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“La duda es un estado incómodo, pero la certeza es un estado

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“La duda es un estado incómodo, pero la certeza es un estado
DE LA TEORÍA DEL CAOS A LA TEORÍA
INCERTIDUMBRE EN MEDICINA DE FAMILIA.
DE
LA
DECISIÓN:
Por Roberto Sánchez
Preguntas-resumen postseminario presencial, incorporando datos
de la presentación y del debate. Seminario de Innovación en
Atención Primaria “Incertidumbre y complejidad clínica” (Madrid,
28-29 de Noviembre de 2014).
“La duda es un estado incómodo, pero la certeza es un estado ridículo”
(Voltaire).
1. ¿Es la noción de incertidumbre un concepto puramente
sanitario o es un trasunto de la sociología, la filosofía, la
política, la ciencia y el devenir de los tiempos?
En tiempos pretéritos la naturaleza se explicaba con la idea del caos: un
lugar indescifrable, impredecible e inhóspito. Al hombre desde siempre le ha
aterrado el desorden y la falta de respuestas concretas (de ahí el éxito y la
popularidad del pensamiento conservador, vehiculado a través de las
nociones de orden y autoridad), al menos en lo referente a las preguntas
básicas de la existencia, así que buscó reducir su temor en territorios
seguros como la religión, el dinero o las pseudociencias… que le
proporcionaron certidumbres.
En ocasiones el hombre quiso revelarse contra las fuerzas de la naturaleza,
por la impotencia ante su debilidad. Tal es el caso de Simón Bolívar, el
Libertador del Norte: “Si se opone la naturaleza, lucharemos contra ella y
haremos que nos obedezca”.
Los sistemas caóticos son aquellos en los que muy pequeños cambios
pueden precipitar grandes cambios en el engranaje, tal que se dificulta con
mucho la predicción de los acontecimientos. Es el “efecto mariposa”, que
dice que el batir de las alas de una mariposa en un extremo del mundo es
capaz de desencadenar consecuencias inesperadas en el otro. Edward
Lorenz, matemático y meteorólogo, lo definió bien con el ejemplo del río. Si
tuviéramos que depositar un corcho en un río y predecir su punto final de
destino, evidentemente el punto final estaría determinado por el punto de
inicio, el punto donde se deposita el corcho, pero a la vez una serie de
fuerzas aleatorias (la corriente) actuarían de tal manera sobre el corcho que
sería imposible predecir su punto final.
Como no quedaba otra que justificar el caos o pretender encontrar un orden,
la organización política de la sociedad se puso a intentar satisfacer esta
necesidad, antes de la aparición del Estado Moderno. El principio de orden
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fue por tanto el que dominó las relaciones sociales y políticas bajo la
hegemonía del feudalismo (Siglos V al XV).
En un segundo momento, en el intento de encontrar un equilibrio y unas
reglas para el universo, surgió la ciencia como manera de controlar la
naturaleza y de buscar explicaciones.
Augusto Comte, uno de los padres de la sociología, describió este camino:
1- Etapa teológica: predominio de la explicación sobrenatural. La
sociedad es agrícola y la unidad básica la familia. El control social es
militar y autoritario.
2- Etapa metafísica: predominio de las ideas abstractas. El concepto de
derecho y el papel de la autoridad civil y el Estado cobran fuerza.
3- Etapa positiva: se pueden establecer relaciones entre los hechos a
partir de la observación y medición. Para Comte esta tarea tiene un
significado práctico. Llegar a anticipar, “ver para prever”.
Efectivamente, de este nuevo impulso surge el positivismo, que postula que
el único conocimiento auténtico es el que puede emerger del conocimiento
científico.
El positivismo dialoga con el determinismo, que defiende el principio de
previsión de los acontecimientos: no existe el azar, hay fuertes relaciones
de causa efecto que son capaces de explicar la realidad, y sobre todo, de
predecir el futuro.
Hay un determinismo fuerte, en el que existen consistentes relaciones
causa-efecto sobre las que somos capaces de volver, tirando del hilo hacia
atrás para reconstruir el pasado. De la misma manera, somos capaces de
predecir el futuro como hemos comentado.
Otro determinismo es el débil, en el que hay lugar para el azar y la
probabilidad.
Laplace, uno de los principales hacedores de esta corriente, fue sin embargo
ecléctico. Defendía que la naturaleza no es probabilística pero sí que lo son
las observaciones del humano, incompletas e imperfectas.
En este contexto también podemos hablar de las enseñanzas del
racionalismo, que defendía en los siglos XVI y XVII que la principal fuente de
conocimiento es la razón, rechazando la idea de los sentidos como medio de
conocimiento de la realidad.
A esta corriente se oponía el empirismo, en el que el mundo podía ser
conocido mediante la experiencia y las percepciones sensoriales.
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La explicación científica de la realidad alcanza su esplendor en el siglo XVII
con Newton, que introduce los conceptos de experimentación y
comprobación.
Sin embargo, algunos autores y conceptos en física y mecánica cuántica son
capaces de hacer tambalear de nuevo este paradigma.
Por un lado el Principio de Incertidumbre de Heisenberg enuncia que de una
partícula no se puede conocer su velocidad y su posición simultáneamente,
pues cuando se desean medir ambas los resultados son imprecisos.
Einstein en un primer momento se decanta por el orden del universo (“Dios
no puede jugar a los dados”) y por la existencia de unas reglas que lo
explican, pero más tarde es capaz de comprender el indeterminismo en el
contexto de sus estudios en mecánica cuántica.
El concepto de incertidumbre es crucial en ciencia política.
Reparemos en el concepto y en la etimología de “Estado”: lo que siempre
está, lo que permanece. Es una manera de garantizar cierta previsión a los
ciudadanos. Éstos no pueden salir cada día a inventarse la vida, necesitan
una serie certezas. La raíz –st hace referencia a este concepto, y está en
otras palabras como “estable”, “estructura”, “institución”… de similar
inspiración.
Una de las protoestructuras de nuestro sistema sanitario fue el “Instituto de
Previsión”, creada por Antonio Maura y sancionada por Alfonso XIII, que
derivó en la “Seguridad Social”. “Previsión”, “Seguridad”… certidumbres al
fin y al cabo.
El concepto de patria es tan poderoso entre los seres humanos porque en
definitiva es un trasunto de esta idea. Un lugar de certezas, con referencias
(culturales, humanas) que consideramos propias y finalmente el lugar donde
están enterrados nuestros muertos y en el que nacerán nuestros hijos, un
emplazamiento de fuertes lazos emocionales.
2. ¿Cómo se realiza el encaje de la Medicina en general y de la
Medicina de Familia en particular en este escenario antes
descrito?
El paradigma newtoniano había dominado el quehacer científico durante
tres siglos. Los problemas podían ser despedazados para su mejor
comprensión y estudio.
Las ciencias sociales nos enseñaron que los fragmentos guardaban fuertes e
indivisibles relaciones en el todo. Así pues, en los 70 se comenzaron a tener
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en cuenta los aspectos psicológicos y sociales de la Medicina y ésta se abrió
a otras disciplinas.
A partir de entonces surge la teoría de la complejidad, en la que en Medicina
las distintas partes del todo funcionan como un engranaje, y pequeños
cambios en un sistema pueden originar grandes cambios en los demás, y en
general en el conjunto, pero dentro de un cierto orden. Esa explicación se
parece ya más a lo que hoy entendemos por el funcionamiento del cuerpo
humano y el hombre. Este sistema es complejo y adaptativo.
Surge el diálogo y la disputa entre conceptos, la lucha de contrarios, la
correlación de fuerzas. Según este marco teórico podemos atender a dos
paradigmas dentro de la Medicina.
Paradigma BIOMÉDICO
Paradigma
BIOPSICOSOCIAL
Objetivo
La enfermedad.
La salud (límites borrosos
entre salud y enfermedad).
Función
Curar.
Ayudar en las fases del
proceso salud-enfermedad.
Lo
Sólo considera lo que se Incorpora los principios de la
objetivable
puede
medir
con
una incertidumbre.
técnica. Necesita de una
cifra de normalidad para
tener un referente.
Objeto
de Lo biológico. Si no encuentra Multidimensional.
atención
los datos en el ámbito
biológico se califica de
funcional.
Dicotomía:
somático
o Integrado.
psíquico. Afectan a una de
las
dos
esferas
independientemente.
Fragmentación en órganos y Centrado en la persona.
aparatos.
Modo
de Directivo: el médico es el Participativo.
funcionamie experto.
nto
El razonamiento anterior nos hace comprender y aceptar mejor la
desesperación que sentimos en ocasiones en la consulta, pues tenemos la
sensación de no dominar ni comprender actitudes ni comportamientos que
vemos en el paciente, en su enfermedad y en lo que le rodea, y nos
volvemos locos.
En realidad revoloteando alrededor del médico (y del resto del equipo de
Atención Primaria) y del paciente se encuentran una plétora de actores y
(aconte)cimientos que no controlamos: gestores, periodistas, estadísticos,
informáticos, abogados…
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Lo que sucede es que nos topamos con el concepto de variabilidad. De
hecho, la tan utilizada en nuestro campo estadística nos enseña que hay
una desviación estándar, una amplitud de rango… y tanto el modo de
ejercer la medicina como la manera en que los pacientes responden a
nuestras intervenciones están sujetos a cierta variabilidad, que asimismo
explica las variaciones regionales de la práctica médica.
La investigación es el modo de arrojar conocimiento. El paradigma
biomédico necesita de datos (Big o Hard Data) e investigación cuantitativa,
mientras que el paradigma biopsicosocial necesita de narración (Medicina
Narrativa) e investigación cualitativa.
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Investigación cuantitativa
Problema
Hipótesis (se quieren probar y
en estudio generalizar).
Relaciones de causalidad.
Estudia el DISEASE o visión
biomédica.
Tipo
de DEDUCTIVO: pretende probar.
estudio
Estudia
el
fenómeno
descontextualizándolo,
universalizándolo.
Objetivo
Generalización y búsqueda
de
leyes
universales
(extrapolación).
Investigad Decide
las
variables
a
or
estudiar.
Datos
Numéricos y detallados.
Puntos
por
los
que
se
apuesta
Validez interna.
Validez externa.
Fiabilidad.
Objetividad.
Investigación cualitativa
Problema poco estudiado, se
necesitan desarrollar teorías.
Estudia el ILLNESS (respuesta
subjetiva
al
hecho
de
encontrarse mal).
INDUCTIVO:
pretende
entender. Contextualiza el
fenómeno
en
espacio
y
tiempo.
Interpretación y búsqueda de
significado y sentido.
Abierto a todo, las categorías
emergen de los participantes.
Subjetivos
y
profundos.
Instrumentos flexibles.
Credibilidad.
Aplicabilidad.
Consistencia-auditabilidad.
3. ¿Cómo se maneja la incertidumbre en Medicina de Familia?
Las fuentes de incertidumbre en Medicina son múltiples, pero resumibles en
tres: los límites del conocimiento científico, el insuficiente conocimiento de
cada médico y las dificultades del médico para decidir si sus dudas
proceden de uno u otro.
El proceso diagnóstico en Medicina de Familia gravita en torno a dos
esferas: un campo desconocido (la ciencia, la Medicina Basada en la
Evidencia) y otro conocido (el paciente).
En este discurrir resulta fundamental el establecimiento de analogías, la
construcción de conexiones entre esos dos ámbitos, el trabajo con marcos
conceptuales. El proceso de diagnóstico clínico puede ser dirigido por
distintos modelos: el reconocimiento de patrón (ver y reconocer; por
ejemplo, una psoriasis), el razonamiento inductivo (comienzas la búsqueda
sin ninguna hipótesis de partida y ésta surge en la investigación) o la
estrategia hipotético-deductiva (al principio del proceso se establecen
hipótesis basadas en la evidencia disponible, que se someten a pruebas
mediante la recogida selectiva de datos).
A lo largo del seminario hemos analizado los sesgos (errores) que se
producen en el proceso de medición, las fuentes de incertidumbre, las
reacciones disfuncionales ante la incertidumbre (la tentación de negarla
como paradigma) y los modos de enfrentarla.
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Hemos comentado algunos modelos teóricos de toma de decisión: la teoría
central de la decisión y la aplicación del Teorema de Bayes a la Medicina de
Familia.
Los modelos de toma decisión son múltiples:
-Modelos markovianos: enuncian que la probabilidad de que tenga lugar un
suceso está en íntima relación con el suceso que le precede.
- La teoría de juegos: estudia los incentivos que tenemos las personas a la
hora de decidir y cómo las decisiones propias quedan influidas por las de los
otros. Alcanza esta teoría su máxima expresión en el “dilema del
prisionero”, donde se demuestra que dos individuos son capaces de no
cooperar incluso en una situación en la que ambos están interesados.
- Teoría paramétrica de la decisión: no es una teoría normativa, es decir, no
enuncia cómo deben decidir las personas, sino que describe cómo eligen en
la realidad y qué razonamientos utilizan.
Todas las teorías tienen una cosa en común: demuestran que las personas
elegimos mal, irracionalmente.
Epílogo: Gente que cambió el mundo sanitario a través del concepto
de incertidumbre.
“La realidad de la práctica médica representa una mezcla de arte y ciencia
con una amplia variación en el uso y el coste de la atención prestada. Uno
de los factores que induce variaciones en la práctica es la incertidumbre en
la mente de los médicos acerca de cómo abordar un problema particular.
David Eddy, que estudió Medicina en la Universidad de Virginia y obtuvo el
grado de doctor en Filosofía y Matemáticas Aplicadas por la Universidad de
Standford, abordó el tema de la reducción de la incertidumbre en la práctica
clínica y ayudó a sus compañeros a encontrar tratamientos más eficaces
para los pacientes. Eddy resultó ser la mezcla adecuada entre un médico y
un matemático, y aplicó la teoría de la probabilidad a la incertidumbre del
abordaje del cuidado.
Aunque sus logros no siempre fueron tenidos en cuenta por sus colegas,
muchas de sus conclusiones hicieron tambalear el juicio médico tradicional.
Eddy fue galardonado con el premio Lanchester de la Sociedad Americana
de Investigación de Operaciones, la más prestigiosa en el campo de las
Matemáticas Aplicadas.
Eddy escribió el libro: “Screening del Cáncer: Teoría, Análisis y Diseño”. El
corazón del libro versó sobre las reflexiones acerca del estudio realizado por
la Sociedad Americana contra el Cáncer, que determinaba la frecuencia con
la que las mujeres se tenían que someter a una citología, como cribado del
cáncer de cérvix.
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Durante 40 años, la Sociedad propuso el cribado anual. Eddy analizó todos
los datos relevantes y los sometió a un análisis matemático exhaustivo.
Concluyó que la periodicidad que resultaba más sensible para aplicar este
test era cada tres años.
La Sociedad Médica cambió sus recomendaciones a raíz de sus propuestas,
provocando una gran controversia en los círculos médicos. El Colegio
Americano de Ginecólogos y Obstetras cambió su práctica a cada tres años,
mientras que la Sociedad Oncológica no”.
Fuente: Eddy DM. Variations in physician practice: the role of uncertainty.
Health Aff [Internet]. 1984 May 1 [cited 2014 Oct 3];3(2):74–89.
Available
from:
http://content.healthaffairs.org/cgi/doi/10.1377/hlthaff.3.2.74
- Actualmente no hay ningún protocolo de ningún sistema de salud de país
desarrollado que recomiende la citología en mujeres sanas
anualmente, sino cada 3 o 5 años en función de la edad, mal que le
pese a la Medicina privada. Hacerlas anualmente no sólo es
innecesario, sino dañino para la mujer.
- Un gran número de importantes contribuciones a la ciencia vienen de la
mano de profesionales que dominaron dos disciplinas y fueron
capaces de mirar una con los ojos de la otra.
- Un profesional se cuestiona lo establecido, se pone a hacer cálculos
matemáticos y demuestra que las cosas no son como nos dijeron que
eran. Cambia el mundo.
Para ampliar información sobre esta ponencia se puede consultar el texto
completo: https://es.scribd.com/doc/245594161/DE-LA-TEORIA-DEL-CAOS-ALA-TEORIA-DE-LA-DECISION-INCERTIDUMBRE-EN-MEDICINA-DE-FAMILIA
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