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La Negra Espalda de Todas Las Almas
La Negra Espalda de Todas Las
Almas
Un estudio comparativo de la autoficción y la poética en las obras
Negra espalda del tiempo y Todas las almas de Javier Marías
Karin Skagerberg
Institutionen för spanska, portugisiska och latinamerikastudier
Examensarbete 15 hp
Spanska
Examenskurs i spanska inom kandidatkursen (30 hp)
Vårterminen 2011
Handledare: Sergio Infante
English title: The Dark Back of All Souls: a comparative study of
autofiction and poetics in Javier Marías’ works The Dark Back Of Time
and All Souls
La Negra Espalda de Todas Las
Almas
Un estudio comparativo de la autoficción y la poética en las obras Negra
espalda del tiempo y Todas las almas de Javier Marías
Karin Skagerberg
Resumen
En el presente trabajo se pretende aclarar la relación entre dos novelas contemporáneas escritas por el
español Javier Marías. Se parte de la idea planteada por el autor mismo, que una de sus obras, Negra
espalda del tiempo (1998), se publicó con el propósito de aclarar la relación entre realidad y ficción en
uno de sus libros anteriores, Todas las almas (1989). Tomado frecuentemente por un roman à clef, Todas
las almas es una obra donde la relación entre autor y narrador es poco clara y se quiere saber si Negra
espalda del tiempo realmente sirve para aclarar la relación entre realidad y ficción y con eso la relación
entre autor y narrador en Todas las almas. Se defiende la hipótesis de que Negra espalda del tiempo
llevaría más rasgos autobiográficos y que la relación entre narrador y autor sería más clara para poder
servir como clave al otro libro. Tras un análisis comparativo de la poética y la autoficción en ambas obras,
se llega a la conclusión de que Negra espalda del tiempo sí aclara la relación entre realidad y ficción en
Todas las almas. Sin embrago, finalmente se concluye que la relación entre autor y narrador resulta más
complicada en Negra espalda del tiempo que en Todas las almas.
Palabras clave
Autoficción, roman à clef, poética, realidad, ficción, autor, narrador, estudio comparativo
2
Índice
1. Introducción........................................................................................ 4
1.1 Objetivo ...................................................................................................... 5
1.2 Pregunta de investigación e hipótesis .............................................................. 5
1.2.1 Pregunta de investigación ........................................................................ 5
1.2.2 Hipótesis ............................................................................................... 6
2. Material y método ................................................................................7
2.1 Método y disposición del trabajo ..................................................................... 7
2.2 Las novelas .................................................................................................. 7
2.2.1 Todas Las Almas (1989)........................................................................... 7
2.2.2 Negra Espalda del Tiempo (1998).............................................................. 8
3. Breve biografía de Javier Marías .......................................................... 9
4. Marco Teórico .................................................................................... 11
4.1 Estudios anteriores ......................................................................................11
4.2 La poética .................................................................................................. 11
4.3 La autoficción ............................................................................................. 12
5. Análisis .............................................................................................. 14
5.1 La poética .................................................................................................. 14
5.1.1 El aspecto semántico ............................................................................. 15
5.1.2 El aspecto verbal ................................................................................... 20
5.2 La autoficción ............................................................................................. 23
5.2.1 La relación entre autor y narrador............................................................ 23
5.2.2 La voz narrativa .................................................................................... 24
5.2.3 La relación entre realidad y ficción........................................................... 27
5.3 Comparación final....................................................................................... 29
6. Conclusiones ......................................................................................32
7. Referencias Bibliográficas ................................................................. 33
3
1. Introducción
Y sin embargo voy a alinearme aquí con los que han pretendido hacer eso
alguna vez o han simulado lograrlo, voy a relatar lo ocurrido o averiguado o
tan sólo sabido- lo ocurrido en mi experiencia, o en mi fabulación, o en mi
conocimiento, o es todo sólo conciencia que nunca cesa- a raíz de la escritura
y divulgación de una novela, de una obra de ficción.
(Marías 1998:18)
Así dice el narrador del libro Negra espalda del tiempo, acerca de una obra anterior, Todas
las almas, ambas escritas por el autor español Javier Marías.
En1989 se publicaron en España la novela Todas las almas, una historia de un profesor
español visitante en Oxford. La novela, que ya ha sido traducida a más de 30 idiomas, se
hizo famosa no solo por estar bien escrita con una historia intrigante, sino por la inevitable
identificación entre narrador y autor. El propio Javier Marías ha sido profesor en Oxford
durante dos cursos y la narración parece partir en gran parte de su experiencia personal con
anécdotas de su infancia madrileña, el viaje a Oxford y la investigación sobre el escritor John
Gasworth. A pesar de las constantes protestas del autor, se refiere a menudo a la novela como
una obra en clave.1
En lo que parece ser un intento de desmentir los rumores de la obra en clave y la
identificación de su propia persona con el narrador de Todas las Almas, Javier Marías
escribió en 1998 el libro Negra Espalda del Tiempo. Esa empieza con una especie de
explicación de los personajes en Todas las almas y sus supuestos equivalentes reales, sin
embargo el resto de la obra está llena de nuevas historias curiosas de malogrados escritores y
aventureros, así como historias de la infancia del narrador; un narrador que se llama Javier
Marías. Negra Espalda del Tiempo es una obra bastante complicada en todos los aspectos y
aunque esa novela se hace pasar por una explicación de la relación entre realidad y ficción de
Todas las Almas, el autor mismo la ha denominado ‘una novela falsa’.
1 El término francés es roman à clef, significa una novela que describa la vida real tras una
fachada de ficción. Ver sección 2.2.1
Por lo tanto, el tema de autoficción, esto es la narración de la propia experiencia desde una
estructura ficticia; es muy manifiesto en los dos libros. 2 Estas obras están estrechamente
unidas, la última pretende explicar las preguntas que fueron planteadas por la primera y
desarrolla historias iniciadas en la misma.
Queremos investigar si leer Negra espalda del tiempo en realidad aclara la relación entre
realidad y ficción en Todas las almas. Tras un análisis de la autoficción y la poética en ambas
obras exploramos la relación entre autor y narrador y con eso la relación entre realidad y
ficción.
1.1 Objetivo
El objetivo del presente trabajo es ver la relación entre las obras Todas las almas (1989) y
Negra espalda del tiempo (1998), escritas por Javier Marías. Partiendo de la idea señalado
del autor mismo, que Negra espalda del tiempo fue escrito por aclarar las relaciones entre
realidad y ficción en Todas las almas, queremos analizar precisamente este asunto para ver si
Negra espalda del tiempo realmente sirve para aclarar esa relación y tal vez más importante;
si sirve para aclarar la relación entre autor y narrador que en ambas obras resulta poco clara y
crea un incertidumbre para el lector.
1.2 Pregunta de investigación e hipótesis
1.2.1 Pregunta de investigación
Como arriba indicado, partimos de la idea de que Negra Espalda del Tiempo fue escrita para
aclarar la relación entre realidad y ficción en Todas las Almas, ya que muchos lectores
tomaban esta novela por una obra en clave y el narrador por el autor Javier Marías; cosa que
el propio autor con Negra espalda del tiempo quiere desmentir. Desde esta perspectiva
comparamos el nivel de autoficción y la poética en las dos obras.
Queremos saber cómo ha cambiado el nivel de autoficción y la poética en Negra Espalda del
Tiempo con relación a Todas Las Almas. ¿Sirvió Negra Espalda del Tiempo realmente para
aclarar Todas las Almas? o ¿fue simplemente un pretexto del autor para desarrollar sus
enrevesadas técnicas de narración, complicando el entendimiento de lo que es real y de lo
que es ficticio aún más para el lector?
2 Desarrollamos el concepto de autoficción en la sección 4.3.
5
1.2.2 Hipótesis
Partiendo de que Negra espalda del tiempo sirve como clave a Todas las almas parece
probable que los rasgos autoficticios serían menos manifestados en Negra espalda del
tiempo y que se los han sustituido por rasgos puramente autobiográficos. En la última obra
mencionada esperamos entonces encontrar rasgos del propio escritor Javier Marías, que la
relación entre autor y narrador será menos vaga y con eso que la relación entre realidad y
ficción será más clara. Por lo tanto nuestra hipótesis es que Negra espalda del tiempo sí
sirvió para aclarar Todas las almas, de todas las formas posibles.
6
2. Material y método
2.1 Método y disposición del trabajo
Hacemos un estudio de naturaleza comparativa entre los dos libros de Javier Marías para ver
qué relación tienen entre sí, con el propósito final de ver si el segundo, Negra espalda del
tiempo, ofrece una explicación satisfactoria a la primera, Todas las almas.
Empezamos haciendo unos resúmenes breves de las obras de investigación y seguimos con
una introducción al autor Javier Marías, partiendo de la idea que los datos del autor real
juegan un papel importante a la hora de analizar la relación entre autor y narrador. En el
marco teórico señalamos los estudios anteriores más importantes y seguimos con unas
presentaciones acerca de los conceptos de la poética y la autoficción.
Tras un análisis comparativo de la poética y la autoficción en ambas obras, estudiamos las
diferencias que existen entre ellas, enfocando en las relaciones narrador/autor y realidad/
ficción. Finalmente hacemos una comparación definitiva para destacar los cambios
fundamentales, desde los cuales sacamos conclusiones acerca de nuestra hipótesis y pregunta
de investigación.
2.2 Las novelas
2.2.1 Todas Las Almas (1989)
La novela narra la historia de un profesor visitante en Oxford durante dos años. Es la
rememoración de un narrador en primera persona y el protagonista (cuyo nombre es
desconocido, pero es recurrente denominado “el Español o “el caballero español” en la
novela) cuenta la historia de su estancia en la ciudad universitaria. Las descripciones de sus
colegas de la facultad, las costumbres académicas y el afán ardiente de encontrar
publicaciones obscuras que lleva el narrador a todas las librerías de viejo de Oxford son
asuntos tratados; junto con la historia de amor que se desarrolla entre el protagonista y Clare
Bayes, una mujer casada. En medio del libro, un retrato ensayo del poeta John Gasworth
interrumpe la narración fluida. Sin embargo, el mismo Gasworth aparece a finales de la obra,
fusionado con la historia contada, fusionado con las memorias contadas; fusionado con la
ficción. La identificación autor/narrador es inevitable y el libro es un ejemplo ilustrativo del
subgénero literario que consiste en la narración de la propia experiencia desde una estructura
ficticia, denominada por las críticas “autoficción”. Pero el libro no es solamente una
narración llena de referencias metaliterarias curiosas, sino una meditación sobre el tiempo y
la memoria; desde el principio el narrador advierte de que aunque cuenta su propia
7
experiencia no es el mismo personaje que la sufrió. El que “entonces era” no es el mismo
que ahora narra esa historia que pertenece a su pasado. Todas las almas ha sido
frecuentemente tomado por un “roman à clef”.
Roman à clef
El tecnicismo “novela en clave” se aplica a aquellas novelas en las que ciertos o todos
personajes representan, de una forma más o menos explícita, a personas reales. Ocurre,
entonces, que tras una fachada de ficción, el autor está contando una historia verdadera.
La definición dada por The Oxford Dictionary of Literary Terms es la siguiente:
“The French term for a kind of novel in which the well‐informed reader will
recognize identifiable persons from real life thinly disguised as fictional
characters.Very many novels based upon their authors' own lives are to some
degree romans à clef.”
Algunas de las obras más famosas consideradas novelas en clave son La Divina Comedia de
Dante, La Campana de Cristal de Sylvia Plath, Fiesta de Ernest Hemingway y En el Camino
de Jack Kerouac.
2.2.2 Negra Espalda del Tiempo (1998)
En esa novela, llamada por el autor “una novela falsa”, el narrador llamado Javier Marías
cuenta tres historias; cada una provenido de las memorias y escrituras de él mismo y de otras
personas. La narración en primera persona empieza con algo que parece ser una explicación
de la novela Todas Las Almas, en cuanto a las relaciones entre realidad y ficción y el hecho
de que el libro fue aceptado como un “roman à clef” por muchos lectores. La segunda
historia contada consiste de retratos de la novelista menor Wilfrid Ewart y el aventurero
Oloff de Wet, los dos conectados con John Gasworth (que ocupa un papel importante en
Todas las Almas). La novela presenta además la historia del reino de Redonda, donde
Gasworth fue el segundo rey, y como se ve, el propio Javier Marías es el monarca reinante. 3
La tercera historia, entrelazada con las otras, concierne a aspectos de la historia del narrador
y su familia; en particular la muerte de su madre y de su hermano mayor Julianín, quien
murió antes del nacimiento de Javier Marías. Al igual que Todas Las Almas, Negra Espalda
del Tiempo parece ser una meditación sobre tiempo e identidad.
3 La isla de Redonda es una isla verdadera, está situada en el Caribe y es una isla deshabitada,
con la excepción de algunas ovejas. El reino de Redonda por otro lado, es una nación ficticia. La
historia de ello es misterioso, casi mítico, creado alrededor de la isla. La idea del reino parece
provenir del escritor británico M.P Shiel, cuyo padre se proclamó Rey de Redonda en 1865 después
de comprar la isla. M.P Shiel fue heredero al trono y desde entonces el título pasa a escritor a
escritor. Se puede encontrar más información sobre el reino de Redonda en la página de web de
Javier Marías: www.javiermarias.es
8
3. Breve biografía de Javier
Marías
Javier Marías Franco nació el 20 de septiembre de 1951 en Madrid. Desde muy niño fue
rodeado por intelectuales que sus padres Dolores Franco Manera, profesora; y Julián Marías
Aguilera, filósofo y ensayista, recibían en su casa. Pasó gran parte de su niñez en los EE.UU,
donde su padre daba clases en diferentes universidades. En 1968 entró en la universidad y se
matriculó en la carrera de Filosofía y Letras de la Universidad Complutense de Madrid.
Finalizó en 1973 la especialidad de Filología Inglesa y se licenció en Filosofía y Letras.
Debutó como escritor antes de cumplir 20 años y sus primeras dos novelas Los dominios del
lobo (1971) y Travesía del horizonte (1972) se desarrollan en un ambiente estadounidense.
La orientación anglosajona sigue siendo el hilo conductor a lo largo de su producción
literaria. Comenzó en 1977 a colaborar en periódicos y revistas y en 1979 escribió los
primeros artículos para El País, diario en el que seguirá colaborando hasta el día de hoy. En
septiembre del mismo año se fue a Oxford, donde impartió clases de literatura española y
teoría de la traducción
Aparte de una decena de novelas y colecciones de cuentos, su autoría abarca gran cantidad
de traducciones del inglés. Se dio a conocer al gran público con su novela Todas las almas en
1989 y con la premiada obra Corazón tan blanco (1992) recibió éxito internacional. La
Biblioteca Pública de Nueva York incluyó Corazón tan blanco entre los 25 títulos más
importantes editados en Estados Unidos en 1996.
En 1997 la ficción invadió su vida real cuando Jon Wynne-Tyson (Juan II) abdicó en Javier
Marías, que se convertí en el cuarto rey de Redonda, con el nombre de Xavier. En mayo
1998 presentó su novela Negra espalda del tiempo, en la cual cuenta la historia del reino de
Redonda. El mismo año presentó su sello editorial Reino de Redonda, con la idea de publicar
no sólo las obras de los antiguos reyes de Redonda, de los cuales es albacea literario, sino
también a algunos de sus autores favoritos y obras traducidas por el mismo. Convocó en
2001 el Primer Premio Reino de Redonda para literatos y cineastas extranjeros, elegido por
los Duques del Reino de Redonda. El premio se ha distribuido desde entonces a, entre otros,
J.M Coetzee, Alice Munro, Ray Bradbury, Umberto Eco y Milan Kundera.
Javier Marías ha recibido gran cantidad de premios literarios, entre ellos el Premio Nacional
de Traducción por La vida y las opiniones del caballero Tristram Shandy en 1979, el Premio
Rómulo Gallegos por Mañana en la batalla piensa en mí en 1995, el Premio Comunidad de
9
Madrid a la creación artística por el conjunto de su obra en 1998 y el Premio Nacional de
Periodismo Miguel Delibes por el artículo El oficio de oír llover en 2003.
Desde 2006 es miembro de la Real Academia Española, en la que ocupa el sillón R, que
quedó vacante tras la muerte de Fernando Lázaro Carreter. Sus obras se han traducido a más
de 30 idiomas y se distribuyen en más de 40 países.
10
4. Marco Teórico
4.1 Estudios anteriores
Aunque no son numerosos los estudios hechos sobre la obra de Javier Marías, los que existen
muestran todos mucho de interés por sus técnicas narrativas, especialmente la relación que
presenta Marías entre autor y narrador. Por lo consiguiente las relaciones entre realidad y
ficción juegan también un papel importante en la mayoría de los estudios.
Elide Pittarello, catedrática de literatura española en la universidad Ca' Foscari de Venecia,
es una de las figuras prominentes en el estudio de la obra mariense. Ha dedicado gran parte
de su carrera a la obra de Javier Marías y es autora de los prólogos de varias de las obras del
autor. En este trabajo hacemos referencia a uno de sus artículos dedicada exclusivamente a
Negra espalda del tiempo.
El artículo susodicho de Pittarello constituye parte del libro El pensamiento literario de
Javier Marías de 2001. Redactado por Maarten Steenmeijer, es una compilación de artículos
de varios autores sobre la obra de Marías. En el presente trabajo nos referimos a tres de
estos, todos con un enfoque en nuestras obras de interés, y en los cuales los autores presentan
ideas relevantes para nuestro estudio.
No obstante, la obra a la que hacemos más referencia a lo largo de este estudio es El espectro
de la herencia: La narrativa de Javier Marías, escrito en 2004 por Isabel Cuñado. Gran
parte de su estudio trata de la narratología que presentan Todas las almas y Negra espalda
del tiempo y cómo las obras se entretejen entre sí en este aspecto.
4.2 La poética
No es uniforme la extensión concedida al término “poética”, durante la época del
estructuralismo, se tendió a hacer de ella un equivalente de la teoría de la literatura, sin
embargo los teóricos de poética hoy en día parecen estar de acuerdo en que la poética no es
más ni menos teórica con respecto a las otras corrientes cognitivas que han analizado la
literatura. El término se hizo conocido ya con Aristóteles y su obra La Poética, donde se
dedicó al estudio de las artes miméticas y al estudio del arte literario como creación verbal.
La poética general busca definir la especificidad del hecho literario. La cuestión fue
planteada por los formalistas rusos al asignar como tarea a la poética no el estudio de las
obras literarias, sino el análisis de la literariedad, es decir de lo que hace que una obra sea
literaria.
11
No obstante, por poética entendemos aquí, de acuerdo con el empleo del término por el
teórico literario búlgaro Tzvetan Todorov; una reflexión científica sobre la literatura. La
poética de Todorov retorna, por un lado, la noción de poética de Roman Jakobson en tanto
“ciencia literaria cuyo objeto no es la literatura sino la literariedad”, es decir, eso que hace de
una obra dada una obra literaria; y por otro, el planteamiento de Lévi-Strauss de construir
métodos de análisis que permitan establecer una estructura subyacente a lo analizado, en este
caso la obra literaria. Todorov señala que la literatura está constituida por un código poético:
“It is not the literary work itself that is the object of poetics: what poetics questions are the
properties of that particular discourse that is literary discourse” (Introduction to Poetics
1980:6).
Según Todorov, poética e interpretación resultan complementarias, se alimentan
mutuamente. Señala que las dos piedras angulares de la poética son la interpretación y la
ciencia: “These two options are not incompatible, we can even say that they achieve a
necessary complementarity. Poetics breaks down the symmetry thus established between
interpretation and science in the field of literary studies”. (Todorov 1980:3)
Ese tipo de poética, que podemos llamar la poética estética, se interesa por la concepción
estética que tiene el autor; se ve la poética como una declaración del autor. Tras un análisis
de la poética de la obra, se podrá entonces ver como el autor percibe la literatura y la obra.
En el presente trabajo vamos a partir de las ideas de Todorov en cómo hacer un análisis
poético de un texto literario, método tomado de su obra Introduction to Poetics (publicada
por primera vez en 1968). Sin embargo, las teorías de Todorov se remotan a los años sesenta
y aunque todavía aplican, presentan un campo demasiado amplio para explorar por entero en
el presente trabajo. Por lo tanto tomaremos en consideración sólo los aspectos de la poética
más relevantes para nuestro estudio que son los que Todorov llama el aspecto semántico y el
aspecto verbal, desarrollemos la noción de estos en la parte del análisis.
4.3 La autoficción
En los años setenta el académico y escritor francés Serge Doubrovsky acuñó el término
autoficción. A pesar de que la idea de ese neologismo es ambigua, la impresión general es
que la autoficción consiste en la narración de la propia experiencia desde una estructura
ficticia; la relación entre autor y narrador es poco clara.
En su artículo Autofiction: A Brief History of a Neologism, el autor E.H Jones discute el
término y cita a Doubrovsky acerca de su primer obra significante de autoficción, Fils
(1977): “a work in which author, protagonist and narrator all bore the same name, but which
did not make the simple truth claims of conventional autobiography.” (Jones 2002:176)
12
Jones señala que aunque Doubrovsky fue quien acuñó el término, el teórico que se hace oír
más en los últimos tiempos es el francés Vincent Colonna: “Indeed, Colonna´s argument, that
‘autofiction’ should be used to refer to incidences of ‘the fictionalisation of the self’ rather
tan the Doubrovskian ‘fictional scene setting’, would attribute a much more extensive past to
the notion.” (Jones 2002:179)
Aunque la definición del término autoficción todavía queda bastante vaga, y el desarrollo del
concepto aún está en curso, partimos aquí de la opinión general manifestada arriba.
Para ilustrar la importancia de investigar el nivel de autoficción en las dos novelas de Javier
Marías a la hora de realizar un estudio comparativo de ellas, hacemos referencia al libro
Lingüística de los textos narrativos de Adam y Lorda (1999). En el capítulo sobre la
enunciación narrativa en dicha obra dice lo siguiente:
[…] Preguntémonos, ¿quién cuenta y cómo lo hace en un relato? […] Frente
a la confusión de los lectores […] esa misma confusión se produce también
en nuestros días, y no sólo entre profanos, si consideramos como acto de
lenguaje verdadero (a pesar de tratarse de una novela) el reproche que el
narrador-autor de Negra espalda del tiempo dirige a sus estudiantes, que se
habían interesado por “su hijo” (esto es, el hijo del narrador de Todas las
almas):
“Por fin dije la verdad a la vez que reanudaba el paso: -Pero ese no soy yo, es
el narrador de la novela, yo no estoy casado ni tengo ningún hijo, al menos
que yo sepa. Y creo saberlo. – Pero estuviste en Oxford – objetó una de ellas.
Una sola coincidencia segura (la solapa del libro influía en el libro) bastaba
para atribuirme el resto, pensé, y aquello me pareció una reacción lectora
demasiado elemental para tratarse de licenciados, la mayoría filólogos de
diversas lenguas.”
(Marías 1998:38)
En el presente trabajo nos apoyamos en el libro Autoficción en España, escrito por Alicia
Molero de la Iglesia en el año 2000 cuando investigamos la autoficción en el análisis.
13
5. Análisis
En el presente análisis hacemos un estudio comparativo entre las dos obras. Tras analizar la
poética y la autoficción en ambas, comparamos los cambios fundamentales para aclarar la
relación entre ellas y ver qué importancia tiene Negra espalda del tiempo al entender y leer
Todas las almas.
Empezamos con un análisis de la poética, para lo cual nos apoyamos en las teorías de
Tzvetan Todorov y seguimos con un análisis de la autoficción, donde nos hemos servido en
parte de las teorías que presenta Alicia Molero de la Iglesia en su obra La autoficción en
España. Se puede considerar la autoficción parte de la poética, sin embargo hemos decidido
dedicarle una sección entera, por la noción de que la narración en todas las obras de Marías
tiene la más importancia y en este caso puede revelar más sobre las obras que las otras partes
de la poética. Finalmente hacemos una comparación definitiva entre los libros, sumando
tanto los rasgos poéticos como los de la autoficción.
5.1 La poética
Para analizar la poética en las novelas nos apoyamos en el esquema propuesto por Tzvetan
Todorov en cómo hacer un análisis del texto literario. En su obra Introduction To Poetics
(1980) destaca tres secciones de los problemas del análisis literario: el aspecto semántico, el
aspecto sintáctico y el aspecto verbal. Esta formula corresponde a los pasos de la antigua
retórica con su inventio, dispositio y elocutio, pero también a la lingüística contemporánea:
la semántica, la sintaxis y la fonología.
Por el propósito y tamaño del presente trabajo hemos decidido investigar solamente los
aspectos del análisis de la poética más relevantes para nuestro estudio. Las estructuras
sintácticas en nivel de la frase es un componente importante de la poética, sin embargo, para
nuestro análisis sería un campo demasiado grande para explorar, así que lo dejamos por
ahora; recordando siempre la importancia que tendrá para estudios futuros y en cuanto a
otros estudios literarios. Por lo tanto, de esta manera nos permitimos desarrollar más el
aspecto semántico y verbal y su relación con la autoficción más.
14
5.1.1 El aspecto semántico
Los Temas
Los temas en la obra mariense se entretejen siempre, es difícil decir dónde termina uno y
empieza otro. Sin embargo, abajo hemos intentado separar y destacar los temas más
importantes en Todas las almas y Negra espalda del tiempo.
i. El acto de escribir ~ La escritura y el papel del autor son temas esenciales en Negra
espalda del tiempo, donde la escritura en sí es la protagonista absoluta que cruza el presente
y el pasado; los vivos y los muertos. El narrador parece sentirse elegido para rastrear la vida
y obra de varios escritores, y más importante: la vida y obra de él mismo. Un compromiso
similar se ve en Todas las almas: el protagonista se siente obligado a hablar de los profesores
muertos que habían sido sus colegas durante los años que pasó en la Universidad de Oxford:
“Dos de los tres han muerto desde que me fui de Oxford […]. Puede, por tanto, que –
siempre supersticiosamente – esté obligado a hablar de ellos. No murieron hasta que yo dejé
de tratarlos” (Marías 1989:17) En ambas obras la escritura es un ejercicio memorístico.
ii. La memoria ~ El tema de la memoria siempre va de la mano con la escritura en el aspecto
de que los protagonistas de Marías parten de la idea de que escribir sobre el pasado es la
única manera de evitar que se disfumen y desaparezcan los recuerdos. En su libro El espectro
de la herencia de 2004, Isabel Cuñado dice que para el protagonista de Todas las almas,”la
escritura de las memorias refleja la prioridad del lenguaje para reconocer y dar sentido a la
experiencia” y señala que lo mismo pasa en Negra espalda del tiempo donde la pérdida del
tiempo y el olvido es un temor constante para en narrador.
iii. La muerte ~ Recomponer y relatar el pasado a través de documentos antiguos es cosa que
ocurre en las dos novelas. Se da vida a los muertos, creando una dimensión fantasmal
alrededor de ellos. Los ecos del pasado son constantemente presente en Todas las almas: el
pasado histórico en el retrato de Gasworth y el pasado reciente en el relato de Oxford, donde
la ciudad de Oxford representa el pasado y lo muerto, y Madrid el presente; lo vivo. En
Negra espalda del tiempo, el narrador añade más documentos de escritores muertos a la
historia, y además da voz a los muertos (fantasmas) cercanos del propio escritor, a través de
documentos personales de su madre y hermano fallecidos.
Recuerdo que había algunos juguetes con aire arcaico que habían pertenecido
a ese niño ausente y que por eso no nos dejaban usar ni casi tocar a nosotros
[…]. Aquellos pocos juguetes, aunque anticuados y algo aburridos, gozaban
de prestigio entre nosotros, y habían sido guardados por lo que dije antes,
supongo, porque está establecido que nuestros vestigios y emanaciones y
efectos no desaparezcan a la vez que nosotros.
(Marías 1998:218)
15
iv. Lo extraño ~ Los objetos y documentos relacionados con una serie de escritores británicos
de la primera mitad del siglo XX4 da vida a lo poco conocido y casi mítico del mundo
extranjero y lejano. Los destinos de estos escritores se mezclan con la realidad de los
personajes de Todas las almas y sus historias se traban entre sí de una manera misteriosa en
Negra espalda del tiempo, convirtiendo el narrador en un detective del pasado y de lo
extraño. Los narradores de ambas obras parecen estar movidos por la necesidad de entender
lo extraño y lo incomprensible. Vale mencionar también el reino de Redonda, que ocupa gran
parte de Negra espalda del tiempo. Redonda es una isla sin habitantes, un reino extraño sin
súbditos, sin embargo con un rey: el Javier Marías real. 5
v. La herencia española ~ En Todas las almas el protagonista se ve inmerso en una ciudad
perturbadora, Oxford. Él es un extranjero que observa la cultura inglesa con una mirada
española.
Fue aquella noche que me di cuenta de que min estancia en la ciudad de
Oxford sería seguramente, cuando terminara, la historia de una perturbación;
y de que cuanto allí se iniciara o aconteciera estaría tocado o teñido por esa
perturbación global y condenado, por tanto, a no ser nada en el conjunto de
mi vida, que no está perturbada: a disiparse y quedar olvidado como lo que
las novelas cuentan o como casi todos los sueños.
(Marías 1989:67)
Su existencia está también deliberadamente reducido a una nacionalidad al nunca revelar su
propio nombre, sino ser llamado”el caballero español” a lo largo de la novela.
En cuanto a la herencia histórica española, Cuñado dice en su libro arriba mencionado:
Marías, hasta cuando parecía no estar hablando de la realidad española, lo
estaba haciendo. […] la obra de Marías no presenta un conflicto de manera
realista. […]trae la fantasma a la historia, este espectro a la vez extraño y
familiar habla indirectamente de una transgresión que radica en el pasado
social y político español.
(Cuñado 2004:15)
Cuñado señala que el narrador de Negra espalda del tiempo está refiriéndose a los cuarenta
años del franquismo cuando sostiene que ” […] no es sólo que todo pueda volver a pasar, es
que no sabe si en realidad nada ha pasado ni se ha perdido” (Marías 1998:278)
4 Arthur Machen y John Gasworth en Todas las almas y Oloff de Wet, Wilfrid Ewart, Matthew P.
Shiel y de nuevo Gasworth en Negra espalda del tiempo.
5 Ver sección iii en el apartado ¿Cómo significa el texto? En la página 18
16
vi. La literatura y metaliteratura ~ Las referencias literarias entretejidas en los textos de las
dos obras son en ambas de la cultura elevada. Sin embargo, los retratos amplios que ocupan
gran parte de Todas las almas, y aún más en Negra espalda del tiempo, son de autores no
canónicos. La fascinación por John Gasworth empieza en Todas las almas y en Negra
espalda del tiempo se lo retoma y lo extiende a otros escritores coetáneos. En cuanto a la
metaliteratura, es relevante señalar que se podría considerar Negra espalda del tiempo un
libro sobre libros: su existencia está dependiente de la literatura obscura que fascina el
narrador, para no hablar de su dependencia de Todas las almas, que autoriza su entera
existencia. El narrador de Negra espalda del tiempo dice:
No creo que esto sea una historia, aunque puede que me equivoque, al no
conocer su fin. El principio de este relato, eso lo sé, está fuera de él, en la
novela que escribí hace tiempo, o aun antes de eso y entonces es más difuso,
en los años que pasé en la ciudad de Oxford enseñando como un impostor
entretenidas materias más bien inútiles en su Universidad y asistiendo al
transcurso de aquel tiempo convenido.
(Marías 1998:19)
vii. Imaginación ~ Dice el narrador de Negra espalda del tiempo:”Para relatar lo ocurrido
hay que haberlo imaginado antes” (Marías 1998:196). El tema de la imaginación tiene que
ver con la relación entre realidad y ficción, cosa que, como vamos a ver en el análisis de la
autoficción; es uno de los elementos clave en las narraciones de Todas las almas y Negra
espalda del tiempo. Resulta, en ambos casos, casi imposible saber qué es real y qué no lo es.
¿Cómo significa el texto?
Todorov formula dos preguntas de importancia en cuanto al aspecto semántico del análisis de
la poética: una formal que pregunta cómo significa el texto y otra sustancial que pregunta
qué significa el texto. Empezamos por la primera que investiga cómo el significado está
representado en el texto. Se busca el significado y lo que Todorov llama “significado
secundario”. 6 La significación primera se encuentra en el vocabulario, en el paradigma de las
palabras; y la segunda significación se ve en la simbolización, que se encuentra en el
discurso. La interacción entre el primer significado y el segundo puede ser representada por
figuras retóricas y tropos literarios. Lo que nos interesa aquí es el significado secundario, que
se hace visible en nuestras obras principalmente tras metáforas.
i. El cubo de basura ~ En Todas las almas el narrador dedica un par de páginas al cubo de la
basura, identifica los desperdicios acumulados en el cubo con los restos del día. Es la imagen
de una captación parcial de la vida a través de lo que queda. Para el protagonista la basura no
6 “second meanings” es la expresión inglesa figurada en la obra Introduction To Poetics.
17
sólo muestra la actividad durante un día, sino que constituye el relato mismo de su
existencia. Esta fascinación por la basura empieza con el alejamiento de su amante Clare,
dice el narrador:
Yo empecé a fijarme diariamente en el cubo de la basura […], cuando, por
diversas causas de las que hablaré en otro momento, veía a Clare Bayes
menos de lo que deseaba […] tenía más distracciones, y una que en esa
ciudad nunca falta es la búsqueda de libros agotados.
(Marías 1989:84)
ii. Libros ~ Como arriba dicho, el afán del protagonista de encontrar libros antiguos también
proviene del vacío que siente sin Clare. Además, los libros tiene para el protagonista más
importancia que su valor utilitario: el libro es un objeto con historia y destino propio que le
fascina.
Cuñado dice: “En el tercer capítulo de Negra espalda del tiempo se estudia cómo los libros
raros o antiguos y la fotografía se convierten en objetos fetiche mediante los cuales se intenta
sustituir lo extinguido o lo ausente en Todas las almas y Negra espalda del tiempo” (2004:5).
Lo extinguido o ausente será, además de su amante Clare, las fantasmas: los muertos y el
pasado que el narrador nunca dejará caer en el olvido.
La fascinación por libros culmina en Negra espalda del tiempo, casi la mitad de la obra está
dedicada a libros antiguos y a sus autores. Si además tomamos en consideración el hecho de
que Negra espalda del tiempo principalmente se hace pasar por una explicación de Todas las
almas, se podría decir que es fundamentalmente una novela sobre libros en dos niveles.
iii. La isla de Redonda ~ En Negra espalda del tiempo encontramos una imagen metafórica
que representa la doble dimensión espacio-temporal: la isla de Redonda. A finales del libro el
narrador cuenta la historia de Redonda, una historia de un reino que no es real, pero del cual
el mismo es monarca reinante:
No sólo queda relatar el ‘acceso’, con ser la historia intrincada y tal vez
pintoresca, y también cómica desde luego. Ni sólo las disparatadas
características y vicisitudes de ese reino, que por imaginario que sobre todo
sea no se libra de lo que todos han conocido a lo largo de la historia […]
también ha habido algún hecho de sangre, creo. Y una modesta leyenda que
me han dicho ahora que encarne.
(Marías 1998:313)
Cuñado (2004:45) señala que la isla de Redonda representa un espacio de la literatura y es el
lugar donde el pasado real y el pasado y el futuro hipotéticos se confunden con la ficción. El
narrador lo afirma en la cita arriba indicada: -“por imaginario que sobre todo sea”.
18
¿Qué significa el texto?
La segunda pregunta del aspecto semántico, qué significa el texto, quiere saber hasta que
extensión el texto literario describe el mundo. Todorov señala que aquí hay que tener en
cuenta las normas del género. A continuación presentamos la problemática en cuanto a la
relación entre lo real y lo ficticio en las obras y discutimos la cuestión del género.
Todas las almas es una obra con una estructura narrativa relativamente directa: el narrador
protagonista cuenta su historia de una manera bastante franca. Sin embargo, la aparición en
la novela de un escritor histórico produce un efecto que borra el límite convencional entre lo
real y lo ficticio. Además, cuando el destino de John Gasworth se mete en la historia de los
personajes, el límite se hace aún más borroso. Según Cuñado (2004:45), lo interesante de la
inclusión de John Gasworth en la novela es que pueda pasar por personaje ficticio para un
lector no informado de su existencia real.
La incorporación de Gasworth produce también un problema en cuanto al género. Queda
bastante claro que Todas las almas es una novela pero los rasgos fantasmales y la inclusión
de personajes históricos dificulta la determinación del género. Javier Marías dice sobre la
obra: “Todas las almas parece un relato autobiográfico; o parece, mejor dicho, un falso relato
autobiográfico, lo cual le permitiría ser un relato autobiográfico verdadero sin parecerlo. En
la duda, lo mejor es considerarla una novela.”(Marías 1989)
El caso de Negra espalda del tiempo resulta más complicado en todos los aspectos. La
relación entre realidad y ficción es poco clara, sobre todo por la confusión extrema que crea
el autor al nombrar su protagonista Javier Marías y darle rasgos que pertenecen al autor
Javier Marías. Los elementos extraliterarios (el gran número de materiales documentales:
fotografías, mapas, cartas, artículos periodísticos, portadas de libros, retratos familiares y
finalmente la historia de la isla de Redonda) contribuyen a la confusión. Estos documentos,
en vez de probar la diferencia entre lo real y lo ficticio, la cuestionan.
En El espectro de la herencia, Isabel Cuñado dice lo siguiente sobre Negra espalda del
tiempo:
Negra espalda del tiempo es la investigación sobre la escritura como
mediación entre las esferas de realidad y ficción más lograda de Javier
Marías. La isla de Redonda alegoriza un espacio híbrido que pone en
cuestión la distinción tradicional entre realidad y ficción. Esta intersección se
establece desde el principio del relato mediante la confusión entra las figuras
del autor y narrador.
(Cuñado 2004:57)
19
La relación entre realidad y ficción tiene mucha importancia para nuestro estudio, es una de
las claves fundamentales para ver cómo se distingue la actitud del narrador entre las dos
obras, por consiguiente investigamos esa relación más profundamente en la parte de la
autoficción.
Javier Marías ha dicho sobre Negra espalda del tiempo que es ‘una novela falsa’, sin
embargo la ha escrito con un pretexto de explicar Todas las almas. Intentar colocar ese libro
en un género resulta vano para el propósito de este trabajo. Sin embargo, cabe mencionar que
hay opiniones diversas sobre la cuestión del género. Elide Pittarello (2004:125) sostiene en
su artículo Negra espalda del tiempo: instrucciones del uso: “Negra espalda del tiempo no
entra en ninguno de los géneros literarios consabidos y a la vez participa de todos”.
Cuñado por otro lado, dice:
[…] sí pertenece al género de lo extraño, entendiendo que éste trata de
aquellos acontecimientos que pueden explicarse perfectamente por las leyes
de la razón, pero que son, de una manera u otra, increíbles, extraordinarios,
chocantes, singulares, inquietantes.7
(Cuñado 2004)
5.1.2 El aspecto verbal
El aspecto verbal analiza los registros del discurso. En el discurso se diferencia entre la
naturaleza concreta que es caracterizada por oraciones y descripciones de detalles materiales,
acciones ’realísticas’ dentro de la referencia espacio-temporal; y la naturaleza abstracta que
se caracteriza por las reflexiones generales y abstractas que enuncian una ‘realidad’ fuera de
la referencia espacio-temporal. Empezamos por investigar la naturaleza concreta y abstracta
en las dos obras y veremos después el modo y el tiempo, que según Todorov nos permite ir
desde discurso a ficción. A continuación cuestionamos la expresión “Negra espalda del
tiempo”.
La perspectiva y la voz narrativa también son cualidades que en sumo grado pertenecen a
esta categoría, sin embargo veremos que tienen éstas más que ver con la autoficción, de la
cual sigue un análisis después.
La naturaleza concreta y abstracta
En Todas las almas la naturaleza concreta está muy bien representada en la historia básica,
sin embargo, el discurso también está lleno de monólogos interiores y pensamientos
existenciales. Negra espalda del tiempo parece estar construido al revés; el discurso es
fragmentario y a menudo las reflexiones son meditaciones abstractas sobre el tiempo y la
7 La definición viene de Tzvetan Todorov (1970:59)
20
memoria. Sin embargo, a la vez las descripciones de los objetos antiguos y de los personajes
históricos están muy claras y concretas.
Los constantes monólogos interiores en las dos obras tienen desde luego un valor emotivo y
subjetivo. La actitud pensativa en los monólogos interiores está sustituida por un lenguaje
casi solemne en las oraciones de los escritores muertos, sin embargo estas oraciones no son
completamente objetivas, siempre existe un tono personal al fondo. El narrador comunica en
estas ocasiones, en ambos libros, un ambiente fantasmal al que a veces parece pertenecer al
narrador.
En ambas obras se ve una ruptura en la dimensión espacio-temporal con estas historias
extradiegéticas8 y al verse incorporado en estas historias el narrador induce al lector a
confundir lo verídico con lo ficticio. El ejemplo principal sería el reino de Redonda y sus
regentes: el narrador de Negra espalda del tiempo se anuncia regente de esta isla, una isla
gobernada por escritores que al final no resulta ser más que un espacio simbólico de la
literatura.
Modo y Tiempo
En cuanto al modo se habla del estilo directo, donde no existe ninguna modificación del
discurso; el estilo indirecto, que conserva el ‘contenido’ del discurso pero lo integra
gramaticalmente en la narrativa del hablante; y el estilo indirecto libre, en el cual se insertan
en la voz del narrador enunciados propios de un personaje.
El narrador en primera persona, cuyo yo parece próximo a los datos biográficos del propio
autor de los textos, nos cuenta sus historias en un estilo indirecto libre en ambas obras.
En Todas las almas nos resume sus pensamientos sobre su existencia en Oxford y sobre las
personas allí, el libro abarca también gran cantidad de diálogos mientras la narración de
Negra espalda del tiempo no tiene casi ningún dialogo pero la narración parece más franca
en relación con el lector. Como hemos señalado arriba, la narración de ambas obras está
marcada además por gran cantidad de monólogos interiores.
Lo que entendemos aquí por tiempo en la narración es el universo representado y el discurso
que lo representa. Lo que nos interesa es el tiempo interno de las obras, la diferencia entre el
orden los acontecimientos (la fábula) y el orden de las palabras (sujeto).
En cuanto a las anacronías de las obras, estas se basan en retrospecciones, la constante
repetición del pasado crea una ruptura del orden cronológico de la narración. Esta repetición
8 El diégesis es el mundo ficticio en que las situaciones y eventos narrados ocurren; lo
extradiegético significa por lo tanto lo que está fuera del mundo ficticio.
21
consiste de memorias y crea una ilusión de que el pasado continúa en el presente a través de
las fotografías y los libros antiguos.
Al final de Todas las almas, la amante del protagonista, Clare Bayes, revela las
circunstancias en torno a la muerte de su madre y la relación de ésta con un misterioso
amante cuyo perfil recuerda a John Gasworth. Cuñado (2004:45) señala que se trata aquí de
una metalepsis, quiere decir, un cruce de niveles diegéticos para que figuras internas y
externas a la ficción existan en el mismo plano, y dice que así se cruza la frontera que
mantenía al escritor en el mundo de lo real. De esta manera se rompe otra vez el orden
temporal, mezclando la realidad con la ficción.
En Negra espalda del tiempo el relato parece ir creando su propio ritmo, se cruzan y
confunden pasado y presente, siempre escapando al orden del tiempo histórico. Alrededor de
la imagen de la isla de Redonda no parece existir el tiempo en absoluto, lo que existe es un
tiempo fantasmal.
Seguimos citando a Isabel Cuñado que ha dicho lo siguiente sobre Negra espalda del tiempo:
Es el tiempo (o ausencia de tiempo) en el que se (des)ordenan los hechos y en
el que se va descubriendo una voz narrativa cada vez más fantasmal al
atravesar cada vez más fronteras: realidad/ficción, pasado/presente, ausencia/
presencia, autor/narrador.
(Cuñado 2004:58)
”La negra espalda del tiempo”
En cuanto al tratamiento del tiempo en Negra espalda del tiempo, vale mencionar la
expresión, la imagen shakesperiana que da título a la novela. La expresión no aparece hasta
el final del libro y el narrador la explica de la siguiente manera:
”[…]por dar algún nombre al tiempo que no ha existido, al que nos aguarda y
también al que no nos espera y no acontece por tanto, o sólo en una esfera
que no es temporal propiamente y en la que quién sabe si no se hallará la
escritura, o quizá solamente la ficción. Por ese revés del tiempo acaso transite
todo, lo que está en el conocido tiempo y lo que él no conoce ni es por él
registrado ni tomado en cuenta. Por esa negra espalda pueden también
desfilar los hechos cuyo relato y memoria acaban por convertir en ficticios”.
(Marías 1998, 363)
En su libro Literatura y fantasma del año 1993, Javier Marías afirma que la expresión”negra
espalda del tiempo” es tomada de La Tempestad de Shakespeare.9 En el libro con el mismo
9 Datos exactos: The Tempest, Acto 1, Escena II. Está en boca de Próspero, y reza: “What seest
thou else in the dark backward and abysm of time?”
22
nombre la frase se repite en diferentes contextos, pero siempre representando la meditación
sobre el tiempo a la que se dedica a menudo el protagonista, práctica a la que se dedica
también el protagonista de Todas las almas, sin embargo de una manera menos vaga. Al
intentar averiguar que significa ”la negra espalda del tiempo”, se da cuenta de que
probablemente solamente el propio Marías sabe lo que quiere decir. Sin embargo, lo que
queda claro es que la expresión en realidad no aclara la cuestión del tiempo, ni la de la
relación entre realidad y ficción, más bien la complica.
5.2 La autoficción
El componente narrativo predomina sobre otros elementos en las dos obras y la autoficción
es la parte de la poética de Javier Marías que es más único y que nos permite ver la relación
absoluta que existe entre las dos obras.
5.2.1 La relación entre autor y narrador
La comunicación narrativa
En cuanto a la comunicación narrativa y la participación activa del lector es importante
aclarar algunos conceptos para no perderse en la relación entre autor y lector. En la
enunciación literaria, el autor de las obras es Javier Marías, una persona de carne y hueso y
el lector es quien que, en un momento específico, lee la obra. En la situación narrativa se
habla del narrador, la entidad dentro de la obra que relata la historia, y el narratario, que es
el receptor de lo narrado. Por lo tanto, alguien, un narrador, cuenta una historia a otro, el
narratario. Recordemos que el narratario no es el lector del texto, éste está, como el autor,
fuera de la situación narrativa. Además, cabe mencionar el autor implícito y el lector
implícito. El autor real, en el acto de escribir automáticamente pone en el texto una versión
de su mismo, el autor implícito (una imagen creada por la persona real quien escribe). Lo
que tal vez sea menos obvio es que el autor implícito automáticamente crea un imagen
especular de otra persona, el lector implícito, con quien el lector real se ve obligado a
identificarse (o por lo menos aceptar) al leer el texto.
A principios de Negra espalda del tiempo el narrador dice:” Creo no haber confundido
todavía nunca la ficción con la realidad” (Marías 1998:17) y advierte que esta vez sí habla en
tanto autor, Javier Marías, a diferencia de lo que sucedía con la voz narrativa ficticia en
Todas las almas.
23
El autor y lector implícito
Después de leer Negra espalda del tiempo no cabe duda de que el narrador y autor de Todas
las almas son dos personas distintas, sin embargo, tampoco se puede ignorar que el autor
implícito de Todas las almas aún así lleva rasgos del autor Javier Marías.
En cuanto al autor implícito de Negra espalda del tiempo el límite entre ese y el autor real es
mucho más vago. Parece que el Javier Marías real, el autor, ha hecho todo que pueda para
confundir al lector: a primera vista parece claro que es una historia autobiográfica, todo que
el narrador nos cuenta, hasta su nombre, nos hace creer que es el propio Javier Marías que
habla. Quiere decir, todo que nos cuenta implícitamente nos lleva a esta conclusión. Sin
embargo, explícitamente el texto abunda de oraciones que niegan esta posibilidad y el
protagonista Javier Marías intenta mantener la ambigüedad hasta el final: “[…]ya no sé si
somos uno o si somos dos, al menos mientras escribo. Ahora sé que de esos dos posibles
tendría uno que ser ficticio.” (Marías 1998: 404).
Leer Negra espalda del tiempo exige sin duda bastante del lector. El lector implícito es un
lector bien informado de las discusiones acerca de Todas las almas y la historia de John
Gasworth, para no mencionar un lector con un interés ardiente de la vida personal de Javier
Marías.
En Todas las almas, el lector implícito es un lector cultivado con un interés por literatura en
general y por literatura obscura en particular, para poder entender y apreciar las referencias
de la cultura popular y de la vida oxfordiana que discute la obra.
Karen Berg (2008) dice en su estudio Javier Marías’s Postmodern Praxis:
“Marías deliberately blurs the boundaries between generic distinctions and
implicity invites readers to question the authority of the writer. By
challenging readers to distinguish between fictional and non-fictional
discourse, these novels show how the two modes unexpectedly conjoin”
5.2.2 La voz narrativa
Perspectiva y voz narrativa
Todas las almas y Negra espalda del tiempo están ambos narrados desde el punto de vista de
un narrador protagonista en primera persona. El autor, narrador y protagonista están
plenamente identificados. En una autobiografía, el narrador es siempre autodiegético, o sea
el personaje y el autor es la misma persona. Sin embargo, el narrador en nuestras obras es
una especie de narrador autodiegético, en el aspecto de que el autor cuenta su propia historia
tras un personaje muy similar de él, y es de esta manera omnisciente. Todorov dice sobre el
tema:
24
Once the subject of the speech-act becomes the subject of the discourse, it is
no longer the same subject who discourses. A narrator in the first person does
not make the image of its narrator explicit, but on the contrary, more implicit.
(Todorov 1980:39)
La focalización interna, es decir, que el punto de vista está situado en el interior del
personaje, es de tipo fijo, en la manera de que está centrado en un solo focalizador. Todorov
señala aquí también la importancia del lector, en cuanto a su grado de conocimiento en
relación con la obra y el narrador. El autor puede usar disimulación de una manera
deliberadamente para confundir el lector, casi no hace falta enfatizar que eso es algo que
pasa a menudo en esas obras marienses. Por lo tanto, el lector no debe aceptar la superficie
del texto, sino penetrar las intenciones inconscientes del carácter, dice Todorov.
El narratario
Volvemos a la figura del destinatario, es decir, a quien se dirige el relato; y lo que señala
Alicia Molero de la Iglesia en su obra La autoficción en España del año 2000:
El destinatario tiene un comportamiento desigual en la enunciación
autobiográfica y en la autoficción: en la primera se crea un un doble
destinatario, por ser a sí mismo y al lector a quien dirige el autobiógrafo su
discurso, mientras en el caso de la autoficción el papel del narratario puede
tener diferentes formas; pero siempre opera como instrumento narrativo, que
permite la contemplación distanciada del objeto del relato.
(2000:74)
Al hablar del narratario, los narradores en ambas obras escriben para no olvidar, como si
estuvieran escribiendo por su propio bien, para hacer valer su historia. ¿Tal vez sería ésta la
razón de los rasgos autobiográficos?
Tanto en Todas las almas como en Negra espalda del tiempo, destacar quién es el narratario
es difícil, sin embargo en Negra espalda del tiempo, el mensaje parece ser dirigido a un
narratario más específico y ése juega un papel más importante; el narrador se siente obligado
a justificar algo a alguien. No significa en absoluto que Todas las almas lleva más rasgos
autobiográficos que Negra espalda del tiempo, por el contrario; esa puede pasar por pura
ficción.
En cuanto al papel del autor y el hecho de que el autor Javier Marías en realidad es poco
fidedigno, por lo menos en relación con las obras investigadas en este trabajo, cabe
mencionar que él mismo dice en el libro Literatura y fantasma (1993) que el escritor percibe
y entiende el mundo con palabras. Sin embargo, el narrador de Negra espalda del tiempo
25
confiesa su desconfianza en la palabra, David K. Hertzberger (2001) lo ha descrito en su
artículo Ficción, referencialidad y estilo en la teoría de la novela de Javier Marías:
El narrador de Negra espalda del tiempo no sólo subraya aquí la distinción
entre lo real y lo inventado, sino urge la separación del lenguaje y la realidad
y así desvalorizando toda la creación escrita, su propia creación:
“En realidad la vieja aspiración de cualquier cronista o superviviente, relatar
lo ocurrido, dar cuenta de lo acaecido, dejar constancia de los hechos y
delitos y hazañas, es una mera ilusión o quimera, o mejor dicho, la propia
frase, ese propio concepto, son ya metafóricos y forman parte de la ficción.
‘Relatar lo ocurrido’ es inconcebible y vano, o bien es sólo posible como
invención”.
(Marías 1998:10)
La imagen personal
Para investigar la imagen personal de los narradores hacemos referencia a lo que Molera de
Iglesia (2000:143) llama tópicos autobiográficos, estas son las referencias al mundo infantil,
la adolescencia y la juventud del narrador.
En Todas las almas no llegamos a entender mucho sobre la infancia del narrador: Madrid y
España como patria son mencionadas pero solamente en relación con la cultura oxfordiana.
En Negra espalda del tiempo por otro lado, el narrador nos muestra fotos de su madre y
hermano fallecidos, dedicando casi un capítulo entero a su infancia, algo que desde luego
refuerza el nivel de autoficción.
La autora dice que la autoficción es una metáfora textual del yo-escritor y que se puede ver
mucho en los rasgos que el autor deliberadamente o inconscientemente da al narrador en la
obra (Molero de la Iglesia 2000:175).
En Todas las almas, el rasgo más destacado del narrador es el de la memoria: escribe para no
olvidar. Ese afán constante de agarrarse al pasado se ve claramente en Negra espalda del
tiempo también, pero aquí no solamente trata de memorias del reciente pasado, sino además
de memorias de la infancia, otra vez haciendo la relación entre autor y narrador muy borrosa.
26
5.2.3 La relación entre realidad y ficción
”Lo real se ficcionaliza mientras que lo ficticio puede pasar por real.”
Cuñado (2004:46)
Identificacción extradiegética
Destacar elementos de identificación extradiegética en las obras exige una participación
activa del lector. Los dos libros se entretejen mucho y si el lector está consciente de la
discusión sobre Todas las almas (coincidencias de personas reales y personajes del libro y las
especulaciones de que sería una novela en clave) la experiencia de leerlo sería totalmente
diferente de que hubiera sido si el lector estuviera totalmente sin fundamento.
Sin embargo, si se lee Todas las almas después de leer Negra espalda del tiempo, se notaría
los rasgos autoficticios, pero por la explicación que nos da el narrador en Negra espalda del
tiempo sobre el libro anterior, se los dejaría pasar. Para poder comprender Negra espalda del
tiempo por supuesto hace falta leer primero Todas las almas.
A pesar de que sabemos que el narrador de Negra espalda del tiempo juega con el lector, y
que el protagonista a lo largo de la novela nos dice que el autor y el narrador no son la misma
persona, la confusión parece inevitable. La información que nos da sobre el narrador
comparte demasiadas características con el autor para ignorar. El narrador de Negra espalda
del tiempo describe sus propios rasgos de esta manera: ”[…]los ojos orientalizados y como
pincelados los labios –’boca de pico, boca de pico’ -; o el mentón casi partido, los manos
anchas y en la izquierda un cigarrillo..” (Marías 1998:21). Quien que alguna vez ha visto una
fotografía de Javier Marías, lo interpretaría como la descripción perfecta del autor.
Javier Marías
© Jinke Obbema
27
Finalmente, ¿ puede el nombre propio engañar? En Todas las almas, el narrador no lleva
nombre, en Negra espalda del tiempo se llama Javier Marías. Isabel Cuñado ha dicho lo
siguiente sobre la relación entre Negra espalda del tiempo y Todas las almas:
En realidad, el narrador parte con el propósito de distinguir lo que es materia
de ficción de lo que es verídico. Más exactamente, dice querer demostrar
cómo su novela Toda las almas no es un reflejo de la experiencia en Oxford
del autor, Javier Marías, y que tampoco los personajes pueden ser
identificados con oxonienses de la vida real. […] en Negra espalda del
tiempo aparecen referencias a otras personas del mundo extraliterario […] en
uno de estos episodios con personajes históricos, Francisco Rico intenta
persuadir a Javier Marías de que le incluya como personaje en una novela
futura. Esta irónica y quijotesca escena precisamente lo convierte en
personaje de novela, y del mismo modo a Javier Marías.
(2004: 58)
Metaliteratura
Según Molero de la Iglesia (2000), la metaliteratura en la ficción autobiográfica sirve para
evidenciar la naturaleza ficticia del autodiscurso. En nuestras obras el caso de metaliteratura
es bastante único por el hecho de que gran parte de ambas consisten de retratos de escritores
antiguos y sus obras. No obstante, en Negra espalda del tiempo todo da una vuelta más: el
libro está escrito para explicar una obra anterior del mismo autor. En este caso, parece que
las referencias a Todas las almas alimentan la confusión entre autor y narrador mientras las
referencias a otras obras sirven en ambos libros para desviar la atención de los narradores y
de los elementos autoficticios.
En su estudio de 2004 llamado Autor real y ficción en Todas las almas, Corazón tan blanco,
Mañana en la batalla piensa en mí y Negra espalda del tiempo de Javier Marías, la autora
Carmen Bougen sostiene que:
la intención deliberada del autor de crear una relación entre realidad y
ficción, de hacer que la frontera que debería separarlas sea lo más borrosa
posible. […]se trata de relaciones entre la realidad hacia la ficción, pero
también de la ficción hacia la realidad. A partir de la publicación de Todas las
almas ya que la influencia de esta novela en la vida de Marías le ha llevado a
escribir Negra espalda del tiempo y a convertirse él mismo en personaje.
Documentos testimoniales
Negra espalda del tiempo está llena de documentos testimoniales, la mayoría sobre la isla de
Redonda y objetos y fotos relacionados con los escritores Gasworth y de Wett, pero coladas
28
entre ellos son fotos de la infancia del narrador, ¿puede que sea esto un truco deliberado del
autor para aumentar el nivel de confusión ya actual entre narrador y escritor?
Cuando se publicó la primera traducción inglesa de Todas las almas en 1992, una página
extra fue introducida después de la página de dedicaciones. Dice:
AUTHOR’S NOTE
Given that both the author and narrator of this novel spent two years in the
same post at the University of Oxford, some statement may be in order on the
part of the former, before he finally yields the floor to the latter, to the effect
that any resemblance between any character in the novel (including the
narrator, but excluding ”John Gasworth”) and any other person living or dead
(including the author, but excluding Terence Ian Fytton Armstrong) is purely
coincidental as is any resemblance between any event in the story and any
historical event past or present.
J.M. (Marías 1992)
Esta nota niega explícitamente la relación entre la novela y la realidad: dice que el narrador
no es el autor y similitudes entre los dos y otros personajes son puramente causales. Pero
sabemos que, en sentido estricto, esto no es el caso: las similitudes entre narrador y
protagonista son intencionales, al igual que algunos de las similitudes entre otros personajes
y personas reales. Parece obvio que la nota está escrita con un toque de ironía y que el propio
Javier Marías disfruta esa inserción. Lo curioso es que si el lector suspicaz no sabía nada
sobre la obra antes de leer la nota, después de leerla prestará seguramente más atención a los
detalles autobiográficos.
5.3 Comparación final
En cuanto a los temas en las obras, vemos que los mismos temas están tratados en ambas; los
narradores escriben para no olvidar, están ambos preocupados por el pasado, la muerte y
literatura obscura. Lo extraño tiene tendencia a meterse en ambas historias, sin embargo
podemos ver que lo extraño y lo ficticio invade a la vida del narrador de Negra espalda del
tiempo más que al de Todas las almas. La historia de Redonda junto con los documentos
extraliterarios que impregnan Negra espalda del tiempo complican la situación al definir su
género mientras Todas las almas debe ser considerada una novela.
A lo largo del análisis sobre la autoficción en ambas novelas nos damos cuenta de que las
dos contienen rasgos autoficticios, aunque en distinta medida. En Negra espalda del tiempo
hay muchas referencias extradiegéticas, la mitad del libro está dedicado a historias ‘fuera’ de
la historia inicial, mientras Todas las almas, aunque tiene pasos extradiegéticos sobre John
29
Gasworth y las isla de Redonda, es más novelesco en su totalidad. Lo mismo vale para la
metaliteratura, Todas las almas tiene gran cantidad de referencias a literatura dentro de la
historia; la literatura de Machen y Gasworth, sin embargo todo da una vuelta más en Negra
espalda del tiempo donde el libro entero, aparte de referencias a autores antiguos, es una
referencia a Todas las almas. La documentación testimonial empieza cuidadosamente en
Todas las almas con las fotografías de Gasworth y Redonda. Sin embargo, decae en Negra
espalda que abunda de fotografías, artículos periódicos y mapas de elementos
extradiegéticos, las de más importancia son las de la infancia del narrador (¿autor?) que
entretejen el narrador en el mundo ficticio.
El punto fundamental es justamente este entretejemiento entre lo ficticio y lo verdadero, que,
como podemos ver en el análisis, es mucho más manifiesto en Negra espalda del tiempo. Lo
vemos claro en la relación entre narrador y autor: en Negra espalda del tiempo el narrador se
hace pasar por el autor Javier Marías, aunque sea eso de una manera implícita y para
confundir al lector, lo hace. Gracias a Negra espalda del tiempo, podemos sacar la
conclusión de que el narrador de En Todas las almas es puramente ficticio.
Para mostrar las diferentes niveles de autoficción que existen en las obras hacemos uso de un
cuadro elaborado por Manuel Aberca en su artículo ¿Existe la autoficción en
hispanoamerica? de 2005. El autor inventa algo que se llama ‘pacto ambiguo’ que es una
cosa intermedia entre el pacto autobiográfico y el pacto novelesco,10 que sirve para ver las
niveles que existen dentro del campo autoficcional.
Como se ve en el cuadro, tenemos en el medio el centro autoficcional y en ambos lados
‘periferias’ que están por un lado más cerca al pacto autobiográfico y por otro más cerca del
pacto novelesco. Recordando los datos presentados de las obras podemos situarlas en dos
polos opuestos dentro del pacto ambiguo. Situamos Negra Espalda del tiempo en la
‘Periferia A’, por el hecho de que el elemento ficcional está del lado de las palabras y de la
modulación narrativa. Todas las almas, en la que no se integran los elementos
autobiográficos con los ficticios en tan gran medida, situamos en la ‘Periferia B’.
10 Los pactos son especies de ‘contratos’ establecidos entre autor y lector por el que el autor se
compromete a contar la verdad sobre su vida (en el pacto autobiográfico) o una historia ficticia (en
el pacto novelesco); y el lector a creer el relato ofrecido.
30
PACTO
PACTO AMBIGUO
AUTO-
CAMPO AUTOFICCIONAL
PACTO
NOVELESCO
BIOGRÁFICO
Autobiografía
PERIFERIA
CENTRO
PERIFERIA
A
AUTOFICCION
B
Ficción
AL
Referente
1.A=N=P
1. A=N=P ☞
1.A=N=P
extratextual
Referente
textual
2.FICCIÓN
PERSONAL
☜2.FICCIÓN
PERSONAL ☞
2.FICCIÓN
PERSONAL
-Invención: lo
Mezcla
+Invención: lo
“ficticio-real”
indisoluble de
“ficticio-
elementos
irreal”
“ficticioautobiográficos”
-Ambigüedad:
Vacilación lectora:
-Ambigüedad:
proximidad al
Ambigüedad
proximidad al
pacto auto-
plena
Pacto
biográfio
novelesco
Negra
Todas las
Espalda
Almas
del
Tiempo
A: Autor, N: Narrador, P: Personaje
31
6. Conclusiones
Partimos de la idea inicial de que Negra Espalda del Tiempo fue escrita para explicar las
relaciones entre realidad y ficción en Todas las Almas y desde esta perspectiva hemos
comparado el nivel de autoficción y la poética en las dos obras.
Por lo tanto hemos visto que ambas obras llevan muchos rasgos autoficticios, pero que
Negra Espalda del Tiempo contiene más rasgos que parecen ser autobiográficos que Todas
Las Almas. Decimos parecen ser, porque no queda claro si esos rasgos en realidad son
autobiográficos o si están deliberadamente planteados así para confundir al lector.
En cuanto a las preguntas de investigación: ¿Sirvió Negra Espalda del Tiempo realmente
para aclarar Todas las Almas? o ¿fue simplemente un pretexto del autor para desarrollar sus
enrevesadas técnicas de narración, complicando el entendimiento de lo que es real y de lo
que es ficticio aún más para el lector?, podemos concluir que las dos fueron confirmadas.
Negra espalda del tiempo efectivamente sirve para aclarar la relación entre narrador y autor
en Todas las almas, el autor y el narrador no son la misma persona; sin embargo, por otro
lado resulta más o menos imposible averiguar un límite entre autor y narrador en Negra
espalda del tiempo. En nuestra hipótesis dijimos que esperábamos encontrar rasgos del
propio escritor Javier Marías y que la relación entre autor y narrador sería menos vago en
Negra espalda del tiempo. En cuanto a los rasgos del propio escritor, están allí en negro
sobre blanco, sin embargo el narrador niega la identificación con el autor Javier Marías a lo
largo de la obra, así que no podemos confiar en ellos. Lo que queda claro, y contradice
completamente nuestra hipótesis, es que la relación entre narrador y autor en Negra espalda
del tiempo es mucho más complicada que la de Todas las almas.
La relación entre realidad y ficción es bastante borrosa en Todas las almas, pero es nada en
comparación con lo borroso que es en Negra espalda del tiempo. A lo largo de este estudio
hemos entendido además que Negra espalda del tiempo es un libro muy complicado en todos
aspectos y concluimos diciendo que ese libro merecería más atención y que es una obra
idónea para estudios futuros.
32
7. Referencias Bibliográficas
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Ariel S.A.
Alberca, M. (2005-2006). “¿Existe la autoficción en hispanoamerica?”. Cuadernos del
Cilha 7/8. En: Textos de teoría y crítica literarias, selección de Sergio Infante. (2009)
Universidad de Estocolmo, Departamento de español, portugués y estudios latinoamericanos.
Baldick, C. (2008). ”roman à clef " The Oxford Dictionary of Literary Terms. Oxford
Reference Online. Oxford University Press. Stockholm University. Fecha de acesso: el 18 de
abril de 2011. URL: http://www04.sub.su.se:2358/views/SEARCH_RESULTS.html?
y=0&q=Roman%20a
%20clef&category=t56&x=0&ssid=242419410&scope=book&time=0.594132613289251.
Berg, K. (2008). Javier Marías postmodern praxis: Humor and interplay between reality
and fiction in his novels and essays. Saarbrücken: VDM Verlag Dr Müller Aktiengesellschaft
& Co KG.
Biografía de Javier Marías. www.javiermarias.es. Fecha de acesso: el 19 de abril de 2011.
URL: http://www.javiermarias.es/main.html.
Bouguen, C. (2001). Autor real y ficción en Todas las almas, Corazón tan blanco, Mañana
en la batalla piensa en mí y Negra espalda del tiempo de Javier Marías. En: M. Steenmeijer
(Ed). El pensamiento literario de Javier Marías (pp. 105-112). Amsterdam: Rodopi.
El pensamiento literario de Javier Marías (2001) es el número 20 de Foro Hispánico, revista
Hispánica de Flandes y Holanda redactado por Maarten Steenmeijer de la universidad de
Nimega y contiene varios artículos escritos por autores diferentes acerca de la obra de
Javier Marías.
Cuñado, I. (2004). El espectro de la herencia: La narrativa de Javier Marías. Amsterdam:
Rodopi.
Herzberger, D.K. (2001). Ficción, referencialidad y estilo en la teoría de la novela de Javier
Marías. En: M. Steenmeijer (Ed). El pensamiento literario de Javier Marías (pp. 29-37).
Amsterdam: Rodopi.
Jones, E.H. (2002). Autofiction: A brief history of a neologism. En: Bradford, Richard (ed),
Life writing: Essays on autobiography, biography and literatura. (pp 174-184) New York:
Palgrave Macmillan.
Marías, J. (1993). Literatura y fantasma. Madrid: Alfaguara.
Literatura y fantasma es un conjunto de artículos, ensayos y prólogos de muy variada
extensión, escritas por Javier Marías a lo largo de quince años. Contiene además artículos
sobre su creación literaria y ofrece una visión muy releveladora del pensamiento literario
del autor.
Marías, J. (1998). Negra espalda del tiempo. Barcelona: Random House.
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Marías, J. (1989). Todas las almas. Barcelona: Random House.
Molera de la Iglesia, A. (2000). La autoficción en España. Berlin: Peter Lang SA.
Pittarello, E. (2001). Negra espalda del tiempo: intrucciones de uso. En: M. Steenmeijer
(Ed). El pensamiento literario de Javier Marías (pp. 125-134). Amsterdam: Rodopi
Todorov, T. (1981). Introduction to Poetics. (R. Howard, trad.) Brighton: Harverster Press
Limited. (Traducido del francés, “Poétique”, obra original publicada en 1973).
✍
Se publicó en 2008 Todas las almas en sueco bajo el título Alla Själar y se acaba de
publicar Negra espalda del tiempo en sueco en abril este mismo año con el nombre
Tidens mörka rygg (Albert Bonniers förlag)
34
Stockholms universitet/Stockholm
University
SE-106 91 Stockholm
Telefon/Phone: 08 – 16 20 00
www.su.se
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