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El Suelo
EL ESTADO
El Suelo
Francisco Bautista Zúñiga
Tierra para cultivo en el sur del Estado. (Foto: M. Castilla)
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En el estado de Yucatán no hay suelo, dice comúnmente la
gente no versada en el tema, incluidos algunos funcionarios e
investigadores. Hay razón, en parte, para pensar así. Los municipios de mayor población humana se localizan sobre las
planicies subhorizontales y onduladas que ocupan 85% de la
superficie estatal y en las cuales los Leptosoles dominan el
paisaje edáfico. Los Leptosoles (LP) son los suelos someros
de escasa profundidad, escasa cantidad de tierra fina y gran
cantidad de piedras o afloramientos de roca. Con todo, en
Yucatán sí hay suelos, tema que aborda este trabajo.
Los suelos someros se encuentran distribuidos ampliamente
en el mundo; ocupan una superficie de 1655 millones de hectáreas. En México ocupan 23.96% de la superficie del país
(INEGI, 1997); y en la Península de Yucatán, más de 80%.
Pensar que no hay suelo en Yucatán es desafortunado puesto
que se tienden a ignorar las funciones de los suelos, entre
otras: a) los suelos constituyen el medio natural en donde se
desarrolla la vegetación y los cultivos agrícolas; b) en ellos se
descomponen los residuos orgánicos y se reciclan los nutrimentos; c) son reguladores de la calidad del agua y del aire,
pues funcionan como un reactor: filtrando, amortiguando y
transformando compuestos, entre ellos, los contaminantes;
d) representan el hábitat de muchos organismos; e) son el
medio de sostén de la estructura socioeconómica, habitación,
desarrollo industrial, sistemas de transporte, recreación, etc.;
Biodiversidad y Desarrollo Humano en Yucatán
I
Contexto Físico
f) son fuente de materiales como arcilla, arena, grava y minerales; y g) son parte de la herencia cultural por cuanto albergan importantes tesoros arqueológicos y paleontológicos,
fundamentales para conocer la historia de la tierra y la humanidad.
La formación de un suelo es un proceso largo, de cientos a
miles de años, por lo que es considerado como un recurso no
renovable. Actualmente el suelo es reconocido como un ecosistema y como parte del medio biológico, ya que no hay suelo sin organismos. Los conceptos cambian, de fertilidad del
suelo a calidad del suelo, y hoy se habla de salud del suelo e,
incluso, de edafosfera –la piel de la tierra dicen los poetas.
Al ignorar su existencia y funciones, el suelo no es considerado en los planes agropecuarios, forestales y en los relacionados con el cuidado del ambiente, o si lo es, se le asigna
un bajo nivel de importancia. Debido a lo anterior, Yucatán
tiene problemas de baja producción de alimentos y exceso
de materia orgánica acumulada (excremento humano y de
granjas avícolas, porcinas y ranchos ganaderos, residuos
pesqueros, aguas residuales de alta carga orgánica…), con
los consecuentes problemas de contaminación del ambiente,
salud humana, deterioro del hábitat, degradación de sitios de
recreo como los cenotes, y otros, entre los que destaca, por
su importancia estratégica, el agua subterránea de la cual se
abastece la población humana.
EL ESTADO
Los principales grupos de suelo
Los Histosoles (HS) son suelos con material orgánico acumulado en la superficie, y en el cual el componente mineral
no tiene influencia significativa en las propiedades del suelo.
Se encuentran al noroeste de la península muy cercanos a
la costa; contienen principalmente tejidos vegetales reconocibles, producto de la descomposición incompleta de hojas,
raíces y ramas bajo condiciones de saturación de agua de por
lo menos un mes en la mayoría de los años. Son poco profundos, sobreyacen a materiales calcáreos. Presentan cobertura
vegetal de manglar, tular y popal. También se les localiza en
comunidades vegetales llamadas petenes. Cuando se interrumpen los flujos de agua, los Histosoles se degradan y se
convierten en suelos salinos o Solonchak (SC), vulgarmente
denominados “blanquizales” por el color blanco de las sales y
sin cubierta vegetal.
Los Vertisoles (VR) son suelos arcillosos y presentan grietas
que se abren y cierran periódicamente. Son muy pesados
en la época de secas y pegajosos en la de lluvias, por lo que
la labranza se realiza al comienzo de la época de lluvias. El
manejo del agua en estos suelos es clave para lograr altos rendimientos agrícolas. En condiciones naturales presentan una
cubierta vegetal de selva subperennifolia. No es apropiada la
construcción de carreteras y casas sobre estos suelos por la
expansión y contracción que presentan a lo largo del año.
El grupo Gleysol (GL) se caracteriza por la prolongada saturación del suelo con agua del acuífero. Esta condición se identifica por la presencia de colores grisáceos y/o azulados en la
parte baja del perfil; donde fluctúa el agua se forman motas
pardas, rojas o amarillas. Los Gleysoles tienen vegetación de
mangle y pastizales; y presentan alto riesgo de inundación y
alta fertilidad.
El Nitisol (NT) es un suelo profundo, arcilloso, con buen drenaje, de color rojo. Está catalogado como productivo, y con
buenas características para el uso de aguas residuales en labores agrícolas.
El Phaeozem (PH) es un suelo que acumula materia orgánica,
no tanta como el Histosol, pero suficiente para tener un color
negro en la superficie. Es fértil, rico en nutrimentos y se desarrolla en lugares bien drenados.
El grupo Luvisol (LV) corresponde a suelos arcillosos rojos
de las partes bajas del relieve. Son suelos fértiles con una
amplia variedad de uso agrícola, con problemas de compactación en la parte baja del perfil, sin problemas fuertes de
fertilidad química, sin dificultades para el laboreo mecánico
y, de manera general, con buena aptitud agrícola. La principal desventaja es su baja superficie. Al igual que el Nitisol,
presenta muy buenas características para el uso de aguas
residuales en labores agrícolas.
Los Arenosoles (AR) son de contextura arenosa, con una profundidad de 100 cm y se localizan en la zona costera. Sus
principales restricciones de uso son la escasa retención de
humedad y la baja fertilidad.
Los Cambisoles (CM) son suelos con un horizonte enterrado
muy diferente a la roca que le da origen al suelo. Se encuentran en las partes bajas del relieve, junto a los Luvisoles y Leptosoles. Sus usos son diversos; de manera general son suelos
de buena calidad agrícola manejados de manera intensiva.
Los Regosoles (RG) presentan una capa de material suelto
sobrepuesto a la capa de material que le da origen al suelo.
Son suelos minerales muy débilmente desarrollados, constituidos de material suelto. El desarrollo mínimo del perfil es
consecuencia en muchos casos de la edad joven y/o de la formación lenta del suelo. En Yucatán, los Regosoles se encuentran, por lo regular, muy cerca de las costas y son vecinos de
los Arenosoles y Solonchak. Sus texturas arenosas hacen que
la fertilidad sea limitada, la infiltración muy rápida y la retención de humedad muy baja.
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Figura 1. Perfiles de suelo del estado de Yucatán.
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1) Luvisol; 2) Vertisol; 3) Solonchak; 4) Cambisol; 5) Vertisol; 6) Leptosol; 7) Arenosol; 8) Histosol; 9) Gleysol y 10) Solonchak.
Fuente: Bautista y otros, 2007.
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En Yucatán los suelos se encuentran en “parches” de diversos tamaños, desde unos cuantos metros cuadrados hasta
varias hectáreas. Nunca en extensiones homogéneas de decenas de hectáreas, con excepción del Leptosol.
El reconocimiento de la existencia del suelo y el fomento
de la disciplina científica que lo estudia en universidades y
centros de investigación pueden ser tomados en cuenta en
Yucatán para diversos fines: a) la protección de las aguas
subterráneas (por ejemplo, las granjas porcinas -Yucatán está
entre los primeros cinco lugares en la producción de carne
de cerdo- se localizan en las zonas en las que dominan los
Leptosoles -norte, centro y oriente del estado-, en lugar de
ubicarse en el sur donde los Luvisoles, Nitisoles y Vertisoles
tienen mayor superficie y el espesor del sascab es 10 veces
mayor que el existente en Mérida); b) el mejoramiento de la
agricultura moderna y tradicional, mediante el enfoque de
agricultura de sitio específico o agricultura de precisión para
lograr mejores cosechas y el cuidado del ambiente; c) la reutilización de los residuos orgánicos generados en las granjas avícolas y porcícolas y en los ranchos ganaderos; y d) la
elaboración de planes estatales de carácter agrícola, forestal,
pecuario, turístico, ambiental y ecológico, entre otros.
Si bien, otras recomendaciones sobre el funcionamiento del
suelo y los procesos que dan origen a sus propiedades quedan fuera de este ensayo, es necesario remarcar que para
hacer posible un uso sustentable de la tierra se requiere un
conocimiento detallado del recurso suelo y una base teórica
que lo sustente, empezando con el reconocimiento de su
existencia. En otras palabras, registrar que sí hay suelos en
Yucatán.
Biodiversidad y Desarrollo Humano en Yucatán
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Contexto Físico
Mujeres yucatecas comercializan el k’ankab. (Foto: C. Dreckman)
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