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Configuration de un derrotero con una carta nautica

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Configuration de un derrotero con una carta nautica
11 Configuración de un derrotero con una
carta náutica
Michel Huet, Mónaco
11.1 Introducción
a la navegación de forma segura a lo largo del área que
cubre. Identifica áreas navegables, costas y áreas no
aptas para la navegación. Dicha información incluye:
la profundidad del agua, la situación de las costas
adyacentes, las rocas y otros peligros, las boyas y los
faros. Los detalles sobre las áreas terrestres son menos
importantes en una carta náutica, salvo que sean útiles
como elementos de referencia para la navegación y para
ayudar al navegante a saber cuál es su situación, o lo que
es lo mismo, dónde está.
11.2 Escala
Las cartas náuticas cubren el mar abierto, las líneas de
costas, las aguas interiores navegables y los sistemas
En tierra firme, incluso los que tienen un buen sentido de
la orientación se pueden perder en un lugar con pocos
puntos de referencia o indicaciones de direcciones. En el
mar, simplemente no se pueden seguir ni indicaciones,
ni carreteras, ni vías férreas. Los navegantes, a menos
que se queden en las proximidades de la costa, pueden
encontrarse en medio de una masa de agua con muy
pocos puntos de referencia y sin poder saber además en
qué lugares las aguas no son peligrosas. Para poder ser
capaces de navegar en el mar, los navegantes necesitan
cartas náuticas, que muestran información tal como
la profundidad del agua y la posición de obstáculos
submarinos conocidos, pero invisibles. Ser capaz de
utilizar cartas náuticas es esencial para un navegante,
con el fin de ahorrar tiempo y evitar la vergüenza de
perderse y, ciertamente, además se pueden salvar vidas
evitando los peligros que se encuentren bajo la superficie
del mar.
Al igual que un mapa, una carta náutica es una
representación gráfica de una parte de la superficie de
la Tierra. A diferencia de un mapa, una carta náutica
es una representación muy especial y sesgada. En ella
se hace hincapié en áreas de agua y en determinadas
características que permiten a los navegantes calcular la
posición, tanto para evitar riesgos como para encontrar
una ruta segura hacia un determinado destino. Es el
mapa de carreteras de los navegantes. Mientras que un
mapa intenta representar lo mejor posible la superficie
terrestre, es decir, los caminos, los puntos de referencia,
etcétera, la carta náutica presenta solo una selección
de información específicamente diseñada para ayudar
Figura 11.1. Ejemplo de una carta náutica: aproximaciones a Kuching, Sarawak, Malasia. Fuente: Oficina Hidrográfica de
Reino Unido.
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de diferentes escalas. La regla de oro del navegante es
siempre utilizar la carta de mayor escala disponible.
Esto le permitirá observar el mayor nivel de detalle en
el área cubierta por la carta.
Figura 11.4. La proyección Mercator. Fuente: Universidad
de Harvard - Graduate School of Design.
Figura 11.2. Oficial en un barco de investigación
hidrográfica utilizando una carta de navegación. Fuente:
Oficina Hidrográfica de Chile.
de canales. Pueden cubrir un área grande, por ejemplo
las rutas marítimas del Atlántico Norte; o proporcionar
una representación detallada de un área más pequeña,
tal como pueda ser un puerto o un fondeadero. El área
cubierta por una carta náutica viene definida por su
escala, que es la relación entre una longitud dada en
la carta y la distancia real que representa en la Tierra.
Una escala de 1:10.000 quiere decir que la carta es
una diezmilésima parte del tamaño de la zona que
representa; objetos que se muestran a un centímetro
de distancia en la carta, están separados físicamente
10.000 centímetros (100 metros) en la Tierra (es
decir, en la realidad). Una carta náutica que cubra
un área relativamente grande sería una carta náutica
de pequeña escala, por ejemplo, a escala 1:500.000;
por otra parte, una que cubra un área relativamente
pequeña se llama carta náutica de gran escala, por
ejemplo, a escala 1:25.000 (véase la figura 11.3). La
elección de la escala de la carta estará determinada
por el tipo de navegación. Por ejemplo, la navegación
en puertos y vías acuáticas locales generalmente
requerirá una escala mayor que 1:50.000. La misma
zona geográfica puede estar cubierta por varias cartas
Figura 11.3. Ejemplo de una carta náutica a gran escala:
Puerto de Mónaco. Fuente: Oficina Hidrográfica Francesa
(SHOM).
11.3 Proyección
Al igual que un mapa, una carta náutica representa
parte de la Tierra esférica sobre una superficie plana,
tal como pueda ser una hoja de papel o una pantalla
de vídeo (una carta náutica digital). El proceso de
transferencia de información de la Tierra esférica
a una superficie plana se conoce como proyección
cartográfica. La proyección más utilizada para las cartas
náuticas es la llamada proyección Mercator, creada por
Gerhard «Mercator» Kremer (1512-1594), un erudito
flamenco que inventó esta proyección en 1569. A
grandes rasgos, se puede describir como el resultado de
proyectar la superficie de la Tierra sobre un cilindro que
la envuelve de modo que está en contacto con la línea
del Ecuador y, a continuación, se abre el cilindro para
así obtener la carta náutica (o mapa) de 2 dimensiones
(es decir, para que sea plana). Esto da lugar a
meridianos y paralelos que se cruzan en ángulos rectos
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para formar una cuadrícula rectangular en latitud y
longitud, con las líneas de latitud más separadas cuanto
más al Norte estemos (véanse la figura 11.4 y la sección
9.5.1). La proyección Mercator es muy popular entre
los navegantes porque una trayectoria recta en el mar,
conocida como línea de rumbo, se representaría como
una línea recta en la carta náutica y también porque así
las direcciones y las distancias pueden ser fácilmente
medidas directamente sobre la carta. La latitud se
gradúa a lo largo de los lados de la carta, mientras que
la longitud se muestra tanto en la parte superior como
en la parte inferior de la carta náutica. Las subdivisiones
vienen, por lo general, en grados, minutos y décimas
de minutos. Por otra parte, la proyección Mercator no
es adecuada para las cartas náuticas que cubren las
regiones polares.
11.4 Datum
La profundidad del agua o los sondeos de profundidad
son las distancias verticales que aparecen en las cartas
como números expresados ​​en metros enteros, o en
metros y decímetros si la profundidad es inferior a 31
m. Las profundidades se complementan con curvas
de profundidad o isóbatas, similares a las curvas de
nivel en los mapas terrestres. Estas son las líneas que
Figura 11.5. Datum y representación de naufragios en
diferentes profundidades Fuente: Cursos avanzados de
navegación
(www.sailingissues.com/navcourse0.html)
unen puntos de igual profundidad y que proporcionan
una «visión» más intuitiva del fondo marino. Las
curvas de profundidad se etiquetan con números
en metros. Todas las profundidades indicadas en las
cartas náuticas se miden a partir de un determinado
punto cero o datum que se ha seleccionado, conocido
como el datum de la carta. Es el límite calculado por
debajo del cual el nivel del agua rara vez baja; en
otras palabras, sería la marea más baja que en teoría
habría en el área cubierta por la carta. El datum de
la carta, aprobado por la Organización Hidrográfica
Internacional (OHI), se conoce como Marea
Astronómica más Baja (LAT –«Lowest Astronomical
Tide», en inglés–). A la hora de navegar o planear un
viaje el navegante tendrá que añadir a la profundidad
indicada en las cartas la altura de la marea actual
expresada a partir del datum de la carta, que se
puede predecir u obtener en tiempo real, con el fin de
conocer la profundidad real. Las aguas poco profundas
y los obstáculos submarinos peligrosos se resaltan en
la carta a través de áreas coloreadas. A las zonas poco
profundas, a menudo se les da un tinte azul.
Las posiciones de los lugares que se muestran en la
carta se pueden obtener a partir de las escalas de
Figura 11.6. El uso de los colores en las cartas náuticas del Almirantazgo Británico. Fuente: Oficina Hidrográfica de Reino
Unido.
longitud y latitud que se encuentran en sus bordes.
La longitud y la latitud de un lugar determinado
dependen del marco de referencia en que se midan,
conocido como el datum geodésico. El WGS 84 (Sistema
Geodésico Mundial –«World Geodetic System», en
inglés–) es actualmente el datum geodésico más
utilizado para las cartas náuticas.
Es el mismo datum que utilizan los sistemas de
navegación por satélite, como el GPS. Y esto significa, por
tanto, que se pueden trazar directamente posiciones GPS
en una carta náutica que utilice WGS 84 como datum de
referencia para la latitud y la longitud.
91
11.5 Símbolos
Los reglamentos internacionales requieren el uso
de cartas náuticas oficiales, publicadas por las
oficinas hidrográficas gubernamentales, de acuerdo
con las normas de la OHI. Estas normas definen los
símbolos, las abreviaturas y los términos acordados
internacionalmente para describir las características
de las cartas, permitiendo así que los navegantes de
cualquier país del mundo puedan usar las cartas sin que
se dé lugar a ningún tipo de confusión. Por ejemplo,
un accidente naval que sea visible, al menos durante la
marea baja, siempre se representará con el símbolo: .
11.6 Las Cartas náuticas en formato papel frente a
las digitales
Figura 11.7. Ejemplo de una ENC utilizada en ECDIS - Canal Lilla Vartan, cerca de Estocolmo, Suecia. Fuente: Transas.
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Hasta principios de la década de 1990, las cartas
náuticas se encontraban disponibles únicamente en
formato papel. Las cartas en papel tienen generalmente
un tamaño muy grande, de unos 70 cm por 1 m, con
el fin de que los navegantes puedan trabajar con ellas
de manera eficiente. Cada vez se emplean más y más
cartas digitales, que consisten en una base de datos
digital y un sistema de visualización a bordo de la
mayoría de los buques. Esas cartas digitales publicadas
por las oficinas hidrográficas gubernamentales se
denominan Cartas Electrónicas de Navegación (ENC
–«Electronic Navigational Charts», en inglés–). Las
ENC se utilizan normalmente combinadas con otras
fuentes de información como el GPS, el radar, el rumbo,
la velocidad del buque y el calado en los Sistemas de
Información y Visualización de la Carta Electrónica
(ECDIS). Una ENC no es simplemente una versión digital
de una carta en papel; de hecho, viene a ser toda una
nueva metodología de navegación con capacidades y
limitaciones muy diferentes a las de las cartas en papel.
Una ENC incluye una gran cantidad de información
geoespacial dentro de sus datos, que no podría estar
disponible en las cartas en papel. En una ENC, el
navegante puede hacer clic en diferentes objetos, como
en una luz o en una boya, y acceder así a información
adicional. Una ENC permite a los usuarios un mayor
control sobre la visualización de la carta como, por
ejemplo, la capacidad de activar o desactivar diferentes
capas de información. Las ENC utilizadas en los ECDIS
se transforman en parte de un importante sistema de
información, que permite a los navegantes conocer con
precisión y en el momento la posición de su nave, y les
advierte de forma automática de posibles situaciones
peligrosas, como la cercanía muy próxima de un
arrecife.
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