 136
de 1994. El
Congreso
aprobó una
nueva ley de
veedurías que
fue objetada
por el Presidente. Se encuentra en estudio de la
corte
Asociaciones o Decreto 1416 No
ligas de usua- de 1990
rios de salud
NIVEL DE
INTERVENCIÓN
Nacional, departamental, municipal y local (donde haya sistemas
locales de planeación)
Consulta (concepto sobre propuesta de planes de desarrollo), iniciativa (recomendaciones a las autoridades respectivas sobre contenidos
del Plan) y fiscalización del Plan de
Desarrollo Municipal.
Consulta, iniciativa, concertación
de proyectos de desarrollo rural, fiscalización.
El número varía según la voluntad Social global o Municipal, por Iniciativa y fiscalización
de quienes la conforman
sectorial de re- servicio o por
presentación ex- obra
clusiva.
El número de sus miembros varía Social sectorial Municipal
según la norma municipal que las de representacrea
ción exclusiva
Consulta, iniciativa, fiscalización,
concertación, decisión (participación en juntas directivas de EPS).
Continúa
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
n
n
CUADRO 2.6
Instancias formales de participación ciudadana en el nivel local,
reglamentadas mediante normas nacionales (Continuación)
INSTANCIA
NORMA
OBLIGATOQUE LA RIGE
RIEDAD
COMPOSICIÓN
REPRESENTATIVIDAD
NIVEL DE
ORGANIZACIÓN
NIVEL DE
INTERVENCIÓN
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
Comité de
Ética
Hospitalaria
Decreto 1757 Sí
de 1994
Sí
7 representantes (director de la IPS, Social/institucio- Local (área de in- Información, iniciativa, fiscalización
representante de médicos, represen- nal sectorial de fluencia de la IPS)
tante del personal de enfermería, encuentro
dos representantes de ligas de usuarios, dos delegados de las organizaciones de la comunidad que formen
parte de los Copacos.
Comités de
participación
comunitaria
en salud
(Copacos)
Decretos
1216 de
1989 y 1416
de 1990. Ley
10 de 1990
Alcalde o su delegado; jefe de la Social sectorial Municipal y local Consulta, iniciativa, fiscalización,
Dirección de salud municipal; direc- de encuentro
concertación, decisión y gestión.
tor de la entidad pública prestataria
de servicios de salud más
representativa del lugar; un representante de cada organización comunitaria y de las organizaciones
promovidas alrededor de programas
de salud en el área del municipio.
COLOMBIA?
Consejo Mu- Ley 100 de
nicipal de Se- 1993
guridad Social
en Salud
Sí
Representantes de instituciones sec- Institucional sec- Municipal
toriales de la salud. La norma es torial
ambigua sobre la participación de los
usuarios de la salud.
Concertación
Juntas munici- Ley 115 de
pales de edu- 1994
cación
Sí
Alcalde, Secretario de educación Social sectorial de Municipal
municipal, un director de núcleo, un encuentro
representante del Concejo municipal o de las JAL, dos representantes
de los educadores, un representante de los padres de familia, un representante de las comunidades indígenas, negras o campesinas, un
representante de las instituciones
educativas privadas.
Consulta, iniciativa, fiscalización.
Continúa
99
100
CUADRO 2.6
EL
Instancias formales de participación ciudadana en el nivel local,
reglamentadas mediante normas nacionales (Continuación)
INSTANCIA
NORMA
OBLIGATOQUE LA RIGE
RIEDAD
COMPOSICIÓN
REPRESENTATIVIDAD
NIVEL DE
ORGANIZACIÓN
NIVEL DE
INTERVENCIÓN
Foros
educativos
municipales
Ley 115 de
1994
Sí
Representantes de las autoridades Social sectorial Municipal
municipales, de la comunidad edu- de encuentro
cativa y del público en general
Información, consulta, iniciativa.
Gobiernos
escolares
Ley 115 de
1994
Sí
Representantes de la comunidad Social sectorial Por institución
educativa y de las directivas de las de encuentro
instituciones de educación
Información, consulta, iniciativa, fiscalización, decisión, gestión.
Personeros
estudiantiles
Ley 115 de
1994
Sí
Alumno de último grado de los es- Social sectorial
tablecimientos educativos
Consejo co- Ley 70 de
munitario de 1993
las comunidades negras
No
Pueden participar todos los miem- Social global de Comunidades
bros de las comunidades negras, representación negras
quienes se inscriben ante el Incora exclusiva
para adelantar trámites de tierras.
Iniciativa, gestión
Consejo con- Ley 152 de
sultivo de pla- 1994
nificación de
Territorios Indígenas
No
Autoridades indígenas tradicionales y Social global terri- Comunidades
representantes de los sectores de las torial de represen- indígenas
comunidades, designados por el tación exclusiva
Consejo Indígena territorial de ternas
presentadas por los interesados.
Iniciativa y fiscalización (de planes
locales).
Sí
Usuarios de los servicios públicos
Iniciativa y fiscalización, decisión
(Juntas directivas de empresas estatales de prestación de servicios
públicos)
No
Representantes de grupos culturales Social sectorial de Municipal, local Iniciativa, decisión y gestión.
encuentro
Sí
Representantes de la administración Social sectorial de Municipal
municipal, grupos culturales y artís- encuentro
ticos, educativos, juveniles, estudiantiles y del sector privado
Comité de desarrollo y control social de
los servicios
públicos
Ley 142 de
1994;Decreto 2517 de
1999
Junta directiva Ley 397 de
de las casas de 1997
cultura
Consejo
Municipal de
Cultura
Ley 397 de
1997
Por institución
Social sectorial de Municipal
representación
exclusiva
Consulta e iniciativa
Iniciativa, vigilancia, concertación,
gestión.
Continúa
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
n
n
CUADRO 2.6
Instancias formales de participación ciudadana en el nivel local,
reglamentadas mediante normas nacionales (Continuación)
INSTANCIA
NORMA
OBLIGATOQUE LA RIGE
RIEDAD
COMPOSICIÓN
REPRESENTATIVIDAD
NIVEL DE
ORGANIZACIÓN
NIVEL DE
INTERVENCIÓN
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
Junta
Municipal de
Deportes
Ley 49 de
1983; Ley
181 de 1995
Sí
Varía según las normas locales que Social sectorial Municipal
la reglamenten
de encuentro
Iniciativa, vigilancia, concertación y
gestión.
Consejo
Municipal de
Juventud
Ley 375 de
1997
Sí
Jóvenes elegidos en un 60% por voto Social sectorial Municipal
directo y en un 40% por organiza- de representaciones juveniles.
ción exclusiva
Iniciativa, vigilancia
Audiencia pú- Ley 99 de
blica para el 1993
otorgamiento
de licencias
ambientales
No
Ciudadanos y/u organizaciones que Social global de Según proyecto u Información, decisión.
la soliciten y que asistan a la sesión, encuentro
obra
autoridades públicas concernidas en
el proyecto en cuestión.
Consejo
Municipal
Ambiental
Sí
Varía según reglamentación en cada Social sectorial Municipal
municipio. Incluye representantes de encuentro
de las autoridades locales y de la
población
Iniciativa, concertación y gestión
Consejo Con- Ley 388 de
sultivo de Or- 1997
denamiento
Sí, en municipios con más
de 30.000 habitantes
Funcionarios de la administración Social global de Municipal
municipal y representantes de las encuentro
organizaciones gremiales, profesionales, ecológicas, cívicas y comunitarias vinculadas al desarrollo
urbano. También hacen parte los
curadores urbanos en las ciudades
en las que exista esa figura
Consulta y fiscalización
Comité Local Decreto 93
de Prevención de 1998
de Desastres
Sí
Alcalde, jefe de planeación municipal, Social global de Municipal
personero, un delegado del hospital y encuentro
representantes de la comunidad
Información, gestión (atención y
prevención de desastres)
Comité Muni- Decreto 0646 Sí
cipal de Inte- de 1992
gración y Desarrollo de la
Comunidad
Entidades e instituciones públicas Institucional glo- Municipal
relacionadas con el desarrollo de la bal de encuentro
comunidad y un representante de
cada sector social, según previo
acuerdo con el alcalde.
Iniciativa, fiscalización, concertación, gestión
Ley 99 de
1993
101
Continúa
102
CUADRO 2.6
EL
Instancias formales de participación ciudadana en el nivel local,
reglamentadas mediante normas nacionales (Continuación)
INSTANCIA
NORMA
OBLIGATOQUE LA RIGE
RIEDAD
COMPOSICIÓN
REPRESENTATIVIDAD
NIVEL DE
ORGANIZACIÓN
NIVEL DE
INTERVENCIÓN
Comisión
municipal de
Policía y
participación
ciudadana
Ley 62 de
1993
No
Alcalde y otros miembros designa- Social/institucio- Municipal
dos por el alcalde, previo concepto nal sectorial de
de las autoridades politicoadminis- encuentro
trativas.
Iniciativa
Comité de
veeduría
comunitaria
Decreto 356
de 1994
Sí, en municipios con más
de 30.000 habitantes
Personas naturales o jurídicas resi- Social sectorial Por servicio
dentes en el área de operación de de representalos servicios comunitarios de vigilan- ción exclusiva
cia y seguridad privada.
Decisión
Consejo
Municipal
de Paz
Ley 434 de
1998
No
Ciudadanos(as) e instituciones que Social/institucio- Municipal
trabajan por la paz y la convivencia nal global de encuentro
Iniciativa, fiscalización, concertación, gestión.
Consejo
Decreto Ley
Municipal de 1137 de
Política Social 1999
Sí
Representantes de todos los secto- Social/institucio- Municipal
res sociales: vivienda, educación, nal global de ensalud, ICBF, agua potable y sanea- cuentro
miento básico, finanzas públicas,
territoriales, organizaciones de la
comunidad, no gubernamentales,
privadas y entidades de control,
como la Defensoría del Pueblo,
Procuraduría y redes
Iniciativa, concertación, decisión.
Comité
Municipal de
Desplazados
No
Representantes de la Administración Social/institucio- Municipal
Municipal, de instituciones no gu- nal sectorial de
bernamentales, de organizaciones encuentro
sociales y de los desplazados
Iniciativa, concertación.
n
Ley 387 de
1997
Fuente: CEBALLOS Miguel y MARTIN, Gerard, op. cit., complementado por el equipo e investigación de Foro Nacional por Colombia.n
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
n
103
Como se verá luego, esa distinción es significativa desde el punto de vista de la orientación
que los agentes participativos le dan a su desempeño (visión holística o sectorial/funcional
del territorio) y de la incidencia que pueden tener en las decisiones municipales (efectos
sobre políticas macro o sobre políticas micro). Precisamente, algunos análisis han mostrado que la oferta participativa en Colombia, al ser más sectorial que global, ha fragmentado
a los actores sociales, impidiendo su actuación a partir de miradas de conjunto de la ciudad
y de su territorio82. Otros, por el contrario, resaltan las virtudes de los espacios sectoriales,
entre ellas la de crear agentes especializados, que cada vez conocen más su sector, la salud
por ejemplo, y, por tanto, pueden hacer aportes más calificados a las políticas públicas y al
manejo del respectivo sector83.
Las 29 instancias que aparecen en el Cuadro 2.6 fueron reglamentadas por un número
igual de leyes y decretos reglamentarios84. Hubo en la década del 90 dos oleadas normativas: 1993-1994 y 1997-1999. En la primera fueron expedidas 13 de las 29 normas (44.8%);
fue un período legislativo bastante prolífico, derivado de la expedición de la Carta Política
de 1991. En la segunda oleada fueron expedidas ocho (27.6%). Seis de las restantes (20.7%)
nacieron antes de la Constitución de 1991, una en 1995 y la última en 2002 (Ley de veedurías,
en estudio por parte de la Corte Constitucional).
Un rasgo importante de los canales formales de participación es que no todos son obligatorios. Nueve de ellos son potestativos de las autoridades públicas o de la iniciativa de la
población: las juntas administradoras locales, las veedurías ciudadanas, las ligas de usuarios
en la salud, los consejos comunitarios de comunidades negras, el Consejo consultivo de planificación de territorios indígenas, las audiencias públicas para el otorgamiento de licencias
ambientales, la Comisión municipal de Policía y participación ciudadana, el Consejo Municipal de Paz y el Comité Municipal de Desplazados. Los restantes son obligatorios; sin
embargo, un análisis detenido de la letra de tales normas deja en claro que no existen sanciones de ninguna índole para las autoridades locales que, teniendo la obligación de conformar esos canales, no lo hacen. Es el caso de los consejos territoriales de planeación que en
mayo de 2001 estaban conformados solo en un poco más de 70% de los municipios colomn
82
CUNILL GRAU, Nuria, FORTES, Alexander, PEDRAZA LÓPEZ, Beatriz y RESTREPO BOTERO, Darío I.,
“Perspectivas de la participación”, en VARIOS, Enlaces y rupturas. Experiencias de participación representativas
de una década en Colombia, Bogotá, Diakonía-Parcomún, 2002, pp. 23-54.
83
Es la opinión expresada por el Alcalde de Bogotá, Antanas Mockus, en la entrevista realizada para este
estudio.
84
La coincidencia en la cifra es casual. Varias instancias fueron reglamentadas por una misma norma; a su vez,
un mismo canal ha sido reglamentado por varias normas.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
104
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
bianos85: la Ley 152 de 1994 nada dice acerca de eventuales sanciones a los alcaldes que no
hayan hecho la convocatoria pública para la conformación del CTP. Lo mismo ocurre con
las normas que rigen otras instancias de participación ciudadana de obligatoria conformación. Al no existir ninguna coerción jurídica para que los mecanismos de carácter obligatorio sean, por lo menos, creados, las autoridades locales los vuelven potestativos o simplemente
los crean pero no les brindan los insumos necesarios para que operen.
Los espacios de participación son bien distintos desde el punto de vista de su representatividad y de los niveles territoriales en los cuales operan. En lo que respecta a la representatividad puede hablarse de tres tipos diferentes: territorial, institucional y social. La primera
toma como referente el territorio: los agentes participativos intervienen en representación
de un segmento sociogeográfico del municipio y su designación o elección se hace con ese
criterio. Es el caso de las juntas administradoras locales, elegidas por circunscripción terri-
n
GRÁFICO 2.2
Expedición de normas de carácter nacional sobre participación
ciudadana en la gestión local 1986-2002
n
Fuente: CEBALLOS Miguel y MARTIN, Gerard, op. cit., complementado por el equipo e investigación de Foro
Nacional por Colombia.n
n
85
Defensoría del Pueblo, Informe de la primera Encuesta nacional de Consejos Territoriales de Planeación 2001, Bogotá, ASDI, 2002.
105
torial. Pertenecen también a esta categoría todos los órganos elegidos por localidades en
Bogotá (consejos de juventud y ligas de usuarios de la salud, por ejemplo). En la segunda
categoría, el espacio de participación es conformado en lo fundamental –aunque no de
manera exclusiva- por personas que representan a instituciones (entidades no gubernamentales, universidades, corporaciones, cooperativas, sector privado) y no a conjuntos
poblacionales o a organizaciones sociales de base. Los consejos de paz, de atención a los
desplazados, los comités interinstitucionales de discapacitados y otros similares, son ejemplos de esta categoría.
Finalmente, el grupo más amplio está conformado por los órganos de representación social. Su naturaleza está ligada a la expresión de intereses sociales particulares en la escena
pública. Es una categoría altamente heterogénea que puede ser desagregada según criterios
muy diferentes. Por ejemplo, pueden distinguirse, de un lado, canales de representación
global, como el Consejo Territorial de Planeación, el Consejo Consultivo de Ordenamiento
Territorial o las audiencias públicas, en los que intervienen agentes de origen social y territorial muy diverso para la discusión de temas que generalmente abarcan el conjunto de
facetas de la vida municipal, y, de otro, canales de representación sectorial o funcional
(consejo de juventud, instancias en los ámbitos de educación y salud, medio ambiente,
etc.) en los que el referente es un ámbito particular de la vida de la ciudad o un grupo social
específico. Las instancias sectoriales, según se aprecia en el Cuadro 2.6, son las que tienen
mayor peso cuantitativo en el conjunto.
Otra clasificación de las instancias de representación social es la que distingue las de representación exclusiva de la población de aquellas que se definen como espacios de encuentro
entre la administración municipal y la ciudadanía, en forma directa o a través de representantes de sus organizaciones. Las veedurías ciudadanas, el consejo de juventud, las ligas de
usuarios de salud corresponden a la primera categoría; el consejo consultivo de ordenamiento territorial, la comisión municipal de política social, la Junta municipal de educación, los comités de participación comunitaria en salud, para citar solamente algunos ejemplos, forman parte de la segunda. Llama la atención que del total de instancias incluidas en
el cuadro nueve son de representación exclusiva de sectores sociales, mientras 18 son espacios de encuentro entre la administración municipal y los ciudadanos y las ciudadanas, en
los cuales participan representantes de la administración municipal. Esto les otorga a las
primeras, como rasgo tendencial pero no exclusivo, un carácter de escenarios de deliberación, iniciativa y fiscalización, mientras que las segundas pueden aparecer más frecuentemente como escenarios de concertación e, incluso, de decisión y gestión de políticas públicas. De todos ellos, 14 (77.8%) son de obligatoria conformación. En el caso de las instancias
de representación exclusiva cuatro son obligatorias y cinco no. Por último, la oferta parti-
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
106
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
cipativa está orientada más a la participación colectiva que a la individual. La conformación de los distintos canales privilegia la representación de organizaciones e instituciones
(65.5%) sobre la representación individual (34.5%).
En lo que respecta a los niveles territoriales en los que opera la participación ciudadana el
ámbito municipal es dominante: más del 70% de las instancias vigentes operan en ese
nivel. Las restantes se mueven con referentes distintos: comunas/corregimientos, tipo de
obra, establecimiento educativo, área de influencia de instituciones de salud, etc. Las primeras atienden asuntos de alcance macro (global, sectorial o territorial); las segundas generalmente se ocupan de cuestiones de carácter micro.
Un último rasgo de los canales reglamentados por normas nacionales –quizá el que ha
generado mayor polémica- es su limitado alcance decisorio. En efecto, la lectura de las
funciones de cada uno de ellos indica que su trabajo gira principalmente en torno a actividades de iniciativa y fiscalización y, en menor grado, de consulta, concertación y gestión
(Cuadro 2.7).
Este análisis permite precisar algunas afirmaciones que se escuchan a diario sobre las instancias de participación, según las cuales éstas serían inocuas pues no logran incidir en las
decisiones finales de política pública. Esto es cierto, pero es una verdad a medias: en efecto,
sólo una cuarta parte de los canales de participación tienen funciones decisorias; son ellos
las juntas directivas de las empresas de salud en las que participan representantes de las
ligas de usuarios; las juntas directivas de
las empresas municipales de servicios pún CUADRO 2.7
blicos, en las que participan voceros de
Alcance de las instancias
los comités de desarrollo y control social
de participación
de los servicios públicos; las juntas direcciudadana (%)
tivas de las casas de la cultura, en las que
participan representantes de los grupos
TIPO DE TAREAS
%
culturales, las audiencias públicas para el
Información
17.2
otorgamiento de licencias ambientales,
Consulta
34.5
los comités de participación comunitaIniciativa
82.8
ria en salud, los gobiernos escolares y los
Fiscalización
58.6
Concertación
34.5
comités de veeduría comunitaria de los
Decisión
27.6
servicios de vigilancia y seguridad privaGestión
34.5
da. No son la mayoría, pero existen, esn Fuente: CEBALLOS Miguel y MARTIN, Gerard, op.
tán ahí a la espera de que la ciudadanía
cit., complementado por el equipo e investihaga uso de ellos y los aproveche al máxigación de Foro Nacional por Colombia
107
mo en su beneficio y el del conjunto de la población. Otra cosa es que no sean utilizados
para esos efectos por quienes hacen parte de ellos, sea por debilidad técnica o por falta de
argumentos políticos que permitan contrarrestar las fuerzas que intentan manipular estos
espacios para que sean inoperantes o para imponer sus puntos de vista sin consideración
de las opiniones minoritarias.
Es lo que ocurrió hace varios años con algunos representantes de los usuarios de los servicios
públicos en las juntas directivas de las empresas municipales86. Un estudio realizado en tres
ciudades intermedias de Colombia a comienzos de la década del 90 mostró que dichos representantes, principalmente cuando provenían de organizaciones de base popular, ejercían muy
poca influencia en las decisiones que allí se tomaban. Eran convidados de piedra por ignorancia o falta de iniciativa, o se convertían en fichas manipuladas por el alcalde, los concejales o el gerente de la empresa, que no tenían autonomía en las votaciones y terminaban
representando más a la dirigencia política que a sus propias bases sociales87.
De otra parte, no es despreciable el hecho de que diez de las instancias analizadas tengan
funciones de concertación de políticas, así no sean decisorias, y que igual número sean de
gestión (planificación, ejecución de proyectos, seguimiento y evaluación). En otras palabras, la oferta participativa estatal ha instituido una serie de escenarios en los que, si bien
prevalecen las tareas de iniciativa y de fiscalización, también abren en algunos casos posibilidades para establecer un diálogo horizontal con la administración municipal y para
construir consensos en torno a la gestión del desarrollo local. La cuestión parece ser más
bien la de cómo los agentes participativos hacen uso de estos canales y qué posibilidades
reales tienen de influir, a través de ellos, en las decisiones municipales. Así mismo, es preciso examinar la instrumentalización de que pueden ser objeto las distintas instancias por
parte de aquellos sectores que ven con temor en dichos espacios la posibilidad de que emerjan
poderes alternativos a los que ellos han monopolizado secularmente. En los próximos capítulos se hará referencia a esos temas.
Un perfil de la oferta participativa reglamentada a nivel nacional podría ser el siguiente: se
trata de un número importante de instancias de participación, creadas en su gran mayoría
en la década del noventa, la mayor parte de ellas de obligatoria conformación, instituidas
n
86
Se trata del mecanismo que creó la Ley 11 de 1986 y que fue reglamentado posteriormente por los Decretos
3446 de 1986 y 700 de 1987. La ley 142 de 1994 derogó esas normas y modificó el sistema de representación
de los usuarios en las Juntas Directivas de las empresas municipales de servicios públicos.
87
Ver VELÁSQUEZ, Fabio, “La gestión local en ciudades intermedias de Colombia: los casos de Cartagena y
Santander”, en RODRÍGUEZ, Alfredo y VELÁSQUEZ, Fabio (editores), Municipio y servicios públicos. Gobiernos locales en ciudades intermedias de América Latina, Santiago de Chile, Ediciones SUR, 1994, pp. 103-148. El
estudio incluyó también a Armenia.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
108
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
en buena proporción como espacios de encuentro entre la administración municipal y los
representantes de la población, y a las que se han asignado principalmente funciones de
iniciativa y fiscalización y en menor medida de consulta, concertación y gestión.
Esta oferta participativa ha sido de iniciativa estatal, con una característica bien precisa:
sus contenidos, en términos de agentes, funciones y alcance, fueron definidos por los agentes políticos tradicionales, afincados en los gobiernos de turno y en el Congreso de la República, sin concertación con la ciudadanía, los movimientos y las organizaciones sociales.
Fue una legislación autorreferida que, si bien respondió en parte a la presión ciudadana
desarrollada durante finales de la década del 70 y comienzos de la década del 80 del siglo
pasado, no respondió a las verdaderas expectativas de amplios sectores de la población que
a través de las protestas locales y regionales demandaba una apertura democrática de amplio alcance. Como dicen Cunill y otros “el reclamo de participación desde el campo social
no se compadece plenamente con las ofertas estatales y los nuevos actores sociales no
poseen todavía la fuerza para orientar sus demandas hacia la construcción de nuevas relaciones entre el Estado y la sociedad”88.
De esta manera puede hablarse de una asimetría en el origen de la institucionalidad
participativa en Colombia. Ella fue el producto de una iniciativa política de modernización
del Estado y de apertura democrática forzada por las circunstancias, que interpretó más el
interés de un sistema político que había perdido credibilidad y legitimidad a los ojos de los
ciudadanos, que las aspiraciones de una población sometida secularmente a la lógica de las
clientelas políticas.
Tal asimetría permite comprender el perfil de las instancias arriba señalado, así como otros
rasgos que las caracterizan: en primer lugar, la dispersión de los espacios de participación.
Tal parece que el entusiasmo generado por el nuevo marco constitucional llevó a los legisladores en la década del 90 a actuar con base en el principio de que “no hay ley que se
respete que no introduzca un nuevo canal de participación”. Así fueron creadas más de
treinta instancias89, cada una con su lógica y sin ninguna articulación con las restantes. En
algunos casos, fueron los concejales municipales, encargados de reglamentar en los municipios su funcionamiento, los que intentaron darle coherencia a algunas de ellas. Pero, en
general, la tónica que prevaleció, incluso en el nivel municipal, fue la de la dispersión. De
esa manera es factible pensar que la interlocución de los agentes participativos y de la
n
88
CUNILL, Nuria y otros, op. cit., p. 25.
89
Hablamos de más de treinta pues algunos creados a finales de la década del ochenta del siglo pasado fueron
derogados por normas posteriores, por ejemplo, la participación de los usuarios en las juntas directivas de las
empresas municipales prestadoras de servicios públicos.
109
ciudadanía con las autoridades municipales se desarrolla en forma atomizada y atiende los
intereses particulares antes que el bien colectivo. Esta circunstancia se relaciona igualmente, como se verá en el capítulo siguiente, con la profesionalización de los agentes
participativos, de los líderes sociales, y con la dificultad de estos últimos para construir
apuestas generales de relación con las autoridades locales.
En segundo lugar, como lo señalan Cunill y otros, la oferta estatal de participación “crea al
sujeto participante”90, es decir, obliga a las estructuras de liderazgo social a adecuarse a las
exigencias de la norma (ésta define para cada espacio quiénes pueden intervenir, quiénes
no y cómo), en lugar de que sea esta última la que reconozca a los actores ya constituidos.
Algo parecido, aunque en proporción diferente, a lo sucedido en Bolivia con la creación de
las organizaciones territoriales de base (Otb) como actor de la descentralización y la participación local. Era un nuevo actor, creado por la Ley de Participación Popular, que entraba
a competir y a quitarle espacio político a los sindicatos campesinos y obreros que en Bolivia tienen una larga tradición de organización y de lucha social. Esa decisión suscitó una
fuerte polémica a mediados de la década pasada y generó la oposición de las organizaciones
sociales de mayor tradición.
En Colombia no ocurrió lo mismo, entre otras cosas porque aquí las organizaciones obreras y campesinas nunca lograron el perfil de las bolivianas; además, en el caso colombiano
no se entregó la responsabilidad de la participación a un actor en especial. Pero, de todos
modos, sin decirlo, las normas fueron perfilando nuevos actores, en el sentido de que los
espacios de participación deberían ser copados por líderes diferentes a los que tradicionalmente habían estado en cabeza de la movilización social91. Este punto es relevante en un
doble sentido: uno, la emergencia de nuevos actores en la escena pública, lo que pluraliza
los escenarios de la participación y crea oportunidades para que nuevos sujetos, antes poco
visibles para la opinión pública, intervengan en la arena de la deliberación colectiva y de la
toma de decisiones; otro, la posibilidad de que esos nuevos actores sean fácilmente cooptados
por el Estado, imprimiendo un sello determinado en su identidad como líderes y restándoles autonomía en su acción. La tensión entre estos dos efectos de la acción estatal será un
punto central en la discusión sobre los actores de la participación en Colombia.
En tercer lugar, la reglamentación de la participación ciudadana restringió de manera significativa el alcance y el potencial que podrían tener las instancias de participación, al menos
en comparación con la expectativa que suscitó su creación legal, primero (Reforma munin
90
CUNILL, Nuria y otros, op. cit., p. 26.
91
Se reafirma así el papel del Estado en Colombia como constructor de sociedad.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
110
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
cipal de 1986), y constitucional, después (Constitución de 1991). Puede mencionarse el
caso de la participación de los usuarios en las juntas directivas de las empresas municipales
prestadoras de servicios públicos como un ejemplo muy ilustrativo de esa situación. Ese
mecanismo fue creado por la Ley 11 de 1986 y fue reglamentado algunos meses después
por el Decreto 3446 del mismo año. La expectativa era grande, no sólo porque fue uno de
los primeros instrumentos de apertura democrática en el nivel local (junto con las juntas
administradoras locales y la contratación comunitaria), sino porque las empresas de servicios, que tenían una cierta autonomía administrativa y financiera con respecto al nivel
central de los municipios (se les llamaba empresas “descentralizadas”), eran exitosas en su
gestión, manejaban importantes recursos financieros y, en consecuencia, ganaban poder
de decisión sobre los asuntos locales. Hacer parte de la junta directiva de las empresas de
servicios equivalía a participar en decisiones que tenían gran impacto sobre la ciudad.
Pues bien, el decreto que reglamentó la ley en ese aspecto introdujo varias talanqueras a la
libre participación de los usuarios. En primer lugar, obligó a éstos a organizarse en ligas, lo
que implicaba para algunos (usuarios individuales) un esfuerzo adicional y para otros (jefes políticos locales) una ventaja pues podían construir con facilidad organizaciones “de
bolsillo”. En segundo lugar, se exigía como condición para postular candidatos que éstos
fueran respaldados por la presentación de recibos de pago de los servicios cuyo monto
debía ser equivalente a un 5% del valor promedio de la facturación total de la ciudad en los
últimos seis meses92. Ese era un requisito casi inalcanzable para la mayor parte de las ligas
constituidas, mientras que para los jefes de clientelas políticas o para sectores con poder
económico era una norma fácil de cumplir; finalmente, una vez postulados los candidatos,
era el alcalde quien escogía a los representantes a la junta directiva. Por supuesto, la cercanía al alcalde y las influencias partidistas operaban más eficazmente que los otros dos
requisitos impuestos por la norma. Así, para un usuario de estratos bajos, no ligado a redes
políticas tradicionales, conformar una liga y conseguir recibos equivalentes al porcentaje
exigido por la norma ya eran de por sí procedimientos muy costosos, para que, al final, el
alcalde de la ciudad, como sucedió en muchos lugares, escogiera a otras personas –la gente
de su confianza- como miembros de las juntas.
Fue precisamente este tipo de decisiones el que ocasionó la caída de la norma. En Medellín,
luego de un esfuerzo muy grande, una liga de usuarios creada por fuera de las redes controladas por los jefes de los partidos tradicionales postuló en 1993 sus candidatos a la junta
n
92
Posteriormente, el Decreto 700 e 1987 redujo ese porcentaje al 1%, incrementándolo en los años siguientes
hasta llegar de nuevo al 5%.
111
directiva de las Empresas Públicas respaldándolos con el mayor volumen de facturación.
Sin embargo el alcalde de aquel entonces designó a otros candidatos a la junta, lo que
motivó una demanda del decreto vigente por parte de la liga mencionada y la posterior
derogación del mismo.
Algo parecido sucedió con otras instancias creadas por la reforma municipal de 1986 y,
posteriormente, por la Constitución de 1991 y sus desarrollos legislativos. Las funciones
de las juntas administradoras locales, por ejemplo, fueron definidas únicamente en términos de iniciativa y fiscalización, cuando se esperaba que ellas se convirtieran en un instrumento poderoso de representación territorial (concertación, decisión, gestión) en el nivel
municipal. Por su parte, a los consejos territoriales de planeación se les asignó funciones
meramente consultivas, lo que contrastaba con las experiencias de planeación participativa
desarrolladas en varias ciudades del país durante la década del ochenta, en las que la población había participado en forma directa en la formulación de los planes de desarrollo municipal. Como se verá luego, ello ha impedido que los consejos se conviertan en un actor
importante en las discusiones y en las decisiones relacionadas con el desarrollo local.
Una cuarta característica de la reglamentación es su “universalidad”: las normas que rigen
los espacios de participación son uniformes para todos los municipios, independientemente de su diversa condición (tamaño, ubicación, base económica, composición social, historia). Solamente Bogotá posee reglamentación propia, en el sentido de adaptación de la
norma nacional a su condición de gran ciudad, de capital del país y a su complejidad territorial, política y administrativa. De resto, son muy pocos los resquicios que deja la reglamentación para flexibilizarla y acomodarla a las circunstancias de tiempo y espacio de
cada municipio. Esa rigidez ha provocado la creación de otros mecanismos más adaptados
a cada realidad municipal (lo que se verá a continuación) y, en ocasiones, la vuelta a la
protesta ciudadana como forma de relación de la ciudadanía con el Estado.
Un último rasgo de la oferta participativa nacional es el peso significativo del Estado en su
promoción y desarrollo. Este es un punto que será materia de las páginas siguientes, pero
se señala con el objeto de indicar que las asimetrías que acompañaron la creación de estas
instancias también han sido propias de su funcionamiento. No resulta fácil generalizar,
pero, como se mostrará en los próximos capítulos, la iniciativa ciudadana frente a las distintas instancias ha sido muy irregular y con tendencia a ser de bajo calibre. La correlación
de fuerzas ha estado siempre, y con muy pocas excepciones, del lado del Estado, lo que le
permite asignar sentidos, orientar el desarrollo de cada una de ellas, dosificarlas y definir
en la realidad, no sólo en la norma, su real alcance y eficacia o, cuando no, desestimarlas
para que mueran por “sustracción de materia”.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
112
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
EL
DISEÑO INSTITUCIONAL
La posibilidad de poner en funcionamiento la infraestructura participativa creada
nacionalmente requería como una de sus condiciones un diseño institucional que sirviera
de soporte a las políticas de promoción de la participación y de referente a los agentes
participativos. Por eso, a través de algunas de las normas expedidas y de políticas gubernamentales se fue creando un andamiaje institucional (dependencias, direcciones, programas) encargado del fomento de la participación ciudadana en la gestión pública.
En 1960, a través del Decreto 1634, el Programa de Desarrollo Comunal pasó a ser dependencia del Ministerio de Gobierno, con la responsabilidad de organizar, dirigir, coordinar,
estimular y superar todas las actividades de organización y desarrollo de la comunidad.
Posteriormente la reforma administrativa del ministerio elevó el programa a categoría de
Dirección General de Integración y Desarrollo de la Comunidad (Digidec), dirección que
desde ese momento en adelante velaría porque las juntas de acción comunal cumplieran
sus objetivos.
Con la promulgación de la Ley 99 de 1995, por la cual se establece la estructura interna del
Ministerio del Interior, se le confirieron a este funciones relacionadas con la promoción de
la participación, tales como la difusión de sus procedimientos, la capacitación de la comunidad para su ejercicio y el análisis y evaluación del comportamiento participativo y comunitario; también se le asignó la tarea de contribuir a la formación de lo público, como el
espacio natural de la democracia participativa, en el que habrá de realizarse la identidad de
la nación y promoverse la búsqueda de todos los elementos que unen a los colombianos, en
torno a propósitos de progreso económico, político y social. De igual forma se le encargó
velar por la coherencia de los sistemas de participación ciudadana y comunitaria; y promover la auditoría social en los procesos de organización y gestión pública93.
Así mismo, se redefinió el objetivo de la Digidec en términos de la promoción y consolidación de los mecanismos de participación ciudadana para que la democracia se fortalezca y
la población se involucre activamente en la toma de decisiones que afectan la vida en
comunidad. En 1997 el Decreto 1684 fusionó la Dirección General de Participación a la
Dirección General para el Desarrollo de la Comunal, lo que se constituiría en la Dirección
General para el Desarrollo de Acción Comunal y la Participación (Digedacp), como se conoce actualmente.
n
93
Ley 199 de 1995 por la cual se cambia la denominación del Ministerio de Gobierno y se fijan los principios y
reglas generales con sujeción a los cuales el gobierno nacional modificará su estructura orgánica y se dictan
otras disposiciones.
113
Además de la Digedacp, el Ministerio del Interior desarrolla sus funciones a través del
Fondo Nacional de Seguridad y Convivencia Ciudadana (Fonsecon), el Fondo para la Participación y el Fortalecimiento Democrático y la Dirección General de Asuntos Indígenas.
Un caso relevante por su trayectoria y las transformaciones de las que ha sido objeto es el
Fondo para la Participación y el Fortalecimiento Democrático, que tiene su origen en el
Fondo de Desarrollo Comunal a través del Decreto 3159 de 1968, el cual tenía como propósito hacer más eficaz y coordinada la ayuda técnica y económica a las juntas comunales,
cuyas funciones entre otras eran la de otorgar auxilios en dinero o en especie a los organismos comunales; conceder préstamos para las obras y campañas de desarrollo de la comunidad con los plazos y condiciones determinados por el gobierno; prestar o suministrar, a
cualquier título, equipos y materiales para adelantar las obras y campañas de desarrollo de
la comunidad; y suministrar asistencia técnica a los organismos comunales.
El Decreto 2629 de 1994 creó el Fondo para la Participación Ciudadana y su fusión con el Fondo
de Desarrollo Comunal del Ministerio del Gobierno fue ordenada por el Decreto 1685 de 1997,
norma que dispuso la creación del Fondo para el Desarrollo Comunal y la Participación, como
se denominaría hasta la restructuración del Ministerio del Interior en 1999, donde pasaría
a denominarse Fondo para la Participación y el Fortalecimiento Democrático. El Documento Conpes sobre Participación le otorga una gran responsabilidad al Fondo, pues se le asigna
la difusión del conocimiento de los ámbitos de participación en la ciudadanía y en sus organizaciones y el desarrollo de capacidades para participar en dichos ámbitos.
Al Ministerio del Interior también se encuentra adscrito el Comité Interinstitucional de
Participación (CIP)94, que no ha operado ni desempeñado un papel importante en la coordinación y adopción de políticas conducentes al desarrollo de la sociedad civil y de la democracia participativa, principal objeto para el cual fue creado.
De otro lado, el Consejo Nacional de Política Económica y Social, Conpes, fue creado por la
Ley 19 de 1958, convirtiéndose en un organismo asesor del gobierno nacional en todos los
aspectos relacionados con el desarrollo económico y social del país, por lo que asume un
papel crucial en la definición de las políticas de Estado. Así mismo, los programas presidenciales y el sistema nacional de cofinanciación son supuestos aliados en la promoción de la
participación ciudadana y en la creación de condiciones para la ejecución de programas y
proyectos en la que se vincule a la comunidad en la formulación e implementación de
proyectos.
n
94
El Comité Interinstitucional de Participación (CIP) fue creado por el Decreto 2231 de 1995.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
114
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
LAS
ESTRATEGIAS DE FOMENTO DE LA PARTICIPACIÓN
¿Qué estrategias, qué políticas y qué programas ha formulado y puesto en marcha el Estado colombiano en el nivel nacional para impulsar la participación y ampliar su cobertura y
su impacto? Todo parece indicar que más allá de los enunciados de buenas intenciones es
poco lo que puede rescatarse como realizaciones concretas. Sigue dominando una retórica
participativa que en muchos casos no se refleja en ejecutorias concretas.
El término participación, en el sentido en que se emplea actualmente, apareció por primera
vez en el Plan de Desarrollo del gobierno de Belisario Betancur (1982-1986). Desde entonces, los presidentes incluyen el tema en sus propuestas de gobierno y en los planes que las
concretan. El Plan de Economía Social, del presidente Barco recogió la herencia del gobierno
anterior, particularmente en lo relacionado con la descentralización y la apertura de canales de participación en el plano local. La participación fue entendida como instrumento
estratégico de cambio social y como un ingrediente central de la modernización de la administración pública. En la práctica, el gobierno del Virgilio Barco impulsó el plan de erradicación de la pobreza absoluta, con instrumentos como el Plan Nacional de Rehabilitación, PNR, para las zonas más pobres del país, el cual incorporó dentro de su estructura la
creación de instancias de participación ciudadana para el manejo del programa. A través
del PNR se desarrollaron conceptos y experiencias valiosas de participación en zonas campesinas y urbanas, que sirvieron de semillero de líderes y de procesos de gestión democrática de acciones encaminadas al mejoramiento del nivel de vida de la población.
Posteriormente la propuesta de “revolución pacífica”, hecha por el presidente Gaviria reivindicó la participación como un elemento clave de la organización del Estado, en especial
en el nivel territorial. La iniciativa que tuvo ese gobierno en la redacción de la nueva Constitución y de sus desarrollos legislativos da testimonio del lugar que ocupó la participación
dentro del discurso modernizante y aperturista, así las ejecuciones reales durante el
cuatrienio no hayan dado un lugar privilegiado a las políticas de participación. No fue esa
una prioridad de la administración Gaviria, aunque hay que reconocer que los desarrollos
legislativos que fueron de su iniciativa contribuyeron a la creación de la actual infraestructura participativa en Colombia.
El gobierno de Ernesto Samper dio continuidad al discurso estatal de la participación. Desde
las primeras páginas del plan de desarrollo El Salto Social se lee esa intencionalidad; su meta
era “formar un nuevo ciudadano colombiano: más productivo en lo económico; más solidario en lo social; más participativo y tolerante en lo político; más respetuoso de los derechos
humanos y, por tanto, más pacífico en sus relaciones con sus semejantes...”. Y añade renglones después: “El fortalecimiento de la sociedad civil, la definición de reales espacios de-
115
mocráticos para su participación y el desarrollo de una cultura de paz, basada en la tolerancia y en el respeto por la diferencia, así como una justicia moderna y eficiente que disminuya
los altos índices de impunidad, son complementos necesarios de las estrategias económicas
y sociales en el objetivo esencial de construir una nueva sociedad en la que podamos convivir de manera pacífica”95. El plan propone una política de participación como parte de la
estrategia de “buen gobierno”. Dicha política comprende acciones orientadas al desarrollo
de la sociedad civil a través del conocimiento de los ámbitos de participación, la difusión de
la información y el desarrollo de las capacidades para la participación; a la consolidación de
una estructura institucional de la sociedad civil (ampliación de la capacidad de gestión de
las organizaciones sociales, fomento de las veedurías ciudadanas y promoción de mecanismos de defensa de derechos como los de petición e información y las acciones populares);
así como acciones que fortalecieran la participación política, a través del uso de mecanismos
consagrados en normas que acababan de ser expedidas como el Estatuto de los partidos, el
voto programático y los mecanismos consagrados en la Ley 134 de 1994.
El gobierno de Samper fue el único de la generación post-constitucional que dio un paso
más allá de la retórica de los planes de desarrollo, mediante la formulación de una política
de participación, consignada en el Documento Conpes Nº 2779 de mayo de 1995. El propósito de esa política era concretar los lineamientos del Plan de Desarrollo en esa materia y
articular una serie de acciones encaminadas a “desarrollar los postulados de la democracia
participativa plasmados en la Constitución de 1991 y en sus desarrollos legales”96. Sus
objetivos fueron consolidar la democracia participativa, dar integralidad y coherencia a las
acciones del gobierno encaminadas a fomentar la participación en la perspectiva del ejercicio de los derechos, propiciar el aprovechamiento de los espacios de participación ciudadana, democratizar las relaciones entre la ciudadanía y el Estado y, finalmente, propiciar una
cultura nacional de la participación.
El documento definió siete componentes de la estrategia para conseguir los anteriores objetivos:
n
“La difusión del conocimiento de los ámbitos de participación en la ciudadanía y sus
organizaciones.
n
95
El Salto Social. Plan Nacional de Desarrollo. Ley de Inversiones 1994-1998, Bogotá, Presidencia de la República,
Departamento Nacional de Planeación, 1995, p. 2-3.
96
“Promoción de la participación de la sociedad civil: del derecho a participar a la participación efectiva”,
Documento Conpes Nº 2779, Bogotá, mayo de 1995, en Las Políticas de El Salto Social. Documentos Conpes
agosto de 1994-junio de 1995, Tomo II, Bogotá, Presidencia de la República-Departamento Nacional de Planeación, (s.f.), p. 493.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
116
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
n
“La oferta pública de información analítica y comparativa que permita una participación efectiva del ciudadano y de sus organizaciones.
n
“El desarrollo de capacidades para intervenir en los ámbitos de participación.
n
“La oferta de programas específicos a cargo de los ministerios y entidades para consolidar sus respectivos ámbitos de participación sectorial.
n
“El fortalecimiento de las organizaciones civiles.
n
“La promoción y desarrollo del control social como componente de la gestión pública.
n
“La consolidación de una estructura institucional de seguimiento y evaluación de la
participación ciudadana y del desarrollo de la sociedad civil a través del Comité Interinstitucional de Participación, CIP”97.
Entre los programas diseñados para poner en marcha estas estrategias se destacan, por
ejemplo, la creación y puesta en funcionamiento del Fondo de Participación Ciudadana,
adscrito al Ministerio de Gobierno (hoy Ministerio del Interior), las campañas masivas de
información y difusión sobre los ámbitos de participación existentes, el diseño de un sistema de información para la participación, la cofinanciación, a través del Fondo de Participación Ciudadana, de programas de promoción de la participación y de fomento de la sociedad civil, el desarrollo de la investigación, la formación, capacitación y educación sindical,
el fortalecimiento del Sistema Nacional de Planeación, el apoyo a la contratación comunitaria, el fomento de la veeduría ciudadana y su coordinación con los organismos de control
público y la creación del Comité Interinstitucional de Participación, encargado de coordinar y hacer seguimiento a las acciones definidas en la política.
Los recursos destinados a poner en marcha la política sumaban en ese momento más de
$43.400 millones (pesos de 199498), a los cuales se suman aportes sectoriales desde los distintos ministerios. El documento trae un extenso anexo con el detalle de los programas y
de las entidades responsables y un compendio de ámbitos de participación ciudadana, programas sectoriales y entidades responsables.
Según Luis Alberto Restrepo99, esta propuesta de política adolece de tres fallas: en primer
lugar, parte de un diagnóstico insuficiente que lleva a soluciones abstractas e inadecuadas.
Predomina en el documento un formalismo jurídico que se traza metas ideales sin tomar
n
97
Ibid., pp. 502-503.
98
Un poco menos de $19.000 millones a precios de 2002.
99
RESTREPO, Luis Alberto, “La participación ciudadana: ¿participación tutelada o participación abierta?”, en
VARIOS, Sociedad civil, control social y democracia participativa, Bogotá, Fescol, 1997.
117
en cuenta los obstáculos concretos que es preciso superar. En particular, dice Restrepo,
hace falta un diagnóstico sobre la no participación en Colombia y sobre sus factores determinantes: la exclusión política, la permanente cooptación de las organizaciones sociales y
de las dinámicas participativas ejercida por el sistema político, la represión y la protesta
como forma no institucional de expresión de la población.
En segundo lugar, en el documento está ausente “un contexto estructural que le dé sentido
a la participación”100, referido de manera particular a los procesos de globalización de las
economías y a la presión de los organismos multilaterales sobre el Estado nacional. Esto
puede traer como consecuencia, señala Restrepo, el uso de la participación como medio
para disimular los verdaderos compromisos de los órganos representativos del poder.
Finalmente, el documento Conpes se apoya en una concepción de la participación que no
es la más adecuada. Se trata de un proyecto que afirma el papel del Estado en el tutelaje de
la participación al servicio del sistema político y no de los intereses del conjunto de la sociedad. La sociedad aparece como un ente pasivo, que necesita ser construido y sostenido por
el Estado; este aparece como el polo activo de la relación y el marco regulador de la sociedad.
Si algo debe caracterizar la acción del Estado en materia de participación –argumenta Restrepo- es el esfuerzo por remover los obstáculos que se oponen a ella, respetar la autonomía de los ciudadanos y sus organizaciones y esforzarse por dar respuestas transparentes a
las demandas de la sociedad. De lo contrario, la participación “tutelada” deja de ser un
instrumento de cambio del régimen político y se convierte en un “velo tendido sobre los
peores vicios de la democracia representativa”101.
El comentario de Restrepo acierta en varias de las valoraciones que hace del documento
Conpes. Sin duda hay en él omisiones graves, particularmente en el análisis de las condiciones en las cuales se desenvuelve la experiencia participativa en Colombia, y también un
fetichismo jurídico al cual se hizo referencia en páginas anteriores. De igual manera, tiene
razón Restrepo al señalar que hay un concepto de participación tutelada que da forma a la
propuesta del gobierno. Sin embargo, en la propuesta también hay elementos positivos
que vale la pena rescatar: en primer lugar, la intención de formular una política coherente
para el manejo de un universo normativo e institucional que, como ya se indicó, es bastante disperso, atomizado y por momentos caótico. En segundo lugar, la creación de mecanismos institucionales y financieros (el Fondo de Participación, la asignación de recursos para
el desarrollo de programas) que le den soporte a la participación y le impidan convertirse
n
100
Ibid., p. 32.
101
Ibid., p. 38.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
118
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
en “letra muerta”. Finalmente, el intento de asignar responsabilidades a las instituciones
estatales del orden nacional en la promoción y el desarrollo de la participación.
Quizá la mayor crítica que puede hacerse al documento es que no incluyó directrices concretas para su ejecución, más allá del enunciado de los instrumentos. Las entidades nacionales en su gran mayoría lo desconocieron y cada una siguió trabajando por su propia
cuenta, sin atenerse a las orientaciones de la política. Así, las ejecutorias fueron pocas. El
Fondo de Participación se creó, pero nadie sabe hasta ahora cuál ha sido su tarea y cuáles
sus logros102; el Comité Interinstitucional es un fantasma: nadie conoce su composición y
mucho menos sus políticas de promoción de la participación. Las campañas sobre difusión
de la participación, si tuvieron lugar, fueron clandestinas. Quizás lo único visible sea el
esfuerzo aislado de la Contraloría General de la República y de otras instituciones por
promover las veedurías ciudadanas.
Más importante fue, durante el cuatrienio de Samper, el impulso a la participación a través
del programa Red de Solidaridad Social. Dicho programa fue el componente principal de su
política social. Su objetivo era el “mejoramiento de la calidad de vida de los grupos de
población más pobre y vulnerable”103. El programa operó como un fondo financiero y como
ente ejecutor. Incluía catorce frentes de acción, cada uno de ellos con un comité técnico
nacional, una gerencia departamental y, en cada municipio, una gerencia o delegación
municipal, en cabeza de alguna entidad local. Para el manejo de los proyectos la delegación
municipal convocaba las mesas locales de solidaridad, en las que participaban representantes de distintos sectores sociales, en particular de las juntas de acción comunal, de diferentes organizaciones barriales, ONG y beneficiarios del programa. Con la participación se
buscaba fortalecer la legitimidad del Estado y la gobernabilidad, construir ciudadanía en
contextos de atomización social y fomentar el control social de la gestión pública104.
n
102
Se indagó en el Ministerio del Interior con las personas responsables acerca de los proyectos que había manejado el Fondo de Participación y del presupuesto destinado a tales proyectos. No fue posible obtener ninguna
información al respecto.
103
Red de Solidaridad Social, Documento Conpes Nº 2722, de agosto de 1994, versión revisada de acuerdo con la
Ley 188 de 1995.
104
Dado el volumen de recursos, la población objetivo y el carácter de los programas incluidos, la Red se convirtió en uno de los “programas bandera” del gobierno nacional y generó otros efectos indirectos de participación, como la Red Universitaria Reunirse, cuyo objetivo fue fomentar el control de la Red de Solidaridad por
parte de los ciudadanos y promover la formación de una ética pública entre funcionarios y ciudadanos. Las
evaluaciones de Reunirse fueron acogidas por la Red para mejorar su desempeño. Ver una reseña de la experiencia en CEBALLOS, Miguel y MARTIN, Gerard, op. cit., pp. 285 y ss. Se puede consultar igualmente el
libro Pobreza, gobiernos locales y Red de Solidaridad Social, publicado por la Red Universitaria Reunirse (Bogotá,
Universidad de los Andes, 1998).
119
La administración de Andrés Pastrana dio un giro a la Red de Solidaridad en cuanto a su
misión y objetivos, asignándole como encargo principal la atención a la población desplazada. El componente participativo se perdió por completo, asumiendo un carácter fundamentalmente asistencial. Esa es una muestra del tratamiento que el gobierno encabezado
por Andrés Pastrana le dio a la participación aunque, por supuesto, la retórica participativa
se mantuvo. Más aún, adquirió un tono radical.
En el Plan de Desarrollo Cambio para Construir la Paz la primera estrategia se denominó
Hacia un Estado Participativo y parte del postulado según el cual “la única forma de romper el nudo gordiano en el que parece haber caído el país en virtud del cual la violencia
obstaculiza el desarrollo y la falta de éste impide la superación de aquélla es resolver ambos
de manera participativa por medio de un proceso que fortalezca la democracia”105. En consecuencia, fortalecer la democracia participativa constituye una tarea central del gobierno
y la sociedad para llevar a Colombia por una senda de prosperidad, paz y equidad. Ello
implica una reforma política que asegure el retorno a la gobernabilidad, la modernización
de la administración pública y la profundización de la descentralización. Implica igualmente fortalecer el capital humano y el capital social y promover la participación para que
la ciudadanía se haga responsable de la satisfacción de sus propias necesidades.
En términos concretos el Plan encomendó al Ministerio del Interior (por “enésima vez”)
promover la participación activa de la sociedad en la gestión pública. El gobierno asumió el
encargo (¡de nuevo!) de llevar a cabo una labor de divulgación y promoción de los mecanismos e instancias de participación, y de entregar a los ciudadanos la información necesaria,
pertinente y oportuna sobre las acciones del gobierno; igualmente, se le encomendó realizar (¡una vez más!) las investigaciones necesarias que midan el capital cívico e institucional y los avances de la participación ciudadana en la gestión pública. Se incentivó la rendición de cuentas y el uso de los espacios existentes de participación, en especial las audiencias
públicas, la planeación participativa y el control social106.
En últimas, a pesar del discurso radical empleado, las propuestas son más de lo mismo,
para que poco o nada se cumpla, tal y como volvió a ocurrir. Solo se aprecia un giro discursivo,
que no deja de ser importante: todo el planteamiento apunta a que la participación convierta a la gente en responsable de la solución de sus necesidades. Menos Estado y más
autogestión. Ese parece ser el mensaje que está detrás de la insistencia del plan en la forman
105
Plan Nacional de Desarrollo 1998-2002. Cambio para Construir la Paz, Tomo 1, Bogotá, Presidencia de la República, Departamento Nacional de Planeación, 1999, p. 28.
106
Ibid., pp. 217-221.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
120
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
ción de capital social y en la asunción de responsabilidades por parte de la gente para que
diseñe sus propias estrategias de vida y se haga cargo de sus problemas. El Estado traslada
esa responsabilidad a la sociedad y se limita a ofrecer a los más pobres subsidios a la demanda. Por primera vez aparece de manera nítida en Colombia una propuesta de participación
inspirada en los postulados del neoliberalismo. Ese fue quizás el aporte mayor del gobierno
de Andrés Pastrana al discurso oficial de la participación107.
Pero más allá del discurso las realizaciones fueron pocas. Lo que se hizo en ese cuatrienio en
materia de fomento a la participación hay que abonárselo a la voluntad de algunos funcionarios que desde sus posiciones en distintas entidades siguieron trabajando en favor de la
participación. No fue ello el producto de una estrategia orgánica del gobierno, preocupado
por otras prioridades (la paz, el déficit fiscal, el freno a la descentralización, las reformas
económicas para atender las exigencias del Fondo Monetario Internacional, entre las más
importantes), sino del trabajo voluntarioso de algunas personas e instituciones.
Un caso que vale la pena destacar es el programa de impulso al control social de la gestión
pública, agenciado por la Contraloría General de la República108. Esta creó en 1995 la División de Participación Ciudadana, la que en un comienzo no mostró demasiados resultados
debido a la poca comprensión de la importancia de la participación en el ejercicio del control fiscal y a la precariedad de las herramientas administrativas con las que contó para
realizar su encargo y tener un impacto real en todo el territorio nacional.
En noviembre de 1998 se replanteó por completo la situación. Se hizo un cuestionamiento
a fondo de la misión de la División y se llevó a cabo una revisión de su ubicación y su papel
en la Contraloría. Se hicieron algunos cambios administrativos para darle mayor realce a la
dependencia y se dio una nueva dimensión a su trabajo a partir de un novedoso concepto
del papel de la participación en el ejercicio del control fiscal. Desde el año 2000, la División
de Participación asumió funciones de canalización de inquietudes de la comunidad, recepción, estudio y evaluación de las denuncias ciudadanas, seguimiento a quejas y denuncias,
definición de estrategias de promoción de la participación ciudadana en el control fiscal y
apoyo a las veedurías ciudadanas.
n
107
El Congreso de la República discute actualmente la propuesta de Plan de Desarrollo del Presidente Álvaro
Uribe “Hacia un Estado Comunitario”. Una vez más, el documento le da cierta centralidad al tema de la
participación, pero no incluye herramientas para su aplicación.
108
VELÁSQUEZ L., Luis Fernando, “Modernización institucional y gerencia pública: Apuntes sobre la experiencia de participación ciudadana en el control fiscal en Colombia, Bogotá, 2002 (mimeo).
121
La Contraloría comenzó entonces a impulsar una serie de estrategias de concientización
de la población en torno a la importancia del control social de lo público y de organización
en torno a los comités de vigilancia ciudadana, espacios de materialización del control
ciudadano de los proyectos de inversión pública. Son instancias autónomas de participación, en las que individuos y organizaciones se unen para desarrollar tareas preventivas y
correctivas con respecto a la ejecución de proyectos de inversión pública. Se creó igualmente el Sistema Nacional de Recepción de Quejas y Denuncias (Sired), se decidió promover el
mecanismo de las audiencias públicas para acercar la Contraloría a la ciudadanía, así como
los foros de interés ciudadano para construir las agendas ciudadanas de participación en el
control fiscal. Finalmente, se puso en marcha una estrategia de divulgación y capacitación
para la formación de una cultura del control ciudadano.
Lo significativo de esta apuesta es que no se quedó en la formulación de una política, sino
que se puso en marcha. Para ello asignó recursos propios y gestionó financiamiento proveniente de préstamos al gobierno nacional. Del proyecto MAFP (de apoyo a la función pública) se pudo canalizar entre 1999 y diciembre de 2001 $1.274.231.000 y del proyecto BID
2001-2004 se canalizaron 1.6 millones de dólares para el período 2001-2004, destinados a la
promoción de la participación ciudadana y al fortalecimiento de soportes informáticos.
Los resultados de ese trabajo se pueden medir cualitativa y cuantitativamente109: aumento
sistemático de las denuncias ciudadanas, creación de comités de vigilancia a los proyectos
de inversión más importantes del país, participación creciente de las organizaciones sociales en las auditorías gubernamentales, aumento de las solicitudes de capacitación por parte
de la ciudadanía, impacto de las audiencias públicas sobre el proceso auditor y establecimiento de convenios con organizaciones sociales de reconocida idoneidad.
En lo cuantitativo, se suscribieron 72 convenios de cooperación con cámaras de comercio
para la promoción del control ciudadano; treinta convenios interadministrativos con universidades y otros organismos de control; 142 comités de vigilancia ciudadana; 216 auditorías
articuladas a las que se vincularon 308 organizaciones sociales. Se pasó de 1.609 denuncias
en 1999, de las cuales más de mil no eran de competencia de la entidad, a 6.176 en 2001, de
las cuales 4.146 hacían referencia al manejo fiscal; más de 14.000 ciudadanos capacitados
en mecanismos de participación ciudadana; 556 multiplicadores capacitados en cinco regiones del país y 27 redes departamentales de control ciudadano; tres audiencias públicas
nacionales, realizadas simultáneamente en todas las capitales de los departamentos y 27.677
n
109
Ibid, p. 9.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
122
EL
CONTEXTO NACIONAL: SOCIEDAD, POLÍTICA E INSTITUCIONALIDAD PARTICIPATIVA
ciudadanos y miembros de organizaciones sociales inscritos en la Red Activa de Participación Ciudadana.
La experiencia ha enfrentado dificultades relacionadas con la debilidad del tejido social, la
persistencia de culturas institucionales de corte tradicional que consideran la participación ciudadana como algo ajeno a la labor de auditoría, el rezago tecnológico, la resistencia
de los entes nacionales a ser fiscalizados y la limitación de recursos, entre otras. Sin embargo, esta experiencia de la Contraloría es una muestra de que con pensamiento estratégico,
organización, recursos y voluntad política es posible sacar adelante programas de promoción de la participación que sean eficaces en la consecución de metas. Infortunadamente,
como se señaló antes, esta es una iniciativa aislada, que ha dependido más de la voluntad
de ciertos funcionarios de rango medio y alto y que no encuentra en el conjunto del gobierno y del Estado un apoyo orgánico que permita la obtención de mejores resultados. Las
entrevistas realizadas a algunos funcionarios del gobierno nacional concuerdan con esta
apreciación y señalan que si algo ha hecho falta al gobierno nacional es claridad de pensamiento y voluntad política para diseñar una estrategia orgánica de promoción y apoyo a la
participación que la convierta en un ingrediente importante de la gestión pública.
Esa estrategia sería un instrumento vital para poner en marcha la amplia infraestructura
participativa que existe en el país, tal y como queda demostrado en este capítulo. Existe –es
cierto- un diseño institucional y unos espacios de participación ya reglamentados, pero falta
un camino largo por andar pues, a falta de estrategias y acciones del gobierno nacional, tales
espacios van perdiendo vida y pueden perder legitimidad y atractivo para la gente.
C
EL
A
P
Í
T
U
L
O
3
CONTEXTO MUNICIPAL:
INSTITUCIONALIDAD
Y ESTRATEGIAS
Cómo se expresa el marco normativo nacional en las realidades municipales y
cómo han actuado las autoridades locales con respecto a la participación ciudadana? No es fácil responder este interrogante, dadas las muy diversas circunstancias que rodean la vida local. Lo primero que habría que decir es que resulta
difícil y equivocado generalizar. Son 1.100 escenarios particulares, casi únicos. Es verdad,
por ejemplo, que las grandes ciudades colombianas han compartido características desde
su emergencia como polos de concentración de la población en la segunda mitad del siglo
pasado. Igual afirmación puede hacerse de las ciudades intermedias y de los municipios
pequeños de perfil más rural que urbano. Se pueden descubrir en cada categoría semejanzas y factores regionales, nacionales e, incluso, internacionales que han marcado de manera uniforme su existencia. Pero, de todos modos, la vida de cada uno de ellos obedece a una
combinación particular de circunstancias económicas, territoriales, culturales y políticas
que han definido históricamente su propia identidad. Medellín y Cali tienen una población parecida, han vivido procesos similares de crecimiento urbano e, incluso, en años
recientes, sufrieron por igual el embate de la violencia asociada al narcotráfico. Pero, ¿quién
puede afirmar, más allá de esos rasgos comunes, que se trata de dos ciudades siquiera parecidas? Cada una tiene su propia biografía y su propia configuración histórica, urbana,
política y cultural.
Así la reglamentación de los espacios de participación ciudadana en cada municipio y el
trabajo de las autoridades locales para darles solidez y efectividad presentan perfiles propios que resultan de la combinación de las reglas de juego nacionales con la singularidad de
las dinámicas políticas y sociales de cada uno de ellos. Por eso, además de los espacios
reglamentados por las leyes y los decretos nacionales, aparecen en ellos instancias surgidas
de necesidades y de coordenadas sociopolíticas propias. Las experiencias individuales y
124
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
colectivas, las orientaciones de sentido de los sujetos y las propias necesidades surgidas
sobre la marcha llevan a flexibilizar el marco institucional nacional (interpretación de la
norma, adaptación de las instituciones) o a salirse de él para crear otras reglas de juego,
más adaptadas a las circunstancias locales o, incluso, para darle paso a una cierta espontaneidad e informalidad en la relación gobierno-sociedad. Surgen así mecanismos e instancias de participación por fuera de la norma, buena parte de ellos de carácter transitorio y
algunos creados para fines muy específicos (mecanismos e instancias ad hoc).
Lo que cabe señalar desde ya es que en el plano municipal operan lógicas políticas y sociales particulares que lo diferencian del nivel nacional. Al fin y al cabo, como señala Castells110,
el municipio es la instancia de gobierno más cercana al ciudadano y, por tanto, más susceptible de ser influida por sus intereses y su acción. Esa es la razón por la cual es posible
encontrar en los municipios una gran diversidad de normas e instituciones, así como de
estrategias desarrolladas por los gobiernos locales de cara a la participación ciudadana. De
igual manera, es en el escenario local donde se puede leer con mayor precisión el rol de las
entidades no gubernamentales en el desarrollo de la participación. El sentido que inspira su
acción y los procedimientos empleados para poner en marcha sus propósitos no son necesariamente los mismos, lo que vuelve sumamente complejo el ejercicio de la participación.
LA
INFRAESTRUCTURA DE LA PARTICIPACIÓN
Tomando como marco general la reglamentación nacional los municipios cuentan con un
variado menú de oferta de instancias de participación ciudadana. El Cuadro 3.1 presenta el
listado de los espacios de participación que han sido creados en los casos estudiados (Bogotá, Medellín, Cali, Valledupar y Tarso). Se advierte una relación directa entre tamaño del
municipio y número de espacios reglamentados localmente: en Bogotá han sido creados
hasta la fecha 26 de los 29 canales formales111. Solamente faltan los comités de veeduría del
servicio de vigilancia privada, la Comisión municipal de política social y el Comité de
atención a la población desplazada. En Medellín han sido creados 17 y en Cali 20. En esas
dos ciudades aún no han sido reglamentados algunos espacios como las comisiones municipales de Policía y participación ciudadana y los comités de desarrollo y control social de
los servicios públicos, para señalar algunos de los más conocidos.
n
110
CASTELLS, Manuel, Crisis urbana y cambio social, Tercera Edición, México, Siglo XXI, 1985, Capítulo 5.
111
Hay que señalar que varias de estas instancias existen tanto en el nivel distrital, como en las distintas
localidades, por ejemplo las asociaciones de usuarios de la salud, los comités de participación comunitaria en
salud, los consejos de cultura y los consejos de juventud.
125
n
CUADRO 3.1
Instancias formales de participación reglamentadas
nacionalmente que existen en los municipios estudiados
INSTANCIA DE
PARTICIPACIÓN
EXISTENCIA Y NORMAS REGLAMENTARIAS
Bogotá
Sí. Decreto
1421/93
Medellín
Sí. Acuerdo 25
de 1991
Cali
Sí. Acuerdo 04
de 1989
Valledupar
Sí.
No
Sin información
Consejos de planeación
Sí. Acuerdo 12
de 1994 y
Acuerdo 13 de
2000
Sí. Acuerdo
043/96
Sí. Acuerdo 01
de 1995
Sí.
Sí. Acuerdos
Sin información 002/95 y 04 de
1998
Consejo Municipal de
Desarrollo Rural
Sí. Norma
nacional
No.
Sí. Acuerdo 98
de 2002
Sin información Sí.
Sin Información
Veedurías ciudadanas y
juntas de vigilancia
Sí.
Sin norma
Sí.
Sin norma
Sí.
Sin norma
Sí.
Sin norma
Sí.
Sin norma
Asociaciones o ligas de
usuarios de salud
Sí. Norma
nacional
Sí. Norma
nacional
Sí. Norma
nacional
Sí. Norma
nacional
No
Comité de Ética Hospitalaria
Sí. Norma
nacional
Sí. Norma
nacional
Sí. Norma
nacional
Sin información No
Comités de participación
comunitaria en salud
(Copacos)
Sí. Norma
nacional
Sí. Decretos
175/01 y 243/
2002
Sí. Norma
nacional
No
Sí.
Sin información
Consejo Municipal de
Seguridad Social en Salud
Sí. Norma
nacional
Sí. Decretos
1676/96 y
1186/97
Sí.
Sin información
No
No
Juntas municipales
de educación
Sí. Norma
nacional
Sí. Norma
nacional
Sí. Decreto
0626/96
No
Sí.
Sin información
Foros educativos municipales Sí. Norma
nacional
Sí. Norma
nacional
Sí. Norma
nacional
No
No
Gobiernos escolares
Sí. Norma
nacional
Sí. Norma
nacional
Sí. Norma
nacional
Sí. Norma
nacional
Sin información
Personeros estudiantiles
Sí. Norma
nacional
Sí. Norma
nacional
Sí. Norma
nacional
Sí. Norma
nacional
Sin información
Consejo Comunitario de las
Comunidades Negras
Sí. Norma
nacional
No
Sí. Creado en
1997
No
No
Consejo Consultivo de
Planificación de Territorios
Indígenas
Sí. Norma
nacional
No
No
Sí. Norma
nacional
No
Comité de Desarrollo y
Control Social de los
Servicios Públicos
Sí. Acuerdo 21
de 2001
No
No
Sí. Reglamenta- No
dos en 1998
Junta Directiva de las Casas
de Cultura
Sí. Norma
nacional
No
No
No
No
Consejo Municipal de
Cultura
Sí. Decreto
854/2000
Sí. Decreto 753 Sí. Norma
de 2000
nacional
Sí. Creado en
1992
No
Juntas administradoras
locales
Tarso
Continúa
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
126
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
n
CUADRO 3.1
Instancias formales de participación reglamentadas nacionalmente
que existen en los municipios estudiados (Continuación)
INSTANCIA DE
PARTICIPACIÓN
EXISTENCIA Y NORMAS REGLAMENTARIAS
Bogotá
Junta Municipal de Deportes Sí. Norma
nacional
Sí. Norma
nacional
Sí. Norma
nacional
Consejo Municipal de
Juventud
Sí. Decreto 89
de 2000
Sí. Creado en
1995
Sí. Acuerdo 58
de 2000
No
Audiencia para el otorgamiento de licencias
ambientales
Sí. Norma
nacional
No
Sin información
Sin información Sin información
Consejo Municipal
Ambiental
Sí. Norma
nacional
Sí.
No
Sin información
No
No
Consejo Consultivo
de Ordenamiento
Sí. Decreto
1021/00
Sí. Acuerdo 62/
99
No
No
Comité Local de Prevención
de Desastres
Sí.
Sí.
Sí. Norma
Sin información Sin información nacional
Sí. Decreto 93
de 1998
No
Comité Municipal de
Integración y Desarrollo
de la Comunidad
Sí. Decreto
0646/92
No
No
No
No
Comisión Municipal de
Policía y Participación
Ciudadana
Sí. Norma
nacional
No
No
No
No
Comité de Veeduría
Comunitaria
No
No
No
No
No
Consejo Municipal de Paz
Sí. Norma
nacional
Sí. Acuerdo 34/
98 y Decreto
154/99
Sí. Acuerdo 12
de 1998
Sí. Creado en
1996
Sí. Es uno de
los frentes de
trabajo de la
Asamblea
Constituyente
Consejo Municipal de
Política Social
Sí. Decreto
679 /01
Sí.
No
Sin información
No
No
Comité Municipal de
Atención a los Desplazados
No.
Sí. Decreto 760 Sí. Creado en
2000
de 1998
No
No
n
Medellín
Cali
Sí. Decreto
1757/00
Valledupar
Tarso
Sin información Sin información
Sin información
Fuente: Balance de la Participación Ciudadana en Colombia, Foro Nacional por Colombia, 2002.n
En Valledupar solamente están vigentes 11 de los 29 espacios de participación de origen
nacional y en Tarso, 6. Este último municipio tiene una dinámica particular, por lo menos
en los dos últimos años, pues por iniciativa ciudadana se inició un proceso de Asamblea
Constituyente Municipal que poco a poco ha ido subsumiendo las instancias formales
127
existentes, articulándolas a su lógica, a sus modalidades de trabajo y a sus prioridades.
Formalmente, las instancias mencionadas existen, pero su sentido, composición y funcionamiento dependen directamente del proceso constituyente municipal.
En Cali, algunos canales creados en años anteriores ya no tienen vigencia. Es el caso de los
comités de participación comunitaria en salud que se integraron a las asociaciones de usuarios de la salud. Tampoco funciona actualmente el Comité Municipal de Seguridad Social
en Salud. Los consejos municipales de juventud y el Consejo Municipal de Desarrollo Rural fueron reglamentados, pero aún no han sido conformados.
En general, puede decirse que gran parte de los mecanismos de origen nacional han sido
reglamentados localmente, especialmente en las grandes ciudades. Su composición varía
en cada municipio. Por ejemplo, en el caso de las juntas administradoras locales, el número
de ediles que las integran en Bogotá varía según la localidad. En Medellín las integran siete
miembros, mientras en Cali nueve y, en Valledupar, seis en la zona urbana y cinco en los
corregimientos. Lo mismo ocurre con los consejos municipales de planeación: en Bogotá lo
integran 37 personas, en Medellín, 24; en Cali, 19 y en Valledupar y Tarso, 14. Además, la
representación de sectores sociales en los consejos obedece a circunstancias locales y por
ello varía de un municipio a otro.
Lo que se quiere señalar, para no extenderse en el detalle de cada instancia, es que existe en
esas ciudades y, probablemente, en la mayoría de los municipios del país una importante
infraestructura participativa que sirve de soporte institucional a la intervención de la ciudadanía. La forma como han sido concebidos los distintos espacios varía de un municipio
a otro y su lógica de funcionamiento obedece a las circunstancias de tiempo y espacio en
las que operan. Hay que ver si esa capacidad instalada para la participación es empleada al
ciento por ciento o, más bien, subutilizada. Ese será tema de los próximos capítulos.
Ahora bien, los mecanismos formales de origen nacional son apenas una parte de la infraestructura institucional municipal para la participación. Los gobiernos locales han ido creando, según sus necesidades e intereses y, en algunos casos, al tenor de las demandas de la
población, un conjunto de instancias, también formales, reglamentadas localmente, que
constituyen un aporte a la institucionalidad democrática local. Tales iniciativas existen en
muchos lugares del país, unas más conocidas, otras menos. El Cuadro 3.2. recoge las más
importantes de las que han sido creadas en los cinco casos estudiados112.
n
112
No es ésta una lista exhaustiva. En verdad, la información disponible sobre estos espacios es fragmentaria.
No obstante, la lista recoge un panorama bastante indicativo de las instancias creadas localmente.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
128
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
n
CUADRO 3.2
Instancias formales de participación creadas localmente
INSTANCIA
NORMA QUE
LOS CREÓ
VIGENCIA
CARÁCTER
BOGOTÁ
Acuerdo 13
de 2000
Sí
Espacio abierto para las personas interesadas en
definir los planes y programas de desarrollo de las
localidades del Distrito
Consejo de Planeación Local Acuerdo 13
de 2000
Sí
Instancia representativa de las organizaciones de
cada localidad, que participa en el proceso de diseño, ejecución y evaluación del Plan de Desarrollo Local.
No
Instancia creada para la elaboración de propuestas
de paz y convivencia para la ciudad.
Sí
Instancia operativa para enfrentar emergencias en el
área metropolitana. Perfil técnico y de solidaridad.
Sí
Espacio de encuentro entre la administración municipal y representantes de organizaciones sociales
y JAL en el nivel zonal, para el diseño de planes y
proyectos
Sí
Espacio de encuentro entre la administración municipal y representantes de organizaciones sociales
y JAL en comunas y corregimientos, para el diseño
de planes y proyectos.
Encuentros ciudadanos
MEDELLÍN
Consejos de convivencia
ciudadana
Decreto 199
de 1995
Comité Operativo Metropoli- Decreto 1353
tano de Emergencias - COME de 1994
Comités comunitarios
de desarrollo integral
Acuerdo 43
de 1996
Consejo Consultivo Comunal Acuerdo 43 de
1996
o de Corregimiento
Comité de Estratificación
Socioeconómica
Decreto 391 de
1998
Sí
Comité encargado de velar por el cumplimiento de
normas y la solución de problemas en materia de
estratificación socioeconómica de la ciudad.
Comité Interinstitucional
de Discapacitados
Acuerdo 45 de
1997
Decreto 618 de
1998
Sí
Espacio de participación de instituciones gubernamentales y no gubernamentales que trabajan con
la población discapacitada. Espacio de iniciativa
para la generación de proyectos.
Mesas de educación
Creadas en 1993 Sí
Espacio de encuentro entre organismos gubernamentales, no gubernamentales y organizaciones
comunitarias, para promover el debate sobre la discusión como asunto público y construir iniciativas.
Acuerdo 01
de 1996
Sí
Comprende el conjunto de instancias, autoridades
y actores encargados del diseño y seguimiento de
los planes de desarrollo de las comunas y corregimientos.
Acuerdo 01
de 1996
Sí
Instancias de representación de las organizaciones
sociales que trabajan en la identificación de proyectos y en el diseño de planes y programas de
desarrollo para las comunas y corregimientos. Tienen una composición análoga al Consejo Municipal de Planeación, aunque en número menor.
CALI
Sistema Local de Planeación
Consejos de planeación de
comunas y corregimientos
n
Fuente: Foro Nacional por Colombia, Balance de la participación ciudadana en Colombia, 2002.n
129
Lo primero que salta a la vista es que estas instancias formales de origen local solamente
existen en las grandes ciudades. No quiere ello decir que no puedan tener vida en otras
categorías de municipios. De hecho, es muy probable que en ciudades intermedias y en
municipios pequeños los gobiernos municipales hayan dado vida a iniciativas análogas.
Sin embargo, la probabilidad de que ello ocurra parece ser menor que en las grandes ciudades. Y la razón no es muy difícil de comprender: en las grandes ciudades las formas de
relación entre la ciudadanía y las autoridades locales son más complejas, por ser socialmente más intrincada la vida local. En consecuencia, la institucionalidad participativa que
da cuenta de dichas relaciones no puede ser simple. Surge la necesidad de multiplicar los
canales, adaptándolos a las circunstancias locales y dándoles una cierta formalidad para
asegurar su permanencia.
Pero existe un segundo elemento que llama la atención. Buena parte de esta infraestructura participativa se refiere a los sistemas locales de planeación. Salvo las mesas de juventud,
el Comité de Estratificación Socioeconómica y el Comité Interinstitucional de Discapacitados en Medellín, las instancias formales nacidas en los municipios estudiados tienen que
ver con los procesos de planeación en el nivel local (comunas, corregimientos, localidades).
Este es un aspecto relevante que será examinado en detalle en el capítulo 7. Basta señalar
por el momento que la iniciativa local en materia de institucionalidad participativa tiene
mucho que ver con la formulación de planes “micro” y con la identificación y gestión de
proyectos de desarrollo local. Se reconoce así por parte de las autoridades municipales,
impulsoras de estas instancias, su importancia como medio para concitar voluntades en
torno al desarrollo local.
Finalmente, uno de los elementos más destacados de la infraestructura participativa local
en Colombia, que expresa una cierta imaginación en el diseño de formas de relación entre
las autoridades locales y la población en los municipios, es la existencia de espacios informales113 de participación, menos sujetos a normas y restricciones, más flexibles y adaptables
a las circunstancias, algunos transitorios, otros creados simplemente para responder a circunstancias muy particulares y, en consecuencia, efímeros. El Cuadro 3.3 presenta aquellos que pudieron ser registrados en los casos estudiados.
n
113
Por espacios informales se entiende aquellos que responden a iniciativas más espontáneas de la población o
de las autoridades municipales, que tienen un soporte normativo mínimo –o no lo tienen– y que no pretenden ser permanentes como las instancias formales. Además, no necesariamente tienen un soporte legal de
orden nacional. Se emplea el término “informal” a falta de uno mejor.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
130
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
n
CUADRO 3.3
Instancias informales de participación ciudadana
INSTANCIA
FUENTE DE LA INICIATIVA
COMPOSICIÓN
BOGOTÁ
Comité de seguimiento al
SISBEN
Secretaría Distrital de Salud y
Comunidad
Representantes gubernamentales, institucionales y
sociales.
Consejos de áreas artísticas
Instituto Distrital de Cultura y
Turismo y grupos artísticos
Representantes gubernamentales, sectores socioeconómicos, representantes de grupos artísticos.
Comités locales de la Red de DABS, IDRD y comunidad
Solidaridad
Representantes de la Administración Distrital y de
sectores de bajos ingresos de la población.
Mesas locales y distritales
de juventud
Organizaciones juveniles y funciona- Jóvenes que trabajan en la concertación del Conrios distritales
sejo Distrital de Juventud.
Mesas para la formulación
de políticas sociales
sectoriales
DABS
Comités temáticos (comunicaciones, ecología, cultura)
Proyecto Bogotá Cómo
Vamos
Administración Distrital
Representación de administración distrital y de secOrganizaciones no gubernamentales, tores interesados en los diferentes temas.
medios de comunicación, gremios
empresariales
Semilleros de convivencia
Secretaría de Gobierno
Representantes de las entidades que tuvieron esta
iniciativa para hacer seguimiento a la gestión de la
alcaldía de Bogotá.
Foro Hablemos de Medellín
Comfenalco
Sector público, sector privado, organizaciones sociales, cajas de compensación familiar.
Veeduría ciudadana al Plan
de Desarrollo
Organizaciones no gubernamentales Instituciones universitarias, organizaciones no guy gremios empresariales
bernamentales, gremios empresariales, Consejo de
Planeación. Participan en el seguimiento al Plan de
Desarrollo.
Veeduría ciudadana
al Concejo Municipal
Gremios empresariales
Instituciones universitarias, gremios empresariales
y entidades que participan en el seguimiento a la
labor del Concejo Municipal.
Mesas de participación para
la elaboración del plan
decenal de Cultura
Administración municipal
Organizaciones culturales de la ciudad.
Mesas barriales de
convivencia
Administración municipal
Ciudadanos y ciudadanas en general, líderes y organizaciones sociales de diversa índole.
Ciudadanos y ciudadanas, organizaciones e instituciones no gubernamentales vinculadas a programas y proyectos para grupos específicos de la
ciudad (adultos mayores, jóvenes, niños, discapacitados, etc.)
MEDELLÍN
Continúa
131
n
CUADRO 3.3
Instancias informales de participación ciudadana (Continuación)
INSTANCIA
FUENTE DE LA INICIATIVA
COMPOSICIÓN
CALI
Ecodes (Equipos de concerta- Administración municipal. No
vigentes
ción para el desarrollo)
Mesa de concertación
de la Comuna 20
Ciudadanos expertos en diversos temas, invitados
por la administración municipal para sugerir ideas
y propuestas sectoriales.
Administración municipal y
organizaciones sociales de la
Comuna
Representantes de la administración municipal y de
las organizaciones sociales de la Comuna, interesados en generar proyectos de desarrollo local.
Comisión Asesora de Política Administración municipal, organizaciones no gubernamentales y
Social
universidades. No vigente
Un representante de la alcaldía y once miembros
designados "ad hoc", procedentes de ONG, universidades y fundaciones.
Mesas de concertación
afrocolombianas
Secretaría de Desarrollo Territorial
y Bienestar social
Representantes de la administración municipal y de
la Red de organizaciones de comunidades negras.
Espacio para la discusión de políticas municipales
para esas comunidades.
Mesas de concertación de
grupos indígenas
Secretaría de Desarrollo Territorial y
Bienestar social
Representantes de la administración municipal y de
tres cabildos urbanos indígenas. Espacio de encuentro para la discusión de políticas municipales para
los grupos indígenas.
Comité Consultivo de la
tercera edad
Alcalde
Representantes de varias secretarías de la alcaldía,
del Comité interinstitucional que desarrollaban el
programa de subsidios al anciano indigente, cuatro
representantes por Comuna de los grupos de la tercera edad y cuatro por corregimiento.
Comité Interinstitucional
de Prevención del Trabajo
Infantil
Alcaldía e instituciones vinculadas al
trabajo con niños y niñas.
Representantes de la alcaldía y de la gobernación,
la Arquidiócesis de Cali, la Asociación cristiana de
jóvenes, ONG, el Ministerio del Trabajo y la OIT.
Mesas de concertación
de la juventud
Secretaría de Desarrollo Territorial
Alcaldía, Gobernación del Valle y ONG que trabajan con jóvenes en la ciudad.
Mesas de concertación de
discapacitados
Alcalde
Director de la Oficina de atención al discapacitado,
asociaciones, clubes, fundaciones y cooperativas de
personas con discapacidad.
Consejos de gobierno en las
comunas y corregimientos
Alcaldes en varias administraciones
municipales
Alcaldes, secretarios de despacho, director del
C.A.L.I., organizaciones comunitarias, JAL, líderes
sociales, ciudadanos y ciudadanas.
Agendas ambientales por
comuna
Departamento de Gestión del Medio Veedurías ciudadanas, comisionados para la elaboAmbiente (DAGMA)
ración del plan local ambiental, veedurías ambientales y organizaciones comunitarias. El espacio fue
creado para promover la participación ciudadana
en la gestión ambiental.
Mesas de concertación sobre Secretaría de Gobierno
las políticas de seguridad
ciudadana
Alcaldía, directores de los C.A.L.I., organizaciones
comunitarias y ciudadanía en general. Se busca
concertar acciones y responsabilidades compartidas en materia de seguridad ciudadana.
Continúa
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
132
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
n
CUADRO 3.3
Instancias informales de participación ciudadana (Continuación)
INSTANCIA
FUENTE DE LA INICIATIVA
COMPOSICIÓN
CALI
Comités intersectoriales por
comuna
Secretaría de Salud. No vigentes
Espacio de concertación de proyectos por comuna, conformados por representantes de la alcaldía
y de las organizaciones sociales, ONG e instituciones que trabajan en la comuna.
Mesas de concertación
de la Red de Solidaridad
Alcaldía y gobierno nacional. No
vigentes
Representantes de la alcaldía y de las organizaciones sociales y beneficiarios de los programas de la
Red de Solidaridad Social.
Consulta ciudadana
para la formulación del Plan
estratégico Valledupar
siglo XXI
Alcaldía
Representantes de la administración municipal y
de la ciudadanía.
Consulta ciudadana para
la formulación del Plan
de Desarrollo Municipal
Oficina de Planeación
Representantes de organizaciones sectoriales (educación, salud, cultura, desarrollo rural, recreación
y deportes, entre otros.
Alcalde en su Comuna
Alcalde
JAL, organizaciones sociales y alcaldía.
Líderes locales
Líderes sociales y políticos del municipio. Funcionarios, voceros ciudadanos.
VALLEDUPAR
TARSO
Asamblea Municipal
Constituyente
n
Fuente: Foro Nacional por Colombia, Balance de la participación ciudadana en Colombia, 2002.n
El Cuadro 3.3 contiene la descripción de treinta canales informales de participación ciudadana en los cinco municipios. Es probable que existan otros y que en años anteriores hayan
operado algunos más que no pudieron ser incluidos por falta de registros de información.
Pero la muestra es significativa para resaltar algunas características de este campo de la
institucionalidad no formal. En efecto, son más los canales informales que los formales de
origen local. Como ya se dijo, responden a necesidades, acuerdos o estrategias de gestión
pública referidas de manera directa a situaciones concretas en el tiempo y en el espacio, a
personas y grupos específicos y a objetivos perseguidos en plazos definidos. En otras palabras, no son instancias en abstracto, creadas por una normatividad ajena a la gente, sino
producto de un esfuerzo, bien sea estatal, bien sea comunitario o ciudadano, fruto de circunstancias que los propios agentes están viviendo.
Por ejemplo, la actual administración municipal en Cali ha venido adelantando una estrategia de mesas de concertación sectorial. La asesora del alcalde en esa materia, anterior
133
Secretaria de Desarrollo Comunitario de la alcaldía e impulsora de dicha estrategia, ha
señalado que la decisión del gobierno fue crear esas mesas bajo la doble convicción de que
los canales formales eran muy rígidos para recoger todas las iniciativas y demandas ciudadanas y que la participación debe ser lo más directa posible. En esas mesas, señaló, no hay
representación de organizaciones sino personas que desean hacer aportes, solicitudes, exigencias o que simplemente quieren opinar sobre los problemas de su entorno inmediato.
Las mesas pretenden, entonces, llenar un vacío de comunicación que los canales formales
han dejado y que pueden en el mediano plazo legitimar las prácticas participativas en
sentidos diferentes a los que ha construido la ciudadanía en torno a los espacios más
institucionalizados.
Esta estrategia pone sin embargo, en tela de juicio el criterio de representatividad social
como referente para la conformación de espacios de participación y para la toma de decisiones y se apoya en una idea de democracia directa que abre las puertas a todos los ciudadanos para que intervengan en la discusión de los asuntos colectivos, en este caso, delimitados territorial, sectorial o funcionalmente. La ventaja de este diseño es que los ciudadanos
y las ciudadanas, sin excepción, pueden participar en estas instancias, abriéndolas casi ad
infinitum a cualquier persona que desee intervenir en ellas. La desventaja consiste en la
dificultad para que estos espacios sean decisorios y faciliten la construcción de acuerdos
que puedan ser representativos de una unidad territorial, sectorial o funcional específica.
Como espacios de consulta y deliberación pueden ser muy productivos. Como espacios de
toma de decisiones muestran debilidades y vacíos que crean la oportunidad para que personas o grupos ajenos a las dinámicas de participación ‘pesquen en río revuelto’ y los manipulen en favor de intereses particulares.
Cabe resaltar igualmente el volumen de escenarios creados en Cali con respecto al resto de
municipios estudiados; casi la mitad de los registros corresponden a esa ciudad. Desde hace
varios años, la capital de Valle del Cauca se ha ganado una imagen de ciudad cívica, promovida de manera intencional por el sector privado y por las autoridades locales durante las
décadas del 70 y del 80 del siglo pasado. Fue esa una marca de identidad de la ciudad que la
diferenció de otros centros urbanos del país. El civismo aludido se refiere más a la voluntad
ciudadana de colaborar en tareas colectivas y a las conductas individuales que el alcalde de
Bogotá, Antanas Mockus, llama hoy de “cumplimiento de normas”. Es un concepto cercano al de capital social, en la vertiente de análisis desarrollada por Robert Putnam114. Pero
esas conductas tienen su correlato en el discurso participativo de las élites económicas y
n
114
PUTNAM, Robert, Para hacer que la democracia funcione, Caracas, Galac, 1994.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
134
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
políticas locales115 y en las políticas y acciones de promoción de la participación ciudadana
a través de la creación de instancias formales e informales de participación.
Eso explica que haya una cierta tradición de participación en la ciudad, que se concretó, en
el terreno de los asuntos públicos a finales de los años setenta en la formulación participativa
del Plan Integral de Desarrollo de Cali (Pideca), una de las primeras experiencias –si no la
primera- de planeación participativa en el país. Posteriormente, esas prácticas se multiplicaron, apoyadas por ofertas participativas de las autoridades locales. El primer alcalde elegido popularmente, Carlos Holmes Trujillo, hizo girar todo su programa de gobierno en
torno a la idea de la participación y abrió la puerta a la creación de los canales institucionales aprobados hasta ese momento por la ley (juntas administradoras locales y representación de los usuarios en la junta directiva de Emcali). Posteriormente, cada alcalde fue creando
su propio escenario de participación, (los convenios sociales firmados por Germán Villegas
y Ricardo Cobo, el Programa Desepaz, de Rodrigo Guerrero, los Ecodes, promovidos por la
administración de Mauricio Guzmán, las mesas de concertación, impulsadas por el actual
alcalde), multiplicando así los espacios formales e informales. El sector privado también ha
actuado en esa dirección a través de la promoción de programas (por ejemplo El Cali que
Queremos, en la década del ochenta), campañas (la reciente promovida por la Cámara de
Comercio para ejercer un voto inteligente en la elección del alcalde y los concejales de la
ciudad) y plataformas de acción como la que opera para todo el Valle del Cauca bajo la
denominación de Planeta Valle116.
No resulta extraño, en consecuencia, comprobar que Cali muestre un alto volumen de
instancias informales de participación ciudadana. Pero ello no le puede restar importancia
a los canales creados en otras ciudades. Por ejemplo, la veeduría al Plan de Desarrollo de
n
115
Velásquez interpreta esa oferta discursiva como el esfuerzo por crear y mantener un mito, “el mito del
civismo”, el cual, independientemente de la condición social de los caleños, sería un importante motor de
sus conductas solidarias y participativas. Como mito comporta una dimensión de ficción y otra de realidad.
La de ficción alude a la construcción de una interpretación de la vida colectiva que no corresponde necesariamente a la realidad que la propia gente vive a diario. Ese lado ficticio se reveló desde comienzos de la década
del 80 a través del incremento de los hechos de violencia (política y del narcotráfico), que cambiaron por
completo el rostro de la ciudad. La dimensión de realidad tiene que ver con la eficacia práctica del discurso, es
decir, con el efecto que logra tener en el imaginario de la población y que la lleva, en medio de una realidad
adversa, a aceptarlo como representación legítima de su condición de vida y a actuar en función de él. (Ver
VELÁSQUEZ, Fabio E., Ciudad y Participación, Cali, Universidad del Valle, 1996).
116
En Medellín también ha habido una actitud proactiva de los gremios empresariales de cara al desarrollo de la
ciudad, especialmente para enfrentar el flagelo de la violencia en las dos últimas décadas. Hoy día los empresarios participan en diversos espacios formales, mantienen una relación directa con los alcaldes de la ciudad
y han creado instituciones, como Proantioquia, cuya filosofía es el impulso a programas de desarrollo para la
ciudad y la región.
135
Medellín es una experiencia que no puede quedar por fuera del análisis. Varias instituciones de Medellín (universidades, organizaciones no gubernamentales, gremios empresariales) se aliaron para hacer seguimiento a la ejecución del plan de desarrollo de la ciudad y
producir una serie de informes periódicos sobre aspectos de la gestión pública. La veeduría
cuenta con un equipo de expertos que estudian el comportamiento de los distintos sectores de la vida local y producen informes evaluativos de la ejecución del plan de desarrollo
por parte de la administración municipal. El interés de este ejercicio y de otros similares
realizados en otras ciudades117 es múltiple: de un lado, se trata de instituciones que por
propia iniciativa, con total autonomía, adelantan esta labor de interés público; de otro,
brindan a la ciudadanía una información muy útil que las propias administraciones municipales no logran producir ni sistematizar; finalmente, el ejercicio produce una visión crítica de la gestión de las autoridades locales que las obliga a mejorar su desempeño y a ser
más transparentes en sus decisiones y en su actuación en general.
Otras dos características de los canales informales locales deben ser mencionadas: en primer lugar, la mayoría de ellos (dos de cada tres) han sido fruto de la iniciativa de los respectivos gobiernos en cada ciudad, pero, a diferencia de las instancias formales, un porcentaje
importante de ellos han nacido de iniciativas en las que participaron distintos segmentos
de la población organizada: una quinta parte de los mecanismos que aparecen en el Cuadro 3.3 fueron fruto de acuerdos entre la comunidad y el gobierno municipal, mientras que
un poco más del 10% fueron iniciativas netamente ciudadanas que los propios sectores
que las crearon se han encargado de sostener.
La segunda característica se refiere a la naturaleza de estos espacios. Son en su gran mayoría escenarios de encuentro para la concertación de políticas y de acciones en beneficio de
los sectores participantes o del conjunto de la ciudad. En ese sentido, comparten la orientación de la mayoría de los canales formales de origen local. Más que instancias de representación social, son puentes tendidos entre la administración municipal y la ciudadanía
para que ésta ponga de presente sus demandas e iniciativas, para que el gobierno haga
públicos sus planes y programas y, de esa manera, se llegue a acuerdos sobre prioridades,
proyectos e inversiones, por ejemplo, que pueden satisfacer necesidades de la población y
mejorar la comunicación entre el gobierno y los ciudadanos y ciudadanas. Desde la persn
117
En Cali, Foro Nacional por Colombia adelanta el seguimiento a la gestión del alcalde de la ciudad desde hace
siete años a través de su Laboratorio de Observación de la Gestión Urbana (LOGU). Un equipo de expertos
elabora informes cada seis meses, los cuales son publicados como separata en El Tiempo. Los informes incluyen una encuesta de opinión ciudadana sobre la gestión del burgomaestre y sus colaboradores. Recientemente se inició el seguimiento al Concejo Municipal. En Bogotá, La Fundación Corona y otras instituciones
hacen seguimiento a la gestión de la ciudad a través del proyecto Bogotá Cómo Vamos.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
136
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
pectiva de la participación democrática, son entonces instrumentos más potentes que los
mecanismos formales, tanto de origen nacional como local.
Dos experiencias documentadas para este estudio, representativas de otras similares en el
país, permiten valorar el alcance de las instancias informales, especialmente de aquellas
que han sido fruto de la iniciativa de la ciudadanía. Se trata de la Asamblea Municipal
Constituyente de Tarso (Antioquia) 118 y del Proyecto Nasa y el Plan de Vida del municipio
indígena de Toribío (Cauca)119.
En 1999, se realizó en Tarso120 el foro Tarso hacia el nuevo milenio, una de cuyas conclusiones
fue la necesidad de establecer un mecanismo de participación ciudadana que brindara propuestas a los difíciles problemas que vivía el municipio, respaldadas por los distintos sectores sociales y políticos de la localidad. La idea de una Asamblea Municipal Constituyente
fue la respuesta a dicha inquietud, pues resumía el ideario de los tarseños en materia de
participación ciudadana.
El 28 de enero de 2001 se instaló formalmente la Asamblea Municipal Constituyente con
la asistencia del gobernador de Antioquia, Guillermo Gaviria, y del alcalde recién posesionado, Oscar Hurtado, quien durante la campaña electoral se había comprometido a apoyar el proceso. Asistieron también representantes de instituciones no gubernamentales,
organizaciones sociales y políticas y un grupo numeroso de ciudadanos y ciudadanas del
departamento de Antioquia, quienes vieron en esta experiencia una propuesta alternativa
a los procesos de participación en la región y en el país.
La estructura de la asamblea contempla cinco instancias: el constituyente primario, es
decir, todos los habitantes de Tarso; la asamblea general de voceros (150 personas en total),
la junta directiva, la presidencia colegiada y las mesas de trabajo. La asamblea está conformada por hacendados, comerciantes, campesinos, estudiantes, representantes de la iglesia,
educadores, grupos políticos, funcionarios públicos, jóvenes y adultos mayores. La apoyan
Redepaz, la Corporación Nuevo Arco Iris, la Organización Internacional para las Migraciones, OIM, y la gobernación de Antioquia, así como cuenta con la simpatía de varias
organizaciones no gubernamentales.
n
118
JARAMILLO, Jesús Alonso, “Asamblea Municipal Constituyente, Municipio de Tarso, Departamento de
Antioquia”, Medellín, Corporación Región, 2002 (mimeo).
119
BELTRÁN, Mauricio, “Participación. Caso Toribío”, Toribío, Fundación Colombia Multicolor, 2002.
120
Tarso es un municipio ubicado en el suroccidente antioqueño, que alberga aproximadamente a 7.000 habitantes, 40% de ellos asentados en la cabecera municipal. La mayor parte de su población depende de actividades agrícolas y ganaderas para su sustento y tiene una cierta tradición de lucha social en la recuperación de
tierras.
137
La junta directiva de la asamblea señaló como objetivo “mantener a la comunidad unida y
organizada de manera permanente, para participar e influir en la toma de las grandes decisiones que comprometen o afectan los intereses económicos, políticos, sociales y culturales de nuestro pueblo y buscar soluciones concertadas y pacíficas que nos permitan construir entre todos el bien común”. Así mismo declararon que “son la máxima expresión de
la comunidad organizada del municipio establecida para discutir y decidir de común acuerdo
el qué hacer frente al desarrollo económico, social y político, en un espacio abierto de
participación democrática, basados en la Constitución Nacional, lo cual nos permite unirnos para buscar salidas a la enorme crisis que hoy vivimos y así generar un modelo de
desarrollo local en beneficio de la construcción humana y la paz”. También se declararon
comunidad, territorio y municipio de paz. La Asamblea definió un plan de trabajo en dos
áreas estratégicas: desarrollo sostenible y convivencia ciudadana. Cada área fue trabajada
en una mesa temática y sus resultados incorporados al plan de desarrollo del municipio.
La asamblea fue poco a poco absorbiendo las instancias formales de participación ciudadana que existían en el municipio, redefiniendo su sentido y articulándolas en forma orgánica a sus propósitos. De esa manera, los espacios de participación han ido ganando legitimidad y eficacia y han propiciado una movilización de los ciudadanos en torno a metas muy
concretas, por ejemplo la formulación del plan de desarrollo municipal y la superación de
la crisis económica y financiera del municipio121. Así, recurriendo a la figura del constituyente primario, la asamblea se convirtió en el espacio por excelencia de participación en el
municipio e inició un proceso nuevo y diferente a las modalidades tradicionales de participación ejercidas en Colombia.
El eslogan de “Un cambio de actitud para el desarrollo y la paz” constituye un emblema
significativo. La alusión tiene que ver con la potenciación de la democracia en la que está
inspirada la asamblea: “un espacio abierto de organización social de la comunidad para
ejercer el derecho y el deber de participar en la toma de decisiones del municipio. Expresión
auténtica de su soberanía popular en ejercicio de la democracia para la planeación y la
búsqueda de salidas concertadas y pacíficas y lograr el bien común de todos sus habitantes”. Lo que pretenden sus creadores es “convertir a Tarso en 10 años en un municipio
referente y ejemplo de desarrollo democrático, convivencia pacífica y polo de cultura para
Colombia y el mundo”.
n
121
Aunque con otra lógica y otros objetivos, esta experiencia se acerca bastante a la del municipio de Versalles,
en el Valle del Cauca, donde la ciudadanía se ha ido organizando para intervenir en una gran cantidad de
ámbitos de la vida local (proyectos productivos, cultura, salud, educación), gracias a la iniciativa y el empuje
del director del hospital local.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
138
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
Su visión está en “hacer de la planeación y la proyección municipal un ejercicio participativo, plural y colectivo, en la búsqueda de alternativas y soluciones, mediante la concreción de objetivos, estrategias, metas y gestión de recursos, en el marco del plan de desarrollo municipal, así como en la ejecución y evaluación de las acciones que colectivamente se
emprendan; propiciando una educación integral y contextualizada a nuestra sociedad, generando un cambio de actitud frente a la participación, las relaciones humanas, la convivencia y el respeto por las diferencias y el medio ambiente”.
Más que una reacción a los grupos armados, o una declaración de resistencia, la propuesta
constituye –según sus propios gestores– una resistencia a las formas tradicionales de gobernar, las cuales han llevado a situaciones de crisis e ingobernabilidad que hacen poco
viable social y financieramente a los municipios. Al respecto, el alcalde de Tarso afirma que
la asamblea “es una transformación total de modelo político y del modelo de gobierno que
se ha venido implementando en Tarso. Lo que queremos ahora es hacer todo lo contrario a
lo que se hacía anteriormente, que el alcalde ordenaba el gasto y definía en qué se invertían
los recursos. Ahora lo que queremos es que el pueblo se vincule, que el pueblo participe,
que el pueblo genere los proyectos de desarrollo que necesitan y que ellos mismos ejerzan
la veeduría sobre la actuación del gobierno municipal”.
La asamblea es una experiencia joven y seguramente muestra aún muchas debilidades y
pesan sobre ella muchas amenazas, entre otras la que representan los actores armados en la
zona. Sin embargo, ha sido un instrumento para comenzar a superar la crisis financiera del
municipio, para hacer un mejor uso de los recursos públicos y para ampliar coberturas de
servicios, por ejemplo en educación y salud122. La asamblea, de otra parte, ha recibido el
apoyo de los concejales del municipio, quienes la consideran un órgano tan importante –o
más- que el propio Concejo Municipal, así como el reconocimiento de organismos nacionales e internacionales, que han contribuido de diversa forma a fortalecer este espacio, de
manera que pueda enfrentar las amenazas de su entorno.
La experiencia de Toribío123 va más allá de la de Tarso, en el sentido de que la participación no
ha sido solamente una iniciativa nacida en la población, que cautivó a las autoridades locales
comprometiéndolas, como en Tarso, a trabajar por la Asamblea Constituyente, sino un ingrediente central de una tradición de vida ancestral, de una cultura compartida por mucho
tiempo y que se transmite a través de los distintos nichos de socialización desde la infancia.
n
122
JARAMILLO, Jesús A., art. cit.
123
Toribío está ubicado en la cordillera central, al norte del departamento del Cauca. Está conformado por tres
cabildos y 63 veredas; allí se mezcla la organización indígena heredada de la Colonia con la estructura política republicana. Su población hace parte del pueblo paez o nasa.
139
La historia de los nasas ha sido de guerra, sometimiento, expropiación de sus tierras y
negación de su identidad. En 1970 se creó el Consejo Regional Indígena del Cauca, CRIC,
cuya tarea se resumió en tres principios: unidad, tierra y cultura. Desde entonces, las luchas por el territorio (tierra y cultura) marcaron una nueva época. En treinta años recuperaron cerca de 50.000 hectáreas, empeño en el que fueron asesinados por lo menos 300
indígenas, entre ellos el sacerdote Alvaro Ulcué, uno de los más importantes líderes locales
en años recientes. En 1980, con el liderazgo del sacerdote, fue creado el Proyecto Nasa, el
plan de vida paez, una propuesta civil de participación que ha tenido que enfrentar la
acción de distintos grupos armados asentados en la zona desde tiempo atrás.
El instrumento básico de deliberación y decisión es la asamblea. Esta se convoca cada vez
que es necesario y la asistencia suele ser abrumadora. Una asamblea puede congregar entre
tres y cuatro mil personas. Cada familia o persona es convocada de manera directa, puerta
a puerta. Los alguaciles del Cabildo son los encargados de recorrer las veredas para hablar
con cada comunero y comunera. En esas asambleas se discute de manera profunda para
confrontar las posiciones divergentes hasta construir grandes consensos, no importa el
tiempo que ello lleve. Quien expone una idea la somete a la prueba del examen público, a
la duda, incluso a su reducción al absurdo. Al final, la conclusión es colectiva, deja de
pertenecer al orador y se vuelve patrimonio común. Beltrán describe así el proceso: “El
consenso suele ser el resultado. Para ello, los nasas suelen tener gran paciencia y acostumbran a volver sobre las ideas una y otra vez. Cuando parece que avanzan, han dado una
vuelta completa, cuando parece que llegan a conclusiones están otra vez en el inicio (...)
Una vez logrado el consenso hay una votación que tiene por objeto ratificar su identidad y
sentido de pertenencia. Niños y adultos por igual depositan sus votos y desde allí hacen
público un compromiso que llevarán hasta sus últimas consecuencias”124.
Las asambleas son, pues, incluyentes y dan, por esa razón, fuerza popular a las decisiones
allí tomadas. Así se votaron las recuperaciones de tierras o la decisión de exigirle a las FARC
que se retiraran de su territorio y permitieran la libre circulación de sus habitantes. La asamblea es un espacio de participación directa, con reglas de juego establecidas, que permite
construir consensos y tomar decisiones. No es un órgano de representación social como en
Tarso, donde está compuesta por más de cien voceros de la población. Es un escenario abierto en la que niños y adultos, hombres y mujeres, inciden en la toma de decisiones. No existe
intermediación, menos política: “No nos sentimos representados por ningún partido político –afirma un líder comunitario- organizaciones llámense de la derecha o de la izquierda,
instituciones o personas que dicen ser nuestros voceros, porque no lo son”125.
n
124
125
BELTRÁN, Mauricio, op. cit., p. 8.
Citado por BELTRÁN, op. cit., p. 8.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
140
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
El alcalde responde ante su pueblo, es decir, ante la Asamblea. Ser alcalde no es un poder
especial o una posición de dominio. Es más un delegado que un fiduciario. Es la asamblea
quien lo escoge y la comunidad quien lo elige. Tiene un compromiso ante ella y debe
defender sus intereses orientando la gestión pública hacia las prioridades de inversión que
la propia asamblea define.
En lo que hace a la administración pública, las asambleas son anuales y en ellas se evalúan
los resultados de la gestión. Las primeras asambleas son de planeación, allí se definen las
prioridades y se distribuye el presupuesto. Ha sido la forma de romper estilos tradicionales
de gestión que asignaban presupuestos en función del color político de los cabildos y de las
veredas. Eso es ya cuestión del pasado. Los recursos se asignan según prioridades definidas
colectivamente, según un proceso de planeación orientado a la formulación del “plan de
vida”, que tiene diversos momentos: en primer lugar, un análisis de la realidad; luego, la
declaración de los sueños más sentidos. Posteriormente, se construyen los compromisos,
tanto de la comunidad (mingas) como de la administración (gestión de recursos); finalmente, se define la inversión y su asignación social y territorial.
Así pues, la participación en Toribío puede ser catalogada como un proceso de concertación y acción comunitaria, en el que se acuerdan compromisos que deben ser cumplidos
por la administración municipal y por los asociados. No existen, como tales, las instancias
formales creadas por la ley. Sus funciones son asumidas por la asamblea y por la acción
colectiva. La excepción son las veedurías que se han comenzado a organizar por iniciativa
de la personería municipal, pero no tienen mucha fuerza debido al papel que tiene la asamblea de pedir cuentas a las autoridades municipales y evaluar su desempeño, como parte
del ciclo de planeación.
Tienen un papel más importante los cabildos sectoriales. La integración de la administración municipal con la comunidad se ha logrado a través de la creación de cabildos sectoriales (de gobierno, salud, medio ambiente, mujer y familia) que acompañan a las secretarías
de la alcaldía en el ejercicio de sus funciones. Es una estructura para que la gente se apropie
de lo público y, al mismo tiempo, aprenda a conocer y fiscalizar los procedimientos dentro
del esquema oficial.
La participación en Toribío no es, pues, algo ajeno o exterior a la vida de sus habitantes.
Hace parte de su vida cotidiana y no requiere infraestructuras altamente institucionalizadas
para que opere. Por el contrario, los formalismos, las reglas de juego, se definen al tenor de
las circunstancias y siempre al servicio de lo sustantivo: la construcción de consensos. La
vida de la gente se enmarca en un imaginario de cooperación (la minga), de responsabilidad colectiva (el plan de vida) y de intervención activa en los asuntos públicos (la asam-
141
blea). La participación no es algo funcional, creado para tramitar ciertas dimensiones de la
vida colectiva, sino un componente inherente a la cultura y a las conductas individuales y
colectivas de la población. No es una cuestión administrativa, sino cultural. No es un
aparato, es un estilo de vida. En eso se diferencia de muchas otras experiencias parecidas,
incluida la de Tarso.
LO QUE LA
GENTE CONOCE
Existe, pues, una amplia y variopinta institucionalidad de la participación, respaldada por
una legislación nacional y local compleja y dispersa y, en lo que respecta a los mecanismos
informales, especialmente los surgidos desde abajo, por el apoyo y el compromiso de diferentes segmentos de la población. Sin embargo, el uso social de dicha “infraestructura”
participativa y, en consecuencia, la eficacia que pueda tener para el mejoramiento de las
condiciones de vida de la población y de la modernización y democratización de la gestión
pública municipal depende, entre otros aspectos, del grado de conocimiento que los ciudadanos y las ciudadanas tengan de ella. La encuesta nacional de opinión sobre la participación ciudadana arroja algunos resultados al respecto que miden qué tanto la gente conoce
esas instancias y si ha hecho uso de ellas.
El Gráfico 3.1 muestra las respuestas de los encuestados a la pregunta de si saben que
existen en su municipio algunas instancias formales de participación. El resultado no es
muy prometedor. Existe un nivel de conocimiento que puede ser calificado entre medio y
bajo: sólo cuatro de los diez canales mencionados son conocidos por más del 40% de los
informantes, mientras los restantes seis son conocidos solamente por una proporción que
oscila entre el 27% y el 37%.
Se elaboró un índice sumatorio con las respuestas sobre cada una de las instancias, el cual
da una idea global del grado de conocimiento que tiene la población sobre los canales de
participación. Un 44.5% de quienes respondieron la pregunta (1.644 personas) tiene un
conocimiento bajo; el 29.7% tiene conocimiento medio, mientras que el 25.8% tiene alto
conocimiento de las instancias.
No existen diferencias muy significativas entre las áreas urbanas y el sector rural126, salvo
en lo que respecta a los consejos municipales de desarrollo rural, los cuales, por obvias
n
126
Recuérdese que esta comparación se hace de manera indicativa y para mostrar una tendencia que, en el caso,
del sector rural no es estadísticamente representativa, pues la selección de la muestra en las áreas rurales no
fue aleatoria. Los datos correspondientes a la zona urbana sí son generalizables.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
142
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
n
GRÁFICO 3.1
Porcentaje de encuestados que saben que existen instancias
de participación ciudadana en su municipio
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002n
razones, son más conocidos en el segundo que en las primeras. De resto, la jerarquía de
niveles de conocimiento es bastante similar. Es importante señalar los porcentajes mayores correspondientes a los consejos municipales de planeación y las juntas administradoras
locales. Son los canales sobre los cuales la gente cuenta con mayor información, aunque no
hay que omitir el peso de las veedurías ciudadanas y de los foros educativos municipales.
Estos últimos constituyen el único espacio sectorial de los cuatro más conocidos. El porcentaje de conocimiento a su favor (45%) es relativamente alto, si se tiene en cuenta que se
trata de un escenario especializado, en el que participan las personas, las organizaciones y
las instituciones relacionadas en forma exclusiva con el manejo de la educación. Su peso,
además, contrasta con el bajo nivel de conocimiento que la gente tiene de los mecanismos
143
del sector salud que, al igual que la educación, constituye una necesidad básica de la población y que históricamente han tenido un reconocido desarrollo.
El perfil de quienes saben de la existencia de las instancias formales más conocidas en su
municipio es relativamente homogéneo, en especial en lo que respecta al tipo de ciudad
donde viven los encuestados y a su nivel socioeconómico. Salvo el caso de las juntas administradoras locales, más conocidas en Bogotá (75%) que en el resto de municipios, quienes
saben más de la existencia de los otros tres canales de participación son los habitantes de
ciudades intermedias o pequeñas y pertenecen a los estratos medios (medio-bajo y mediomedio). En materia de edad, no existen diferencias significativas, salvo en el caso de las JAL
y de los consejos de planeación, más conocidos por las cohortes intermedias de la pirámide
de la población. Los estratos bajos y la población joven ignoran en una buena proporción
los canales existentes en sus municipios.
En Bogotá, las juntas administradoras locales parecen ser dominantes en el imaginario de
participación de la gente, lo que resulta explicable por el carácter de las mismas como
instancia de representación política más que social, lo que las diferencia de las JAL en el
resto de municipios del país127. En la capital, los restantes espacios de participación ciudadana presentan un bajo nivel de conocimiento, que contrasta con el del resto del país.
En cuanto al uso que las personas hacen de las instancias formales e informales de participación, los resultados son aún menos halagadores: solamente 8% de la población encuestada
ha pertenecido o pertenece a alguna de las instancias de participación mencionadas en la
encuesta y 22.2% ha asistido a eventos como foros ciudadanos, mesas de concertación, encuentros informales, diálogo directo con las autoridades locales, cabildos abiertos u otros
similares. Las instancias que han logrado una mayor vinculación de ese 8% de los ciudadanos
son las juntas administradoras locales (33%), especialmente en Bogotá y en las ciudades capitales de departamento, y los foros educativos municipales (18.7%); con porcentajes menores, pero superiores al promedio, se encuentran las veedurías ciudadanas (14%), las juntas
municipales de educación (13.4%) y los comités de participación comunitaria en salud (12.7%).
En las áreas rurales la situación es parecida: solamente un 9.2% de los encuestados declararon haber participado en algunas de las instancias formales y un 23.3% asistieron a foros,
encuentros, mesas de concertación, etc. Las instancias formales más frecuentadas son las
n
127
Esta diferencia se explica en parte por la especificidad de la legislación en Bogotá, diferente a la del resto de
municipios del país, según mandato constitucional. El estatuto orgánico de Bogotá entrega a las Juntas una
serie de atribuciones que no tienen en el resto del país, especialmente en materia de asignación de presupuestos y aprobación de los planes de desarrollo de las Localidades. Además, son definidas más como instancias
de representación política territorial que como espacios de participación ciudadana.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
144
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
n
CUADRO 3.4
Perfil de quienes saben que existen instancias de participación
ciudadana en su municipio (*)
INSTANCIA
Consejo Municipal
de Planeación
TIPO DE CIUDAD
Intermedias y pequeñas
NIVEL SOCIOECONÓMICO
EDAD
Medio-bajo y Medio-medio
26 a 55 años
Juntas Administradoras
Locales
Bogotá
Medio-bajo y Medio-medio
Junta Municipal
de Educación
Intermedias y pequeñas
Medio-bajo
Foros Educativos
Municipales
Pequeñas
Medio-bajo y Medio-medio
26-45 y mayores de 55
(*) Las casillas vacías significan que no hubo diferencias significativas entre las categorías.
n
Fuente: Encuesta de Opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
juntas administradoras locales (54.6%), los consejos municipales de desarrollo rural (27.3%)
y los comités de participación comunitaria en salud (27.3%).
Estas cifras sugieren dos cosas: en primer lugar, aunque los niveles de conocimiento sobre
las instancias formales de participación ciudadana y de pertenencia a ellas son bajos, quienes establecen contacto con el mundo de la participación en el nivel local lo hacen más a
través de las instancias informales que de las formales. Esto plantea una cierta dicotomía
(lo institucional – lo no institucional) sobre la cual habrá que volver posteriormente en el
momento de analizar los resultados de la participación (Capítulo 7).
En segundo lugar, como lo han señalado algunos analistas en Colombia128, la oferta participativa no corresponde exactamente a la demanda de participación. Cada una de ellas parece transitar por cauces diferentes: la oferta estatal define unas reglas de juego y unos límites a la participación, mientras que la gente parece optar por vías informales que de alguna
manera “eluden” la institucionalidad existente. Esto pone de presente un rasgo de la oferta
participativa: el fetichismo jurídico. Existe, como se ha mostrado en las páginas anteriores,
un importante desarrollo normativo y un amplio marco institucional de la participación
ciudadana en el nivel local. La reglamentación vigente cubre un amplio espectro de aspectos de la vida local y crea oportunidades de diverso alcance, aunque también introduce
límites a la acción participativa. Esto constituye un logro político, en la medida en que se
ha tendido un puente, inexistente hace dos décadas, entre los gobiernos municipales y la
n
128
Ver CUNILL et. al., op.cit.
145
ciudadanía que, como se verá luego, ha producido resultados concretos. Sin embargo, se
cree que la sola expedición de la norma es suficiente para desatar procesos participativos.
Se le otorga a las leyes una eficacia social que no poseen por sí mismas. La norma crea
oportunidades y potencialidades, pero éstas no se convierten en realidad hasta tanto haya
agentes participativos que pongan en marcha los espacios creados, les den vida, les otorguen un significado y les asignen una razón de ser. Frecuentemente, las autoridades y, en
menor medida, los líderes sociales caen en la trampa de creer que la participación está muy
bien porque han sido reglamentadas unas instancias. Ello se traduce a veces, de parte de la
ciudadanía, en una demanda por más espacios de participación, cuando lo que demuestra
la realidad es que hay muchos –incluso demasiados– y que lo que hay que hacer es ponerlos
a funcionar.
El fetichismo jurídico, propio del talante ‘santanderista’ de los colombianos, se rompe justo cuando se unen voluntades –la voluntad política del gobernante y la iniciativa ciudadana– y se ponen de acuerdo para que los espacios creados no se conviertan en instancias
formales y tengan algún grado de eficacia. Ha sido esa falta de voluntad política, en unos
casos, y de iniciativa ciudadana en otros, la que ha llevado a algunos sectores de la población a ignorar, así sea de amanera parcial, las instancias formales y a crear otros mecanismos y espacios que dependen más de su iniciativa y que son lo suficientemente flexibles
como para adaptarse a las circunstancias de espacio, tiempo y actores de cada localidad.
LA ACCIÓN DE
LOS GOBIERNOS LOCALES
El concepto y las estrategias de acción
Los gobiernos locales han tenido que asumir un papel importante en la reglamentación y
en la promoción de la participación ciudadana en la gestión municipal129. Una revisión de
los programas de gobierno que los alcaldes presentan a la población durante sus campañas
electorales y de los planes de desarrollo aprobados en el transcurso de su respectivo mandato deja en claro que el lenguaje de la participación se impuso y constituye hoy día parte de
n
129
El artículo 142 de la Ley 136 de 1994 obliga a los municipios a cumplir esa función: “Los alcaldes, los concejales, los ediles, los personeros, los contralores, las instituciones de educación, los medios de comunicación,
los partidos políticos y las organizaciones sociales deberán establecer programas permanentes para el conocimiento, promoción y protección de los valores democráticos, constitucionales, institucionales, cívicos y
especialmente el de la solidaridad social de acuerdo con los derechos fundamentales; los económicos, sociales
y culturales; y los colectivos y del medio ambiente. El desconocimiento por parte de las autoridades locales
de la participación ciudadana y de la obligación establecida en este artículo será causal de mala conducta”.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
146
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
la jerga política. Si recién aprobadas las reformas descentralistas e institucionalizados los
primeros mecanismos de participación a finales de la década del 80 todavía se oían voces de
resistencia a la inclusión de los ciudadanos en la toma de decisiones130, hoy esas resistencias casi han desaparecido por completo y tanto los líderes sociales como los dirigentes
políticos incorporaron a su léxico el discurso participativo, así como a sus planes y programas de desarrollo.
Sin embargo, el discurso no es uniforme y depende de quien lo emita. La polisemia se
impone, de manera que, aún pronunciando las mismas palabras131, los significados son
muy diferentes, incluso opuestos. En efecto, pueden distinguirse dos grandes categorías de
nociones sobre el tema: la participación-argumentación y la participación-acción.
La participación-argumentación coloca el acento en el componente racional comunicativo
de toda relación social, incluida la relación entre el gobernante y el gobernado. Lo racional
de la relación reside en la capacidad argumentativa que tiene todo ser humano, en su posibilidad e intención de comunicarse con otros no sólo para transmitir un mensaje, sino para
iniciar un proceso de diálogo y deliberación cuyo saldo neto debe ser el acuerdo sobre los
argumentos expuestos. Participar es, pues, ante todo dialogar con otro para exponer argumentos sobre un determinado tema y convencerlo de que mis argumentos son más válidos
que los suyos. El consenso que surge de este tipo de interlocución es fruto no de la negociación en el que cada parte cede a la otra para llegar a un punto intermedio, sino de la validez
de los argumentos de uno de los interlocutores para convencer al otro de que su punto de
vista es el correcto. Participar es comunicar, argumentar, deliberar y convencer. Crear escenarios de participación es crear arenas de deliberación; en consecuencia, la correlación de
fuerzas se mide, no por el peso de las voluntades y de los intereses, sino por el calibre de los
argumentos. O, por lo menos, estos tienen mayor fuerza que la voluntad de las mayorías.
n
130
Un análisis de las primeras reacciones de la clase política a la reglamentación de mecanismos de participación
ciudadana en la gestión pública puede verse en VELÁSQUEZ Fabio, “Los Movimientos Populares y la Reforma Municipal. Comentarios a la Ponencia de Pedro Santana ‘Movimientos sociales, democracia y poder
local’”, en SEGURA, Nora (compiladora), Colombia: Democracia y Sociedad, Bogotá, CIDSE-Fescol, 1988.
131
“La participación ciudadana es condición inseparable de una gestión gerencial del municipio con transparencia, eficiencia y rentabilidad” (Artículo 3º del Plan de Desarrollo Económico y social de Cali 1998-2010,
propuesto por el alcalde Ricardo Cobo, Acuerdo 05 de 1998). “Acciones orientadas a garantizar que la ciudadanía tenga un conocimiento suficiente de las distintas opciones de participación en la gestión de los asuntos públicos y sus derechos políticos y ciudadanos” ... “Fortalecimiento de los canales de discusión pública y
las instancias de participación democrática” (Artículo 10º del Plan de Desarrollo de Bogotá “Para vivir todos
del mismo lado”). “Gobernar buscando que haya participación de todas las comunidades hace la tarea un
poco más difícil, pero la hace mucho más efectiva, más perfecta y se alcanzan los objetivos con mayor
facilidad” (Respuesta del alcalde de Medellín al cuestionario sobre participación que le fue remitido, octubre
de 2002).
147
El alcalde de Bogotá, Antanas Mockus, lo plantea de la siguiente manera: “Para una gran
cantidad de personas participar es decidir; lo interesante es que para otros es ‘participo si
puedo expresarme’, y para otros ‘participo si puedo argumentar’, y si pueden argumentar
se hace una apuesta más fuerte porque a veces un buen argumento expuesto de manera
correcta por una persona puede cambiar la opinión de todo el grupo. Para mí la discusión
racional es muy interesante, yo soy alérgico a partir diferencias, eso de sentarse a negociar
o concertar y que se diga ‘usted dice seis, yo digo ocho, entonces dejémoslo en siete’, porque eso es como si existieran procesos argumentativos vagos, pero pienso que se debe
clarificar los argumentos lo suficiente. Algunos temas salen y, de pronto, por coincidencia
la argumentación rigurosa lleva también al punto intermedio. Lo que me gusta de la argumentación es que uno perfectamente puede terminar totalmente convencido del punto de
vista del otro; eso no es un regateo”. Y, más adelante añade: “Uno tiene que arriesgarse a
ser convencido y lograr que el otro haga lo mismo. Por ejemplo, el conflicto con los polvoreros
me impactó mucho, porque puedo decir el momento exacto en que vi que les cayó la
peseta, en el sentido de que vieron la fuerza de mis argumentos y que yo tenía auténtica
preocupación por el problema social generado por la prohibición”132.
En esta noción el poder de la palabra es dominante; en consecuencia, quienes la poseen y
dominan cuentan con una gran ventaja en el momento de decidir. No son muchos, generalmente se trata de aquellos que han tenido acceso a la educación, que poseen altas capacidades de verbalización y que conocen los secretos de la lógica argumentativa. De esta
manera la participación puede adquirir un cierto tono elitista, de “sabios”. Pero no siempre
es así. Las asambleas de los indígenas en Toribío también proceden en forma argumentativa.
En dichas asambleas, los participantes exponen sus puntos de vista, los discuten, los ponen en tela de juicio, incluso los reducen al absurdo para probar si son consistentes y
correctos. Sobre esa base se construyen consensos que han sido argumentados de manera
exhaustiva y luego se los vota. Los participantes en la asamblea pueden durar días enteros
en la discusión, pero hasta que no quedan listos los consensos no se toma la decisión.
La otra categoría es la de la participación-acción. En este caso, los componentes dialógicos
y retóricos ceden su lugar de privilegio a los elementos prácticos, a la acción. Participar es
interactuar con otros para definir cursos de acción. Por supuesto, es necesario argumentar,
exponer puntos de vista, deliberar, pero la clave de la decisión no está necesariamente en el
peso del argumento, sino en la capacidad de imponer, a veces sin razonamientos válidos, a
veces sin la deliberación suficiente, un punto de vista y desarrollar las acciones que se
n
132
Entrevista al alcalde de Bogotá (septiembre de 2002).
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
148
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
derivan de él. La imposición de ese punto de vista se efectúa por otras vías, unas democráticas (la decisión de las mayorías), otras no (la imposición a la fuerza, la manipulación). La
participación es, en consecuencia, menos racional y más pragmática.
Estas dos categorías, sin embargo, no dan cuenta suficiente de la complejidad de la participación, tal y como se despliega en las estrategias que suelen poner en marcha los gobiernos locales. Por eso es necesario mirar otras dimensiones del concepto de participación, relacionadas
con el alcance que se le otorga en el contexto de la gestión pública. En otras palabras, es bueno
preguntarse hasta dónde creen las autoridades municipales que puede llegar la participación.
A ese respecto, pueden distinguirse cinco categorías en las experiencias analizadas:
a. La participación-formalidad: Es la participación entendida únicamente como un requisito de ley que es preciso llenar para cumplir con los parámetros de la gestión pública. Es
una participación formal que no recibe el estímulo de las autoridades locales. Incluso en
ocasiones éstas buscan que los canales no funcionen y se vuelvan inocuos, de manera
que pierdan legitimidad y mueran por falta de apoyo ciudadano. Este concepto parece
ser dominante en la administración municipal de Valledupar. La participación es concebida como el cumplimiento de las exigencias de la norma. Han sido creados varios espacios de participación, pero no existe evidencia de que incidan en las políticas públicas.
b. La participación “sin alas”: es aquella que las autoridades locales promueven siempre y
cuando no ponga en cuestión las lógicas y las estructuras de poder vigentes en el municipio. Se habla de ella, se la pondera, se la respalda, incluso con fondos municipales, pero
al mismo tiempo se la ‘ataja’ para que no se convierta en un instrumento de construcción de contra-poderes en favor de sectores tradicionalmente alejados o, mejor, excluidos, de los circuitos de toma de decisiones. Lo que ocurre en Medellín en el período 2000
– 2003 es una buena muestra de este concepto de participación. Argumenta el gobierno
del alcalde Luis Pérez que la participación ha ido muy lejos y ha creado una cierta
“paraestatalidad” al otorgar a los ciudadanos, por ejemplo a través de la planeación
participativa, atribuciones que no les corresponden constitucional ni legalmente133. A
través de los planes zonales, se dice, la gente comenzó a tomar decisiones, cuando éstas
corresponden a otros actores y a otras instancias (los concejales, la clase política, el alcalde elegido) que cuentan con una legitimidad como autoridades elegidas que no puede ser
ni puesta en tela de juicio ni, mucho menos, arrebatada a favor de los gobernados. Por tal
razón, si bien es importante que la gente hable, exponga sus opiniones y dé a conocer sus
n
133
Entrevista a alto funcionario de la alcaldía de Medellín. Podría objetarse la afirmación según la cual no existe
una base ni constitucional ni legal que sustente la participación de la ciudadanía en los procesos de planeación.
149
inquietudes y sugerencias a través de las instancias de participación que la ley ha creado,
lo es también que esa intervención no sobrepase ciertos límites, por supuesto definidos
por las propias autoridades locales. Por eso se privilegian los niveles de consulta, iniciativa y fiscalización, pues la concertación y la decisión son atribución exclusiva de los
agentes políticos. Podría pensarse que esta fue también la lógica del alcalde Enrique
Peñalosa en Bogotá, quien redujo el poder a las JAL en la asignación de recursos (contratación) con el argumento de que se estaban convirtiendo en nichos del clientelismo y la
corrupción, lo que obligaba, según él, a reducir fuertemente las cuotas de participación
de las localidades en las decisiones de planificación e inversión.
c. La participación-integración-cooptación: Es aquella que las autoridades locales promueven
para evitar corrientes de pensamiento y de movilización ciudadana que actúen en contra
de la lógica dominante del sistema político local. Uno de los instrumentos más importantes para el logro de ese propósito, aunque no el único, es la cooptación de viejos y nuevos
liderazgos por parte de las autoridades locales y sus organizaciones políticas para que
actúen en beneficio de los intereses políticos hegemónicos en la vida local, antes que a
favor de las necesidades y aspiraciones de la población a la que –se supone– representan.
La cooptación se realiza ofreciéndoles prebendas y pequeñas cuotas de poder para que se
conviertan en agentes de un directorio o de un jefe político local.
La experiencia de Cali es la que mejor muestra este segundo tipo de participación. A
través del discurso del civismo (cooptación simbólica) o de la entrega de prebendas (concejales que pagan un sueldo mensual a los miembros de las JAL y de las JAC para que les
mantengan caudas electorales en los barrios)134 o de contratos a las organizaciones sociales para la ejecución de obras, los jefes políticos tradicionales logran mantener el control
político sobre la población y su poder electoral en la ciudad. Las autoridades locales
promueven en forma efectiva la participación, crean nuevas instancias de intervención
ciudadana y manejan permanentemente el discurso de la participación no tanto para
que la gente gane autonomía y capacidad de interlocución con el Estado, sino, por el
contrario, para que se acoja cada vez más a las orientaciones de los grupos políticos
dominantes y contribuyan a su reproducción político-electoral. Esta noción de participación se mezcla fácilmente con las prácticas clientelistas, en las cuales encuentra un
adecuado complemento, pero implica también fortalecer el componente simbólico para
crear referentes comunes, en el sentido de que se trata de vender la idea de que un fuerte
sentido de pertenencia al territorio y la voluntad de contribuir a una causa común, así la
gente no haya participado en su definición, constituyen requisitos básicos para el logro
n
134
Entrevista a funcionario de ONG en Cali
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
150
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
del bienestar. En consecuencia, no se trata de empoderar a la gente para que construya
su propio destino, sino buscar los medios para que se sume a un proyecto de ciudad
construido por una minoría y, por tanto, ajeno a los intereses de la mayoría.
d. La participación-concertación: Este concepto coloca el acento en la construcción colectiva
de acuerdos en torno a objetivos comunes y a los medios para alcanzarlos. Dos ideas
son centrales en esta noción: el pluralismo y la intervención directa de la ciudadanía en
el análisis de su entorno y en la toma de decisiones acerca de cómo actuar para conseguir objetivos compartidos. Los sistemas locales de planeación de Bogotá, Medellín y
Cali, tal y como han sido diseñados, caben en esta categoría. Parten del supuesto de que
la planeación debe acoger las iniciativas ciudadanas y habilitar los medios para construir acuerdos sobre el destino de la inversión pública. Las mesas de concertación que
funcionan en Cali, o los viejos comités intersectoriales de finales de la década del 80 y
comienzos de los 90, también en Cali, operan con esa misma lógica: cualquier persona
puede participar en ellas para plantear sus inquietudes y proponer ideas y, además, se
busca llegar a consensos sobre cómo debe actuar el gobierno local frente a los temas que
definen el propósito de la mesa. De igual manera puede ubicarse en este concepto la
experiencia de Asamblea Municipal Constituyente de Tarso. La ciudadanía y las autoridades locales crean un espacio común para examinar los problemas del municipio y
definir en conjunto qué hacer. El presupuesto participativo de Pasto también ha sido
concebido bajo esta noción.
e. La participación-modo de vida: Aquí la participación no es concebida como una actividad
adicional a la rutina diaria de la gente, como algo que exige esfuerzos adicionales y
costos (de tiempo, de recursos, etc.) sino como un valor y una norma social interiorizados
desde la infancia, que llevan a la gente a involucrarse en dinámicas colectivas no tanto
para la obtención de un beneficio específico, aunque ese aliciente puede existir, sino
principalmente porque es bueno hacerlo y de esa forma el colectivo social se beneficia y
fortalece. Como ya se mencionó, la experiencia de Toribío se acomoda a esta noción. Lo
que garantiza que la gente participe no es tanto que haya instancias formales y normas
que las regulen, sino la convicción, culturalmente generada e individualmente
interiorizada, de que la cooperación y la acción colectiva tienen un carácter vital.
Esta tipología es útil para entender no sólo el imaginario de la participación que se impone
en determinados espacios y tiempos, sino también las estrategias que las autoridades locales ponen en marcha para promoverla. Dichas estrategias pueden apoyarse bien sea en uno
de esos conceptos, bien en una combinación de algunos de ellos. Los casos examinados en
este estudio dejan entrever varias de ellas: hay gobiernos locales que definitivamente no
están interesados en promover la participación. Siguen pensando que es un riesgo político
151
entregar protagonismo a distintos sectores sociales pues pueden convertirse en alternativa
política local, máxime teniendo en cuenta la proliferación de movimientos “independientes” y “anti-políticos” que surgieron a raíz del fortalecimiento político y administrativo de
los municipios. Dicha estrategia puede contemplar la posibilidad de crear los mecanismos,
conformarlos, pero para que se conviertan en cascarones vacíos y para que sus miembros
no se conviertan en actores de la vida local. En el estudio sobre gobiernos locales en ciudades intermedias de Colombia135 pudo comprobarse este tipo de estrategia. Un dirigente del
partido conservador en Armenia declaró en una entrevista que su consigna con respecto a
las juntas administradoras locales era colocar fichas de su directorio político para paralizarlas, desmovilizarlas e impedir que asumieran el papel que les había encomendado la ley. De
esa manera, perderían legitimidad a ojos de la ciudadanía136.
Otra estrategia ha sido la de promover la participación, pero asignándole un alcance limitado en el conjunto de la gestión local, generalmente consultivo y de fiscalización, y limitando el suministro de recursos (información, mejoramiento de capacidades de los agentes
participativos) para su ejercicio. La propia concepción de la norma que reglamenta los consejos municipales de planeación obedece a ese espíritu. En esta perspectiva se ubica igualmente la estrategia del alcalde de Medellín, Luis Pérez. La propuesta que él hizo de reforma
del Acuerdo 43 de 1996, que reglamenta el sistema municipal de planeación, se inspira en la
idea de que es preciso devolverle a las autoridades políticas el poder de decisión sobre el
gasto público y asignarle a la ciudadanía protagonismo en la generación de opiniones e
iniciativas y, luego, en la vigilancia de la gestión pública, mas no en la toma de decisiones.
Una tercera estrategia es la que busca estimular el protagonismo de los ciudadanos y la
concertación entre el gobierno local y la ciudadanía bajo el supuesto de que es la única
manera de enfrentar con éxito los problemas de la colectividad. Los encuentros ciudadanos
en Bogotá, los planes locales de comunas y corregimientos en Cali, los planes zonales en
Medellín, las múltiples experiencias de planeación participativa (Pasto, Magdalena Medio,
Cúcuta y un buen número de planes de ordenamiento territorial en varias regiones del
país), las experiencias de municipio saludable con participación ciudadana, como en el
caso de Versalles (Valle del Cauca), las iniciativas de paz en municipios como Aguachica y
Mogotes, las mesas de concertación sobre temas múltiples desarrolladas en muchas ciudades y municipios del país, son algunos ejemplos que reflejan este tipo de estrategia.
n
135
Ver RODRÍGUEZ, Alfredo y VELÁSQUEZ, Fabio (editores), op. cit.
136
La historia posterior demostró lo equivocado que estaba este dirigente conservador. Las JAL no se acabaron
y, por el contrario, la gente tomó conciencia de la importancia de la participación en la gestión municipal.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
152
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
Pero también hay estrategias encaminadas a instrumentalizar la participación y volverla
funcional a los intereses del gobierno de turno, especialmente para fortalecer las redes de
clientela política locales. En general, los jefes políticos tradicionales, que siguen operando con
la lógica transaccional de intercambio de lealtades por favores, tienden a desarrollar esa conducta frente a los procesos de participación ciudadana. Sucedió con algunos planes zonales
de Medellín: una vez desarrollado el proceso con la gente y cuando llegó el momento decisivo
de asignar recursos a las propuestas de la gente, los líderes políticos intentaron copar los
espacios de participación para canalizar los recursos públicos y orientarlos hacia sus clientelas políticas. En Cali se han visto conductas similares en escenarios como las juntas administradoras locales y el sistema local de planeación. Los testimonios recogidos en Valledupar dan
cuenta de esta orientación en la actual administración municipal. En este caso, la tensión
potencial entre participación y clientelismo se resuelve en favor de este último.
Por último, hay que mencionar el caso de la no-estrategia o, por lo menos, de la ausencia de
una orientación coherente y orgánica de promoción de la participación. Es posible que, en ese
caso, las autoridades locales estén convencidas de la importancia de la participación y que
tengan toda la voluntad de apoyarla, pero no logran concebir una directriz única que logre
articular la gran dispersión creada por la legislación nacional y local en materia de participación. Es lo que ocurre en Bogotá: los dos grupos de discusión realizados para este estudio, tanto
el de funcionarios distritales, como el de líderes locales, llegaron a la misma conclusión: en
la ciudad existe la voluntad y el interés del alcalde, de su equipo de gobierno y de los funcionarios distritales, de promover la participación como un factor importante de la gestión
pública, pero no existe claridad acerca de cuáles son los propósitos específicos y los resultados concretos que se quieren obtener y cuáles los medios para alcanzarlos. El saldo neto es
una acción dispersa, desarticulada en cada sector, que deja vacíos importantes en el ejercicio
de la participación y en sus frutos. Por citar un ejemplo, ¿cómo entender la desarticulación
entre la experiencia de los encuentros ciudadanos en las localidades de Bogotá y el funcionamiento del Consejo Distrital de Planeación? El estudio realizado por la Fundación Corona al
respecto muestra como uno de los grandes vacíos de la aplicación del Acuerdo 13 de 2000 la
ausencia del Consejo Distrital en todo el proceso de planeación local137.
En el desarrollo de estas distintas estrategias aparece un rasgo común: la discontinuidad en
la formulación y aplicación de políticas de participación. Cada alcalde hace ‘borrón y cuenta nueva’ e introduce su propia propuesta para darle un cierto tono de originalidad a su
n
137
FAJARDO, Octavio, LUGO, Nelson, SÁNCHEZ, María Dolores, “Formulación Participativa de los planes de
desarrollo de las Localidades de Bogotá 2002-2004”, Informe Final de Investigación, Fundación Corona, Bogotá, 2002.
153
mandato. Eso rompe procesos, desaprovecha dinámicas sociales existentes y genera una
cierta desorientación de la ciudadanía en la práctica de la participación. Comenzar de cero
implica, además, volver a programar, a asignar recursos y socializar a la población en la
nueva estrategia creada por el nuevo mandatario.
Es lo que pasó, por ejemplo, con el sistema municipal de planeación de Cali. Creado durante la administración de Mauricio Guzmán, en 1996, operó por primera vez en el año siguiente, mediante la aplicación de una metodología diseñada al detalle, y con el apoyo
financiero del Departamento de Planeación Municipal. El esfuerzo en cuanto a recursos
humanos, pedagógicos y económicos fue grande y se obtuvieron productos concretos: los
planes de comunas y corregimientos, más una metodología estandarizada que podía ser
replicada posteriormente. El proceso movilizó un número importante de personas y generó expectativas sobre la inversión pública138. Sin embargo, la segunda experiencia (segundo
semestre de 2000) pasó desapercibida y, quizá por problemas de orden financiero, pero
también por la poca importancia que la administración del alcalde Ricardo Cobo le dio al
proceso, tuvo escasa relevancia en la vida local.
Esa falta de continuidad se explica sobre todo por el papel discrecional que siguen teniendo
los alcaldes en la promoción de la participación. A pesar de las normas y las instituciones
existentes, los alcaldes siguen teniendo en sus manos la decisión sobre qué tanto peso se le
asigna a la participación ciudadana en la gestión local, así haya una fuerte tradición en esa
materia, como ocurrió en Medellín a propósito de los planes zonales, o en Valledupar, una
ciudad en la que a mediados de la década del 90 los alcaldes se interesaron mucho en
incentivar la participación ciudadana139 y en la que hoy la participación ocupa un lugar
secundario en las preocupaciones de la administración municipal.
La conducta de la población también tiene que ver con la continuidad/discontinuidad de
las políticas a favor de la participación. El estudio del Banco Mundial mostró que el desempeño de las administraciones municipales depende en parte de la presión que ejerce la
ciudadanía en términos de respuesta a sus demandas. Si no existe la movilización ciudadana en torno a los asuntos públicos, los alcaldes tendrán aún más libertad para imponer su
n
138
Sobre esta primera experiencia de funcionamiento del sistema local de planeación en Cali puede consultarse
CUÉLLAR, Ruby, El sistema local de planificación en el municipio de Santiago de Cali, Cali, 2001, y VELÁSQUEZ,
Fabio, “Participación y gobernabilidad: la experiencia de planeación participativa en Cali”, en VARIOS, Planeación, Participación y Desarrollo, Medellín, Corporación Región, Universidad Nacional y Fundación Social,
2002, pp. 141-168.
139
Ver, por ejemplo, el análisis que hizo el Banco Mundial sobre la experiencia de participación en Valledupar en
su estudio sobre capacidad de gestión local. BANCO MUNDIAL, Colombia. Estudio sobre la capacidad de los
gobiernos locales: más allá de la asistencia técnica, Informe 14085-CO, Washington, 1995.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
154
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
discrecionalidad. Por el contrario, si existe esa puja desde la sociedad, las autoridades se ven
obligadas a fortalecer las instituciones participativas. La discusión en Medellín sobre la
reforma del Acuerdo 043, que reglamenta el sistema de planeación municipal, es un buen
ejemplo al respecto. El actual alcalde, a tono con su concepto de la participación sin alas y
en desarrollo de la correspondiente estrategia de redefinición del sistema local de planeación para que la gente tuviera atribuciones solamente en los niveles de consulta, iniciativa
y fiscalización (y no en los de concertación y decisión), propuso un nuevo acuerdo (el
proyecto 053 de 2000), el cual suscitó una fuerte reacción de distintos sectores sociales
(algunos representantes de la academia, las ONG, un buen número de organizaciones sociales y algunos gremios empresariales), los cuales se movilizaron para plantear un debate
sobre el nuevo proyecto, que fue intenso y tuvo repercusión en la discusión que el Concejo
Municipal adelantaba sobre la materia. Al final, la administración municipal, como consecuencia de ese debate, decidió retirar su propuesta y dejar vigente el Acuerdo 43 de 1996.
La información fragmentaria de la cual se dispone acerca de las estrategias puestas en
marcha por las autoridades locales en las cinco ciudades estudiadas permite identificar en
la década pasada dos grandes tendencias de promoción de la participación: una primera
puede ser denominada “auge y caída de la participación”. La segunda, “participación in
crescendo”. La primera se observa en Medellín, Cali y Valledupar. La segunda en Tarso y, en
parte, en Bogotá. Las experiencias de planeación participativa en Pasto y en Toribío, así
como la del Magdalena Medio, también pueden ser incluidas en esta segunda tendencia.
En las tres primeras ciudades, la década del 90 se inició de manera prometedora para la
participación, en especial después de que fue promulgada la Constitución en 1991 y realizados sus desarrollos legislativos en los años subsiguientes. Hubo en esas ciudades alcaldes
interesados en promover la participación y lo hicieron a través de los canales formales,
pero también a través de espacios menos institucionalizados y de programas de muy diversa índole (con mujeres, jóvenes y adultos mayores, con sectores pobres de la población y
con reinsertados de los grupos armados que regresaron a la vida civil).
Finalizando la década ese entusiasmo se redujo significativamente y, si bien se siguió reconociendo la importancia de la participación, el apoyo fue menor. Hoy día (2003) los esfuerzos por consolidar las dinámicas de participación son menores y muestran una tendencia
descendente. En Cali, la estrategia de mesas de concertación puede indicar una nueva actitud del equipo de gobierno frente a la participación, pero no se aprecia que constituya una
estrategia de primera línea del actual alcalde. En Medellín, como se dijo, se sigue hablando
de participación, pero para ‘ponerla en su sitio’ y restarle fuerza y alcance.
La segunda tendencia expresa una voluntad creciente de las autoridades locales por promover la participación ciudadana en los asuntos locales, hecha explícita no sólo en el dis-
155
curso, sino también en la práctica. La aplicación del Acuerdo 13 de 2000 en el Distrito
Capital, el compromiso del alcalde de Tarso con la Asamblea Municipal Constituyente; la
decisión del alcalde de Pasto de implantar el presupuesto participativo; la sinergia existente entre las autoridades municipales y la población en Toribío para la ejecución del plan de
vida y el esfuerzo de autoridades y población del Magdalena Medio son muestra de una
voluntad firme de fortalecer la organización de la población y propiciar su intervención en
las decisiones locales.
El gasto local en participación
Sin recursos económicos la participación no llega muy lejos. Ella no es solamente una
cuestión de convicción ideológica o política, o de necesidades sentidas, sino un proceso que
requiere financiación para asegurar su operación y su permanencia en el tiempo. La pregunta es qué tanto los gobiernos se preocupan por asignar fondos del presupuesto para la
promoción de la participación. Es una pregunta que por lo pronto no tiene respuesta, pues
lamentablemente no existe información suficiente y confiable al respecto. Fueron inútiles
los esfuerzos realizados para obtenerla. Dicha información no existe o se la guarda con
exceso de celo. Además, no existe ninguna norma que obligue a los municipios a destinar
partidas específicas del presupuesto para la promoción de la participación. Este es otro
punto que hace parte de la discrecionalidad de alcaldes y concejales.
Solamente se cuenta con información fragmentaria sobre Bogotá y Cali, la cual permite
sugerir, así sea a modo de hipótesis, algunas tendencias. En Bogotá, el gasto dedicado a
apoyar programas de participación ciudadana muestra un comportamiento volátil como
proporción de los ingresos totales ejecutados (Cuadro 3.5). Además, es una proporción
mínima del presupuesto del Distrito, pues nunca sobrepasó 0.3% del total de ingresos ejecutados por el Distrito en los años para los cuales se pudo obtener información. Incluso en
los tres últimos años se aprecia una tendencia descendente del gasto en participación, a
pesar de que en términos absolutos el monto haya aumentado (en pesos corrientes).
Las cifras sobre gasto en Bogotá corresponden a funcionamiento e inversión. La proporción dedicada a inversión muestra también un comportamiento muy volátil: a comienzos
de la década pasada fue de 68.7%; cuatro años más tarde, había descendido a 23.4%. En
2000 ascendió de nuevo a 61.5%, para descender de nuevo al año siguiente a 34.5%, y
recuperarse parcialmente en 2000 (46.2%).
En Cali, la información obtenida tiene dos limitaciones: en primer lugar, el sistema de
contabilidad cambió a partir de 1999, de manera que resulta imposible comparar la información anterior y posterior a esa fecha. En segundo lugar, los datos correspondientes al
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
156
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
n
CUADRO 3.5
BOGOTÁ – Participación del gasto en participación ciudadana
en el total de ingresos ejecutados del distrito 1991-2002
(Miles de pesos corrientes)
AÑO
1991
1995
2000
2001
2002*
INGRESOS EJECUTADOS
1.193.669.414
2.945.607.794
7.720.555.416
7.699.779.358
9.664.806.000
GASTO EN PARTICIPACIÓN
3.910.414
6.838.227
26.444.215
13.970.707
28.569.819
%
0.33
0.23
0.34
0.18
0.30
* Presupuestado
período 1999-2002 mezclan fondos destinados a programas de fortalecimiento de la participación con otros para seguridad y convivencia. En consecuencia, resulta imposible identificar el neto que corresponde a participación ciudadana. No obstante, es posible señalar
por lo menos dos rasgos (Cuadro 3.6. y Cuadro 3.7.): en primer lugar, la tendencia creciente en el período 1995-1997, en el cual la administración municipal dispuso de considerables
recursos por vía de endeudamiento, se frenó de manera drástica a partir de 1998: el monto
del gasto en participación ciudadana en pesos constantes de 1988, correspondiente a 1998,
fue la séptima parte del monto del año anterior. En segundo lugar, en el período 1999-2002
la tendencia al descenso continuó: el gasto en 2002 fue la cuarta parte (en pesos corrientes)
del correspondiente a 1999.
Una tercera característica ha sido el peso creciente del componente de inversión en el gasto
total en el período 1999-2002. En los primeros años, el peso de los gastos de funcionamiento era bastante alto. Puede decirse que las actividades de apoyo a la participación y la
convivencia ciudadana eran “mano de obra intensivos”. Sin embargo, ese fenómeno se
explica también por el tamaño de la burocracia en el municipio de Cali, uno de los más
altos del país en proporción a la población, según los cálculos del Ministerio de Hacienda.
A partir de 2001, los gastos de funcionamiento comenzaron a descender, como consecuencia del retiro de personal decretado por la Ley 617 de 2000, y en 2002 fueron solo de 27%.
Podría decirse, con base en esta información fragmentaria, que en estas dos ciudades el
gasto municipal en participación ciudadana es bajo y, en el caso de Cali tiende a descender
en términos relativos y absolutos. En contraste, en Bogotá, ciudad que no experimentó la
crisis financiera que vivió Cali a finales de la década pasada, el monto en pesos corrientes
ha aumentado, aunque la participación en el conjunto del presupuesto distrital sigue sien-
157
n
CUADRO 3.6
CALI – Gasto en programas de participacion ciudadana 1995-1998
(Pesos constantes de 1988)
AÑO
1995
1996
1997
1998
n
GASTO
% CON RESPECTO A PRESUPUESTO TOTAL
DE INVERSION DEL MUNICIPIO
485.110.109
663.588.527
956.820.902
117.832.635
1.681
1.578
2.228
0.483
Fuente: Ejecuciones presupuestales, Planeación Municipal, Cali.n
n
CUADRO 3.7
CALI – Participación del gasto en participación ciudadana
en el total de ingresos ejecutados del distrito 1991-2002
(Millones de pesos corrientes)
AÑO
1999
2000
2001
2002*
GASTO TOTAL
INVERSIÓN
3.662.1
2.999.9
2.195.2
993.3
1.070.1
361.9
1.179.9
727.2
%
29.2
12.1
53.7
73.2
* Proyectado
n
Fuente: Secretaría de Hacienda Municipal de Cali.n
do muy baja. Así, sea por efecto del déficit fiscal o de la lógica misma del gasto público, la
participación ciudadana no ha recibido en estas dos ciudades todo el apoyo financiero que
requiere para su fortalecimiento. Y no existen indicios que lleven a pensar que en el resto
del país ocurre algo distinto140.
n
140
Lo que indican algunas experiencias exitosas de participación, por ejemplo Versalles (Valle del Cauca) o los
municipios que han iniciado procesos constituyentes locales, es que logran canalizar recursos internacionales, como una forma de reconocimiento a los esfuerzos locales por democratizar la vida local y de apoyar su
permanencia. En esos casos, los recursos llegan después de que se ha iniciado un proceso y ha logrado cierto
arraigo, y no antes.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
158
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
LO QUE PIENSA
LA GENTE
Los colombianos piensan que las administraciones municipales no apoyan de manera suficiente la participación. Los datos de la encuesta de opinión ciudadana señalan un cierto
desencanto de la gente con sus gobiernos locales en lo referente al papel que éstos han
tenido en el fortalecimiento de la participación en la vida municipal. Un 14.9% de los
encuestados afirmaron que no la apoyan, y un 18.3% no saben si la apoyan. Los estratos
bajos de la población son los más descreídos, lo mismo que los adultos y las mujeres.
Se les solicitó a los informantes que calificaran de 1 a 7 el respaldo brindado por la administración municipal a la participación ciudadana. La calificación promedio asignada fue 3.88,
lo que equivale a 2.8 en una escala de 1 a 5. La opinión mejora a medida que se reduce el
tamaño del municipio: es menor en Bogotá y mayor en los municipios pequeños. En éstos,
las administraciones salen mejor libradas (Gráfico 3.2.). De nuevo, los estratos bajos son
más severos en la calificación otorgada a las administraciones municipales; la nota asignada por los restantes estratos, aunque se encuentra por encima del promedio general, sigue
siendo baja. No existen diferencias significativas entre grupos de edad ni por género141.
n
GRÁFICO 3.2
Calificación del apoyo que las administraciones municipales
dan a la participación ciudadana (rango de 1 a 7)
n
141
La población en áreas rurales tiene una imagen más negativa aún. La calificación promedio otorgada a las
administraciones municipales fue de 3.45 en la escala de 1 a 7.
159
En esa valoración incide el hecho de que los encuestados hayan participado o no en algún
organismo de participación ciudadana o asistido a eventos públicos de participación. En
efecto, la calificación promedio otorgada por quienes hicieron o hacen parte de alguna
instancia formal de participación es mayor que la de quienes nunca lo han hecho (4.39 y
3.83, respectivamente). Igual cosa ocurre con quienes han asistido a eventos tales como
mesas de concertación, foros, encuentros, etc., en comparación con quienes no (calificaciones promedio de 4.06 y 3.84, respectivamente). (Cuadro 3.8. y Cuadro 3.9.).
Solamente 28.6% de los encuestados en las áreas urbanas opinan que los partidos y los
dirigentes políticos sí respaldan la participación, mientras que un 54% creen que no lo
hacen. Ese porcentaje es mucho mayor en Bogotá (67.8%) y tiende a descender a medida
que se reduce el tamaño de la población (53.2% en ciudades capitales, 58% en ciudades
intermedias y 41.3% en pequeños municipios). Esto puede reflejar una relación inversa
entre la opinión con respecto al papel de los agentes políticos y el control político-electoral.
En los municipios pequeños la opinión más favorable hacia el gobierno local puede estar
relacionada con un mayor control político, relaciones más cercanas entre los líderes políticos y sus bases y elementos de tradición ligada a una socialización política determinada
n
CUADRO 3.8
Calificación del apoyo de las administraciones municipales
a la participación ciudadana, según pertenencia a una instancia
de participación (% verticales)142
CALIFICACIÓN*
Baja
Media
Alta
Total
HA PERTENECIDO
18
100
36
154
NO HA PERTENECIDO
11.7%
64.9%
23.4%
100.0%
299
1.203
193
1.695
17.6%
71.0%
11.4%
100.0%
TOTAL
317
1.303
229
1.849
17.1%
70.5%
12.4%
100.0%
* La calificación de 1 a 7 fue agrupada en tres categorías para facilitar su análisis: calificación baja, 1 y 2; calificación
media: 3, 4 y 5; calificación alta: 6 y 7.
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
n
142
Variables relacionadas. El chi cuadrado indica una alta dependencia entre las dos variables, con un nivel de
significación del 100%.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
160
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
n
CUADRO 3.9
Calificación del apoyo de las administraciones municipales
a la participación ciudadana, según asistencia a eventos públicos
de participación (% verticales)143
CALIFICACIÓN*
Baja
Baja
Media
Alta
Total
HA PERTENECIDO
18
62
288
70
420
11.7%
14.8%
68.6%
16.7%
100.0%
NO HA PERTENECIDO
299
255
1014
158
1427
17.6%
17.9%
71.1%
11.1%
100.0%
TOTAL
317
317
1302
228
17.1%
17.2%
70.5%
12.3%
100.0%
* La calificación de 1 a 7 fue agrupada en tres categorías para facilitar su análisis: calificación baja, 1 y 2; calificación
media: 3, 4 y 5; calificación alta: 6 y 7.
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
por el peso de los partidos tradicionales. Lo contrario estaría sucediendo en Bogotá y, parcialmente, en las ciudades intermedias. Esto se relaciona de manera directa con la opinión
según el estrato. El desencanto con los agentes políticos es mayor en los estratos altos de la
población que en los bajos, lo que puede estar ligado a la llamada ‘franja de opinión’, más
amplia en los estratos altos y de mayor peso en las grandes ciudades.
La razón que aduce la gente para asignar una nota baja a las autoridades locales y a los
líderes políticos es que a ellos no les interesa la participación (Cuadro 3.10), en tanto puede
significar interferencias en los procedimientos tradicionales de toma de decisiones en el
municipio (transacciones entre agentes políticos y entre estos y las clientelas políticas en
función de intereses particulares). Otras razones aducidas son la falta de recursos y la
incomprensión, por parte de las autoridades locales, acerca de la importancia de la participación en la gestión pública. El perfil de quienes afirman que a las administraciones municipales no les interesa la participación es de hombres y mujeres de edad adulta (mayores de
45 años) de todos los estratos, que residen en ciudades intermedias del país.
Quienes creen que la administración de su respectivo municipio sí apoya la participación
ciudadana opinan que los principales medios utilizados para ello son las campañas masivas de educación e información (25.7%), el apoyo a las organizaciones populares a través
de proyectos (23.7%), la información a los ciudadanos (22.1%), la capacitación de líderes
(21.3%) y, en menor medida, la creación de espacios de encuentro (17%). El porcentaje de
n
143
Variables relacionadas. El chi cuadrado indica una alta dependencia entre las dos variables, con un nivel de
significación cercano al 100%.
161
n
CUADRO 3.10
Opinión sobre las razones por las cuales las administraciones
municipales no apoyan la participación ciudadana (%)
TAMAÑO DE CIUDAD
RAZÓN
A los políticos
no les interesa
No hay dinero
o se lo robaron
No se entiende
la importancia de
la participación
Otra
Total
n
EDAD
%
Bogotá
Capital
Intermedia
47.1
35.4
47.6
63.7
42.1
39.6
49.6
24.6
26.1
26.6
7.7
31.1
27.5
24.6
3.8
100.0
(280)
27.1
11.4
100.0
(43)
23.2
2.6
100.0
(150)
26.7
1.9
100.0
(40)
24.9
1.9
100.0
(45)
30.0
2.9
100.0
(77)
Pequeña 16-25
26-35
36-45
46-55
> 55
39.0
61.7
55.1
18.2
35.9
19.6
20.9
29.8
2.4
00.0
(78)
17.4
7.7
100.0
(51)
16.3
2.4
100.0
(32)
19.8
4.2
100.0
(40)
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
respuestas correspondiente a otros medios, concretamente apoyo económico y logístico y
proyectos de desarrollo social, es muy bajo (menos de 1%).
La información es, pues, el medio que los ciudadanos perciben como principal recurso de
las administraciones municipales para promover la participación en los municipios, lo que
encaja bastante bien con el análisis realizado en las páginas anteriores sobre el peso significativo que tienen las estrategias de información y consulta a la ciudadanía en el conjunto
de las prácticas participativas en el nivel local.
¿PARTICIPACIÓN
CIUDADANA VS.
REPRESENTACIÓN
POLÍTICA?
Una cuestión de fondo, sin embargo, comienza a plantearse en medio de esta compleja
realidad a propósito de la participación ciudadana: su relación con las instancias y los mecanismos de representación política. En el capítulo 1 se hizo referencia al libro de Jacques
Godbout ¿La participación contra la democracia?, en el que se planteaba de lleno esta cuestión para el caso del Canadá. Ese debate ha ganado fuerza y presencia en el caso colombiano y de su resultado depende en buena parte cuáles serán en el futuro las estrategias que
habrán de poner en marcha las autoridades locales. En síntesis, la cuestión que se plantea
es hasta dónde puede llegar la participación ciudadana en términos de la representación de
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
162
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
intereses y de la toma de decisiones y cuál es el umbral que la separa de las instancias y
procedimientos de la democracia representativa.
Es preciso mencionar de nuevo el planteamiento del equipo de gobierno de Medellín (2000
– 2003), pues contiene los elementos claves del problema. Para uno de los funcionarios de
alto rango, la participación ciudadana le está causando daño a la política: “la participación
ciudadana ha empobrecido la vida política de la ciudad, pues hemos bajado nuestras aspiraciones a lo que la comunidad nos pidiera. Hemos deteriorado totalmente nuestras posibilidades como políticos (...) ¿De qué terminaron hablando los políticos? De lo que la
gente quiere oír. Y la gente no quiere oír nada. Ahí estamos en un escenario muy triste”144.
En otras palabras, la participación ciudadana ha nivelado la acción de los políticos por lo
bajo. Estos se olvidaron de hacer ofertas audaces y se plegaron a lo que la gente estaba
demandando a través de los espacios de participación. Y lo que la gente pide es poco, es que
le resuelvan su problema, sin tener un proyecto colectivo, de ciudad, de territorio, de Estado que trascienda sus intereses particulares. Esta situación, continúa el argumento, pone
en peligro la política en cuanto apuesta estratégica para el desarrollo y el bienestar.
La planeación participativa es una de las mejores expresiones de dicho problema. En opinión de los miembros de la administración del alcalde Pérez, la experiencia de los planes
zonales le dio un gran poder a las organizaciones y a los líderes sociales, pues terminaron
definiendo la orientación del gasto público y dejaron maniatados a los políticos, quienes
terminaron aprobando lo que ya estaba decidido por la ciudadanía. Se generó así una contradicción entre el voto programático y la participación ciudadana, en el sentido de que la
segunda terminó negando al primero. Un alcalde, indicó el mismo funcionario, es elegido a
partir de un programa de gobierno. Si ganó las elecciones es porque la gente estuvo de
acuerdo con su propuesta. Su misión, por tanto, es realizarla. Pero, se encuentra con una
gran muralla, pues desde las instancias de participación, estimulados por las ONG y la
academia, los líderes sociales impulsan propuestas que generalmente van en contra del
programa de gobierno legitimado en las elecciones. Se plantea así una contradicción entre
lo que la gente quiere y manifiesta a través de las instancias de participación, y lo que el
alcalde y su equipo de gobierno piensan realizar, lo cual no necesariamente se corresponde
con lo que se plantea desde las instancias participativas. Es la contradicción entre el voto
programático y la participación ciudadana, que, según los políticos consultados, ha minado las bases de la representación política y ello puede ser perjudicial para la democracia.
n
144
Entrevista a un alto funcionario de la Alcaldía de Medellín.
163
La solución, para los representantes de la administración municipal, es más o menos sencilla: hay que delimitar el ámbito de la participación ciudadana, su alcance y la injerencia
que pueda tener en las decisiones. Para que no haya una tensión entre participación ciudadana y representación política es necesario definir la primera como la posibilidad que tienen los ciudadanos y ciudadanas, los líderes y sus organizaciones de ser consultados y de
sugerir iniciativas a la administración municipal. Esta debe procesar esa información como
un insumo entre otros para la formulación de políticas públicas. El alcalde, su equipo de
gobierno y el Concejo municipal deben tomar las decisiones. Posteriormente, la ciudadanía
podrá participar en la ejecución de algunos proyectos y en la fiscalización de la gestión
pública. De esa manera se delimitan claramente los campos de cada uno de los actores de la
vida local: la gente debe ser consultada y debe fiscalizar la gestión pública; los agentes
políticos deben tomar las decisiones, pues para eso fueron elegidos. Y lo fueron con un
programa de gobierno que la gente debió conocer y por el cual votó145.
Este planteamiento, que constituye una defensa a ultranza del papel de los agentes políticos en la gestión local146, también se ha visto reflejado recientemente en el debate sobre el
Acuerdo 13 de 2000 que regula la planeación local en Bogotá. Existen varias propuestas de
reforma, una de las cuales toca este aspecto central de la participación. Para el concejal que
la presentó existe una tensión entre los consejos de planeación local, instancias de representación ciudadana en cada una de las localidades, que tienen como tarea formular el plan de
la localidad, y los ediles de las juntas administradoras locales, quienes lo aprueban. Las JAL
se sintieron discriminadas del proceso de planeación pues en ocasiones se les impidió participar en el trabajo de los consejos de planeación147. Se sienten aprobando algo que otros ya
decidieron, cuando ellos son los representantes por excelencia de la localidad, pues fueron
elegidos por sufragio universal. Algunos concejales tienen una sensación parecida; uno de
ellos planteó la cuestión de la siguiente manera: “Aquí hay un gran debate alrededor de la
planeación y es si se está creando un paralelismo entre la sociedad civil y las instituciones
n
145
Se podría contra-argumentar que los programas de gobierno suelen ser poco precisos y que la participación
ciudadana podría enriquecerlos en el momento de elaborar el plan de desarrollo municipal y los planes locales.
146
Un alto funcionario de la alcaldía decía: “Hay un primer asunto y es recuperar la autoridad, legitimarla,
recuperar para la ciudad la autoridad de la planeación en manos del alcalde. La clase política de Medellín
perdió todo su vigor y cayó en un gran desprestigio, acusada de corrupción y clientelismo. Esto es injusto
para una clase política que ha hecho una ciudad como la que tenemos, la segunda o tercera en importancia en
el país; tenemos servicios públicos, tenemos carreteras pavimentadas hasta el último rincón de la ciudad,
tenemos equipamiento de todo tipo, escuelas, colegios, parques, hospitales”.
147
En algunas localidades los consejos y las JAL trabajaron de la mano y ello evitó tensiones posteriores. Pero no
fue ese el caso en la mayoría de ellas.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
164
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
y si se les está entregando a las entidades no gubernamentales la posibilidad de definir los
procesos de participación en detrimento de las corporaciones que tienen la representatividad o la representación política electoral popular (...) Yo particularmente pienso que, como
está diseñado el tema, se ha permitido un nivel de enfrentamiento que está deslegitimando
los procesos de participación e, incluso, los resultados del proceso. Los encuentros ciudadanos funcionan muy bien en algunos sectores de la ciudad, pero en otros se han vuelto ‘reuniones de gritería’, las comunidades llegan al encuentro cada una con un proyecto y una
ficha llena y sobre la base del apoyo que tenga allí el proyecto se empieza a priorizar; entonces, el que lleve más barrio y el que grite más duro termina imponiéndose por encima de otros
proyectos, que podrían ser mucho más urgentes, que desde algún punto de vista tenga
urgencia social real. Las personas que están participando no lo están haciendo en representación de unas comunidades bien organizadas, con procesos de elección transparentes, nítidos, en donde la participación tenga un componente de representación. Si la participación
se da sin representación y se enfrenta a una instancia política de elección popular esto explota; y lo que estamos observando en todas las localidades de Bogotá es ese enfrentamiento
que termina siendo muy nocivo. Los ediles intentaron influir en forma legítima, por demás,
porque fueron elegidos para hacer el Plan de Desarrollo, elegidos por comunidades locales,
y organizaciones no gubernamentales, o civiles en general, que también tienen una legitimidad en la participación ciudadana, que desconocen el escenario de lo político, y que buscan influir mucho más allá de lo que influye la corporación”148.
Los términos de esta extensa cita son similares a los del alto funcionario de la Alcaldía de
Medellín. La cuestión es el alcance de la participación ciudadana y la división de tareas
entre los distintos agentes sociales y políticos en la toma de decisiones en materia de políticas públicas y de asignación del gasto. Lo que se observa es un esfuerzo de los agentes
políticos por recuperar un poder supuestamente perdido149, que habían venido ganando las
organizaciones sociales y las entidades no gubernamentales, especialmente a través de los
procesos de planeación participativa. Eso se logra, según el concejal de Bogotá entrevistado, organizando la planeación como un proceso de tres etapas: una primera en la que la
gente puede tener un alto protagonismo, que es una etapa de consulta; esa fase prelegislativa
aportaría los insumos para la decisión. Esta debe quedar en manos de los órganos de representación política (las JAL y el Concejo municipal). Posteriormente, en una tercera etapa,
se fortalecería el control ciudadano sobre la ejecución de las decisiones. Sería un momento
de empoderamiento de la gente: “Si uno tiene las tres etapas claras podría pensarse que si
n
148
Entrevista a Concejal de Bogotá.
149
Se trata de una noción de “poder suma cero”, en el sentido de que el poder que gana un sujeto lo pierde otro.
165
se profundiza la democracia, como lo estamos planteando en Bogotá, no sería necesario
entregarle a la gente la decisión directa –aquí hay una instancia política que toma la decisión- pero a la gente se la fortalece mucho en la etapa de control”150.
Está, pues, el debate planteado. Los capítulos siguientes permitirán acopiar más elementos
de juicio, sobre todo desde el punto de vista de los agentes participativos y de sus motivaciones, para examinar con mayor profundidad este que es uno de los temas centrales hoy
día en el análisis de la participación en Colombia. Por ahora vale la pena señalar que la
discusión ha sido puesta sobre el tapete por sectores políticos que durante la década pasada
permanecieron mudos en la discusión sobre estos temas. Los partidos políticos tradicionales y los de izquierda o independientes poco aportaron a ese debate. Además, poco tenían
que decir, comenzando porque esas organizaciones no practicaban internamente la democracia. Su actitud fue otra: convocar a la gente para que se vinculara a sus microempresas
electorales y a sus redes clientelistas. Los sectores que animaron el debate fueron las ONG,
las universidades, algunos gremios empresariales y, en menor medida, algunos grupos de
izquierda. El debate planteado en Bogotá y Medellín –y quizá en otros lugares del país– es
por ello promisorio en el sentido de que ha llevado a ciertos sectores de los partidos tradicionales a formularse preguntas sobre la participación –así sea en forma reactiva– y a sugerir respuestas no solo en el campo conceptual sino también en el práctico-político.
EL PAPEL
DE LOS ENTES NO GUBERNAMENTALES
Entre las condiciones externas de la participación ciudadana cuenta el papel que tienen las
entidades no estatales (universidades, centros de investigación, organizaciones no gubernamentales, medios de comunicación, Iglesias, gremios empresariales, colegios profesionales,
corporaciones y fundaciones sin ánimo de lucro, entidades internacionales) en el aumento
o la reducción de los costos de la participación. El papel de estos organismos se ha fortalecido desde mediados de la década del 80, cuando fueron aprobadas las reformas descentralistas
y las normas que institucionalizaron la participación ciudadana en la gestión local.
Desde entonces, los entes no gubernamentales han hecho presencia en el escenario público
a través de dos tipos de acciones: de un lado, aquellas destinadas a brindar a distintos
agentes sociales condiciones propicias para que se conviertan en protagonistas de la vida
local. En ese caso, han asumido el papel de promotores de la participación. De otro, la
intervención de dichos organismos directamente en espacios de participación, lo que los
convierte en actores de la vida pública.
n
150
Entrevista a concejal de Bogotá.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
166
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
El mundo de las entidades no gubernamentales es largo y ancho y, por tanto, heterogéneo.
La historia de cada una de ellas obedece a circunstancias muy particulares y a la misión
institucional que les define su propia identidad. Las universidades tienen un encargo muy
preciso en el terreno de la formación de profesionales y de la producción de conocimientos.
Los gremios empresariales, por su parte, apuntan en dirección distinta pues representan
otra clase de intereses, los de la actividad económica, así se proyecten en la esfera pública.
Sobre las Iglesias, los medios de comunicación y las ONG puede decirse algo parecido: cada
uno persigue sus propios fines. Es muy posible, entonces, que sean más los elementos que
los separan que aquellos que los unen. Sin embargo, los procesos participativos los han
interpelado a todos ellos en torno a objetivos compartidos, lo que explica su presencia
creciente en la discusión de los asuntos colectivos y, más concretamente, su papel en el
fortalecimiento de las prácticas participativas en Colombia.
Es probable que algunos tengan mayor tradición que otros en ese campo. La Iglesia ha
desarrollado a lo largo de su historia en el país una labor pastoral que la mantiene en
contacto con la gente; los medios de comunicación tienen una influencia creciente sobre la
gente en la creación de universos de sentido y en la definición de los temas de debate
público, entre ellos la participación y la democracia. Las ONG también han mantenido un
vínculo más o menos constante con la población, a través de programas de muy diversa
índole, algunos de ellos de corte asistencialista, otros de carácter más promocional. En
cambio, los colegios profesionales, las universidades y otros segmentos del llamado Tercer
Sector151 pueden tener menor tradición de interacción con la sociedad y de proyección en
los espacios de deliberación y de toma de decisiones colectivas. Pero ello no ha sido óbice
para que hayan encontrado puntos de contacto, definido intereses compartidos y construido alianzas para llevar a cabo iniciativas conjuntas.
Tradicionalmente, las entidades no gubernamentales trabajaron en el terreno de la promoción de la participación. A algunas de ellas, especialmente las Iglesias y las ONG, se las
consideró como intermediarias entre la población, en particular sus sectores más pobres, y
el Estado, por su labor de apoyo a esos sectores en la satisfacción de las necesidades básicas
y en su fortalecimiento organizativo. Un factor facilitador de ese tipo de relación fue la
debilidad del sistema político para atender las demandas de la población. El Estado era
cada vez más incapaz de luchar eficazmente contra la pobreza y los partidos y movimientos políticos estaban solo interesados en fortalecer sus redes de clientela y, posteriormente,
n
151
El debate sobre la naturaleza y orientaciones del llamado “tercer sector” es bastante amplio, tanto en Colombia como en América Latina. No interesa aquí involucrarse en él. Los lectores interesados pueden consultar
las memorias de los Encuentros Iberoamericanos del Tercer Sector y el libro de Nuria Cunill y Luis Carlos
Bresser, Lo Público no estatal en la reforma del Estado, Buenos Aires, CLAD-Paidós, 1998.
167
sus microempresas electorales. Ello dejó un vacío que las ONG y las iglesias llenaron de
manera parcial.
Poco a poco otras instituciones fueron sumándose a esa labor: las universidades, a través de
programas de investigación y extensión; los gremios empresariales a través de la creación
en su seno de unidades dedicadas al trabajo social y a la promoción de la participación. Ese
trabajo se ha venido realizando en las dos últimas décadas 152 y sigue siendo uno de los
frentes de acción de este tipo de organismos: a través de programas de capacitación, acompañamiento, asesoría e investigación han contribuido a la creación de condiciones propicias para el ejercicio de la participación por parte de distintos grupos sociales.
Los estudios de caso indican el importante papel que han tenido las ONG en la promoción
de la participación ciudadana en la gestión municipal. Incluso, hay quienes señalan que
han asumido un papel más importante que los gobiernos locales en la promoción de la
participación, especialmente cuando estos últimos han perdido interés por el asunto. Basta echar un vistazo a la documentación sobre experiencias participativas en el nivel local
para comprobar que, efectivamente, el papel de estas instituciones –muy desigual entre
ellas- ha sido de primer orden desde la década pasada.
Las ONG han hecho varias contribuciones a los procesos de participación ciudadana. En
primer lugar, han brindado apoyo técnico a los líderes y a sus organizaciones (formulación
y gestión de proyectos, actualización legislativa sobre gestión municipal, elaboración de
planes corporativos y de programas de trabajo, metodologías para la elaboración de diagnósticos participativos y para la formulación de planes locales, manejo de conflictos, lectura de presupuestos, seguimiento y evaluación de la gestión pública, etc.). En todos los
casos estudiados las iniciativas de diferentes organizaciones no gubernamentales se ocuparon de apoyar a distintos sectores sociales en este tipo de actividades. En Medellín, por
ejemplo, las ONG fueron fundamentales en la formulación de los planes zonales. Fueron
ellas las que pusieron en marcha el espíritu del Acuerdo 043 de 1996.
En Cali han desarrollado una gran cantidad de actividades de apoyo a líderes y organizaciones sociales a través de talleres y procesos de formación y acompañamiento de mediano y
largo plazo. Uno de los trabajos pioneros en ese sentido fue el realizado por Cedecur en el
Barrio El Diamante, donde se llevó a cabo un proceso de formación de tejido social (creación de organizaciones sociales, de cooperativas, de pequeñas empresas asociativas para la
generación de empleo e ingresos) y de capacitación para la autogestión económica y social.
La Fundación Social dio un apoyo decisivo al Consejo Municipal de Planeación. Otras
n
152
En 2002 varias ONG cumplieron veinte años de labores en el país: la Escuela Nacional Sindical, la Casa de la
Mujer, el Instituto Popular de Capacitación y Foro Nacional por Colombia.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
168
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
instituciones como Foro Nacional por Colombia, la Corporación Juan Bosco, la Corporación Caminos, el CAMI y Ciudad Abierta han hecho un trabajo importante con organizaciones de pobladores, de jóvenes, de mujeres y con líderes sociales de la ciudad y de municipios pequeños de la región. En Bogotá, las ONG también han llevado a cabo procesos de
formación y cualificación de líderes y de apoyo a agentes participativos en diferentes instancias. En todas las ciudades han producido manuales, cartillas, guías y metodologías de
trabajo y una amplia documentación al servicio de la participación.
En segundo lugar, las ONG han brindado orientación política a través de la formación y cualificación de líderes en temas relacionados con la Constitución Política y sus desarrollos legislativos en materia de gestión local y participación, la promoción de la participación, la paz y
la convivencia, la equidad de género, el fortalecimiento de las organizaciones sociales, su proyección pública, etc. Igualmente, han acompañado a líderes y organizaciones en una gran
cantidad de proyectos orientados a fortalecer la sociedad en sus demandas al Estado y en su
capacidad de negociación con este último. El proceso constituyente de Tarso ha tenido un gran
respaldo de parte de ONG locales y de Medellín, así como de organismos internacionales.
En tercer lugar, las ONG han desarrollado un trabajo de investigación significativo, que
combina el rigor académico con la orientación práctico-política de las instituciones que las
realizan. Las investigaciones sobre gestión local, participación ciudadana y política, organizaciones y movimientos sociales, finanzas municipales, desarrollo institucional o servicios públicos por ejemplo, han hecho un importante aporte al conocimiento del país y de
sus regiones y a la definición de líneas de acción para el fortalecimiento de la participación.
Las universidades también se han ido vinculando en forma progresiva a la labor de promoción de la participación. En Bogotá aportaron a mediados de la década del 90 estudios y
análisis sobre la participación153; actualmente, tienen un papel activo en la ejecución de
proyectos de la Alcaldía Mayor de Bogotá en temas como la formulación de políticas públicas sectoriales con componente participativo y la definición de estrategias participativas
sectoriales y globales. En Cali, la Secretaría de Desarrollo Territorial ha venido trabajando
conjuntamente con las universidades locales en la definición de una visión compartida de
ciudad y en el desarrollo de diplomados dirigidos a líderes de base. En Medellín las universidades estatales y no estatales se han ido vinculando al trabajo comunitario a través de
programas de formación y de acompañamiento a organizaciones sociales. El Departamenn
153
Ver en Bogotá los aportes de Darío Restrepo, Alejo Vargas y Clemente Forero; en Medellín, de Beatriz López de
Mesa, Analida Rincón, María Clara Echavarría y los profesores del CEHAP y del posgrado en Planeación Urbana de la Universidad Nacional. Igualmente, los trabajos de María Teresa Uribe y Clara Inés García. En Cali, los
trabajos de Fabio Velásquez, Esperanza González, Javier Duque y del Departamento de Trabajo Social de la
Universidad del Valle. Más recientemente, la ESAP ha hecho contribuciones a la reflexión sobre la participación.
169
to de Trabajo Social de la Universidad de Antioquia tiene una larga tradición en la organización de cursos, prácticas estudiantiles, en el patrocinio a investigaciones de profesores y
en el apoyo a proyectos de intervención social. Han adquirido un papel relevante en el
impulso de la participación en el sector salud a través de sus medios de difusión.
Los gremios y las fundaciones empresariales también han orientado parte de su esfuerzo
en esa dirección. Papel importante han tenido en todo el país las cámaras de comercio,
especialmente en la última década. En Bogotá, por ejemplo, la entidad ha contribuido al
diagnóstico y elaboración de propuestas sobre problemas de la ciudad y ha promovido el
ejercicio de la planeación participativa en la ciudad. Junto a otras organizaciones promovió el Plan Estratégico Bogotá 2000; ha promovido las veedurías ciudadanas y elaborado
documentos sobre un amplio menú de temas. En Cali también ha tenido un lugar relevante en la promoción de programas de desarrollo social y de participación ciudadana. Desde
la década del 80, cuando patrocinó el ejercicio de planeación La Cali que queremos, ha fortalecido los programas y proyectos de apoyo a entidades y organizaciones sociales interesadas en participar en los asuntos locales. Ha desarrollado diversas campañas, entre ellas la
llamada Si yo elijo bien, encaminada a brindar información y criterios a la ciudadanía para
ejercer un voto responsable en las últimas elecciones locales. En Medellín y en muchas
otras ciudades del país, las cámaras de comercio han orientado parte de su trabajo social a
la ejecución de proyectos participativos.
Otros gremios empresariales han apoyado experiencias participativas en muchos rincones
del país. Un ejemplo entre otros es su participación y el apoyo dado a los consejos municipales y departamentales de planeación. La Andi, Fenalco, el sector financiero y algunos
gremios ligados a la actividad agropecuaria han aportado fondos, instalaciones y otros
recursos para el desarrollo de actividades de diversa naturaleza: foros, ciudadanos para la
discusión de los planes, apoyo logístico a los consejos de planeación, campañas cívicas y
otras actividades. Es probable que su presencia no haya sido de tanta tradición y fuerza
como la de la Iglesia y las ONG, pero hay que señalar que en los últimos años han ganado
protagonismo en el apoyo a la participación ciudadana154.
n
154
En el caso de Cali, la acción empresarial tiene una connotación propia, de carácter filantrópico. Varias fundaciones empresariales, entre las que se destaca la Fundación Carvajal, tienen una trayectoria de más de dos
décadas de trabajo con los sectores de bajos ingresos en la ciudad. Se destaca el trabajo en el Distrito de
Aguablanca, a través del impulso de programas productivos, de apoyo a la vivienda popular y, en general, de
capacitación para el empleo. Este perfil filantrópico de las fundaciones empresariales en Cali, reproducido en
otras ciudades del país, no es, por supuesto, neutro, pues lo que busca es reducir los factores de tensión social
y atender a las poblaciones pobres a fin de prevenir movimientos anti-establecimiento y evitar la influencia
de fuerzas ideológicas y políticas de izquierda sobre los sectores más pobres de la ciudad. Además, es un
instrumento muy fuerte de legitimación social de las élites locales. Sobre la filantropía en Cali, ver el libro de
Álvaro Camacho y Álvaro Guzmán, Colombia: ciudad y violencia (Bogotá, Ediciones Foro, 1991) y el de Fabio
Velásquez, Ciudad y Participación, (Cali, Universidad del Valle, 1996).
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
170
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
Hay que mencionar también el papel de organismos internacionales que han decidido apoyar procesos locales en los cuales la participación ciudadana es su columna vertebral. Naciones Unidas, la OIM, la GTZ, el Banco Mundial, el BID y una gran cantidad de agencias
privadas de cooperación internacional se han hecho presentes en muchas partes del país
aportando fondos para asegurar la sostenibilidad de procesos participativos, de manera
especial –pero no exclusivamente– en municipios medianos y pequeños en los cuales la
ausencia de recursos es un obstáculo importante para el ejercicio de la participación. Es
también de destacar el apoyo dado a experiencias de planeación participativa y a iniciativas locales de paz.
Las entidades no gubernamentales no se han limitado a asumir el papel de promotoras de
la participación ciudadana. Cada vez más tienen ellas mismas un papel activo en el escenario público. Se han convertido en agentes participativos visibles. Para las ONG ese ha sido
un giro significativo, que se comenzó a dar desde mediados de la década pasada cuando se
abrieron espacios de participación en los cuales ellas y, en general, los entes gubernamentales podían intervenir. Desde entonces, las ONG, los gremios empresariales, la academia,
los colegios y asociaciones profesionales participan en espacios como los Consejos de Planeación, los Consejos municipales de paz, los Consejos Municipales de desarrollo rural, de
medio ambiente, en los Consejos Consultivos de Ordenamiento Territorial y en una gran
cantidad de instancias formales e informales de participación municipal. En esos escenarios, los entes no gubernamentales han sido portadores de intereses propios y han tenido
iniciativas que responden a su respectiva filosofía y a su misión y visión institucionales.
Pero la participación en dichas instancias no ha sido el único frente de trabajo. Los entes no
gubernamentales, en algunos casos por iniciativa propia, especialmente las ONG, en otros
mediante alianzas y trabajo en plataforma, han orientado su trabajo hacia la formulación
de propuestas de muy diferente naturaleza, con el objeto de incidir en las políticas públicas, animar la deliberación ciudadana y contribuir a la fiscalización de la gestión pública.
En Cali, por ejemplo, varias organizaciones, entre ellas la Universidad Javeriana, la Fundación Social, Foro Nacional por Colombia, Cedecur, La Corporación Juan Bosco y Procali
trabajaron en equipo para producir el documento “Agenda Social para Cali”, en el que le
proponían a la administración entrante de Ricardo Cobo una serie de pautas para enfrentar la crisis social del municipio. De allí surgió posteriormente la conformación de la Comisión Asesora de Política Social y la formulación de una propuesta de Política Social para la
ciudad155. Posteriormente, se han desarrollado iniciativas como la conformación de la Mesa
Ciudadana de Seguimiento a la Descentralización y el Ordenamiento Territorial, la organin
155
En busca de la Equidad. Propuesta de política social para Cali, Foro Nacional por Colombia, Cali, 1999.
171
zación de eventos con candidatos a la alcaldía, la realización de foros sobre la gestión del
alcalde y de otros eventos para la discusión de temas de opinión pública.
En Bogotá, se ha desarrollado un trabajo similar por parte de las universidades, ONG y
fundaciones, en alianza con gremios empresariales, especialmente en el campo de la planeación estratégica. La Corporación Viva la Ciudadanía ha desarrollado una gran cantidad
de iniciativas relacionadas con diversos temas que interesan a la ciudad y al país. Fundaciones empresariales como la Fundación Corona también han sido muy activas en el desarrollo de estas iniciativas. Igual ha sucedido en Medellín, especialmente en la época en la cual
arreció la violencia y la urbe se convirtió en una de las ciudades del mundo con mayores
tasas de homicidio. Hubo iniciativas, alianzas entre entidades para sacar adelante a la ciudad y crear un clima interno y una imagen menos negativa.
Un tercer frente de acción ha sido el seguimiento a la gestión pública. En las tres grandes
ciudades existen iniciativas en esa dirección. En Bogotá, La Fundación Corona y otras entidades patrocinan el programa Bogotá cómo vamos a través del cual hacen seguimiento y
evaluación periódica de la gestión del alcalde mayor y de su equipo de gobierno; en 2002
iniciaron la misma tarea con respecto al Concejo de Bogotá. En Medellín un grupo aproximadamente de 19 entes no gubernamentales hace seguimiento a la ejecución del Plan de
Desarrollo y publican informes sectoriales y un libro al final de cada administración municipal. En Cali, Foro Nacional por Colombia desarrolla desde hace ocho años el Laboratorio
de Observación de la Gestión Urbana (LOGU), a través del cual se hace seguimiento periódico a la gestión de la administración municipal, se publican separatas cada seis meses con
los resultados de dicho análisis, se organizan foros ciudadanos para discutir públicamente
los resultados de la gestión y se hacen publicaciones con balances globales de la gestión.
Finalmente, las entidades no gubernamentales se han convertido en contratistas de las
administraciones municipales para la ejecución de proyectos de desarrollo local y de fomento y fortalecimiento de la participación ciudadana. Según Restrepo156, tres son las razones que tiene el Estado para relacionarse con las ONG157: en primer lugar, el Estado ya no
quiere ser ejecutor de proyectos pues está empeñado en reducir su tamaño y los costos de
la gestión pública. Por ello convoca a entes no gubernamentales para que los realicen, teniendo en cuenta su perfil profesional y su vinculación con problemáticas sociales y terrin
156
RESTREPO, Darío, “Dilemas de la planeación participativa: relaciones entre el Estado, las ONG y las comunidades”, en Varios, Enlaces y rupturas. Experiencias de participación representativas de una década en Colombia,
Bogotá, Diakonía-Parcomún, 2002, pp. 55 y siguientes.
157
Restrepo se refiere a las ONG, pero, mutatis mutandis, el argumento es válido para otros entes no gubernamentales.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
172
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
toriales específicas. En segundo lugar el Estado busca a través de las ONG apoyo a las
políticas estatales y a la gestión pública. Finalmente, las ONG ambientan las políticas
estatales en los distintos niveles territoriales y prestan servicios de asesoría, acompañamiento en aspectos legales, metodológicos y de manejo de proyectos sociales que les vienen muy bien a los alcaldes.
De parte de las ONG y de otros entes estatales existe también un creciente interés por ejecutar proyectos estatales y, en general, por convertirse en un actor importante en la escena
pública. Hasta finales de la década del 80, las ONG se financiaron en lo fundamental con
aportes privados nacionales e internacionales. Mantuvieron una casi total autonomía con
respecto al Estado158 y, en algunos casos, trabajaron del lado de las organizaciones populares
en la mira de fortalecer su capacidad de movilización y reivindicación ante el Estado.
En los últimos años, sobre todo luego de la aprobación de la Constitución de 1991 y de sus
desarrollos legislativos, y como consecuencia de la convocatoria hecha por el Estado desde
comienzos de esa década159, un buen número de entes no gubernamentales volvieron su
mirada hacia el Estado y comenzaron a firmar contratos para la ejecución de proyectos de
desarrollo social, entre ellos algunos de promoción participativa y de fortalecimiento del
tejido social local. Había un interés específico de estas entidades: incidir en las políticas
públicas, tanto en su diseño como en su ejecución, aprovechando el espacio que se abría y
las herramientas legales que la nueva Carta Política había creado.
Esa relación contractual abrió otro campo de acción de las ONG y de los entes no gubernamentales como asesores del Estado para el diseño de políticas y proyectos de desarrollo
local y de promoción de la participación ciudadana. Incluso, comienza a ser más fluido el
paso de personas desde las ONG hacia la administración pública, lo que generó una cierta
afinidad entre las administraciones municipales y los organismos no gubernamentales,
especialmente en las grandes ciudades, lo que facilitó el acercamiento entre ellos.
Esta nueva relación contractual ha tenido efectos de signo contrario. Ha permitido, en
efecto, que las políticas públicas se abran a la influencia de personas y de instituciones que
abogan por los intereses de los sectores más desfavorecidos de la población, propiciando de
n
158
Hubo excepciones que vale la pena mencionar. En Cali, por ejemplo, desde mediados de la década del 70 se
inició una experiencia sui generis de creación de corporaciones mixtas (alianzas entre el sector privado y la
alcaldía) encargadas de desarrollar proyectos de apoyo a las comunidades más pobres de la ciudad. Así surgieron Procali, Cedecur y la Corporación para la Recreación Popular, esta última una experiencia bastante promovida fuera de Cali y del país.
159
Una de las primeras convocatorias hechas por el gobierno a las ONG y a otros entes no gubernamentales fue
la que se les hizo para que trabajaran en el Programa de Desarrollo Institucional, aprobado por el gobierno
del presidente Gaviria en 1992.
173
esta manera un giro “democrático” en las políticas públicas y un contenido de estas últimas más afín a los intereses de los sectores excluidos. Además, la contratación ha permitido a las ONG, a las universidades y a las organizaciones empresariales entre otras, ganar
un protagonismo público que hace tres décadas no tenían, protagonismo que ha sido puesto en tela de juicio por los líderes políticos, temerosos de que esa influencia desplace a los
partidos políticos de los circuitos de toma de decisiones160.
Finalmente, ha garantizado la sostenibilidad económica de algunos entes no gubernamentales y ha generado una fuente de ingresos para las universidades, que no es despreciable.
En el caso de las ONG, este punto ha sido de vital importancia, debido a la reducción
drástica de los fondos de la cooperación internacional para el país en la última década. En
el caso de las fundaciones empresariales este aspecto no es demasiado relevante, toda vez
que ellas se financian con aportes de las empresas. Ello no obsta para que también canalicen recursos del Estado y de la cooperación internacional.
Pero, de otra parte, la contratación con el Estado ha transformado parcialmente la identidad de los entes no gubernamentales, especialmente de las ONG: como dice Restrepo, de
organizaciones contestatarias de las políticas estatales han pasado a ser colaboradoras del
gobierno. Además, han entrado a competir en un mercado de proyectos que las obliga a ser
cada vez más profesionales, pero que se presta también para generar rencillas, celos institucionales y distancias que antes no existían. De igual manera, la contratación con el
Estado puede crear limitaciones e inhabilidades que restan autonomía de movimiento y de
pensamiento a los entes no gubernamentales. Por esa razón, algunas ONG se han negado
a participar en el mercado de contratos y han optado por mantener una independencia
total con respecto al Estado y continuar con un trabajo de base e, incluso, contestatario de
las políticas gubernamentales.
La población es consciente del nuevo papel que asumen estas entidades. El Gráfico 3.3,
cuya información fue extraída de la encuesta de opinión sobre participación, lo confirma.
Las Iglesias y las organizaciones comunitarias son los entes no gubernamentales que, según los encuestados, apoyan más la participación. Las organizaciones empresariales y las
ONG también son reconocidas, aunque es menor el porcentaje de informantes que opinan
que ellas apoyan la participación ciudadana, en comparación con las categorías anteriores.
n
160
Esa preocupación se hizo explícita cuando se discutió en 1993 la que es hoy la Ley 134 de 1994, ley estatutaria
de mecanismos e instituciones de participación ciudadana. Varios congresistas, especialmente del Partido
Conservador, plantearon el debate sobre las ONG y el efecto negativo que estaban produciendo sobre los
partidos políticos, desplazándolos de su lugar en el sistema político. Incluso, este sector impidió que en la ley
se introdujera una serie de normas que definían el estatuto de las ONG y de las organizaciones sociales,
aduciendo que se requería otra ley para reglamentar ese tema.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
174
EL
CONTEXTO MUNICIPAL: INSTITUCIONALIDAD Y ESTRATEGIAS
n
GRÁFICO 3.3
Percepción de los colombianos acerca de las entidades
que apoyan la participación ciudadana en sus municipios (%)
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002n
En el cuadro se ha colocado el dato correspondiente a las administraciones municipales y a
los partidos políticos y sus dirigentes con el fin de establecer un parangón entre las entidades gubernamentales y las no gubernamentales. El resultado es claro: las personas
encuestadas otorgan mayor credibilidad a las segundas en cuanto al apoyo que brindan a la
participación, con la sola excepción de las ONG. Esto confirma lo dicho en páginas anteriores: los colombianos perciben que los agentes políticos poco interés tienen en respaldar
los procesos participativos, tarea de la que se han hecho responsables los entes no gubernamentales, llenando el vacío dejado por los gobiernos locales y por la dirigencia política y
sus organizaciones partidistas.
Sobre las ONG cabe destacar el alto porcentaje de no respuestas (30.6% de los informantes), prácticamente igual al de respuestas afirmativas161. De igual manera, resulta interesante definir el perfil de quienes menos creen en las ONG como promotoras de la particin
161
Es probable que el bajo reconocimiento de la gente a las ONG como entes de apoyo a la participación tenga
algo que ver con su acercamiento al Estado a través de la contratación. Pero esta afirmación no pasa de ser
una hipótesis que sería necesario contrastar con la realidad.
175
pación: se trata de mujeres de estratos bajos162, de distintos grupos de edad, que viven
principalmente en Bogotá163. Este perfil contrasta con el de quienes tienen una imagen
positiva de las Iglesias como promotoras de la participación: se trata, en efecto, de hombres y mujeres ubicados en los extremos de la pirámide de edad (menores de 26 y mayores
de 55), de estratos bajos, especialmente de estrato medio-bajo, que viven en pequeños
municipios y, parcialmente en Bogotá.
La percepción en las zonas rurales es un poco diferente: la credibilidad en la administración
municipal y en los partidos políticos es mayor que en las áreas urbanas (41.7% y 35.8%,
respectivamente), mientras que la percepción sobre las ONG y los gremios empresariales
es más negativa aún (29.2% y 21.7%, respectivamente). Las Iglesias y las organizaciones
comunitarias tienen buena imagen, aunque los porcentajes son menores que en los hogares urbanos (54.8% y 58.3%). Además, las organizaciones comunitarias superan a las Iglesias en imagen positiva.
Estas cifras delatan un distanciamiento de la población con respecto al mundo de la política, de las ONG y de los grupos empresariales, al tiempo que una empatía con instituciones
como la Iglesia y sus propias organizaciones de base. Estas últimas forman parte de la
identidad de los colombianos, mientras que las otras, incluidas las ONG, son vistas como
agentes externos que cada vez más operan en función de sus propios intereses institucionales, antes que en función de las necesidades de la población, sobre todo de la más pobre.
Así, pues, el mundo de la participación en el plano local no sólo es complejo sino que presenta
una gran riqueza: una amplia infraestructura de participación, una gama variada de nociones de participación que sustentan las políticas de los gobiernos municipales, estrategias muy
diversas de promoción de la participación ciudadana por parte de los entes gubernamentales
y un apoyo de larga data de los entes no gubernamentales. La población reconoce más el
esfuerzo de entidades no gubernamentales que el de las administraciones municipales o de
los partidos políticos en el impulso a la participación. Lo que falta por ver es si esa infraestructura y, en general, la oferta participativa estatal han tenido correlato en la iniciativa de la
población para hacer uso de estos espacios. Esa es la materia del próximo capítulo.
n
162
A medida que aumenta el estrato aumenta el reconocimiento a las ONG como entidades que apoyan procesos participativos. Este dato concuerda con los resultados del estudio del Banco Mundial “Las voces de los
pobres”, según el cual quienes más desconfían de las ONG son los más pobres.
163
En Bogotá, más de la mitad de los encuestados respondieron que las ONG no respaldan la participación,
aunque el porcentaje de los que respondieron que sí fue mayor en Bogotá que en el resto de ciudades. Esto
demuestra que en la capital hay posiciones tomadas frente a las ONG, razón por la cual el porcentaje de no
respuesta es el más bajo (menos del 15%).
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
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4
PARTICIPACIÓN
CIUDADANA
Y SUS PROTAGONISTAS
n los dos capítulos anteriores se ha mostrado que en Colombia existe una amplia y variada infraestructura institucional para la participación ciudadana en
la gestión local. El Estado tuvo en la década pasada un importante papel en su
creación y reglamentación y muy diversos sectores sociales (ONG, universidades, fundaciones empresariales, iglesias) y, en algunos casos, políticos (especialmente servidores públicos en el nivel nacional y, sobre todo, en el municipal) se encargaron de promover su uso y de crear algunas condiciones para que cumplieran su función de
democratización y modernización de la gestión pública en los municipios. Pero ni su creación ni su promoción garantizan que tal institucionalidad tenga vida. Ello sólo es posible
en la medida en que existan personas, grupos, entidades y colectividades interesadas en
hacer uso de las instancias existentes. ¿Cuáles son, pues, los agentes que han dado vida en
Colombia a las instituciones de participación ciudadana en la gestión municipal? Este
capítulo pretende sugerir algunas respuestas a esa pregunta.
A propósito de la experiencia participativa española, Jordi Borja164 señalaba hace ya un
buen tiempo que la participación, particularmente en el nivel municipal, constituía un
mecanismo mediante el cual se reconocían los intereses específicos de grupos que tradicionalmente no han tenido la posibilidad de plantearlos y hacerlos valer en las decisiones
colectivas. Hoy por hoy tal concepción cobra vigencia más que nunca. ¿En qué sentido? La
experiencia colombiana de más de una década de incidencia de ciudadanos y ciudadanas
en la esfera de lo público da cuenta de las posibilidades, con limitaciones por supuesto, que
existen para articular sus intereses en torno a la democratización de la gestión pública y a
n
164
BORJA, Jordi, “Participación ¿Para qué?”, en Revista Foro, No. 1. Bogotá. 1986.
178
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
la formulación de políticas públicas en la perspectiva de los derechos, a través de una multiplicidad de canales de participación ciudadana de diversa índole: de información, de consulta e iniciativa, de fiscalización, de decisión, concertación y gestión. Aquí se parte de ese
supuesto, es decir, de la existencia de posibilidades reales de la gente para incidir en lo
público, como punto de partida para comprender quiénes han sido y quiénes son los protagonistas de los procesos de participación ciudadana, cuál es su representatividad y su compromiso y, finalmente, qué recursos movilizan en el ejercicio de la participación.
Los procesos de participación ciudadana se han venido consolidando desde mediados de la
década del 80 en el país y se han nutrido en particular del proceso de descentralización
política experimentado a partir de 1986, cuyo impacto en la construcción de nuevos sujetos sociales y políticos no puede dejar de desconocerse para entender que la cultura política
colombiana se está transformando en diversos sentidos, uno de las cuales es precisamente
la aparición de nuevas organizaciones sociales, nuevas reivindicaciones y nuevos protagonistas de la escena política local.
La construcción de nuevos sujetos sociales y políticos ha sido examinada desde diversas
perspectivas. Algunos autores la han interpretado como un reflujo de los movimientos
sociales y de los actores populares, cuya consecuencia más evidente ha sido la pérdida de
protagonismo del movimiento sindical, para citar un caso simplemente, y “el inicio de una
nueva fase de transición caracterizada por el despliegue de nuevos actores que buscan nuevas formas de representatividad y que asumen nuevos retos”165.
Otra perspectiva de análisis alude a la emergencia de nuevas subjetividades políticas166
potencialmente emancipadoras, esto es, ligadas al reclamo de los derechos (desde el derecho a la salud y al trabajo, pasando por el derecho al libre desarrollo de la personalidad
hasta el derecho a un ambiente sano), rompiendo así viejas identidades políticas para dar
paso a nuevas reivindicaciones económicas, sociales y culturales, proceso que ha sido calificado por algunos teóricos, entre ellos Alain Touraine, como una pérdida de importancia
de la esfera política. En uno y otro caso el común denominador es la aparición de nuevos
sujetos sociales en las prácticas participativas.
Alain Touraine, quien ha dedicado una buena parte de su obra a América Latina, ha afirmado que “vivimos en un mundo en el que los problemas más generales ya no se ven, ni se
n
165
TORANZO, Carlos. “La pluralidad y diversidad de la participación”, en Las Paradojas de la Participación. ¿Más
Estado o más sociedad?, La Paz, OXFAM – DIAKONIA, 1999.
166
Ver RESTREPO, Darío, “Las prácticas participativas: entre la socialización y la privatización de las políticas
públicas”, en Enlaces y Rupturas. Experiencias de participación representativas de una década en Colombia, Bogotá,
DIAKONIA – PARCOMUN, 2002.
179
entienden, ni se sienten en términos de tendencias históricas, sino en términos de derechos del hombre, de historias de vida, de afirmación o negación del sujeto”167. Se atribuye
entonces a la subjetividad un lugar importante, pues sería el punto medio entre el individuo y el actor social. Para Touraine un sujeto se construye en la medida en que concreta su
voluntad de obrar en tanto individuo para ser reconocido como actor168.
La noción de sujeto es clave para abordar la de agente participativo, la cual será empleada a
lo largo de este capítulo. Alude esta última a individuos o colectividades que, a partir de sus
identidades y a través de una conducta cooperativa, intervienen en la esfera pública en función de intereses específicos, particulares globales, en busca de objetivos concretos (por ejemplo, la obtención de bienes y servicios públicos). Una dimensión clave de la conducta de los
agentes participativos –aunque no única- es la subjetiva, aquella que se ubica en el terreno
de las percepciones, las motivaciones y la interacción con otros individuos (intersubjetividad).
Esa dimensión tiene un peso importante en el análisis de la participación ciudadana en tanto
identifica la manera como los sujetos (individuales y colectivos) procesan las condiciones del
entorno y las convierten en insumos para su desempeño en la esfera pública, dándole a este
último un tono particular, una especificidad que es preciso tener en cuenta en el momento
de construir una lectura de conjunto de los procesos participativos.
Lo que demuestra la experiencia de participación ciudadana en Colombia es la emergencia
de nuevos agentes que intervienen en la escena pública y la puja por encontrar un sitio en
ella para hacer valer sus intereses. En dicha puja los viejos actores sociales, muchos de ellos
vinculados estrechamente al mundo de la política local, intentan mantener su lugar, dando pie a tensiones en el ejercicio del liderazgo y a nuevas formas de relación entre la sociedad y el Estado en el plano local. Ello plantea, además, nuevas dimensiones desde el punto
de vista de la representatividad y de los recursos que movilizan los sujetos de la participación para el logro de sus objetivos.
¿QUIÉNES
PARTICIPAN?
Colombia experimentó durante la década del 90 un proceso de expansión relativa del tejido
social que ha hecho posible la emergencia de nuevos agentes participativos. Si bien el unin
167
TOURAINE, Alain y KHOSROKHAVAR, Fharad, A la búsqueda de sí mismo. Diálogo sobre el sujeto, Buenos
Aires, Paidós, 2002, p. 116.
168
Son esencialmente tres temas en los que Touraine ha reflexionado en los últimos años: la modernidad, el
sujeto social y la democracia.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
180
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
verso de las organizaciones sociales y comunitarias en la primera mitad del siglo XX estaba
configurado por organizaciones campesinas, de artesanos, de viviendistas, sindicatos, movimientos de estudiantes, entre otros, hoy este universo se ha diversificado pues se han
rescatado aspectos de la vida a los cuales se les había otorgado una casi nula importancia,
por ejemplo, la diversidad cultural, las orientaciones sexuales, el medio ambiente, el desarrollo local, la juventud, la niñez, la tercera edad, las mujeres, el territorio. Tales temas han
ido poco a poco ganando visibilidad a través de una multiplicidad de prácticas participativas,
así como del funcionamiento de las instancias de participación ciudadana en las cuales los
nuevos sujetos sociales se proyectan y logran un lugar en el espacio público.
El análisis de los agentes de la participación ciudadana en Colombia puede hacerse desde
dos ópticas diferentes: de un lado, desde la oferta participativa misma. Ya se mostró que
uno de los rasgos de la nueva institucionalidad de la participación en Colombia es la definición no solo de las reglas de juego, sino del perfil de quienes pueden intervenir en cada
uno de los espacios reglamentados. De otro, desde lo que podría llamarse la demanda de
participación, es decir, de los sujetos que efectivamente intervienen en dichos espacios. En
la primera perspectiva, se habla de un modelo ideal, teórico, de agente participativo definido por la ley; en la segunda, que es la que interesa en el presente capítulo, de los agentes
reales que se vinculan a dichas instancias, definidos por la estructura misma del tejido
social.
El Cuadro 4.1. muestra el tipo de agentes participativos que la norma ha definido para
algunas de las instancias más relevantes de participación ciudadana en Colombia. La norma perfila dos categorías de agentes participativos: de un lado los que actúan como representantes de sectores específicos (sociales, territoriales, grupos de población, colectividades, etc.). Son la mayoría de los que aparecen en el cuadro y configuran lo que puede
denominarse el universo de la representación social. Esta categoría incluye dos subgrupos:
la representación individual (por ejemplo, las juntas administradoras locales, elegidas por
sufragio universal) y la representación colectiva (de grupos sociales o de sectores; por ejemplo, el Consejo Municipal de Planeación o los consejos municipales de desarrollo rural).
Aquí se plantea de lleno el tema de la representatividad, de un lado, y del liderazgo, de otro,
lo cual implica la existencia de instancias diferentes de organización de las conductas
participativas: de una parte, las conductas orientadas a seleccionar, elegir o designar a los
representantes. De otra, las conductas de los representantes en los escenarios de participación. Finalmente, las formas de relación entre la base social y sus delegados, en el sentido
de consulta de opiniones e iniciativas y de rendición de cuentas.
181
n
CUADRO 4.1
Tipo de agente participativo según instancia
SECTOR
Juntas administradoras locales
ALCANCE
Consulta, iniciativa,
fiscalización
y gestión
TIPO DE AGENTE PARTICIPATIVO
Ediles o comuneros.
Representantes de sectores sociales que actúan
como "puentes" entre el gobierno y la sociedad.
Servicios públicos domiciliarios (Comité de de- Información,
sarrollo y control social de los servicios públi- consulta, iniciativa,
fiscalización
cos, Juntas directivas de las empresas)
y gestión
Representantes de usuarios de los servicios públicos para velar por la eficiencia en la prestación de
los servicios públicos domiciliarios.
Salud (Asociaciones o ligas de usuarios de sa- Consulta, iniciativa,
lud, Comité de Etica Hospitalaria, comités de fiscalización
participación comunitaria en salud - Copacos) y gestión
Representantes de la comunidad para la defensa
y la protección del derecho a la salud y la prestación del mismo.
Educación (Juntas municipales de educación, Consulta, iniciativa
Foros educativos municipales)
y fiscalización
Ciudadanos, ciudadanas y representantes de la comunidad para la defensa y la protección del derecho a la educación y la prestación del mismo.
Desarrollo Rural (Consejo Municipal de Desa- Concertación,
rrollo Rural)
decisión
y fiscalización
Representantes de organizaciones del sector rural
que proponen y acuerdan políticas dirigidas al sector y vigilan su ejecución.
Control Social (Veedurías ciudadanas y juntas Fiscalización
de vigilancia)
Personas a título individual y organizaciones sociales que deciden por voluntad propia iniciar procesos de vigilancia y control en el uso de los recursos públicos.
Planeación (Consejo Consultivo de Planifica- Información
ción de Territorios Indígenas, Consejo Munici- y consulta
pal de Cultura, Consejo Municipal de Juventud, Consejo Municipal de Paz, Consejo
Municipal de Política Social, Comité Municipal de Desplazados)
Representantes de sectores sociales encargados de
emitir concepto sobre propuestas de planes locales
(globales, sectoriales, territoriales) y de hacer seguimiento a su ejecución. También promueven la
consideración de problemáticas específicas en el
marco del diseño de políticas públicas.
n
Fuente: Foro Nacional por Colombia, Balance de la Participación Ciudadana en Colombia, 2002.n
La segunda categoría es la de ciudadanos y ciudadanas que directamente intervienen en
escenarios públicos para informarse, opinar, presentar iniciativas, fiscalizar la gestión pública o tomar decisiones. En este caso no se habla de representación social, sino de participación directa. Es el caso de algunas veedurías ciudadanas, de los foros educativos municipales, las audiencias públicas, de las asociaciones o ligas de usuarios de la salud y de varios
canales informales de participación. Las cuestiones concernidas en esta segunda categoría
son las motivaciones para la participación (Capítulo 5) y el interés de los ciudadanos para
intervenir directamente en la esfera pública, sin intermediación ni social ni política.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
182
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
Interesa mirar cuáles son los agentes que realmente intervienen en esos escenarios y qué
tanto encajan en la definición “ideal” consignada en su reglamentación. La encuesta de
opinión ciudadana proporciona una información útil para ponderar el uso que la población
da a los espacios de participación existentes. En efecto, se preguntó a las personas encuestadas
si han pertenecido o pertenecen a una o varias instancias de participación de un listado de
diez que les fue presentado, y, en caso afirmativo, a cuál(es) de ellas. Igualmente, se les
preguntó si han asistido alguna vez a eventos participativos tales como mesas de concertación, encuentros, foros de debate y otras instancias menos formales. El 8% de los encuestados
en las áreas urbanas y el 9% en las zonas rurales han pertenecido o pertenecen a alguna
instancia formal de participación ciudadana en su municipio. Es un porcentaje bajo, aunque hay que tener en cuenta que la mayoría de los espacios formales son espacios de representación social que, por su naturaleza, impiden la participación masiva directa de la población. En cuanto a los espacios más informales, que por su carácter son más abiertos y, en
consecuencia propician más que los formales la participación directa, los porcentajes son
mayores: 22.2% en zonas urbanas y 23.3% en el área rural.
El Gráfico 4.1. muestra las instancias formales a las que pertenecen o han pertenecido las
personas encuestadas. Se observa el peso importante de las juntas administradoras locales,
cuyo porcentaje es mucho mayor al de los restantes canales. Le siguen en importancia los
foros educativos municipales, las veedurías ciudadanas, la Junta Municipal de Educación,
los comités de participación comunitaria en salud (Copacos) y los consejos municipales de
planeación. En las áreas rurales, los consejos municipales de desarrollo rural ocupan un
lugar destacado (27.3%), después de las Juntas Administradoras Locales.
El caso de las juntas administradoras locales como espacio en el que se registra la mayor
participación de las personas encuestadas (33%) no deja de ser llamativo, sobre todo en lo
que tiene que ver con su carácter como instancia de participación ciudadana que ha incorporado progresivamente elementos de representación política (elección mediante sufragio
universal, candidaturas avaladas por organizaciones políticas, elección en el mismo día en
que se eligen concejales y alcaldes). Su objetivo básico es el mejoramiento de las condiciones de vida de la población en el territorio de su jurisdicción y el establecimiento de canales
de comunicación entre los ciudadanos y ciudadanas y la administración municipal, en una
concepción horizontal de la gestión local.
La encuesta arroja una información importante sobre el perfil de quienes pertenecen o han
pertenecido a una junta administradora local: se trata de personas que viven en ciudades
grandes (Bogotá y capitales de departamento) más que en pequeñas localidades, y que
pertenecen a estratos medio-medio y bajo de la población. En las JAL participan más los
183
n
GRÁFICO 4.1
Participación en instancias formales en las zonas urbanas
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002n
hombres que las mujeres y una población adulta intermedia (entre los 26 y los 55 años)169.
Este perfil corresponde en cierta forma al carácter de las juntas: una instancia de representación territorial que en las grandes ciudades implica amplias coberturas de población (en
Bogotá existen localidades con más de 500.000 habitantes) y que se nutre principalmente
de liderazgos de corte tradicional (hombres adultos de estratos bajos que provienen en
n
169
Los datos arrojados por el estudio de Jaramillo sobre las Juntas Administradoras Locales en tres comunas de
Cali, pertenecientes a los estratos bajo, medio y alto, respectivamente, contrastan parcialmente con el perfil
anterior. En efecto, de los 27 comuneros, 15 son mujeres (55.5%) y 12 son hombres, lo que confirma una mayor
presencia de las mujeres en los espacios de participación en esa ciudad en los últimos años. Además, participan
en mayor proporción las personas que están en las cohortes de 40 y más años, las cuales cuentan con mayor
experiencia y, quizás, con tiempo para dedicar a estas actividades. La educación es otro factor para tener en
cuenta: el 30% de los comuneros entrevistados son profesionales y el 10.7% están cursando actualmente una
carrera universitaria. Esto significa que el 40.7% de los comuneros tienen formación profesional, recurso valioso, como se señalará más adelante, para el ejercicio de su función y el logro de mayor efectividad en sus
actividades. En términos de sus condiciones económicas, los datos señalan que los comuneros de las tres Juntas
estudiadas son en su mayoría de estrato bajo y medio (41.0% y 26%, respectivamente).
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
184
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
buena medida de organizaciones como las juntas de acción comunal o directamente de
directorios políticos).
Las JAL tienen un papel central en la deliberación pública y en la definición de programas
y proyectos en favor de la población. Muy probablemente, su popularidad está ligada a su
naturaleza cada vez más política y a su cercanía a los problemas cotidianos de la gente.
Hoy día, los concejos municipales, en especialen las grandes ciudades, se han alejado de la
ciudadanía y se han relacionado en forma más directa con el mundo de la alta política
(alcalde, gobernador, parlamentarios) y no con las necesidades cotidianas del ciudadano.
Estas últimas son cada vez más objeto de la gestión de los miembros de las JAL, lo que
define un cierto vínculo entre ellos y la población. Sin embargo, a pesar de esa cercanía, la
conversión de los ediles y comuneros en agentes más políticos que ciudadanos produce al
mismo tiempo cierta distancia entre ellos y sus bases sociales por la mirada negativa que
estas últimas tienen de la política como el mundo de las transacciones, de los privilegios,
incluso de la corrupción.
Le siguen a las JAL con un 18.7% los foros educativos municipales, con una diferencia de
más de 14 puntos porcentuales. Según los datos de la encuesta de opinión, las personas que
dicen haber asistido a los foros son en mayor proporción mujeres de todas las edades, pertenecientes a distintos estratos sociales, que residen principalmente en ciudades intermedias
y pequeñas. Este es un perfil bastante compatible con el carácter abierto de estas instancias,
sobre todo en lo que respecta a la edad y al nivel socioeconómico de los participantes.
Los foros educativos giran en torno a una reflexión sobre el estado de la educación en el
municipio, que podría eventualmente generar procesos de largo aliento con una buena
dosis de participación ciudadana. Sin embargo, no parece que sea ese el caso en la mayoría
de los municipios colombianos. Al respecto, en el estudio sobre participación y fortalecimiento institucional a nivel local se afirma que los foros “han sido realizados en muchos
municipios del país, (pero) muchas veces se trata de convocatorias sin metodologías
participativas explícitas”170. Además, como se señaló en el Capítulo 3, los foros interpelan
a un universo relativamente especializado de personas, grupos e instituciones, aquellas
relacionadas con la gestión educativa. Si bien es cierto que la educación es una necesidad
básica que en el caso colombiano presenta altos déficit en cobertura y calidad, y por esa
razón debería constituir un factor de convocatoria importante para la gente, no es menos
cierto que los foros han sido diseñados para el tratamiento de problemas muy especializados que terminan interesando principalmente a grupos reducidos de la población relacion
170
CEBALLOS, Miguel y MARTIN, Gerard, op. cit., p. 108.
185
nados en forma directa con el gobierno escolar (los docentes, los directivos, las autoridades
locales y, en parte, las asociaciones de padres de familia).
Las veedurías ciudadanas, señaladas en tercer lugar por un 14% de las personas que pertenecen o han pertenecido a alguna de las instancias, constituyen otro espacio que ha ganado
importancia en el contexto de la gestión local. Los agentes participativos en el área de control social pueden ser individuos, organizaciones o colectividades más amplias que por voluntad propia o por misión institucional desarrollan una tarea de fiscalización de la gestión
pública, bien sea de proyectos específicos o de programas y políticas de carácter más global.
En las veedurías participan proporcionalmente más mujeres que hombres, de todas las edades, aunque con cierto peso de los adultos mayores tanto en Bogotá como en las ciudades
pequeñas. De nuevo, como en el caso de los foros educativos municipales, este perfil corresponde bastante al carácter abierto de esta instancia de participación.
Las veedurías ciudadanas se han multiplicado a lo largo y ancho del país y constituyen hoy
por hoy uno de los nichos más importantes de construcción de agentes participativos171.
Además, son un espacio relativamente flexible y adaptable a circunstancias diversas. Pueden ser permanentes o transitorias. La participación en ellas es voluntaria y obedece más a
la iniciativa de los propios individuos u organizaciones que a las reglas de juego creadas por
la propia oferta participativa. En tal sentido, puede ser un espacio más atractivo que otros
para la población. Además, en general la motivación que tienen los agentes participativos
para vincularse a ellas es la vigilancia sobre el empleo de los recursos públicos por parte de
los agentes públicos y privados encargados de su manejo, a cuyo recaudo seguramente han
contribuido.
Las juntas municipales de educación son la cuarta instancia mencionada por las personas
encuestadas. Esta es una instancia más formal cuyas funciones más importantes, según la
Ley 115 de 1994 (Ley General de Educación), son verificar si las políticas y planes nacionales y departamentales se cumplen en el municipio, evaluar y controlar el servicio educativo
municipal, coordinar a las instituciones educativas para la elaboración y desarrollo del
currículo, proponer al departamento la planta de personal docente, emitir concepto sobre
el traslado de personal docente y administrativo dentro del municipio, contribuir a la vigilancia de las instituciones educativas del municipio y recomendar la construcción, dotan
171
En un estudio sobre la descentralización en el suroccidente colombiano se pudo comprobar, a partir de una
muestra de 18 municipios de los departamentos del Valle, Cauca y Nariño, que las veedurías ciudadanas eran
la instancia que aparecía prácticamente en todos los municipios, por encima del Consejo de Planeación y de
otros espacios supuestamente más conocidos. Ver VELASQUEZ, Fabio y otros, “Evaluación de la descentralización en el suroccidente colombiano”, Foro Nacional por Colombia, Cali, 1999.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
186
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
ción y mantenimiento de los centros escolares. Están conformadas por el alcalde del municipio, el Secretario de Educación, un Director de núcleo, un representante del Consejo
Municipal o de las JAL, dos representantes de los educadores, uno de los padres de familia,
uno de las comunidades indígenas, negras o campesinas y un representante de las instituciones educativas privadas del municipio.
Las personas que han sido miembros de estas juntas o lo son actualmente son hombres y
mujeres mayores de 55 años, residentes en ciudades grandes e intermedias (en las pequeñas
el porcentaje es menor), pertenecientes al estrato alto de la población. Es una instancia
formal que ha operado en casi todos los municipios del país (es de conformación obligatoria) y que realiza un trabajo altamente especializado de carácter sectorial. Tienen importancia en la medida en que intervienen representantes de la comunidad educativa local y
constituye una mesa de concertación de políticas y de vigilancia del sector educativo en el
municipio. Como señalan Ceballos y Martin, “su operatividad depende esencialmente de
las relaciones entre la Jume y la administración municipal”172.
En cuanto a los comités comunitarios de participación en salud (Copacos), instancias formales de participación de larga tradición (fueron creados en 1989), el perfil de quienes
declararon haber pertenecido a ellos es el de mujeres de todas las edades en mayor proporción que hombres, de los estratos bajos de la población, que residen en grandes ciudades. A
diferencia de los canales anteriores, este es no sólo de carácter sectorial, sino también territorial y se ocupa del manejo y la administración del servicio de salud en grandes ciudades
en las cuales existe una división administrativa para el manejo del servicio173. Tienen como
antecedentes las experiencias de participación en el sector, promovidas por los organismos
internacionales (OMS y OPS), que en el caso colombiano se reflejaron en una gran cantidad de programas que incorporaron tempranamente la participación de los ciudadanos. En
tal sentido, han tenido un papel no sólo desde el punto de vista de la atención en salud,
sino también como herramientas de pedagogía participativa, en especial para los sectores
más pobres de la población.
Finalmente, el sexto canal de participación mencionado por los encuestados fue el Consejo
Municipal de Planeación. Es una instancia relativamente diferente a las anteriores: en primer lugar, en él están representados sectores sociales y no individuos; en segundo lugar, la
designación de sus miembros es hecha por el alcalde del municipio a partir de ternas presentadas por cada uno de los sectores; finalmente, es una instancia que se ocupa del conn
172
CEBALLOS, Miguel y MARTIN, Gerard, op. cit., p. 111.
173
Llámense distritos de salud o Silos.
187
junto de los problemas del municipio y de los planes que la administración municipal
formula para enfrentarlos y resolverlos. Así pues, se supone que trabaja con miradas globales
del territorio, su economía y su población.
Se podría decir que el perfil de las personas que han pertenecido a esta instancia, según los
datos de la encuesta, corresponde a una idea de renovación de liderazgos, que encaja bastante dentro de la naturaleza de los consejos y su composición. En efecto, se trata de
personas (más mujeres que hombres), que residen en mayor proporción en ciudades capitales y pequeños municipios, relativamente jóvenes (26-35 años de edad) y procedentes de
estratos medios y altos de la población.
Un estudio de la Defensoría del Pueblo, realizado en 2001, señala un perfil parecido de los
consejeros, aunque no totalmente igual, en especial en cuanto a la variable género174. Vale
la pena rescatar algunos datos de ese estudio para conocer en detalle algunas características de los consejos175. La mayoría de los consejeros son hombres (68.2%); sólo tres de cada
diez son mujeres. 60.1% de los consejero(a)s tienen edades que oscilan entre los 31 y los 50
años, siendo la edad promedio de 41.5 años. Esto significa que las personas que conforman
los consejos son relativamente jóvenes y con capacidades de trabajo para hacer mucho
más eficiente su labor. (Gráfico 4.2).
31.2% ha cursado secundaria y 38.3% tiene estudios universitarios, cifras no despreciables
en términos del nivel educativo de los consejeros y del potencial que ellos pueden representar para el ejercicio de sus funciones, especialmente la discusión y presentación de recomendaciones técnicas y políticas para los planes de desarrollo municipal (Cuadro 4.2.).
Desde el punto de vista de la representación de sectores sociales, el sector educativo es el
que más consejero(a)s tiene en los CTP del país. Cuentan con 15.5% del total de consejeros
de la muestra, por encima del sector comunal (11.5%). Les siguen en su orden los comerciantes (8,4%), el sector cultural (6.1%), el sector rural (5.9%), las mujeres (5.3%) y los
n
174
Informe Primera Encuesta Nacional de Consejeros Territoriales de Planeación, Defensoría del Pueblo, Bogotá, 2001.
175
La Defensoría del Pueblo, en el año 2001 realizó una encuesta dirigida a los consejos de planeación territorial
con el objeto de indagar sobre las características de los consejero(a)s, su papel, el conocimiento sobre los
planes de desarrollo y la gestión pública, su incidencia en la planeación territorial, sus percepciones y su
motivaciones. El estudio se realizó con base en varias encuestas dirigidas a los consejos municipales y departamentales de planeación, a los propios consejeros y a los personeros municipales en aquellos municipios en
los cuales no existe el Consejo de Planeación. Se reportó información de 677 de los 1.092 municipios del país.
De ellos, 487 (71.94%) tenían Consejo. En esos 487 municipios fueron contabilizados más de 7.000 consejeros, lo cual permite pensar que en el país hay cerca de 12.000. Los datos examinados en este apartado toman
como base las encuestas aplicadas a 2.223 consejeros y consejeras del país.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
188
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
n
GRÁFICO 4.2
Rangos de edad de los consejeros
Fuente: Defensoría del Pueblo, Primera Encuesta Nacional de Consejos
Territoriales de Planeación 2001.n
n
n
CUADRO 4.2
Nivel educativo de los consejeros
municipales de planeación
NIVEL EDUCATIVO
Básica primaria
Secundaria
Técnica
Tecnológica
Universitaria
Posgrado
Sin información
Total
n
NÚMERO
364
693
188
104
531
321
22
2.223
%
16.4
31.2
8.5
4.7
23.9
14.4
1.0
100.0
Fuente: Defensoría del Pueblo, Primera Encuesta Nacional de Consejos
Territoriales de Planeación 2001.n
189
representantes del sector ambiental (4.9%)176. Tomando como indicador el porcentaje de
consejeros con estudios superiores (universitarios y posgrado), se puede decir que los sectores con mayor potencial educativo en los consejos son en su orden las asociaciones profesionales, la Iglesia, el sector educativo, las ONG, los representantes de los sectores privado y público, los del sector salud y los representantes de los sindicatos (Cuadro 4.3). Por su
parte, los sectores con menor proporción de profesionales en sus filas son los comuneros
(JAL), los representantes del sector rural, de los adultos mayores y de los jóvenes.
Dos de cada tres consejeros son docentes, trabajadores independientes, agricultores o comerciantes. Llama la atención que 7.8% sean empleados o directivos en cargos públicos177.
De lo(a)s consejero(a)s encuestados el 58.0% llevan menos de 6 meses en su labor como
consejeros y solo 19.1% ha estado en dicho oficio por más de dos años. Esto puede significar dos cosas : o bien que los CTP han sido creados recientemente o que la renovación, por
n
CUADRO 4.3
Sectores de los consejos de planeación
según su potencial educativo (%)
SECTORES CON % POR ENCIMA DEL PROMEDIO*
Asociaciones profesionales
Iglesia
Sector educativo
Organizaciones no gubernamentales
Sector privado
Sector público
Sector salud
Sindicatos
Otros
Sector ambiental
Industriales
98.7
87.5
73.5
58.3
57.1
55.0
50.5
50.0
50.0
48.1
41.8
SECTORES CON % POR DEBAJO DEL PROMEDIO
Sector cultural
Sector social
Sector agropecuario
Indígenas
Comerciantes
Transportadores
Independientes
Comunales (JAC)
Mujeres
Jóvenes
Adultos mayores
Sector rural
Comuneros (JAL)
34.7
32.9
26.6
25.7
18.7
18.2
17.9
17.7
16.1
12.5
11.8
10.7
10.0
* Promedio de profesionales en la muestra: 38.3%.
n
Fuente: Defensoría del Pueblo. Primera Encuesta Nacional de Consejos Territoriales de Planeación.n
n
176
Desafortunadamente, la encuesta no indagó sobre la representatividad de esto(a)s consejero(a)s.
177
La encuesta permitió comprobar que en algunos municipios, las autoridades públicas forman parte del Consejo de Planeación, lo que contradice en cierta forma la norma que definió a los consejos como instancias de
representación social y desvirtúa en parte su funcionamiento, en la medida en que las autoridades públicas
se vuelven juez y parte.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
190
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
n
CUADRO 4.4
Tiempo de vinculación
de los consejeros a los CTP
TIEMPO DE PERMANENCIA
EN LOS CTP
Básica primaria
Menos de 6 meses
De 6 meses a 1 año
De 1 a 2 años
Más de 2 años
Sin información
Total
n
NÚMERO
364
1.289
245
142
425
122
2.223
%
16.4
58.0
11.0
6.4
19.1
5.5
100.0
Fuente: Defensoría del Pueblo. Primera Encuesta Nacional de Consejos
Territoriales de Planeación, 2001.n
ley, se ha hecho efectiva en la mayoría de ellos. El hecho de llevar cierto tiempo en el
Consejo es importante en la medida en que lo(s) consejero(a)s pueden ejercer con mayor
propiedad su labor y, de esta manera, garantizar propuestas y alternativas que comprendan las iniciativas ciudadanas.
El Cuadro 4.5. resume los perfiles de cada instancia obtenidos a partir de la encuesta de
opinión sobre participación ciudadana. Una mirada de conjunto sobre esos perfiles deja en
evidencia ciertas tendencias: en primer lugar, el peso significativo de Bogotá y de las ciudades más grandes. La participación se ha desarrollado más en este tipo de ciudades que en
los pequeños municipios; en ellas existe una infraestructura participativa más compleja y
variada. En los pequeños municipios no tendría mucho sentido multiplicar las instancias,
aunque esto puede ocurrir178.
n
178
El estudio de evaluación de la descentralización en el suroccidente colombiano mostró que aún en municipios pequeños existe una gama relativamente amplia de instancias de participación. En municipios como
Iles y Puerres, en Nariño, Mercaderes, en Cauca, o Versalles, en el Valle, existe un buen número de instancias
formales de participación. Versalles es un caso extremo, pues además de las instancias formales, se han
creado otros espacios de organización ciudadana y de participación en los asuntos públicos. Ver VELÁSQUEZ,
Fabio y otros, Evaluación de la descentralización en el suroccidente colombiano, Foro Nacional por Colombia, Cali,
1999., p. 89 y ss.
191
n
CUADRO 4.5
Perfiles de personas que han pertenecido a instancias
formales de participación ciudadana
INSTANCIA
% DE PERSONAS
que pertenecen
o han pertenecido
TIPO DE
CIUDAD
ESTRATO
EDAD
SEXO
Junta Administradora
Local
33.0
Bogotá
(43.9)
Medio-medio
(50.5)
26-35 (50.1)
46-55 (45.8)
Hombres (38.7)
Mujeres (26.7)
Foro Educativo
Municipal
18.7
Intermedia
(34.8)
Todos **
Todas las edades
***
Mujeres (25.5)
Hombres (12.7)
Veedurías
ciudadanas
14.0
Pequeña (18.6)
Bogotá (15.0)
Medio-medio
(25.4)
Mayores de 55
(16.0)
36-45 (15.1)
Hombres (18.0)
Mujeres (9.4)
Junta Municipal de
Educación (Jume)
13.4
Todas, excepto
pequeña (8.5)
Alto (32.4)
Mayores de 55
(26.0)
Hombres (14.3)
Mujeres (12.4)
Comité de Participación Comunitaria en
Salud
12.7
Bogotá
(18.1)
Medio-bajo
(16.7)
Bajo (11.7)
Todas las edades
***
Mujeres (15.5)
Hombres (10.2)
Consejo Municipal
de Planeación
10.2
Capital
(12.8)
Medio-medio
(17.1)
26-35 años (13.2) Mujeres (13.8)
Hombres (7.0)
* Los porcentajes dentro de cada casilla indican el % de personas de esa categoría que declararon pertenecer o
haber pertenecido a una instancia formal de participación. Puede compararse con el promedio ponderado en la
segunda columna del cuadro.
** No existen diferencias significativas entre los estratos.
*** No existen diferencias significativas entre los grupos de edad.
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002n
En segundo lugar, son los estratos medios y altos de la población, más que los bajos, los que
más intervienen en estas instancias. Solamente los comités de participación comunitaria
en salud acogen en mayor proporción representantes de los estratos bajos. Este dato es
importante, pues se pensó en un momento, en particular a mediados de la década del 80 del
siglo pasado, que la participación ciudadana estaba diseñada principalmente para los sectores más pobres de la población, hasta entonces excluidos de los circuitos de toma de decisiones. Es posible que esa haya sido la intención, pero los resultados parecen ser otros: los
segmentos más pobres de la población (los llamados estratos 0 y 1 en las grandes ciudades)
brillan por su ausencia en los espacios de participación y parecen haber sido los menos
beneficiados con su creación. Como se verá luego, estos sectores se vinculan más fácilmente
a las redes clientelistas para resolver sus problemas o acuden a intermediarios políticos y
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
192
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
sociales que hacen parte de las instancias participativas179. Estas parecen exigir un perfil
social que incluye niveles educativos medios o altos (secundaria o universitaria), como se
demuestra en el caso de los consejos de planeación, ciertos niveles de organización y una
mínima capacidad de convocatoria y de movilización de recursos en sus respectivas colectividades de origen, lo que encaja mejor en las características de los estratos medios y altos180.
Finalmente, es mayor la proporción de mujeres y de personas adultas que de hombres y
jóvenes en los seis espacios examinados. Con la excepción de los consejos de planeación y,
en parte, de las juntas administradoras locales, en los que las cohortes más jóvenes tienen
una mayor representatividad, en los demás espacios es la gente adulta la que participa, más
precisamente la de las cohortes de más de 55 años. Su peso es notorio en la mayoría de los
espacios existentes, pero en especial en el sector salud181. Dos condiciones parecen favorecer
esa tendencia: de una parte su edad implica mayores riesgos de salud y, en consecuencia, un
mayor interés de su parte para que el servicio los tenga en cuenta y logre llenar sus demandas. De otra, muchos de ellos son jubilados, tienen el tiempo para asistir a reuniones y
participar en actividades y cuentan en una buena proporción con una mínima seguridad
económica que les permite dedicarse al activismo social. El predominio de población adulta
n
179
Ello no quiere decir que los sectores pobres, incluso los de estratos más bajos, no participen. Lo hacen,
aunque enfrentando grandes dificultades. Las entrevistas permitieron recoger el testimonio de líderes, y de
funcionarios municipales o de ONG, según los cuales los líderes de estratos bajos de la población enfrentan
dificultades económicas y de tiempo. En Medellín, por ejemplo, una funcionaria del sector salud señalaba
que varios miembros de la Liga de Usuarios de la Salud ni siquiera tienen los medios para desplazarse en la
ciudad para asistir a una reunión fuera de su barrio. En el grupo focal de Valledupar, se pudo comprobar que
un buen número de líderes comprometidos con la participación son personas desempleadas que, por tanto,
deben resolver en primera instancia el problema del empleo y de los ingresos suyos y de su familia. Sin
embargo, estos sectores son los que más compromiso muestran con las cuestiones públicas una vez que se
convierten en miembros de alguna de las instancias de participación.
180
El caso de los estratos altos como agentes participativos es interesante, pues han tomado la decisión de
involucrarse en estas instancias para incidir en los resultados de la gestión pública y poner de presente sus
intereses. Sin embargo, no es la única vía que emplean para acceder a los círculos de decisión en los municipios. En particular, los grupos empresariales emplean la “vía directa” para relacionarse con las autoridades
locales, especialmente con los alcaldes. En las grandes ciudades esa es una práctica común. Un alto funcionario de Proantioquia entrevistado para este estudio lo decía claramente: los empresarios tienen “acceso directo” a las altas esferas políticas y, sin despreciar los espacios formales que la ley les otorga, de esa forma tratan
de influir en las políticas públicas, a sabiendas de que son escuchados. Igual cosa puede decirse de Bogotá y
Cali. En esta última es conocido el vínculo estrecho entre las élites económicas y el poder político local.
Incluso, Cali es una de las ciudades en las que durante muchas décadas el tránsito desde cargos del sector
privado a cargos del sector público era muy fluido. Hasta finales de la década del 80 del siglo pasado la
mayoría de los alcaldes provenían de las familias más pudientes de la ciudad. Ver al respecto los trabajos ya
citados de Alvaro Camacho y Alvaro Guzmán (Ciudad y violencia en Colombia) y el de Fabio Velásquez
(Ciudad y participación).
181
Se dice incluso que en algunos sectores la participación en Colombia es gerontocrática.
193
en las instancias participativas puede ser síntoma de liderazgos tradicionales en la mayoría
de las instancias y de que las viejas generaciones se resisten a dar paso a las nuevas182.
Las mujeres también tienen un peso relevante en los espacios de participación, salvo en las
JAL y en las veedurías ciudadanas, donde el liderazgo masculino sigue siendo dominante.
El caso de las mujeres ha sido reconocido desde hace varios años como una de las características sobresalientes de los procesos participativos en Colombia, que han permitido la
renovación de la dirigencia social y ha dado nuevos aires al debate en la esfera pública. Sin
embargo, hay que reconocer que su acceso a cargos directivos y de responsabilidad sigue
siendo limitado. La cultura patriarcal sigue dominando en los ámbitos de la organización y
la participación. Como señalaba una de las personas entrevistadas en Medellín: “Las mujeres participan más, en un 70% u 80%, pero los hombres tienen los cargos”.
En cambio, los jóvenes parecen estar aún alejados de la institucionalidad participativa. En
Cali, varias de las personas entrevistadas hablaron de la apatía de los jóvenes, a pesar de
que la administración municipal ha venido desarrollando varios programas en su beneficio, que incorporan la participación activa de los jóvenes en su desarrollo. Sin embargo, el
mundo de la participación sólo seduce a unos pocos. Igual cosa ocurre en Valledupar. Allí,
como se ha visto, las condiciones para el ejercicio de la participación son mínimas, lo que
reduce el interés de la población por los asuntos colectivos, en particular de los jóvenes,
que han mantenido una imagen muy negativa del mundo de la política 183.
Si se toma el perfil no ya de estas seis instancias, sino de las diez que fueron mencionadas
en la encuesta, el resultado es parecido, aunque se modifica ligeramente: El perfil es el de
hombres de 46 a 55 años que viven en mayor proporción en ciudades pequeñas, pertenecen
a estratos medios y en buena medida pueden ser considerados como población económicamente inactiva (pensionados, rentistas,) o sencillamente desempleados.
De todos modos, la participación ciudadana ha convocado a un abanico extenso de sectores
sociales (líderes comunitarios, representantes de organizaciones sociales, miembros de juntas de acción comunal, sindicatos y organizaciones no gubernamentales, representantes de
la academia y de grupos empresariales, grupos específicos de la población –mujeres, discan
182
En los grupos focales de cuatro de los cinco municipios estudiados se oyó la queja permanente de los líderes
jóvenes de que los “viejos”, “los líderes de siempre” no los dejaban figurar ni ocupar cargos de importancia en
las instancias de participación.
183
Poco a poco se han ido creando los consejos municipales de juventud. En Bogotá fueron conformados hace
pocos meses. En Cali, ya fue aprobado el acuerdo municipal que los crea. En Medellín existe desde 1995. Sin
embargo, no hay evidencias que permitan hacer un balance del papel que han tenido en la incorporación de
los jóvenes al “mundo” de la participación ciudadana.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
194
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
pacitados, minorías étnicas)184. Quizás lo interesante es que comienza a aparecer en el universo de agentes participativos un conjunto de líderes nuevos (mujeres, algunos jóvenes,
minorías étnicas, adultos mayores que nunca se habían proyectado en el escenario público)
que pretenden renovar las estructuras tradicionales de liderazgo185. Están en los consejos de
planeación y en las veedurías ciudadanas, en los consejos de juventud, en los consejos de
cultura y en otras instancias sectoriales que han creado la oportunidad para que estos grupos, que hasta hace poco permanecían en el anonimato, intervengan en las deliberaciones
colectivas y contribuyan a generar iniciativas, a fiscalizar la gestión pública y a movilizar
población y recursos para el beneficio de todos. Además, es gente que está dispuesta a colaborar con sus vecinos en la solución de los problemas de su barrio o vereda. Más aún, podría
decirse que esa actitud cooperativa tiene mucho que ver en el hecho de que participen o
hayan participado en alguna de las instancias mencionadas (Cuadro 4.6.).
n
CUADRO 4.6
Pertenencia a instancias formales de participación
según disposición a trabajar con los vecinos
(% verticales y horizontales)
Pertenece o ha
pertenecido a
Instancias formales
de participación
ciudadana
Dispuesto
a trabajar
con sus vecinos
No dispuesto
a trabajar
con sus vecinos
Sí
9.1 *
85.1 **
5.2
11.7
No
90.8
75.6
94.8
19.0
100.0
76.3
(1439)
100.0
18.4
(347)
TOTAL
Dispuesto
a trabajar,
dependiendo
para qué
5.1
3.2
(154)
94.9
5.4
(1731)
100.0
5.3
(99)
TOTAL
8.2
100.0
91.8
100.0
100.0
100.0
(1885)
*Porcentaje vertical; ** Porcentaje horizontal; Chi cuadrado: 7,071, dos grados de libertad. Significación del 97.1%.
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
n
184
Los consejos municipales de planeación, así como los consejos municipales de desarrollo rural, son un buen
ejemplo de esta pluralidad de actores.
185
Refiriéndose a la experiencia de los encuentros ciudadanos en Bogotá, una funcionaria de la Secretaría de
Gobierno Distrital afirmó: “a los consejos de planeación local ha llegado gente nueva, gente interesada y
comprometida con los procesos, que llega a cuestionar el porqué de las cosas, la problemáticas de la ciudad,
de la localidad. Hay politólogos, abogados, economistas, contadores o sencillamente el líder con una amplia
trayectoria que quiere que las cosas cambien”.
195
LIDERAZGO
Y REPRESENTATIVIDAD
Viejos y nuevos liderazgos
La mayor parte de las instancias formales de participación, sean de origen nacional o local,
y también las informales, operan con base en mecanismos de representación social, es
decir, mediante la designación de una o más personas en calidad de representantes de intereses específicos ligados a identidades sociales, territoriales y políticas. Se supone que las
personas seleccionadas para desempeñar cargos de representación poseen una serie de características que los convierten en líderes, es decir, en personas reconocidas por la base
social, en quienes esta última deposita su confianza como agentes de sus intereses.
En Colombia, desde finales de la década del 50 del siglo pasado esa representación social ha
estado prácticamente monopolizada por las juntas de acción comunal. Estas fueron concebidas por el Estado como organizaciones sociales dedicadas a trabajar por el bienestar de
las comunidades locales (barrios y veredas) a través de proyectos de infraestructura,
equipamientos y servicios sociales. La idea era que las comunidades organizadas a través
de las juntas colaboraran con el Estado en el mejoramiento de sus condiciones de vida. Las
JAC recibieron desde su creación un fuerte apoyo del Estado, tanto institucional como
económico, y de los partidos tradicionales, a cambio de lealtades electorales y de subordinación a las orientaciones de la política pública.
Aunque no existen estadísticas que permitan cuantificar el peso de las juntas de acción
comunal en los espacios de participación ciudadana, es claro que siguen siendo uno de los
sectores de mayor peso cuantitativo (hay cerca de 50.000 juntas de acción comunal con
cobertura prácticamente en todo el territorio nacional) y cualitativo (se trata del sector
social con mayor tradición, mayor organización –de segundo y tercer grado- y mayor
experiencia en la relación con los agentes políticos y con el Estado). En las cinco ciudades
estudiadas, las JAC siempre fueron mencionadas por las personas entrevistadas y por quienes participaron en los grupos focales como uno de los sectores más visibles en el ejercicio
de la participación.
Sin embargo, se las ve como agentes de un liderazgo tradicional, cuyas principales características son el manejo antidemocrático de la organización, la subordinación a redes de
clientela y a liderazgos políticos tradicionales, el personalismo y caudillismo de sus dirigentes, la poca transparencia en las decisiones, el predominio de hombres adultos (mayores de 50 años) en las juntas directivas y, en ocasiones, el mal manejo de los recursos económicos. Y, aunque en un comienzo entraron en contradicción con los miembros de las juntas
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
196
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
administradoras locales, se los clasifica hoy a unos y otros en la misma categoría, como
agentes de la ‘politiquería’, es decir, de un estilo en el ejercicio de la política que coloca los
intereses particulares por encima del bien común. Un concejal entrevistado en Cali describió a las JAC y a las JAL y a la actividad que desarrollan en los barrios como “los mismos
con las mismas”186. No obstante, se los ve como personas con experiencia, curtidos en el
arte de relacionarse con las autoridades locales y con la burocracia municipal, con una
desarrollada capacidad de negociación y de convocatoria en sus respectivas comunidades.
La reglamentación de las juntas administradoras locales en 1986 y, posteriormente, la creación de canales de participación ciudadana en la gestión local crearon las condiciones para
romper el monopolio de representación social que tenían las JAC y diversificar los liderazgos sociales y políticos. Se generó así una tensión entre viejos y nuevos líderes, que aún no
se ha resuelto y que ha marcado en parte la trayectoria de la participación ciudadana en el
país. En efecto, a medida que fueron reglamentados nacional y localmente nuevos espacios
de participación ciudadana, tanto formales como informales, se fue diversificando el universo de agentes participativos. Primero fueron las juntas administradoras locales; luego,
las usuarios de los servicios públicos; posteriormente fueron creados los comités de participación comunitaria en salud.
En la década del 90, las mujeres, las minorías étnicas, las organizaciones ambientalistas, los
empresarios, los sindicalistas, los discapacitados y otros representantes sociales fueron incorporados paulatinamente a la discusión de asuntos públicos, lo que equilibró la balanza que
desde hacía tres décadas se inclinaba del lado de las juntas de acción comunal. Es probable
que las juntas sigan siendo el sector más organizado y con mayor cobertura. Pero tienen a su
lado una gran cantidad de líderes nacidos en otros escenarios, que desean renovar los estilos
de la acción política a la luz de las nuevas posibilidades brindadas por la Constitución de 1991
y sus desarrollos legislativos, es decir, a la luz de un imaginario participativo basado en principios de solidaridad, servicio a la comunidad y respeto por la diferencia.
La renovación del liderazgo es un hecho incontestable, así el forcejeo entre viejos y nuevos
líderes continúe. De esa manera lo perciben los colombianos. La información de la encuesta sobre participación ciudadana señala que la gente es más optimista que escéptica en
cuanto a la renovación del liderazgo social (Gráfico 4.3), piensa que ella se ha dado, así la
opinión no sea del todo contundente. Los sectores de estrato alto, las personas entre 36 y
n
186
Esta es una caracterización “negativa” hecha por los mismos agentes participativos diferentes a los representantes de las JAC, que muestra una imagen que estas últimos se han ido ganando con el paso del tiempo. Ello
no significa que no haya líderes renovadores entre los comunales. Sin embargo, o no son la mayoría o no han
logrado cambiar la imagen que muy diversos sectores sociales se han hecho de las juntas de acción comunal.
197
n
GRÁFICO 4.3
Percepción sobre renovación
del liderazgo participativo
¿Qué tan de acuerdo está con la siguiente frase:
“El funcionamiento de los organismos de
participación ciudadana ha permitido que
aparezcan, en este municipio, nuevos líderes
sociales que han sustituido a los viejos líderes”?
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2001.n
55 años y las mujeres son más afirmativas sobre el tema, mientras los hombres, especialmente los más jóvenes y los más viejos y la población de bajos ingresos declaran mayores
niveles de incertidumbre sobre la renovación del liderazgo social. La ubicación de esos segmentos de la sociedad con respecto a las instancias participativas puede explicar en parte
esa percepción de que poco o nada ha cambiado. Salvo los adultos mayores, las demás
categorías, según se ha visto, están más lejos que cerca de las experiencias participativas.
Concentración vs. dispersión
A la tensión entre nuevos y viejos liderazgos se suma aquella entre concentración y dispersión del liderazgo. La puja entre nuevos y viejos líderes no es solamente una cuestión
generacional, sino también política, en el sentido de que, para la nueva generación de diri-
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
198
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
gentes sociales, los cargos de representación no pueden concentrarse en pocas manos, sino
que debe ser un proceso cada vez más democrático, es decir, que permita a muchas personas acceder a las instancias de participación. Existe una relación estrecha entre estas dos
tensiones: el intento de nuevos líderes por acceder a la esfera pública es una manera de
romper el monopolio de los líderes tradicionales y lograr que los espacios de participación
sean más abiertos.
Esto ocurre como respuesta a la tendencia, visible en algunas instancias de participación,
de los líderes que las conforman a ejercer la representación en varios escenarios al mismo
tiempo (las JAL, el Consejo de Planeación, los Copacos, las asociaciones de usuarios, las
veedurías ciudadanas), gracias a su experiencia (por ejemplo de los comunales) o a las
relaciones que guardan con dirigentes políticos, o a su capacidad de manejo de la gente187.
Ello configuró una especie de élite profesional de la participación que, a medida que se
afianza, genera intereses propios y comienza a actuar en función de objetivos particulares,
antes que del conjunto de la población a la cual representan.
Las juntas de acción comunal son, de nuevo, el sector más referenciado en las entrevistas
cuando se discute este asunto. Se las mira como una élite de la participación que no sólo ha
acaparado cargos de representación, impidiendo la emergencia de nuevos liderazgos, sino
que ha comenzado a actuar en función de intereses que no necesariamente se compaginan
con las aspiraciones de la población que dicen representar. Dada la influencia que tienen las
juntas en los estratos medio-bajo y bajo, es en esas áreas donde el fenómeno del monopolio
de la representación aparece con mayor fuerza, en especial en las grandes ciudades. Las
entrevistas realizadas en Bogotá, Medellín, Cali y Valledupar coinciden en este punto188.
No sólo dirigentes sociales, sino funcionarios públicos y sectores de la academia llegan a la
misma conclusión: el ejercicio de la participación ha profesionalizado los cargos de representación social y ha dado lugar a un cuerpo de dirigentes sociales que, al crear su propia
esfera de intereses, se alejan de la base social. Este es un punto reconocido por los propios
líderes: el presidente del Consejo de Planeación de Medellín, por ejemplo, opina que en ese
n
187
Quienes practican esta estrategia de “acaparamiento de la representación social” la justifican de la siguiente
manera: “si los líderes son los mismos en distintas instancias es precisamente porque son líderes, pues un
líder es aquel que convoca, el que tiene poder de convicción. El liderazgo es el ejercicio de un poder que se ha
conseguido. Donde se pueda ejercer se ejerce, no importa si es en varios lugares a la vez” (Entrevista a un líder
de base de Medellín).
188
Uno de los “males” de los cuales se acusa a los miembros de las JAC es precisamente el de querer acaparar,
amparados en su experiencia y en las posibilidades que les otorga la ley, todos los cargos de representación
social y aprovecharlos para obtener beneficios personales o de grupo. Un comunero de Cali decía gráficamente que los miembros de las JAC “tienen más puestos que un bus”, señalando el afán de protagonismo de los
comunales y su esfuerzo por copar el mayor número de espacios posibles.
199
espacio hay gente muy calificada, pero desarticulada de sus bases sociales. Los consejeros
no suelen consultarlas acerca de los asuntos que se discuten en el Consejo y andan como
ruedas sueltas.
Es este un fenómeno parecido al que ocurrió tiempo atrás con los concejales municipales y
que ha venido ocurriendo con las JAL y con algunos dirigentes sociales: poco a poco van
construyendo un espacio propio que genera identidades (como concejal, como comunero,
como edil), diferentes a las de las bases que lo eligieron. Comienzan a auto-representarse, a
aunto-referenciarse y progresivamente a perder legitimidad a los ojos de la población. A
esto se añade una circunstancia particular que se ha generalizado en algunos sectores de
líderes sociales, en especial en las JAC y en las JAL, a saber: el ejercicio de cargos de representación como un peldaño para hacer carrera política. Aunque no existen cifras para mostrar el número exacto de dirigentes sociales, de comuneros y ediles que han aspirado a
cargos de representación política, son numerosos los casos en que esto ha ocurrido. El
estudio sobre los consejos de planeación da una cifra aproximada al respecto: de 2.223
consejeros encuestados, 414 (18.6%) han aspirado a cargos de elección popular. De ellos, el
81.4% han aspirado a ser concejales. No necesariamente todos ellos ven los consejos de
planeación como un escalón para hacer política, pero es muy posible que haya una relación
entre esas dos conductas. Tampoco se quiere significar que aspirar a cargos de elección
popular sea criticable. Por el contrario, es un derecho constitucional. Solamente se señala
que para algún sector de la dirigencia social, la llegada a una instancia de participación es
entendida más como una forma de iniciar o continuar una carrera política que como una
manera de prestar un servicio a la sociedad y a la gente que los respalda.
Una forma de mirar el alejamiento de los líderes con respecto a sus bases es a través del
contacto que tienen entre sí y de las consultas que los representantes suelen llevar a cabo
acerca de las decisiones que deben tomar. La encuesta de opinión ciudadana arroja algunas
cifras al respecto. El Gráfico 4.4 muestra que menos de una cuarta parte (23.5%) de la
población encuestada ha tenido “contacto” con un agente participativo, cifra que evidencia
la carencia de uno de los elementos básicos en los que se sostiene la relación entre los agentes participativos y la comunidad: la permanente información y la rendición de cuentas.
El contacto es más frecuente en ciudades intermedias y pequeñas, lo que se entiende por la
mayor cercanía entre líderes y bases sociales, en estratos bajo y medio-bajo de la población
y entre adultos jóvenes (población de 26 a 35 años). En contraste, en Bogotá, en las grandes
ciudades y en capitales de departamento se aprecian porcentajes menores de contacto, lo
que da una imagen de liderazgo autorreferenciado, es decir, de un liderazgo que toma como
referentes los intereses de los dirigentes, antes que los de la población que representan, y de
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
200
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
n
GRÁFICO 4.4
Contacto con agentes participativos
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
una política más profesionalizada (personas que se dedican al oficio, que lo aprenden, que
adquieren habilidades y destrezas para el ejercicio de la representación, que saben “cómo
hacer las cosas” y, en consecuencia, no sienten que tengan que tomar contacto permanente con la gente para consultar las decisiones).
Cifras parecidas muestra el Gráfico 4.5 sobre la convocatoria que hacen los agentes
participativos a la población para informarle sobre las decisiones que han tomado o para
consultarle algunas de ellas. Tres de cada cuatro personas encuestadas declararon que nunca habían sido convocados y sólo un 4% lo ha sido de manera frecuente.
No obstante el bajo nivel de contacto entre los agentes participativos y la ciudadanía, ésta
se siente representada por aquellos (Cuadro 4.7). Solamente el 22.4% de los encuestados
no se sienten representados por los agentes que intervienen en los espacios de participación. Esa percepción es mucho más fuerte en la población de ciudades intermedias y pequeñas (en éstas últimas, 82% de la población ve a los agentes participativos como sus
legítimos representantes), en los estratos más bajos, en la población de mayor edad y entre
las mujeres. Este es un perfil bastante tradicional en términos de representación, en el
sentido de sectores ligados a la vieja política: más los adultos que los jóvenes, más los
estratos bajos que los medios y los altos, más los municipios pequeños que las ciudades
grandes; en otras palabras, segmentos de la población más vinculados al control político de
los partidos tradicionales y sus redes de clientela. También puede pensarse en términos de
lealtades y de identidades partidistas, especialmente en la población de mayor edad.
201
GRÁFICO 4.5
n
Frecuencia de convocatoria de agentes
participativos a la población
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
n
CUADRO 4.7
Percepción sobre representatividad
de los agentes participativos
LA GENTE SE SIENTE
Totalmente representada
Parcialmente representada
No representada
TOTAL
n
%
39.8
37.8
22.4
100.0
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
202
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
Estos resultados son bien importantes pues ponen al desnudo una de las características del
ejercicio de la participación en Colombia: ésta se acoge más a los parámetros de la democracia representativa que a los de la democracia participativa. La primera implica, según
Bobbio189, que el elegido es fiduciario, no delegado, y, por tanto, sus decisiones no son
vinculantes. En otras palabras, los electores depositan su confianza en él, a sabiendas de
que tomará las mejores decisiones en su nombre. Por tanto, esta últimas no necesariamente deben ser consultadas con los electores. La participación en Colombia parece ceñirse a
esos principios: la gente sabe que tiene representantes en las instancias participativas y
presume que es de ellos la responsabilidad de tomar las buenas decisiones y de resolver sus
problemas. Pero no siente que debe ser consultada frecuentemente para examinar los problemas, recoger sus inquietudes e informar acerca de su gestión. La ciudadanía elige a sus
agentes participativos y se desentiende luego de ellos, pues parte del supuesto de que, una
vez elegidos, los agentes participativos deben cumplir con unas funciones específicas. Si
no las cumple, pues se les critica y, si es el caso, se les remplaza.
La democracia participativa parte de principios diferentes, no sólo en el sentido de que se crean
nuevos espacios para que la gente intervenga directamente en la toma de decisiones
(referendos, plebiscitos, consultas ciudadanas, iniciativa legislativa), sino que supone que la
ciudadanía tiene un papel activo en el debate público sobre los problemas y sus soluciones,
y en el acompañamiento a los líderes que desempeñan cargos de representación social en los
espacios de participación. En una democracia participativa, los representantes fungen más
como delegados que como fiduciarios y, en consecuencia, deben mantener un contacto permanente con su base social para recoger iniciativas, consultar su opinión e informar acerca
de las decisiones tomadas. No parece ser ese el caso de la participación en el país, por lo menos
en lo que respecta a las instancias que implican algún tipo de representación social.
Es muy probable que, por ese sesgo que asimila los procesos participativos a las lógicas de
la representación política tradicional, los líderes sociales adopten conductas parecidas a las
de los agentes políticos y tiendan a alejarse, así sea de manera parcial, de los intereses de su
base electoral, como suele ocurrir con estos últimos, o se acerquen a ella para convertir sus
necesidades en medios para el logro de objetivos particulares de carácter utilitario (beneficios económicos, reproducción en cargos de elección popular, mantenimiento de redes
clientelares). El caso de las JAL en Bogotá es ejemplar: en razón de la reglamentación que
las rige190, los ediles se comportan más como agentes políticos que como líderes sociales.
n
189
BOBBIO, Norberto, El futuro de la democracia, México, Fondo de Cultura Económica, 1986.
190
Por ejemplo, reciben honorarios por su labor, cosa que no ocurre con los comuneros en el resto del país.
203
Incluso, en entrevistas con funcionarios y con algunos líderes de la ciudad, aparece la idea
de que los ediles son autoridades locales más que representantes de la población ante la
respectiva alcaldía menor y ante la propia Alcaldía Mayor de Bogotá.
De otra parte, cargos de representación como las JAL se vuelven apetecibles, pues desde
ellos se accede a los círculos de decisión y al manejo de recursos y, por esa vía, de potenciales clientelas electorales. Como lo señala García a propósito de Bogotá, “[los sujetos que
acceden a las JAL] al entrar en una relación directa con el electorado, logran desplazar al
concejal que hasta los años ochenta era quien se relacionaba de manera directa con los
ciudadanos. Ese vínculo ‘privilegiado’ entre edil y ciudadanía ha hecho que las JAL se conviertan en un espacio no sólo de altísima competencia (...) sino también en el primer escalón para quienes aspiran a desarrollar una carrera política y a construir un capital electoral
en la capital de la República”191. García presenta una información sobre la multiplicación
de listas para las JAL en las elecciones locales desde 1992. En ese año se presentaron en
promedio 7.2 listas por curul, siendo las localidades de Kennedy y Engativá las que presentaron el promedio más alto (10.3 y 10.7 listas por curul, respectivamente). Dos años más
tarde, el número promedio de listas por curules aumentó a 8.4, siendo esta vez la localidad
de Santa Fe la de mayor promedio (11.3). En 1997, el promedio se incrementó a 12.6 (Engativá
y Suba tuvieron los más altos promedios, 20.9 y 19.5, respectivamente). En 2000 el promedio bajó a 9.8. La proliferación de listas no solo refleja una táctica electoral (la ‘operación
avispa’), sino una transformación de la política local en el sentido de la multiplicación de
liderazgos personales que tratan de mantenerse vigentes a toda costa en escenarios como
el Concejo Municipal o las juntas administradoras locales.
Visión de ciudad vs. visión sectorial
Una tercera tensión que puede apreciarse en el ejercicio de la participación ciudadana en
Colombia es la que se da entre la especialización de los líderes en el ejercicio de la participación y la necesidad de una visión holística, de conjunto, de la ciudad y del municipio, que
otorgue sentido a su acción en una instancia específica de participación. Aparentemente,
es una tensión que se resuelve de manera fácil en la medida en que los agentes participativos
van construyendo, a través de la experiencia misma, esa visión de conjunto. El asunto, sin
embargo, no es tan sencillo. En primer lugar, como ya se señaló, la norma es taxativa en la
n
191
GARCÍA SÁNCHEZ, Miguel, “La política bogotana, un espacio en recomposición”, en GUTIÉRREZ, Francisco (compilador), Degradación o cambio. Evolución del sistema político colombiano, Bogotá, Editorial Norma,
2002, p. 191.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
204
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
definición de los actores que pueden intervenir en cada espacio de participación y, dado
que muchos de ellos son de carácter sectorial o se relacionan con intereses específicos de
grupos sociales, lo que ha producido la norma es una fuerte tendencia a la sectorialización
de la participación y a la fragmentación del liderazgo.
En segundo lugar, y como consecuencia de ese rasgo de la oferta participativa, la experiencia muestra que efectivamente los líderes se van especializando, en particular en las instancias sectoriales, y llegan a perder visión de conjunto. Es el caso de la salud. A pesar de
los nuevos enfoques que inspiran las políticas públicas en ese campo, que parten de una
noción integral de salud, como un elemento relacionado con todas las dimensiones de la
vida social (económica, cultural, política, social), los líderes que se han articulado a los
procesos de participación en ese sector tienden a “encerrarse” en él y a construir miradas
sectoriales que pueden ser muy eficaces en el análisis y la definición de políticas sanitarias,
pero que les impiden ver otros órdenes de problemas. En otras palabras, como decía una de
las personas entrevistadas en Cali192, “no hay intersectorialidad, cada quien funciona por
su lado; se conoce la salud, pero no el contexto”. Esto es aplicable a otros sectores (la
educación, el medio ambiente y la cultura, entre otros).
Incluso en algunas instancias, como los consejos de planeación, que se pretende que trabajen a partir de miradas de conjunto del municipio y su territorio, el tema de la fragmentación se reproduce. Los consejos, por norma, acogen a representantes de distintos sectores
económicos y sociales de cada municipio. Su misión es elaborar un concepto sobre la propuesta de plan de desarrollo municipal que presenta el alcalde y, posteriormente, hacer
seguimiento a la ejecución del plan. Ambas funciones suponen una visión articulada, orgánica de la ciudad, sus problemas y sus potencialidades e, incluso, una visión de mediano y
largo plazos que permita identificar estrategias de acción. Lo que demuestran los casos
estudiados es que los representantes de cada uno de los sectores que integran el Consejo
actúan en función de “su” sector, lo que convierte al Consejo, como señalaba el presidente
del Consejo de Planeación de Medellín, en “una mesa de negociación de intereses”, que
difícilmente logra construir un espíritu de cuerpo. Ese mismo resultado se observó en Cali,
como lo demuestra un estudio sobre el Consejo de Planeación de esa ciudad193. Domina
una mentalidad según la cual cada quien busca obtener una ganancia para su sector, sin
importar el funcionamiento colectivo ni mucho menos el comportamiento de los representantes de otros sectores.
n
192
Entrevista a profesional de una ONG.
193
VELÁSQUEZ, Fabio, “Gestión local y participación: el Consejo Municipal de Planeación en Cali”, Informe
final de investigación, Universidad del Valle, Cali, 1998 (mimeo).
205
Como consecuencia de esta mirada sectorial y fragmentada que agencian distintos líderes,
la participación se queda muchas veces en lo pequeño, en lo micro, en la satisfacción de
una necesidad específica o en la solución de un problema muy localizado, y se pierden de
vista las soluciones grandes, las soluciones de ciudad, las miradas de largo plazo, la lectura
intersectorial de la realidad municipal. Esto va de la mano con el alcance que los propios
agentes participativos y la ciudadanía le dan a la participación: se la ve como un recurso
para resolver problemas inmediatos, no tanto como una posibilidad de construir un bien
colectivo a través de la creación de sinergias entre sectores diferentes.
De otra parte, la fragmentación de las demandas ciudadanas, derivada de la atomización
de la oferta participativa, termina generando, desde la ciudadanía y sus representantes,
una ardua competencia por los recursos públicos -cada quien pelea por su proyecto para
que sea financiado194- y desde las administraciones municipales una atomización del gasto
que lo vuelve improductivo195.
Sin embargo, no existe una opinión unánime sobre este asunto. En otras palabras, no
todos piensan que la especialización sectorial sea un rasgo negativo de la participación
ciudadana. El alcalde de Bogotá opina que la especialización es útil por varias razones: en
primer lugar, porque los líderes, al concentrarse en un determinado sector, lo conocen, lo
manejan, se capacitan y adquieren un know how que les facilita el ejercicio de sus funciones
en cada una de las instancias de participación. En segundo lugar, la especialización crea
interlocutores del Estado. Así las autoridades locales saben con quién entenderse para el
tratamiento de temas sectoriales, y pueden encontrar en esas personas apoyo importante
para la generación de iniciativas o la construcción de acuerdos. Para terminar, esos líderes,
a medida que se especializan ganan reconocimiento de su base social. Este último aspecto
fue resaltado por algunos líderes que asistieron al grupo focal en Medellín. Después de
varios años de trajín en el campo de la salud, sienten que han ganado el reconocimiento de
la gente y de las autoridades locales y que eso, además de ser gratificante en lo personal,
puede ser aliciente para adquirir un mayor compromiso social y político con la gente y un
n
194
Hoy se habla de la cultura del proyecto como uno de los rasgos principales de la gestión pública. Algunos se
refieren a ella como la ‘proyectitis’.
195
No se cuenta con información para sustentar debidamente esta última afirmación, por lo menos para los
casos estudiados, lo que la convierte en una hipótesis de trabajo que deberá ser puesta a prueba en otros
estudios. Cabe, sin embargo, señalar, que en el estudio sobre gestión local de servicios en ciudades intermedias de Colombia, se mostró, a propósito de la gestión municipal en Armenia, la forma como los concejales
repartían milimétricamente el presupuesto municipal para atender los compromisos adquiridos en campaña
con su respectiva cauda electoral. Ver VELÁSQUEZ, Fabio, “La gestión local en ciudades intermedias de
Colombia”, en RODRÍGUEZ, Alfredo y VELÁSQUEZ Fabio (editores), op. cit.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
206
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
medio para fortalecer la presencia de la ciudadanía en la definición de las políticas del
sector, en la medida en que estos líderes ganen influencia ante las autoridades locales.
En realidad, esta tensión entre especialización sectorial y visión de conjunto no debería ser
entendida como tal; cada elemento tiene su razón de ser y cada uno puede hacer importantes aportes al desarrollo de la participación ciudadana.
La clave parece estar en la posibilidad de fortalecer al mismo tiempo esos dos elementos, de
manera que la especialización no se convierta en obstáculo para la construcción de visiones de conjunto, ni éstas impidan desarrollar la particularidad de lo sectorial. En las entrevistas realizadas en las ciudades estudiadas varias personas, entre ellas funcionarios municipales, algunos líderes, profesores universitarios y funcionarios de entes no gubernamentales
concluían en esa dirección: la visión de conjunto es necesaria. Se requieren líderes que
piensen y actúen desde esa óptica, pues sólo de esa forma es posible fortalecer el trabajo en
cada sector y definir los vínculos con el trabajo en otros sectores.
Algunas experiencias, entre ellas la de Tarso y la de Versalles (Valle del Cauca) son significativas al respecto. En Tarso la Asamblea Municipal Constituyente ha ido absorbiendo las
distintas instancias formales, sin que pierdan su existencia propia, y les ha redefinido su
significado, su alcance y su función dentro del proceso. La asamblea ha definido un norte,
unos propósitos generales, una estructura y una modalidad de funcionamiento y son esos
parámetros los que dan sentido a las distintas instancias de participación. La característica
de este proceso es la confluencia de diversos agentes y sus niveles altos de compromiso y la
capacidad de deponer intereses particulares en aras del bienestar común. Así, por ejemplo,
el Consejo de Planeación existe aún como espacio formal reglamentado por un acuerdo
Municipal, pero sus funciones se adaptan ahora a los propósitos de la Asamblea Constituyente. Para la formulación del Plan de Desarrollo Municipal se logró la representación de la
totalidad de las organizaciones sociales asentadas en el territorio, además de otras instancias de participación ciudadana como veedurías, Consejo Municipal de Desarrollo Rural,
juntas municipales de educación y el Consejo Territorial de Planeación. De esa forma, se
han creado sinergias entre las instancias y sus miembros, que hacen mucho más productivo el trabajo en cada una de ellas y, a la vez, permiten la obtención de más y mejores
resultados. Agentes muy diversos (sociales, políticos196, económicos e institucionales) han
unido esfuerzos para sacar adelante propuestas como la del Plan de Desarrollo o las de
saneamiento de las finanzas locales.
n
196
Algunos concejales y uno de los candidatos a la alcaldía, que no quiso comprometerse con el proceso, han
mostrado un cierto grado de resistencia al proceso en Tarso. Pero son la excepción a la regla.
207
La experiencia del municipio de Versalles “Municipio Saludable para la Paz” 197, desarrollada
desde 1989, refleja un esfuerzo mancomunado para poner en marcha una estrategia de
desarrollo integral “desde abajo”, es decir, con un fuerte componente de participación comunitaria, cuyos resultados ya comienzan a verse: disminución de la mortalidad materna,
infantil y perinatal; ampliación de la cobertura de salud a 80% de los sectores pobres;
disminución de la violencia homicida; reducción de la emigración y estabilización de la
población local en 12.000 habitantes y la despolarización del ambiente político local198.
El proceso tuvo sus orígenes en la conformación del Comité de Participación Comunitaria
en Salud para fiscalizar la prestación de servicios; alrededor del comité y de la actividad del
hospital local se tejió un proceso de participación ciudadana. El Comité tuvo un liderazgo
importante en la creación de una red social que integró a distintas organizaciones de base
y a diferentes instancias de participación ciudadana, logrando adaptarlas a las necesidades
locales del municipio y propiciando la apropiación por parte de los agentes participativos
locales de los instrumentos adecuados para la promoción del desarrollo municipal.
El comité contó con diferentes grupos, los cuales fueron generando una estructura cada
vez más compleja, pero integrada en torno a un sueño común: el de sacar a Versalles de la
crisis y darle a sus habitantes mejores condiciones de vida y de desarrollo personal. Se
integraron desde comienzos de la década del 90 el subcomité de educación, el cual ha venido desarrollando proyectos de televisión comunitaria, CPC infantil, grupos culturales y
actividades deportivas; el subcomité de salud, encargado de llevar adelante iniciativas como
n
197
Sobre la experiencia de Versalles puede consultarse CEBALLOS, Miguel y MARTIN Gerard, op. cit., pp. 236
y ss., y LUNDY, Mark, “Bienestar y participación, una construcción local. Versalles, Valle del Cauca”, en
Territorios. Revista de Estudios Regionales y Urbanos, Nº 1, Bogotá, agosto de 1998-enero de 1999, pp. 139 y ss.
198
Lundy describe así la situación del municipio a finales de la década del ochenta: “Versalles estaba en crisis. Por
un lado, la economía local se fue a pique, a raíz de la llegada de la antracnosis, que implicó la desaparición de
cultivos como el tomate de árbol y el lulo (...) Se había logrado conformar la Cooperativa Grupo Asociativo
de Servicios Múltiples, compuesta por doce líderes comunitarios. Esta entidad comercializó la mayor parte
de la producción de estos dos cultivos y la de otros productos agrícolas de la región (...) La caída de esta
entidad, ocasionada por el mal manejo de fondos, tuvo lugar durante la época en la cual llegó la antracnosis
al municipio, y dejó a los productores sin canales alternativos de mercadeo y sin un liderazgo confiable y
definido.
“En el campo social, tanto la violencia política como la ‘común’ habían llegado a niveles tan altos que la
población local no tenía otra opción que encerrarse en sus casas por las noches (...) La combinación de una
economía debilitada y una creciente violencia dejaba pocas opciones a la población local: entre 1974 y 1992,
la población de Versalles se redujo a la mitad: de 24.000 habitantes en el primer año, pasó a 12.000 en el
segundo (Dane). De ser un municipio pujante, productivo y exportador de alimentos, Versalles se convirtió
en un municipio con muchas dificultades por resolver (sic), importador de alimentos, sin futuro y con serios
problemas de emigración”. Ibid., p. 142.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
208
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
la Casa Hogar, la atención a niños en situaciones difíciles, las boticas comunitarias, el
grupo de la tercera edad, el grupo de hipertensos; el subcomité de desarrollo agropecuario,
que desarrolla proyectos de producción social de alimentos, proyectos ecológicos y de mejoramiento ambiental; y el subcomité de desarrollo social, que ha trabajado en proyectos
de infraestructura y vías, vivienda y empleo. Hoy día se han sumado otros comités a esa
estructura, como el de gestión empresarial y el de infraestructura y servicios públicos. Se
creó la Corporación para el Desarrollo de Versalles, Corpoversalles y luego la Cooperativa
Solidaria de Salud de Versalles (Coopsaver).
La experiencia que, como ya se dijo, muestra importantes resultados tangibles, ha tenido
efectos sobresalientes en otros dos sentidos: en primer lugar, integró y dio nuevo significado a la actividad de las distintas instancias de participación definidas en la ley que habían
sido creadas en el municipio. En segundo lugar, propició la multiplicación de organizaciones y el fortalecimiento cualitativo del tejido social, al establecer redes de confianza y
cooperación. Eso ha hecho posible que la gente no sólo encuentre medios para satisfacer
sus necesidades básicas, sino que comience a construir una mirada integral, no ya de la
salud, sino del desarrollo local, con visión más holística y estratégica de futuro199. Los distintos subcomités desarrollan su trabajo en torno a proyectos específicos y se ha logrado
una cierta especialización funcional, pero sin perder de vista que lo que está en juego es el
desarrollo local, el bienestar de todos y la garantía de que Versalles sea un municipio viable
económica y socialmente.
Lo social vs. lo político
Por último, una cuarta tensión propia del ejercicio del liderazgo participativo es la que se
da entre la afirmación de identidades sociales y la relación con el mundo de la política. La
participación ciudadana transcurre en la esfera pública y es un lugar de encuentro entre la
sociedad civil y la sociedad política, entre el mundo de las identidades y los intereses particulares y el mundo de los agentes políticos, encargados –se supone– de interpretar tales
intereses y transformarlos en propuestas de acción política con perspectiva de bien común. Así los líderes sociales mantienen un contacto ineludible con la esfera política y se
mueven en ese umbral indefinido de las acciones públicas en el que la distinción neta entre
la representación social y las definiciones políticas es muy difícil de demarcar. Esto crea
una ambigüedad, por no decir una tensión, entre la identidad de los líderes como agentes
sociales, representantes de intereses particulares, y su papel como voceros de una comunidad en las instancias políticas de toma de decisiones.
n
199
Ibid., pp. 147-152.
209
¿Cómo se tejen las relaciones entre las dinámicas sociales de participación y el mundo de
la política? Esta pregunta, en el contexto colombiano, alude a las relaciones entre las instancias y los agentes participativos con la política clientelista. No sobra recordar que la
institucionalización de la participación ciudadana se propuso como una de sus metas romper las formas tradicionales del ejercicio de la política y sentar las bases para la configuración de nuevas formas de relación entre el gobierno municipal y la ciudadanía.
En general, puede decirse que esa tensión se ha resuelto hasta ahora en favor de las conductas clientelistas, aunque ha habido experiencias muy importantes en las que la relación de
los líderes y de sus organizaciones con el mundo de la política se da por vías democráticas.
Un primer elemento que cabe señalar es la estrecha relación que existe en los estratos bajos
de la población entre formas de organización, ejercicio del liderazgo, conductas participativas
y predominio del clientelismo. La población más pobre define su identidad principalmente
a partir de las carencias que experimenta. Tiene que dedicar buena parte de su tiempo a
garantizar sus ingresos, en muchos casos de supervivencia, en un país que desde hace un
lustro vive una severa crisis económica. La necesidad de resolver a diario necesidades básicas marca su condición social, su imaginario político y sus formas de relación con el mundo de lo público, incluido el Estado. Así la participación es concebida por la mayoría de
estos sectores como un instrumento utilitario para resolver sus carencias. Es una óptica
utilitaria, pragmática y “desideologizada”. En otras palabras, más que una conducta política, es tenida como una oportunidad para demandar al Estado y a los agentes políticos
bienes y servicios que satisfagan sus necesidades. No existen consideraciones de bien común, de solidaridad, sino de supervivencia personal y del grupo familiar.
Ese es, precisamente, el caldo de cultivo del clientelismo. Los sectores más pobres de la
población son presa fácil de la intermediación clientelista pues muy rápido ceden a la pretensión de los intermediarios políticos con tal de ver resueltas, así sea de manera parcial,
sus necesidades. Además, valoran positivamente la eficacia relativa de los agentes
clientelistas en la satisfacción de sus necesidades y la contrastan con la ineficacia relativa
de las instancias de participación, las cuales, entre otras cosas, no han sido diseñadas para
resolver en forma directa los problemas de cada ciudadano, sino para incidir en las políticas
públicas y en la inversión municipal. Es sólo por esa vía indirecta como las instancias de
participación ciudadana pueden contribuir a enfrentar las necesidades de la población.
No es, por tanto, extraño escuchar testimonios como el siguiente, en boca de uno de los
líderes entrevistados para este estudio: “Hemos llegado a un punto en que los líderes y la
gente creen que la única participación eficaz es el clientelismo. ¿Qué se gana con ir a mesas
de trabajo si lo único que opera es el concejal o el funcionario amigo? La participación
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
210
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
resulta ser romanticismo inútil”200. Una profesora universitaria llegaba, a partir de sus estudios sobre la Acción Comunal, a una conclusión parecida. Según ella muchos líderes
comunitarios prefieren la vía fácil de tener un concejal amigo, pues por esa vía consiguen
recursos sin mucha dificultad y se evitan los largos trayectos involucrados en algunos procesos participativos.
Ese vínculo no es solamente el resultado de las urgencias económicas de la población, sino de
estrategias que los propios grupos políticos diseñan para aprovechar los procesos locales en
su propio beneficio. En todas las ciudades estudiadas, incluso en Tarso antes de que se pusiera en marcha la estrategia de la Asamblea Municipal Constituyente, los jefes políticos están
al tanto del desenvolvimiento de los procesos participativos para articularse a ellos y sacar
el mayor provecho. Fue lo que ocurrió en algunas experiencias de planeación zonal durante
la administración de Juan Gómez en Medellín: cuando llegó el momento de asignar recursos
a los proyectos los distintos dirigentes políticos movieron sus fichas en los barrios y comunas
para desplazar a los otros líderes y apropiarse del proceso y de los recursos.
Esa misma intención puede leerse en los procesos de planeación local en Bogotá, particularmente en la pugna entre los consejos locales de planeación y las JAL. Estas últimas
tienen la función de aprobar los planes locales, pero no de formularlos. La formulación está
a cargo de los consejos locales de planeación. Así, cuando llega el momento de la aprobación, las JAL, especialmente en los casos en los cuales no hayan participado en la formulación del plan, buscan la forma de modificar las prioridades recibidas de los consejos locales,
a fin de orientar el gasto hacia sectores que hacen parte de su caudal electoral. Esto significó en no pocos casos un cambio de prioridades, acordadas previamente en los consejos
locales por representantes de distintos sectores de la población, y una apropiación de los
resultados del procesos participativo por las JAL, en función de intereses particulares.
Cuando esa estrategia no da resultados, los grupos políticos se insertan en el proceso para
entorpecerlo y deslegitimarlo. Su objetivo es desbaratar los procesos por dentro cuando
ven que estos han ganado autonomía y le hacen contrapeso al jefe político. Para ello patrocinan líderes inexpertos, sin capacidad de cumplir con sus responsabilidades, o bien dirigentes avezados que se toman el espacio y lo orientan en función de las necesidades políticas de su jefe local. Una asesora del Alcalde de Cali se refería al papel negativo de los
políticos en los procesos de participación ciudadana diciendo que “los directorios políticos
los envían para que entorpezcan los procesos de participación”.
n
200
Opinión de un líder que participó en el grupo focal de Medellín.
211
De esa manera, las lógicas clientelistas se imponen y terminan desvirtuando y poniendo en
tela de juicio la validez y la eficacia de la participación ciudadana para enfrentar las necesidades cotidianas, urgentes, de la población, al tiempo que “legitiman” a ojos de los beneficiarios la intermediación de los jefes políticos. El mundo de la iniciativa y la organización social
queda así subordinado al mundo de la iniciativa y la intermediación política clientelista.
Una segunda vía de relación entre lo social y lo político en los procesos de participación es
la politización creciente de algunas instancias, en el sentido de la inserción de esta últimas
en la lógica político-partidista y la asunción de comportamientos propios de los agentes
políticos. Es, concretamente, el caso de las juntas administradoras locales. Las experiencias
de Bogotá y Cali, sobre las cuales se dispone de algunos estudios, ponen en evidencia la
manera como las juntas se han subordinado a dicha lógica.
En Bogotá, a diferencia de otros municipios del país, la elección de las JAL es de obligatorio
cumplimiento (Decreto Ley 1421 de 1993). Estas instancias fueron creadas para ampliar
los canales de participación de la ciudadanía y establecer puentes más estrechos entre el
Estado y la población. Sin embargo, las JAL se han convertido progresivamente en espacios
propicios para la reproducción de los canales del clientelismo y como escalones para avanzar en la carrera política. Como ya se señaló en este capítulo, las JAL se han convertido en
un escenario llamativo, en especial para quienes están interesados en escalar posiciones
políticas y ocupar cargos de representación. En 1998, por ejemplo, cinco ediles de diferentes localidades de Bogotá lograron obtener la votación para convertirse en concejales, lo
que demuestra la existencia de un nexo muy estrecho entre ambas instancias y la posibilidad de hacer carrera política.
Algo parecido ocurre en Cali. Allí las JAL son concebidas también como instrumento de
ascenso político de los comuneros y para dirigentes de otras organizaciones, como las juntas de acción comunal. Jaramillo muestra para las tres juntas estudiadas que el 67% de los
ediles han sido miembros de juntas de acción comunal201 y varios han aspirado a una curul
en el concejo de la ciudad. Algunos de ellos lo lograron.
Pero las JAL no han sido solamente espacios de ascenso de poder político sino también
escenarios de fortalecimiento de las redes clientelistas existentes en el Distrito Capital.
Cada vez más se advierte la articulación entre los ediles y los concejales para las contiendas
electorales. Un caso muy significativo es el del Partido Popular Colombiano que dirige
Hipólito Moreno, quien tuvo el apoyo de varios candidatos a ediles202. Este partido se lanzó
n
201
JARAMILLO, Liliana, op. cit.
202
Citado por GARCÍA, Miguel, art. cit.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
212
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
a la contienda electoral por primera vez en 1997 en Bogotá. Moreno consiguió 16.538 votos y los candidatos a JAL del Partido Popular Colombiano obtuvieron la cifra no despreciable de 24.776 votos.
La votación de los ediles ha crecido considerablemente en el caso de Bogotá, convirtiéndose en la segunda votación después de la alcaldía. En 1991 fueron elegidos con una votación
de 554.056 votos. En 1993 la votación aumentó a 711.991 y en 1997 a 1.232.363 votos203.
Como puede apreciarse, esta instancia ha ganado cierta legitimidad expresada en el número de votantes, en especial por la cercanía de las JAL a las necesidades y problemas de la
ciudadanía en cada localidad, aunque también como consecuencia de la ley electoral que
exige a los candidatos a las JAL un aval político.
Otra característica que diferencia a los ediles de Bogotá de los de otros municipios es que
reciben honorarios por su asistencia a las reuniones. Esta circunstancia motiva a muchos
líderes a lanzarse como candidatos en las localidades, lo que en parte explica el fenómeno
ya citado de proliferación de listas en las diferentes elecciones. En 1994 el promedio de
listas por localidad fue de 4.27, en 1997 disminuyó a 2.9, en 2000 volvió a aumentar a 4.13
listas. El promedio de listas en estos años en todas las localidades es de 3.7. Examinando el
origen político de los ediles se advierte que la mayoría está asociado a los partidos liberal y
conservador, 66.8% en el año 1997 y 51.6% en el año 2000 (Cuadro 4.8). Sin embargo, el
porcentaje de ediles de los dos partidos tradicionales ha ido descendiendo a favor de listas
de coaliciones y movimientos independientes. En 2000 las terceras fuerzas aumentaron su
porcentaje en un 8.7%. El partido liberal y el conservador disminuyeron el número de
ediles en 6% y en 9.2%, respectivamente. Por su parte, las coaliciones aumentaron su participación en 6.5%.
n
CUADRO 4.8
Conformación de las JAL de Bogotá
según tendencia política 1994 - 2000 (%)
PARTIDO O MOVIMIENTO
Liberal
Conservador
Terceras fuerzas
Coaliciones
Total
n
1997
45.1
21.7
32.1
1.1
100.0
Fuente: GARCÍA, Miguel, art. cit., p. 209.n
n
203
De todos modos, es una votación baja con respecto al censo electoral.
2000
39.1
12.5
40.8
7.6
100.0
213
Algunas de las razones que explican estos resultados son el nivel de competencia tan alto
que se ha presentado y la creciente fragmentación de los partidos, expresada en la proliferación de grupos o movimientos encabezados por un líder comunitario o político. Sin embargo, la denominación genérica de terceras fuerzas no permite establecer con seguridad si
en ella se encuentran solo movimientos desligados completamente de los partidos tradicionales o si, por el contrario, algunas listas corresponden a candidaturas “disfrazadas” de
los partidos tradicionales.
Según García, es probable que a las JAL de Bogotá estén llegando nuevos líderes, no necesariamente ligados a los cacicazgos tradicionales. Sin embargo, sus prácticas no están muy
alejadas a las utilizadas por los políticos tradicionales: “esta política de plebeyos aunque
más cercana al ciudadano, no propone un esquema de construcción de la representación
distinto al tradicional. En efecto, los plebeyos –pertenecientes a los partidos tradicionales
y a las terceras fuerzas– han perpetuado los códigos de una intermediación particularista,
basada en intercambios puntuales y personalizados, así como restringidos a los miembros
de las ‘pequeñas redes’ propias de la política bogotana de los noventa”204 .
En Cali se observa también que los partidos tradicionales dominan en la elección de los
comuneros (Cuadro 4.9), gracias al aval que dan a estos últimos205. El partido conservador
logró mayoría en las comunas 15 y 17, la primera de estratos bajos y la segunda de estratos
altos. En la comuna 9, de estratos medios, la mayoría correspondió al partido liberal. De
todos modos, en las tres comunas los partidos tradicionales lograron entre 66% y 89% de
las curules. Esto marca una diferencia con el caso de Bogotá. Según Jaramillo, este origen
político de los comuneros se asocia a la calidad de su desempeño. Se trata de fichas de los
directorios políticos tradicionales, cuya misión es fortalecer las caudas electorales de tales
directorios y afianzar su presencia en el electorado de esas comunas a través de redes clientelistas. Al igual que en Bogotá, los comuneros tienen nexos muy estrechos con los concejales, con jefes políticos y con funcionarios públicos206. Al respecto, Jaramillo señala que
“esta participación condicionada para que los comuneros lleguen a las JAL, trae como consecuencia una identificación obligatoria de estos con las prácticas políticas tradicionales y
les resta legitimidad a su gestión”207.
n
Ibid, pág. 216
Jaramillo señala que 89% de los comuneros elegidos se lanzaron con el aval de partidos, mientras 11% lo
hicieron con el apoyo de organizaciones sociales.
206
Uno de los mecanismos utilizados por los concejales es asignar una remuneración básica a los comuneros
para que hagan el “trabajo político” en los barrios.
207
JARAMILLO, Liliana, op. cit.
204
205
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
214
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
n
CUADRO 4.9
Filiación partidista de los comuneros
de tres comunas de Cali en 1997 (%)
PARTIDO
O MOVIMIENTO
Liberal
Conservador
Otro
n
9
56.0
33.0
11.0
COMUNAS
15
22.0
44.0
33.0
17
22.0
56.0
22.0
Fuente: JARAMILLO, Liliana, op. cit..n
En ese sentido, la supervivencia política de los comuneros depende más de su nexo con los
jefes políticos que de su capacidad de servicio a la gente. Ello explica por qué mantienen
niveles bastante bajos de comunicación con la ciudadanía. Según Jaramillo, “los mecanismos empleados para establecer contacto con su base social y conocer sus inquietudes y
demandas no son los más adecuados, por lo que en últimas terminan representándose a sí
mismos y no a quienes los eligieron. De otro lado, a pesar de la experiencia que tienen en el
campo público y político, estos comuneros no parecería que poseyeran la suficiente capacidad técnica para llevar a cabo una adecuada representación de sus comunidades, a lo que
se sumaría la gran dificultad para plantear alternativas de futuro viables para su comuna y
su ciudad”208.
Estas mismas tendencias pueden aparecer en otros escenarios de participación ciudadana,
fácilmente permeables a las influencias políticas, por ejemplo las veedurías ciudadanas, la
planeación local y aquellos espacios más informales que tienen un origen gubernamental.
A pesar del peso importante que siguen teniendo las lógicas clientelistas en la relación de
los líderes sociales con la política, existen otras formas de relación que transcurren por
otros cauces y que están vinculadas generalmente a iniciativas participativas que surgen
desde la base. En esos casos, la emergencia de nuevos liderazgos, no vinculados a estructuras participativas tradicionales (las JAC, por ejemplo), la prevalencia de imaginarios inspirados en valores democráticos, la tradición de organización y de la movilización en busca
de objetivos compartidos son factores que contribuyen a que estas experiencias sean diferentes desde el punto de vista del proceso y de sus resultados. Ya se han mencionado en la
n
208
Idem.
215
sección anterior los ejemplos de Tarso (Antioquia) y de Versalles (Valle del Cauca) y, en
otros capítulos, el de Toribío, en los que tanto la tradición organizativa como el surgimiento de nuevos líderes y la visión de conjunto del desarrollo local y del bienestar colectivo
han confluido en experiencias que nada tienen que ver con las formas tradicionales del
ejercicio de la política y que, por el contrario, han innovado las formas de organización y
de toma de decisiones sobre los asuntos de la colectividad.
Una experiencia adicional que vale la pena mencionar es la de la planeación participativa
en la Comuna 6 de Medellín. Convencidos de la importancia de la planeación zonal de
largo plazo, un conjunto de líderes en representación de 16 organizaciones de madres comunitarias, grupos juveniles y juntas de acción comunal, entre otras, decidieron crear la
Corporación Picacho con Futuro, con el apoyo y el impulso de la Fundación Social y otras
entidades como el IPC y Confama. La idea era desarrollar una propuesta articulada de
integración de las organizaciones sociales para pensar el futuro de la zona y gestionar lo
necesario para canalizar recursos de la administración municipal que atendieran adecuadamente las necesidades y demandas de la población. El objetivo era realizar un ejercicio de
desarrollo integral para cinco barrios con una población cercana a los 300.000 habitantes,
que permitiera integrar las intervenciones de diferentes instituciones y evitar de ese modo
el desperdicio de recursos. Fueron creados un Comité Comunitario, encargado de liderar la
propuesta de planeación, y un Comité Técnico, conformado por instituciones públicas y
privadas que hacen intervención en la zona, encargado de unir esfuerzos para el desarrollo
integrado de programas y propuestas, con base en las prioridades señaladas por el Comité
Comunitario. Esta estructura se complementó con asambleas barriales y la Asamblea Local, que acoge a representantes de unas 50 organizaciones sociales (juntas de acción comunal, grupos de la tercera edad, semilleros de juntas, asociaciones de egresados, de madres
comunitarias y grupos juveniles entre otros).
La corporación impulsó el proceso de planeación participativa, a través del cual se analizó
la situación de los barrios, se definieron prioridades, potencialidades y propuestas. En 1999
se obtuvo para los cinco barrios una inversión de $1.000 millones, de los cuales fueron
invertidos realmente $800 millones209. Durante la administración de Juan Gómez Martínez,
casi todas las secretarías del despacho participaron en la formulación del Plan de Desarrollo
y aportaron recursos. La actual administración se alejó del proceso, por lo cual solamente
dos secretarías, la de Bienestar Social y la de Gobierno, se mantienen vinculadas al proceso
en la comuna.
n
209
Entrevista al Director de la Corporación Picacho con Futuro, Medellín.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
216
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
El proceso de planeación se ha complementado con uno de formación de líderes a través de
una escuela de liderazgo, en las que se pretende elevar sus niveles de formación política y
darles instrumentos para que sigan orientando el proceso de planeación y el seguimiento a
la ejecución del plan. La corporación se nutre de líderes que no tienen vínculos con partidos tradicionales ni con redes clientelistas. Miran a los líderes tradicionales, a los miembros de las JAC y de las JAL con una cierta prevención por su forma tradicional de practicar
la política. Los procesos, según señala el director de la corporación, giran en torno a la
acción solidaria para resolver problemas inmediatos y de largo plazo: “Nosotros como Picacho podemos dar cuenta de procesos de solidaridad, confianza, donde la gente hace las
cosas juntos, no solamente aquí sino en la misma ciudad”210.
Otros esfuerzos, como los del presupuesto participativo en Pasto o el sistema regional de
planeación del Magdalena Medio, u otras experiencias de planeación zonal en Medellín se
inspiran en principios semejantes y muestran procesos y resultados muy parecidos: unión
de esfuerzos a partir de liderazgos alternativos, no permeados por la influencia de agentes
políticos tradicionales, experiencias de cooperación, miradas de largo plazo y de conjunto,
articulación de esfuerzos de entidades gubernamentales y no gubernamentales y capacidad creciente de negociación con las autoridades locales para la canalización de recursos.
Lo interesante de estas experiencias es que demuestran que la participación ciudadana sí
puede ser eficaz en la solución de los problemas de la gente y que el clientelismo no es la
única vía existente para la canalización de los recursos públicos.
Así, pues, la tensión entre lo social y lo político tiene por lo menos dos vías de solución:
una, la tradicional, en la que las lógicas clientelistas se imponen. Operan a través de canales tradicionales (organizaciones de base, redes de clientela) e, incluso, de algunos canales
formales de participación ciudadana, los más cercanos al mundo de la política (las JAL,
algunos comités de veeduría ciudadana). La otra salida es la de la acción cooperativa entre
organizaciones, líderes, ciudadanos y ciudadanas e instituciones gubernamentales y no
gubernamentales, en la que el interés no es transaccional (cambio de votos por prebendas
y favores) sino de solución a los problemas de la gente (criterio de solidaridad y de bien
común). Como se ha mostrado, esta segunda salida opera con mayor fluidez en experiencias surgidas desde la base o desde entes no gubernamentales interesados en promover
formas democráticas de acción colectiva. La primera vía sigue teniendo mucho peso, especialmente por el papel que tienen aún el Estado y los agentes políticos en el impulso y el
manejo de los canales formales de participación ciudadana en la gestión municipal. La
n
210
Entrevista al director de la Corporación Picacho con Futuro, Medellín.
217
segunda se plantea como alternativa y sigue ganando terreno en el país. Las experiencias
de ese corte se multiplican y tratan de crear las propias condiciones para su permanencia
en el tiempo. Son experiencias más o menos recientes que, de todos modos, señalan un
camino diferente al que tradicionalmente se ha impuesto en el escenario público.
Beatriz López de Mesa, en un estudio sobre las juntas de acción comunal en Medellín,
construyó una tipología que puede ser muy útil para clasificar las conductas de los líderes
en su relación con los agentes políticos y que puede ser extensiva al liderazgo social en
general211. Distingue tres tipos de líderes:
a. El comunal-comunal (se le puede llamar comunitario-comunitario): Trata de adelantar
procesos con su comunidad y para ella. Se mantiene alejado de la influencia de redes
clientelares y es muy fiel a su gente. Demuestra abiertamente vocación de servicio desinteresado.
b. El político-comunal (se le puede llamar político-comunitario): Se disfraza de líder social
para hacer proselitismo político tradicional y, generalmente, está al servicio de un cacique político. Si no logra permear la organización y volverla funcional a los intereses de
su líder hace lo posible por desbaratar el movimiento por dentro.
c. El comunal-político (se le puede llamar comunitario-político): Intenta aprovecharse de los
políticos para atraer beneficios a la comunidad. No tiene una ideología claramente definida, es un líder veleta que adhiere al mejor postor. Es pragmático y usa al político como
instrumento para obtener beneficios comunitarios. Podría decirse que forma parte de las
nuevas formas de clientelismo (el llamado “clientelismo de mercado”).
CAPACIDADES
Y RECURSOS
El ejercicio de la participación ciudadana requiere el desarrollo de capacidades técnicas y
políticas y la movilización individual y colectiva de diferentes recursos. Las capacidades
hacen referencia al conjunto de conocimientos, habilidades y destrezas que los individuos
y las organizaciones acumulan a través de la experiencia y de procesos de capacitación y
formación, y que emplean para enfrentar exitosamente las exigencias del entorno social y
político, en lo que hace a los procesos participativos. Los recursos se refieren a los medios
tangibles e intangibles que esos mismos individuos y grupos ponen en marcha para alcanzar las metas que se proponen en los procesos de participación. Entre los principales recurn
211
Entrevista a Beatríz López de Mesa, profesora de la Universidad de Antioquia.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
218
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
sos con los cuales se cuenta están la organización, la información, los recursos económicos
y el tiempo disponible.
Conocimientos y capacidades
La institucionalización de la participación ciudadana a mediados de los años 80 del siglo
pasado abrió un capítulo nuevo de las relaciones entre la sociedad y el Estado y generó
grandes expectativas en cuanto a las posibilidades que los grupos sociales hasta ese momento marginados de las instancias de decisión tendrían para incidir en su propio futuro.
Sin embargo, tales sectores se encontraban en situación desventajosa en el sentido de que
tenían escaso conocimiento del nuevo marco institucional y jurídico, contaban con muy
pocas herramientas técnicas (conceptuales y metodológicas) para incidir en las políticas
públicas, y no tenían la suficiente experiencia política para establecer un diálogo horizontal con los agentes políticos y con los representantes del Estado municipal y para negociar
con estos últimos sus propuestas e iniciativas.
Uno de los aportes más importantes de un grupo numeroso de organizaciones no gubernamentales en el país y, posteriormente, de organismos privados, universidades, iglesias, fundaciones empresariales e, incluso, de los gobiernos locales a través de programas de formación212 fue precisamente trabajar en el fortalecimiento técnico y político de las organizaciones
sociales, de sus líderes y de la ciudadanía en general. A través de talleres, jornadas, encuentros, procesos de capacitación, escuelas de formación política y otras modalidades educativas, así como de la elaboración de guías, cartillas, manuales, estudios y una gran cantidad
de documentos brindaron a las organizaciones sociales y a su dirigencia una gran cantidad
de herramientas técnicas y políticas para cualificar los procesos participativos.
El fruto de ese esfuerzo se puede ver hoy, no sólo desde el punto de vista cuantitativo213,
sino de la calificación de los líderes: aunque no existe una línea de base para establecer
comparaciones en el tiempo, son varios los testimonios que señalan que los líderes que
n
212
En Cali, el programa Edupar (Educación para la participación ciudadana), impulsado por la alcaldía municipal con el apoyo de las universidades del Valle y Javeriana y de organismos no gubernamentales, desarrolla
desde hace varios años programas de formación de líderes. La Gobernación del Valle ha establecido convenios
con la Universidad Santiago de Cali con el mismo propósito. En muchos municipios del país las alcaldías
municipales han firmado convenios con organizaciones no gubernamentales (Foro por Colombia, Viva la
Ciudadanía, Escuela Nacional Sindical, Conciudadanía, Convergencia, Cencoa, para citar sólo unas pocas)
para la realización de Escuelas de Formación de Líderes.
213
No existen estadísticas precisas sobre el número de líderes que se han beneficiado de esos programas. La
Corporación Viva la Ciudadanía se refiere en sus informes a más de 5.000 líderes formados en los últimos
ocho años. Foro Nacional por Colombia tiene desde comienzos de la década del 90 un programa de formación de líderes por el que han pasado más de 2.000 personas en sus cuatro regionales.
219
intervienen en los distintos espacios de participación ciudadana cuentan con conocimientos, información y habilidades para convocar, debatir, negociar, construir acuerdos y sacar
mayor provecho de los procesos de participación. La experiencia de los encuentros ciudadanos en Bogotá fue una oportunidad para comprobar el alto potencial de conocimientos
y de capacidad propositiva de los miembros de los consejos de planeación y de ciudadanos
y ciudadanas que acudieron a los encuentros. Igual ha ocurrido con los planes zonales en
Medellín: los líderes y las personas que participaron en ellos mostraron conocimientos,
capacidad de convocatoria, habilidades para la gestión de recursos (recuérdese la experiencia en la Comuna 6) y formación política.
En las otras ciudades estudiadas la situación es un poco diferente. En Cali un funcionario
de la Oficina de Planeación Municipal señaló de manera insistente las debilidades de los
integrantes del Consejo Municipal de Planeación y de los consejos de planeación en las
comunas y corregimientos214. Se ha perdido bastante en términos de formación y actitudes
cívicas y en la formulación y gestión de proyectos. Este último aspecto parece ser el talón
de Aquiles de los comités de planificación local, encargados de la formulación de los planes
de las comunas y corregimientos de la ciudad. Algo parecido parece suceder en las otras
ciudades estudiadas (Valledupar y Tarso). Sigue habiendo déficit por los bajos niveles de
escolaridad de la población en general y de los líderes en particular, y por las menores
oportunidades que tienen estos últimos en ciudades intermedias y en municipios pequeños de acceder a programas de capacitación y formación.
El estudio de la Defensoría del Pueblo sobre los integrantes de los consejos territoriales de
planeación aporta dos datos de interés: de un lado, el aceptable nivel de escolaridad promedio de los consejeros. Más de 80% de ellos tiene como mínimo educación secundaria y un
38% tienen educación universitaria de pregrado y posgrado. Este es un factor que contribuye a incrementar la calidad de la participación en ese espacio. De otro lado, el nivel de
conocimiento que tienen los consejeros de sus funciones es también aceptable (Cuadro
4.10): cuatro de cada cinco consejeros(as) tienen un conocimiento medio o alto de sus
funciones; solamente un 14% tiene conocimiento bajo o nulo.
Como es de esperarse, ese conocimiento es mayor a medida que aumenta el nivel educativo de los consejeros (Cuadro 4.11). El nivel alto de conocimiento corresponde en mayor
proporción a quienes tienen estudios universitarios, y en menor, a quienes sólo han cursado básica primaria. La relación inversa se da en los niveles bajos de conocimiento.
n
214
Entrevista a funcionario de la Alcaldía de Cali.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
220
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
n
CUADRO 4.10
Grado de conocimiento de las funciones
por parte de los consejero(a)s
de planeación
GRADO DE CONOCIMIENTO
NÚMERO
Alto
Medio
Bajo
Ninguno
Sin Información
TOTAL
n
n
Fuente:
%
501
1362
283
31
46
2146
22.5
61.3
12.7
1.4
2.1
100.0
Defensoría del Pueblo. Primera Encuesta Nacional de Consejos
Territoriales de Planeación 2001.n
CUADRO 4.11
Conocimiento de las funciones como consejero(a)s
según nivel educativo
NIVEL
EDUCATIVO
#
Básica primaria
Secundaria
Técnica
Tecnológica
Profesional
Postgrado
Sin Información
TOTAL
n
ALTO
55
133
41
27
150
91
4
501
%
CONOCIMIENTO DE LAS FUNCIONES
MEDIO
BAJO
NINGUNO SIN INFORM.
#
%
#
%
#
%
#
%
15.1 228
19.2 437
21.8 119
26.0
69
28.2 307
28.3 190
18.2
12
22.5 1.362
62.6
63.1
63.3
66.3
57.8
59.2
54.5
61.3
60
104
22
6
60
27
4
283
16.5
15.0
11.7
5.8
11.3
8.4
18.2
12.7
12
7
2
4
5
1
31
3.3
1.0
1.1
0.8
1.6
4.5
1.4
9
12
4
2
10
8
1
46
TOTAL
#
%
2.5
364
1.7
693
2.1
188
1.9
104
1.9
531
2.5
321
4.5
22
2.1 2.223
100.0
100.0
100.0
100.0
100.0
100.0
100.0
100.0
Fuente: Defensoría del Pueblo. Primera Encuesta Nacional de Consejos Territoriales de Planeación 2001.n
221
En la encuesta de opinión se preguntó a los informantes si creían que las personas que
integran los distintos espacios de participación tienen los conocimientos y las calidades
adecuadas para desempeñar sus funciones. La respuesta no es contundente por el sí o por
el no (Gráfico 4.6). La gente piensa en general que sí, pero no necesariamente todos. Más
de la mitad opina que algunos líderes cuentan con los conocimientos y cualidades necesarios para el desempeño en los órganos de participación, mientras sólo uno de cada cinco
piensa que todos los líderes los poseen. El resto o no saben –con seguridad porque están
alejados del tema- o afirman que definitivamente ninguno de los agentes participativos
tiene los conocimientos y las cualidades adecuados para ejercer su función.
Esta es una opinión más o menos generalizada. No existen diferencias significativas en
términos de edad, estrato o género de las personas encuestadas. El único dato que vale la
pena destacar en ese sentido es que en Bogotá el juicio sobre los líderes es más severo: el
n
GRÁFICO 4.6
Opinión sobre conocimiento y cualidades
de líderes que se desempeñan
en los espacios de participación (%)
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
222
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
porcentaje de quienes creen que ningún líder es idóneo es mayor en el Distrito Capital que
en el resto de ciudades (17.7%).
Los recursos
Dos de cada tres personas encuestadas creen que el mayor obstáculo que encuentra la
gente en Colombia para involucrarse en procesos de participación ciudadana es la falta de
información. Esta es una de las grandes debilidades de la participación ciudadana en Colombia. La población no cuenta con la información suficiente para intervenir con conocimiento de causa en las deliberaciones públicas, en la formulación de iniciativas y en la
fiscalización de la gestión pública. Esto ocurre, en primer lugar, porque no existe la información. Ni las entidades nacionales ni las departamentales y municipales cuentan con
sistemas de información básica sobre variables que permitan identificar problemas y potencialidades del territorio, la economía y la sociedad locales, conocer los recursos con los
que se cuenta en un momento determinado, hacer seguimiento y analizar impactos de
proyectos, etc. Existe en general, una información fragmentaria, deshilvanada, de la que
disponen las administraciones municipales porque no pueden no disponer de ella. Pero no
hay sistemas diseñados como líneas de base para hacer seguimiento en el tiempo, ni información sistematizada de manera adecuada para la toma de decisiones.
Las entidades nacionales, que deberían generar información agregada sobre diferentes aspectos de la vida local, no sólo no disponen de información, sino que tampoco se preocupan
por generarla. Los entes locales o no tienen la capacidad de producir la información o no les
interesa hacerlo. Se produce un juego de “tirarle la pelota al otro”, es decir, de eludir la
responsabilidad propia en la producción de información y endilgársela al otro. Así las entidades nacionales como el Ministerio del Interior o los de Educación y Salud, cuando se les
pregunta por temas relacionados con los municipios o temas de participación ciudadana,
rápidamente responden que esa información se encuentra en los municipios y que ellos no
cuentan con los registros agregados. En los municipios responden, a su vez, que esa información se envía a los ministerios y que son estos últimos los que deben proporcionarla. Así
nadie se responsabiliza de producir la información y quien sale perdiendo es la misma ciudadanía que, al no contar con información confiable y oportuna debe actuar con base en su
intuición o en posiciones ideológicas que no necesariamente tienen piso en la realidad.
Los municipios producen información, unos más que otros. Bogotá, por ejemplo, ha ido
acumulando datos valiosos, tanto a través de las dependencias de la administración distrital,
como de estudios realizados por centros universitarios, organismos no gubernamentales y
firmas consultoras. Pero en otros casos la precariedad de información es notoria, en particu-
223
lar en las municipalidades más pequeñas215. Y, cuando existe, el celo de las autoridades locales para proporcionarla es exagerado, como ocurre actualmente en Medellín, en donde cualquier entrega de información, a pesar de ser pública, debe ser autorizada por el propio alcalde216.
La falta de información no sólo es responsabilidad de las autoridades municipales o del
gobierno nacional, sino también de la ciudadanía. Si ésta no la reclama, pues las autoridades no la producen. Los agentes participativos hasta ahora están tomando conciencia de
que la información es importante. No hay una cultura de la información que la vuelva un
ingrediente importante para la gestión social de los líderes y, en general, para el desempeño
público de ciudadanos y ciudadanas. Sólo ahora, después de que la experiencia les demuestra la importancia de contar con datos básicos para la toma de decisiones, o tras haber
pasado por escuelas de capacitación y formación, los dirigentes sociales comienzan a entender la importancia de participar bien informados. Las veedurías ciudadanas han sido
importantes en ese sentido, pues su trabajo es precisamente mirar, con datos ciertos, cómo
transcurre la gestión municipal. Los entes no gubernamentales han aportado en ese sentido, pues muchos de ellos desarrollan programas para producir información y para entregar
a los líderes herramientas para su comprensión, análisis y manejo.
Los dirigentes políticos también tienen su cuota de responsabilidad en la escasez de información. Ellos han trabajado generalmente con base en su “olfato”, con un alto sentido
pragmático. Incluso, de su parte existe un cierto desprecio por los análisis y los diagnósticos, por la producción de información. Muchos dicen que esa tarea es muy académica,
queriendo decir que no sirve para mucho y hace perder tiempo.
En estas circunstancias de escasez la participación ciudadana pierde calidad, en la medida
en que muchas decisiones de acción e intervención en situaciones concretas no se apoyan
en un conocimiento certero de lo que está ocurriendo, de sus causas y consecuencias. A
través de la planeación participativa y de otras prácticas similares se ha ido poco a poco
generando una cultura de la información entre los líderes y la ciudadanía, lo que seguramente, de cara al futuro, puede convertirse en elemento de presión a las autoridades locales y nacionales para mejorar los sistemas de información.
n
215
En Cali, por ejemplo, es casi heroico conseguir un dato en las dependencias de la alcaldía. Sobre el tema de
participación, por ejemplo, hay muy poca información. En 2001, a raíz del despido de casi la mitad de los
funcionarios municipales, la poca información que había sobe las juntas administradoras locales fue tirada a
la basura sin razón alguna o se la llevaron los funcionarios despedidos para sus casas.
216
Se cita el caso de Medellín, pues para la realización de este estudio fue imposible conseguir información
financiera y otros datos solicitados formalmente a la alcaldía. Pero no es el único.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
224
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
Otro recurso importante es el tiempo. La participación ciudadana implica para quienes se
involucran en ella dedicar parte de su tiempo diario a reuniones y a actividades de diversa
índole, que podría ser empleado para el descanso u otras actividades. Tres de cada diez
personas encuestadas afirman que ese es otro obstáculo para el ejercicio de la participación
ciudadana, mucho mayor en grandes ciudades y en los estratos medios de la población.
Eso explica, en parte, por qué una proporción importante de los agentes participativos son
personas adultas mayores que, por sus necesidades, pero también por la disponibilidad de
tiempo y de cierta seguridad económica (jubilados) tienen mayores posibilidades de servir
a sus semejantes. Igual cosa puede decirse de los desempleados. Aunque tienen la preocupación prioritaria de conseguir empleo y sustento, ellos disponen de más tiempo para las
actividades participativas. Incluso podría pensarse, a manera de hipótesis, que la participación podría recompensarles con la consecución de empleo o, por lo menos, les permitiría
hacer contactos para resolver su situación económica. En Tarso, por ejemplo, fue creado un
fondo para que algunas personas tuvieran una dedicación temporal a los asuntos de la
Asamblea Constituyente. Al parecer, el fondo no ha sido suficiente, pero es una iniciativa
que toma en cuenta la importancia de esta variable para mejorar los resultados de la participación ciudadana.
El tema del tiempo también ha sido motivo para que algunos agentes participativos demanden de las autoridades locales honorarios que retribuyan su dedicación. Ha sido el caso de las
juntas administradoras locales en varias ciudades del país. En el encuentro de comuneros
realizado en Cali en 1992, una de las propuestas fue solicitar una ley que les aprobara honorarios y seguridad social por el ejercicio de sus funciones217. Por el momento eso no ha ocurrido, pero como ya se mencionó, ello ha dado pie a que algunos dirigentes políticos entreguen honorarios a los agentes participativos a cambio de fortalecer sus redes electorales.
El otro tema es el recurso económico. Ya se analizó, con la información fragmentaria disponible, el muy bajo esfuerzo fiscal que han hecho las administraciones municipales para
promover la participación. Es decir, del lado de la oferta participativa es muy poco el presupuesto que se dedica al fortalecimiento de las organizaciones sociales y de sus líderes y a la
promoción de la participación. Del lado de la gente, se encuentran situaciones bien diferentes: los sectores más pobres de la población, los que sufren el desempleo y cuentan con
escasos recursos económicos difícilmente pueden aportar de su propio bolsillo a los procesos participativos. Por el contrario, lo que buscan muchos de ellos en la participación es la
solución a su condición de pobreza.
n
217
Ver “Memorias de la Tercera Asamblea Nacional de Comuneros”, Cali, 1992.
225
Otra cosa sucede con sectores medios y altos y, sobre todo, con aquellas organizaciones y
entidades, la mayor parte de ellas de origen empresarial, que cuentan con importantes recursos económicos, ya sean propios o provenientes de agencias de financiación nacional e
internacional. Si algún apoyo económico ha recibido la participación ciudadana en Colombia, es precisamente de esas entidades (fundaciones empresariales, corporaciones sin ánimo
de lucro, organizaciones no gubernamentales de desarrollo) cuya misión es promover la
participación y la organización ciudadana a través de programas y con la ayuda de recursos
destinados a tal fin218. Poseer esos recursos les da ventaja en comparación con quienes no los
tienen, lo que se puede traducir en mayor influencia en las decisiones, mayor poder de control de los procesos e, incluso, generación de lazos de dependencia de las organizaciones
sociales que se benefician de esos recursos con respecto a las entidades no gubernamentales.
Una fuente de recursos que ha ido ganando peso en las experiencias de participación es la
contratación de proyectos por parte de los gobiernos locales con entes no gubernamentales (universidades, centros de promoción, ONG, organizaciones sociales) para el fomento
de la participación y el desarrollo de programas con sectores específicos de la población. Ya
se hizo referencia en páginas anteriores al significado, alcance e impacto de esta práctica,
relativamente reciente (seis o siete años), sobre las ONG y, en general, sobre las nuevas
relaciones entre estas últimas y los gobiernos locales. Pero la contratación ha producido
otros efectos que vale la pena mencionar: de un lado, se ha generado una competencia por
recursos que por momentos no es sana, en especial cuando produce celos institucionales,
rivalidades entre organizaciones e instituciones e, incluso, contradicciones entre ellas. De
otro, una cierta desconfianza de las organizaciones con respecto a los organismos no gubernamentales que contratan con los municipios, pues algunas de ellas opinan que esos
recursos les deberían ser entregados directamente y no a intermediarios. Según ellas, los
entes no gubernamentales se quedan con parte de los recursos e impiden que estos últimos
sean del todo efectivos. Un líder que participó en el grupo focal en Cali lo planteaba directamente. Según él, las ONG se meten en los comités de Planificación de las Comunas para
orientar la participación según su particular punto de vista y monopolizar las decisiones.
Hoy es muy corriente –y sano- que las organizaciones beneficiarias de los proyectos que
manejan los entes no gubernamentales pidan cuentas a las Ong contratistas sobre el manejo de los recursos.
n
218
No se tiene información sistemática sobre los recursos que canalizan esas entidades. Un ejercicio interesante
sería precisamente comparar ese monto con los aportes gubernamentales para el fomento de la participación
y el fortalecimiento de las organizaciones sociales. Muy seguramente, el apoyo de las entidades no gubernamentales sobrepasaría de lejos los recursos gubernamentales.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
226
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
Finalmente, un último recurso que pueden movilizar los agentes participativos es la organización. Robert Putnam demostró a través de su estudio sobre la descentralización en
Italia que el desempeño institucional está directamente relacionado con la existencia de
capital social en una determinada sociedad. Según él, “el éxito en la superación de los
dilemas de la acción colectiva y del contraproducente oportunismo que generan depende
de un contexto social más amplio en el cual se realiza un determinado juego. La cooperación voluntaria es más fácil en una comunidad que ha heredado un rico surtido de capital
social, en forma de normas de reciprocidad y redes de compromiso cívico. Aquí el capital
social se refiere a las características de organización social tales como la confianza, las
normas y redes que pueden mejorar la eficiencia de la sociedad mediante la facilitación de
acciones coordinadas”219.
El capital social es, pues, el acumulado histórico social e institucional de cooperación que
posee una determinada sociedad, que se expresa básicamente a través de tres elementos:
las normas sociales de cooperación, la confianza y la densidad de las redes de compromiso
cívico (tejido social). Estos tres elementos contribuyen a mejorar la eficiencia de la sociedad mediante el impulso a la acción solidaria. A continuación se hará referencia a dos de
esos tres elementos: la organización social, como indicador de la creación de redes de cooperación, y la confianza. El tercer elemento, el de las normas sociales, será examinado en el
próximo capítulo.
Una idea que ha ganado mucho consenso entre distintos sectores vinculados al ejercicio de
la participación ciudadana en la gestión municipal es que el tejido social se ha expandido
vigorosamente, al tiempo que se ha incrementado de manera significativa la movilización
ciudadana en torno a eventos participativos. Como dice Darío Restrepo, “la oferta ha creado su propia demanda”. Este fenómeno parece ser más notorio en la población de estratos
medios y bajos. Lamentablemente no existen estudios sobre el tema a nivel nacional, que
den cuenta de cuál es la magnitud real de ese fenómeno y qué tanto el crecimiento cuantitativo de las organizaciones y de la movilización ciudadana se corresponde con una transformación cualitativa de las organizaciones en perspectiva solidaria y democrática. En realidad, el crecimiento del número de organizaciones sociales de diverso tipo (organizaciones
de base, organismos no gubernamentales, gremios, asociaciones de diversa naturaleza) no
significa automáticamente un paso adelante en la democratización de la vida local. Ha
sucedido, por ejemplo, que los dirigentes políticos más tradicionales han creado sus propias organizaciones de base y sus propias ONG para canalizar recursos y fortalecer de ese
n
219
PUTNAM, Robert, Para hacer que la democracia funcione. La experiencia italiana en descentralización administrativa, Caracas, Galac, 1994, pp. 211-212.
227
modo sus redes clientelistas. Por eso es importante mirar no sólo el fenómeno de la expansión del tejido social, sino también los cambios cualitativos –si los hay- que ha provocado
dicho crecimiento.
La existencia de instancias de participación, tanto formales como informales, ha permitido que un buen número de ciudadanos se interese en ellas y se involucre en los procesos
que giran en torno a su funcionamiento. Esto ha generado un cierto fortalecimiento de las
redes sociales, así como alianzas y capital social. Una persona muy vinculada a los procesos participativos en Bogotá opina que “en la última década el tejido social se ha expandido
de manera asombrosa, desde el punto de vista numérico; se ha dado algo así como una
explosión de formas asociativas ciudadanas, las cuales están más conscientes de sus posibilidades”220.
Una investigación reciente sobre el tejido social en Bogotá221 ha señalado, además, que las
localidades más organizadas no son “siempre las que tienen una mayor presencia de estratos socioeconómicos bajos, o que las menos organizadas sean las que concentran más habitantes de estratos altos. Por ejemplo, en la localidad 18, Rafael Uribe Uribe, donde predominan los estratos bajos y el medio-medio (estrato 3), solo hay un poco más de 100
organizaciones, mientras que en la localidad de Chapinero, con predominio de estratos
altos, hay 250 organizaciones (Gráfico 4.7). Estos datos expresan el incremento que se ha
dado durante los últimos años de la organización comunitaria en los estratos altos de la
población bogotana, como se constata en el caso de la UPZ N° 97 - Chicó-Lago, donde se
encuentra el mayor número de organizaciones de toda la localidad de Chapinero”. Y continúa afirmando que “no existe una relación mecánica o simplemente automática entre
carencias materiales y organización social, tampoco hay correspondencia entre los tamaños poblacionales de las localidades y la cantidad de organizaciones existentes en ellas. Así
por ejemplo, Ciudad Bolívar con el 9.2% de la población de la ciudad, concentra el 17.8%
de las organizaciones; Chapinero cuya población representa el 1.9% de los habitantes de
Bogotá tiene el 6.9% de las organizaciones, y Kennedy con el 14% de la población, reúne el
7% de las organizaciones”222.
Ciudades como Medellín y Cali también presentan una expansión importante del tejido
social. En el primer caso, los procesos participativos especialmente aquellos que se desplen
220
Opinión expresada por el director del Instituto María Cano.
221
Fundación Corona - Corporación Raíces, Centro de Gestión Comunitaria para Bogotá. Estudio de factibilidad,
Informe Final, septiembre de 2002.
222
Ibid. P. 36
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
228
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
n
GRÁFICO 4.7
Total de organizaciones por localidad en Bogotá
LOCALIDAD
Ciudad Bolívar (19)
Suba (11)
Bosa (7)
Kennedy (8)
Chapinero (3)
San Cristóbal (4)
Engativá (10)
Usme (5)
Barrios Unidos (12)
Santa Fe (3)
Usaquén (1)
Rafael Uribe (18)
Tunjuelito (6)
Fontibón (9)
Puente Aranda (16)
Teusaquillo (13)
Candelaria (17)
Los Mártires (14)
Antonio Nariño (15)
Sumapaz (20)
n
No. ORGANIZACIONES
648
310
272
254
253
248
243
181
180
154
150
131
100
100
87
81
80
71
63
33
Fuente: Fundación Corona - Corporación Raíces. Centro de Gestión Comunitaria para Bogotá. Estudio de factibilidad. Informe Final,
septiembre de 2002.n
229
garon en torno a la planeación zonal, lograron movilizar no sólo voluntades individuales,
sino también comprometer a organizaciones de muy diversa índole: de jóvenes, de mujeres, de la tercera edad, de niños, juntas de acción comunal, semilleros de juntas, grupos
culturales, ONG, madres comunitarias y gremios empresariales entre otras, lo que muestra que el estímulo a la acción organizada y a la constitución de redes, alianzas y formas
conjuntas de acción desarrolló un potencial enorme de expansión del tejido social y la
construcción de nuevos liderazgos, que surgen con objetivos y estilos de operar en la esfera
pública inspirados en imaginarios democráticos y en la idea de vocación de servicio a sus
conciudadanos. Cabe recordar la experiencia de planeación en cinco barrios de la Comuna
6, cuyo pilar fundamental ha sido la alianza entre organizaciones sociales para la conducción y el sostenimiento del proceso. También cabe destacar las experiencias de planeación
en las zonas centrooriental y centrooccidental de la ciudad, muy ricas en participación
organizada de los pobladores.
Por su parte, Cali223 ha experimentado en la última década una multiplicación de organizaciones cívicas: organizaciones empresariales, organismos no gubernamentales, juntas comunales, comités de veeduría, organizaciones de base sectoriales y territoriales, grupos
culturales, de mujeres, de jóvenes, de la tercera edad y asociaciones profesionales entre
otros, explosión organizativa que ha posibilitado nuevos liderazgos, nuevos procesos de
representatividad social y nuevas formas de relación con el Estado. Según González, dicha
expansión se explica por tres factores: en primer lugar, el papel de los agentes externos
(grupos políticos, ONG, sectores filantrópicos); en segundo lugar, la oferta participativa
estatal, en especial el sistema de planeación local, las veedurías ciudadanas, los convenios
sociales. Finalmente, la necesidad de los sectores más pobres de organizarse para
autogestionar sus necesidades. Importante ha sido el desarrollo en Cali de las organizaciones no gubernamentales, que en los últimos siete años se han multiplicado y fortalecido a
través de la contratación de proyectos con la alcaldía y la Gobernación del Valle; las organizaciones juveniles, producto en buena parte de los programas para ese sector ejecutados
por la administración municipal con recursos del BID y del Banco Mundial; las organizaciones de mujeres y de la tercera edad también han crecido en número e influencia.
En municipios pequeños en los que la participación se ha convertido en un eje estructurador
de la vida colectiva local el tejido organizativo se ha fortalecido visiblemente. Ya se han
mencionado los casos de Versalles, Toribío, Tarso, pero existe una gran cantidad de experiencias, por ejemplo la del Magdalena Medio, en las que el fortalecimiento de las organin
223
GONZÁLEZ, Esperanza. “Capital social en Cali: participación y tejido organizativo”, en Revista Foro, Nº 37,
Bogotá, octubre de 1999, p. 37 – 40.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
230
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
zaciones sociales constituye uno de sus objetivos –y de los resultados que comienzan a
verse. En esos municipios, las organizaciones de base, otrora subordinadas al control de los
partidos tradicionales, han ganado autonomía y constituyen hoy día pilares de la participación. En Tarso, por ejemplo, las organizaciones sociales han sido claves de apoyo al proceso constituyente municipal. Igual cosa puede decirse de Versalles y de Toribío. El presupuesto participativo en Pasto o la experiencia de planeación participativa en el área
metropolitana de Pereira y Dosquebradas no habrían sido posibles sin la movilización organizada de la población.
En varias de esas experiencias, el actual tejido organizativo no hace otra cosa que recoger
una tradición anterior de organización y movilización ciudadana. En Tarso, la Asamblea
Constituyente está dando continuidad a un tejido organizativo que en los años 70 del
siglo pasado fue muy importante en la lucha por la tierra. En Versalles existe una tradición
cooperativa que revivió en la última década con el proceso iniciado en torno al Copaco. En
Toribío hay una tradición ancestral de organización y movilización que el Proyecto Nasa
no ha hecho sino plasmar en torno a objetivos como la recuperación de tierras y el rescate
de los valores culturales.
Este tejido organizativo ha aportado una gran variedad de elementos vitales para el ejercicio
de la participación ciudadana: en primer lugar, líderes viejos y nuevos encargados de convocar y movilizar la gente y de darle vida a los espacios participativos, en especial los de representación social. En segundo lugar, experiencia, especialmente por parte de las organizaciones de mayor tradición y que son más conocidas por la población (las JAC, por ejemplo)224.
En tercer lugar, han aportado recursos, tanto humanos como técnicos, económicos y de
información, especialmente en el caso de las ONG y de entidades no gubernamentales que
trabajan en el fortalecimiento de las organizaciones de base y en la promoción de la participación. Finalmente, aportan capacidad de movilización de muy distintos sectores sociales y
propuestas para alimentar las políticas públicas. Se advierte, en efecto, un mejor conocimiento
sobre el papel que tienen y los requerimientos y exigencias hacia el Estado. Un estudioso de
la participación lo plantea de la siguiente manera: “en las organizaciones locales se han asumido nuevas posturas, menos radicales, más consensuadas, cuyas reivindicaciones están hoy
en día ligadas al espacio, al medio ambiente, a los derechos humanos, entre otros”225.
n
224
En la encuesta se preguntó a los informantes si conocían organizaciones que trabajaran en los barrios o
veredas en la solución de los problemas de sus habitantes. Sólo dos de cada cinco encuestados respondieron
afirmativamente. Entre ellos, la organización más conocida es precisamente la Junta de Acción Comunal,
con un 77.8% de las respuestas.
225
Entrevista a un profesor de la Universidad Nacional en Bogotá.
231
Pero las organizaciones también muestran debilidades. En primer lugar, su organización
interna sigue dependiendo más de las personas que de reglas institucionalizadas, lo que
otorga un gran poder de discrecionalidad a los dirigentes y reduce las posibilidades de democratizar la toma de decisiones. De ahí que muchas organizaciones, en especial las más
tradicionales (por ejemplo, las JAC), tienen estructuras caudillistas que reducen al mínimo
el papel de la base social en su conducción y orientación. En segundo lugar, no todas, pero
sí una buena parte de ellas, mantienen lazos de dependencia con las organizaciones políticas y con el gobierno municipal. Su autonomía en la interlocución con los agentes políticos y con las autoridades locales es baja. Ya se examinaron en este capítulo las vías a través
de las cuales el clientelismo sigue teniendo una gran influencia sobre algunas organizaciones y sus líderes sociales, especialmente en los barrios más pobres de las ciudades o en las
áreas rurales de los municipios.
En tercer lugar, las organizaciones carecen aún de recursos técnicos suficientes para el desempeño de sus líderes en los espacios participativos. De ahí la importancia que las ONG y los
propios gobiernos locales le están dando a la capacitación y a la formación de los dirigentes
sociales en muchos municipios del país. En cuarto lugar, las organizaciones de base tienen
una gran dificultad para trascender sus propios objetivos y proyectarse en el escenario
público con proyectos de ciudad y con visión de futuro (ver supra). Finalmente, muchas
organizaciones sociales (no solo organizaciones de base, sino también las ONG) muestran
una gran dificultad para trabajar en forma mancomunada. El perfil de su desempeño es
muy corporativo frente al Estado y en su relación con las restantes organizaciones.
Estas debilidades se observan de manera explícita en Cali, donde hay una larga historia de
subordinación de sus clases dominadas a los poderes económicos y políticos locales y regionales, que desde el siglo XIX implantaron un férreo control político “desde arriba”. No
existe, por tanto, una tradición de organización autónoma ni de movilización social fuerte.
El control “desde arriba” ha operado a través de diversos medios como el clientelismo, la
filantropía, el discurso de la participación y el mito del civismo226. Esa pobre tradición se
refleja hoy en el perfil de gran parte de las organizaciones sociales: se trata de organizaciones con líderes de bajo perfil técnico y político, con un manejo interno anti-democrático,
limitadas a perseguir intereses particulares y, por tanto, incapaces de unir esfuerzos con
otras organizaciones y redes para el desarrollo de proyectos de interés compartido. Su trabajo es aislado y muy centrado en logros de corto plazo. Sienten una gran desconfianza
n
226
VELÁSQUEZ, Fabio, “Una mirada desde Cali”, en MEDINA, Medófilo, VELÁSQUEZ, Fabio y JARAMILLO,
Ana María, Nuevas Formas de Participación Política, Bogotá, IEPRI-FESCOL, 1996.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
232
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
mutua227 y con respecto al Estado. Uno de los líderes entrevistados en esa ciudad decía que
los logros obtenidos en Cali por las organizaciones de base no eran el fruto de la concertación, sino de la pelea con las autoridades locales (“lo que se logra es peleando”, decía). Una
asesora del alcalde de la ciudad, refiriéndose al tejido organizativo de Cali, lo calificaba de
débil, señalando, además, que se habían quedado en la crítica, pero que no tenían una mentalidad propositiva, no generaban iniciativas hacia el gobierno municipal.
Un elemento que pesa mucho como obstáculo a los procesos participativos es la desconfianza, no sólo entre líderes, organizaciones sociales y Estado, sino también entre los ciudadanos en general. La confianza es la seguridad mínima que cualquier persona tiene de
que en circunstancias determinadas, las demás personas actuarán conforme a normas establecidas. La confianza es una forma de certidumbre acerca de las conductas ajenas, que
permite una cierta estabilidad de la interacción y de las instituciones sociales. Esa certidumbre parece no existir en diversos sectores de la ciudadanía228. Se indagó al respecto en la
encuesta de opinión sobre participación ciudadana, preguntando a los encuestados sobre
los obstáculos a la participación. La respuesta está consignada en el Cuadro 4.12. La desconfianza ocupa el segundo lugar en la jerarquía de obstáculos, con 36.9%, después de la
falta de información, ya examinada en este mismo capítulo. En las zonas rurales el peso de
la desconfianza es menor, comparativamente con otros factores como la falta de voluntad
política, la falta de tiempo y el conflicto armado. Esa desconfianza es más pronunciada en
Bogotá, en ciudades intermedias y en el estrato medio-medio de la población.
La desconfianza impide la creación de sinergias entre las organizaciones y sus líderes para
actuar mancomunadamente frente al Estado o a otros agentes locales. Constituye el eslabón de un círculo vicioso, pues la desconfianza desestimula la formación de organizaciones y redes, privatizando la vida colectiva, y la inexistencia de estas últimas amplía la
desconfianza mutua. Romper ese círculo es uno de los desafíos de la densificación del
tejido social y de la participación ciudadana.
Así pues, desde el punto de vista del recurso organización, resulta imposible identificar una
tendencia única, sobre todo en términos cualitativos. Tienen fortalezas y debilidades. Algunas han logrado desatar procesos importantes de movilización ciudadana, pero otras se
mantienen en viejas tradiciones de subordinación a intereses políticos y de escasa autonon
227
En Cali se habla del “canibalismo” que practican los líderes sociales y políticos, las organizaciones y las
entidades no gubernamentales.
228
Esta es una tendencia que se confirma por las excepciones a la regla: también hay experiencias en las que la
confianza es un componente central de las relaciones sociales y de los procesos participativos. En estas
páginas ya hemos hecho referencia a algunos casos: Toribío, Tarso, Versalles.
233
n
CUADRO 4.12
Opinión sobre los obstáculos de la participación
OBSTÁCULOS A LA PARTICIPACIÓN
La falta de información
La falta de voluntad de los políticos
La inexistencia de mecanismos adecuados
El desconocimiento de los derechos por parte de la gente
El conflicto armado
La falta de tiempo
La legislación muy rígida y exigente
La desconfianza de la gente hacia los demás
La falta de conciencia de la gente
Otra respuesta
n
%
68.0
31.1
13.2
35.1
24.4
28.9
3.2
36.9
30.0
0.7
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002n
mía para la gestión de sus propios intereses. Esa circunstancia aumenta la complejidad de
los procesos participativos, especialmente desde el punto de vista de sus agentes.
Lo que se observa, viendo el panorama de la participación en su conjunto, es una movilización importante de la ciudadanía en torno a la participación ciudadana, más intensa en el
caso de algunas instancias que de otras. La variedad de sectores que se han articulado a los
procesos participativos es grande, aunque también hay que señalar la ausencia de algunos
como los gremios empresariales, que, aunque están presentes en algunos espacios, por ejemplo los consejos territoriales de planeación, brillan por su ausencia en otros. Al fin y al
cabo, muchos de ellos tienen línea directa con las autoridades públicas y un alto grado de
influencia sobre la formulación de las políticas públicas. Esas vías, mucho más expeditas y
eficaces, les ahorran el trabajo de participar en las instancias formalmente constituidas.
Esos actores están, sin embargo, sometidos a varias tensiones, que fueron analizadas en
este capítulo. No son las únicas, aunque esas parecen ser las más relevantes229. Ellas no sólo
reflejan la complejidad de los procesos de participación ciudadana, sino sus ambigüedades
n
229
Se podría mencionar una quinta tensión, la que se desarrolla entre la búsqueda de autonomía de los líderes y la
presión (coerción, amenazas) de poderes ocultos que se encuentran detrás de ellos. En el Capítulo 2 se hizo una
mención al respecto al señalar el impacto de la violencia y del conflicto armado en el ejercicio del liderazgo.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
234
LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y SUS PROTAGONISTAS
e indefiniciones. Pero, más que debilitarla, parecen fortalecerla, pues generan retos en el día
a día que los propios agentes participativos encaran en el desempeño de sus funciones
como miembros de una u otra instancia. En parte, la superación de dichas tensiones depende de las capacidades de los agentes participativos y de los recursos que movilicen en
los procesos de participación. A ese respecto, lo que se observa es que hay déficit importantes, especialmente en materia de información, de tiempo y de confianza. Los recursos se
distribuyen de manera desigual entre las personas y los grupos y generan asimetrías que,
de no ser manejadas en forma democrática pueden conducir a situaciones de acumulación
de poder en manos de unos pocos, cosa que en algunos momentos parece haber ocurrido.
Pero otro factor clave para la superación de dichas tensiones es el tipo de motivaciones que
tienen los ciudadanos y sus líderes para involucrarse en procesos participativos. El capítulo
siguiente está dedicado al examen de ese aspecto crucial de los procesos de participación.
C
LAS
A
P
Í
T
U
L
O
5
MOTIVACIONES
DE LOS AGENTES
PARTICIPATIVOS
a participación puede ser entendida como una forma de acción colectiva, es
decir, como un “esfuerzo racional e intencional de un grupo de personas que
buscan metas colectivas a través de una conducta cooperativa”230. En esa línea,
los agentes participativos expresan un conjunto de motivaciones que los llevan
a intervenir en el escenario público. Es necesario, por tanto, complementar el análisis de la
participación y de los agentes participativos con el examen de esa dimensión subjetiva, a
través de la cual es posible descifrar cuáles son los factores que mueven a un sujeto a
participar o a abstenerse de hacerlo.
Tocar el tema de las motivaciones obliga a colocar el énfasis en dimensiones analíticas de
corte individualista, en las que el sujeto de la participación es concebido en buena medida
como un sujeto racional que actúa en función de la obtención de un beneficio231. El mecanismo privilegiado es, por tanto, el cálculo de la relación costo-beneficio en los procesos
participativos. Según esta perspectiva, la probabilidad de que los individuos se sumen a
dinámicas de participación es mayor en aquellos casos en que aparezca evidente para ellos
que el beneficio obtenido es mayor que los costos en los cuales incurre al movilizarse o,
visto desde otro ángulo, cuando los costos de la no participación son demasiado altos232.
n
230
VELÁSQUEZ, Fabio, Gestión local y participación: el consejo municipal de planeación de Cali, Cali, Universidad del Valle, 1998, (sin publicar).
231
En esta línea de análisis se encuentra la teoría de los juegos, el individualismo metodológico, teoría de la
elección racional, etc.
232
Esto plantea uno de los puntos de mayor debate sobre las teorías de corte individualista, a saber, el resultado
sub-óptimo de la acción colectiva, en el sentido de que los actores racionales buscan los beneficios de esta
última con el menor esfuerzo posible. Es el caso de los “free riders”. El tema es tratado por diversos autores,
por ejemplo Mancur Olson (La lógica de la acción colectiva) y Robert Putnam (op. cit.).
236
LAS
MOTIVACIONES DE LOS AGENTES PARTICIPATIVOS
Este es el enfoque más radical sobre el asunto, pues parte del supuesto de que la racionalidad del sujeto es fundamentalmente utilitaria. Es posible, sin embargo, encontrar otros
tipos de motivaciones que abren nuevas posibilidades de análisis, lo que obliga a una clasificación de las mismas.
La más recurrente de las clasificaciones es la que distingue entre macromotivaciones y
micromotivaciones. Las primeras hacen referencia a “motivos para cooperar de carácter
general socialmente compartidos que a menudo -aunque no necesariamente- no tienen
en cuenta las consecuencias individuales de la cooperación”233. Se apoyan en lo fundamental en las denominadas “normas sociales de cooperación”: la actuación de los sujetos se
basa en el cumplimiento de una norma, en la interiorización de un conjunto de valores
aprendidos a través del proceso de socialización. Las normas sociales son un factor esencial
de la confianza social, pues permiten que un individuo actúe en función de parámetros
socialmente establecidos y espere de los demás las mismas conductas en circunstancias
similares. Ello reduce la incertidumbre y la aleatoriedad en la interacción social.
Para Jon Elster, la norma es “la propensión a sentir vergüenza y a prever sanciones aplicadas por los demás al pensamiento de comportarse de cierta manera prohibida” y, esta norma se convierte en social en el momento en que es compartida con otros y “es parcialmente sostenida por la aprobación y la desaprobación de esas personas”234. Toda sociedad cuenta
con normas sociales que han sido construidas, asumidas y acatadas por los individuos. En
ese sentido, la conducta de los agentes participativos puede estar guiada por normas sociales y no necesariamente responde a procesos de racionalidad individual.
Por su parte, las micromotivaciones se refieren a aquellos motivos que conducen a un individuo a la cooperación en determinadas circunstancias en las que, en general, el cálculo de
las consecuencias tiene un peso muy grande y, “se apoyan en una racionalidad instrumental eficiente, consistente y orientada al futuro”235. En este caso, ya no juegan normas ni
valores que se imponen socialmente a los individuos (“participo porque es socialmente
aceptado y debido”), sino la expectativa de que la cooperación se traduzca en una compensación o un beneficio (“participo porque obtengo una recompensa”). Estas motivaciones
pueden ser de carácter egoísta o altruista. En el primer caso, la recompensa esperada por el
individuo se refiere a un beneficio directo para él o sus allegados inmediatos. En el segundo,
n
233
AGUIAR, Fernando, “La lógica de la cooperación”, en Intereses individuales y acción colectiva, Madrid, Editorial
Pablo Iglesias, 1991, pág. 33.
234
ELSTER, Jon, El cemento de la sociedad. Las paradojas del orden social, Madrid, Editorial Gedisa, 1992, p. 122.
235
Ibid, pág. 33.
237
consiste en la satisfacción que obtiene al percibir que los demás se benefician de su vinculación al proceso participativo, más allá de sus intereses particulares.
Amartya Sen236 establece una clasificación muy parecida de las micromotivaciones: se refiere a conductas racionales de corte egoísta y altruista. Las primeras se rigen por el egoísmo, es decir, por la búsqueda del máximo beneficio por parte del individuo, a costa de los
demás. Prevalece su interés individual. Esta conducta puede incluso llevar a que el individuo no coopere en una situación determinada porque no obtendrá los máximos beneficios
esperados. La otra categoría es intermedia y la denomina simpatía. En este caso a los individuos les preocupa el bienestar ajeno en la medida en que afecta el suyo. El sujeto coopera
siempre y cuando se estén afectando sus intereses y sólo cuando los demás lo hacen.
En tercer lugar, se refiere a la motivación de compromiso que está enlazada con una estrategia de cooperación incondicional en la que se actúa y coopera independientemente de lo
que hagan los otros y buscando el bienestar de los demás. Esta motivación puede también
clasificarse como altruista.
La combinación de micromotivaciones y macromotivaciones puede dar lugar a cuatro tipos de conductas: en primer lugar, conductas utilitarias, es decir, aquellas en las cuales los
individuos en el momento de participar anteponen su beneficio particular, entendido como
la búsqueda de utilidad personal, al interés colectivo. En este caso, las normas de cooperación social ejercen una influencia débil o nula sobre los participantes, mientras que las
motivaciones egoístas ocupan un lugar privilegiado en la decisión de actuar. A este tipo de
conducta se le puede denominar egoísta. En segundo lugar, conductas corporativas; estas
deben ser entendidas como comportamientos en los cuales prevalece el interés particular de
un grupo u organización por encima del interés individual, pero también del interés común. Está presente en estas conductas una motivación solidaria y altruista con respecto al
grupo del cual el individuo hace parte, cuya fuerza es mayor que cualquier otra motivación.
En tercer lugar, las conductas guiadas por la racionalidad altruista, en las que los individuos hacen un cálculo en términos de la gratificación personal en función del logro de
beneficios colectivos. A diferencia de las conductas utilitarias, éstas buscan lograr beneficios colectivos pero estos últimos hacen parte de un cálculo racional que mide la acción en
términos de la gratificación de sentirse bien ayudando a otros.
Por último, están las conductas solidarias, orientadas por normas sociales de cooperación y
que se caracterizan por el afán de los individuos de favorecer el bien común por encima de
n
236
SEN, Amartya, “Los tontos racionales”, en HAHN, F., y HOLLIS, M. (compiladores), Filosofía y teoría económica, México, F.C.E., 1986, 172-217.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
238
LAS
MOTIVACIONES DE LOS AGENTES PARTICIPATIVOS
consideraciones personales o de grupo y de la búsqueda de compensaciones. Adquieren en
este caso un papel importante las normas de cooperación social enfocadas –en el caso de la
participación ciudadana- hacia el fortalecimiento de la esfera pública237.
TIPOS
DE MOTIVACIONES: DEL INTERÉS INDIVIDUAL
AL COLECTIVO238
Un punto para tener en cuenta en el análisis de las motivaciones se refiere a la necesidad
de dilucidar las relaciones entre el discurso y las prácticas cotidianas de la población en
materia participativa. Es este un punto complejo que ha sido examinado desde dos ópticas: una tradicional, que coloca el acento en la “distancia” o “cercanía” entre discurso y
acción, intentando mostrar los grados de consistencia o inconsistencia de la segunda con
respecto al primero. La segunda óptica prefiere valorar altamente el discurso como un factor importante de definición de la realidad y de la trama interactiva de los sujetos en la
sociedad. El discurso no sólo refleja una manera de ver el mundo, sino que orienta la comprensión de este último y define campos de acción específicos, a tono con él. El discurso es,
en ese sentido, un productor de orden social.
Ambas miradas aportan guías analíticas valiosas y serán tenidas en cuenta. De todos modos las complejas relaciones entre discurso y acción obligan a tomar algunas precauciones
metodológicas, en el sentido de que es necesario guardar cierta distancia239 con respecto a
la información proveniente de las entrevistas, grupos focales y encuesta, pues los registros
de información obtenidos de ellas están determinados no sólo por lo que la gente piensa y
hace, sino por la imagen que quiere proyectar a su interlocutor (el entrevistador o los miembros del grupo de discusión)240. Los estudios de caso de planeación participativa son muy
útiles a ese respecto, pues permiten examinar las motivaciones para la participación a la
luz de las conductas de los diferentes agentes participativos en el proceso de planeación, y
no sólo a partir de sus declaraciones.
n
237
Se entiende la esfera pública como el lugar de encuentro de la diversidad de intereses particulares en función
de la construcción de un bien común que trasciende y da sentido a tales intereses.
238
Para el análisis que sigue se ha hecho uso de la información proveniente de la encuesta de opinión sobre
participación ciudadana, así como de los estudios de caso realizados en el marco de esta investigación. También han sido consultados otros estudios realizados en el país sobre algunos mecanismos e instancias de
participación.
239
La “vigilancia epistemológica” de la que habla Gaston Bachelard.
240
Una manera de “controlar” ese tipo de sesgo fue indagando sobre la valoración que terceras personas hacen
de las motivaciones de los agentes participativos y de la ciudadanía en general.
239
La información arrojada por la encuesta muestra que en los procesos de participación aparecen los diferentes tipos de motivaciones señalados anteriormente. Se preguntó a los informantes un acuerdo con una de las cuatro frases enunciadas en el Gráfico 5.1. Las dos
primeras aluden a motivaciones y conductas relacionadas con normas de cooperación y
con esquemas de altruismo. La tercera coloca el énfasis en conductas corporativas y la
cuarta en una racionalidad fuertemente egoísta. La motivación racional altruista presenta los mayores resultados (44% para el sector rural y 39% para el urbano), siguiéndole en
orden de importancia la motivación ligada a normas sociales (43% para el sector urbano y
33% para el rural. En el primer caso es claro que la población de la zona rural está preocupada por resolver los problemas a través de la participación porque es quizás una de las
herramientas más cercanas y propias que tiene la comunidad para darles solución. Aquí el
cálculo de la acción está circunscrito al hecho de que la efectividad del gobierno es escasa y
se requiere la participación de la comunidad para superar las dificultades colectivas.
En este punto es importante señalar que las motivaciones de los sectores pobres o de escasos recursos están más ligadas a la urgencia de resolver necesidades apremiantes. En ese
sentido, el carácter de las motivaciones de la población más vulnerable estará marcado por
la intención de mejorar sus condiciones de vida, a través de conductas que buscan el beneficio de la comunidad, pero buscando también –por la urgencia de sus necesidades- beneficios individuales o corporativos.
Al respecto, varias de las personas entrevistadas para este estudio coinciden en señalar que
la gente busca obtener beneficios al decidir involucrarse en un escenario de participación.
No solamente lucro, sino reconocimiento, autoestima e inclusión social. Más aún, como lo
señalaba una funcionaria del sector salud en Medellín, la gente interviene en estas instancias porque tiene necesidades y les busca soluciones. Para decirlo de otra manera, la participación opera en concreto a propósito de situaciones que se definen en el espacio y en el
tiempo y con referencia a individuos y grupos concretos. Es esa una dimensión ineludible,
sin la cual difícilmente la participación operaría. La gente, especialmente los sectores excluidos o quienes están en situación de vulnerabilidad241, tiene necesidades y encuentra en
la participación una oportunidad para resolverlas.
En Bogotá, por ejemplo, es común encontrar que las personas participan en función de
intereses particulares, sea territoriales, funcionales o sectoriales. Fue patente en los procesos
de planeación local y distrital. La ciudadanía se motivó a participar, de manera más notoria,
n
241
Ver los conceptos de vulnerabilidad y exclusión en MINUJIN, Alberto y BUSTELO Eduardo (editores), Todos
entran. Propuesta para sociedades incluyentes, Bogotá, Santillana, 1998.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
240
LAS
MOTIVACIONES DE LOS AGENTES PARTICIPATIVOS
n
GRÁFICO 5.1
Tipos de motivaciones según urbano, rural y estrato (%)
MOTIVACIONES
Es bueno participar para ayudarse entre todos, independientemente de que
eso nos reporte algún beneficio
Solo participando podemos obtener
beneficios para la comunidad
La única manera de resolver mis problemas y los de mi familia es trabajando con los demás
Participo si veo que los demás lo hacen
y saco algún provecho particular
TOTAL
n
URBANO
RURAL
43.0
34.0
43.8
40.6
42.7
47.7
39.0
44.0
39.0
36.8
44.8
37.5
13.0
14.0
10.8
17.3
6.8
10.2
5.0
100.0
8.0
100.0
5.4
100.0
5.3
100.0
5.7
100.0
4.6
100.0
Bajo
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
ESTRATO URBANO
Medio Bajo Medio Medio
Alto
241
para resolver necesidades urgentes de su sector, localidad o de grupo. Al respecto una funcionaria de la administración distrital planteó que “...fue muy evidente en el proceso de
formulación del Plan de Desarrollo Bogotá para vivir del mismo lado, donde se realizó un proceso de consulta que fue participativo. No es bueno o malo participar a raíz de un interés
particular, el problema es cuando se estanca en el interés particular y no va más allá”.
En las ciudades de Cali y Valledupar ocurre algo similar: se advierte también una conexión
estrecha entre las necesidades sentidas por ciertos sectores de las comunidades y las motivaciones en los procesos de participación. Un funcionario del sector privado en Cali señalaba que “los intereses personales pesan más que el bienestar colectivo, ese es el imaginario
del caleño, un reto bonito para la participación ciudadana el superarlo”. En la misma línea,
un líder comunitario decía que “lo que uno ve en la participación de muchos líderes es que
está primero lo personal. Entonces eso impide que se desarrolle el trabajo; impide que las
comunidades vean resultados... En las comunidades no se trabaja en equipo porque cada
quien tiene diferente motivación”.
La dinámica de los sectores medios y altos no es la misma de los sectores más bajos de la
población. Ellos no están tan presionados por necesidades y carencias propias y de su entorno familiar y vecinal. Ello no significa que demuestren un total desinterés por la participación. Como se señaló en anteriores capítulos, algunos sectores profesionales y de empresarios, especialmente la Cámara de Comercio, han actuado motivados por el deseo de
contribuir al fortalecimiento de la esfera pública de deliberación, a la generación de propuestas de desarrollo local en las distintas ciudades y a la promoción de diversas formas de
participación ciudadana. En esa medida, sus motivaciones están más directa y explícitamente ligadas a las responsabilidades públicas que tienen en el fortalecimiento de lo público como sectores interesados en promover el desarrollo local. En Bogotá, en Cali, en el área
metropolitana de centro occidente, en Medellín y en muchas otras ciudades, estos sectores
han actuado con una motivación que combina los intereses corporativos con una cierta
vocación altruista y de beneficio colectivo.
De igual manera, los casos estudiados de Toribío, Magdalena Medio y Tarso evidencian
motivaciones ligadas más a la construcción de lo público y del interés general. Por sus
condiciones específicas de tradición histórica y cultural, el caso de Toribío es muy particular. Es notorio allí un fuerte componente solidario que expresa un conjunto de valores y
patrones culturales relacionados con la acción cooperativa, el sentimiento de grupo y la
identidad colectiva. Las motivaciones de la población y de sus dirigentes están estrechamente ligadas a normas sociales transmitidas de generación en generación y protegidas
comunitariamente, que tienen como ejes centrales el afianzamiento de su cultura y el
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
242
LAS
MOTIVACIONES DE LOS AGENTES PARTICIPATIVOS
trabajo mancomunado para superar colectivamente (la minga) las carencias que los han
colocado en situación marginal, no sólo económica, sino política y culturalmente en el
contexto de la región y del país. Son, además, normas y valores que defienden su autonomía frente a otras culturas. Recuérdese que la comunidad indígena tiene un papel activo en
la toma de decisiones. Estas son asumidas por toda la colectividad en el momento de tomarlas en la Asamblea luego de construir –también colectivamente– los consensos. En ese
sentido, los individuos asumen las normas de solidaridad y bienestar colectivo y actúan
con compromiso y responsabilidad en función de ellas.
La experiencia del Magdalena Medio, desarrollada en un contexto social y cultural completamente diferente, muestra ribetes parecidos. Se advierte allí, en efecto, un fuerte sentido de lo colectivo. La urgencia de la solución al problema de vulnerabilidad de las comunidades ante el conflicto armado en la zona ha llevado a que se fortalezca el sentido de lo
público y se luche por encontrar salidas a la crisis mediante el trabajo solidario y colectivo
de las comunidades y las autoridades. En esa perspectiva, se observa que los agentes
participativos actúan con el propósito de unir esfuerzos para superar las adversidades que
afronta la región, entre las cuales se destacan la pobreza, la violencia y la desinstitucionalización del Estado. En otras palabras, se aprecia una actitud de compromiso solidario y
altruista que marca la pauta de desempeño en los procesos de participación ciudadana. El
estudio realizado sobre esa experiencia señala que “no hay egoísmos, ni protagonismo individual, todos trabajan para una buena causa: la construcción de lo público, la planeación
participativa y el desarrollo. Este altruismo se mueve con una opción de vida, como alternativa para superar la pobreza y la violencia. Los pobladores de esta región del país se dan
cuenta que la única manera de satisfacer sus necesidades y alcanzar el desarrollo y la paz es
mediante el concurso de todos los actores sociales, sin distinción de raza, sexo, partido o
religión. Todos en un mismo propósito: reconstruir el tejido social”242.
La Asamblea Constituyente de Tarso es otro caso en el que las motivaciones altruistas y
solidarias son dominantes. La experiencia es relativamente reciente y hasta ahora está en
construcción. No obstante, el análisis de la Asamblea Constituyente muestra que las motivaciones de los agentes participativos se orientan a superar la crisis financiera del municipio y a transformar las condiciones de pobreza y de marginalidad de las comunidades. Se
está buscando orientar el desarrollo hacia la generación de condiciones de equidad y justicia social. Mediante procesos de participación colectiva, por parte de líderes comunitarios,
n
242
CIDER, Balance de la participación ciudadana en Colombia. Sistema Regional de Planeación participativa
del Magdalena Medio, Bogotá, pág. 23.
243
organizaciones sociales, funcionarios públicos y entes gubernamentales, se intenta cambiar las condiciones precarias de la población y se busca el fortalecimiento de lo público243.
Aunque el Gráfico 5.1 presenta una cierta uniformidad en las motivaciones de los cuatro
estratos urbanos (dominan las motivaciones altruistas y aquellas basadas en normas de
cooperación), se observa de todos modos que este tipo de motivaciones tiende a ser un
poco más fuerte en los estratos medio-medio y alto. De todos modos, se destaca el peso de
las normas de cooperación en el estrato bajo (solidaridad de grupo por encima de cualquier
tipo de cálculo racional), así como la jerarquía que surge de las respuestas proporcionadas
por informantes de estrato medio-medio, los cuales adjudican mayor importancia a la
motivación relacionada con la idea de que con la participación se pueden obtener beneficios para la comunidad, 44.7%. Es también el caso del sector rural que le confiere mayor
papel a las motivaciones altruistas (44%), lo cual es explicable por sus condiciones de vida
y por la poca respuesta que suelen obtener del Estado para la solución de sus problemas,
ligados en lo fundamental con necesidades básicas no satisfechas. Las otras dos motivaciones tienen un peso significativamente menor en todos los estratos. Se destaca en las cifras
del Gráfico 5.1 el peso comparativamente mayor en el estrato medio-bajo de las actitudes
que hemos denominado corporativas: el 17.3% de los informantes de ese estrato se animan
a participar siempre y cuando sean claros los beneficios para su familia y sus allegados. Para
terminar, llama la atención que las motivaciones egoístas tienen los porcentajes más bajos
y no existen variaciones entre los distintos estratos. Esto contrasta de alguna manera con
los testimonios expresados por diversas personas en las entrevistas y en los grupos focales
realizados para este estudio.
Desde el punto de vista del género no se advierten diferencias importantes en términos de
las motivaciones de la población para participar (Gráfico 5.2). Tanto hombres como mujeres declaran razones atadas a las normas sociales. En cuanto al tamaño y tipo de ciudades
existen ciertas variaciones. En todos los casos, excepto en las capitales de departamento,
las normas sociales son las que rigen las conductas de los agentes participativos. Sin embargo, se destaca el peso significativo que las motivaciones corporativas y egoístas tienen
en Bogotá (14.4% y 6.3%, respectivamente), en comparación con el resto de ciudades.
n
243
Vale la pena traer a colación la opinión de lo(a)s consejero(a)s de planeación del país sobre el nivel de motivaciones que tienen. En efecto, 51.2% manifiestan que tienen una motivación alta en la labor que desempeñan,
38.5% la califican de media y solo 6.9% le dan una calificación baja. Aunque resulta difícil interpretar exactamente el sentido de la motivación alta, media o baja, los datos reflejan una correspondencia entre la
responsabilidad y compromiso de ser consejero(a)s y el trabajo que han realizado o están desarrollando. Ver
DEFENSORIA DEL PUEBLO, op. cit.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
244
LAS
MOTIVACIONES DE LOS AGENTES PARTICIPATIVOS
n
GRÁFICO 5.2
Tipos de motivaciones según género y tamaño de ciudades (%)
MOTIVACIONES
GÉNERO
Bogotá
Es bueno participar para ayudarse entre todos, independientemente de que 43.8
eso nos reporte algún beneficio
Solo participando podemos obtener
beneficios para la comunidad
38.8
La única manera de resolver mis problemas y los de mi familia es trabajan- 11.3
do con los demás
Participo si veo que los demás lo hacen
y saco algún provecho particular
6.1
100.0
TOTAL
n
CIUDADES
Capital
Ciudad
departamento intermedia
Ciudad
pequeña
42.4
42.3
40.6
46.2
45.8
39.3
37.0
43.2
35.2
36.3
13.9
14.4
10.2
13.3
15.3
4.4
100.0
6.3
100.0
6.0
100.0
5.3
100.0
2.6
100.0
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
Igualmente, en las ciudades pequeñas las motivaciones corporativas particulares tienen
cierta relevancia en la resolución de los problemas.
Se preguntó igualmente a las personas encuestadas sobre los motivos que las estimularían
a intervenir en alguno de los espacios formales de participación. Casi la mitad de los informantes (46.3%) respondió que su interés principal sería servir a la comunidad. Un porcentaje menor (31.9%) valora en los organismos de participación la posibilidad de negociar
245
con la administración municipal la solución de los problemas colectivos. Estas dos opciones representan más de las tres cuartas partes de las respuestas. El resto se distribuye entre
otras respuestas relacionadas con motivaciones de carácter más utilitario: obtener un beneficio personal o para la familia (8.6%) o ganar prestigio (8%) (Gráfico 5.3).
n
GRÁFICO 5.3
Motivos para intervenir en instancias de participación
según tipo de ciudad y estrato (%)
MOTIVACIONES
Me gusta servir a mi
comunidad
Son una oportunidad para negociar con la administración
municipal la solución a nuestros problemas
Puedo obtener algún beneficio
personal o para mi familia
Participando en esos organismos gano prestigio
Otra
No sabe - No responde
TOTAL
n
Bogotá
CIUDADES
Capital
Ciudad
Ciudad
depto intermedia pequeña
Bajo
ESTRATOS
Medio
Medio
Bajo
Medio
Alto
46.5
42.9
44.3
46.5
44.8
41.3
36.9
44.4
31.5
30.8
24.6
31.5
28.2
33.2
36.9
40.7
7.7
8.0
7.1
7.7
8.0
8.7
6.2
3.7
6.3
1.1
6.9
100.0
6.3
1.4
10.6
100.0
8.6
0.8
14.6
100.0
6.3
1.1
6.9
100.0
7.4
1.2
10.0
100.0
8.1
0.5
8.3
100.0
7.7
1.6
10.7
100.0
3.7
0
7.5
100.0
Fuente: Napoleón Franco & Cía, Estudio sobre participación ciudadana, octubre de 2002.n
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
246
LAS
MOTIVACIONES DE LOS AGENTES PARTICIPATIVOS
La actitud de los diferentes estratos frente a la posibilidad de intervenir en algunos de los
espacios de participación ciudadana permite hacer algunas observaciones de interés: en
primer lugar, la percepción de que esa intervención es una herramienta de negociación de
problemas con la administración municipal es más fuerte a medida que aumenta el estrato.
En segundo lugar, es en los estratos bajos donde aparecen con mayor peso relativo las actitudes utilitarias (ganar prestigio u obtener beneficios). En tercer lugar, se destaca el caso del
estrato medio: es el que presenta el porcentaje más bajo de motivaciones orientadas por
normas sociales (36.9%) entre todos los estratos y el que muestra la proporción más alta de
no respuesta. Esto podría ser explicable, de un lado, por su condición económica y, de otro,
por una cultura política en la cual la participación es vista como un instrumento para resolver los problemas inmediatos de su entorno sin tener como eje de actuación el bien público.
Finalmente, llama la atención que el estrato alto arroja cifras superiores respecto a los
demás en relación con las motivaciones de normas sociales y de racionalidad altruista,
44.4% y 40.7 % respectivamente y, de manera correlativa, las cifras más bajas en las respuestas correspondientes a motivaciones egoístas y corporativas.
Así, pues, la información examinada hasta ahora permite pensar que las motivaciones de
la población de los estratos bajo y medio bajo están fuertemente mediadas por sus condiciones de vida en deterioro y ello tiene una incidencia muy grande en las conductas que
esos sectores poseen para intervenir en el escenario público. Si bien la encuesta muestra
que las motivaciones inspiradas en normas sociales y de carácter altruista tienen el peso
mayor en la conciencia de estos sectores, la información cualitativa obtenida a través de
entrevistas individuales y de grupo señalan el significado que tiene para la gente de estos
estratos el logro de resultados concretos, inmediatos y que se traduzcan en beneficios individuales o de grupo que permitan resolver sus carencias y apremios. La situación de vulnerabilidad y de un espectro amplio de necesidades no satisfechas termina asociada a motivaciones que privilegian la obtención de resultados que beneficien a los individuos, grupos
o comunidades.
Es importante señalar a ese respecto que en todo proceso de participación siempre parece
estar presente el interés individual, más aún en el caso de sectores con altos niveles de
necesidades no resueltas. La cuestión no radica en que los intereses individuales y particulares jueguen en los procesos participativos y presionen la obtención de resultados que
mejoren sus condiciones de vida. Tales intereses son válidos y están asociados a derechos
claramente establecidos en la Constitución y en las leyes del país. El interrogante es si las
conductas participativas se quedan encerradas en ese circuito o bien si trascienden hacia la
esfera de los intereses colectivos, del bien público.
247
Precisamente, el reconocimiento de que existe algo más allá del interés particular es lo que
lleva a algunas personas a buscar en la participación una vía legítima y adecuada –probablemente la más adecuada- para resolver sus necesidades. Cuando los miembros de los
Consejos Municipales de Planeación de muchas ciudades del país y de departamentos discuten el proyecto de plan de desarrollo territorial lo hacen en su mayoría pensando en el
bien de la ciudad y el departamento y no solamente –aunque también- en la mira de
defender intereses particulares. Igual cosa puede decirse de los participantes en muy diversas instancias, como los comités de participación comunitaria en salud (Copacos), los comités municipales de desarrollo rural y otros.
La planeación zonal brinda también ejemplos en tal sentido. Probablemente, muchos pobladores se acercaron a las mesas de trabajo, a los encuentros ciudadanos, foros , talleres a
ver cómo resolvían sus problemas. Pero el proceso mismo les mostró que también había
que preocuparse por el barrio, por la comuna y por la zona. Incluso, por la ciudad. Lo
ratifica el funcionamiento de la Constituyente de Tarso, en la que los voceros de la población no sólo agencian los intereses de las bases sociales a las cuales representan, sino que
interactúan en función de los problemas del municipio (crisis financiera, coberturas de
servicios, convivencia y paz, etc.). Igual cosa podría decirse de la experiencia de presupuesto participativo de Pasto, en la que los intereses de barrio y vereda intervienen en el momento de las decisiones, pero articulados a las posibilidades de recursos existentes en la
ciudad, lo que implica priorización de proyectos y, en consecuencia, procesos de concertación en función de objetivos de ciudad, más que de comuna o barrio.
La visión de ciudad
Esto introduce un tema central, el de qué tanto los agentes participativos y la ciudadanía
en general tienen una “visión de ciudad” que inspire y asigne sentido a su conducta colectiva. En el capítulo anterior se examinó parcialmente este aspecto, al estudiar la tensión
que viven los agentes participativos entre las miradas micro y macro de su entorno. Interesa aquí analizar qué tanto esas miradas constituyen formas de ver la realidad que nutren
las motivaciones para la participación (o para la no participación). La información disponible lleva a pensar que quienes logran trascender el interés micro, personal, de su familia o
su entorno inmediato (vecindario) son en la práctica244 más la excepción que la regla. Precisamente el trabajo realizado por servidores públicos, por agentes de ONG, por dirigentes
n
244
Subrayamos que en la práctica, pues, como ya se ha dicho, en el discurso la gente suele hacer declaraciones
ideales en el sentido de que trabajan por su gente y por su ciudad.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
248
LAS
MOTIVACIONES DE LOS AGENTES PARTICIPATIVOS
calificados de organizaciones sociales, por profesionales que trabajan en los barrios y veredas del país le ha apostado en buena medida a colaborar para que la gente mire un poco
más allá de su entorno inmediato y adquiera conciencia crítica sobre los problemas de su
comuna o localidad y de su ciudad. De todos modos, en razón de su condición económica
o de su cultura política la gente sigue privilegiando una noción de participación instrumental, en la que la satisfacción de necesidades es el motor principal y no una imagen de
las necesidades de la ciudad. “Entre nosotros, afirmaba un concejal de Medellín, existe una
conciencia muy barrial, el líder piensa en su cuadra, donde él vive, y se olvida del resto”.
Algo parecido afirmaba una docente universitaria en un lenguaje más prescriptivo: “Hay
que cambiar la forma de participar; tienen que llegar personas que realmente conozcan la
ciudad, que quieran trabajar por ella, que tengan visión de ciudad. Eso aquí no existe. Los
concejales escasamente se preocupan por defender sus nichos. Hay que mirar la política de
forma moderna, hacer proyectos de ciudad, de región y de país”.
No obstante, hay que reconocer que se han dado avances –probablemente no suficientesen esa dirección, derivados de la existencia misma de espacios de encuentro entre sectores
muy diversos, espacios que, además, fueron creados para pensar la ciudad. Precisamente, el
tema de la planeación territorial es por excelencia un escenario que posibilita trascender
los intereses micro a los macro en la perspectiva de pensar sobre el municipio, departamento o país, de construir visiones compartidas de ciudad. Por ejemplo, muchos líderes populares o agentes participativos en instancias sectoriales tenían como referentes de sus declaraciones a su comunidad o su sector. Otros, de formación universitaria o de mayor
experiencia en el trabajo comunitario, esgrimían argumentos más relacionados con una
visión de ciudad. Uno de ellos hacía una declaración bastante optimista al respecto: “hemos asistido a un proceso de transformación de lo público en Medellín. Pasamos de reivindicación de demandas particulares a inquietudes frente a la gestión del Estado, de lo público, a cómo se están negando o no los derechos civiles, políticos y sociales”.
En Bogotá se advierte también que la cultura política de la ciudadanía ha ido ganando
terreno, no suficiente, pero se ha avanzado. La idea de tener una visión compartida de la
ciudad y de fortalecer el sentido de lo público se ha venido desarrollando desde hace más de
una década tanto por parte de las administraciones distritales como desde las organizaciones sociales y de los agentes participativos. Al respecto un funcionario distrital argumenta
que “...en el rol de los gobernantes locales en la promoción de la participación creo que hoy
hay más conciencia de que la participación es fundamental para la construcción de sociedades más democráticas. Independientemente de que la gente esté muy convencida, hoy
somos más conscientes de eso”. Por su parte un agente participativo señala que “...cuando
se es consciente de que eres un sujeto político, que no vives aislado sino en grupo, entonces
249
sentir que uno es un sujeto social, político, deliberante y, que lo soy con otros, no puedo
estar apartado”.
Esta conciencia del papel del agente participativo es clave para la construcción colectiva de
visiones de ciudad y de lo público. Las motivaciones estrechamente ligadas a la conciencia
de las responsabilidades públicas coadyuvan de manera importante a la formación de la
cultura ciudadana y al mejoramiento de la gestión pública. Los encuentros ciudadanos en
Bogotá fueron la expresión, con muchas dificultades, de la construcción de visiones compartidas a nivel de las localidades. En esos espacios se encontraron diferentes agentes con
múltiples motivaciones e intereses con el propósito de conocer su localidad, de proponer
soluciones a algunos problemas, de relacionarse de manera más horizontal con las autoridades locales y con el distrito, de generar confianza, en fin, de contribuir a la construcción
de visiones compartidas. Es una experiencia bastante nueva, con dificultades, pero también es un laboratorio de construcción colectiva en la perspectiva de lo público y el bien
común. Los consejeros tienen visión de localidad y solo falta dar el paso siguiente hacia la
construcción de una mirada global y de largo plazo de la ciudad.
Por el contrario, la experiencia de planeación local en Cali refleja la carencia y, en consecuencia, la necesidad de construir una visión de ciudad que parta del conocimiento de las
comunas. La planeación logró implantar en los ciudadanos y en los agentes participativos
(miembros de los consejos de comunas y corregimientos) el interés y la motivación para dar
solución a los problemas detectados en sus respectivas comunas, pero no logró estimular
una visión de ciudad, entre otras cosas por el mismo diseño de los planes: se trataba de
formular planes para las comunas y corregimientos sin una articulación con los problemas
de la ciudad. La misma metodología impedía esa visión de conjunto y obligaba a pensar
problemas y soluciones dentro de los límites territoriales. En ese sentido, la administración
municipal tiene una cierta responsabilidad en cuanto al tipo de productos obtenidos en el
ejercicio de la planeación local, pues creó un sistema ligado a lo territorial, pero desligado de
lo global. Creó el sistema local de planeación pero no le imprimió significado al mismo en
contextos más amplios. Invitó a la ciudadanía a preocuparse de los asuntos públicos –cosa
que seguro logró, así haya sido solo en un universo restringido de agentes participativospero no le entregó las herramientas necesarias para que ese ejercicio beneficiaria por igual a
toda la ciudad245.
n
245
Algo parecido puede decirse de la planeación local en Bogotá. Falta una conexión entre la planeación local y
la distrital. En otras palabras, como en Cali y, probablemente en Medellín, en Bogotá no se puede hablar de
un sistema de planeación, lo que se convierte en real obstáculo para que la ciudadanía y, en particular, los
agentes participativos construyan visiones de ciudad.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
250
LAS
MOTIVACIONES DE LOS AGENTES PARTICIPATIVOS
Algo distinto parece configurarse en las experiencias que tienen lugar en municipios pequeños como Tarso, Toribío, Versalles y muchos otros, en los cuales los acuerdos en torno
a proyectos colectivos (el Proyecto Nasa, la Asamblea Constituyente, etc.) contribuyen de
manera significativa a la construcción de un interés común, de una visión compartida y de
motivaciones que trascienden los intereses particulares. Así lo expresó la presidenta colegiada de la Asamblea Municipal de Tarso: “lo que me llevó a participar son las mismas
ganas de ver un Tarso mucho mejor...Muchos de los que estamos en este cuento tenemos
intereses comunitarios, queremos un Tarso bonito, un Tarso con mejor nivel de vida, con
mejor educación, que en todos los sentidos esté bien...”.
La cooperación comunitaria
Puede argumentarse que la participación ha desatado ciertos valores encadenados a la solidaridad, la cooperación, el establecimiento de redes y alianzas y el fortalecimiento del tejido social.
La democratización de la esfera pública en muchos municipios colombianos viene aparejada
por estos nuevos comportamientos y ethos sociales. En los casos estudiados se observa que los
procesos de participación se relacionan con la forma en que la ciudadanía opta por mejorar sus
condiciones de vida y los gobiernos locales dan respuesta a las demandas ciudadanas.
Según los datos de la encuesta un porcentaje importante de las personas está dispuesto a
trabajar con sus vecinos en la solución de los problemas: 76 de cada 100 personas respondieron afirmativamente al respecto. Esta disposición es levemente mayor en las ciudades
pequeñas y en Bogotá (80% y 77.8%, respectivamente). En las ciudades intermedias y en
las capitales de departamento, aunque el patrón de comportamiento sigue siendo el mismo, se advierte un porcentaje de personas que condicionan su colaboración al objetivo de
la cooperación (Ver Gráfico 5.4). Esto significa que esta última estaría marcada por el carácter de la iniciativa, los resultados esperados de la misma y el nivel de confianza en los
vecinos, para citar solamente algunos factores.
Esta disposición a cooperar en el vecindario poco o nada tiene que ver con el conocimiento
que tengan las personas de las instancias de participación ciudadana (Cuadro 5.1)246. En el
cuadro se advierte claramente que no se requiere conocer las instancias para desarrollar
acciones de cooperación y ayuda mutua con los vecinos para la resolución de los problemas247. Esto puede significar que en la cultura de la gente está interiorizada la idea de la
n
246
Se construyó un índice sumatorio de conocimiento de instancias de participación (ICIP), a fin de tener una
imagen más global del conocimiento que tienen las personas sobre dichas instancias.
247
El chi-cuadrado no es significativo, lo que lleva a aceptar la hipótesis nula de independencia entre las variables.
251
n
GRÁFICO 5.4
¿Estaría usted dispuesto(a) a trabajar con sus vecinos en la solución
de los problemas de su barrio o vereda?
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
n
CUADRO 5.1
Disponibilidad a trabajar con los vecinos según índice
de conocimiento de las instancias de participación (%)
DISPONIBILIDAD
A TRABAJAR CON LOS
VECINOS
Sí
No
Depende para qué
TOTAL
n
NIVEL DE CONOCIMIENTO DE LAS INSTANCIAS
DE PARTICIPACIÓN (ICIP)
Bajo
Medio
Alto
78.8
17.4
3.7
100.0
77.5
19.6
2.9
100.0
77.3
14.7
8.1
100.0
TOTAL
78.0
17.4
4.6
100.0
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
colaboración y apoyo a los vecinos y, además, que no es preciso conocer el mundo y la
racionalidad de la participación ciudadana para decidirse a trabajar con los demás en el
vecindario para resolver los problemas comunes. La lógica de la cooperación y la de la
participación en el escenario público parecen, pues, no tocarse y caminar por senderos
diferentes.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
252
LAS
MOTIVACIONES DE LOS AGENTES PARTICIPATIVOS
En contraste con lo anterior existe una estrecha relación entre la disposición a cooperar y el
tipo de motivaciones que expresa la gente para intervenir en escenarios de participación
ciudadana (Cuadro 5.2)248: las personas que tienen como regla general colaborar con sus
vecinos para la solución de sus problemas tienden, más que los que no, a apoyarse en
motivaciones basadas en normas sociales o en racionalidades altruistas. Este aspecto resulta relevante pues permite entrever la lógica que inspira el comportamiento de la ciudadanía y de los agentes participativos en los espacios de participación ciudadana. En efecto,
con lo señalado hasta ahora se puede decir que la disposición a cooperar con los vecinos
está relacionada más con las motivaciones para la participación que con el conocimiento
que se tiene de las instancias de participación ciudadana. En otras palabras, independientemente de que se conozcan los espacios formales de intervención de la ciudadanía, el deseo
de cooperar con los vecinos es un factor clave que puede incidir en las motivaciones solidarias para intervenir en la escena pública. De igual manera, una mayor proporción de quienes no están dispuestos a cooperar poseen motivaciones más ligadas a conductas corporativas o utilitarias.
Al mismo tiempo, los procesos participativos crean condiciones para incrementar los encuentros y las diversas formas de cooperación entre personas de un territorio, lo que fortalece las motivaciones basadas más en la convicción y en la solidaridad que en propósitos
utilitarios o corporativos. Hay, pues, una relación recíproca entre cooperación social y
motivaciones para participar en función de intereses compartidos. Las motivaciones para
la participación tienden a nutrirse de racionalidades altruistas y a apoyarse en normas
sociales en la medida en que existan niveles de organización y conductas de cooperación y
solidaridad entre las personas; un tejido organizativo fuerte aumenta las probabilidades de
que la participación se potencie y logren mejores resultados.
Esto se aprecia en algunos de los casos estudiados. Por ejemplo, en Pereira fue posible percibir en el proceso de formulación de los planes zonales que las motivaciones de los líderes
participantes fueron transformándose a medida que ellos y sus organizaciones se fueron
encontrando y tejieron relaciones de cooperación: en un comienzo, las demandas de la
población obedecían en lo fundamental intereses corporativos y utilitarios (resolver el problema personal, de la familia, del vecindario inmediato); luego, fueron apareciendo razones más ligadas con el beneficio colectivo y poco a poco los líderes fueron ganando en la
convicción de que la participación es un medio indispensable para resolver muchos problemas compartidos. Esto, a su turno, fue generando nuevas redes y alianzas que le imprimieron dinamismo y compromiso al proceso de planeación. Incluso, puede señalarse que es el
n
248
Chi-cuadrado con una significación del 100%.
253
n
CUADRO 5.2
Motivaciones de los agentes participativos según colaboración
con los vecinos (%)
MOTIVACIÓN
Es bueno participar para ayudarse
entre todos
Solo participando podemos obtener
beneficios para la comunidad
La única manera de resolver
mis problemas y los de mi familia
Participo si veo que los demás
lo hacen y saco algún provecho
Total
n
Estaría usted dispuesto a trabajar con sus vecinos
en la solución de los problemas de su barrio o vereda
Sí
No
Depende
TOTAL
42.8
39.5
51.5
42.7
41.2
32.6
34.3
39.3
13.0
13.1
8.1
12.7
3.0
100.0
14.8
100.0
6.1
100.0
5.3
100.0
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
tejido social y las redes que se establecieron las que han trabajado más por la sostenibilidad
del proceso, antes que la voluntad política de la administración municipal.
En el municipio de Tarso las organizaciones de campesinos y otras organizaciones sociales,
constituidas desde hace varios años, fueron el ingrediente fundamental para potenciar los
procesos de participación. Como ya se mencionó, Tarso tiene cierta tradición de organización campesina que ha estado ligada a la reivindicación de sus demandas y a la lucha por la
tierra. Como bien lo indica un vocero de la Asamblea Constituyente: “la chispa fundamental para participar y darle inicio a este proceso organizativo de la Asamblea Municipal
Constituyente viene de mucho antes; ésta no nace de dos años para acá. Para mi concepto,
su nacimiento se da hace unos treinta años, debido a que parte de un proceso de toma de
tierras en los años 70 donde los campesinos tuvimos una gran cantidad de conocimiento,
incluso de capacitación”. Ese nivel organizativo ha contribuido a que la ciudadanía tome
conciencia de la necesidad de participar y de sacar en forma colectiva al municipio de la
crisis económica, social y política que está atravesando. A su vez, el avance del proceso
constituyente ha ganado adeptos a la participación y ha movilizado diversos sectores ciudadanos fortaleciendo el tejido social local.
Distintos testimonios recogidos en ese municipio expresan, además, ideales colectivos, por
ejemplo la necesidad de darle una reorientación a la forma de hacer política y a los estilos
de gestión pública, a fin de que el Estado cumpla con su misión de actuar en función de la
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
254
LAS
MOTIVACIONES DE LOS AGENTES PARTICIPATIVOS
colectividad. Esos ideales se formulan desde convicciones ideológicas individuales que apuntan a un cambio en el ordenamiento político local orientado al fortalecimiento de la esfera
pública: “estoy en la Asamblea Municipal Constituyente –afirmaba un líder de Tarsoporque me gusta y aspiro a tener una forma diferente de hacer política, no solamente en
Tarso sino propender porque se haga extensiva a toda Colombia”. Otro apuntaba en la
misma dirección: “Me motivó trabajar en el proceso para luchar contra la crisis que se
estaba viviendo en el municipio de Tarso. El hecho de saber que podíamos participar de las
decisiones y no seguirle dejando esto a los politiqueros de siempre, de saber que si todos
participamos sacábamos el municipio adelante, nos convenció de orientarnos por ese camino”. Y un tercero señalaba: “Pienso que lo que une a tan diversos sectores en el proceso
es esa necesidad de cambio, de buscar alternativas donde haya mejor participación de la
comunidad y se busque una nueva cultura de hacer política y procesos; que la administración pública pueda ser más en beneficio de toda la comunidad”
En el Magdalena Medio las condiciones de violencia política, de pobreza y de crisis social
han motivado a diferentes organismos, organizaciones y líderes a emprender un conjunto
de acciones cuyo objetivo es la consecución de la paz mediante el compromiso de diversos
sectores en la construcción de lo público y en la configuración de una nueva ética ciudadana, en la transformación de las actividades políticas y en la cualificación y fortalecimiento
de las administraciones municipales para la implantación de un modelo de desarrollo humano que ponga en práctica estrategias de equidad y de superación de la pobreza.
La participación entonces es entendida como un instrumento vital para el logro de esos
propósitos, “como (una) estrategia para afianzar los procesos de construcción regional; generar conocimiento colectivo que organiza, dirige y controla los proyectos que se adelantan
en la región; superar la ‘cultura de la pobreza’ que impide el acceso de la mayoría de los
pobladores a bienes y servicios y que se arraiga en las prácticas culturales tradicionales sin
pensar en el futuro y sin construir ideales para alcanzar este futuro”249. La implantación del
sistema de planeación ha encontrado un terreno abonado en términos de la existencia de
organizaciones sociales con cierta tradición y contribuye a la creación y fortalecimiento de
algunas organizaciones sociales. Las organizaciones de pescadores, la Red de jóvenes, la Red
de mujeres, la Red de emisoras comunitarias, las veedurías ciudadanas, entre otras, se
aglutinan alrededor de la formulación y puesta en marcha de los planes de desarrollo y de la
incidencia en las políticas públicas. El sistema de planeación contribuye a la inclusión de
diversas organizaciones en ese proceso y les brinda las herramientas necesarias para la construcción de nuevas redes y para la creación y robustecimiento del tejido organizativo.
n
249
CIDER, op. cit, pág. 6.
255
En Bogotá la experiencia de la planeación local ha sido significativa para la creación de
niveles de confianza, de un lenguaje compartido y de motivaciones solidarias entre los
agentes participativos. El surgimiento de nuevos agentes y de nuevos liderazgos posibilitó
que el proceso se enriqueciera y tuviera nuevas dinámicas. En el estudio que realizó la
Fundación Corona sobre la planeación participativa en el Distrito quedó en claro que los
encuentros ciudadanos y las comisiones de trabajo250 contribuyeron a crear nuevas miradas de la población en torno a la participación y a su eficacia para acercar el Estado a los
ciudadanos. Quienes participaron en dicha experiencia consideraron que valió la pena intervenir en estos procesos porque se aumentó el nivel de conocimiento sobre la localidad,
la administración local y distrital y la ciudad (aunque en menor proporción), por la posibilidad de fortalecer los lazos con otras organizaciones y líderes y por la configuración de
alianzas y redes que pueden potenciar el trabajo de la comunidad en el mejoramiento de
las condiciones de vida. El estudio mencionado arrojó resultados como éstos: 96.1% de los
miembros de las comisiones de trabajo señaló que valió la pena participar; 94.7% demostró
intención de volver a participar en la planeación territorial y, 94.6% argumentaron que
esta experiencia fortaleció las condiciones de asociación251.
LA
NO-PARTICIPACIÓN
Casi la mitad de los encuestados (48.9%) declaró no estar dispuestos a lanzarse como candidatos a una de las instancias formales de participación ciudadana en sus municipios si
los invitaran a hacerlo y un 14.9% no sabe si lo haría. Hay personas que no solamente ven
con recelo o con apatía la participación en los asuntos locales, sino que abiertamente declaran no estar dispuestas a involucrarse en ese tipo de experiencias colectivas. Las razones
son muy variadas (Cuadro 5.3): entre las principales se destacan no tener condiciones ni
aptitudes para el ejercicio de ese tipo de representación (31.6%), la falta de gusto y motivan
250
Las comisiones de trabajo estuvieron conformadas por personas que participaron en los encuentros ciudadanos y tuvieron como función formular y evaluar, de manera técnica, los proyectos en los que se concretan las
propuestas estratégicas locales.
251
Fundación Corona, “Formulación participativa de los planes de desarrollo de las localidades de Bogotá 20022004. Documentación, Seguimiento, Evaluación”, Bogotá, junio de 2002, pág. 29, capítulo II, sección B. En
una serie de reuniones organizadas por la Secretaría de Gobierno de Bogotá con miembros de los consejos de
planeación local, con el propósito de evaluar la experiencia de los encuentros ciudadanos, los consejeros de
cinco localidades (Chapinero, Teusaquillo, Barrios Unidos, Usaquén y Suba) fueron unánimes en señalar que
los encuentros ciudadanos fueron muy positivos para crear entre la población nuevas actitudes de colaboración, solidaridad y nuevas relaciones con el gobierno distrital, más abiertas a la iniciativa ciudadana (El
equipo de investigación participó como observador en esta reunión).
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
256
LAS
MOTIVACIONES DE LOS AGENTES PARTICIPATIVOS
n
CUADRO 5.3
Razones para no lanzarse como candidato
a un organismo de participación ciudadana (%)
Porque
Porque
Porque
Porque
Porque
Porque
Porque
Otra
n
RAZONES
no tengo condiciones
no me gusta
yo no entiendo los asuntos de la política
esos organismos son nidos de politiquería y corrupción
no soy líder
esos organismos no ayudan a resolver los problemas
esos organismos son pura burocracia
%
31.6
24.7
20.9
20.2
8.2
6.7
3.2
3.0
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
ción para hacerlo (24.7%), el desentendimiento con los asuntos de la política (20.9%) y la
visión que se tiene de esos organismos como nichos de politiquería y corrupción (20.2%).
Hay, pues, dos categorías de razones: aquellas que aluden a la persona misma y aquellas
relativas a los organismos de participación. Hay quienes, teniendo ganas y aptitudes, no lo
hacen porque no creen que los espacios de participación sean los más adecuados y sirvan
para realizar una labor eficaz a favor de la población. Por el contrario, tienen una imagen
muy negativa de estos espacios y por ello ni siquiera contemplan la posibilidad de servir a
su colectividad como sus miembros. Pero, la mayoría de las razones de la no participación
se refieren a posiciones o rasgos personales que van en contravía de la posibilidad de participar. Cabe resaltar en ese sentido la distancia interpuesta entre estas personas encuestadas
y el mundo de la política. En otras palabras, no se percibe una responsabilidad cívica con
ese tipo de asuntos de la vida colectiva y, por eso, prefieren mantenerse al margen.
Pero existen otros obstáculos para que la gente participe, algunos de ellos relacionados con
las actitudes de las personas, otros con las condiciones externas de la participación. Se
preguntó, en efecto, a los encuestados qué obstáculos eran los que impedían el ejercicio de
la participación ciudadana. El Cuadro 5.4 presenta los principales.
Aparecen nuevos elementos en esta respuesta: de una parte, el tema ya mencionado en el
capítulo anterior sobre la falta de información, uno de los insumos claves de la participación. Sin ella, los agentes participativos y, en general, la población tienen que enfrentar
grandes dificultades para tomar buenas decisiones. De otra, el tema de la desconfianza
257
n
CUADRO 5.4
Obstáculos a la participación ciudadana (%)
OBSTÁCULOS
La falta de información
La desconfianza de la gente hacia los demás
El desconocimiento de los derechos por parte de la gente
La falta de voluntad de los políticos
La falta de conciencia de la gente
La falta de tiempo
El conflicto armado
La inexistencia de mecanismos adecuados
La legislación muy rígida y exigente
Otro
n
%
68.0
36.9
35.1
31.1
30.0
28.9
24.4
13.2
3.2
0.8
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
social. Esta parece ser una de las barreras de mayor peso en la decisión de la gente de no
participar. Ya se dijo que la desconfianza no es otra cosa que la incertidumbre acerca del
comportamiento de las personas en circunstancias particulares, debido en buena parte a la
ausencia de normas y de acuerdos colectivos acerca de las pautas de conducta más convenientes para la sociedad. La desconfianza trae consigo retraimiento y, por tanto, debilitamiento de lo público. Aleja a los ciudadanos unos de otros, los vuelve prevenidos ante las
actitudes y conductas de sus semejantes y, en consecuencia, se convierte en desestímulo
para la cooperación y, por ende, para la formación de capital social.
Otros obstáculos tienen que ver con el desconocimiento de los derechos por parte de la
gente y la falta de conciencia acerca de lo que significa la participación como un medio para
resolver problemas colectivos y, por tanto, como un fin deseable. Se refiere ello precisamente a la ausencia de convicciones sobre los derechos, los deberes y la responsabilidad civil de
cada quien. Si a ello se suma la ausencia de voluntad política de las autoridades municipales
y de los agentes políticos para promover y fortalecer la participación, junto a las debilidades
y carencias del marco legal e institucional de la participación, queda a la vista un variado
mapa de barreras a la participación. Varios de factores –la mayoría- aluden a componentes
de cultura política (conciencia ciudadana, información sobre los asuntos públicos, la desconfianza hacia el prójimo y la falta de conciencia sobre derechos y deberes, para citar los
más relevantes) y ponen de presente, en consecuencia, que en materia de no participación
las razones son de fondo. Sustituirlas por otras que favorezcan el interés ciudadano por la
participación constituye un reto no fácil, de gran envergadura y de larga duración.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
258
LAS
MOTIVACIONES DE LOS AGENTES PARTICIPATIVOS
Estas razones están en parte relacionadas con los motivos que tiene la gente para no cooperar con sus vecinos en la solución de los problemas de su barrio o vereda. En efecto,
como se muestra en el cuadro 5.5, tales motivos se refieren principalmente a la falta de
tiempo y de recursos, a la falta de gusto por ese tipo de actividades, a los conflictos existentes en el barrio o vereda y a la falta de colaboración de los vecinos y, finalmente, al monopolio que algunas personas tienen sobre el liderazgo local. Otras razones de menor peso,
aunque muy significativas, son la desconfianza que reina en el vecindario y la delegación
en otras personas de esas responsabilidades. Como puede verse, las razones para la no
cooperación son muy variadas, pero aluden a los factores que a lo largo de estas páginas
han sido detectados como responsables de las principales debilidades de la participación en
la vida local. Los motivos son, además, muy similares a los enunciados en la respuesta a
por qué casi la mitad de los informantes no aceptaría representar a sus congéneres en
alguna instancia participativa.
En suma, hay un cuerpo de razones que tienen que ver con situaciones personales (falta de
tiempo, recursos o conocimiento sobre el arte de la acción solidaria), con maneras de mirar
el escenario público y con condiciones externas, especialmente la desconfianza, los conflictos y las pugnas por el liderazgo, que entorpecen el desarrollo de los procesos
participativos. Ellas configuran un perfil de cultura política poco emparentada con los
ideales, los valores y las prácticas democráticas.
n
CUADRO 5.5
Razones por las cuales la gente no está dispuesta a cooperar
en la solución de los problemas de su vecindario (%)
RAZONES
No tengo tiempo ni recursos
No me gusta participar en las cosas del barrio o la vereda
En el vecindario hay mucho conflicto y poca colaboración
Hay gente que monopoliza las organizaciones y no deja participar
No confío en la gente de mi barrio o vereda
No tengo ningún motivo en especial
Para eso están la Junta de Acción Comunal y otras organizaciones
Otras
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
%
48.8
30.1
22.3
21.3
16.5
13.9
9.0
0.2
259
LOS
DESENCANTOS DE LA PARTICIPACIÓN
No sólo hay motivaciones. También hay desencantos. Existe hoy en algunos sectores de la
población una cierta sensación de frustración con la participación ciudadana en Colombia.
Es un sentimiento compartido por ciudadanos y ciudadanas, por líderes que se han
involucrado desde hace tiempo en eventos colectivos en las ciudades y que, no obstante el
optimismo de algunas personas que ven avances en la organización y en la movilización
ciudadana, así como en un cierto cambio de mentalidad hacia lo público, piensan que el
ciclo se encuentra actualmente en un punto bajo.
Ese desencanto se refiere no solamente al proceso mismo, sino a los resultados (ver Capítulo 7). Al proceso, en el sentido de que los líderes sienten que su trabajo ha servido poco
pues su participación ha tenido escasa incidencia en las decisiones locales. Varios de ellos
sienten que las decisiones están tomadas de antemano y que las instancias de diálogo con
las administraciones municipales no son más que una ocasión para ratificarlas y legitimarlas. En Medellín, por ejemplo, el punto crítico son los planes zonales: para varios líderes
entrevistados los planes perdieron prestigio y dejaron una alta dosis de desengaño en la
gente. En un lenguaje muy gráfico y coloquial uno de ellos decía: “para qué tanta botadera
de corriente si después nos ‘hacen pistola’”. A la administración del alcalde Luis Pérez (20012003) se la acusa de poner en marcha una estrategia instrumental de participación. Acepta
el diálogo con la gente y con sus representantes bien sea para conocer su opinión o para
involucrarla en la ejecución de programas y proyectos menores, pero no en la formulación
de políticas, ni siquiera en el control de la gestión.
Pero también es un sentimiento con respecto al producto de la participación pues no se
observa coordinación y consistencia en las tareas realizadas: no hay coherencia entre planes
y proyectos, no hay continuidad de procesos, no hay coordinación en la acción institucional. Aunque uno de los funcionarios de la Alcaldía de Medellín entrevistados aseguró que el
programa de gobierno era uno y que la administración actuaba al unísono, bajo el liderazgo
del alcalde, lo que se aprecia es una acción de las distintas dependencias con lógicas propias,
no orgánicas. Lo decía claramente el presidente del Consejo de Planeación: “Hay una gran
explosión de planes, uno ya ni sabe cuál es el plan de este país”. Se refería al plan de desarrollo municipal, al plan de ordenamiento territorial, al plan estratégico de Medellín, al plan
metropolitano y a los planes sectoriales (educación, salud, medio ambiente).
En el caso de Cali también se aprecian parecidos desencantos, más aún cuando en esa
ciudad se le ha conferido un valor importante a la participación, por lo menos en el plano
de los discursos. Hoy, los desencantos de la participación son evidentes. La corrupción de
la que ha sido víctima la ciudad, la incidencia del narcotráfico, la crisis financiera, política
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
260
LAS
MOTIVACIONES DE LOS AGENTES PARTICIPATIVOS
y social han contribuido a menguar la importancia de la participación y, por supuesto, han
disminuido las posibilidades de la ciudadanía para intervenir en las políticas públicas. En
ese sentido, por ejemplo, la coordinadora del Consejo Territorial de Planeación entre los
años 1995 y 2000, señaló que “ahora la gente no participa porque no hay suficiente información. Además hay condiciones económicas que no permiten a las personas participar,
pues se preocupan por tratar de resolver la subsistencia. La crisis en Cali ha sido muy dura
y ello ha limitado que se creen redes, pero de todas formas hay algunas (...) Ha habido
frustración porque varias instancias son consultivas”. Una funcionaria de la administración municipal en esa ciudad señalaba al respecto que “la gente no participa por la desconfianza de los procesos o del mecanismo mismo. La gente sabe que la participación compromete y eventualmente se la ve como politiquería”.
Vale la pena examinar en este punto la imagen que tiene la gente sobre el apoyo que los
partidos políticos y las administraciones municipales le otorgan a la participación. Examinando los datos de la encuesta se aprecia que la gente poco cree que los partidos políticos le
den alguna prioridad a la participación; por el contrario, perciben que para ellos es un
factor que puede contrarrestar su acción y sus prácticas políticas, por cuanto la ciudadanía
demandará cada vez más ser tenida en cuenta para la toma de decisiones (Gráficos 5.5 y
Gráfico 5.6). De otra parte, algunos valoran la participación como un mecanismo que puede contribuir a mitigar los problemas y conflictos con la comunidad y, por tanto, apoyan
niveles de participación que no sobrepasan los de consulta e iniciativa.
Una buena proporción de la población cree que a los políticos no les interesa apoyar la
participación y esto se refleja en la poca apertura a la intervención ciudadana por parte de
los gobiernos locales; también se esgrimen razones referidas a la poca importancia que se le
otorga a la participación. El escaso o nulo apoyo a la intervención ciudadana, los límites
que le colocan a la misma y el desinterés de los partidos políticos y de los gobiernos locales
tiene incidencia inmediata en la generación de desencantos y apatía de la ciudadanía para
involucrarse en los asuntos públicos.
En Bogotá también hubo manifestaciones de desencanto de los líderes sociales frente a la
participación. Si bien aceptan que se ha avanzado en la perspectiva de la construcción de lo
público, en la creación de nuevas instancias y mecanismos de participación como la planeación territorial, en el fortalecimiento de nuevos agentes y de redes de asociación, también expresan una cierta frustración. Varios argumentos se esgrimen al respecto: de un
lado, plantean que la comunidad y los agentes participativos no cuentan con las suficientes herramientas conceptuales y técnicas para que su actuación sea efectiva. También indican que los espacios y las instancias de participación convocan un número demasiado
261
n
GRÁFICO 5.5
¿Los partidos políticos y sus dirigentes
apoyan la participación ciudadana?
n
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
GRÁFICO 5.6
¿Cuál cree que es la principal razón para que la alcaldía
no apoye la participación ciudadana?
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
262
LAS
MOTIVACIONES DE LOS AGENTES PARTICIPATIVOS
grande de personas, lo cual reduce las posibilidades de llegar a consensos. De igual manera,
señalan que la existencia de varios mecanismos de participación, que no sobrepasan la
frontera de la información, la consulta y la presentación de iniciativas, desestimulan la
participación por su poca capacidad de incidencia en la toma de decisiones. Además, señalan, la oferta institucional de la participación no es suficiente para la transformación de las
condiciones de vida y de prácticas clientelistas y burocráticas.
Un profesor universitario sugiere al respecto: “la gente que participa encuentra un desfase
entre las demandas de participación y la oferta institucional de participación; por eso se ha
dado el desencanto e, incluso, éste es el principal factor para que la gente se organice en
‘prácticas informales’ para incidir y utilizar una instancia, norma, programa, presupuesto,
una convocatoria. Pero su finalidad no es depender de la oferta estatal y de las instituciones y convertirse en una prolongación de una voluntad normativa. El desencanto tiene
como resultado la exploración por parte de grupos sociales de nuevas fórmulas y prácticas
de participación”.
En síntesis, los factores que han motivado este desencanto son varios y de muy diversa índole. En primer lugar, la percepción por parte de distintos sectores sociales de un cierto agotamiento de las posibilidades de participación como consecuencia de las estrategias puestas
en marcha en las administraciones municipales. Los gobiernos locales han logrado imponer
su punto de vista estableciendo una relación con la población en términos de consulta y, si
acaso, de control ciudadano de la gestión pública. Como ya se dijo, esta figura de una participación débil y al mismo tiempo instrumental, define una curva descendente de la participación, que contrasta abiertamente con el ascenso que experimentó la acción colectiva durante
la mayor parte de la década del 90 y ha generado en la mente de muchos habitantes la sensación de que es poco lo que se puede hacer. Y en los casos en los que se logra involucrar a la
ciudadanía en la toma de decisiones, ésta se restringe a acciones de poca envergadura, que no
tienen un impacto alto en las decisiones centrales de la gestión pública.
Lo que refleja esta situación es el choque de por lo menos dos imaginarios diferentes de
participación: de un lado, la participación como un medio para que distintos sectores de la
sociedad puedan incidir en las decisiones públicas locales a través de instancias y mecanismos consagrados por la constitución y la ley; de otro, la participación como una forma de
mantener el contacto con la gente para conversar, conocer sus opiniones e inquietudes y
solicitar su colaboración en la ejecución de ciertos programas definidos unilateralmente
por el gobierno municipal.
El alcance de la participación, así como los medios que deben ser utilizados y el rol de los
distintos agentes es muy diferente en una y otra opción. Durante la década del 90 la parti-
263
cipación, mal que bien, se acogió al primer modelo, o por lo menos se la impulsó con esa
orientación. Hoy se advierte que la participación en ciudades como Medellín , Pereira,
Valledupar y, en alguna medida, Cali ha optado más por la segunda vía. Por ejemplo, en
Medellín la administración actual ha logrado modificar sustancialmente las prioridades en
este campo: ya no son los planes zonales, sino las mesas barriales; ya no es la concertación
sino la consulta; ya no son los individuos o sus organizaciones quienes impulsan el proceso, sino la administración municipal que controla su rumbo.
El conflicto armado es otro factor que debe ser tenido en cuenta, en la medida en que ha
obligado a ciertos líderes a replegarse y a evitar riesgos relacionados con el protagonismo en
la vida pública, lo que ha incidido en el alcance y la fortaleza de los procesos participativos.
Pero también en el sentido de que los actores armados han penetrado las organizaciones
sociales y los espacios de participación obligando a algunos de sus miembros a seguir sus
instrucciones y a realizar las tareas por ellos diseñadas.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
C
LA
A
P
Í
T
U
L
O
6
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
diferencia de otros escenarios de participación ciudadana en la gestión pública,
la planeación participativa tiene dos particularidades: en primer lugar, convoca
al conjunto de la sociedad a una reflexión sobre su presente y su futuro. Nadie
puede ser excluido de ese ejercicio, en tanto las decisiones que se toman en
dicho escenario a todos y todas conciernen. En segundo lugar, quienes acuden a él asumen
implícitamente el doble compromiso de velar por sus particulares intereses y, sobre todo,
de pensar la ciudad, el municipio, el territorio de manera global, en sus múltiples dimensiones, en su real magnitud. Esto convierte a la planeación participativa en un proceso
político de alta complejidad. Político, en la medida en que quienes intervienen en él se ven
de algún modo obligados a encontrar el equilibrio entre sus conveniencias personales o de
grupo y las del conjunto de la población. Al fin de cuentas, las decisiones adoptadas deben
regirse por el principio de la primacía del bien común. Complejo, pues tales decisiones
deben fundamentarse en una lectura holística del territorio (espacial, económica, social,
cultural y política) y en un diseño que establezca una combinación ideal entre lo urgente y
lo importante, entre lo inmediato y lo estratégico.
La planeación participativa combina, por tanto, ingredientes técnicos y sociopolíticos. Los
primeros son necesarios para construir una lectura del entorno fundamentada en la realidad, es decir, que revele sus reales componentes y sus relaciones en términos de problemas
y potencialidades. Los segundos aluden a la dinámica de construcción de acuerdos colectivos a partir de identidades, discursos, intereses y proyectos diversos. En tal sentido, la
planeación participativa es un escenario propicio para llevar adelante la intrincada tarea de
compartir disensos para construir consensos, de producir unidad de criterio a partir de la
diversidad de pareceres.
266
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
En Colombia, la planeación tiene una cierta tradición que se remonta a las reformas políticas
de la Revolución en Marcha en la década del 30 del siglo pasado, que se fue fortaleciendo en las
décadas del 50 y del 60 a través de algunas reformas legales e institucionales y de experiencias
concretas de planeación económica, y se consolidó en la última década del siglo XX a través
de la Carta Política de 1991. Paralelamente, aunque en forma más tardía, fue surgiendo, al calor
de corrientes internacionales de pensamiento, la propuesta de incorporar a la gente en el diseño
de los planes, de manera especial en el nivel territorial (década del 80), lo que al final se concretó en la creación, a mediados de la década del 90, del Sistema Nacional de Planeación. De
esa forma, la planeación se convirtió en un instrumento clave de la gestión pública para la
consecución de los fines esenciales del Estado, tal y como están considerados en el artículo
2º de la Carta Política. Esa función –señala Velásquez– “se despliega en una doble dimensión:
de un lado, como instrumento de racionalización de la acción gubernamental y del gasto
público mediante la definición de principios, objetivos, estrategias e instrumentos para la
gestión pública en un período determinado; de otro, como mecanismo para propiciar una
nueva relación entre el Estado y la sociedad civil, redefinida en términos democráticos, en la
cual el diálogo y la concertación se convierten en herramientas privilegiadas en la búsqueda
conjunta del desarrollo y del bienestar colectivo”252.
¿Qué balance puede hacerse de esta aún corta experiencia de planeación participativa en
Colombia, especialmente la que se ha venido desarrollando a partir de la expedición de la
Constitución de 1991? ¿El Sistema Nacional de Planeación ha operado como tal y ha logrado involucrar a la población en el diseño, ejecución y seguimiento de los planes? ¿Qué
lecciones dejan algunas experiencias de planeación participativa en el país, sobre todo desde el punto de vista del proceso (movilización ciudadana en torno a los planes de desarrollo
municipal, concertación con las autoridades locales) y de los productos (incidencia en la
formulación de políticas públicas, mejores oportunidades para que la gente pueda desplegar sus capacidades y lograr mejores niveles de bienestar)?
En las páginas siguientes se aportan elementos de análisis para responder a esos interrogantes. Para tal efecto, se ha dividido este capítulo en tres secciones: en la primera, se
muestra el recorrido institucional y normativo de la planeación participativa en Colombia,
intentando ligar sus transformaciones a las del Estado y sus relaciones con la sociedad en
las últimas dos décadas. Posteriormente, en la segunda sección, se examina el comportamiento del Sistema Nacional de Planeación a través de algunas iniciativas lideradas por el
Consejo Nacional de Planeación. Para terminar, se presenta un análisis comparado de cinco
experiencias de planeación participativa con el propósito de extraer algunas lecciones que
ilustran lo que ha pasado con la planeación participativa en Colombia.
267
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA EN
COLOMBIA
De la planeación económica a la planeación territorial
En Colombia, tal y como ocurrió en la mayor parte de los países de América Latina, el
surgimiento de la planeación como herramienta de la gestión pública estuvo estrechamente ligado al proyecto modernizador de las élites que dominaron el panorama político del
país desde los años 30 del siglo pasado. Dicho proyecto estaba atado a lo que Sunkel denomina el “Estado desarrollista”253, cuya misión era promover el desarrollo económico y la
acumulación de capital, proveer las garantías sociales necesarias para la consolidación del
capitalismo y asegurar los consensos políticos requeridos para el éxito del proyecto
modernizante254.
El proyecto de modernización se apoyaba, así, en la idea de un Estado centralizado, omnipresente, sin cooperantes en el impulso del desarrollo económico a través de medidas proteccionistas y en la tarea de mejorar las condiciones de vida de la población mediante la
provisión de los servicios básicos y la canalización de sus demandas. Bajo este enfoque la
planeación constituyó un componente central de la gestión pública, pues el modelo requería diagnósticos sobre la situación económica y social del país y herramientas por medio de
las cuales el gobierno pudiera orientar la formulación y ejecución de políticas públicas,
especialmente de políticas macroeconómicas255.
n
252
VELÁSQUEZ, Fabio, “La planeación en Colombia: ¿Es el tiempo de la gente?”, en Revista Foro; Nº 26, Bogotá,
mayo de 1995, p. 14 y ss.
253
SUNKEL, Oswaldo, “Auge, crisis y renovación del Estado”, en Revista Foro, Nº 20, Bogotá, mayo de 1993, pp.
77-94
254
VELÁSQUEZ, Fabio, “El sistema nacional de planeación en Colombia: notas y propuestas”, en Revista Foro,
Nº 28, Bogotá, Enero de 1996, pp. 61-67.
255
No sobra advertir que el sentido del proyecto modernizador cambió con el tiempo. La Revolución en Marcha
de López Pumarejo se apoyó en un ideario que combinaba el intervencionismo estatal, la legitimación de la
organización y las reivindicaciones de los trabajadores, el concepto de función social de la propiedad, la
reforma de la educación y el aprovechamiento productivo de las potencialidades y recursos económicos del
país. Modernizar el Estado y la sociedad implicaba entonces modificar las instituciones políticas con base en
criterios de eficacia, secularización, protección de los derechos sociales y activación de la economía bajo la
tutela del Estado. Cosa distinta significó la modernización del Estado desarrollada por Carlos Lleras treinta
años después. Su propósito, más que racionalizar y secularizar la acción estatal, consistió en fortalecer el
régimen presidencial dándole mayor poder decisorio al ejecutivo en el ámbito económico y en el manejo
fiscal y cambiario, entregarle mayor poder a la tecnocracia y elevar sustancialmente la intervención del
Estado en la economía. En otras palabras, se trataba de centralizar el poder en el ejecutivo con el firme
propósito de debilitar la iniciativa política del legislativo y minimizar el papel de los ‘caciques’ locales y
regionales. Ver al respecto VELÁSQUEZ, Fabio, “Participación ciudadana y modernización del Estado”, en
Revista Foro, Nº 17, Bogotá, abril de 1992, pp. 56-67.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
268
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
Betancourt256 ha delimitado el proceso de institucionalización de la planeación en Colombia en tres fases: la primera de ellas corresponde al período comprendido entre 1950 y 1968.
La segunda fase ocurre entre 1968 y 1991; finalmente, la tercera se inicia con la Constitución de 1991.
Es probable que el antecedente más importante de la planeación fuera la propuesta entregada al gobierno de Mariano Ospina Pérez al finalizar la década del 40 por una misión del
Banco Mundial encabezada por el economista Lauchlin Currie, denominada Bases de un
Programa de Fomento para Colombia. En dicho documento, la misión elaboró un diagnóstico
sobre el desarrollo del país y propuso una serie de recomendaciones encaminadas a elevar el
nivel de vida de la población, logro que sólo sería posible mediante el aumento de la productividad económica en el campo y en la ciudad. Por primera vez se planteaba una estrategia de acción desde el Estado para ordenar la actividad económica. Ese fue su mérito.
Sin embargo, el planteamiento se restringía al campo económico, bajo el supuesto de que
estimulando el crecimiento de la producción se garantizaba, casi automáticamente, mediante un efecto de “derrame”, la distribución de la riqueza y el bienestar social. Se dejaban
por fuera las variables “no económicas” del proceso (conflicto social, condiciones culturales, diferencias regionales, poder político). Además, la planeación era entendida como competencia exclusiva del Estado, como un procedimiento ante todo técnico, en el que personas expertas en el manejo de las variables macroeconómicas asesoraban al gobierno en la
toma de las mejores decisiones para la conducción de la economía.
El informe de la misión fue estudiado y aprobado por el Comité (ad hoc) de Desarrollo
Económico, creado mediante el Decreto 2838 de 1950, el cual, entre otras cosas, recomendó la creación del Consejo Nacional de Planificación Económica, encargado de apoyar al
gobierno en las tareas de la planificación. Dicho Consejo fue creado mediante el Decreto
Legislativo 0389 de 1952 y sustituido un año más tarde por la Dirección Nacional de Planificación Económica y Fiscal. En 1951, fue creada la Oficina de Planeación (Decreto 1928),
la cual dos años más tarde fue reformada para convertirla en órgano especial de la Presidencia de la República (Decreto 0999 de 1953). Al año siguiente los Decretos 3080 y 3103 de
1954 reestructuraron estos órganos de planeación convirtiéndolos en el Consejo Nacional
de Economía y la Dirección Nacional de Planificación Económica y Social como organismos de carácter consultivo257.
n
256
BETANCOURT, Mauricio, Planeación y participación. Construyendo la democracia local. Elementos históricos y
conceptuales, Vol 1, Bogotá, ISMAC, 2001.
257
RESTREPO, Olga, “La institucionalización del proceso de planificación en Colombia”, en Planificación del
desarrollo, Bogotá, Fundación Jorge Tadeo Lozano, 1988. Citado por BETANCOURT, Mauricio, Op. Cit.
269
En el afán por levantar información sobre la realidad del país y orientar los procesos de
planeación, el Comité Nacional de Planeación contrató la Misión Lebret, la cual elaboró en
1956 el Estudio sobre las condiciones del desarrollo en Colombia, un informe cuya mayor virtud
fue superar las barreras del análisis económico e introducir una visión más integral del país
que abarcaba aspectos institucionales, culturales y regionales. Era una mirada relativamente innovadora para el país que incorporaba el examen de las relaciones entre las élites
sociales y las decisiones sobre políticas públicas y mostraba la necesidad de estimular la
organización ciudadana para superar los efectos de la violencia258.
Al finalizar la década, la Ley 19 de 1958 sentó las bases institucionales de la planeación al
crear el Consejo de Política Económica y Planificación y el Servicio Administrativo de Planeación y Servicios Técnicos (hoy Departamento Nacional de Planeación). Como resultado de estas transformaciones institucionales y de los acuerdos firmados por el gobierno
nacional en la cumbre de Punta del Este en 1961, la administración del presidente Lleras
Camargo formuló el Plan Decenal de Desarrollo 1961-1970. Por la misma época, Lauchlin
Currie formuló la Operación Colombia, una especie de propuesta alternativa al Plan Decenal,
que recuperaba las recomendaciones hechas una década atrás en el informe de la Misión
del Banco Mundial.
En 1965 se creó una comisión para evaluar el estado de la planeación en el país, la cual
presentó un documento de diagnóstico y de recomendaciones que sirvió de base para la
introducción de algunos conceptos sobre la materia en la reforma constitucional de 1968.
Fue ésta la que introdujo con fuerza la planeación como un instrumento de ordenamiento
y racionalización de la acción gubernamental. La reforma ratificó la tesis de que la dirección general de la economía es una responsabilidad del Estado, el cual “intervendrá por
mandato de la ley en la producción, utilización y consumo de los bienes y en los servicios
públicos y privados para racionalizar y planificar la economía a fin de lograr el desarrollo
integral” (art. 32). La reforma entregó al Congreso de la República la atribución de fijar los
planes y programas de desarrollo económico y social y creó la Comisión del Plan del Congreso como una comisión permanente para dar primer debate a los planes de desarrollo y
vigilar su ejecución y la del gasto público.
Desde entonces, todos los gobiernos formularon sus respectivos planes de desarrollo, pero
hasta mediados de la década del 90 ninguno de ellos se convirtió en Ley de la República. El
Congreso nunca los discutió, pues la Comisión del Plan nunca operó. Los planes se convirn
258
Esta recomendación fue el antecedente más inmediato de la creación de las juntas de acción comunal a fines
de la década del 50 del siglo pasado.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
270
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
tieron así en una especie de propuestas programáticas, enunciados de propósitos gubernamentales en el manejo de la economía, la sociedad y el territorio, que no tenían carácter
vinculante y, por tanto, no constituían referente para la evaluación de los respectivos gobiernos. Lograron suscitar algunos debates, principalmente entre técnicos y economistas,
que poco trascendieron a la opinión pública.
A finales de la década del 70 y comienzos de la del 80 un par de circunstancias motivaron
un giro significativo de la planificación: de una parte, el crecimiento desmesurado y desordenado de las ciudades durante las décadas del 50 y 60 hizo patente la necesidad de que los
gobiernos locales intervinieran en el ordenamiento del espacio y, en general, en la planeación del desarrollo urbano. A comienzos de la década del 50, algunos urbanistas europeos
de la escuela de Le Corbousier elaboraron planes reguladores para las principales ciudades
del país, centrados en una idea de ordenamiento espacial a partir de la teoría del zoning.
Desde ese momento, se fue acumulando una experiencia de planeación físico-urbanística
que a comienzos de la década del 70 ya se había convertido en una práctica corriente que
sirvió de ejemplo para otras ciudades del país.
Sin embargo, al finalizar esa década la planeación urbanística no sólo se mostraba incapaz
de asegurar una cierta armonía en el crecimiento urbano, sino que por su énfasis espacial
hacía caso omiso de las variables socioeconómicas y politicoinstitucionales que afectaban
de manera determinante el crecimiento de las ciudades colombianas. Se hacía entonces
evidente un divorcio entre las propuestas urbanísticas y el crecimiento real de las ciudades,
divorcio reflejado en un incremento acelerado de las desigualdades urbanas, que Castells
caracterizó como la “segregación socioespacial de las ciudades capitalistas” 259. Para
enfrentarla, los legisladores creyeron necesario introducir una concepción integral de la
planeación urbana, la cual quedó plasmada en la Ley 61 de 1978, llamada Ley orgánica de
desarrollo urbano. En su artículo 3º se señala que “con el objeto de lograr condiciones
óptimas para el desarrollo de las ciudades y de sus áreas de influencia en los aspectos físico,
social y administrativo, todo núcleo urbano con más de 20.000 habitantes deberá formular
su respectivo Plan integral de desarrollo con base en las técnicas modernas de la planeación
urbana y de coordinación urbano-regional”.
El Decreto 1306 de 1980 desarrolló este artículo, en especial el concepto de integralidad de la
planificación: “Se entiende por Plan integral de desarrollo un conjunto de normas que permiten ordenar, regular y orientar las acciones de los sectores público y privado en los aspectos
sociocultural, económicofinanciero, fisicoterritorial y juridicoadministrativo, con el fin de
n
259
CASTELLS, Manuel, La question Urbaine, Paris, Maspero, 1972.
271
mejorar la calidad de vida de los habitantes y utilizar en forma óptima los recursos existentes” (art. 2º). Un elemento adicional, de gran importancia, introducido por este decreto fue
la incorporación de la participación ciudadana en la planeación urbana. En su artículo 15 se
contempla que “los planes integrales de desarrollo se prepararán con la participación de las
entidades cívicas, gremiales, profesionales, culturales y de la ciudadanía en general”. Se quebraba así a la vez el talante tecnocrático de la planeación y su acento fisicoespacial.
La segunda circunstancia que permitió un giro de la planificación hacia lo territorial fue la
reforma descentralista del Estado, llevada a cabo en los años 80260. Esta fortaleció en lo
político, lo administrativo y lo financiero a los entes territoriales, especialmente los municipios, dándole un mayor fundamento a la idea de planificación territorial, no ya urbana,
sino municipal. El Título III del Decreto 1333 de 1986 (Código de régimen municipal, aún
vigente) está dedicado a la planeación municipal y ratifica, con algunas adiciones, lo ya
establecido seis años antes: en el artículo 33 se plantea, en efecto, que “con el objeto de
lograr condiciones óptimas para el desarrollo de las ciudades y sus áreas de influencia en los
aspectos físico, económico, social y administrativo, todo núcleo urbano con más de 20.000
habitantes deberá formular su respectivo plan integral de desarrollo con base en las técnicas modernas de planeación urbana y coordinación urbanorregional.
Tres años después, la Ley 9ª de 1989, conocida como Ley de Reforma Urbana, generalizó a
todos los municipios del país la práctica de la planeación y la convirtió en norma obligatoria. La ley ordenó a los municipios de más de 100 mil habitantes formular un Plan de
desarrollo y a los menores de 100 mil habitantes, un Plan de desarrollo simplificado. Estableció la fecha de presentación de dichos planes a los concejos municipales por parte de los
alcaldes y obligó a estos últimos a presentar un informe anual sobre su ejecución.
Así, pues, en cuatro décadas de planeación en Colombia se marcaron hitos importantes
que la llevaron de un énfasis económico a uno territorial y luego a uno más integral. De
igual manera, se pasó de un concepto exclusivamente técnico de la planeación a otro que
contemplaba la participación ciudadana en ese proceso. Incluso, se llegó a plantear la universalidad y la obligatoriedad de los planes. Sin embargo, la norma no incluyó ningún tipo
de sanción a las autoridades locales que no cumplieran ese requisito, lo que le restó efectividad. No obstante, el lenguaje de la planeación se fue extendiendo y, en los albores de la
década del 90 la planeación era una palabra pronunciada no sólo por los “planificadores”,
sino que hacía parte de los discursos y las prácticas de un número creciente de colombianos y colombianas.
n
260
Ver capítulo 1.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
272
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
El Sistema Nacional de Planeación
Si se examina con cierto nivel de detalle la letra de las dos últimas normas aludidas en el
apartado anterior (Decreto 1333 de 1986 y Ley 9ª de 1989) se descubre una referencia permanente a la necesidad de considerar la planeación municipal en un contexto más amplio,
el de las relaciones entre el municipio y su región circundante. En otras palabras, la posibilidad de pensar el desarrollo municipal exigía necesariamente una mirada del contexto regional e, incluso, nacional e internacional. La planeación local, en consecuencia, no podía
sostenerse por sí misma, sino que debía articularse a la planeación en otras escalas. Fue esa
la idea seminal del sistema nacional de planeación que introdujo la Constitución de 1991.
La nueva Constitución ratificó la planeación como un proceso técnico y político, así como
la obligatoriedad de los planes de desarrollo de los diferentes niveles territoriales. Pero dio
un paso adelante al introducir la idea de sistema, entendido como la articulación orgánica
entre los niveles nacional y territorial de la planeación. Si bien la Constitución reafirmó la
importancia de los planes nacionales de desarrollo como carta de navegación para la conducción económica y social del país, otorgó al mismo tiempo un peso significativo a la
dimensión territorial con base en la autonomía entregada a las entidades territoriales para
la gestión de sus intereses. En efecto, a través del artículo 298 aseguró a los departamentos
la autonomía para la administración de los asuntos seccionales y la planificación y promoción del desarrollo económico y social; por su parte, a los municipios les fue asignada la
responsabilidad de prestar los servicios públicos determinados por la ley, construir las obras
que demande el progreso local, ordenar el desarrollo de su territorio, promover la participación comunitaria y el mejoramiento social y cultural de sus habitantes.
Esta articulación entre lo nacional y lo territorial no fue entendida por los constituyentes
únicamente desde un punto de vista técnico (consistencia de los planes). En realidad, el
sistema quedó articulado por una variable política: la participación ciudadana en la formulación y seguimiento a los planes de desarrollo, tanto nacionales como departamentales y
locales. Se recogió así una experiencia incipiente pero de gran potencial, desarrollada a lo
largo de la década del 80, y se la convirtió en eje articulador del Sistema. Nuevos actores
quedaban en adelante involucrados en la práctica planificadora, rompiendo el monopolio
que los “expertos” (economistas, arquitectos urbanistas, abogados) habían ejercido sobre
la práctica planificadora en el país.
El artículo 340 de la Constitución dio vida al Sistema Nacional de Planeación creando, en
primera instancia, el Consejo Nacional de Planeación, integrado por representantes de las
entidades territoriales y de los sectores económicos, sociales, ecológicos, comunitarios y
culturales. Al consejo se lo definió como una instancia de carácter consultivo que sirve de
273
escenario para la discusión del Plan Nacional de Desarrollo. En el nivel territorial, fueron
creados los consejos territoriales de planeación.
La Constitución de 1991 abrió así la puerta a una nueva concepción de la planeación basada en un modelo de Estado que interactúa con los agentes económicos y sociales bajo un
principio de corresponsabilidad para la implementación de políticas públicas, en una perspectiva en el que el primero ya no aparece como el ente omnipotente y omnipresente en la
dirección de los asuntos económicos y sociales, sino como fuente de iniciativas de desarrollo y como escenario de confrontación y concertación de estrategias para la construcción
del bien común, a la luz de principios democráticos.
La Ley 152 de 1994 o Ley Orgánica de Planeación concretó las directrices establecidas en la
Constitución. Definió los principios rectores de la planeación, estableció los contenidos,
pautas, procedimientos y plazos para la elaboración de los planes nacionales y territoriales,
definió las autoridades y las instancias de la planeación, determinó su conformación y
funciones y señaló pautas generales para la ejecución y evaluación de los planes. Un aspecto de la ley, que vale la pena destacar, es la definición de contenidos específicos de los
planes y de los procedimientos y plazos para su presentación y aprobación por parte de las
corporaciones de representación política. En el papel, pues, la relación entre participación
ciudadana y representación política aparece fluida: la ciudadanía aporta con sus opiniones
a la formulación de los planes de desarrollo, pero son los entes de representación política
los que toman la decisión final sobre estos últimos.
Con la promulgación de la ley se inició un nuevo período para la planeación, sobre todo en
lo relativo al reto que significa construir de manera colectiva el futuro de un territorio específico (nación, región, municipio). En esa perspectiva, se pone en juego la capacidad de las
autoridades para hacer de la concertación un puntal de la gestión pública y, a la vez, la capacidad de la ciudadanía, especialmente de sus sectores organizados, para tomar parte activa
en los procesos de elaboración de los planes de desarrollo. Pero, además, se configura un nuevo
horizonte político para la planeación, pues se parte de una concepción más integral del desarrollo compatible con nociones de justicia y equidad social, y se involucra ahora como
responsables a un numeroso grupo de agentes sociales, económicos, políticos y participativos
que desde diferentes sectores y ámbitos pueden aportar a la formulación, ejecución y seguimiento a las políticas públicas, recreando nuevas formas de relacionamiento político.
Las virtudes de la ley no impiden que pueda ser objeto de futuras reformas que la mejoren
y aumenten su potencial democrático y su utilidad para el incremento de la calidad de vida
de los colombianos. Prueba de ello son las innumerables iniciativas que han surgido desde
los propios actores del sistema para reformar el marco normativo vigente. El Consejo Nacional de Planeación, por ejemplo, ha venido insistiendo en una serie de modificaciones
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
274
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
importantes. Según su anterior presidente, Ernesto Parra, la Ley Orgánica de Planeación
tiene tres fallas estructurales261: en primer lugar, limita al Consejo Nacional a emitir un
concepto sobre las bases del Plan de Desarrollo, lo que representa poco desde el punto de
vista de la participación ciudadana en la formulación de políticas públicas. En segundo
lugar, no le entrega al Consejo Nacional de Planeación ninguna autoridad administrativa.
Finalmente, la ley ni siquiera menciona el Sistema y, en consecuencia, no define sus componentes, su alcance y los instrumentos con los que cuenta para cumplir su cometido.
Según Parra, estas fallas no se pueden corregir de la noche a la mañana, pues implicarían un
cambio de la norma que, por el momento, no cuenta con apoyo ni del gobierno nacional ni
del Congreso de la República. Por eso, la estrategia debe ser otra: ir introduciendo pequeñas
reformas que le permitan al Sistema, tanto en el plano nacional como en el territorial,
adaptarse de manera progresiva a su entorno y ganar instrumentos para la acción. En su
opinión, son tres las modificaciones que deben ser incorporadas en el corto plazo: en primer lugar, garantizar la sostenibilidad del sistema mediante una financiación segura, así
sea mínima, que evite afugias económicas y permita una mínima continuidad del trabajo;
en segundo lugar, una composición más adecuada del Consejo, que equilibre la participación de los distintos sectores sociales representados en él. Finalmente, que se cree una
instancia coordinadora del conjunto del Sistema, a imagen y semejanza de lo que se está
haciendo hoy de manera informal a través de la Comisión Nacional del Sistema de Planeación. Estos cambios quizá no van a transformar de manera radical el Sistema, pero sí pueden hacerlo avanzar hacia horizontes más democráticos. Tampoco son los únicos, pero,
como señaló Parra, por algunos hay que comenzar y ese ha sido el esfuerzo realizado hasta
ahora frente al gobierno nacional.
No obstante esas y otras limitaciones, la Ley Orgánica de Planeación, al igual que la ley de
desarrollo territorial262, ofrece a la ciudadanía la oportunidad de intervenir en el diseño de
n
261
Entrevista a Ernesto Parra, presidente del Consejo Nacional de Planeación, en 2002.
262
Tres años después de expedida la ley orgánica de planeación, el Congreso de la República aprobó la llamada
Ley de desarrollo territorial (Ley 388 de 1997) que establece la obligatoriedad para todos los municipios de
contar con un plan o un esquema básico de ordenamiento territorial que oriente su crecimiento futuro y
contenga criterios para la regulación del espacio construido. Esta ley complementa la Ley orgánica de planeación en la medida en que privilegia los aspectos físico-espaciales del territorio. Incorpora parámetros ambientales y de productividad y se mantiene en la línea de propiciar la participación ciudadana a lo largo del
proceso de formulación y de ejecución del Plan. Uno de los elementos interesantes de esta medida es la
definición de un horizonte temporal mínimo de nueve años como escenario para la ejecución del plan. Ello
convierte a los planes de ordenamiento territorial, POT, en instrumento de política de Estado más que de
gobierno y a sus componentes en herramientas que, si bien pueden ser reformadas, garantizan un cierto
equilibrio en la estructura físico-territorial de los municipios en el mediano y el largo plazo. La ley puede ser
considerada como parte del Sistema de Planeación, así no sea el referente más importante de este último.
275
políticas públicas en entornos diferentes y configura escenarios de deliberación y de formulación de iniciativas desde la propia sociedad que pueden alimentar los contenidos de
los respectivos planes y programas de desarrollo.
EL SISTEMA “DESDE ARRIBA”
¿Ha funcionado el Sistema Nacional de Planeación tal y como se lo imaginaron los constituyentes y los miembros del cuerpo legislativo que aprobó la Ley Orgánica de Planeación?
¿Se ha aproximado a la idea de sistema en tanto articulación de lo nacional y lo territorial?
¿Los consejos de planeación han sido realmente los ejes que articulan el sistema? La respuesta a estas preguntas desborda el alcance de este estudio. No obstante, es posible sugerir algunas hipótesis al respecto por una doble vía: de una parte, examinando algunas de las
actividades adelantadas por el Consejo Nacional de Planeación, como cabeza del sistema;
de otra, analizando algunas experiencias concretas de planeación participativa que han
tenido lugar en diferentes rincones del país. El primer aspecto se toca en esta sección del
capítulo. El segundo será materia del próximo apartado.
Como se indicó anteriormente, el Sistema Nacional de Planeación tiene sustento normativo
en el artículo 340 de la Ley 152 de 1994. En él se señala que el Sistema Nacional de Planeación
está constituido por el Consejo Nacional (CNP) y los consejos territoriales de planeación
(CTP). Pero el sistema debe ser reglamentado. Desafortunadamente, como sucede con muchas de las normas que requieren reglamentaciones, el Congreso de la República no ha atendido hasta ahora ese mandato. De todos modos, la ciudadanía y los consejeros de planeación
reunidos en el Primer Congreso celebrado el 27 de noviembre de 1995 optaron por constituirlo y darle contenido. En efecto, en la declaración de la constitución social del Sistema, se indica
que los consejero(a)s de planeación del país asumen la responsabilidad de consolidar y ampliar el Sistema Nacional de Planeación, entendiendo por este “el conjunto de relaciones entre
los consejos de planeación de los distintos niveles y el conjunto de actividades que convergen
en un proyecto colectivo de nacionalidad multiétnica y pluricultural”263.
Este punto es de crucial importancia por cuanto refleja el interés decidido de los consejeros
del país de asumir la responsabilidad de contribuir a la construcción no sólo del Sistema
sino de la propia democracia participativa. A pesar de que la norma no brindó claramente
desde un comienzo las herramientas para hacerlo, la ciudadanía representada en los consejos de planeación (nacional y territoriales) fue más allá y decidió darle vida al Sistema.
n
263
CONSEJO NACIONAL DE PLANEACIÓN, Planeación participativa ‘estrategias de paz’, Bogotá, Tercer Mundo Editores, septiembre de 1999, pág. 29.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
276
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
El Consejo Nacional de Planeación, independientemente de la existencia de un respaldo
normativo e institucional264 ha adelantado una serie de tareas que pretenden darle vida al
Sistema. Entre ellas, cabe mencionar la elaboración de los conceptos sobre las propuestas
de planes nacionales de desarrollo de los gobiernos de Ernesto Samper, Andrés Pastrana y
Álvaro Uribe; la elaboración de informes de seguimiento a la ejecución de los planes de
desarrollo; la realización de la Trocha ciudadana, estrategia diseñada para llevar a cabo la
idea de la “planeación al revés” o planeación “desde abajo”; la organización y realización de
los congresos nacionales de planeación participativa y, finalmente, el impulso a la planeación participativa en distintas regiones del país, incluidos procesos de formación a la ciudadanía para fortalecer su intervención en la discusión de los planes departamentales y municipales de desarrollo y en los planes de ordenamiento territorial.
Análisis y seguimiento a los planes de desarrollo
Atendiendo las directrices normativas, desde 1994 el Consejo Nacional de Planeación inició la tarea de analizar la propuesta de plan de desarrollo elaborada por los gobiernos de
turno. Aunque la ley señala plazos muy cortos para la realización de dicha tarea y la época
en que se desarrolla (diciembre-enero) no es la más apropiada para esos efectos, el Consejo
produjo tres documentos: Todos y todas somos nación, comentario a la propuesta de Plan El
Salto Social, del presidente Samper; La casa de la diversidad, concepto sobre Cambio para
construir la paz – Bases del Plan Nacional de Desarrollo 1998-2002; finalmente, el comentario al Plan presentado por el presidente Álvaro Uribe, titulado Colombia se pronuncia sobre el
Plan nacional de desarrollo ‘Hacia un estado comunitario 2002-2006.
No es el caso examinar aquí en detalle cada uno de los documentos producidos por el
Consejo Nacional de Planeación. Más bien, interesa resaltar tres puntos que indican la
pauta de conducta que ha seguido el Consejo para cumplir con esta obligación: en primer
lugar, la elaboración de los conceptos ha sido el fruto de una amplia movilización ciudadana en todas las regiones del país. Para la redacción del primer concepto, fueron organizadas
más de cuarenta audiencias públicas en las que participaron un poco más de 4.000 personas. Después de que el concepto fue entregado el 10 de enero, se realizaron otras tantas
audiencias, foros y reuniones de alcaldes y funcionarios 265. Para la elaboración de los otros
dos conceptos, la movilización fue mucho mayor a través de dos “trochas ciudadanas”,
n
264
No sobra señalar que la ausencia de un respaldo jurídico e institucional del Sistema de Planeación lo debilita,
pues las actividades que realiza se vuelven informales. Esta era una de las principales preocupaciones de
Ernesto Parra, presidente del Consejo Nacional de Planeación en el momento de realizar este estudio.
265
FORERO, Clemente, “Planeación participativa: una primera evaluación”, en Revista Foro, No. 26, Bogotá,
mayo de 1995, p. 25
277
realizadas en 1997-98 y en 2001-2002, las cuales aportaron una gran cantidad de iniciativas
que fueron sistematizadas y posteriormente presentadas a los gobiernos que iniciaron su
mandato en 1998 y 2002. Para la elaboración del concepto sobre el plan de desarrollo presentado por el presidente Uribe se realizaron 34 foros regionales y veinte audiencias sectoriales. A todo ello se suma la conformación de una red de asesores de distintas universidades y ONG, que aportaron su experiencia al análisis de los respectivos planes.
En segundo lugar, los conceptos han sido a la vez analíticos y propositivos. Todos intentan
descifrar el sentido de las estrategias contenidas en las propuestas de los respectivos gobiernos, examinar su sentido y sus consecuencias, confrontarlas con los grandes problemas del
país y sugerir correctivos para mejorar su alcance y su impacto. Lo que resulta interesante
de este esfuerzo propositivo es que logró tener eco en el gobierno nacional, a juzgar por el
número de recomendaciones que fueron aceptadas e incorporadas al texto final que el
ejecutivo presentó a consideración del Congreso: de las veinte propuestas hechas por el
Consejo Nacional de Planeación al plan del presidente Samper, doce fueron finalmente
acogidas por el gobierno, y de las 24 que fueron planteadas al plan del presidente Pastrana,
once fueron finalmente aceptadas. En otras palabras, cerca de 50% de las iniciativas elaboradas por el CNP determinaron cambios en la redacción de los respectivos planes.
En tercer lugar, aunque cada concepto se atiene a las particularidades de la respectiva propuesta de plan, el Consejo fue tejiendo una perspectiva de análisis del desarrollo con ciertos énfasis que aparecen en uno y otro documento. Tal perspectiva destaca, entre otras
cosas, el reconocimiento y el respeto a la diversidad, étnica, cultural y regional; la primacía
que debe darse a la política social en términos de equidad y justicia social; la importancia
de la paz como horizonte de acción de los gobiernos y de la sociedad colombiana; la necesidad de profundizar la descentralización y de fortalecer la participación ciudadana en la
construcción del bienestar; la educación y el empleo como pilares de la nueva Colombia; la
urgencia de compatibilizar las políticas económicas y sociales; y la necesidad de fortalecer
las instituciones democráticas.
Como complemento a esta tarea, el CNP ha realizado un seguimiento más o menos sistemático a la ejecución de los planes de desarrollo de las administraciones Samper y Pastrana. En noviembre de 1997, publicó el informe El Salto Social: la sociedad pide cuentas, cuarto
de los informes de seguimiento al Plan de Desarrollo del gobierno Samper, elaborado por
expertos de distintas vertientes ideológicas, a quienes convocó para que hicieran su propio
balance del plan. El Consejo elaboró su propia mirada en el documento Los objetivos centrales y los ejes del Salto Social: una evaluación. De igual manera procedió con el plan de desarrollo del presidente Pastrana. Hizo públicos dos informes sobre los avances del Plan como
una contribución a la producción de información para la opinión pública.
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HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
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LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
La “planeación al derecho”: las trochas ciudadanas
Uno de los ejercicios emblemáticos liderados por el CNP ha sido el de las trochas ciudadanas. A partir de la experiencia adquirida en el análisis y presentación de recomendaciones al
Plan de desarrollo El Salto Social, se hizo evidente la necesidad de trascender la función
meramente analítica de los consejos. En tal sentido, se optó por una estrategia que apuntara a que la ciudadanía tuviera un papel más activo, dinámico y propositivo en la formulación de los planes de desarrollo, a través de la expresión de sus aspiraciones, anhelos y
alternativas de desarrollo. Esta estrategia se denominó la planeación al derecho, cuyo objetivo es ligar los análisis y el seguimiento a los planes de desarrollo que realizan los consejos
territoriales con las propuestas de la ciudadanía relacionadas con el desarrollo de su propio
territorio. Su nombre alude a la intención de que los planes no sean elaborados “desde
arriba”, sino como debe ser, es decir, desde las iniciativas de los colombianos y las colombianas en todos los municipios del país.
La planeación al derecho tuvo su aparición en la escena en 1997 cuando se decidió presentar
a los candidatos de las diferentes entidades territoriales y al gobierno nacional una serie de
iniciativas, formuladas por la ciudadanía, que podrían alimentar los planes de desarrollo.
En tal sentido, la planeación al derecho se concibe como un proceso social en que distintos
sectores sociales, políticos, económicos y culturales elaboran un conjunto de iniciativas
que apuntan a definir los derroteros del desarrollo en un territorio concreto. El instrumento para concretar esas propuestas fue el de las trochas ciudadanas, ejercicio a través del cual
la ciudadanía se moviliza para elaborar sus propuestas y presentarlas a los candidato(a)s a
ocupar distintos cargos en el gobierno central, los departamentos y las alcaldías con el
propósito final de que estos los incorporen a sus diferentes programas de gobierno.
Las trochas ciudadanas responden al principio de crear y fortalecer el Sistema Nacional de
Planeación Participativa, desde la perspectiva de articular las diferentes formas de organización social y coordinar las propuestas e iniciativas ciudadanas sobre la visión de futuro
de sus respectivos territorios.
A través de este ejercicio ciudadano, se pretende convertir en realidad la planeación participativa entendida como “un proceso integral en el que la sociedad civil y los entes territoriales no sólo se limitan a juzgar planes ya elaborados por otros, sino que los conciben
desde su inicio, acopiando elementos básicos en el seno de las comunidades. Y además,
hacen su seguimiento y evaluación para asegurar que las autoridades responsables los ejecuten a cabalidad”266 . En otras palabras, se proponen afianzar las relaciones entre los conn
266
Consejo Nacional de Planeación, Trocha regional ciudadana. La ciudadanía teje la vida local y regional., Bogotá,
1998, pág. viii.
279
sejeros de planeación, mantener vínculos estrechos con la sociedad civil mediante acciones
de consulta, de construcción colectiva de iniciativas, y fortalecer las tareas de control a los
procesos de planeación nacional y territorial.
La trocha ciudadana es expresión de la democracia en la medida en que en su construcción
interviene la ciudadanía para proponer iniciativas que, desde el punto de vista de la sociedad civil, deben ser incluidas en los diferentes programas de gobierno. Es participativa,
como su nombre lo indica, porque son los propios ciudadanos quienes la elaboran, definen
la visión del territorio y los derroteros del desarrollo y son ellos además quienes ponen en
funcionamiento acciones de negociación y de concertación con lo(a)s diferentes
candidato(a)s a ocupar los cargos públicos. Es de largo plazo porque las propuestas de
planeación tienen un horizonte de tiempo que trasciende los tres o cuatro años en los que
tienen vigencia los planes de desarrollo. Es descentralizada porque parte de los municipios
y regiones para luego incorporarse a la nación. Es una visión de desarrollo desde las regiones. La gobernabilidad inherente al proceso se entiende como la relación que construyen
los ciudadanos y los gobernantes bajo un supuesto de confianza: “confianza de los ciudadanos en que la voluntad general será respetada por el Estado y los gobernantes y, confianza de los gobernantes en que encontrarán la disposición de los ciudadanos para cooperar
en las acciones específicas en que se manifiesta su consenso para llegar al país deseado”267.
La trocha también expresa armonía en la medida en que logra cierta simbiosis entre democracia participativa y democracia representativa. Los ciudadanos definen su horizonte de
futuro y el camino para llegar a él y lo transmiten a los candidatos a gobernantes para que
éstos hagan realidad ese futuro deseado. Por último, la trocha es paz porque es un proceso
de confrontación de ideas de una manera deliberativa y democrática, de construcción colectiva atendiendo diversos intereses, actitudes, motivaciones en la perspectiva de consensos. La trocha se construye creando y fortaleciendo una cultura de la convivencia, donde el
consenso y el respeto por las ideas ajenas son principios no negociables.
Tal y como ha sido imaginada en su diseño, la trocha ciudadana es un elemento que le da
coherencia a la planeación participativa, en la medida en que es un insumo que la ciudadanía le aporta a los diferentes gobernantes para que elaboren sus planes de desarrollo. Pero
también es el marco a partir del cual los diferentes Consejos Territoriales de Planeación,
tienen elementos de juicio para emitir sus conceptos y recomendaciones sobre los planes
de desarrollo. Es también concebida como la guía básica para el seguimiento y evaluación
n
267
Consejo Nacional de Planeación, Diez años de planeación al derecho. Memorias del VI Congreso Nacional 2001,
Bogotá, 2001, pág. 70.
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PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
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EXPERIENCIAS
de los planes de desarrollo aprobados y su respectiva armonización, es decir, su correspondencia entre los objetivos, estrategias y políticas.
El CNP ha definido unos contenidos mínimos para la trocha ciudadana elaborada en cualquier territorio colombiano; se plantea como los mínimos necesarios pero ello no significa
que los consejos territoriales y la ciudadanía no puedan incluir otros temas, dependiendo
de las condiciones concretas. La descentralización y la regionalización son un primer elemento que debe quedar explícito en el documento de trocha ciudadana. Lo que se quiere es
trascender la noción de descentralización como transferencia de competencias y recursos
del nivel nacional al territorial. La idea es construir la región teniendo en cuenta sus características, sus potencialidades y la participación de la ciudadanía.
En segundo lugar, recomienda el Consejo incluir el tema de desarrollo social y la educación
teniendo en cuenta la importancia que se le debe asignar al mejoramiento de las condiciones de vida de la población y a la superación de los problemas tan álgidos en esta materia.
La dimensión económica (producción y empleo) es otro de los temas que tienen que ser
examinados, máxime cuando las cifras de desempleo y subempleo son alarmantes en muchas zonas del país y cuando se requiere generar desarrollo económico. El agro y el desarrollo sostenible son vistos como elementos fundamentales del aparato social y productivo
del país; en esa línea es necesario, a juicio del CNP que se le dé relevancia en las apuestas de
desarrollo trazadas y desde una perspectiva de sostenibilidad. Por último, está el tema de la
ética y la construcción de lo público, como ejes esenciales de los procesos de planeación. Se
trata de que la trocha ciudadana sea un instrumento para reactivar el conocimiento y el
respeto hacia lo público y generar unas prácticas éticas y adecuadas a un desarrollo moderno y democrático.
En mayo de 1997 el CNP inició el proceso de elaboración de las trochas ciudadanas invitando a los consejos territoriales de planeación, a las organizaciones y ciudadanos y ciudadanas del país a que empezaran a generar espacios de reflexión y de construcción de propuestas sobre el futuro de sus territorios. Este primer ejercicio se realizó en más de trescientos
municipios del país, con la participación de cerca de 10 mil personas, bajo la dirección y
orientación de 1.104 consejeros municipales de planeación: “la reflexión se orientó a definirle un rol al municipio, en el contexto de su región, del país y de un mundo globalizado;
a aprovechar las ventajas especiales del talento de su gente, de su ubicación geográfica, de
sus recursos naturales, de su riqueza cultural; a construir una visión de futuro del municipio, colectivamente soñado; a proponer una estrategia, un camino, una trocha, conducente
a convertir en realidad esa visión de futuro, y a identificar los dos o tres proyectos principa-
281
les que podrían ejecutarse dentro del siguiente plan de desarrollo del municipio, para facilitar los primeros pasos en la dirección propuesta”268.
En este ejercicio participaron diversas organizaciones sociales, el sector educativo, cultural, las iglesias, algunos gremios y algunos funcionarios públicos; cerca de 750 personas,
provenientes de las dos costas, de zonas de frontera y de 32 municipios, tuvieron la tarea
de construir y enriquecer el documento que debía ser presentado al gobierno del presidente
Pastrana. Vale la pena resaltar el papel de las universidades, las cuales contribuyeron con
documentos que fueron incluidos en el texto final. Con base en los documentos municipales, se inició la elaboración del documento de trocha ciudadana de la nación. Atendiendo
su filosofía de abajo hacia arriba, en el Tercer Congreso del Sistema de Planeación Participativa, se realizó el análisis y las propuestas de la sociedad civil de los municipios en la mira
de construir un documento nacional.
Un segundo ejercicio de trocha ciudadana se realizó en 2001 y sus resultados fueron presentados a los candidatos a la Presidencia de la República para el período 2002-2006. Según
afirmaciones de miembros del Consejo Nacional de Planeación muchas de estas propuestas fueron recogidas en el proyecto del Plan de Desarrollo.
Los congresos nacionales de planeación participativa
Otro de los instrumentos que ha venido utilizando de manera habitual el Consejo Nacional de Planeación para fortalecer el Sistema y para discutir los grandes problemas del país
ha sido la organización de los congresos nacionales de planeación participativa en los cuales se hacen presentes los consejeros territoriales de todo el país junto con representantes
de diversos sectores sociales, políticos, económicos, religiosos y culturales. Hasta el 2002 se
habían celebrado siete Congresos Nacionales en distintas regiones de Colombia. El primero, realizado en la ciudad de Bogotá, contó con la participación de cerca de 700 delegados y
tuvo como principal resultado la conformación de hecho del Sistema Nacional de Planeación. El segundo también se efectúo en Bogotá en 1997 y contó con la asistencia de 650
personas. Entre los logros más importantes de esta segunda reunión puede señalarse el
fortalecimiento de la Comisión Nacional del Sistema de Planeación, la adopción de la noción de la planeación al derecho, la propuesta de ampliación de las funciones de los consejos territoriales de planeación y la introducción de la noción de planificación con perspectiva de género.
n
268
Consejo Nacional de Planeación, Trocha regional ciudadana. La ciudadanía teje la vida local y regional., Bogotá,
1998, pág. 6i.
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HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
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LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
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El tercer congreso, celebrado en Bogotá en 1999, en el cual participaron 800 personas, fue el
inicio de los procesos de seguimiento y evaluación del Plan Nacional de Desarrollo y la articulación de las trochas ciudadanas. En 2000 se celebró el quinto congreso en Bogotá, con la
intervención de novecientas personas. Allí se destacaron los temas relativos al ordenamiento
territorial y a la conformación de los sistemas regionales de planeación. El sexto congreso,
celebrado en Pereira en 2001, tuvo como ejes de trabajo el análisis de los diez años de la
Constitución, la descentralización en Colombia y los cinco años de la Planeación al derecho.
El último congreso se realizó en Manizales en noviembre de 2002 y giró alrededor de la discusión de las bases del Plan Nacional de Desarrollo Hacia un Estado comunitario 2002-2006.
Estos congresos han sido productivos no sólo por los logros arriba mencionados, sino porque son una oportunidad de encuentro entre los consejeros de todo el país y la mejor
ocasión para discutir los grandes temas de la planeación participativa. Han servido, además, para establecer vínculos entre los consejeros e ir tejiendo un movimiento social en
torno a la planeación participativa que, a pesar de las adversidades del entorno, tiende a
crecer y a fortalecerse. Lo demuestra el número de asistentes a esos eventos y el compromiso de todos ellos para poner en marcha los acuerdos adoptados.
El impulso a la planeación participativa
El CNP ha continuado su labor de fortalecimiento del Sistema de Planeación a través del
apoyo a experiencias locales y regionales de planeación participativa. Se han realizado convenios y conseguido recursos para poner en marcha los sistemas regionales de planeación.
Uno de los primeros en empezar a operar ha sido el Sistema Regional de Planeación del
Magdalena Medio269. En esa zona, diferentes entidades públicas y privadas del nivel nacional, regional e internacional se dieron a la tarea de construir de manera colectiva una propuesta regional de Desarrollo Integral Sostenible del Magdalena Medio que promueva relaciones más fuertes y continuas “entre las distintas instancias de los niveles departamental,
nacional e internacional, frente a temas estratégicos como: la recuperación del río Magdalena; el desarrollo alternativo; el proceso de paz; la agroindustria y el desarrollo sostenible;
la política petrolera y energética, etc.”270. Este sistema regional ha desarrollado tres congresos regionales con la participación de varias zonas de la región y con la intervención de
diferentes autoridades locales, regionales y nacionales y de organizaciones sociales, culturales y económicas.
n
269
Dicho sistema fue uno de los cinco casos de planeación participativa documentados para este estudio. En la
próxima sección se hará una alusión directa a esa experiencia.
270
Consejo Nacional de Planeación. Lo público, número 7, Bogotá, abril-mayo de 2000, pág. 10.
283
También se conformó el Sistema del Eje Cafetero como producto de las acciones que se
estaban desarrollando para hacerle frente a las consecuencias producidas por el sismo que
afectó a esa zona el 25 de enero de 1999. Entre las actividades que se desarrollaron en sus
inicios está la discusión y presentación de un proyecto de ley sobre la reconstrucción y un
concepto específico sobre el eje cafetero en el marco del Plan de Desarrollo Cambio para
construir la paz. Las actividades de reconstrucción desde una perspectiva física pero también social y económica fueron lideradas en parte por el Sistema regional de planeación del
Eje Cafetero. Las tareas que le competen a este sistema también han estado enfocadas a la
emisión de conceptos y recomendaciones sobre los diferentes planes de desarrollo locales,
departamentales y nacionales y sobre los planes de ordenamiento territorial.
El Sistema Regional de Planeación de Antioquia agrupa los consejos territoriales de planeación de 28 municipios del oriente antioqueño. Las acciones que han ejecutado se refieren a
procesos de formación y capacitación a los miembros del sistema, la conformación de la
Red de Consejeros Territoriales de Planeación, la formulación de los Planes Zonales Comunitarios de las 1.526 veredas y barrios de los 28 municipios, que tienen como eje la identificación de iniciativas productivas comunitarias.
Se han constituido las juntas de núcleos zonales de las cuales hacen parte los consejeros
territoriales de planeación. Uno de los objetivos esenciales es el fortalecimiento del tejido
social, para lo cual fue creada la Red del sistema regional de planeación de la dimensión
comunitaria, integrada por la Red de consejeros territoriales de planeación, quienes participan con 56 personas, dos por municipio, y la Red de Juntas Zonales con 56 miembros de
los núcleos zonales urbanos y rurales de los municipios. De igual forma, se creó el Sistema
regional de la dimensión institucional que, como su nombre lo indica, está compuesta por
instituciones de los sectores público y privado, y el Sistema regional de la dimensión empresarial, integrado por las organizaciones empresariales, las cuales designan dos delegados
por cada cadena productiva.
En Bogotá y Cundinamarca se trabajó para conformar el Sistema Regional de Planeación
Participativa. En un primer momento se logró la creación del Sistema regional sabana Centro, pero se generó tal dinámica que por solicitud de otros consejeros se fortaleció y se
constituyó el Sistema Regional de Planeación Participativa de Cundinamarca con la intervención de 41 consejos municipales de planeación. La labor de tejer el sistema ha sido muy
fructífera y se han realizado varios foros y encuentros. Los propósitos están ligados al
fortalecimiento del sistema de planeación, a la discusión, conocimiento y presentación de
propuestas sobre los diferentes planes de desarrollo y de ordenamiento territorial y a la
construcción de la trocha ciudadana.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
284
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
El apoyo a tales iniciativas es crucial en la perspectiva de darle vida y contenido a la idea de
Sistema Nacional de Planeación Participativa. Como se verá más adelante, a propósito de
la experiencia en el Magdalena Medio, es posible desatar alrededor de estas experiencias
procesos sociales de cooperación (redes y alianzas, por ejemplo) y dinámicas de confianza
entre distintos actores, aún a pesar de circunstancias adversas del entorno que tienden a
frenar estos procesos.
El estímulo a estos procesos locales y regionales no es la única herramienta para fortalecer
el Sistema Nacional de Planeación. El CNP ha venido incentivando otras actividades, especialmente de capacitación ciudadana, de difusión y de contacto permanente con los miembros de los consejos departamentales y municipales271. Uno de los derroteros trazados en el
CNP es la formación ciudadana dirigida a pobladores y administradores. Con instituciones
como la Corporación Andina de Fomento (CAF), el Departamento de Planeación Nacional
(DNP), el Ministerio de Hacienda, el Sistema Nacional de Capacitación Municipal, la Corporación de Desarrollo y Paz del Magdalena Medio, la Agencia de Colombiana de Cooperación Internacional, ACCI, y la Federación Colombiana de Municipios han diseñado un
programa de gobernabilidad en 138 municipios colombianos, con el objetivo de cualificar a
pobladores y administradores para recuperar los niveles de confianza, legitimar la institucionalidad, hacer prevalecer la ética en el desarrollo municipal y promover una nueva generación de líderes que transformen las dinámicas sociales y políticas de las regiones involucradas. El CNP será el encargado de dinamizar el componente de capacitación Liderazgo
para la transformación, dirigido a cuatrocientos líderes de todo el país.
El Consejo Nacional de Planeación ha venido desarrollando foros departamentales y regionales, audiencias temáticas y sectoriales en diferentes zonas del país. De igual forma, ha
promovido el uso de instrumentos como el Internet y el correo electrónico con el objeto de
recoger las sugerencias e iniciativas ciudadanas. También ha impartido directrices a los
diferentes consejos territoriales para la elaboración de conceptos sobre los planes de desarrollo y los de ordenamiento territorial, y la formulación de una estrategia de difusión de
los planes. Todas estas actividades son dadas a conocer por el CNP a través del boletín
periódico llamado Lo público.
n
271
Según Ernesto Parra, han sido creados los consejos en todos los departamentos y en la mitad de los municipios; de éstos tiene cierto dinamismo una tercera parte, aproximadamente.
285
EL
SISTEMA
“DESDE
ABAJO”
Otra manera de valorar el camino recorrido por el Sistema Nacional de Planeación es a
través del análisis de experiencias concretas de planeación participativa. En esta sección se
examinan cinco casos que fueron documentados para el presente estudio. Corresponden a
los municipios de Pasto, Medellín, Toribío272, el Área Metropolitana de Centro Occidente
(Pereira, Dosquebradas y La Virginia ) y el Magdalena Medio (municipios de los departamentos de Cundinamarca, Bolívar, Santander, Cesar, Antioquia, Caldas, Boyacá y Magdalena)273. El análisis contempla las siguientes dimensiones: el diseño del proceso de planeación, en términos de enfoque, metodología, objetivos y actores; luego, el desarrollo efectivo
de las experiencias, tal y como se dieron en circunstancias de tiempo y espacio específicas.
Finalmente, se plantearán algunas lecciones aprendidas.
El diseño del proceso
En las ciudades de Pasto y Medellín, en el Magdalena Medio y en el Área Metropolitana de
Centro Occidente, los procesos de planeación territorial han estado estrechamente vinculados a desarrollos legales que propiciaron las experiencias de planeación participativa,
pero también a una cierta tradición de participación ciudadana en esos lugares. En Medellín,
por ejemplo, bajo el amparo de la Ley Orgánica de Planeación, el Concejo municipal aprobó el Acuerdo 046 de 1996, mediante el cual fue creado el Sistema Municipal de Planeación
n
272
Vale la pena precisar que el caso de Toribío es distinto a los otros cuatro casos, no sólo por tratarse de una
comunidad indígena con marcas culturales propias sino por ser una experiencia que cubre la totalidad de
aspectos de la vida comunitaria. Se trata de un proyecto desarrollado por la comunidad paez que involucra
una concepción y cosmogonía de la vida, cuyo eje central es precisamente la participación de la población en
la decisión de los asuntos colectivos. De alguna forma, como se verá a lo largo del análisis que sigue, la
participación y la planeación hacen parte de su cotidianidad y no pueden ser leídas como actividades funcionales que se añaden a los proyectos de vida comunitarios.
273
Los criterios tenidos en cuenta para elegir los casos fueron los siguientes: en primer lugar, su diversidad.
Interesaba que representaran iniciativas de pequeñas y grandes ciudades, que incluyeran comunidades indígenas o afrodescendientes, que abordaran temáticas sectoriales o de desarrollo local global y que estuvieran
o no reguladas por la ley. En segundo lugar, se pretendía escoger casos que generaran aprendizajes replicables
en términos de prácticas de participación o de formulación de políticas. De igual forma, se esperaba contar
con experiencias que tuvieran la participación activa de diversos agentes públicos, privados y comunitarios.
Un cuarto criterio fue la innovación. Interesaba escoger experiencias innovadoras en cuanto a las metodologías
de planeación, en el uso de mecanismos participativos, en la definición de los temas abordados o en la
naturaleza de los resultados alcanzados. Por último, se privilegiaron experiencias que mostraran señales de
transformación de la cultura política local, de incidencia en la gestión pública o de fortalecimiento de la
ciudadanía y del gobierno local.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
286
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
Territorial que definió la planeación zonal como el instrumento para elaborar los planes
territoriales.
Este Acuerdo no surgió de la nada. Medellín cuenta con unos antecedentes importantes en
materia de programas de desarrollo local con participación de la ciudadanía, entre los cuales cabe mencionar el Programa integral de mejoramiento de barrios subnormales (Primed),
llevado a cabo entre 1992 y 1998; la experiencia desarrollada por la Consejería Presidencial
para Medellín en los primeros años de la década del 90; la creación de los Cercas, en 1989,
y del Comité Comunitario de Desarrollo Integral, CCDI, que posteriormente fue incorporado como un espacio importante en el Sistema Municipal de Planeación, y, por último, la
formulación del Plan Estratégico de Medellín de 1995 que, según la Corporación Región,
“generó un ambiente propicio a la participación y la construcción de espacios para la discusión de los principales problemas y potencialidades de la ciudad así como para la formulación de estrategias articuladoras de los intereses de los sectores público, privado y comunitario”274. Pero, además, hay que señalar el papel de algunas instituciones académicas y de
organismos no gubernamentales que no solo brindaron apoyo a varias de esas iniciativas,
sino que han tenido un desempeño importante como impulsoras de los procesos de participación ciudadana. Fueron precisamente la Universidad Nacional y la Corporación Región las entidades que presentaron la iniciativa al Concejo de la ciudad para crear el sistema municipal de planeación, con el propósito de fortalecer la descentralización y la
participación ciudadana en la gestión de lo público.
En el caso del Área Metropolitana de Centro Occidente (AMCO), la ordenanza que la creó
(001 de septiembre de 1981, ratificada mediante el Decreto 0057 de 1982) le asignó la función de “propender por el bienestar y desarrollo económico, social, político y ambiental de
los municipios que la conforman, así como la de las ciudadanas y ciudadanos que integran
la comunidad metropolitana. Este organismo impulsa la coordinación y el desarrollo de la
planeación con miras a la consolidación de las tres ciudades y apoya la gestión municipal
de cada una de las localidades con la participación de los sectores público y privado”275. A
este propósito de consolidación de una región metropolitana mediante la planeación territorial, se sumaron, de un lado, una importante tradición de participación de la comunidad
en Pereira (gestión de proyectos como el Aeropuerto Matecaña, el Hospital San Jorge y la
Villa Olímpica Municipal) que dan cuenta del potencial existente de cultura participativa
n
274
Corporación Región, Estudio de caso de la experiencia de planeación participativa zonal en Medellín. Plan de
desarrollo Integral local “Realizadores de Sueños”, Medellín, noviembre 2002, mimeo, pág. 6.
275
Fundación Foro Nacional por Colombia, Iniciativa social vs hegemonía política. La Planeación Participativa
en el Área Metropolitana de Centro Occidente, Bogotá, octubre de 2002, pág. 5.
287
de la población; de otro, una explícita voluntad y apertura de ciertos sectores políticos a la
intervención de la ciudadanía en la vida local276.
La experiencia del presupuesto participativo en Pasto también está ligada a los lineamientos
constitucionales y legales de la planeación participativa. Puede decirse que se enmarca en
los propósitos de la planeación local. Sin embargo, va más allá de ellos, puesto que intenta
conferir a la ciudadanía organizada la posibilidad de definir los proyectos de desarrollo local
que ha de ejecutar la administración municipal con sus correspondientes presupuestos. La
idea, ejecutada a partir de febrero de 2001, era que la ciudadanía se vinculara en forma
activa al ciclo de elaboración, priorización, decisión, seguimiento y control de los proyectos
que se han definido como parte del ‘Presupuesto de los Cabildos’, lo que comprometió el
30% del total del presupuesto de inversiones de la ciudad para la vigencia fiscal del 2002277.
Pero, más allá del marco legal que propició este ejercicio, la génesis de esta experiencia tiene
mucho que ver con la propuesta programática del alcalde de Pasto, Eduardo Alvarado,
quien puso en marcha un programa de gobierno centrado en la solución de problemas
como el desempleo, la corrupción y la inseguridad mediante acciones inspiradas en principios de participación, educación y productividad. La puesta en marcha de los presupuestos
participativos tuvo, además, como antecedente el trabajo realizado por anteriores administraciones para cimentar una nueva cultura ciudadana. Los cabildos rurales, desarrollados durante el gobierno de Antonio Navarro Wolf son un ejemplo de la creación de unas
nuevas condiciones para la intervención ciudadana. Tales escenarios sirvieron como lugar
de encuentro entre la ciudadanía y el gobierno local para la definición, formulación, seguimiento y fiscalización de proyectos por parte de la ciudadanía278.
El caso del Magdalena Medio se enmarca dentro de los mismos parámetros que los anteriores, pero muestra una particularidad: se trata de un sistema de planeación regional que le
apuesta explícitamente a la generación de una cultura de planeación territorial en el marco
n
276
Pereira fue uno de los primeros municipios que dividió el territorio en comunas, al tenor de lo dispuesto en la Ley
11 de 1986: mediante el Acuerdo 24 de 1987, se configuró la primera división territorial del municipio en once
comunas, reformado en 1992 mediante el Decreto 63 que ordenó la elección de las juntas administradoras locales y creó el Fondo de Inversiones Comunitarias que, como su nombre lo indica, canaliza recursos del presupuesto municipal para financiar los proyectos identificados por las juntas administradoras locales. Sin embargo, la
forma como se definieron los criterios de distribución de los fondos – poco técnica y demasiado política- generó
mucha controversia, lo que llevó al Tribunal Contencioso Administrativo a derogar el artículo correspondiente.
277
PARRA, Óscar, Plan y Presupuesto Participativos de Pasto: Sistematización de una Vivencia, Pasto, octubre
de 2002, pág. 8.
278
Los propios impulsores del proceso señalan igualmente a la experiencia de presupuesto participativo de Porto
Alegre (Brasil) como uno de los elementos-guía para la puesta en marcha de los presupuestos participativos
en Pasto.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
288
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
de la construcción de paz en esta zona. En 1998 se firmó un convenio entre el Consejo
Nacional de Planeación y el Programa de Desarrollo y Paz del Magdalena Medio279, cuyos
propósitos centrales eran brindar apoyo a los municipios de la zona en la formulación
participativa de los planes de ordenamiento territorial; fortalecer los diferentes consejos
territoriales de planeación y a los habitantes de la zona; apoyar e incluir las propuestas
ciudadanas en los planes de ordenamiento territorial, y coadyuvar en la definición y puesta en marcha de propuestas colectivas sobre desarrollo y paz en los diversos municipios.
Como puede advertirse, en este caso la planeación territorial es tomada como una herramienta vital para la generación de desarrollo y la consecución de la paz de una zona muy
amplia del país280, sometida a los vaivenes de la violencia política y a los conflictos ancestrales
por la tierra, por la explotación y propiedad del oro y el petróleo y por los cultivos ilícitos
en varias zonas de la región. El problema de la violencia adquirió matices dramáticos, lo
que movilizó a grandes conglomerados de la población, a algunas autoridades locales, a la
Iglesia, organizaciones sociales y campesinas, a la Empresa Colombiana de Petróleos, a la
Unión Sindical Obrera, las organizaciones privadas y al Estado mismo a poner en marcha
estrategias conducentes al logro de la paz y el desarrollo281.
La quinta experiencia, la del municipio de Toribío es bastante diferente en sus antecedentes y en sus orígenes a las otras cuatro. Sus antecedentes se remontan más allá de la época
de la conquista española. Los paeces han preservado buena parte de su cultura a pesar de
n
279
El Programa Desarrollo y Paz del Magdalena Medio fue una iniciativa del Comité de Derechos Humanos de
la Empresa Colombiana de Petróleos y la Unión Sindical Obrera quienes le proponen al CINEP y la SEAP
adelantar dicho programa, el cual tenía como eje la formulación y el desarrollo de un conjunto de acciones
concertadas entre los ciudadanos, las organizaciones sociales y las autoridades municipales con el objeto de
mejorar las condiciones de vida, superar la pobreza de manera sostenible y alcanzar la convivencia en una
región constituida por 29 municipios de la zona media del río Magdalena.
280
El Magdalena Medio comprende los siguientes departamentos con sus correspondientes municipios: Cundinamarca : (Pto. Salgar), Caldas (La Dorada), Boyacá (Pto. Boyacá), Antioquia (Pto. Nare, Pto. Triunfo, Sonsón,
Pto. Berrío, Yondó, Caracolí, Maceo) Santander (Bolívar, El Peñón, Cimitarra, Pto. Parra, Barrancabermeja, Pto.
Wilches, Rionegro, Sabana de Torres, El Carmen, San Vicente de Chucurí, Landázuri, Simacota, Lebrija, Girón,
Betulia, Galán, Hato, Contratación, Guacamaya, La Paz, Sta. Helena del Opón, Vélez, Sucre, Jesús María,
Albania, Florián, La Belleza, San Benito, El Peñol) Cesar (San Martín, San Alberto, Gamarra, Aguachica, La
Gloria), Bolívar (Cantagallo, San Pablo, Sta. Rosa del Sur, Simití, Morales, Rioviejo), Magdalena (El Banco).
281
Como bien lo plantea el documento del CIDER “en las últimas décadas las estadísticas sobre violación de
derechos humanos conmueven al mundo. La degradación de la guerra, moviliza a la sociedad civil para pedir
el respeto de esos derechos y la aplicación, por parte de los actores en conflicto, de las normas del Derecho
Internacional Humanitario y especialmente del Protocolo II de Ginebra, en un esfuerzo por proteger a la
población del asedio de los grupos armados (CIDER, Universidad de los Andes, Balance de la Participación
Ciudadana en Colombia. Sistema Regional de Planeación Participativa del Magdalena Medio, Bogotá, diciembre de 2002, pág. 4).
289
las condiciones adversas propiciadas unas veces por los terratenientes, otras por el gobierno nacional, departamental o local, por las diversas instituciones que han tenido o tienen
asiento en el territorio, por la Iglesia, los grupos armados o por la violencia política. Sus
luchas continuas para afianzar su cultura, por la recuperación de sus tierras, su lengua y
sus tradiciones han marcado la pauta de la vida de estas comunidades en las últimas décadas del siglo XX y en los inicios del siglo XXI.
Como bien lo indica Beltrán “la memoria ha sido preservada por la tradición oral, pero
acrecentada por la función histórica de los hechos pasados. La recuperación de la tierra de
los resguardos surgió en los años 70 estimulada por el argumento que expusieron siempre
los abuelos cuando decían ‘esta tierra es nuestra, de ustedes y para eso Juan Tama logró en
1700 la cédula real que nos acredita como dueños’. Y este hecho histórico propio anduvo de
memoria en memoria durante 270 años a pesar de la educación que lo negaba y de la fuerza
del modelo económico que los relegaba cada vez más. Las evidencias demostraron que Juan
Tama se hizo mito desde sus luchas y que sus logros estarán ahí mientras ellos sean nasas”282.
Estas luchas han tenido sus frutos. En 1971, crearon el Consejo Territorial Indígena del
Cauca, el cual tenía como propósito fundamental la recuperación de la tierra que por derecho propio les pertenecía. Lograron recuperar más de 100 mil hectáreas, a partir del trabajo
mancomunado de muchos indígenas. Esta experiencia les dejó enseñanzas sobre la importancia de definir derroteros y sueños juntos y de defender su cultura, su autonomía, sus
derechos y sus costumbres. Así, en 1980 crearon el Proyecto Nasa con el propósito de “recuperar la dignidad, la tierra y la cultura (...). Para lograrlo, pusieron como pilar la educación y la formación de los líderes”283.
Desde 1994, la comunidad indígena logró romper la hegemonía de los grupos políticos de la
región y con candidatos elegidos en asambleas comunitarias ganaron las elecciones para la
alcaldía de Toribío. Esto ha permitido desarrollar un proceso de gestión pública estrechamente ligado a las necesidades y derechos de los habitantes del municipio, con un fuerte
ingrediente de participación ciudadana en las decisiones locales. El eje articulador ha sido el
Proyecto Nasa, en torno al cual se han tejido procesos de planeación (los planes de vida),
iniciativas de afirmación cultural y experiencias de desarrollo local en beneficio del conjunto de la población. Como se verá luego, el marco legal no tiene un peso significativo, sino
más bien la decisión de los líderes de llevar adelante el proyecto comunitario y el acompañamiento de la población en la formulación y ejecución de los programas de desarrollo local.
n
282
BELTRÁN, Mauricio, Participación: caso Toribío, Toribío, octubre de 2002, pág. 4.
283
Ibid. Pág. 2
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
290
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
El enfoque
Todos los casos se sustentan en un enfoque, en unos más explícito que en otros, que sirve
de soporte a las actividades y a las metodologías desarrolladas en el proceso: comparten los
principios de la democracia participativa que inspiran los lineamientos de la Constitución
de 1991 y las normas que sustentan la planeación territorial. En esa medida, los conceptos
de participación, democracia, planeación participativa, construcción de lo público,
gobernabilidad, capital social, descentralización y desarrollo humano sostenible ocupan
un lugar central en la mirada que los promotores de cada una de estas experiencias han
logrado construir como apoyo para la acción.
La noción de Desarrollo humano sostenible es probablemente uno de los conceptos centrales en las distintas experiencias, aunque su formulación es más explícita en los casos del
Área Metropolitana de Centro Occidente, de Pasto y del Magdalena Medio. En Pasto esa
noción es entendida como “el despliegue de las potencialidades de todo ser humano como
persona y como miembro de una sociedad, en el proceso continuo de construcción de
nuevos estadios de bienestar y calidad de vida en los ámbitos individual y colectivo, y de
creación de nuevas opciones sociales, ambientales, económicas, políticas, culturales y físico espaciales”. Por su parte en el Magdalena Medio, el Desarrollo humano sostenible es
concebido como “el desarrollo de las capacidades para generar mayores libertades en los
individuos y en la sociedad a través de la educación como componente central”. En la
experiencia de planeación participativa en Pereira, sus promotores prefieren la noción de
Desarrollo a escala humana, el cual se “centra en las personas, en elevar la calidad de vida,
en satisfacer las necesidades que tienen en una sociedad concreta”.
El elemento común a estas tres nociones es la primacía otorgada al ser humano, al cual se
le asigna un papel de primer orden en el logro de bienestar: sólo a partir de la acción de los
individuos, de la búsqueda de su bienestar y de la potenciación de sus capacidades será
posible conseguir mejores condiciones de vida. La dimensión humana está así perfilada
como un elemento central en los presupuestos de la planeación participativa.
En los otros dos casos la noción no es explícita, pero de todos modos está presente en el enfoque
sobre la planeación; el ser humano es también el centro de atención en la medida en que se
busca la participación de la ciudadanía y el mejoramiento de sus condiciones de vida. En
Toribío, por ejemplo, los valores de la solidaridad, el compromiso y la responsabilidad son por
excelencia los que guían las actuaciones tanto de la comunidad como de sus dirigentes, antes
que las metas del crecimiento económico o del aumento del consumo por sí mismos. Los planes
zonales en Medellín muestran algo parecido: el sujeto y, a la vez, el objeto de la planeación
son las personas. La planeación no tiene otro sentido que el de poner al servicio de la gente
los instrumentos para que puedan diseñar mejor y alcanzar las metas de bienestar.
291
El concepto de participación es, por supuesto, medular en estos enfoques sobre la planeación. Está presente en todos los casos estudiados y muestra grandes coincidencias en cuanto a su contenido. En efecto, la participación constituye una estrategia que permite el
involucramiento de la comunidad en la organización, planeamiento, ejecución y control
de los diversos proyectos que se ejecutan en el territorio en la perspectiva de afianzar los
procesos de construcción regional, convivencia y democracia. Se pretende con ella superar
la “cultura de la pobreza que impide el acceso de la mayoría de los pobladores a bienes y
servicios y que se arraiga en las prácticas culturales tradicionales sin pensar en el futuro y
sin construir ideales para alcanzar este futuro”284.
La participación se perfila de igual modo como un instrumento eficiente y eficaz para el
fortalecimiento del tejido social en la perspectiva de su intervención en la esfera pública.
Desde ese punto de vista, es tenida como un elemento clave para la sostenibilidad del
proceso de planeación y para suprimir un conjunto de condiciones que impiden la superación de la pobreza, la equidad, la convivencia y la paz, como es el caso específico del Magdalena Medio. Igual cosa puede decirse de Pasto, aunque con un énfasis propio: la participación es concebida como un instrumento esencial para garantizar el desarrollo de la
comunidad y como herramienta para fortalecer el capital social, generar relaciones más
estrechas entre el Estado y la ciudadanía, “con un alto sentido ético, con vocación de servicio, equidad y creatividad institucional” 285.
Para los promotores de la experiencia en el Área Metropolitana de Centro Occidente, la
planeación fue concebida “como un proceso eminentemente participativo en el cual el
objetivo primordial era involucrar a diferentes sectores y actores en todo el proceso. En esa
medida, la planeación participativa se concibió como un instrumento vital para la transformación de las realidades sociales, para la creación de espacios democráticos, para garantizar adecuación de los planes y proyectos a las necesidades de la comunidad, reconociendo la importancia de cada uno de los actores involucrados y sus diversos puntos de vista.
De igual forma, fue un medio de acercamiento a las problemáticas sociales desde una óptica comunitaria; en otras palabras, la participación es un medio que permite conocer de
cerca las necesidades de la población, construir soluciones desde abajo, crear nuevos liderazgos de la comunidad y espacios democráticos”286.
n
284
Citado por CIDER, op. cit., pág. 6.
285
PARRA, Óscar, op. cit., pag. 12.
286
Fundación Foro Nacional por Colombia, op. cit
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
292
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
En Toribío, la participación posee el mismo significado, pero tiene raíces mucho más profundas puesto que forma parte vital de su vida en comunidad. La participación, como
valor cultural, está presente en todos los ámbitos de la vida privada y colectiva de los
miembros de la comunidad. En consecuencia, se la mira como “un proceso de concertación
y acción comunitaria. Se trata de crear compromisos que deben ser cumplidos no solo por
las autoridades sino por todos los asociados. La participación se despliega a lo largo de todo
el Proyecto Nasa siendo la planeación una fuente de acuerdo y de tareas por cumplir”287 .
En todos los procesos estudiados se encuentra la idea, implícita o explícita, de producir
transformaciones en las condiciones de vida materiales de las comunidades, pero también
en las prácticas colectivas, en la cultura ciudadana y en el ejercicio de la gestión pública. En
materia de cultura ciudadana, por ejemplo, cada uno de los casos estudiados busca transformar imaginarios políticos y ciudadanos, fortalecer una cultura centrada en lo público,
afianzar los lazos y las prácticas de solidaridad, el sentido de pertenencia, la construcción
de identidades colectivas, la convivencia y la diversidad cultural, entre otros. Es un proceso
en el cual están en evidencia el reconocimiento de los derechos pero también los deberes
ciudadanos en relación con los asuntos de la vida pública en los territorios concretos. Se
pretende, entonces, la generación de un sentido de lo público, la intervención de la ciudadanía en la definición de los asuntos públicos y una mayor fluidez, en términos de
interlocución, en las relaciones entre el Estado y la Sociedad. Estas ideas apuntan a un
concepto de democracia en el que las nociones de pluralismo, diversidad sociocultural,
espacio público y ciudadanía inclusiva ocupan un lugar privilegiado.
En cuanto a la gestión pública, se pretende fortalecerla en la perspectiva de una
gobernabilidad democrática, es decir, de la construcción de consensos en torno a metas
colectivas que no sólo se atengan a criterios de eficacia, sino de legitimidad y participación
ciudadana. En ese punto convergen los cinco casos. La experiencia del Magdalena Medio,
por ejemplo, pretende introducir cambios en el nivel de las administraciones municipales,
especialmente en lo referido a las prácticas de planeación y participación. Allí subyace el
propósito de fortalecer a la gestión pública local desde la perspectiva de su eficiencia, eficacia, transparencia y democratización. Igual cosa puede decirse de los paeces en Toribío,
quienes en un momento le apostaron a ocupar los cargos públicos porque entendían que
era posible fortalecer la gestión municipal en beneficio de la colectividad. Esa era también
la idea de quienes promovieron la experiencia de planeación participativa en Pereira y su
área metropolitana. Se trataba de poner al servicio de la gente las herramientas de la admin
287
BELTRÁN, Mauricio, op. cit, pág. 15
293
nistración municipal, pero también de que esta última se fortaleciera mediante el concurso de la ciudadanía en la definición de los planes de desarrollo.
Los objetivos
En correspondencia con el enfoque conceptual, los casos examinados contemplan objetivos referidos a la promoción de la intervención ciudadana en la formulación de los planes
zonales, al afianzamiento de las relaciones entre el Estado y la sociedad, a la interacción y
coordinación entre diversos entes estatales y a la definición y puesta en marcha de procesos de desarrollo local y regional. De igual forma, todas las experiencias propenden por la
generación y creación de una nueva cultura de la planeación participativa y de una nueva
ética pública, por la constitución de espacios de concertación y de empoderamiento de la
ciudadanía, por la generación de nuevos liderazgos y el afianzamiento de los existentes.
En el caso de Medellín, por ejemplo, el ejercicio de la planeación zonal buscó la transformación de las prácticas sociales y gubernamentales en la construcción de proyectos comunes que estuvieran engranados en ejes de equidad y democracia e insertos en el contexto de
la ciudad y de cada una de las zonas que fueron objeto de las experiencias de planificación.
En Pasto, el énfasis estuvo puesto en la articulación entre lo público y lo privado, cimentada en principios de confianza, eficiencia, ética pública, equidad, calidad y creatividad. En
esa articulación, sin embargo, el propósito fue darle primacía al interés general.
Por su parte en Pereira, el propósito era integrar a “la comunidad al proceso de Planificación
del desarrollo de la ciudad, con el ánimo de propiciar espacios de concertación, que permitan incidir sobre las dinámicas que se generan en su entorno territorial y plantear alternativas de solución a las problemáticas de su comuna, desde una concepción de desarrollo a
escala humana y con perspectiva de género que eleven la calidad de vida de su población”288. En este caso, la idea de concertación tiene un peso mayor, como herramienta para
la definición de soluciones a los problemas de la comuna. No sobra señalar, además, el
interés por hacer explícita en este caso la perspectiva de género que el ente metropolitano
quiso imprimir al proceso. Esa formulación, por lo menos en términos de diseño, no aparece tan claramente establecida en las restantes experiencias.
Estos objetivos se materializaron en la formulación de los planes zonales y/o planes de
desarrollo. En el área metropolitana de Centro Occidente se formularon 35 planes zonales,
de los cuales 21 corresponden a Pereira, tres a La Virginia y once a Dosquebradas. El propón
288
RESTREPO, Martha Mónica, Facilitamos el desarrollo construyendo región con visión de futuro, Pereira,
Área Metropolitana del Centro Occidente, Pereira – Dosquebradas – La Virginia, 1998.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
294
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
sito final era articular estos planes zonales a los planes de desarrollo municipal. En Medellín,
el proceso de planeación participativa se concretó en la formulación de los planes zonales y
sus respectivos proyectos. En algunos casos, la comunidad, en concertación con las autoridades, empezó a ejecutar los proyectos. Para cumplir con los propósitos trazados se crearon
instancias comunitarias que garantizaran la efectividad y sostenibilidad de los planes zonales.
La experiencia de Pasto fue algo diferente: la idea era no sólo formular planes, sino también
asignar partidas presupuestales a proyectos identificados por la población en las distintas
comunas de la ciudad, con base en el diagnóstico de los problemas locales y en un proceso
de concertación técnico-política sobre factibilidad de los proyectos y sobre prioridades de
acción. El objeto de la experiencia fue la asignación participativa de un porcentaje del
presupuesto de inversión a un conjunto de proyectos locales que respondían a problemas
detectados por la misma ciudadanía.
El caso de Toribío, como ya se ha señalado en otros capítulos, no puede ser caracterizado
como un ejercicio de planeación “a secas”, como una actividad funcional, sea para la formulación de planes, sea para la asignación de presupuestos, sino como una experiencia en
la cual la planeación y la participación constituyen un ingrediente intrínseco del desarrollo
de la comunidad y unas prácticas culturalmente interiorizadas e incorporadas al cotidiano
de la gente. Allí, lo esencial es el mantenimiento de la autonomía de las comunidades para
decidir su propio destino colectivo, para hacer uso eficiente de los recursos municipales,
para llevar a cabo tareas cooperativas que permitan resolver problemas compartidos y para
evitar el cerco cultural, político e, incluso militar, al que están sometidos permanentemente por parte de actores externos.
Las metodologías
La planeación exige contar con una metodología que permita cumplir con los objetivos y
metas trazados de acuerdo con procesos de investigación, organizativos, pedagógicos y
logísticos. En todos los casos estudiados, salvo el de Toribío289, se advierte la utilización de
n
289
En este caso, más que de metodologías hay que hablar de unas reglas de juego que rigen las relaciones dentro de
la comunidad indígena con respecto a la toma de decisiones colectivas. Los procedimientos para el diseño de
estrategias y para la toma de decisiones son más o menos constantes: un análisis en detalle de la situación, la
confrontación de puntos de vista y el análisis de cada uno de ellos hasta encontrar, por medio del diálogo, la
mejor solución, la construcción de consensos y la votación, en la que participan jóvenes y niños. Si se trata de
darle un nombre a este procedimiento sería el de Método dialógico para la construcción de consensos y la toma
de decisiones. Lo singular en este caso es que no se exhibe un arsenal técnico muy sofisticado, sino más bien un
dispositivo de argumentación y de convencimiento de otro a través de argumentos y razones. Es un método
lento pero seguro, pues deja a los miembros de la comunidad con la tranquilidad de haber llegado, en medio de
la diversidad de opiniones, a la mejor salida a un determinado problema o a una específica situación.
295
estrategias específicas (en plural) de aproximación a los universos de intervención, enriquecidas de manera permanente de acuerdo con los requerimientos del proceso y el enfoque
conceptual utilizado, y dotadas de un conjunto de herramientas técnicas y pedagógicas.
Para la elaboración de los planes zonales en Pereira, Dosquebradas y La Virgina los funcionarios del Área Metropolitana y de la Oficina de Planeación de Pereira diseñaron una metodología flexible que se adaptaba a las circunstancias de cada uno de los tres municipios.
Dicha metodología estaba centrada en pedagogías de la participación, la organización y el
liderazgo democrático, con un ingrediente explícito de perspectiva de género290. Se pretendía con ella “habilitar y brindarle herramientas a la ciudadanía para elevar y aumentar la
capacidad de análisis, sistematización y construcción de propuestas que aminoren las condiciones de precariedad de la comunidad y posibiliten dinámicas de construcción colectiva
que favorezcan la democratización y modernización de la gestión pública, la configuración de actores y liderazgos éticos y democráticos y la posibilidad de difundir condiciones
de vida más equitativas y justas”291.
De otro lado, se buscaba la construcción colectiva del conocimiento mediante el diálogo de
saberes entre la comunidad y los técnicos, bajo la premisa de la valoración de los conocimientos aportados desde la experiencia y desde la experticia técnica. De igual manera, se
pretendía aplicar pedagogías lúdicas y culturales que facilitaran la labor de investigación,
de identificación de los problemas, de formulación de las soluciones y de identificación de
los proyectos que debían ejecutarse.
Como todo proceso de participación, éste contaba con una estructura organizativa que
garantizaba el cumplimiento de los objetivos establecidos. Su estructura estaba definida a
través de la coordinación a cargo del Área Metropolitana, subdividida en tres áreas: social,
económica y financiera; el equipo de apoyo era una instancia conformada por el equipo de
profesionales de diferentes áreas, para prestar asistencia técnica al proceso. Otro grupo se
encargaba de las actividades administrativas y, por último, existía una instancia que efectuaba el control interno y la interventoría. Cada uno de estos grupos contó con la participación de diferentes actores sociales y técnicos, que cumplían roles en las tres fases de
formulación de los planes zonales: la fase de identificación y de observación, la de análisis
y formulación y la de sostenibilidad del Plan de acción.
En el caso de Medellín, la metodología empleada también estaba circunscrita al objetivo de
incentivar la participación y la organización, y a promover la apertura de espacios de conn
290
La incorporación de este elemento tuvo mucho que ver con la asesoría brindada al proceso por la GTZ.
291
Fundación Foro Nacional por Colombia, op. cit.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
296
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
certación y toma de decisiones. En ese sentido, comparte plenamente los criterios a los
cuales se ciñó la experiencia del Área Metropolitana de Centro Occidente. En las comunas
8, 9 y 10, para citar solamente un caso, se definió la siguiente estructura orgánica: asamblea general integrada por los actores que intervienen en el proceso de planeación, organizaciones comunitarias, líderes, ONG, organizaciones gubernamentales y funcionarios públicos. El Comité Comunitario de Desarrollo Integral, CCDI, órgano representativo zonal
con la intervención de líderes de las comunas y de las instancias municipales. Se constituyeron también los consejos consultivos comunales, CCC, que se configuran como las instancias de representación de la comunidad y tienen la función de concertar el desarrollo
entre la comunidad, las JAL y las autoridades gubernamentales.
El Consejo asesor se creó con la finalidad de brindar acompañamiento técnico al proceso de
formulación de los planes zonales. En este ente participaron dos inspectores especiales de
la zona, el gerente social, tres miembros de la comunidad (uno por cada comuna) y la
Corporación Región. Las actividades de seguimiento y control estaban a cargo del Comité
de veeduría y las comunicaciones del proceso a cargo del Comité de comunicaciones, integrado por organizaciones comunitarias con experiencia en procesos de comunicación.
Las experiencias de Pasto y Magdalena Medio, aún guardando sus diferencias y particularidades292 se ciñen a la misma lógica: metodologías que incentivan la participación, uso de
herramientas pedagógicas y de movilización social que buscan empoderar al ciudadano
para conocer su entorno, analizar las causas de los problemas, identificar las mejores alternativas y priorizar, de manera concertada con las autoridades municipales, las acciones
que hay que emprender. En el caso de Pasto, dado que se trataba de asignación de presupuestos a proyectos de las comunas, se añadió un componente de capacitación importante
sobre cuestiones presupuestales y sobre formulación de proyectos.
El proceso participativo
Las condiciones externas de la participación
En general, las experiencias analizadas tuvieron lugar gracias a la existencia de una serie de
condiciones favorables para adelantar los procesos de planeación participativa, pero también debieron enfrentar obstáculos y tropiezos en su trayecto. Una primera condición favorable, ya mencionada a lo largo de este estudio, ha sido el marco jurídico e institucional de
n
292
La del Magdalena Medio, por ejemplo, es una experiencia aún incipiente, a propósito de la cual difícilmente
puede hablarse de una metodología consolidada.
297
la planeación y de la participación. No obstante la fuerte tendencia al fetichismo normativo en el país, la existencia de un mandato constitucional, de sus desarrollos legales (Ley 152
de 1994 y Ley 388 de 1997) y de normas municipales ha sido factor propicio para el desarrollo de estas y otras experiencias de participación ciudadana en la planeación del desarrollo.
Sin embargo, como se advirtió en su momento, no basta contar con ese marco legal y
constitucional. Es necesario darle vida, aplicarlo en los municipios, en circunstancias de
tiempo y espacio que varían de manera significativa de un rincón a otro del país. Fue lo que
sucedió en los casos estudiados. Lo interesante es advertir cómo esa herramienta tuvo un
papel diferente en cada uno de ellos. En tal sentido, la experiencia de Toribío muestra una
cierta diferencia con respecto a las otras cuatro. En efecto, si bien las normas son tenidas
en cuenta como un recurso que está a la mano cuando se lo necesita, ellas no asumen un
papel determinante en el manejo de los problemas y en los procedimientos para la toma de
decisiones. Los procedimientos y las instancias institucionales que establecen las normas
no necesariamente se convierten en pauta de conducta para esta comunidad. Por ejemplo,
no existe el Consejo Territorial de Planeación, lo que no significa que las tareas que debe
realizar esa instancia no sean llevadas a cabo. Lo son, pero adaptadas a las prácticas y a las
tradiciones del grupo. En esa perspectiva, puede decirse que los patrones culturales de la
comunidad indígena son garantía suficiente para que la gente se movilice, opine y participe en las decisiones en torno a los planes y programas de desarrollo local. Las asambleas
son el instrumento esencial de la participación de la comunidad. A ellas acuden de manera
masiva hombres y mujeres, niños, jóvenes y adultos, ciudadanos comunes y corrientes y
autoridades municipales. Todos, sin distingo de rango, participan en igualdad de condiciones y todos, incluidas las autoridades públicas, se someten a su voluntad y se acogen a las
decisiones tomadas en forma colectiva.
El contexto sociopolítico constituye un segundo elemento de gran relevancia para el análisis de las experiencias aquí examinadas. Ha sido en algunos casos favorable, en otros no.
Pero en todos ellos aparece como un factor que plantea retos y que concita voluntades. El
conflicto armado es quizá la variable más significativa a este respecto. Ha afectado en
forma directa o indirecta todos los procesos en un sentido que podría ser calificado como
negativo, como desfavorable al ejercicio de la participación. La presión de los grupos armados sobre los líderes, el temor generado en la población ubicada entre varios fuegos, las
amenazas a autoridades municipales y a líderes cívicos, todos ellos son factores que
desestimulan la participación, la aparición en público, la visibilidad de los procesos, y que,
en consecuencia, limitan seriamente su alcance. Sin embargo, la otra cara de la moneda
también debe ser puesta de presente: la presión ejercida por los grupos armados ha fortalecido en algunos casos las solidaridades, el sentido de pertenencia y la acción colectiva, lo
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
298
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
que ha permitido generar el efecto contrario, es decir, unas dinámicas más firmes de participación ciudadana en la planeación como respuesta a los embates de los violentos.
Las experiencias del Magdalena Medio, de Toribío y, en parte, de Medellín son fiel testimonio de esa reacción ciudadana. En el Magdalena Medio, el conflicto armado ha sido un serio
obstáculo a la participación y a todas aquellas dinámicas orientadas a la consecución de mejores
niveles de bienestar. Sin embargo, una de las razones de ser de la experiencia de planeación
participativa en la zona ha sido precisamente contribuir a la construcción de la paz y del
progreso en la región. Así, de manera paradójica, el conflicto se configuró como una llama que
aglutina diferentes voluntades en torno al lema de la paz y de la no violencia y a la búsqueda
de alternativas de bienestar y desarrollo para las comunidades de esa vasta región.
Algo parecido ocurrió en Toribío. El movimiento de resistencia civil surgido en ese municipio enfrentó en forma directa, pero pacífica, a los grupos armados y los obligó a retirarse de
su territorio al considerarlos como personas ajenas a los propósitos de paz que la propia
comunidad ha defendido desde hace varios siglos. Ese movimiento ha costado vidas, pero
también ha traído réditos en el sentido de una afirmación identitaria y de la reivindicación
de una autonomía frente al conflicto que otras comunidades indígenas del Cauca han
defendido con igual vehemencia. En Medellín, terreno muy diferente –el de la gran ciudad-, el conflicto adquirió matices propios (milicias urbanas, control territorial, exclusión
social, altos niveles de intolerancia) que afectaron en forma directa a los líderes zonales,
muchos de los cuales participaron en experiencias de planeación participativa. No obstante, en algunos barrios y comunas de la ciudad, la planeación zonal se convirtió en oportunidad para que los líderes y sus organizaciones aunaran esfuerzos y voluntades y enfrentaran, como en el caso de la Comuna 6, a los actores violentos, planteándoles que no
entorpecieran el proceso de planeación local.
Otro elemento del contexto político que fue relevante en las experiencias analizadas es la
voluntad de las autoridades públicas, en especial de alcaldes y funcionarios, para acogerse
a los lineamientos de la planeación participativa y hacer uso de ella como herramienta para
la formulación y ejecución de políticas públicas. Si bien en Medellín la iniciativa y el desarrollo de los procesos de planeación participativa estuvo en lo fundamental en manos de
instituciones no gubernamentales (ONG, universidades y entidades privadas), la administración municipal se articuló al comienzo a tales procesos, les dio apoyo e incluso en algunos casos asignó recursos públicos para la ejecución de proyectos. En el Magdalena Medio,
la situación ha sido parecida. La experiencia de planeación regional participativa fue producto de un convenio entre entidades gubernamentales y no gubernamentales, en el que
estas últimas tuvieron mayor iniciativa y liderazgo. Sin embargo, poco a poco las autoridades locales se han ido sumando al proceso y le han dado su aval.
299
En Pasto y en el Área Metropolitana de Pereira, a diferencia de los anteriores, los procesos
han sido iniciativa de las autoridades locales. En ambos casos, algunos funcionarios de alto
rango (secretarios) o el propio alcalde impulsaron el respectivo proceso, bajo la convicción
de que traerían beneficios para la población y no solo réditos políticos. Hubo un elemento
de convicción ideológica y política en torno a la participación, que los estimuló a promover
la planeación participativa. Como ya se vio, en Pasto el alcalde incluyó la participación
como uno de los ejes de su programa de gobierno. Ello se reflejó en la decisión de que la
gente asignara recursos a proyectos de desarrollo local, equivalentes a un 30% de la inversión municipal. En el caso de Pereira, el alcalde y el gerente del Área Metropolitana dieron
vía libre al proceso y apoyaron la iniciativa del Secretario de Planeación, persona convencida de las bondades de la planeación participativa.
El caso de Toribío presenta –una vez más– una particularidad a este respecto: siendo la
participación un componente cultural de la vida de la gente, la vinculación de la población
en los asuntos colectivos, en la definición de planes y programas ha sido más el fruto del
capital social acumulado durante siglos que de alguna iniciativa gubernamental o de agentes externos. Existen fuertes liderazgos internos que alimentan en forma permanente esta
actitud positiva hacia la acción colectiva y hacia la cooperación para resolver problemas y
enfrentar retos comunes. Las autoridades gubernamentales, por lo menos desde que son
extraídas de las propias bases indígenas, apoyan el proceso en el sentido de que se acogen a
las decisiones de la asamblea y las ponen en práctica en lo que les corresponde. La administración municipal es para ellos un instrumento al servicio de los intereses ciudadanos, no
un fin en sí misma. Por tanto, la gestión pública se atiene a las decisiones de la colectividad.
Ningún otro sentido de la gestión pública podría ser imaginado en ese modelo.
La articulación entre iniciativas gubernamentales y no gubernamentales y el apoyo que las
autoridades municipales han dado a los respectivos procesos han tenido una consecuencia
importante desde el punto de vista de la viabilidad de la planeación participativa: ha aumentado el nivel de confianza de la población en el sistema político. Como se señaló en el
Capítulo 1, una de las características del régimen político en Colombia ha sido la desconfianza creciente en las instituciones y en las instancias de representación. El hecho de que
las autoridades locales y regionales hayan apoyado con decisión las experiencias de participación en la planeación ha permitido restablecer algunos lazos de comunicación entre
gobernantes y gobernados y poner en práctica otras modalidades de relación entre unos y
otros. En el Área Metropolitana de Centro Occidente, por ejemplo, cuando se inició la
formulación de los planes zonales, la comunidad era bastante escéptica sobre los resultados del proceso. Sin embargo, las acciones desarrolladas por algunos funcionarios de Pereira,
la voluntad expresa del alcalde de respaldar esta iniciativa y los pequeños resultados que se
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HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
300
LA
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DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
iban dando fueron convenciendo a la ciudadanía de que era posible otra actitud frente a las
autoridades locales. Fue esa, sin duda, una ganancia del proceso.
Sin embargo, esta resulta ser también un arma de doble filo, en el sentido de que si no se
mantiene la actitud de respaldo por parte de las autoridades públicas, puede aparecer de
nuevo la desconfianza, y quizá en dosis mucho mayores. Fue lo que sucedió en Pereira y, de
manera parcial, en Medellín: en efecto, en Pereira, a medida que el proceso de formulación
llegaba a su fin y se acercaba la hora de ejecutar los proyectos se hizo evidente la falta de
apoyo de la nueva administración municipal, muy poco convencida de que esa fuera la
mejor manera de incorporar a la ciudadanía en los asuntos públicos. Esta situación minó la
confianza ganada por las comunidades y originó de nuevo desilusiones de la ciudadanía,
que en el largo plazo pueden convertirse en un serio obstáculo para el desarrollo de nuevas
experiencias de participación. Los testimonios de líderes sociales de Medellín, presentados
en capítulos anteriores, son muestra palpable de tal desazón. Aquí se revela un factor determinante del éxito de la planeación participativa y, en general, de la participación: la
continuidad de las políticas públicas, rasgo bastante ausente en el ejercicio de la gestión
pública en el país.
La nota característica de los actores que intervinieron en estos procesos es la diversidad.
Ella es mayor dependiendo de la cobertura de la experiencia y del alcance que se le haya
dado en su diseño. Hay actores sociales, políticos, técnicos, institucionales, cada uno de
ellos con lugares y pesos específicos en estas realidades. En el Magdalena Medio, por ejemplo, dado su carácter de Sistema de planeación regional, intervino una gran cantidad de
sectores. Cabe distinguir en principio los actores institucionales de los sociales. Los primeros, según el CIDER, “son los que agencian planes, programas y proyectos corporativos,
emanados de las entidades en las que laboran y de las que reciben honorarios”. Los segundos son aquellos que “agencian procesos, emanados de los grupos sociales a los que pertenecen y de los que generalmente no reciben honorarios”293.
Dentro de los actores institucionales, que incluyen instancias gubernamentales, se encuentran el Consejo Nacional de Planeación y el Programa de Desarrollo y Paz del Magdalena
Medio, el Departamento Nacional de Planeación, la Auditoría General de la República, el
Ministerio de Hacienda, la Esap, el Dane y las administraciones municipales de los municipios de la zona, las corporaciones autónomas y las gobernaciones de los departamentos que
hacen parte de la región. Vale la pena señalar que también están apoyando el Sistema, con
recursos financieros y asesorías, organismos internacionales como la Corporación Andina
n
293
CIDER, op. cit., pág. 20
301
de Fomento, el Laboratorio de Paz de la Unión Europea, el PNUD, la Agencia de Cooperación Sueca, la Agencia de Cooperación Alemana y Secours Catholique (Cuadro 6.1).
En el caso de los actores sociales, el sistema ha contado con la participación de diferentes
organizaciones de la sociedad civil entre las cuales pueden enumerarse los consejos territoriales de planeación; los núcleos de pobladores conformados por representantes de las organizaciones sociales y de las entidades que tienen asiento en cada uno de los territorios; las
asociaciones de productores (Consejo regional de pesca) y las redes sociales existentes en la
región como la Red de Jóvenes, de tercera edad, de género, de consejeros de planeación o de
emisoras comunitarias, por ejemplo. En ellos radica la responsabilidad de formular, ejecutar
y evaluar los planes de desarrollo y son quienes también se benefician de los mismos.
En Pasto hubo un fenómeno particular de visibilización/invisibilización de los actores según los distintos momentos del proceso. Recuérdese que éste tuvo dos fases relacionadas
entre sí, pero que tienen su propia especificidad: la formulación de los planes locales y el
presupuesto participativo propiamente dicho. En cada una de ellas aparecieron actores
diferentes: en la formulación de los planes de desarrollo tuvieron importante protagonismo el Consejo Territorial de Planeación, las JAL, la Iglesia, a través de la Diócesis de Pasto,
representantes de universidades, ONG y gremios profesionales.
En el segundo momento, la ciudadanía en general asumió un papel protagónico, quizás
explicable por la dinámica de los cabildos que originó una suerte de “explosión” de la participación ciudadana. Según Parra, la presencia de los actores se fue decantando a medida
que el proceso avanzó y poco a poco se vislumbraron otros actores que iban a tener un rol
esencial en el segundo momento: los gremios económicos, las universidades, las JAL, el
CTP dejaron de intervenir de manera activa y su participación se fue debilitando paulatinamente. Lo contrario ocurrió con las juntas de acción comunal, la Red de ONG, los voceros ciudadanos y la alcaldía municipal de Pasto que lograron posicionarse de manera vital
para garantizar la sostenibilidad del proceso de presupuesto participativo294.
Los voceros ciudadanos asumieron un papel de primer orden. Ellos son representantes de la
comunidad, de las comunas y corregimientos, escogidos en los cabildos para representar
los intereses de su respectivo territorio y tomar las decisiones pertinentes en la definición
de los proyectos prioritarios, en la concertación con las diferentes instancias de la alcaldía
para la destinación de recursos a los proyectos identificados y escogidos e intervenir en la
fase de seguimiento y evaluación. Como bien anota Parra, “estos voceros son ciudadanos
n
294
PARRA, Óscar, op. cit., p. 35
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importantes para el proceso, pero igualmente vulnerables al caer en prácticas políticas
premodernas. Se destaca que ellos son un actor producto del proceso; se están organizando en
una Red de voceros lo cual les daría mayor institucionalidad y sostenibilidad. En síntesis,
son los decisores sociales del presupuesto asignado; los más cercanos a la gestión pública y a
la comunidad; son la bisagra del proyecto social de participación”295. Las ONG tuvieron
también un papel clave en el proceso pues se encargaron de brindar apoyo pedagógico,
metodológico y de empoderamiento ciudadano, especialmente en las acciones previas a los
cabildos. De la misma manera hay que destacar el papel de la administración municipal
como impulsora y garante de la continuidad del proceso.
En Medellín, el sector gubernamental (Consejería Presidencial para Medellín, administración municipal, ICBF) tuvo una cierta presencia, especialmente en las Comunas 8, 9 y 10.
Pero, sin duda, fueron los actores institucionales y los actores sociales los que llevaron el
peso del proceso. En la Comuna 13 tanto el Comité Comunitario como el Interinstitucional tuvieron una nutrida composición de organizaciones sociales, en el primer caso, y de
ONG, cajas de compensación, gremios y fundaciones empresariales, en el segundo. Algunas instituciones y programas gubernamentales también se hicieron presentes, pero secundando el liderazgo ejercido por las instancias mencionadas. Este rasgo llama la atención por lo que revela, a saber, que el sistema municipal de planeación, que fue de iniciativa
no gubernamental, pero que fue aprobado mediante acuerdo del Concejo municipal, nunca contó con el liderazgo de la administración municipal para su funcionamiento. Fueron
actores no estatales los que le dieron el mayor impulso a través de la realización de los
planes zonales. En este aspecto, las experiencias de Pasto y Medellín son diferentes.
La experiencia del Área Metropolitana del Centro Occidente se acerca más a la de Pasto
que a la de Medellín, aunque no deja de tener similitudes con esta última. En efecto, tal y
como sucedió en Pasto, fue la administración municipal, en cabeza de la gerencia del Área
Metropolitana y de la Secretaría de Planeación de Pereira, la que lideró el proceso, lo diseñó,
lo impulsó, organizó a los distintos actores y le dio vida. Fue fundamental el equipo técnico que diseñó metodologías, trabajó de cerca con la gente y tuvo una permanente iniciativa para garantizar el componente participativo. Pero, además, se advierte una presencia
nutrida de organizaciones comunitarias que se movilizaron en torno al ejercicio de planeación y que contribuyeron de manera significativa a sacarlo adelante. En ese aspecto, esta
experiencia se aproxima bastante a la de Medellín.
Un elemento adicional que no sobra destacar es la presencia del sector educativo, incluida
la universidad, lo que refleja, entre otras cosas, un esfuerzo de los impulsores del proceso
n
295
Parra, Óscar, op. cit, pàg. 36
n
CUADRO 6.1
Principales actores de la planeación participativa
MEDELLÍN
MAGDALENA MEDIO
COMUNA 13
Actores comunitarios:
Comité Comunitario Pa´lante (madres
comunitarias, asociaciones de mujeres,
comité de deportes, comités cívicos, de
prevención de desastres, juvenil, de
veeduría ciudadana, de restaurantes, de la
tercera edad, la cooperativa de comunicaciones siglo XXI y la cooperativa Barrios
Unidos, Coomabu).
Actores institucionales:
Consejo Nacional de Planeación y Programa de Desarrollo
y Paz del Magdalena Medio.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
Actores institucionales:
Comité Interinstitucional de Impulso (Actuar
Famiempresas, Asociación Cristiana de Jóvenes, Caja de Compensación Familiar
Comfenalco, Comité de Rehabilitación de
Antioquia, Enda América Latina, Fundación
Social, Fundación Cámara de Comercio de
Medellín, Instituto Popular de Capacitación,
IPC, Instituto Colombiano de Bienestar Familiar, ICBF, el Programa Integral de Mejoramiento de Barrios Subnormales, Primed,
y el programa de fundaciones empresariales Entretodos).
PASTO
Actores políticos:
El alcalde y concejales.
Actores sociales:
Las JAC, los voceros ciudadanos, las organizaciones sociaOrganismos que apoyan:
Departamento Nacional de les.
Planeación, Auditoría Gene- Actores técnicos:
ral de la República, Ministe- Funcionarios de las depenrio de Hacienda, ESAP, DANE dencias de la administración
y las administraciones muniOtros actores:
cipales de los municipios de
La Iglesia, gremios económila zona, las corporaciones aucos, universidades, las JAL,
tónomas y las gobernaciones
ONG.
de los departamentos que
están el proceso
Actores sociales:
Consejos territoriales de planeación, los núcleos de pobladores, las asociaciones de
productores (Consejo Regional de Pesca) las redes sociales (Red de Jóvenes).
COLOMBIA?
Actores que apoyan:
COMUNAS 8, 9 y 10
Organismos internacionales
Sector gubernamental:
(Corporación Andina de FoConsejería Presidencial para Medellín y ad- mento, el Laboratorio de Paz
ministración municipal.
de la Unión Europea, PNUD,
Sector comunitario:
la Agencia de Cooperación
Comités de educación, salud, y deportes; Sueca, la Agencia de Coopeacciones comunales.
ración Alemana y la Secours
Catholique)
Actores institucionales:
TORIBÍO
ÁREA METROPOLITANA
DE CENTRO OCCIDENTE
Actores sociales:
Comunidad Indígena
Grupos cívicos, organizacio- Gobierno local
nes juveniles y comunitarias,
líderes cívicos, grupos de mujeres, presidentes y miembros
de las JAL, JAC, sindicatos,
agremiaciones, organizaciones no gubernamentales, entre otros. El Consejo Territorial de Planeación y la Cámara
de Comercio.
Actores políticos:
Alcaldes, algunos concejales,
diputados y congresistas.
Actores técnicos:
Funcionarios de las administraciones municipales, institutos descentralizados y del
Área Metropolitana.
Otros sectores:
Educativo: universidades, colegios, SENA, Iglesia, medios de
comunicación y sector salud.
Cajas de compensación Comfenalco y
Comfama. Corporación Región
303
304
LA
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DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
por incorporar al mayor número posible de sectores para darle fuerza y continuidad. Sin
embargo, como ya se señaló, su participación no fue prenda de garantía suficiente para que
la experiencia se mantuviera en el tiempo. Las autoridades que asumieron el poder en 2001
en Pereira le quitaron el apoyo al proceso y éste se debilitó hasta prácticamente desaparecer. Las organizaciones sociales y las entidades no gubernamentales que participaron en el
ejercicio, cuantitativamente importantes, no tuvieron la fuerza necesaria para reivindicarlo como una herramienta indispensable de la gestión pública.
Por último, en Toribío la presencia de la comunidad indígena en el análisis y en la toma de
decisiones sobre las diferentes problemáticas ha sido la clave del proceso participativo adelantado en los últimos años. Como se ha señalado de manera reiterada a lo largo de estas
páginas, es la comunidad la que toma las decisiones en las asambleas, incluyendo a las
autoridades locales que también son miembros de dicha comunidad. Sus decisiones son de
obligatorio cumplimiento y cada uno de los miembros de la comunidad se encarga de
hacer cumplir el mandato de la asamblea. Dos elementos sobresalen en este caso: de un
lado, la autonomía social y política de la comunidad indígena en la toma de decisiones. El
último obstáculo removido, que afectaba dicha autonomía, fue la politiquería. Los viejos
políticos fueron sustituidos por líderes indígenas, convertidos algunos de ellos en autoridades locales, lo que les ha garantizado un margen de acción bastante amplio para, por ejemplo, canalizar los recursos hacia donde se necesitan. De otro, el liderazgo. De no existir este
último, es probable que el nivel de logro de la acción comunitaria no sería tan elevado. Es
un liderazgo al servicio del bien común, desinteresado y comprometido con el Proyecto
Nasa; por tanto, goza de un alto nivel de legitimidad.
Una mirada de conjunto permite destacar por lo menos dos rasgos: en primer lugar, no parece existir una fórmula única –desde el punto de vista de los actores– sobre el liderazgo de
uno u otro para el desarrollo de estas experiencias. En unos casos, han sido los actores gubernamentales los que han impulsado los procesos; en otros, actores más institucionales, especialmente las ONG; pero también se observan procesos “desde abajo”, en los que la iniciativa
y el peso de su desarrollo son asumidos por la población, sus líderes y sus organizaciones.
Lo que sí parece ser cierto es que la experiencia es más frágil cuando las dinámicas de
participación dependen en gran proporción de la voluntad política de los gobernantes,
pues nada garantiza que los que los sucedan en los cargos tengan la misma voluntad para
sostenerla, como sucedió en Pereira. Si no hay una contrapartida social fuerte en el proceso, sea de parte de actores comunitarios, sea de entidades no estatales, el proceso puede
debilitarse rápidamente y desaparecer. Pero también hay que señalar que la voluntad política de los gobernantes es un componente necesario –así no sea suficiente– para que estas
305
experiencias pervivan. El caso de Medellín lo muestra por la vía contraria: las experiencias
de planeación zonal en esa ciudad son hoy día más un buen recuerdo que una realidad
vigente, pues las dos últimas administraciones –en especial la última– les quitaron su respaldo, lo que condenó en parte a los planes zonales a convertirse en letra muerta.
Esto plantea una segunda consideración sobre los actores sociales: la articulación de sus
esfuerzos es un factor determinante en todas las experiencias. Solo cuando los diversos
actores que intervienen en los procesos se colocan en un terreno común para concertar,
definir de manera conjunta procedimientos y estrategias, establecer reglas de juego y trabajar como un equipo es posible avanzar en la planeación participativa, aún en medio de
las dificultades propias y las del entorno. Las experiencias de Toribío y, en lo que llevan
hasta ahora, de Pasto y el Magdalena Medio así lo indican.
Quienes han intervenido en estas cinco experiencias han movilizado importantes recursos
de diversa naturaleza: en primer lugar, un cierto capital social representado ante todo en
dos elementos: una tradición de movilización y de lucha en torno a objetivos comunes y
unas redes de cooperación y de reciprocidad relativamente densas y articuladas. El caso de
Toribío es emblemático: la solidaridad, la confianza, la cooperación, el reconocimiento y el
respeto por el otro son valores presentes en la vida cotidiana de sus habitantes y hacen
parte de su cultura ancestral.
Pero no es el único caso. Ya se señaló que en Pereira son varios los proyectos de envergadura
que se han vuelto realidad gracias a la autogestión colectiva. Como lo señala Foro, “existen
ciertos rasgos de responsabilidad pública por parte de la ciudadanía, demostrados en algunas acciones desarrolladas que han conducido al fortalecimiento de lo público. Quizás esta
característica sirvió de terreno abonado para que la iniciativa de introducir una cultura de
la planeación participativa fuera efectiva”296.
De igual manera, en Pasto existe una tradición de organización social y de participación
ciudadana, en especial en las comunidades indígenas, por sus prácticas ancestrales arraigadas en la construcción colectiva de su destino mediante espacios y escenarios de decisión
colectiva. Pero también la presencia y actuación del movimiento cívico en pro de la defensa
de los intereses ciudadanos, que hoy se ve reflejada tanto en las iniciativas del gobierno
local en materia de participación, como en la respuesta ciudadana a esa convocatoria.
También cuenta como recurso el tejido organizativo que respalda a muchos de los sectores
que se han hecho presentes en estas experiencias. En el Cuadro 6.1 están mencionadas las
n
296
FORO, op. cit.
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HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
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Y
EXPERIENCIAS
organizaciones participantes en los procesos, destacándose los casos de Medellín, Pasto y
el Magdalena Medio. Ese tejido ha sido fundamental para darle fuerza al trabajo colectivo
y como instrumento para poner en marcha una pedagogía de la democracia. Es probable
que, como lo demuestra la experiencia de Pereira, esas redes organizativas presenten aún
debilidades notorias, en particular en términos del ejercicio del liderazgo, de las rutinas
para la toma de decisiones en su seno y de la falta de miradas y de propuestas que trasciendan los intereses particulares y el universo de necesidades y de preocupaciones de cada una
de ellas. Pero no cabe duda de que esa base organizativa ha sido determinante para el
desarrollo de las experiencias, no sólo en términos de dedicación de la gente a las actividades, sino en especial de conocimientos y saberes sobre los problemas del entorno inmediato y de iniciativas para enfrentarlos.
En estas experiencias los actores han movilizado importantes recursos económicos, no
sólo propios, sino también nacionales e internacionales. El caso del Magdalena Medio es
una muestra de la posibilidad de movilizar recursos de diverso origen a favor de causas
sociales. Igual cosa puede decirse de los planes zonales en Medellín, en parte soportados en
recursos de cooperación internacional canalizados por entidades no gubernamentales. Estos recursos son vitales en la medida en que son un soporte para la puesta en marcha de las
distintas actividades y, en consecuencia, para el logro de resultados.
Por último cabe hacer algunas anotaciones sobre las motivaciones que han incentivado la
intervención de la población en la planeación participativa. En términos generales, puede
decirse que en estas cinco experiencias, la gente se moviliza a partir de consideraciones
sobre la importancia y la bondad de la participación, pero también en busca de soluciones
a sus propios problemas. Esto es más notorio en el caso de los actores sociales y de las
instituciones no gubernamentales que en el de los actores gubernamentales, sin que ello
signifique que estos últimos obedecen solo a cálculos de rédito político o personal.
En todos los casos, los testimonios obtenidos de actores que participaron en forma directa
en los procesos señalan un afán por sacar adelante el municipio, su región, su barrio o su
comuna. Las aspiraciones de paz que inspiran las experiencias del Magdalena Medio o de
Toribío son un buen indicador de esa actitud no sólo altruista sino de reconocimiento de la
necesidad de cooperar y de fortalecer el espacio público para conseguir mejores niveles de
bienestar y convivencia. En esa perspectiva uno de los resultados más ponderados de estas
experiencias es haber fortalecido las redes de cooperación y el sentido de lo colectivo. En el
Magdalena Medio, por ejemplo, se evidencia de parte de la mayoría de los protagonistas
n
297
CIDER, op. cit., pág 29.
307
que no existe egoísmo, “ni protagonismo individual, todos trabajan para una buena causa:
la construcción de lo público, la planeación participativa y el desarrollo. Este altruismo se
mueve con una opción de vida, como alternativa para superar la pobreza y la violencia”297.
Lo mismo puede decirse de Toribío y también de la planeación zonal en Medellín. En este
último caso, una de las tareas emprendidas por los organismos no gubernamentales fue
precisamente la de transformar la cultura política de la gente, de inculcar nuevas nociones
de ciudadanía, menos formal y más ligada al ejercicio de derechos y de responsabilidades
públicas, así como de fortalecer su tejido organizativo y sus formas de cooperación en
medio de la diversidad y la diferencia de pareceres.
En Pasto las motivaciones mostraron un espectro más variado. Las entrevistas realizadas a
líderes y voceros comunitarios denotan la existencia de aquellas que van desde las orientadas a fortalecer las relaciones de la comunidad con los entes de la administración municipal en función de intereses colectivos hasta las más vinculadas a la búsqueda de beneficios
personales o a la defensa de intereses corporativos. Podría pensarse –aunque no existe la
evidencia empírica al respecto– que esa variedad de motivaciones tiene algo que ver con el
carácter mismo del proceso, en el sentido de una cierta competencia por los recursos. Estos
se destinan a proyectos de desarrollo local que van a satisfacer necesidades, lo que los
vuelve apetecibles, en especial para quienes tienen mayor volumen de necesidades. Esa
circunstancia incorpora en los procesos algunas racionalidades utilitarias que, en sí mismas son comprensibles, pero que pueden convertir el proceso en una lucha sin cuartel por
la obtención de recursos públicos para la financiación de proyectos. Una sana competencia
puede estimular la calidad de las propuestas, siempre y cuando haya reglas de juego –como
con seguridad las hubo en el proceso– que eviten las deslealtades y el uso de reglas no
democráticas en la toma de decisiones.
En el Área Metropolitana de Centro Occidente, las motivaciones han sufrido modificaciones en todo el proceso de planeación. En un comienzo, las organizaciones sociales y los
líderes comunitarios vieron en el ejercicio de planeación participativa la posibilidad de
resolver problemas particulares e, incluso, de obtener beneficios personales o de grupo. No
obstante, el desarrollo de la experiencia permitió cimentar la confianza, la cooperación y la
legitimidad de los entes gubernamentales, lo que transformó las actitudes de la gente frente al proceso en la perspectiva del fortalecimiento del interés público. Sin embargo, esa
confianza se fue minando con la baja efectividad del proceso de planeación en la concreción de los proyectos.
Un elemento que no puede dejarse de lado en la consideración de las motivaciones para la
participación en procesos de planeación local es el de la condición de exclusión social,
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
308
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
política, cultural y económica de amplios sectores de la población en estos municipios. Por
ejemplo, la situación de insatisfacción de las necesidades básicas de una determinada población puede ser motor que impulse a la ciudadanía a la intervención en la perspectiva de
mejorar sus condiciones de vida; pero también puede convertirse en aliciente para fortalecer racionalidades exclusivamente utilitarias ligadas a la lucha por la supervivencia, así
como prácticas de competencia inequitativa y sin reglas de juego. Esto último puede generar efectos perversos y cambiar por completo los objetivos de la planeación participativa.
En los casos estudiados no se observa de manera explícita esta situación, pero sí hay indicios de que opere como una “agenda oculta” que trasciende los niveles del discurso formal
de los actores. Además de las razones socialmente válidas de varios de ellos de acudir a la
planeación participativa para resolver carencias personales, han actuado otros motivos
para insertarse en estos ejercicios, por ejemplo, la obtención de beneficios económicos o de
poderes sociales para el manejo de recursos. Así, lo que opera en la mayoría de casos es una
mezcla de agendas individuales y colectivas, ocultas unas, visibles otras, difíciles de descifrar en el momento de analizar los procesos. Con todo, es claro que en estos sectores de la
población los valores solidarios de la cooperación también operan y, en muchas ocasiones
son dominantes. Además, aunque tampoco existe soporte empírico para hacer esta afirmación, es muy posible que en sectores medios y altos esta combinación de agendas también ocurra, aunque no alrededor de problemas de supervivencia, sino de la búsqueda de
otros objetivos como reconocimiento o poder.
Los resultados de las experiencias
Los estudios realizados sobre las cinco experiencias muestran un conjunto de resultados que
tienen incidencia tanto en los actores que intervinieron en ellas como en la gestión pública
y en las condiciones de vida de la población. Lo primero es que las actividades realizadas han
generado una gran cantidad de productos: en el Magdalena Medio, en una primera fase de
la experiencia hasta mayo de 1999 se formularon los planes de ordenamiento territorial de
los municipios de Landázuri, Puerto Parra, La Gloria, Regidor y Santa Rosa. Luego, los de Puerto
Nare, El Carmen de Chucurí, el Llanito, Gamarra y San Pablo. Más recientemente se ha volcado
la atención hacia la conformación del Sistema Regional de Planeación Participativa en 29
municipios del Magdalena Medio, tarea que se adelanta en la actualidad.
En Pasto, para señalar solo el principal resultado, se identificaron 314 proyectos, los cuales
cuentan con recursos asignados. Además, se logró una importante movilización ciudadana
en torno a las actividades del presupuesto participativo: la asistencia y participación de la
ciudadanía en los precabildos, cabildos, talleres y asambleas de voceros fue elevada. Se
calcula que el 12% de la población de la ciudad asistió a los eventos programados.
309
Algo parecido puede decirse en los casos restantes. Hoy Medellín cuenta con varios planes
zonales, los municipios del área metropolitana de Centro Occidente tienen un volumen
considerable de proyectos de desarrollo local identificados y perfilados por los propios actores que pueden servir de insumo a la gestión municipal; en Toribío, existen programas
productivos, educativos, culturales y organizativos en marcha, producto de las decisiones
colectivas y de la actividad coordinada entre la administración municipal, la asamblea
comunitaria y el Proyecto Nasa. Puede hablarse, entonces, de una cierta eficacia de los
procesos de planeación participativa. Estos no se han reducido a un activismo sin resultados, sino que han sido la oportunidad para movilizar a ciudadanos y ciudadanas con el fin
de producir ideas y proyectos concretos de beneficio común.
Las cinco experiencias también registran algunos impactos que vale la pena mencionar.
Todas ellas han permitido la constitución de nuevos actores sociales y el fortalecimiento
de líderes y organizaciones en cada una de las ciudades y regiones. En los cinco casos, los
procesos incluyeron actividades de capacitación, asesoría, cualificación técnica y política
dirigidas a la comunidad organizada, a los líderes e, incluso, a las instancias gubernamentales. Esto permitió una cierta cualificación del liderazgo en lo que se señalaba antes como el
cambio de la cultura política en una perspectiva democrática y de cooperación, y brindó a
los líderes y a sus organizaciones herramientas para involucrarse más de lleno y con mayor
capacidad en los asuntos colectivos y en la gestión pública.
Como consecuencia de estas experiencias se hizo más visible la presencia de nuevos actores en el escenario de la gestión local y regional, animados por la idea de luchar por sus
derechos, encontrar salidas a los problemas detectados y, en últimas, generar mejores condiciones de vida. Un elemento que sobresale es su mayor capacidad para negociar y concertar entre ellos y con las entidades públicas. Esto se refleja en la formulación de los planes
locales o zonales, en la identificación y priorización de proyectos y en las conversaciones
con las autoridades públicas para garantizar su ejecución.
De otra parte, estas experiencias contribuyeron de manera notoria al fortalecimiento de
las organizaciones existentes y/o a la creación de nuevas organizaciones que han venido
tomando un papel clave en la gestión pública y en la planeación local y regional. En el caso
del Magdalena Medio, por ejemplo, organizaciones como la Asociación de Pesca Artesanal,
la red de jóvenes y el sistema y la red de emisoras comunitarias encontraron en la experiencia de planeación regional una oportunidad para desarrollar su potencial vinculándose a las
tareas en el escenario público. Estas organizaciones han tenido un papel activo en la discusión de las políticas públicas y en la formulación y puesta en marcha de los procesos de
planeación.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
310
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
Otro campo donde se aprecian impactos es el de la gestión pública. Las experiencias muestran un efecto visible en el sentido de la creación de canales de acercamiento entre el Estado y la sociedad que introdujeron nuevas dinámicas en el seno de las administraciones
municipales: mayor apertura a la iniciativa ciudadana, cambio en los procedimientos de la
planeación local, concertación con la ciudadanía de proyectos de desarrollo local, pluralización de las decisiones, nuevas actitudes de los funcionarios frente al papel de la ciudadanía en el escenario público y cambios en la cultura organizacional de las administraciones
locales y regionales. Estos cambios son sustantivos, no solo de forma. Han implicado una
nueva lectura de las administraciones públicas sobre temas como desarrollo, planeación,
participación, ciudadanía y manejo de los recursos públicos, entre otros.
La experiencia del presupuesto participativo de Pasto es significativa a ese respecto, pues
toca un componente de la gestión pública, hasta ahora de manejo exclusivo de las autoridades locales: el presupuesto municipal. Las decisiones en esa materia competían al alcalde, su
equipo de Hacienda y los concejales. Entre ellos se discutían montos, asignaciones, flujos,
procedimientos y controles internos, por ejemplo. La experiencia del presupuesto participativo incorpora un nuevo agente en esas discusiones: la ciudadanía y sus voceros. Esto cambió de manera sustancial las reglas de juego del manejo de los recursos públicos pues una
porción importante del presupuesto de inversión es ahora asignada por la gente a proyectos
de desarrollo local. Esto significa el empleo de nuevos criterios tanto técnicos como políticos para la toma de decisiones sobre los recursos y cambios en la administración municipal,
no solo en la definición de reglas de juego y procedimientos, sino en los criterios de asignación de recursos y, sobre todo, en la mentalidad de los funcionarios municipales.
Otro efecto en el campo de la gestión pública ha sido la creación de lazos de confianza, más
fuertes en unos casos, menos en otros, entre las autoridades locales y la población. Uno de
los factores de mayor relevancia en estas experiencias fue la creación de espacios de deliberación pública y de encuentro entre los diversos actores sociales, políticos, técnicos e institucionales en los diferentes municipios estudiados. El mayor acercamiento produjo una
mayor credibilidad y confianza de la ciudadanía en sus autoridades. Estas adquieren mayor legitimidad y ello redunda en una mejora en los niveles de eficiencia y eficacia de la
gestión pública. Los resultados de la gestión en Toribío lo confirman: en ocho años, el
presupuesto se ha multiplicado por diez y las realizaciones en materia de servicios a la
población están a la vista298.
n
298
BELTRÁN, Mauricio, op. cit.
311
Un tercer ámbito de impactos de la planeación participativa es el de las condiciones de
vida de la población. La participación es un fin deseable pero también un medio para obtener resultados, en especial una mejoría en las condiciones de vida de la población. Esto es
más relevante en el caso de la planeación local, pues uno de sus propósitos –quizás el más
importante– es el de resolver los problemas de la gente. A ese respecto, los resultados de las
cinco experiencias son muy desiguales y dependen de su alcance. En efecto, puede decirse
que, en general, no se observan aún resultados que permitan hablar de la efectividad de la
planeación participativa sobre la calidad de vida de la población. Pueden mencionarse algunos resultados, por ejemplo, lo que ha ocurrido en Toribío en cuanto a la ampliación de
coberturas en educación, salud, servicios públicos, recreación y vivienda. Hoy todos los
niños de las veredas cuentan con escuela, cuando hace ocho años solo uno de cada cinco
tenía un cupo escolar. 80% de la población tiene acueducto, 70% cuenta con energía y
100% cuenta con campos deportivos. Estos resultados son imputables al trabajo mancomunado entre las autoridades locales y la población, en especial desde que la alcaldía llegó
a manos de las autoridades indígenas.
Esta, sin embargo, es más la excepción que la regla. En Medellín, buena parte de los planes
zonales se quedaron escritos y poco incidieron en las decisiones de inversión de los dos
últimos alcaldes299; igual ocurrió en Pereira: los planes fueron elaborados pero no tuvieron
eco en el programa de gobierno ni en el plan de desarrollo de la alcaldesa que asumió el
cargo en enero de 2001. En ambos casos es evidente el cortocircuito entre las experiencias
de planeación participativa y los programas de gobierno. Pero no es ese el único factor. El
tiempo es otra variable que impide contar con resultados visibles: las experiencias analizadas son recientes, salvo el caso de Toribío y, en menor medida, de Medellín.
Procesos tan recientes como los de Pasto y el Magdalena Medio no pueden mostrar una
incidencia inmediata en los índices de mejoramiento de las condiciones de vida. Sin duda,
se han adquirido nuevos conocimientos, herramientas técnicas, metodológicas y pedagógicas por parte de la población, que aportan sobre todo a las condiciones individuales de
vida de los agentes participativos y de quienes estuvieron vinculados al ejercicio de la planeación participativa, pero ello no necesariamente ha transformado su condición social.
Por lo demás no se le puede pedir a la planeación participativa que, por sí sola, transforme
las condiciones de existencia de la población, pues ello depende de otros factores que no
están dentro de su campo de gobernabilidad.
n
299
La intervención de varias entidades privadas en la planeación zonal en Medellín ha tenido algún grado de
incidencia en el mejoramiento de las condiciones de vida de ciertos grupos poblacionales. Se han realizado
proyectos educativos y de empleo dirigidos a varios sectores con éxito relativo.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
312
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
En donde sí ha habido ganancias concretas es en materia de innovaciones metodológicas y
pedagógicas. En ese terreno hubo un valor agregado apreciable. Los procesos de planeación
fueron concebidos atendiendo a los lineamientos técnicos, pedagógicos y de promoción de
la participación desde la perspectiva meramente técnica, pero también teniendo en cuenta
las diferentes experiencias de planeación participativa realizadas en el país. Esto significa
que la formulación de la metodología respondió a procesos de análisis, reflexión y de aprendizaje de las experiencias desarrolladas en Colombia y en otros lugares de América Latina,
como la experiencia de los presupuestos participativos de Brasil.
Las metodologías lúdicas y los dispositivos pedagógicos inspirados en los principios de
aprender haciendo y de reconocimiento de los diferentes saberes fueron un patrón que
marcó a casi todos los casos estudiados. La metodología estaba enfocada a la generación de
confianza, respeto hacia los otros, reconocimiento de la diferencia y de los saberes de cada
uno de los participantes. En algunos casos, como en Medellín y el área metropolitana de
Centro Occidente esas metodologías fueron sistematizadas en la mira de ser replicadas en
circunstancias similares.
Algunas enseñanzas
El Cuadro 6.2 presenta una síntesis de las lecciones que arrojan las distintas experiencias
analizadas, sobre aspectos como el peso del Estado y de los actores locales en el proceso, la
generación de confianza, la construcción de lo público, la irrupción de nuevos liderazgos,
la validez del modelo de planeación participativa y, por último, los factores de éxito y
fracaso de la experiencia.
a. El papel de los actores
El análisis de las cinco experiencias muestra que una de las condiciones para que la planeación participativa se desarrolle y produzca resultados es que los distintos actores se pongan
de acuerdo sobre unos objetivos concretos (la elaboración de un plan local, la distribución
de un presupuesto o la creación de un sistema regional de planeación), sobre los procedimientos que se han de seguir para el logro de tales objetivos y sobre unas reglas de juego
que permitan una relación fluida entre quienes intervienen en el proceso. Lo demás es
iniciativa, imaginación y tesón. Esto quiere decir que, más que el protagonismo de uno u
otro actor, lo que se requiere es la construcción de acuerdos básicos y la articulación de
esfuerzos de todas las partes para sacar adelante el proceso acordado en un comienzo.
n
CUADRO 6.2
Lecciones aprendidas de las experiencias de planeación participativa
CASOS
MAGDALENA
MEDIO
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
PESO DEL ESTADO
Y DE LOS ACTORES
GENERACIÓN
DE CONFIANZA
El Estado no tiene un papel central y su postura
es muy débil en términos de la seguridad y el
bienestar de la población. En relación con el
sistema de planeación
no tiene una postura
fuerte ni cumple un rol
protagónico.
El proceso contribuyó
a crear y/o fortalecer
la confianza entre los
distintos sectores de la
población. Un ejemplo claro es la creación de redes y alianzas sociales.
La sociedad civil, a través de diversas organizaciones, ha asumido de
manera activa el proceso de planeación participativa. Las dinámicas
sociales le han conferido
sentido y validez a la planeación participativa.
CONSOLIDACIÓN
DE LO PÚBLICO
La puesta en marcha
del sistema de planeación crea espacios
de encuentro, discusión, formulación y
construcción de nuevos derroteros y líneas de desarrollo
Todavía prevalece que concitan el intecierta desconfianza rés público. De igual
forma, se generan achacia el Estado.
ciones y estrategias
de control ciudadano
sobre la actuación del
Estado, con el propósito de contrarrestar
modelos que van en
contra del interés colectivo.
LIDERAZGO
VALIDEZ DE LA
PLANEACIÓN
PARTICIPATIVA
FACTORES
DE ÉXITO Y DE
RIESGO
El sistema de planeación ha contribuido al
reforzamiento de ciertos liderazgos existentes, pero también
ha propiciado el surgimiento de liderazgos democráticos, especialmente de la
sociedad civil. Estos
liderazgos propician la
construcción de un
proyecto colectivo y la
búsqueda de caminos
incluyentes y pacíficos
para dirimir sus conflictos y alcanzar la
paz con equidad.
La planeación participativa contribuye a la
formación ciudadana
en el marco de los
valores de la democracia y de la descentralización. La ciudadanía es tenida en
cuenta para la identificación de las necesidades, en la formulación, puesta en
marcha, seguimiento
y evaluación de los
planes, programas y
proyectos de desarrollo local, en el marco
del desarrollo regional y nacional.
La experiencia es muy
reciente, por lo que es
difícil precisar estos
factores. Sin embargo,
se pueden señalar, en
primer lugar, el entusiasmo y dinamismo
en la organización de
la población, en el horizonte de encontrar
salidas pacíficas al
conflicto.
En segundo lugar, el
establecimiento de relaciones económicas,
sociales y culturales
entre diferentes territorios, en la mira de
configurar un modelo
de desarrollo regional.
Continúa
COLOMBIA?
313
314
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
n
CUADRO 6.2
Lecciones aprendidas de las experiencias de planeación participativa (Continuación)
CONSOLIDACIÓN
DE LO PÚBLICO
LIDERAZGO
En los planes zonales el
Estado no se integró de
lleno al proceso y, por
tanto, no modificó su
concepción del desarrollo.
La confianza se acrecentó entre los actores sociales, el sector
privado y las ONG, a
través de los procesos
de planeación. Se evidencia una fuerte desconfianza de la sociedad civil en el Estado.
En cuanto a la comunidad y sus diferentes
formas organizativas
se advierten expresiones de desconfianza
en determinados momentos, en especial
por los intereses que
están en juego.
La concepción y
puesta en marcha de
los planes zonales y
de la idea de desarrollo integral están insertos en la construcción y fortalecimiento
de lo público. La participación ciudadana
en los planes y en el
establecimiento del
control ciudadano de
las actuaciones del
Estado es un ingrediente esencial de la
construcción de lo
público.
El proceso ha permitido renovar y darle
nuevo dinamismo a
liderazgos sociales,
especialmente los ligados a las juntas de
acción comunal.
Las ONG fueron las grandes impulsoras de la planeación participativa; no
solo apoyaron de manera técnica y social sino
que aportaron recursos
financieros y pusieron en
marcha las estrategias de
los planes zonales.
La comunidad intervino
en el diagnóstico, proyección estratégica y en
las decisiones políticas de
los planes.
VALIDEZ DE LA
PLANEACIÓN
PARTICIPATIVA
La planeación participativa permite renovar los principios de la
democracia, la construcción de la ciudadanía y la refundación
de las relaciones enSe destaca el nuevo tre el Estado y la soliderazgo femenino. ciedad civil.
En el caso de las ONG Empoderamiento de
y del sector privado la ciudadanía.
también se advierte
un fuerte liderazgo
para sacar adelante
los planes zonales.
FACTORES
DE ÉXITO Y DE
RIESGO
De todas formas se
destaca la capacidad
para la intervención y
organización de distintos sectores de la
sociedad civil en cada
una de las etapas de
la planeación, la formación de liderazgos,
las experiencias del
trabajo interinstitucional y la ejecución
de algunos proyectos.
Continúa
EXPERIENCIAS
GENERACIÓN
DE CONFIANZA
Y
MEDELLÍN
PESO DEL ESTADO
Y DE LOS ACTORES
DISEÑO
CASOS
n
CUADRO 6.2
Lecciones aprendidas de las experiencias de planeación participativa (Continuación)
CASOS
PASTO
PESO DEL ESTADO
Y DE LOS ACTORES
¿QUÉ
El Estado ha tenido un
papel esencial y protagónico. Se ha evidenciado
la coherencia entre los
postulados planteados
en el programa de gobierno y las acciones desarrolladas.
GENERACIÓN
DE CONFIANZA
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
El solo hecho de demostrar cierta coherencia entre los postulados y las acciones
por parte del Estado
local dan cuenta del
nivel de confianza y
legitimidad que se ha
La voluntad política ha ganado.
sido un factor clave para Se aprecia fortalecila continuidad y resulta- miento en los niveles
dos -así sean parciales- de confianza entre
del proceso de planea- las organizaciones
ción y de presupuesto sociales, algunas
ONG y funcionarios
participativo.
de la administración
municipal.
CONSOLIDACIÓN
DE LO PÚBLICO
LIDERAZGO
VALIDEZ DE LA
PLANEACIÓN
PARTICIPATIVA
FACTORES
DE ÉXITO Y DE
RIESGO
La filosofía y la traducción en una práctica concreta de los
procesos de planeación y de presupuesto participativo apuntan al fortalecimiento
de lo público.
Se han generado nuevos liderazgos especialmente en el caso
de las mujeres, los jóvenes y los artistas.
La planeación participativa propició el surgimiento de nuevos
liderazgos; la constitución de nuevas
prácticas de la administración local en la
perspectiva de incorporar a la ciudadanía
en los asuntos públicos; el reforzamiento
de las relaciones entre el Estado y la sociedad; el control
ciudadano; la creación de nuevas instancias y escenarios
de intervención ciudadana y en la democratización de las decisiones.
Por ser un proceso innovador y de ciertos
retos frente a la intervención ciudadana,
es necesario ser prudentes en términos de
los éxitos y fracasos.
Se trata de crear nuevas condiciones que
permitan que la ciudadanía tenga instrumentos para luchar
contra la corrupción
y el clientelismo, que
se genere una nueva
ética de lo público
tanto por parte de los
funcionarios como
de la ciudadanía,
que se pongan en
marcha mecanismos
de control social.
Aunque el liderazgo
de los líderes, provenientes de los movimientos cívicos no se
ha renovado, se sabe
que participaron activamente en el proceso e hicieron su
contribución.
Sin embargo, se destaca la existencia de
voluntad política para
adelantar el proceso y
darle mayor protagonismo a la sociedad
civil organizada. La
irrupción de nuevos
liderazgos y la tradición ancestral de participación, especialmente la ligada con
las tradiciones indígenas, factores que posibilitarían el éxito del
proceso.
COLOMBIA?
Continúa
315
316
CUADRO 6.2
LA
n
CONSOLIDACIÓN
DE LO PÚBLICO
LIDERAZGO
VALIDEZ DE LA
PLANEACIÓN
PARTICIPATIVA
FACTORES
DE ÉXITO Y DE
RIESGO
AMCO
La intervención del Estado, traducida en el acompañamiento y el liderazgo
de los gobiernos locales
fue fuerte en el impulso
inicial, pero demasiado
débil para asegurar su sostenibilidad. En la formulación y puesta en marcha
se contó con el entusiasmo y el convencimiento
de un funcionario y su
equipo de gobierno en la
ciudad de Pereira y el
Área Metropolitana. No
obstante, no se observó
apoyo por parte de los
gobiernos locales. No se
aprecia una institucionalidad permanente, que le
otorgara un carácter duradero a los procesos de
participación ciudadana.
Tal es el efecto que en la
actualidad el proceso está
condenando a morir por
el poco interés de las administraciones locales.
El proceso contribuyó
a la generación de
confianza, en especial
entre las organizaciones y líderes de la sociedad civil.
Uno de los propósitos
de la planeación participativa en el Área
Metropolitana tiene
que ver con la construcción de mayor
sentido de lo público.
Se logró la movilización de intereses y
recursos para democratizar la vida local.
De igual forma la negociación y la concertación fueron valores
que empezaron a tener un papel central
en las relaciones con
las administraciones
locales.
Se produjo cierto impacto en el fortalecimiento del liderazgo
y en la generación de
un nuevo liderazgo
por parte de la sociedad civil. Esto se
aprecia en el papel
que cumplen en la
actualidad las organizaciones sociales en
el sostenimiento del
proceso y en la presión -aunque tímida- que realizan para
garantizar mayor
compromiso de los
gobiernos locales.
La planeación participativa promueve la
creación de sujetos
participativos tanto
individuales como
colectivos; favoreció
la constitución de
nuevos actores y la
creación de redes sociales; se evidencia el
valor de la metodología y la pedagogía del
proceso por cuanto
existía relación estrecha con la inclusión
ciudadana. La idea
de fortalecer la democracia se llevó a
cabo sobre todo en lo
atinente a la incorporación de diferentes
sectores sociales en la
formulación de los
planes.
Uno de los problemas
detectados en la aplicación del modelo de
planeación participativa es el escaso interés e intervención de
los gobiernos locales.
Los actores políticos le
confieren poco peso a
la intervención ciudadana en la gestión
pública y, por tanto,
dicha gestión está ligada a modelos tradicionales y a un fuerte
control de los partidos.
También contribuyó a
acrecentar la confianza en el Estado. No
obstante, su desinterés
al final del mismo contribuyó a que dicha
confianza se perdiera.
La construcción de lo
público ha dependido del papel que asume la sociedad civil.
El Estado no ha tenido ninguna incidencia en ese sentido.
Se advierte la creación de redes y alianzas entre las organizaciones lo que
potencia la capacidad del tejido social.
La ciudadanía ha tenido un bajo perfil en
cuanto a sus demandas
y derechos en el marco de la gestión pública. No así en el papel
de dinamizadores de
los procesos de planeación y la sostenibilidad
de los mismos.
Alta movilización ciudadana en torno al proceso.
Debilidad de las organizaciones para sostenerlo.
Continúa
EXPERIENCIAS
GENERACIÓN
DE CONFIANZA
Y
PESO DEL ESTADO
Y DE LOS ACTORES
DISEÑO
CASOS
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
Lecciones aprendidas de las experiencias de planeación participativa (Continuación)
n
CUADRO 6.2
Lecciones aprendidas de las experiencias de planeación participativa (Continuación)
CASOS
TORIBÍO
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
PESO DEL ESTADO
Y DE LOS ACTORES
GENERACIÓN
DE CONFIANZA
CONSOLIDACIÓN
DE LO PÚBLICO
LIDERAZGO
VALIDEZ DE LA
PLANEACIÓN
PARTICIPATIVA
FACTORES
DE ÉXITO Y DE
RIESGO
El peso del gobierno indígena ha sido importante en la medida en que
acata las decisiones de la
colectividad. Su papel
está en el mismo nivel
que cualquier miembro
de la comunidad; participa en las asambleas y
asume las directrices impartidas por ella, traducidas en acciones de gobierno.
La confianza es un
elemento inherente a
los valores culturales
de la comunidad indígena. Cada miembro
es responsable del
mantenimiento de la
confianza.
La comunidad de Toribío es un ejemplo
en la construcción
del sentido de lo público. Su experiencia
ancestral ha sido invaluable en la definición de los destinos
colectivos. Se busca,
por encima de todo,
el bienestar y el progreso colectivo. El
gobierno local se ha
articulado a esas dinámicas.
Cada vez más se
afianzan los liderazgos en la comunidad
indígena y se promueve la intervención activa de cada
uno de los miembros
de la comunidad, incluyendo a los jóvenes.
Aunque el modelo de
planeación participativa en el municipio
no está circunscrito a
las normas legales del
país ni a modelos específicos, es válido
especialmente en la
construcción de lo
público, por desatar
procesos y dinámicas
ciudadanas y en los
resultados obtenidos.
La defensa de la autonomía de los pueblos indígenas y la
demostración de la
validez del modelo en
el mejoramiento de la
calidad de vida.
El rol protagónico lo tiene la comunidad indígena, en la cual radica el
análisis de los problemas
y la solución de los mismos mediante diferentes
estrategias.
La congruencia entre
los principios de la
comunidad indígena
y las actuaciones del
gobierno local.
Visión de largo plazo.
Identidad y sentido
de pertenencia.
COLOMBIA?
317
318
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
En las experiencias estudiadas, el éxito de unas y el fracaso de otras están referidos a la
articulación/desarticulación entre los actores, no tanto a quién tuvo la iniciativa y quién
lideró el proceso. En Medellín fueron las entidades no gubernamentales las que impulsaron
la planeación zonal, pero al no existir el apoyo de las autoridades locales para incorporar
los planes zonales en los programas de inversión de la alcaldía, estos se quedaron en el aire
y poco a poco perdieron validez. Hubo allí desarticulación entre las autoridades locales y la
iniciativa de las organizaciones comunitarias y de los entes no estatales que promovieron
el proceso. Algo parecido ocurrió en Pereira: en un comienzo, la articulación operó y el
proceso tuvo fluidez; posteriormente, con el cambio de autoridades, se dio el cortocircuito
entre los actores y el proceso cayó. Por la vía positiva, los casos de Pasto y Toribío muestran
cómo la coordinación de esfuerzos entre actores en torno a objetivos comunes puede producir muy buenos resultados.
b. Generación de confianza
Muy relacionado con el tema anterior, el de la confianza entre los actores y en especial de los
actores sociales hacia el Estado constituye uno de los elementos que es preciso resaltar en estas
experiencias. Parece existir una correlación fuerte entre la articulación de actores y la confianza
que se genera entre ellos. Cuando una de las partes le falla al proceso las desconfianzas se
acrecienten. Los casos de Medellín y del Área Metropolitana de Pereira muestran las dos caras
de la situación: de una parte, la movilización ciudadana en torno a los planes zonales (Medellín)
o de las comunas (Área Metropolitana) y la realización de esfuerzos conjuntos entre las
organizaciones comunitarias y las entidades no gubernamentales que apoyaron los procesos
produjeron altos niveles de confianza mutua, de credibilidad en el papel que cada una de ellas
estaba teniendo y en el aporte que podían hacer a la experiencia.
De otra, la débil presencia del Estado en ambos procesos, especialmente en Medellín, generó distancias y minó los bajos niveles de credibilidad de la ciudadanía y de sus líderes en el
gobierno local. Las dos fases del proceso en Pereira así lo confirman: en la primera, con
fuerte presencia del Estado, se generaron lazos estrechos entre organizaciones sociales y
funcionarios públicos, que le dieron vitalidad al proceso. En la segunda, la ausencia total
del Estado creó desencanto y frustración.
c. Consolidación de lo público
Por definición, la planeación participativa busca fortalecer los espacios de encuentro entre
la sociedad y el Estado a fin de unificar esfuerzos hacia el diseño y el logro de metas colectivas. Lo que muestran las cinco experiencias es, de un lado, que ello es posible y, de otro,
319
que el fortalecimiento de lo público tiene varias dimensiones. En efecto, fortalecer la esfera
pública significa, en primer lugar, construir espacios de encuentro y deliberación entre
actores diferentes. En otras palabras, es en ese escenario en el que opera la articulación de
actores en torno a objetivos y a actividades de interés común. En segundo lugar, significa
crear las condiciones para que la ciudadanía ejerza un control social sobre el desempeño de
las autoridades públicas y sobre el resultado de sus ejecutorias.
En tercer lugar, ligado a lo anterior, en la medida en que las actividades públicas se vuelven
públicas, es decir, pueden ser conocidas por todos y todas, resulta más directa y contundente la lucha contra la corrupción y el clientelismo. El presupuesto participativo de Pasto
y los planes de vida de los indígenas de Toribío, a pesar de ser experiencias tan diferentes,
comparten esa característica. La asignación más eficiente, oportuna y pertinente de los
recursos es precisamente uno de los resultados de mayor peso de tales experiencias. Por
último, fortalecer la esfera pública implica propiciar procesos de negociación y concertación entre organizaciones sociales (construcción de redes y alianzas) y entre éstas y el
Estado para la formulación y ejecución de políticas públicas.
d. Liderazgo
Afirmación de liderazgos tradicionales, irrupción de nuevos liderazgos. Así puede resumirse
el impacto de la planeación participativa en el fortalecimiento del tejido social. Lo que
llama la atención es que, a diferencia de lo que ha ocurrido en otras instancias de participación analizadas en capítulos anteriores, en el caso de la planeación no es tan clara la competencia entre viejos y nuevos líderes. Lo que muestran las experiencias analizadas es que,
si bien se presentan discrepancias y hasta tensiones, el saldo final es la unión de esfuerzos
en torno a objetivos comunes. Es probable que esto sea así por el carácter de la planeación
participativa como instancia para pensar los problemas de la ciudad y la región y no como
instrumento para la adquisición de micropoderes, como sí puede pensarse de otras instancias de participación.
En lo que respecta a los liderazgos tradicionales, el caso de Medellín es relevante, pues la
planeación zonal permitió dar un nuevo aire a la juntas de acción comunal, no en el sentido de afirmar su carácter como correa de transmisión de intereses clientelistas, sino para
sumarlas al esfuerzo colectivo de pensar la comuna, la zona, la ciudad. En cuanto a los
nuevos liderazgos, la planeación participativa es un caldo de cultivo muy eficaz que permite, como ocurrió en las cinco experiencias, a jóvenes, mujeres, artistas, dirigentes de ONG
desarrollar un potencial que en otras circunstancias, en ausencia de la planeación participativa, permanecería oculto.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
320
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
Esos liderazgos no se construyeron en abstracto, sino que surgieron a partir de experiencias concretas y adquirieron, en consecuencia, perfiles propios. La búsqueda de la paz, la
satisfacción de necesidades, la democratización de la gestión pública y el mejoramiento de
las condiciones de existencia fueron nichos en los que apareció esta nueva dirigencia social.
Y como se trataba de un proceso colectivo, los nuevos dirigentes se fueron socializando en
los principios de la democracia. En tal sentido puede afirmarse que la planeación participativa propició el nacimiento de líderes de perfil democrático.
e. Validez de la planeación participativa
Lo dicho en los párrafos anteriores permite dar una respuesta afirmativa a la pregunta
sobre la validez social y política de la planeación participativa. Los argumentos que se
derivan de los resultados obtenidos en los cinco casos para sustentar dicha respuesta son
diversos: la planeación participativa constituye un espacio de renovación permanente de
los principios de la democracia; es, en ese sentido, una herramienta de pedagogía democrática para la formación de nuevos ciudadanos interesados en los asuntos públicos y conscientes de la importancia de contribuir a su definición. Además, reafirma los valores de la
descentralización y de la autonomía política de los entes territoriales; propicia la cualificación de los líderes; crea condiciones para la densificación del tejido social; cambia los patrones de conducta de las administraciones municipales en el sentido de apertura a la iniciativa ciudadana, control social de la gestión pública, rendición de cuentas, asignación eficiente
de los recursos y formulación de políticas públicas inclusivas.
f. Factores de éxito y de riesgo
Ya ha sido mencionada la mayoría de ellos y sólo queda por destacar algunos que, a la vez
que son comunes a las distintas experiencias y han asumido un papel importante en el
éxito o fracaso de la planeación participativa. Dos de ellos se destacan entre los demás
como factores de éxito: la voluntad política de los gobernantes, traducida no sólo en discursos sino en especial en conductas consistentes con los primeros, y el dinamismo de la
población para imaginar propuestas, construir redes y concertar con el gobierno municipal
las políticas públicas. Los mismos pueden actuar como determinantes de fracasos: la ausencia de los gobiernos locales y/o la baja capacidad de movilización de la ciudadanía en
torno a la oferta estatal de participación.
Un tercer factor relevante es la tradición de lucha y de cooperación de la sociedad civil. Ese
acumulado constituye base de experiencia para el ejercicio de la participación ciudadana
(Pasto, Pereira, Toribío). Su ausencia obliga a la gente a tener una “primera” experiencia
durante el proceso mismo, lo que puede debilitarlo o por lo menos entorpecerlo y dilatarlo
321
en el tiempo. Finalmente, la experiencia de Toribío deja en claro que un factor indispensable es la autonomía de la sociedad para tomar sus propias decisiones y la congruencia entre
un discurso tendiente a la participación y unas conductas de gobierno que lo concretan.
En este último caso hay dos factores adicionales que tienen un papel clave en el desarrollo
del Proyecto Nasa: de un lado, una visión de largo plazo, de carácter estratégico, que les
permite medir el alcance de cada una de las decisiones tomadas para los cortos y medianos
plazos300. De otro, el sentido de pertenencia de la gente y su identidad con una comunidad
y con un territorio que han ido recuperando a través de un esfuerzo colectivo301.
Entre los factores de riesgo, el más relevante es la falta de presencia de las autoridades
públicas en los escenarios de encuentro con la sociedad civil, así como el control férreo
mantenido por los partidos y organizaciones políticas sobre el conjunto de la población
(Área Metropolitana de Centro Occidente).
BALANCE
Si algo queda claro de estas dos miradas sobre el funcionamiento del Sistema Nacional de
Planeación es que, a pesar de las limitaciones normativas e institucionales302 que han marcado su desempeño, los actores del Sistema se han encargado de darle vida, sostenerlo y
proyectarlo regional y nacionalmente. Es probable que el Sistema no esté presente en la
mirada de todos los colombianos y las colombianas, pero sí ha logrado tener presencia, en
especial en los pequeños municipios y en las regiones en las cuales se adelantan las distintas actividades promovidas por el Consejo Nacional de Planeación. Podría decirse en ese
sentido que el Sistema Nacional de Planeación es una buena muestra de lo que un grupo de
gente puede hacer con empeño, más allá de lo que la norma dice o deja de decir. La clave de
este resultado parece residir en la voluntad de los miembros del CNP y de los consejeros
departamentales y municipales, respaldados por el apoyo ciudadano, de poner en marcha
n
300
Esa visión de largo plazo es lo que les ha permitido adelantarse a la discusión sobre entidades territoriales
indígenas y pensar desde ya en la creación del Consejo Territorial Indígena. La discusión se llevó a cabo
internamente y será llevada a otras comunidades indígenas para convertirla en un proceso regional.
301
En los últimos treinta años han recuperado 70% de su territorio.
302
Son varias las dificultades de orden institucional que ha debido enfrentar el Consejo en sus ocho años de
existencia: la deserción sin motivo explícito de varios de sus miembros, especialmente los gremios económicos y sociales; las dificultades para garantizar una financiación mínima que permita el funcionamiento de
un equipo básico que adelante las tareas del Consejo y del Sistema; la cultura política de algunos de sus
miembros, más orientada hacia la construcción de disensos que de consensos; en fin, el poco apoyo que ha
recibido el Sistema de parte de las autoridades nacionales. (Entrevista a Ernesto Parra).
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
322
LA
PLANEACIÓN PARTICIPATIVA:
DISEÑO
Y
EXPERIENCIAS
el Sistema y de convertirlo en un instrumento útil para contribuir a mejorar la calidad de
vida en el país.
El Consejo Nacional ha intentado hacerle honor a sus obligaciones y ha logrado desarrollar una
gama amplia y diversa de actividades en medio de sus limitaciones financieras: publicaciones,
congresos, impulso a procesos, fortalecimiento de la iniciativa ciudadana. El CNP ha sido
productivo. Ello se explica también por la conciencia de individuos e instituciones que han
apoyado su labor, conscientes de que la planeación participativa es una oportunidad valiosa
para incidir, así sea de una manera muy parcial, en las decisiones del gobierno nacional y, sobre
todo, para movilizar voluntades en torno a la discusión de los grandes problemas del país.
En lo que respecta a las experiencias examinadas, lo que se nota es un esfuerzo, más articulado en unos casos, menos en otros, de ciudadanos y ciudadanas, de funcionarios públicos,
de instituciones de muy diversa naturaleza y de la cooperación internacional por traducir
en hechos los postulados de la democracia participativa. Son experiencias susceptibles de
ser mejoradas en el futuro, pero que expresan la vitalidad y los deseos de cambio de mucha
gente (funcionarios(as) públicos, líderes sociales, dirigentes políticos, etcétera) que quiere
enfrentar los retos de la paz y del progreso por la vía del diálogo y la concertación.
Las experiencias analizadas muestran, a la vez, logros y frustraciones. Algunas son efímeras, otras han logrado sostenerse y afianzarse. Algunas han tenido incidencia en las decisiones de gobierno; otras no. Pero todas ellas han sido reflejo de una imaginación creativa y
de una voluntad decisiva de unirse para encontrar en forma cooperativa la vía de solución
a los problemas de los municipios, de las regiones y del país. Probablemente ese es su mayor aporte. Y han contribuido, muchas veces sin darse cuenta, a afianzar en forma progresiva el Sistema Nacional de Planeación como la herramienta que la Constitución dispuso
para enfrentar de mejor manera los grandes retos del desarrollo y la paz.
Ello no puede, sin embargo, ocultar las limitaciones de este empeño: la influencia del Sistema Nacional de Planeación sobre las políticas públicas es muy limitada. Es verdad que un
buen porcentaje de las propuestas del Consejo Nacional de Planeación han sido incorporadas al texto de los planes nacionales de desarrollo. Es probable que algo parecido haya
ocurrido en los departamentos y municipios del país. Pero ello no es garantía de que los
planes aprobados las tengan en cuenta y, mucho menos, que se conviertan en directriz
para la acción del gobierno nacional y de los gobiernos territoriales.
El alcance limitado del Sistema proviene tanto de la norma como de la misma capacidad de
los actores de trascenderla. Es una limitación real, que no podrá superarse hasta tanto
cambie la norma, pero, sobre todo, hasta tanto los propios actores del sistema no
incrementen su capacidad de incidir con mayor fuerza en las políticas públicas.
C
A
P
Í
T
U
L
O
7
LOS
RESULTADOS DE LA
PARTICIPACIÓN CIUDADANA
ste capítulo examina los resultados y efectos derivados de la puesta en marcha
de los mecanismos y las instancias de participación ciudadana en la gestión
local durante la última década en Colombia.
Hablar de impactos y resultados no es otra cosa que referirse a la eficacia de la
participación ciudadana, es decir, a su capacidad, y la de los agentes que la practican, de
producir ciertas consecuencias que, implícita o explícitamente, motivaron su institucionalización303. Este punto resulta ser de vital importancia, en la medida en que la eficacia es
uno de los fundamentos de la legitimidad de la participación. Si el esfuerzo de la ciudadanía
para intervenir en la escena pública no produce los resultados esperados, se genera en forma
inmediata un sentimiento de frustración entre sus agentes y beneficiarios, que les resta
incentivos para seguir incidiendo en las decisiones de interés colectivo. Y si una frustración
es seguida por otra, esa cadena produce muy rápido dudas y descrédito entre quienes hasta
ese instante han confiado en su poder democratizador y en su capacidad de contribuir a
resolver los problemas de la vida local. Por tanto, conocer el alcance de los efectos de la
participación e identificar los factores que han favorecido o limitado su existencia constituye un elemento de análisis fundamental de los procesos de participación ciudadana.
Como se señaló en los primeros capítulos, la institucionalización de la participación ciudadana en el país fue la respuesta que un sector modernizante de la clase política dio a la crisis
n
303
Al hablar de eficacia, se considera que la participación tiene sentido en la medida en que opera como un
medio para la producción de resultados e impactos. Sin embargo, quedarse en una lectura de la participación
que la cataloga exclusivamente como medio plantea el riesgo de una mirada instrumental y hasta
procedimental. Por eso, es preciso hacer explícito que la participación debe también ser considerada como un
fin en sí, como un valor deseable desde una óptica democrática.
324
LOS
RESULTADOS DE LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA
de confianza que padecía el sistema político colombiano en la década del 80. En esa perspectiva, a la participación se le asignaron tareas muy específicas, relacionadas con la recuperación de la credibilidad de los ciudadanos en el sistema político y la modernización de la
gestión pública. Puede decirse entonces que había expectativas muy concretas con respecto
a ella: en primer lugar, que permitiera un cambio paulatino de las relaciones entre las autoridades locales y la ciudadanía en el sentido de democratizar la gestión pública, permitir un
mayor acceso de los ciudadanos a las instancias de formulación de las políticas públicas y de
seguimiento a su ejecución304 y, consecuentemente, mejorar los resultados de la gestión.
En segundo lugar, que creara condiciones para la transformación de las conductas de los
agentes políticos y de la propia ciudadanía, marcadas secularmente por el ethos clientelista
y por rasgos contrarios a los valores y procedimientos democráticos (autoritarismo,
caudillismo, patrimonialismo, corrupción). En tercer lugar, que movilizara voluntades en
torno a intereses colectivos y, de ese modo, vigorizara el tejido social, propiciara la creación
de redes de cooperación y reforzara la confianza entre los distintos sectores de la sociedad
y entre éstos y el Estado, pilares de lo que ha sido llamado en estos tiempos la formación de
capital social. Por último, que contribuyera a resolver problemas sentidos de los segmentos
mayoritarios de la población (acceso limitado a bienes y servicios públicos, escasez de oportunidades para realizar proyectos de vida, inseguridad y violencia). ¿Qué tanto el ejercicio
de la participación ciudadana en Colombia ha contribuido al logro de estos cambios?
Esta pregunta puede ser planteada de otra manera: ¿qué tanto la oferta estatal de participación creó su propia demanda? ¿Qué tanto movilizó a la ciudadanía para que interviniera de
manera activa en las deliberaciones públicas y en la definición de los asuntos de interés colectivo, en particular en la vida local, de manera que transformara las coordenadas de esta
última en los aspectos arriba señalados? El análisis de esta posible convergencia entre oferta
y demanda participativa, entre iniciativa estatal y movilización ciudadana en torno a lo público
y sus efectos sociopolíticos constituirán el centro de atención del presente capítulo.
PARTICIPACIÓN
Y GESTIÓN PÚBLICA
Un primer efecto esperado de la participación es la democratización de la gestión pública,
en el sentido de ampliar los canales de comunicación entre el gobierno y la ciudadanía, de
manera que esta última pueda tener mayor incidencia en la formulación, ejecución y seguimiento de las políticas públicas y de los programas y proyectos gubernamentales. Se
n
304
Recuérdese que la institucionalización de la participación fue un ingrediente de las reformas descentralistas
de ese momento en el país.
325
supone –es apenas un supuesto- que tal apertura al diálogo gobierno-ciudadanía permitiría mejorar el desempeño de las autoridades locales en el cumplimiento de las responsabilidades y en el manejo de los recursos para el desarrollo local.
La información de la que dispuso este estudio lleva a pensar que, dadas las condiciones en
las cuales se ha desenvuelto la participación ciudadana en la gestión local (carácter de las
normas, estrategias gubernamentales y de instituciones no estatales, actores involucrados
y tipo de motivaciones que han llevado a estos últimos a hacer uso de los canales dispuestos), la vinculación de la ciudadanía a los procesos de participación ha tenido en general un
bajo grado de incidencia en la formulación de políticas públicas locales y en la orientación
de la gestión municipal. Esta afirmación debe ser entendida, sin embargo, en toda su complejidad, en el sentido de que pueden ser identificadas tendencias contrapuestas (procesos
exitosos de participación ciudadana en algunos municipios vs. bajo impacto de la participación en otros) y resultados diferenciados dependiendo del tipo de canal de participación
del cual se esté hablando y del momento al cual se haga referencia. De todos modos, el
saldo de resultados parece ser inferior a lo previsto o, por lo menos, a la expectativa que
generó la participación en un primer instante.
Hay que reconocer de entrada que la institucionalización de la participación ciudadana
cambió las coordenadas de las relaciones políticas en la vida municipal. Si durante más de
siglo y medio –para considerar solamente la fase republicana de la historia del país- las
relaciones políticas en el escenario local estaban restringidas al alcalde y al Concejo municipal, a partir de la institucionalización de la participación ese escenario se diversificó y se
volvió plural al incorporar a la ciudadanía en la deliberación y, en algunos casos, en la toma
de decisiones. Para muchos actores políticos esta nueva circunstancia era incómoda. Había
un tercero en discordia en la escena pública, que antes no existía y que ahora volvía más
complejas las negociaciones y más públicas las decisiones locales. Así el alcance de la intervención de este tercero (la ciudadanía) fuera limitado, de todos modos estaba allí y podría
convertirse en obstáculo para las transacciones políticas que secularmente habían sido el
monopolio de unos pocos. Ese –puede decirse– fue un primer efecto democratizador de las
relaciones políticas locales y de la gestión municipal, aún contra la resistencia de alcaldes,
concejales y dirigentes políticos que se negaban a aceptar a ese “intruso”. La ciudadanía
podía organizarse y contaba con instrumentos de representación distintos a los tradicionales (corporaciones de representación política) para opinar, poner de presente sus iniciativas y fiscalizar el desempeño de las autoridades locales.
Hoy día las resistencias se han reducido en forma significativa y son muy pocas las personas que creen que la participación sobra. Por el contrario, el trayecto recorrido en estos tres
lustros ha permitido a gobernantes y gobernados ganar en conciencia sobre la importancia
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
326
LOS
RESULTADOS DE LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA
de la participación ciudadana en la gestión local. Un funcionario de la administración
distrital de Bogotá lo planteaba de esta manera: “entre los gobernantes creo que hoy existe
más conciencia de que la participación es fundamental para la construcción de sociedades
más democráticas. Independientemente de que la gente esté muy convencida, hoy somos
más conscientes de eso”305.
Sin embargo, la pluralización del escenario político local y la toma de conciencia sobre la
importancia de la participación es apenas un primer paso en la democratización de la gestión local. El siguiente tiene que ver con la incidencia real de la ciudadanía, en forma directa o a través de sus representantes, en los procesos de planeación, en la definición de políticas, programas y proyectos y en el control de su ejecución. ¿Qué tanto se ha logrado dar
ese segundo paso? A ese respecto, es difícil señalar una respuesta única que cobije todas las
experiencias. Habría que afirmar, sin embargo, que, aunque se registran cada vez más experiencias exitosas de incidencia de los ciudadanos y las ciudadanas en la definición de
políticas públicas, la participación no ha logrado un impacto fuerte –como se esperaba, al
menos– sobre la planeación y la ejecución de dichas políticas. Ha sido más bien en el terreno del control social donde se observan resultados más halagadores: los procesos de seguimiento a la contratación y ejecución del gasto han contribuido de manera indirecta a la
obtención de mejores resultados en la gestión pública.
En efecto, tal y como han sido diseñadas, las instancias de participación permiten la intervención de la ciudadanía en la gestión local en dos sentidos: de un lado, en el estudio,
definición y, en algunos casos, concertación y ejecución de políticas públicas globales (planes de desarrollo), sectoriales (educación, salud, convivencia ciudadana, medio ambiente,
etc.), territoriales (planes locales, de comunas y corregimientos) y para grupos específicos
(adultos mayores, mujeres, jóvenes, desplazados por la violencia); de otro, en la vigilancia
a la ejecución de dichas políticas y de los programas y proyectos que se desprenden de ellas.
En cuanto al primer aspecto, lo que se aprecia es que varias de las instancias analizadas, si
bien constituyen escenarios de interlocución entre los distintos sectores de la ciudadanía y
la administración municipal, no cuentan en general con los instrumentos (jurídicos, de
información, técnicos y políticos) necesarios para incidir en el contenido y orientación de
las políticas, lo que limita el alcance de su acción y de su incidencia en la planeación y
puesta en marcha de los procesos de gestión pública. Contribuyen a la deliberación sobre
una serie de asuntos, problemas y decisiones que pueden ser calificadas de “blandas” (provisión de servicios, mejoramiento del medio ambiente, construcción de obras civiles, etc.),
n
305
Entrevista a funcionario de la administración distrital.
327
mientras que las decisiones que obedecen a asuntos “duros” (lucha contra la pobreza y la
exclusión, generación de ingresos, reducción de las desigualdades sociales) se concentran
en otras instancias –generalmente políticas– ajenas a la intervención directa de los ciudadanos o de sus representantes a través de los espacios de participación establecidos306.
El análisis de dos de las instancias de participación más mencionadas en la encuesta de
opinión sobre participación ciudadana, las JAL y los consejos territoriales de planeación,
permite ilustrar la anterior afirmación. La reforma municipal de 1986, además de introducir la elección de alcaldes, creó tres instancias de participación ciudadana: las juntas administradoras locales, la representación de los usuarios en la junta directiva de las empresas
municipales prestadoras de los servicios públicos y la contratación comunitaria307. Las juntas administradoras locales concentraron la expectativa, el entusiasmo y el esfuerzo ciudadano y de algunos dirigentes políticos simpatizantes de la participación308, así como de los
analistas que empezaron a interpretar el nuevo fenómeno309.
Infortunadamente, no existe un registro nacional que muestre la forma como poco a poco
fueron reglamentadas las juntas en distintas ciudades del país y en cuántos municipios
existen en la actualidad310. Lo que sí es cierto es que hasta la promulgación de la nueva
Constitución en 1991, las juntas fueron la expresión más visible de la participación ciudadana en la vida municipal y tuvieron un cierto protagonismo, a pesar de que la Ley 11 de
1986 y los acuerdos municipales que las crearon les dieron un alcance limitado a su acción
(iniciativa, fiscalización y, en muy pocas ciudades, concertación de políticas o participan
306
De nuevo, aparece la cuestión de las relaciones entre lo social y lo político en los procesos de participación,
tema que ya ha sido objeto de análisis en otros capítulos. Un funcionario de una ONG en Bogotá decía al
respecto: “La participación no ha logrado superar la brecha entre la discusión de los problemas públicos y la
toma de decisiones políticas para encontrar soluciones y alternativas. En ese sentido, no existe un tránsito
entre lo social y lo político”.
307
Ley 11 de 1986.
308
Por ejemplo, el primer alcalde popular de Cali, Carlos Holmes Trujillo García, hizo girar toda su propuesta de
gobierno en torno a la participación. Fue el segundo alcalde en reglamentar las juntas administradoras locales, después de Manuel Domingo Rojas, en Cartagena.
309
La Revista Foro fue pionera en el análisis de esa nueva arista de la política colombiana. En su número 1
publicó dos artículos sobre la reforma municipal en Colombia, el de Pedro Santana, “Movimientos sociales y
reforma política en Colombia” y el de Fabio Velásquez, “Crisis municipal y participación ciudadana en Colombia.” (septiembre de 1986). Luego, dedicó el dossier central del Nº 4 al análisis de los avances de la reforma municipal en varias ciudades (Cali, Bogotá, Medellín, Cartagena, Pereira y Barranquilla. En el Nº 9 publicó el artículo de Sonia Eljach “Las Juntas Administradoras Locales: ¿en qué va el proceso?”, y, posteriormente,
en junio de 1990, la revista publicó un segundo análisis de las JAL, en el artículo de Esperanza González y
Fernando Duque “La elección de juntas administradoras locales de Cali” (Revista Foro, Nº12).
310
Se consultó en el Ministerio del Interior sobre la existencia de estadísticas al respecto, pero la respuesta fue
negativa.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
328
LOS
RESULTADOS DE LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA
ción en instancias de decisión). Un indicador de la importancia que tuvieron las JAL en ese
momento fue la resistencia de los concejales en muchos municipios a reglamentarlas, temerosos de que ello pudiese significar una pérdida de su poder y el fortalecimiento de
sectores sociales que hasta el momento habían tenido un papel muy secundario en los
escenarios políticos locales311.
La Constitución del 91 y sus desarrollos legislativos estimularon la multiplicación de instancias de participación en la gestión local en varios ámbitos de la gestión pública. Poco a poco,
las JAL fueron perdiendo fuerza y presencia en los procesos participativos. Además, abandonaron su identidad como instancias de participación ciudadana y se convirtieron en lo que
son hoy la mayoría de ellas, instancias de representación política de carácter territorial.
Las juntas han enfrentado diversos obstáculos, la mayoría relacionados con aspectos políticos, incluidos los de cultura, que pueden ser resumidos en tres categorías generales: en
primer lugar, la incapacidad de sus miembros para comunicarse con sus bases sociales, algo
que ya había sido tenido en cuenta en las consideraciones generales sobre estos mecanismos, y que presupone una crisis de representatividad; en segundo lugar, el bajo nivel de
deliberación pública y de debate en su interior, producto de la ausencia de una cultura
democrática creada y fortalecida entre sus miembros y los ciudadanos en general, por años
de condición política autoritaria, vertical y hegemónica; y, finalmente, una deficiencia
técnica: a las JAL les corresponde desarrollar múltiples tareas según la reglamentación expedida en cada municipio, y no han demostrado capacidad para gestionar resultados concretos. Lo que ha sido potenciado por varias razones, entre las cuales están las de carácter
jurídico, pues la misma norma que las reglamenta, en ocasiones les limita la capacidad de
influencia y de acción312.
n
311
Aunque de carácter anecdótico, no sobra recordar lo ocurrido en Jamundí (Valle del Cauca), a comienzos de
la década del 90. La creación de las juntas implicaba dividir el territorio municipal en comunas (área urbana)
y corregimientos (área rural). Pues bien, un concejal de ese municipio planteó en una de las sesiones plenarias
del Consejo que no estaba de acuerdo con la creación de esas juntas ni con la división del territorio en
comunas, pues estas últimas, por su nombre, le sonaban bastante parecidas a la Comuna de París y, por lo
tanto, podrían convertirse en un peligro para el municipio (testimonio de un funcionario de Foro Nacional
por Colombia que presenció el episodio).
312
Intervención del investigador Omar Urán, en el foro “Las JAL y su papel en las decisiones de planeación e
inversión del desarrollo local”, Medellín septiembre de 2002. A pesar de no ser incluida en este planteamiento
de manera explícita la influencia que las prácticas políticas de la vida nacional han ejercido sobre el accionar
de las JAL, éstas pueden ser vistas como causas críticas de las dos primeras consideraciones. En términos
generales, estos son obstáculos internos –o debilidades–, que en mayor o en menor medida se relacionan,
refuerzan e influyen en otros factores externos, como el planteado.
329
A esos rasgos hay que añadir otros que han caracterizado en general el desempeño de los
miembros de las juntas y que limitan su potencial democrático. Entre ellos cabe señalar la
influencia creciente de los intereses político-partidistas en su seno313, cierta resistencia a
incorporar prácticas democráticas en las conductas de sus miembros, el escaso nivel de
organización interinstitucional y de trabajo en red314 y la baja capacidad de establecer canales de comunicación transparentes con las administraciones municipales315.
Hoy día, las JAL no tienen presencia en escenarios de concertación de macropolíticas urbanas, especialmente en las grandes ciudades. En algunas de ellas, las reformas recientes a los
acuerdos que las reglamentan las confinaron a su espacio territorial (localidades, comunas
y corregimientos), en donde se discute y se decide sobre temas que, si bien pueden ser
importantes para ese nivel mesoterritorial, poco o nada tienen que ver con las políticas de
gran calado316.
Algo parecido hay que decir de los consejos territoriales de participación, CTP. Su incidencia en la definición de los contenidos de los planes de desarrollo y de los planes de ordenamiento territorial ha sido inferior a lo esperado. Esa situación se relaciona con limitaciones
en su diseño normativo y en su alcance político. En efecto, los CTP son de obligatoria
conformación (Ley 152 de 1994), pero no existen sanciones explícitas en la norma para los
alcaldes que no los creen. Esto explica por qué el número máximo de consejos que ha
n
313
Refiriéndose a las juntas en Cali, González y Duque afirman que “se imponen (...) los intereses de los partidos por encima de los comunitarios (...) la idea no es que no intervengan, sino que no aplasten y excluyan los
intereses comunitarios”. GONZÁLEZ, Esperanza y DUQUE, Fernando, op. cit.
314
No existen infortunadamente registros de información que permitan calibrar los niveles de asociatividad de
los comuneros. Se sabe que en varias ciudades existen asociaciones, pero no se ha estudiado su papel en el
fortalecimiento de la participación ciudadana. Incluso, en algunas ciudades, como Cali, han surgido varias
asociaciones por diferencias políticas, lo que impide crear sinergias en provecho de los comuneros y de la
gestión pública.
315
Un comunero del municipio de Itagüí fue crudo al describir la situación de las JAL en su municipio: “Yo
quiero decirles a los compañeros de las JAL: todo lo que pasa en nuestros barrios, en nuestras comunidades,
sí es culpa de las JAL, de nadie más, porque es que nosotros no servimos para nada (...) y nosotros como JAL
no hacemos valer nuestros derechos ante la ley y ante el Estado; nosotros como JAL le hacemos el jueguito al
politiquero de turno, al Secretario, al concejal o al mismo alcalde de Medellín, porque nosotros perdimos la
vergüenza, nosotros también nos vendemos por un contrato, por un favor político y se nos olvidan las
comunidades y el porqué nos lanzamos a las juntas administradoras locales”.
316
Las JAL adoptan los planes de desarrollo de las localidades en Bogotá, pero no tienen cabida en los lugares en
los que se adoptan las grandes decisiones. Participan en el Consejo Distrital de Planeación, pero, como se
sabe, este tampoco tiene capacidad de incidencia en las políticas públicas. En Cali, la reglamentación inicial
de las juntas les daba ciertas atribuciones, incluso de concertación y decisión, en materia de políticas para la
ciudad, por ejemplo, en el tema del transporte. Posteriormente, su participación en instancias municipales
fue eliminada, limitándolas a operar en el territorio de su jurisdicción.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
330
LOS
RESULTADOS DE LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA
funcionado en todo el país es aproximadamente de setecientos, incluidos los departamentales, según el estudio ya citado de la Defensoría del Pueblo317. Además, los tiempos estipulados en la norma son en realidad cortos para promover, como deben hacerlo los consejos,
una discusión pública y participativa de las propuestas de plan. Eso les resta posibilidades
de producir informes que generen un valor agregado a los procesos de planeación. Finalmente, las autoridades locales (alcalde y Concejo Municipal) no están obligadas a tener en
cuenta las observaciones de los CTP ni de incluirlas en la redacción final del Plan, lo que
convierte su trabajo en algo bastante inocuo en cuanto a su incidencia en los contenidos
de las decisiones públicas.
A estos inconvenientes se suma un ingrediente adicional, a saber, la designación de sus
miembros por el ejecutivo local y no por procedimientos democráticos de elección por
parte de los interesados. Esta facultad prevista por la ley otorga un riesgo aceptado al
proceso, bajo el cual podría sucumbir dadas las condiciones y realidades políticas que históricamente han determinado las relaciones de poder en Colombia, y las cuales por obvias
razones no son consideradas en la norma. Así los alcaldes tienen la potestad de incidir en la
calidad de los integrantes del Consejo y, en consecuencia, en el tipo de trabajo que éste
pueda realizar en la elaboración del concepto sobre el plan de desarrollo municipal.
Esta situación se agrava por la inexistencia, ya examinada en el capítulo anterior, de un
sistema nacional de planeación que coordine los esfuerzos y objetivos de los CTP. Esta
condición le ha restado capacidad y operatividad a la sintonía que deben tener los planes
nacionales y los territoriales. Así, son escasas las experiencias en las cuales se puede identificar un verdadero trabajo mancomunado entre CNP y alguno de los CTP 318, que resulte
con productos tangibles y reconocidos como de impacto para la gestión local y nacional,
así como para la mejora de las condiciones de vida de la población319.
En adición a estos obstáculos técnicos surgen otros de tipo político. Si bien es cierto que no
puede exigirse que la planeación sea convertida en una panacea para resolver los problemas
n
317
Informe Primera Encuesta Nacional de Consejeros Territoriales de Planeación, Defensoría del Pueblo, Bogotá, 2001.
318
Quizá sólo la experiencia del Programa de Desarrollo y Paz del Magdalena Medio (PDPMM), escapa a esta
regla general.
319
Esto no ocurre exclusivamente en el nivel local-nacional, también es común encontrar experiencias como la
de Medellín, en donde los niveles locales-micro reflejan condiciones similares de ausencia de comunicación
efectiva y eficaz. Para este caso puede mencionarse que los dos tipos de organismos que hacen parte integral
del Sistema Municipal de Planeación: el CTP y las instancias creadas a nivel local –como las mesas barriales
de convivencia, los consejos consultivos comunales y los comités comunitarios de desarrollo integral, entre
otros– no se interceptan en intereses compartidos y no se articulan para el logro de los objetivos del Sistema.
Igual distancia se encuentra entre el Consejo Distrital de Planeación y las experiencias de encuentros ciudadanos en las localidades de Bogotá.
331
de la vida local, sí es necesario considerarla como una actividad fundamental de cada administración, que supone la puesta en juego de determinadas decisiones trascendentales para
el desarrollo de los territorios. Así, es imprescindible que estos procesos se desarrollen atendiendo a criterios y metodologías que posibiliten el debate democrático en torno a las
materias de análisis, algo que con frecuencia no ocurre por el solo hecho de que las capacidades y recursos están distribuidos en forma inequitativa entre los distintos actores que
intervienen en el proceso y los gobiernos locales poco hacen para nivelarlos. Tampoco se
han creado condiciones para desarrollar estrategias educativas que busquen cualificar el
ejercicio de la participación. Y aunque esta característica está ligada a la ausencia de recursos su consideración es primordial dadas las condiciones históricas que han determinado el
escaso interés de los ciudadanos en lo público.
El impacto reducido de la participación ciudadana en la adopción de políticas públicas y su
delimitación a universos de decisiones blandas tienen que ver, como se ha visto, con el
diseño de las instancias, tal y como está consignado en las respectivas normas que las
regulan. Pero no es el único factor. Esas limitaciones se relacionan también con el sentido
que le asignan la ciudadanía y, en particular, los agentes participativos a los distintos canales, así como con la actitud de los agentes políticos frente a la participación. Sobre el primer aspecto (el sentido otorgado por la ciudadanía a la participación) ya se hizo referencia
detallada en el Capítulo 5. Aquí basta señalar que, aunque las conductas en este terreno
son muy diversas y corresponden a actitudes y motivaciones diferentes, en no pocos casos
domina un comportamiento instrumental de la participación, como medio para obtener
satisfactores de necesidades individuales.
La experiencia reciente en Valledupar es aleccionadora en tal sentido. En efecto, la relación
que se ha entablado entre la ciudadanía y la administración municipal a través de los canales de participación ciudadana se reduce a la demanda que se le hace al gobierno de acciones que resuelvan problemas de la gente, tales como el desempleo, la falta de oportunidades educativas y de salud, entre otros. Sin negar el papel de la participación en la solución
de tales problemas, lo que se observa en ese caso es una orientación individualista y meramente instrumental, que deja de lado cualquier posibilidad de construir espacios que permitan hacer de esas demandas asuntos de interés público que puedan ser traducidos en el
diseño colectivo y concertado de políticas públicas que beneficien al conjunto de la población, en especial, por supuesto, a los más necesitados.
Del otro lado, el de las autoridades locales, también existen orientaciones y comportamientos que poco ayudan a que la participación tenga un papel más activo en la definición
de las políticas públicas. El caso de Valledupar es interesante porque muestra dos facetas
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
332
LOS
RESULTADOS DE LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA
diferentes al respecto, cada una asociada a momentos distintos. A mediados de la década
del 90, el alcalde, consciente de la importancia de la participación como un componente
fundamental de la gestión municipal, abrió las puertas a la ciudadanía, escuchó su voz y
lideró un proceso de colaboración y diálogo con distintos sectores de la población que llegó
a colocar a la ciudad como ejemplo de gestión democrática y eficaz en la solución de las
demandas de la población320.
Un lustro después, la situación cambió totalmente: la administración que inició su período en 2001 no muestra ningún interés en la práctica321 por hacer de la participación un
principio de la gestión pública. Los líderes locales reclaman que a mediados de la década la
alcaldía tenía más en cuenta las opiniones de los líderes y generaba proyectos en cuya
ejecución podían participar las organizaciones comunitarias. En la actualidad (2002) –dicen ellos- “la alcaldía ni siquiera tiene un día para escuchar a la comunidad”322. Así, la
creación de espacios participativos por parte de las autoridades locales se convierte en mera
formalidad, en el cumplimiento de un requisito de ley, vacío de contenido.
Otro aspecto que contribuye en forma parcial a la ineficacia de la participación es la desarticulación entre las diferentes instancias participativas. Cada una opera por su lado, varias
de ellas encerradas en su mundo sectorial, sin establecer lazos con otras instancias ni generar sinergias que potencien la acción ciudadana en el espacio público. Ese es un fenómeno
generalizado en todo el país, con algunas excepciones que confirman la norma. En Bogotá,
por ejemplo, los encuentros ciudadanos poco tienen que ver con el funcionamiento de las
instancias de participación sectoriales. Cosa parecida ocurre en Cali, Medellín y Valledupar,
con el agravante en las dos primeras ciudades de que al elevado número de instancias
creadas por las leyes nacionales se añaden otras que son de iniciativa local, lo que introduce altos niveles de complejidad que se resuelven por la vía del aislamiento de cada espacio
en su propio universo de acción323.
n
320
Se señaló en otro capítulo que el Banco Mundial, en su estudio sobre la capacidad de los gobiernos locales,
calificó como gestión exitosa la de Valledupar a mediados de la década del 90, indicando como uno de los
factores explicativos de dicho éxito la apertura del alcalde a la participación ciudadana y sus ideas innovadoras en esa materia para hacer más eficiente y eficaz su gestión. Ver Banco Mundial, op. cit.
321
En el plano del discurso, la participación aparece en el programa de gobierno y en boca de varios funcionarios, a pesar de que no se menciona nada al respecto en el plan de desarrollo.
322
Testimonio de un líder que participó en el grupo focal llevado a cabo en Valledupar.
323
En una reunión de consejeros locales de planeación de Bogotá, convocada recientemente por la Secretaría de
Gobierno, estos señalaban que una de las grandes debilidades del proceso participativo en la ciudad era la
proliferación de instancias y su total desarticulación, lo que llevaba a que los encuentros ciudadanos, a pesar
de su importancia, se convirtieran en un espacio más entre muchos otros.
333
Las experiencias en las que las distintas instancias están articuladas producen el efecto
opuesto: la eficacia de la participación en la gestión pública es mayor, así como la movilización ciudadana en torno a los espacios creados. En Toribío y en Tarso las distintas instancias han sido subsumidas por procesos de mayor amplitud y alcance: el Proyecto Nasa, en
el primer caso, y la Asamblea Constituyente Municipal, en el segundo. En ambos casos las
distintas instancias han adquirido un nuevo significado y una nueva función y, sobre todo,
la población les ha otorgado un sentido renovado, como instrumentos útiles y necesarios
para trabajar en forma colectiva en la solución de los propios problemas y en la construcción de progreso. Los resultados son visibles: en Toribío, por ejemplo, las administraciones
de los alcaldes indígenas comprometidos con el Proyecto Nasa han logrado importantes
avances, como ya se mencionó, en materia de educación y salud. En Tarso, a pesar de la
juventud del proceso, ya se comienzan a ver resultados, por ejemplo, el saneamiento de las
finanzas públicas y la mejor reasignación de recursos a los proyectos de desarrollo local.
Tres consecuencias se desprenden de la baja capacidad de incidencia de la participación ciudadana en la formulación de políticas públicas: en primer lugar, un debilitamiento de la esfera pública pues las relaciones entre la ciudadanía y las autoridades locales se plantean en el
terreno de las transacciones particulares y no en el de la discusión y definición colectiva de
las metas del desarrollo. En segundo lugar, el afianzamiento de un círculo vicioso según el cual
la ineficacia de la participación empobrece los resultados de la gestión y éstos, a su turno,
desestimulan la intervención ciudadana en los asuntos públicos, lo que a su vez reduce la
eficacia de la participación. Por último, un desencanto de la gente con esta última, el cual
termina deslegitimándola. No sobra citar de nuevo el testimonio de un líder de Medellín, quien
decía que “para qué tanta botadera de corriente si después nos ‘hacen pistola’”.
No obstante estas deficiencias, existen experiencias exitosas de intervención ciudadana en
la planeación y la gestión municipal, algunas de las cuales fueron examinadas en los capítulos anteriores. Ellas dejan en claro que, a pesar de las condiciones adversas, tanto jurídicas como políticas, en las cuales se desenvuelven, es posible democratizar la gestión pública y mejorar su eficiencia y su efectividad si convergen otros factores como la articulación
de esfuerzos entre agentes de distinta naturaleza, la existencia de recursos de diferente
índole y, sobre todo, la convicción de que la participación tiene sentido.
En cuanto al segundo ámbito de acción de la participación ciudadana, el control social de
la gestión pública, las experiencias adelantadas parecen ofrecer mejores resultados. Lo primero que hay que señalar es precisamente la heterogeneidad de vías a través de las cuales la
ciudadanía ha ejercido ese derecho: comités barriales, comités por proyectos, grupos de
seguimiento a la ejecución de planes de desarrollo, comités de desarrollo y control social de
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
334
LOS
RESULTADOS DE LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA
los servicios públicos o ligas de usuarios de la salud, entre otras. Esa riqueza ha permitido
una mayor participación de la gente y una mayor cobertura territorial324.
Las veedurías, a diferencia de los restantes espacios de participación ciudadana no tienen
que ver directamente con la definición de políticas públicas, sino con la ejecución de estas
últimas y los procesos de contratación que van ligados a ella. Como se trata de dineros
públicos que financian las obras, la gente se interesa por cuidar que no se malgasten y que
cumplan su cometido. Eso le da un carácter y un sentido muy concretos a la participación,
lo que incentiva a la gente a sumarse a ese tipo de esfuerzos. A través de las veedurías se
contribuye de manera directa a democratizar la gestión e, indirectamente, a cualificarla y
mejorar sus resultados.
Para los gobernantes, las veedurías significan estar a la vista del público y tener que responder con transparencia por sus actos, por el manejo de los recursos y por las acciones desplegadas por la administración municipal. Las experiencias de veeduría al Plan de Desarrollo
de Medellín y de seguimiento a la gestión municipal en Cali y en Bogotá son buena muestra de lo que se puede hacer en ese campo. En el primer caso, una veintena de instituciones
se unieron para monitorear el plan de desarrollo y brindar a la ciudadanía una información
básica sobre el Plan y sus realizaciones a través de informes publicados de forma periódica.
En el segundo caso, una ONG, Foro Nacional por Colombia, ha venido haciendo el seguimiento a la gestión del alcalde de la ciudad, cuyos resultados son publicados en una separata de un periódico local cada seis meses. En Bogotá, varias instituciones han venido desarrollando el programa Bogotá cómo vamos. En los tres casos, los impactos son visibles: no
sólo se ofrece a la ciudadanía una información que las propias alcaldías no producen, sino
que se contribuye a mejorar la gestión y a crear una expectativa entre los funcionarios
sobre los resultados de la evaluación periódica.
Estas experiencias contrastan, sin embargo, con algunos rasgos que caracterizan a otras, en
especial en el campo del seguimiento a microproyectos325. En efecto, aunque muchos veedores
tienen motivaciones altruistas y trabajan en función de los intereses colectivos, en ocasiones la conformación de grupos de veedurías se hace con la intención política de ‘echar el
n
324
Una vez más, como ocurre con el resto de instancias de participación ciudadana, no existen registros precisos
sobre el número de comités de veeduría y de iniciativas de control ciudadano de la gestión municipal existentes en el país. El estudio evaluativo de la participación ciudadana en 18 municipios del suroccidente del país
arrojó como resultado que las veedurías ciudadanas eran el único espacio de participación constituido en
todos los municipios estudiados.
325
Ver VELÁSQUEZ, Fabio, “La veeduría ciudadana en Colombia: en busca de nuevas relaciones entre el Estado
y la sociedad civil”, en BRESSER, Luis Carlos y CUNILL, Nuria (editores), Lo público no estatal en la reforma del
Estado, Buenos Aires, Paidós-CLAD, 1998, pp. 257-290.
335
agua sucia’ a funcionarios y autoridades que simpatizan con otros partidos y promover su
destitución o castigo. También operan afanes utilitarios, no sólo en términos de satisfacción de necesidades, sino de reconocimiento político y de relacionamiento con las autoridades locales. Cuentan, además, con poca información y con recursos técnicos escasos, que
les impiden realizar una labor sistemática y atenida a los hechos. No obstante, las veedurías
ciudadanas constituyen una modalidad de participación con un cierto poder de incidencia
en la gestión pública. Lo señala con precisión el siguiente testimonio de un funcionario de la
Alcaldía de Bogotá: “Creo que la gestión pública en Bogotá sí ha cambiado sustancialmente
y que las entidades distritales están mucho más abiertas, más atentas, más cuidadosas en
sus procedimientos, más transparentes en sus formas de proceder y más claras hacia sí
mismas porque hay una demanda externa y hay ojos que las están mirando”326.
Los colombianos han percibido distintos cambios como producto de la institucionalización de la participación ciudadana en la gestión local. Según los datos del Gráfico 7.1 la
gente piensa que hoy las autoridades locales tienen más en cuenta a la población en las
decisiones que hace una década, así sea de manera parcial. Esa percepción es más fuerte en
Bogotá y en los pequeños municipios que en las ciudades intermedias y en las capitales de
n
GRÁFICO 7.1
Apertura de las autoridades locales
a la participación
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
n
326
Entrevista a funcionario del Instituto Distrital de Cultura y Turismo.
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
336
LOS
RESULTADOS DE LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA
departamento, aumenta con el estrato y es mayor en los hombres que en las mujeres.
Igualmente, está asociada al hecho de pertenecer a un organismo de participación y/o de
haber participado en eventos públicos de carácter participativo (Cuadro 7.1). Este último
aspecto es relevante pues significa que la participación en instancias formales o en eventos
colectivos alimenta una idea más positiva que negativa acerca de la posibilidad de los ciudadanos de incidir en las decisiones públicas. Quienes no lo han hecho tienden a tener
opiniones más negativas que el resto de la población.
Ese acercamiento entre los ciudadanos y las autoridades locales ha tenido, en opinión de
los colombianos, varias consecuencias (Gráfico 7.2): en primer lugar, ha creado un mayor
interés en la gente por los asuntos públicos. Cerca de 45% de las personas encuestadas así
lo cree, mientras sólo 30% tiene una opinión contraria. Es interesante observar (Cuadro
7.2) que la opinión positiva es mayor entre los residentes de Bogotá (49.3%) y en los pequeños municipios (47.9%) que entre los habitantes de las ciudades capitales e intermedias. Se
trata de dos situaciones diferentes que arrojan un resultado similar: en Bogotá es probable
que esa opinión mayoritaria refleje un estado de ánimo de sus habitantes con respecto a las
últimas administraciones, que han cambiado el rostro de la ciudad y las formas de relación
del gobierno con la ciudadanía, especialmente el alcalde Mockus con su propuesta de cultura ciudadana. En cuanto a los pequeños municipios, la opinión positiva revela un mayor
n
CUADRO 7.1
Apertura de las autoridades locales
a la participación
PERFIL
% QUE RESPONDIERON
SI, MUCHO
Residentes en Bogotá
Estrato alto
Hombres
Pertenece a organismos de participación327
Ha asistido a eventos participativos328
Total muestra
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
n
327
328
24.2
32.4
24.1
29.9
23.0
19.1
Chi cuadrado = 26,774, significativo al 100% (3 grados de libertad).
Chi cuadrado = 32,033, significativo al 100% (3 grados de libertad).
337
n
GRÁFICO 7.2
Opinión sobre impactos de la participación ciudadana
en la gestión local (%)
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
impacto de la participación sobre el compromiso de la gente con los asuntos de su localidad, teniendo en cuenta que se trata de universos más pequeños, más cerrados, en donde
la acción colectiva es más fácil de estimular y concretar.
La opinión positiva está también relacionada con el estrato de la población: a medida que se
asciende en la escala de estratificación mayor es el porcentaje de informantes que están de
acuerdo con la idea de que la participación ciudadana ha permitido interesar a la gente en
los asuntos públicos. Esa opinión tiende a ser más notoria entre los hombres que entre las
mujeres y en la población entre 26 y 55 años que en las cohortes más jóvenes y de mayor
edad. También existe una relación entre esta opinión y el hecho de tener vínculos con el
mundo de la participación, sea porque se ha participado en forma directa en instancias o en
eventos participativos, sea porque se tiene algún contacto con agentes participativos329.
n
329
Las pruebas de chi cuadrado sobre independencia entre la variable “mayor interés en los asuntos públicos”,
de un lado, y las variables “pertenecer o haber pertenecido a algún organismo de participación”, “haber
asistido a un evento participativo” y tener algún contacto con un agente participativo” , de otro permiten
rechazar la hipótesis nula con altos niveles de confianza: en el primer caso, el chi cuadrado = 18,992, con
99.9% de significación; en el segundo, el chi cuadrado = 17,716, con una significación del 99,1%; en el
tercero, el chi cuadrado = 36,593, con significación del 100%. En los tres casos la prueba corresponde a
cuatro grados de libertad).
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
338
LOS
RESULTADOS DE LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA
Una segunda consecuencia sobre la cual existe una opinión mayoritaria es que la participación ciudadana ha permitido a la gente influir en las decisiones de las autoridades locales.
Cuatro de cada diez personas encuestadas piensan así, mientras una tercera parte piensa que
no. En parte, esta opinión contrasta parcialmente con los testimonios recogidos en las entrevistas y en los grupos focales, en especial los de líderes populares de los distintos lugares del
país, para quienes la participación no ha sido muy influyente en las decisiones locales.
Esta aparente inconsistencia puede aclararse de manera parcial al examinar el perfil de
quienes respondieron en forma afirmativa (Cuadro 7.2). En efecto, esta opinión es mayor
entre los residentes en Bogotá y, sobre todo, entre habitantes de pequeños municipios. Es,
además, mucho mayor en estratos altos que en estratos bajos y mayor en los grupos más
jóvenes de la población que en las cohortes mayores. Pero no existe relación entre esta
opinión y el hecho de pertenecer o haber pertenecido a algún organismo de participación
ciudadana o de haber tomado parte en eventos públicos participativos330. Solo existe relación entre la opinión y el hecho de tener algún contacto con un agente participativo331. En
otras palabras, quienes han participado de manera directa en instancias formales o informales de participación no necesariamente opinan que ésta ha sido un instrumento eficaz
para incidir en las decisiones locales. Esa opinión es más bien de la gente del común, sobre
todo de estratos altos o de pequeños municipios, que no tienen contacto directo con los
procesos de participación.
La tercera consecuencia de la apertura de las autoridades a la participación ciudadana es,
en opinión de los encuestados, que esta última ha contribuido a incrementar la eficacia de
la gestión pública en la solución de los problemas de la gente. Aquí las opiniones son más
divididas: quienes están de acuerdo representan solo 37.7% de la muestra, mientras que
quienes están en desacuerdo son el 33%. Una vez más, la opinión positiva es mayor en
Bogotá y en pequeños municipios, en los estratos altos de la población, en las cohortes
intermedias de edad y en los hombres. Existe también una relación entre esta opinión y
tener contacto directo o indirecto con el mundo de la participación332.
n
330
El test de hipótesis sobre la relación entre estas variables no permite rechazar la hipótesis nula de independencia de variables.
331
Chi cuadrado = 25,035, con una significación del 100% para cuatro grados de libertad.
332
Las pruebas de chi cuadrado permitieron rechazar la hipótesis nula de independencia de variables, así: relación
entre opinión y pertenencia a instancias de participación: chi cuadrado = 26,200, con significación del 100%;
relación entre opinión y participación en eventos: chi cuadrado = 10,850, con significación del 97,2%; relación
entre opinión y contacto con agente participativo: chi cuadrado = 42,384, con 100% de significación.
339
n
CUADRO 7.2
Perfil de la opinión sobre impactos de la participación ciudadana (%)
% de encuestados que respondieron
“Totalmente de acuerdo” o “de acuerdo”
VARIABLES DE PERFIL
La participación ciudadana ha creado mayor interés de la gente
en los asuntos públicos.
43.8
Municipio
Bogotá
Ciudad capital
Ciudad Intermedia
Pequeño municipio
49.3
40.5
39.9
47.9
Estrato
Bajo
Medio bajo
Medio medio
Alto
42.0
45.9
51.2
60.0
Edad
16-25
26-35
36-45
46-55
Más de 55
41.7
45.1
45.5
43.4
42.9
Sexo
Hombre
Mujer
44.2
43.4
Ha pertenecido o pertenece
a instancias de participación
Sí
No
59.2
42.5
Ha asistido a eventos participativos
Sí
No
52.0
41.4
Ha tenido contacto con agentes
partic ipativos
Sí
No
55.1
41.4
La participación ciudadana le ha permitido a la gente influir
en las decisiones de las autoridades locales.
39.3
Municipio
Bogotá
Ciudad capital
Ciudad intermedia
Pequeño municipio
41.7
37.1
33.2
45.5
Estrato
Bajo
Medio bajo
Medio medio
Alto
39.4
38.3
39.4
49.3
Edad
16-25
26-35
36-45
46-55
Más de 55
42.8
37.3
40.3
37.6
34.9
Sexo
Hombre
Mujer
40.3
38.4
Ha tenido contacto con agentes
participativos
Sí
No
48.4
36.5
Continúa
¿QUÉ
HA PASADO CON LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA EN
COLOMBIA?
340
LOS
n
RESULTADOS DE LA PARTICIPACIÓN CIUDADANA
CUADRO 7.2
Perfil de la opinión sobre impactos de la participación ciudadana (%)
(Continuación)
VARIABLES DE PERFIL
% de encuestados que respondieron
“Totalmente de acuerdo” o “de acuerdo”
La participación ciudadana ha ayudado a resolver
los problemas de la gente
37.7
Municipio
Bogotá
Ciudad capital
Ciudad intermedia
Pequeño municipio
41.9
36.3
31.4
41.0
Estrato
Bajo
Medio bajo
Medio medio
Alto
37.2
37.6
40.5
43.7
Edad
16-25
26-35
36-45
46-55
Más de 55
33.6
38.6
40.8
41.7
37.2
Sexo
Hombre
Mujer
40.8
35.0
Ha pertenecido o pertenece
a instancias de participación
Sí
No
52.3
36.4
Ha asistido a eventos participativos
Sí
No
43.7
36.0
Ha tenido contacto con agentes
participativos
Sí
No
49.7
34.1
n
Fuente: Encuesta de opinión sobre participación ciudadana, 2002.n
Por último, los colombianos creen que la participación le ha permitido a los líderes y a las
organizaciones sociales hablar más de tú a tú con las autoridades locales. Esta opinión se
desprende de las anteriores, pues hablar “de tú a tú” significa establecer una relación más
horizontal para discutir los problemas locales, incidir en las decisiones y ayudar a mejorar la
eficacia de la gestión pública. 44.6% de las personas interrogadas en la encuesta estuvo de
acuerdo o totalmente de acue