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El caso del Jesús verdadero

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El caso del Jesús verdadero
El caso
del Jesús
verdadero
Un periodista investiga los ataques
recientes contra la identidad de Cristo
Lee Strobel
Strobel.indb 3
04/03/2008 23:36:00
La misión de Editorial Vida es proporcionar los recursos
necesarios a fin de alcanzar a las personas para Jesucristo y
ayudarlas a crecer en su fe.
EL CASO DEL JESÚS VERDADERO
Edición en español publicada
por Editorial Vida -2008
Miami, Florida
© 2008 por Lee Strobel.
Originally published in the U.S.A. under the title:
The Case for the Real Jesus
Copyright © 2007 by Lee Strobel.
Published by permission of Zondervan, Grand Rapids, Michigan.
Traducción: Pedro L. Gómez Flores
Edición: Anabel Fernández Ortiz
Diseño interior: José Luis López González
Diseño de cubierta: Ismael López Medel
Reservados todos los derechos. A menos que se indique lo
­contrario, el texto bíblico se tomó de la Santa Biblia Nueva Versión
Internacional. © 1999 por Sociedad Bíblica Internacional.
ISBN – 978-0-8297-5368-4
Categoría: Vida cristiana / General
Impreso en Estados Unidos de América
Printed in the United States of America
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CO NTEN ID O
Presentación de la “Biblioteca Teológica Vida”. .
Introducción: La búsqueda del Jesús verdadero. .
Primer desafío. . . . . . . . . . .
.
.
.
.
.
.
I
1
15
“Los eruditos están descubriendo un Jesús radicalmente
­distinto a partir de documentos antiguos tan creíbles
como los cuatro Evangelios”
Segundo desafío.
. . . . . . . . . . .
59
“El retrato bíblico de Jesús no es digno de confianza,
puesto que la iglesia alteró el texto”
Tercer desafío.
. . . . . . . . . . . .
97
Primera parte: “La resurrección de Jesús ha sido refutada por nuevas explicaciones”
Segunda parte: Turno de preguntas
Cuarto desafío.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
155
“El cristianismo adoptó sus creencias acerca de Jesús
de las religiones paganas”
Quinto desafío. . . . . . . . . . . . .
187
“Jesús fue un impostor que no cumplió las profecías
­mesiánicas”
Sexto desafío.
. . . . . . . . . . . .
225
“Las personas deberían ser libres para decidir lo que
quieren creer acerca de Jesús”
Conclusión: Descubrir al Jesús verdadero.
. . . .
Apéndice A: Un resumen de la evidencia
de The Case for Christ [El Caso de Cristo].
. . . .
Apéndice B: Páginas web útiles para
investigar sobre el Jesús verdadero.
. . . . . .
Notas.
. . . . . . . . . . . . . .
Conozca a Lee Strobel. . . . . . . . . . .
Reconocimientos.
. . . . . . . . . . .
Bibliografía en castellano. . . . . . . . . .
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INTRODUCCIÓN
LA BÚSQUEDA DEL JESÚS VERDADERO
Una buena parte de la historia del cristianismo se ha dedicado a domesticar a Jesús, a reducir a este personaje escurridizo, enigmático y paradójico a dimensiones que podamos aprehender, entender y convertir
a nuestros propósitos. Hasta ahora, tales intentos no han funcionado.
Andrew Greeley, sacerdote católico1
¿Puede alguien mostrarme al verdadero Jesús?
De la canción de la banda de rock
canadiense Downhere2
A primera vista, no había nada anormal en el cementerio Evergreen de
Oakland, California. Allí estaban las acostumbradas hileras de lápidas,
algunas adornadas con flores, otras con pequeñas banderas norteamericanas
que ondeaban sacudidas por el suave aire invernal. Deambulé un rato entre
las tumbas y pronto llegué a una suave ladera en la que, como guardiana
de un amplio prado de hierba, encontré una solitaria lápida con esta sugerente inscripción: “En memoria de las víctimas de la tragedia de Jonestown.”
Bajo la hierba de aquel prado descansaban los restos de más de cuatrocientos californianos que se habían dejado seducir por el persuasivo atractivo
de Jim Jones, autoproclamado “mesías”, y le habían seguido a las junglas
de América del Sur para construir un paraíso de armonía e igualdad racial.
Profesando su credo de amor e igualdad de oportunidades, y seducidos por
su carisma y elocuencia, pusieron toda su fe en este seductor visionario.
Su pretensión más audaz fue creerse la reencarnación de Cristo: el verdadero Jesús3. Deseando poner en práctica la doctrina de paz y tolerancia de
Jones, los peregrinos llegaron a una remota selva tropical de Guyana, solo
para darse cuenta al cabo de un tiempo de que éste estaba construyendo un
infernal enclave de represión y violencia. Cuando un congresista norteamericano y un grupo de periodistas que les visitaron amenazaron con denunciarle,
Jones ordenó que les tendieran una emboscada y les mataran antes de que éstos
pudieran regresar a su país en un avión privado.
Acto seguido, Jones dio la infame orden que le haría famoso: todos sus
seguidores habían de beber de un ponche preparado con cianuro. Para administrar el veneno a los niños utilizaron jeringuillas. A quienes se negaron, les
mataron a tiros.
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Pronto, entre hombres, mujeres y niños, más de novecientas personas agonizaban bajo el sol abrasador, y Jones ponía fin a su propia vida con un disparo
en la cabeza.
Los cadáveres de 409 víctimas, más de la mitad de los cuales eran bebés y
niños, fueron repatriados a California en sencillos ataúdes de madera y sepultados en el cementerio de Evergreen. Durante los casi treinta años que han
pasado desde la tragedia de Jonestown, muy pocos han ido a visitar ese lugar.
Aquel día, permanecí largo rato en respetuoso silencio. Mientras sacudía la
cabeza pensando en el tremendo sinsentido de esta pérdida, una idea cruzó por
mi mente: Las creencias tienen consecuencias muy reales.
Estas víctimas creían en Jones. Suscribían su utópica visión. Hicieron suyos
sus dogmas. Pero en última instancia la verdad es ésta: El valor de la fe depende
exclusivamente de aquel en quien se deposita.
¿QUIÉN ES JESÚS?
Si buscas el término Jesús en Amazon.com, encontrarás 175.986 libros (y, sí,
ahora uno más). Si lo buscas en Google tendrás, en un abrir y cerrar de ojos,
165 millones de referencias. Si preguntas a la gente respecto a su idea del verdadero Jesús —como hicieron Jon Meacham y Sally Quinn en la página web
de Newsweek “acerca de la fe” poco antes de la pasada Navidad de 2006—te
verás muy pronto sepultado por una avalancha de disparatadas opiniones,
como demuestran estos asombrosos extractos:
• “No conocemos muchos hechos históricos respecto a Jesús, sin embargo,
según parece, fue un rabino que dio ejemplo de compasión. Desde entonces
ha sido explotado por los cristianos, especialmente por los estadounidenses.”
• “Jesús es real, en el sentido de que existe para aquellos que así lo desean.”
• “Según los criterios de nuestros días, Jesús fue un liberal.”
• “Jesús fue uno de los miles de judíos asesinados por los romanos por disentir
con el Imperio.”
• “Jesús es mi poder supremo personal. Me ayuda a permanecer sobrio día tras
día.”
• “Jesús era todo ser humano. Habría podido llamarse perfectamente Morris.
Qué lástima que en esta ocasión se manifestara en forma masculina. Le
deseo más suerte la próxima vez.”
• “Creo que Jesús es el Hijo de Dios. Yo soy un Hijo de Dios.”
• “Incluso los cristianos más estrictos consideran que Jesús era el Hijo de Dios
únicamente de manera simbólica.”
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• “Jesús fue un iluminado.”
• “Jesús es el Hijo de Dios que nació, murió y resucitó de entre los muertos
para salvarnos de nuestros pecados. Hoy sigue vivo, y ha de volver a la
Tierra de nuevo.”
• “Ni siquiera está claro que Jesús fuera un verdadero personaje histórico.
Las leyendas en torno a él —un Hijo de Dios que nació de una virgen, hizo
milagros y resucitó de entre los muertos— eran relatos muy corrientes en el
Oriente Antiguo. Los mitos acerca de Jesús ni siquiera son originales.”
• “Jesús es más o menos igual de ‘real’ que Santa Claus, el ratoncito Pérez, o
el Rey Arturo.”
• “Jesús fue un hombre a quien clavaron en un madero por decir lo bonito que
sería que cambiáramos y fuéramos buenos con la gente.”
• “De modo que, ¿quién fue Jesús? Una persona especialmente íntegra, muy
parecida a Teresa de Calcuta. No menos que ella, pero tampoco más.”
• “Jesús fue un predicador apocalíptico que pensaba que Dios intervendría y
salvaría a Israel de la opresión romana, y a Él de la muerte. Dios no hizo
ninguna de las dos cosas. Jesús murió desilusionado, y eso es todo. Cualquier
otra cosa es fantasía.”
• “Sinceramente, no me importa Jesús. Saber quién o qué fue, es, o no es, no
me afecta.”
• “No hay separación o distinción entre donde Dios deja de ser y nosotros
comenzamos. Somos todos Uno, todos divinos, igual que Jesús.”
• “Jesús fue un hombre más digno de compasión que de injurias o adoración.
Padecía lo que los psicólogos contemporáneos conocen ahora como delirios
de grandeza, trastorno bipolar, y probablemente esquizofrenia aguda.”
• “Para gente adulta, Jesús es un cuento de hadas. Lamentablemente, es un
cuento de hadas que lleva a la gente a bombardear clínicas, menospreciar
a las mujeres, denigrar la razón, y abrazar la avaricia. Cualquier conducta
puede justificarse cuando tienes a Jesús como pasaporte a la eternidad.”
• “¿Quién fue Jesús? Un profeta apocalíptico que se equivocó y lo pagó con la
muerte. Debería ignorársele, no celebrársele.”4
Como puedes ver, después de dos mil años no podemos decir que haya precisamente un gran consenso respecto al fundador del cristianismo.
“Todo el mundo pretende que su Jesús es el ‘real,’ el único Cristo auténtico
que no ha sido pervertido por la sociedad secular o las instituciones religiosas,” dijo Chris Suellentrop, que escribe para Slate y el New York Times. El
surgimiento de Jesús como programador informático en la película The Matrix
muestra cómo puede ser reinventado para cualquier época, incluso futura.”5
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Se ha dicho que Jesús era un intelectual que fue soltando breves aforismos;
un cínico mediterráneo que lideró una banda itinerante de proto hippies; un
feminista andrógino y embajador de Sofía, la encarnación femenina de la sabiduría de Dios; un inteligente farsante mesiánico; un mago homosexual; un
revolucionario entre los campesinos; y un maestro de judaísmo Zen. Le preguntaron a un filósofo:
¿Quién, pues, fue Jesús? ¿Fue acaso un hasid itinerante, o santón,
como proponen Geza Vermes y A.N. Wilson? ¿O quizá un “cínico
campesino judío,” como alega John Dominic Crossan? ¿Fue un mago
que se esforzó en descarriar a Israel, como sostiene el Talmud? ¿Fue
un auto proclamado profeta que murió desilusionado, como sostuvo
Albert Schweitzer? ¿Fue un personaje del primer siglo cuyos supuestos milagros y divinidad fueron simples mitos o invenciones de la
iglesia primitiva (como sugieren David F. Strauss, Rudolf Bultmann,
y John Hick)? ¿O acaso, como afirman los Evangelios, fue “el Cristo,
el Hijo del Dios viviente”?6
A lo largo de la Historia, aquellos que han investigado a Jesús han descubierto, a menudo, exactamente a quien querían encontrar. En otras palabras
dijo Charlotte Allen en The Human Christ (el Cristo humano), “los buscadores liberales encontraron a un Jesús liberal... los deístas, a un deísta, los
románticos un romántico, los existencialistas un existencialista, y los liberacionistas a un Jesús activista.”7
¿Es posible encontrar al verdadero Jesús? Esto depende de cómo respondas a una pregunta más fundamental: ¿Estás dispuesto a poner a un lado tus
preconcepciones y dejar que los datos te lleven donde sea? ¿Y yo? ¿Estoy
dispuesto a hacer lo mismo? Personalmente, yo hube de hacerme esta pregunta cuando, siendo ateo, me decidí a investigar la identidad de Jesús. Y
en días más recientes, y ahora ya como cristiano, hube de hacer frente, de
nuevo y directamente, a esta cuestión cuando se me plantearon seis potentes desafíos capaces de menoscabar todo lo que había creído acerca de Él.
NO TAN RÁPIDO…
Si me hubieras pedido mi opinión acerca de Jesús cuando era el editor jurídico
del Chicago Tribune, te hubiera dado una respuesta categórica: si existió, fue sin
duda un profeta agitador que se vio enfrentado a los dirigentes religiosos y políticos de su tiempo. Las reivindicaciones con respecto a su divinidad fueron, sin
duda, inventadas por sus seguidores mucho después de su desafortunada desaparición. Como ateo que era, excluía cualquier posibilidad de un nacimiento
virginal, milagros, la resurrección, o cualquier otro elemento sobrenatural.
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Fue la conversión al cristianismo de mi esposa, que era agnóstica, y los
cambios positivos que se produjeron en su carácter los que me estimularon
a utilizar mi formación jurídica y mi experiencia en el periodismo para adentrarme sistemáticamente en la búsqueda del Jesús verdadero. Después de casi
dos años de estudiar Historia antigua y Arqueología, encontré las pruebas que
me llevaron al inesperado veredicto de que Jesús es el Unigénito Hijo de Dios,
que demostró su divinidad levantándose de entre los muertos. No era precisamente el resultado que estaba buscando, pero sí la conclusión que creo que
demandaban las pruebas.
Para la redacción de mi libro The Case for Christ [El Caso de Cristo], en
el que volví sobre mis antiguos pasos y amplié algunas cuestiones, me senté
con respetados eruditos, doctorados por Brandeis, Cambridge, Princeton, la
Universidad de Chicago, y otras respetadas instituciones académicas, y les
acribillé con las difíciles preguntas que me habían desconcertado en mis
tiempos de escéptico. Salí aún más convencido de que las pruebas acumulativas establecían la deidad de Jesús de un modo claro y convincente.8
Pero, no tan rápido…
Aquel libro se publicó en 1998. Desde entonces el Jesús del cristianismo histórico ha estado bajo un creciente y feroz ataque. Sirviéndose de las aulas universitarias, libros de gran divulgación e Internet, tanto eruditos como autores
de divulgación pretenden desacreditar al Cristo tradicional. Tales autores
captan la imaginación del público con retratos radicalmente nuevos de Jesús
que guardan poco parecido con la imagen que ha venido abrazando la iglesia
durante largos siglos.
En el año 2003, el Código Da Vinci, la novela increíblemente exitosa de
Dan Brown, llevó esta controversia a un punto álgido, poniendo ante el gran
público sus sorprendentes imputaciones respecto a la historia de la iglesia y la
identidad de Jesús en una embriagadora mezcolanza de hecho y ficción. Sin
embargo, el asunto es mucho más profundo.
Para muchos, su primer contacto con un Jesús distinto, vino acompañado de
una gran cobertura informativa para el Seminario de Jesús, un grupo de profesores muy escépticos que cautivaron la atención de los medios de comunicación en la década de 1990 con la utilización de cuentas de colores para votar
lo que Jesús dijo realmente. La conclusión de este grupo es que, de cada cinco
declaraciones que los Evangelios atribuyen a Jesús, menos de una sería un
dicho auténticamente suyo. Por ejemplo, por lo que respecta al Padrenuestro,
el Seminario solo tiene confianza en las dos primeras palabras “Padre nuestro.”
Sucedió algo parecido cuando se trató de determinar las auténticas obras de
Jesús.
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Lo que hizo que el Seminario de Jesús fuera único es que en lugar de utilizar los canales académicos habituales llevó con entusiasmo sus conclusiones
directamente al público. “De repente, estos eruditos han comenzado a preocuparse —se diría que con celo casi evangelizador— en moldear a la opinión
pública acerca de Jesús con sus investigaciones,” dijo un experto en Nuevo
Testamento.9
Encontraron una audiencia bien dispuesta en muchos estadounidenses predispuestos a la idea de un nuevo Jesús. Con un público ávido de esta temática,
las editoriales comenzaron a sacar montones de libros de gran tirada recalentando varias teorías revisionistas acerca del “verdadero” Cristo. Al mismo
tiempo, por Internet comenzaron a proliferar toda una serie de páginas web y
blogs que ofrecían especulaciones “poco convencionales” acerca del nazareno.
Como fenómeno equiparador de oportunidades, Internet no distingue entre los
eruditos rigurosos y concienzudos, y los chiflados y falaces, dejando a los
navegantes de la web sin un filtro fiable para determinar lo que es fidedigno y
lo que no.
Entretanto, las aulas universitarias, dominadas cada vez más por los miembros liberales de la facultad que crecieron en la década de los 60 (un periodo
religiosamente sospechoso), se convirtieron en campo abonado para las creencias más vanguardistas acerca de Jesús y el cristianismo. Según un estudio
de referencia del año 2006 realizado por profesores de las universidades de
Harvard y George Mason, el porcentaje de educadores ateos y agnósticos que
enseñan en las universidades norteamericanas es tres veces mayor que en el
conjunto de la población. Más de la mitad de los profesores universitarios
creen que la Biblia es “un libro antiguo de fábulas, leyendas, historia, y preceptos morales,” en comparación con menos de una quinta parte de la población en general que tiene esta opinión.10
En los últimos años, han surgido de este entorno seis importantes desafíos
del punto de vista tradicional de Jesús. Tales críticas están entre las objeciones
más poderosas y difundidas que se dirigen en contra del cristianismo, y que
circulan actualmente por los canales de la cultura popular. Estas cuestiones
han dejado pensativos a muchos cristianos, sin saber qué responder, y han
confundido en su búsqueda espiritual a incontables personas con respecto a la
identidad de Jesús, o a la posibilidad de llegar a conclusiones sólidas acerca
de él.
Puesto que en mi propio periplo hacia la fe hube de trazar un camino elaborado con hechos investigados con mucho esfuerzo y lógica, me era ahora
imposible pasar por alto estas acusaciones después de encontrármelas repetidamente durante los últimos años. Se trata de cuestiones demasiado importantes acerca de la identidad de Jesús. No tenía otra elección que concederles
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todo su peso, y abrirme a la posibilidad de que tales críticas pudieran poner
legítimamente en jaque la concepción tradicional de Cristo.
Mi propia integridad intelectual demandaba respuestas.
PRIMER DESAFÍO
Los eruditos están sacando a la luz un Jesús radicalmente distinto, a
partir de documentos antiguos tan creíbles como los cuatro evangelios.
Durante el siglo XX se han descubierto varios evangelios, que algunos expertos sitúan en el periodo inicial del cristianismo, y que describen a un Jesús muy
distinto del que nos presentan Mateo, Marcos, Lucas, y Juan. El Evangelio
de Tomás, descubierto hace sesenta años pero que no se ha popularizado
sino hasta hace unos pocos, y el Evangelio de Judas, cuyo descubrimiento
se anunció a bombo y platillo en el año 2006, están entre los manuscritos
antiguos que fomentan un extenso interés en el gnosticismo, un movimiento
que para sus proponentes es tan válido como el cristianismo convencional.
Aunque el gnosticismo es diverso, el erudito del Nuevo Testamento
­­­N.T. Wright afirma que, a lo largo de la Historia, los gnósticos han mantenido
en común cuatro ideas básicas: el mundo es malo, fue producto de un creador
perverso, la Salvación consiste en ser rescatado de él, y tal rescate se lleva a
cabo por medio de un conocimiento secreto, o gnosis en griego.11 Wright dijo:
A esta gnosis especial se llega por medio del conocimiento del único
dios verdadero, del verdadero origen del mundo de maldad, y también
acerca de la propia identidad… Lo que se necesita, en otras palabras,
es un “revelador” que ha de llegar de las esferas trascendentes, del
mundo espiritual superior, para revelar a los pocos escogidos que
dentro de sí mismos poseen el brillo de la luz, la identidad divina
profundamente oculta en su interior.12
Para muchos gnósticos, este revelador es Jesús de Nazaret, quien, según su
concepción no es el Salvador que murió por los pecados del mundo sino que
vino más bien a impartir la sabiduría oculta, el divulgador de la verdad acerca
de la naturaleza divina que hay dentro de cada uno de nosotros. Por ello, los
gnósticos no están tan interesados en los hechos históricos acerca de Jesús,
como en sus enseñanzas privadas que supuestamente impartió a sus seguidores
más selectos.
“Los autores gnósticos tienden a ver el nacimiento virginal, la resurrección,
y otros elementos de la historia de Jesús, no como acontecimientos literales
e históricos sino como símbolos clave de un entendimiento ‘más elevado’”,
afirmó el periodista Jay Tolson en el tema de portada de U. S. News and
World Report, “In Search of the Real Jesús” [En busca del verdadero Jesús].13
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Tolson dice que en la descripción de los gnósticos que hace Elaine Pagels,
profesora de religión de Princeton,
Los gnósticos son los precursores de los modernos buscadores espirituales, recelosos de la religión institucional, del literalismo, y de
las tradiciones retrógradas. Libres de sexismo y paternalismo y sin
la carga que supone la insistencia en la culpa y el pecado, el acercamiento altamente esotérico e intelectual de los gnósticos a lo sagrado
era tal que incluso los escépticos iluminados podían abrazarlo.14
Canadá ha visto ya el nacimiento de su primera iglesia gnóstica.15 En los
Estados Unidos, “hay un creciente movimiento gnóstico, aunque desorganizado
y sin relación entre sí,” dijeron Richard Cimino y Don Lattin en su estudio de la
espiritualidad norteamericana.16 Aunque no se identifiquen a sí mismas como
gnósticas, muchas personas están incorporando libremente a su espiritualidad
ciertos aspectos del gnosticismo. La razón es que estos elementos encajan
bien con los valores estadounidenses de la independencia y la individualidad.
Cimino y Lattin dijeron también:
La espiritualidad experimental de nuestros días comparte con el gnosticismo una necesidad de conocer a Dios de un modo personal sin los
intermediarios que suponen la iglesia, la congregación, los sacerdotes
y la Escritura. El factor gnóstico puede encontrarse en el crecimiento
de las enseñanzas y movimientos ocultistas y esotéricos en los que se
puede acceder a los secretos sobrenaturales a través de la iniciación
individual y la experiencia más que por medio de textos o doctrina
públicamente revelados.17
De modo que, ¿cuál es la verdadera imagen de Jesús? ¿Es el Hijo unigénito de
Dios, autor de la Salvación para la humanidad mediante su muerte expiatoria en la
Cruz, o es “un avatar o la voz de la fuerza vital enviada para enseñar a los humanos
a encontrar el sagrado brillo interior”?18 No es simplemente que se añadan
algunas nuevas pinceladas o sombras al retrato tradicional de Jesús; se trata más
bien de un lienzo completamente distinto y de una imagen totalmente nueva.
En el centro de esta controversia está la fiabilidad de los Evangelios gnósticos que se han descubierto en el transcurso de las seis últimas décadas, muchos
de los cuales se han publicado de nuevo en 2007 como una nueva colección
llamada The Nag Hammadi Scriptures [las Escrituras de Nag Hammadi]19.
¿Expresan acaso un relato más exacto acerca de Jesús que el que ofrece la
colección de documentos de la iglesia oficial que forman el Nuevo Testamento?
¿Dan un apoyo sólido a las pretensiones de que el gnosticismo floreció en el
siglo primero cuando el cristianismo se estaba formando? Y lo que sería peor,
¿acaso ha intentado la iglesia suprimir las molestas verdades que contienen los
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textos gnósticos? Si quería descubrir al “verdadero” Jesús, era imposible eludir
este campo de minas potencialmente explosivo de asuntos interrelacionados.
SEGUNDO DESAFÍO
El retrato bíblico de Jesús no es digno de confianza, puesto que lo alteró el texto
Mientras que, por un lado, los libros de divulgación apuntan a los evangelios
gnósticos como reveladores del “verdadero” Jesús, el cual ha sido ocultado
por la iglesia; por otra, las descripciones que de Él hace el Nuevo Testamento
han sido objeto de los mordaces ataques de un evangélico que se ha hecho
agnóstico, a quien se reconoce como una de las autoridades más destacadas
del mundo en lo que respecta a la transmisión del texto del Nuevo Testamento.
El sorpresivo best seller de Bart D. Ehrman, publicado con el provocativo
título Misquoting Jesus [Tergiversando a Jesús], ha sacudido la fe de muchos
cristianos y sembrado las semillas del escepticismo en quienes buscan respuestas espirituales, al acusar a los escribas que copiaron el Nuevo Testamento a
lo largo de los siglos, de alterar los manuscritos, en ocasiones de manera accidental y muchas veces, deliberadamente. “En algunos casos,” dice Ehrman,
“lo que está en juego es el propio significado del texto.”20 ¿Cómo puede
confiarse en los relatos del Nuevo Testamento acerca de Jesús si los manuscritos llevan las marcas de entre 200.000 y quizá 400.000 variantes? ¿Están
en peligro las enseñanzas esenciales acerca de Jesús, como por ejemplo, la
Trinidad y la Resurrección? Si la Biblia contuviera aunque fuera solo un error,
¿podría confiarse en ella? ¿Y qué acerca de los pasajes espurios de los que
Ehrman afirma que, para empezar, nunca habrían de haber formado parte de
la Biblia? A título personal, sabía que para poder mantener mi confianza en
el Jesús del Nuevo Testamento, éstas no eran cuestiones que podía ignorar
alegremente. Tendría que vérmelas con la autorizada crítica de Ehrman.
TERCER DESAFÍO
La resurrección de Jesús ha sido refutada por
nuevas explicaciones de los hechos
En sus listas de éxitos editoriales, el New York Times ha publicado recientemente dos libros que son solo los últimos de una creciente batalla sobre la
historicidad de la resurrección: un acontecimiento fundamental que, según los
cristianos, autenticó la divinidad de Jesús.
Una nueva generación de agresivos ateos ha formulado nuevas y potentes
objeciones en contra de la afirmación de que Jesús resucitó de los muertos. Al
mismo tiempo, ciertos apologistas musulmanes, que saben que con el menos-
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cabo de la resurrección se arrojan dudas sobre la totalidad del cristianismo, se
han hecho cada vez más categóricos con respecto a su creencia de que Jesús
nunca murió en la Cruz y, por tanto, no pudo haber vencido a la muerte, como
afirma el Nuevo Testamento.
En el año 2007, ciertas cuestiones relativas a la resurrección han recibido una
extensa atención cuando una sorprendente audiencia del 57 por ciento de los
estadounidenses vio u oyó hablar de un documental emitido en el Discovery
Channel en el que James Cameron, director de la película Titanic, y el realizador de documentales Simcha Jacobovici, afirmaban que los arqueólogos
habían descubierto la tumba de Jesús y su familia al sur de la antigua ciudad
de Jerusalén.21 Si realmente habían descubierto su sepultura u osario, entonces Jesús no podía haberse levantado corporalmente de entre los muertos.
No hay nada que llegue tan hondo por lo que respecta a la identidad de Jesús
como las críticas de su resurrección. Si la creencia de que Jesús resucitó de
entre los muertos es una leyenda, un malentendido, o una deliberada falsedad
perpetrada por sus seguidores, entonces Jesús pasa rápidamente de Hijo de
Dios a profeta fracasado, o algo peor.
No podía pretender amar la verdad y, al mismo tiempo, apartar la vista de
una de las más serias acusaciones contra la resurrección. ¿Cuán sólidas son,
realmente, las pruebas de que Jesús volvió de entre los muertos? ¿Puede establecerse la resurrección utilizando pruebas históricas que la inmensa mayoría
de eruditos de este campo incluyendo a los escépticos imparciales
puedan aceptar como fidedignas? Y ¿acaso alguna de las teorías alternativas
más actuales consiguen situar a Jesús en su tumba de un modo verosímil?
CUARTO DESAFÍO
El cristianismo adoptó sus creencias acerca
de Jesús de las religiones paganas
Este argumento es simple, pero poderoso: en la Antigüedad, un numeroso
grupo de personajes mitológicos nació de vírgenes, murió violentamente y resucitó de los muertos, sin embargo nadie se toma en serio estas cosas. De modo
que, ¿por qué conceder verosimilitud a unas reivindicaciones similares acerca
de Jesús que, obviamente, fueron copiadas de estas religiones paganas de misterio más antiguas? Esta crítica, que popularizaron hace casi un siglo ciertos
historiadores alemanes, ha regresado ahora como una venganza, convirtiéndose en una de las objeciones más omnipresentes en contra de la concepción
histórica de Jesús. Se ha propagado por Internet como un virus informático y
un buen número de libros de gran éxito la han presentado apasionadamente,
entre ellos uno que recibió un prestigioso galardón de un periódico británico.
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Introducción: la búsqueda del Jesús verdadero
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Los “paralelismos” parecen deslumbrantes. Según los proponentes de esta
hipótesis “de la imitación”, Mitra, el dios precristiano, nació de una virgen
en una cueva un 25 de diciembre, tuvo doce discípulos, prometió inmortalidad a sus seguidores, instituyó un ágape de comunión, fue aclamado como
camino, verdad, y vida, se auto inmoló por la paz del mundo, fue sepultado en una tumba, y resucitó al tercer día.22 ¿Cómo pueden los cristianos
encontrar una explicación convincente para un plagio tan evidente? ¿Acaso
las cualidades sobrenaturales de Jesús fueron meras ideas prestadas de la
mitología antigua y vinculadas a la historia del nazareno, por sus exaltados
seguidores durante las décadas posteriores a su abyecta muerte? ¿Podría
ser que Jesús no fuera más divino que Zeus, ni los informes de su resurrección más creíbles que los fantásticos relatos de Osiris o Baal? Ningún
examen honesto de las pruebas a favor de Jesús puede pasar por alto la alarmante hipótesis de que sus seguidores no eran sino plagiarios espirituales.
QUINTO DESAFÍO
Jesús fue un impostor que no cumplió las profecías mesiánicas
En el año 2006, con su multimillonaria campaña de evangelización dirigida a
la ciudad de Nueva York, la organización Jews for Jesus puso directamente sobre
el tapete del debate público esta cuestión: ¿Es o no Jesús el Mesías cuya venida
predijeron numerosas profecías judías antiguas? Las organizaciones “contramisioneras” de la comunidad judía respondieron rápidamente, afirmando que
Jesús nunca cumplió aquellas predicciones y, por tanto, no podía ser el “ungido”
esperado durante milenios por el pueblo judío. Para ellos no es sino un fracaso
mesiánico, puesto que nunca trajo al mundo la paz predicha por los profetas.
¿Cuáles son los verdaderos hechos? Y ¿cuáles los mejores argumentos que
pueden presentarse a favor de Jesús —y solo Jesús— como aquel que encaja
en el perfil profético del Mesías veterotestamentario? ¿Existen, acaso, respuestas satisfactorias a las agudas críticas que presentan apasionadamente los
rabinos contemporáneos que rechazan a Jesús como Mesías judío? Sin duda,
estas cuestiones ponen en tela de juicio la misión fundamental y la credibilidad
de Jesús y de la Biblia y, por tanto, en buena conciencia, no podemos simplemente pasarlas por alto.
SEXTO DESAFÍO
Las personas deberían ser libres para decidir
lo que quieren creer acerca de Jesús.
Vivimos en una cultura altamente relativista en la que el concepto mismo
de verdad se ha convertido en algo flexible y acomodaticio; la Historia se trata
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El caso del Jesús verdadero
con extremado escepticismo, y la pretensión del cristianismo de ser el único
camino a Dios se señala vehementemente como clímax de la intolerancia religiosa. Para muchos posmodernos, el “verdadero” Jesús se ha convertido en lo
que cualquier individuo quiera que sea. ¿Quién está autorizado para decir que
el concepto que alguien tiene de Cristo es más válido que el de otra persona?
¿No huele esto a la misma clase de actitud hipócrita, sentenciosa y moralista
que deploró el propio Jesús? Cada vez son más los que soslayan los dogmas
del cristianismo tradicional para crear su propio sistema de creencias, rechazando aquellos principios que les parecen absolutamente trasnochados, y aceptando los que les parecen apropiados. El Jesús que emerge es generalmente
más tierno y amable —o, al menos, mucho más abierto y tolerante— que la
versión rígida y exigente que encontramos frecuentemente en la iglesia. Este
Cristo personalizado no utiliza la amenaza del infierno para que las personas
se le sometan por temor; es más bien, el compañero amoroso e inspirador que
ve lo bueno —e incluso lo divino— en cada uno de nosotros.
¿Es acaso el Jesús que yo descubrí en mi investigación inicial simplemente
para mí personalmente? ¿O se trata de verdades objetivas y vinculantes para
todas las personas en todas las culturas? Si la Historia puede interpretarse de
manera subjetiva, ¿puedo, en tal caso, saber con seguridad alguna cosa acerca
de Él? ¿Es el cristianismo tan solo un camino a Dios, entre muchos igualmente
legítimos? Estas preguntas no responden a una curiosidad frívola: sus respuestas podrían determinar si Jesús de Nazaret sigue siendo pertinente para ésta y
futuras generaciones.
DE NUEVO EN MARCHA
Durante una comida con mi esposa en un restaurante de Irvine, California,
puse discretamente sobre la mesa un bloc de notas para que ella lo viera. En
la primera página había anotado los seis desafíos a Jesús. Leslie les echó un
vistazo, entrecerrando en ocasiones los ojos para descifrar mi letra casi ilegible, y me miró fijamente. Sabía lo que significaba aquello.
—Te estás poniendo de nuevo en marcha, ¿no? —me preguntó.
—No tengo otra opción —le dije—. No puedo ignorar estas objeciones. Si
cualquiera de ellas es cierta, todo cambia.
Leslie no estaba en absoluto sorprendida. Era consciente de que llevaba
tiempo peleándome con algunas de aquellas cuestiones. Y después de casi
treinta y cinco años de matrimonio, sabía que yo tenía que buscar respuestas,
sin importar las consecuencias.
Mi itinerario ya estaba tomando forma en mi mente: para empezar, tenía
que comprar billetes a Nova Scotia y a Texas. Me había propuesto plantear las
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Introducción: la búsqueda del Jesús verdadero
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preguntas más penetrantes a los eruditos más reputados que pudiera encontrar.
En conclusión, estaba decidido a aceptar cualquier veredicto que estuviera justificado por sólidas pruebas históricas y por las frías demandas de la razón.
Sí, estaba buscando opiniones, pero tenían que estar bien respaldadas con
datos convincentes y lógica sólida, no estaba dispuesto a aceptar especulaciones, ni saltos de fe. Como en las investigaciones que emprendí cuando
trabajaba en el Chicago Tribune, no iba a tener ninguna paciencia con las
afirmaciones gratuitas o las declaraciones sin pruebas sólidas.
Había demasiado en juego. Como me habían recordado de manera tan escalofriante las víctimas de Jonestown, el valor de la fe dependía exclusivamente
del valor de aquel en quien se deposita.
¿Por qué, pues, no me acompaña en esta aventura de investigación? Al fin
y al cabo, como el propio Jesús advirtió, lo que usted crea acerca de Él tendrá
consecuencias muy reales.23 Decidamos desde el comienzo tener una mente
abierta y seguir a los hechos dondequiera que nos lleven, aunque sea a conclusiones que nos desafíen en lo más profundo.
Al final, descubriremos juntos si el Jesús del cristianismo histórico consigue
salir indemne del crisol del escepticismo del siglo veintiuno.
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PRIMER DESAFÍO
“LOS ERUDITOS ESTÁN SACANDO A LA
LUZ UN JESÚS RADICALMENTE DISTINTO A
PARTIR DE DOCUMENTOS ANTIGUOS TAN
CREÍBLES COMO LOS CUATRO EVANGELIOS”
Durante mil novecientos años más o menos los textos canónicos
del Nuevo Testamento fueron la única fuente válida para entresacar
un conocimiento históricamente fidedigno con respecto a Jesús de
Nazaret. En 1945, esta circunstancia cambió.
Stevan L. Davies (Profesor de Estudios Religiosos)1
Tenemos aquí una cuestión histórica muy importante, y es que en
los últimos treinta años hemos descubierto verdaderos Evangelios
—cientos de ellos— que no son los Evangelios oficiales, [pero] que sí
formaron parte de las discusiones de la iglesia primitiva.
Andrew Sullivan (Comentarista)2
Se estaba extendiendo un rumor. Un político llamó a uno de mis reporteros
para decirle que un candidato a gobernador por Illinois había sido detenido
recientemente por la policía con acusaciones de maltratos físicos a su esposa.
Si esto era verdad, la ironía sería devastadora: una de sus responsabilidades
como principal ejecutivo del Estado debía ser la de supervisar una red de
hogares para mujeres maltratadas.
Puesto que se había puesto también sobre alerta a otros medios de comunicación, yo sabía que solo disponíamos de un corto periodo para asegurarnos de
que la historia era cierta. Inmediatamente, asigné cinco reporteros para seguir
varias líneas de investigación.
Necesitábamos una confirmación indisputable preferentemente, un documento escrito— antes de poder publicar la noticia.
Los reporteros exprimieron a sus fuentes. Uno de ellos me trajo un marco
temporal en el que situar el incidente. Otro, consiguió el nombre del suburbio
de Chicago en el que, supuestamente, se produjo el suceso en un aparcamiento
público. Aun así, no teníamos suficiente. La información era demasiado imprecisa, y carecía de confirmación.
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El caso del Jesús verdadero
Finalmente, una reportera consiguió la prueba clave: un informe
de la policía que describía exactamente lo que había sucedido. Sin
embargo, había un inconveniente. Puesto que no se había archivado
ninguna acusación criminal, las leyes de privacidad impedían la publicación de todos los nombres que aparecían en el informe. A primera vista,
parecía que no había manera de vincular al candidato con el incidente.
No obstante, al estudiar el informe más cuidadosamente, la reportera descubrió que, sin darse cuenta, la policía había dejado una referencia a la persona
implicada y, efectivamente, era el nombre del candidato.
Aun así, su nombre era bastante común. ¿Cómo podíamos estar seguros de
que realmente se trataba de él? Examinando más a fondo el informe encontramos la clave final: el sospechoso se había jactado de ser el alcalde de cierto
suburbio: el mismo cargo que ejercía el candidato a gobernador. ¡Bingo! Todo
coincidía.
En un espectacular enfrentamiento en la sala de conferencias del periódico,
acribillé al candidato con preguntas relacionadas con el incidente. Él negó
persistentemente los hechos, hasta que le entregué una copia del informe de
la policía. Enfrentado con la prueba indisputable y fehaciente, admitió que el
encuentro con la policía tuvo lugar. En menos de setenta y dos horas había
retirado su candidatura.3
Tanto para los periodistas como para los historiadores, los documentos
pueden ser de ayuda inestimable para confirmar los hechos. Aun así, han de
llevarse a cabo labores detectivescas para establecer la autenticidad y credibilidad de cualquier registro escrito. ¿Quién lo había escrito? ¿Estaba esta
persona en posición de saber lo que había sucedido? ¿Podía estar tal persona
motivada por prejuicios o por una actitud de parcialidad? ¿Había sido el documento en cuestión protegido de cualquier manipulación? ¿Hasta qué punto
era legible? ¿Estaba corroborado por otros hechos externos? Y, ¿existen documentos discordantes que puedan ser aún más fidedignos o que puedan arrojar
una nueva luz con respecto al asunto en cuestión? En los últimos años y, por
lo que respecta a la búsqueda del Jesús histórico, esta última pregunta se ha
situado en la vanguardia como una de las más vitales. Durante muchos siglos,
los eruditos que investigaban lo que sucedió en la vida de Jesús se basaban en
gran medida en el Nuevo Testamento, especialmente en los libros de Marcos,
Mateo y Lucas —que son los más antiguos de los cuatro Evangelios y reciben
el nombre de “sinópticos” por la relación que existe entre ellos— así como
también el Evangelio de Juan.
Sin embargo, en tiempos modernos, los descubrimientos arqueológicos nos
han aportado una fascinante cosecha de otros documentos procedentes de la
antigua Palestina. Algunos de ellos trazan un retrato muy distinto de Jesús que
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Primer desafío
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el que encontramos tradicionalmente en la Biblia, al tiempo que cuestionan
ciertas creencias teológicas clave. Sin embargo, ¿podemos realmente confiar
en los datos que nos aportan?
UN JESÚS DISTINTO
En los años posteriores a la investigación que realicé acerca de Jesús, se ha
intensificado en gran manera el valor documental que se ha concedido a estos
“evangelios alternativos,” tanto en los ámbitos académicos como en el de las
obras de divulgación. En la década de 1990, varios miembros del “Seminario
de Jesús” y otros, encabezados por Robert J. Miller, publicaron The Complete
Gospels (los Evangelios Completos), que reunía en una misma obra los
Evangelios del Nuevo Testamento y otros dieciséis textos de la Antigüedad.4
“Cada uno de estos registros evangélicos nos ofrece nuevos destellos del
mundo de Jesús y sus seguidores,” dice el libro.5 “Todos los […] textos de este
volumen son testigos de las antiguas tradiciones de Jesús. Todos ellos contienen
tradiciones independientes de los Evangelios del Nuevo Testamento.”6 Para
mí, la implicación estaba clara: estos otros evangelios —como el Evangelio de
Tomás, el Evangelio Secreto de Marcos, el Evangelio de Pedro, y el Evangelio
de María— tenían igual valor que los relatos bíblicos en términos de su relevancia histórica y contenido espiritual.
De hecho, Philip Jenkins, profesor de Historia y estudios religiosos de la
Universidad estatal de Pennsylvania, dijo: “con tantos evangelios ocultos que
han salido ahora a la luz, a menudo se afirma que los cuatro Evangelios eran
meramente cuatro entre otros muchos del mismo valor aproximado, y que
estos textos alternativos ofrecían una imagen de Jesús tan válida como la que
nos brindan los textos que tenemos en nuestros días.”7
La defensa de estos otros evangelios ha sido reafirmada por parte de algunos
eruditos que fechan algunos de ellos ya en el siglo primero, que es el periodo
en que floreció el ministerio de Jesús y se escribieron los cuatro Evangelios del
Nuevo Testamento. Esto significaría que tales obras contendrían un material
muy antiguo y, por tanto, quizá históricamente fidedigno.
Por ejemplo, Karen L. King, profesora de Historia Eclesiástica en la Harvard
Divinity School, dijo que era posible defender que el Evangelio de María se
escribió a finales del siglo primero.8 Contrariamente a lo que encontramos en
los Evangelios bíblicos, en este texto Jesús enseña que “la Salvación se logra
con la búsqueda de la verdadera naturaleza espiritual de la humanidad dentro
de uno mismo y venciendo la naturaleza material del cuerpo y el mundo que
nos tiene atrapados.”9 A los discípulos Pedro y Andrés se les describe como
“hombres orgullosos e ignorantes,” mientras que el Evangelio “identifica el
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El caso del Jesús verdadero
verdadero testimonio apostólico” de María Magdalena.10 En otras palabras,
ella tiene la misma talla que los otros apóstoles de Jesús.
Por lo que respecta al Evangelio de Pedro, que incorpora un estrambótico
pasaje acerca de una cruz parlante y al Jesús resucitado con la cabeza por
encima de las nubes, eruditos como Arthur J. Dewey, profesor adjunto de
Teología en la Xavier University de Cincinnati, fecha la etapa temprana de
este documento a mediados del siglo primero.11
Está también el incendiario Evangelio Secreto de Marcos. El galardonado
erudito Morton Smith de la Universidad de Columbia, autor de Jesus the
Magician (Jesús, el mago) y otros libros, informó de haber encontrado dos
páginas y media de este evangelio antes desconocido en un monasterio cercano
a Jerusalén en 1958. Scott G. Brown, que basa su tesis doctoral en este evangelio, afirmó en un libro publicado en 2005 que fue redactado por el mismo autor
que escribió el Evangelio de Marcos, y que estaba reservado solo para aquellos
que estaban lo suficientemente maduros espiritualmente como para leerlo.12
La afirmación más sorprendente que encontramos en este evangelio es que
Jesús llevó a cabo un rito secreto de iniciación con un joven que, según Smith,
podría haber incluido la “unión física” de ambos.13 El texto dice en concreto,
que seis días después de que Jesús resucitara de los muertos a un joven rico,
“por la noche el joven vino a él, con un manto de lino sobre su cuerpo desnudo.
Y permaneció con él aquella noche, puesto que Jesús le enseñó el misterio del
reino de Dios.”14
Otro texto explosivo —supuestamente escrito por el propio Jesús sobre unos
papiros, y en arameo, su idioma nativo— fue descrito por Michael Baigent en
su best seller del año 2006 reseñado en las listas del New York Times, The Jesus
Papers (Los papeles de Jesús). En directa contradicción con lo que el cristianismo ha enseñado durante dos milenios, Jesús niega explícitamente ser el
Hijo de Dios, aclarando que solo encarnaba al espíritu de Dios. Según Baigent,
Jesús añadió que “todo aquel que se sintiera similarmente lleno del ‘espíritu’
era también ‘Hijo de Dios’”.15
EL MISTERIO DE TOMÁS
El documento preferido de la erudición liberal es, no obstante, el Evangelio
de Tomás, una recopilación de 114 declaraciones “ocultas” atribuidas a Jesús.
En el libro publicado en 1993 The Five Gospels [Los cinco evangelios] el
Seminario de Jesús concedía a este texto una categoría idéntica a la del Nuevo
Testamento.16 La primera edición de Tomás, según The Complete Gospels, se
escribió hacia el año 50 dC., antes que ninguno de los Evangelios bíblicos.17
The Gnostic Bible [la Biblia gnóstica], editada por Willis Barnstone y Marvin
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Primer desafío
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Meyer, está de acuerdo con esta datación tan temprana: “Una versión de este
Evangelio podría haberse redactado, probablemente en griego, ya a mediados
del siglo primero, o un poco más adelante.”18
Elaine Pagels, profesora de Estudios Religiosos en la Universidad de
Princeton y autora de Beyond Belief: The Secret Gospel of Thomas [Más allá
de las creencias: el Evangelio Secreto de Tomás], me dijo que ella fechaba la
composición de Tomás alrededor de los años 80 ó 90 dC., lo cual sería antes
de lo que muchos eruditos fechan el Evangelio bíblico de Juan. “Los eruditos
que conozco creen que Juan y Tomás comparten una tradición común,” dijo
también.
No obstante, los Evangelios de Juan y Tomás llegan a conclusiones opuestas con respecto a cuestiones teológicas fundamentales. “Juan dice que solo
podemos experimentar a Dios por medio de la luz divina encarnada en Jesús
dijo Pagels . Sin embargo, ciertos pasajes del Evangelio de Tomás proponen una conclusión bastante distinta: que la Humanidad comparte la misma
luz divina que encarnó Jesús, puesto que todos estamos hechos a imagen de
Dios.”19
El Evangelio de Tomás describe a Jesús, no como el redentor bíblico, sino
como una figura sapiencial que imparte enseñanzas secretas a aquellos discípulos que son lo suficientemente maduros como para recibirlas. Esto es
consistente con la creencia gnóstica de que la Salvación procede del conocimiento, no de la expiación de Cristo por el pecado. “La Salvación que se
ofrece en el Evangelio de Tomás está claramente enfrentada con la Salvación
(por gracia, por medio de la fe) que se presenta en el Nuevo Testamento,” dijo
Ben Witherington III del Asbury Theological Seminary. Según el punto de
vista gnóstico, afirmó este estudioso, “las personas han de ser dignas de recibir
la sabiduría secreta de Jesús.”20
Contrariamente a lo que Jesús enseña en la Biblia, se le cita en el dicho 14
de Tomás diciéndole a sus discípulos: “Si ayunan, traerán el pecado sobre
ustedes. Si rezan, serán condenados. Si dan dinero a la caridad, dañarán sus
espíritus.” Se le cita en el dicho 114 enseñando que “toda mujer que se haga
varón entrará en el reino del cielo.” En el dicho 7, este evangelio pone también
en boca de Jesús esta inescrutable reflexión: “Bienaventurado el león que se
come el humano, para que el león se haga humano. Maldito el humano que se
come el león, para que el león se haga humano.”21
“El Evangelio de Tomás contiene enseñanzas veneradas por ‘los cristianos
de Tomás,’ que según parece, fue un grupo que se desarrolló en la primera
parte… del siglo primero,” dice Pagels.22 “Ahora comenzamos a ver que lo que
llamamos cristianismo… en realidad solo representa una pequeña selección
de fuentes específicas, escogidas entre docenas de otras fuentes… ¿Por qué
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El caso del Jesús verdadero
fueron estos otros escritos excluidos y prohibidos como documentos ‘heréticos’? ¿Qué es lo que los hacía tan peligrosos?”23
Es una buena pregunta. ¿Eran acaso representaciones alternativas de Jesús
que se censuraron —quemaron incluso— porque osaban desviarse de lo que
se estaba convirtiendo en la idea “ortodoxa” acerca de Él? ¿Fue quizá el siglo
primero un periodo que presenció una vorágine de doctrinas y prácticas en
conflicto —todas ellas válidas por igual— con un punto de vista dominante,
que con el tiempo se abrió paso a la fuerza para adquirir importancia y sofocar
brutalmente a los demás? Esta es la opinión de algunos eruditos que hablan en
términos de “cristianismos” antiguos, no de cristianismo antiguo. “Con el concilio de Nicea en el año 325, el partido ortodoxo intensificó su control sobre la
tradición cristiana,” dice el Seminario de Jesús, “y otras alas del movimiento
cristiano fueron cortadas.”24
Todo esto tiene profundas implicaciones para mi búsqueda personal del Jesús
verdadero. ¿Es acaso posible que mis anteriores conclusiones acerca de Él
hayan sido coloreadas en exceso por unos relatos del Nuevo Testamento que,
de hecho, eran únicamente una perspectiva entre muchas? ¿Es acaso posible
que la teología bíblica sea simplemente fruto de un grupo relacionado políticamente que reprimía otras creencias legítimas?
“Probablemente podemos decir con relativa certeza que si algún otro punto
de vista hubiera vencido … no hubiéramos tenido la doctrina de un Cristo
completamente divino y completamente humano,” dice el profesor agnóstico
Bart Ehrman de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.25
No cabe duda de que hay muchísimo en juego. Por mi parte, necesito tener
una sólida confianza de que, en el mundo antiguo, las personas correctas utilizaron el razonamiento correcto para elegir los documentos correctos. He de
saber si había algún apoyo histórico para estos textos alternativos que ven
a Jesús de un modo distinto. Sin duda, el Jesús que emerge de muchos de
estos documentos tiene un aspecto radicalmente distinto del Jesús de Mateo,
Marcos, Lucas y Juan. Jenkins dice:
Los evangelios ocultos se han utilizado para ofrecer justificaciones bíblicas para barrer las nuevas interpretaciones de Jesús,
para interpretar las afirmaciones teológicas en un sentido puramente simbólico y psicológico, y para desafiar las reglas dogmáticas o legales sobre la base del sentido moral subjetivo del creyente.
Generalmente, los evangelios ocultos ofrecen noticias maravillosas
para los liberales, feministas, y radicales dentro de las iglesias, que
desafían lo que ven como instituciones y prejuicios trasnochados.26
Necesitaba llegar dondequiera que me llevaran las pruebas. Sabiendo que
existen casi tantas opiniones como expertos, quería localizar a alguien que
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Primer desafío
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tuviera credenciales inmejorables, alguien que fuera respetado tanto por los
conservadores como por los liberales y, lo más importante, que pudiera apoyar
sus reflexiones con hechos y razonamientos sólidos.
Esto significaba volar a Nueva Escocia y conducir hasta una pintoresca aldea
para entrevistar a un historiador muy bien considerado, que gozaba del apoyo
tanto del ortodoxo N.T. Wright como de eruditos del ala liberal como Marcus
Borg e incluso de estudiosos como John Dominic Crossan, cofundador del
Seminario de Jesús, el ahora retirado profesor de la Universidad DePaul que
afirma haber descubierto a un Jesús distinto entre los antiguamente perdidos
textos de la Antigüedad.
Después de conducir durante más de una hora desde mi hotel de Halifax,
llamé al timbre de la casa de estilo colonial de Craig A. Evans en una zona
muy boscosa cerca de la Universidad de Acadia, donde trabaja como profesor
de Nuevo Testamento.
PRIMERA ENTREVISTA: Dr. CRAIG A. EVANS
Evans llegó a la Acadia University en 2002 después de más de veinte años de
ejercer como profesor en la Trinity Western University, donde dirigía los programas de posgrado en estudios bíblicos y fundó el Dead Sea Scrolls Institute
[Instituto de los Rollos del Mar Muerto]. Se licenció en Historia y Filosofía
por el Claremont McKenna College, obtuvo un Máster en Divinidades en el
Western Baptist Seminary, y un Máster y Doctorado en Estudios Bíblicos en
la Claremont Graduate University, que también ha producido un buen número
de miembros del Seminario de Jesús. Además, ha sido visiting fellow [profesor
itinerante] del Princeton Theological Seminary.
Es un prolífico escritor bien conocido por su magistral precisión y por su
capacidad para abrirse paso entre las neblinas de la comunidad académica con
inusitada claridad.
Es autor o editor de más de cincuenta libros, entre los que están Noncanonical
Writings and New Testament Interpretation [Escritos no canónicos e interpretación del Nuevo Testamento]; Studying the Historical Jesus [Un estudio
del Jesús histórico]; Jesus and His Contemporaries [Jesús y sus coetáneos];
Eschatology, Messianism, and the Dead Sea Scrolls [Escatología, mesianismo y los rollos del Mar Muerto]; Early Christian Interpretation of the
Scriptures of Israel [La interpretación cristiana antigua de las Escrituras de
Israel]; Authenticating the Words of Jesús [Autenticación de las palabras de
Jesús]; The Missing Jesus [El Jesús perdido]: Rabbinic Judaism and the New
Testament [Judaísmo rabínico y el Nuevo Testament]; y Ancient Texts for New
Testament Studies [Textos antiguos para el estudio del Nuevo Testamento].
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El caso del Jesús verdadero
Ha dado conferencias en Cambridge, Durham, Oxford, Yale, y otras universidades, y también en el Field Museum de Chicago y el Canadian Museum of
Civilization de Ottawa.
Durante una década, Evans fue redactor jefe del Bulletin for Biblical
Research, y es miembro de la Studiorum Novi Testamenti Societas (SNTS),
del Institute for Biblical Research, y de la International Organization for
Septuagint and Cognate Studies. Ha sido presidente de Scripture in Early
Judaism and Christianity Section de la Society of Biblical Literature, y de
Gospels and Rabbinic Literature Seminar de la SNTS.
En días más recientes, Evans se ha dedicado a extender su obra en círculos
más populares. Ha participado como experto en un buen número de programas
de televisión, como Dateline NBC, the History Channel, la BBC, y su excelente libro Fabricating Jesus: How Modern Scholars Distort the Gospels, se
publicó en 2006 para el gran público.
El Dr. Evans y Ginny, su esposa de treinta y dos años, me abrieron la puerta y
me invitaron a pasar. El profesor vestía una informal camisa de manga corta y
oscuros pantalones de deporte. El pelo canoso, peinado pulcramente a un lado,
y sus gafas con montura de metal le daban un aire magistral, mientras que el
tono y cadencia de su voz recordaban vagamente al comentarista George Will.
Mientras nos sentábamos alrededor de la mesa del comedor, decidí hacerle
una serie de preguntas de trasfondo antes de sumergirnos en el análisis de la
legitimidad de los evangelios “alternativos”.27
REINO DE DIOS, HIJO DEL HOMBRE
—¿Por qué algunos eruditos están presentando unos retratos tan insólitos de
Jesús? —le pregunté, mientras tomaba una galleta casera de chocolate de una
bandeja que Ginny había puesto entre nosotros.
Evans pensó por un momento. “Una de las razones respondió es que
muchos de ellos carecen de formación en el trasfondo semítico del Nuevo
Testamento.”
—Y esto significa...
—La formación semítica se ocupa del hebreo, arameo, siríaco, y varias
fuentes escritas en estos idiomas, como por ejemplo los Rollos del Mar Muerto
y los escritos rabínicos antiguos. Muy pocos eruditos del Nuevo Testamento
van más allá del hebreo del Antiguo Testamento, que es una forma de hebreo
elemental.
—¿Cómo afecta esto a su erudición? —le pregunté.
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Primer desafío
23
—Esta es la cuestión dijo él. Estos eruditos conocen el griego en que se
escribió el Nuevo Testamento, pero Jesús no hablaba griego, sino quizá muy
esporádicamente. La mayor parte de su enseñanza la impartió en arameo, y
las Escrituras que leía eran paráfrasis en hebreo o arameo. Jesús y el mundo
en que vivió eran muy semíticos, sin embargo la mayoría de los eruditos del
Nuevo Testamento carece de una adecuada formación en los idiomas y escritos
que reflejan su mundo. Puesto que saben griego, tienden a hacer comparaciones entre el Jesús de los Evangelios griegos y varias filosofías griegas y el
mundo greco-romano. Es fácil encontrar paralelismos si no se tienen en cuenta
el contexto o los matices.
—Ven una influencia griega en Jesús.
—Exactamente fue su respuesta. Con pocas excepciones, el Seminario
de Jesús no se caracterizaba por trabajar con el hebreo, siríaco, arameo, la literatura rabínica, o los Rollos del Mar Muerto. El resultado es que no captan el
significado de la proclamación central del reino de Dios por parte de Jesús.
—Explíqueme, por favor, a qué se refiere el reino de Dios.
—No es complicado si nos situamos en el contexto semítico: Jesús estaba
proclamando básicamente el “gobierno de Dios.” Él demostró que el gobierno
de Dios se dejaba sentir verdaderamente en su ministerio a través de sanidades
y exorcismos. Jesús dijo en Lucas 11:20, “Pero si expulso a los demonios por
el dedo de Dios (es decir, el gobierno de Dios), eso significa que ha llegado
a ustedes el reino de Dios.” Pero el Seminario de Jesús se guardó muy bien
de darle este sentido, y en lugar de ello ha interpretado “el reino de Dios” en
términos de un concepto filosófico griego y, por ello, se mueve en un marco
totalmente erróneo.
»Han cometido un error parecido con el título “Hijo del Hombre” que Jesús
se aplica repetidamente a sí mismo. No entendieron que estaba vinculado con
la figura del Hijo del Hombre que aparece en Daniel 7, donde tiene implicaciones divinas.
»En lugar de ello, han desarrollado una estrafalaria interpretación grecoromana, traduciendo “Hijo del Hombre” como “Hijo de Adán,” lo cual no
clarifica nada.
»De modo que, si no entendemos la proclamación central de Jesús -lo
que significa el reino de Dios- y tampoco captamos el sentido del título por
excelencia que Jesús utiliza para referirse a sí mismo -la expresión “Hijo del
Hombre”- ¿dónde estamos entonces? —preguntó Evans, en un tono que expresaba verdadera perplejidad.
»No me extraña que el trabajo del Seminario sea tan extravagante y criticado
con tanta severidad por parte de los que no son miembros de la institución (que
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El caso del Jesús verdadero
probablemente representan un 90 por ciento de los eruditos de los Evangelios
de todo el mundo).
— Así que interrumpí, se trata de un Jesús fuera de contexto.
Evans asintió. “Correcto dijo. Sacan a Jesús de su mundo judío y lo
sitúan en un entorno greco-romano, convirtiéndolo en un académico occidental sentado en su torre de marfil, que fuma en pipa y ¡quien sabe qué más! Es
exactamente como ellos.”
Otro ejemplo pensé, de profesores que encuentran al Jesús que desean
encontrar. “En cierto modo dije, parece que los eruditos compiten entre sí
para ver quién es el más escéptico.”
Evans suspiró. “Sí, dijo es algo lamentable. No creo que esta sea la
actitud apropiada para un estudioso. Si alguien dice, ‘Creo que algo es cierto,’
el acercamiento correcto debería ser: ‘perfecto, pero, ¿cuáles son tus razones?
¿Cuáles son las pruebas? ¿Cuáles son tus criterios?’ Así es como comenzó la
iglesia primitiva. La afirmación de las mujeres en el sentido de que la tumba
de Jesús estaba vacía no dio como resultado una inmediata respuesta de fe.
Suscitó preguntas, investigación y exploración. Algunos discípulos corrieron
al sepulcro para confirmar sus palabras. Y yo creo que, de manera similar, en
lugar de expresar un escepticismo automático, los eruditos deben investigar las
afirmaciones con una mente abierta.”
»El problema, sin embargo, es que hay tanta gente haciendo doctorados,
escribiendo tesinas, esforzándose por obtener una puesto permanente en las
instituciones docentes, e intentando publicar sus trabajos, que hay una tendencia a forzar los hechos más allá de lo que éstos permiten. Si alguien desea
ser noticia, ya sabemos que las noticias han de ser novedades. Nadie se va a
entusiasmar especialmente si decimos que el punto de vista tradicional de los
Evangelios parece correcto.
»Pero si afirmamos algo escandaloso -que el cuerpo de Jesús fue devorado
por una jauría de perros, por ejemplo-, seguro que tenemos un titular asegurado. O si decimos que existe un evangelio tan válido como el de Mateo,
Marcos, Lucas o Juan, pero que fue quitado de la circulación para salvaguardar los intereses de los primeros dirigentes cristianos, entonces tenemos una
noticia atractiva.
¿PREJUICIO DOGMÁTICO?
Pasando a la cuestión de los evangelios alternativos, le pedí a Evans que
planteara los criterios que utilizan los historiadores cuando se trata de determinar si un documento antiguo en concreto es fidedigno.
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Primer desafío
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—La primera pregunta es: ¿Cuándo se escribió? —dijo él, acomodándose
en su silla—. Si el documento trata de Alejandro Magno, ¿fue escrito durante
el transcurso de la vida de aquellos que le conocieron? Lo mismo sucede con
el Nuevo Testamento. Hay una enorme diferencia entre un Evangelio escrito
en el año 60 dC. —unos treinta años después del ministerio de Jesús— y otro
documento escrito en el 150. dC.
»Si el Evangelio de Marcos se escribió durante la década 60-70 dC. —de
treinta a treinta y cinco años después del ministerio de Jesús—entonces fue
escrito dentro del transcurso de la vida de numerosas personas que habrían
conocido a Jesús y le habrían oído enseñar. Esto habría tenido un efecto correctivo. Sin embargo, si un documento se escribe sesenta, ochenta, o cien años
más adelante, se pierde entonces esta cadena. Aunque no es imposible que un
documento escrito en un periodo muy posterior a los hechos pudiera contener
material auténtico, es muchísimo más problemático.
Sabía que la datación de los evangelios alternativos iba a ser un factor
fundamental para determinar su grado de fiabilidad. Sin embargo, en aquel
momento, en lugar de profundizar en este tema, le pedí a Evans que continuara
exponiendo los criterios históricos.
—Hay una segunda cuestión dijo él, relativa a la conexión geográfica.
»Por ejemplo, un documento escrito en el Mediterráneo oriental treinta años
después del ministerio de Jesús es más prometedor que otro escrito en España
o Francia a mediados del siglo segundo.
»Una tercera cuestión tiene que ver con la exactitud cultural del documento,
por lo que hace a sus alusiones a la política o a acontecimientos de aquel
tiempo. Este criterio puede desenmascarar documentos falsos que pretenden
haber sido escritos antes de lo que realmente lo fueron. Cuando tenemos a un
escritor del segundo o tercer siglo que pretende estar relatando algo que hizo
Jesús, con frecuencia no conoce los detalles culturales correctos. Por ejemplo,
quienquiera que hubiera escrito el así llamado Evangelio de Pedro no conoce
las tradiciones de los sepelios judíos, las cuestiones relativas a la impureza de
los cadáveres, y otros asuntos del tiempo de Jesús. En estos casos, los autores
quedan desenmascarados por errores que ni siquiera son conscientes de haber
cometido.
»Están también las cuestiones de la motivación para escribir. ¿Tenía el autor
algún interés personal? ¿Está acaso situándose en un periodo anterior para
negar o afirmar algo dudoso? Con frecuencia, estas cosas están muy claras y
podemos detectarlas.
»Cuando analizamos los documentos del Nuevo Testamento, es verdad que
tienen un claro propósito: afirmar que Jesús es el Mesías, el Hijo de Dios. Sin
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embargo, hacen también toda clase de afirmaciones que pueden ser evaluadas. ¿Son rigurosos desde un punto de vista cultural? ¿Concuerdan con lo que
sabemos por otras fuentes históricas? ¿Fueron escritos en un momento y lugar
cercanos a la vida de Jesús? La respuesta a todas estas preguntas es “sí”.
»Cuando se trata de otros evangelios, la respuesta es casi siempre “no”.
Están escritos en un periodo de tiempo posterior; demasiado tarde para ser
históricamente fidedignos. Se escribieron desde otros lugares, en contextos
ajenos y extraños. Encontramos datos inexactos en asuntos clave. Es fácil ver
que han derivado de fuentes anteriores. En ocasiones, se promueve alguna
filosofía como el gnosticismo.
En este punto se me ocurrió una pregunta. —“Esta clase de análisis ¿qué es
principalmente, Ciencia o Arte?” —inquirí.
—Es mucho más ciencia. No se trata meramente de conjeturar y opinar. Es
un procedimiento lógico respondió. Cuando observamos los Evangelios
de Mateo, Marcos, y Lucas —también Juan, pero en especial los sinópticos—
y utilizamos los mismos criterios que utilizaríamos para evaluar a historiadores seculares como Suetonio, Tácito, o Tucídides, los Evangelios del Nuevo
Testamento salen muy bien parados. De hecho, estos historiadores estaban
mucho más lejos de muchos de los acontecimientos que describieron.
Tomé mis notas. Helmut Koester de la Harvard Divinity School dice: “Solo
con prejuicios y una actitud dogmática se puede afirmar que los escritos
canónicos pueden reivindicar en exclusividad un origen apostólico, y de este
modo una prioridad histórica.”28 —“¿Es una actitud dogmática por su parte
pregunté a Evans, lo que le lleva a dar prioridad a los cuatro Evangelios
del Nuevo Testamento?”
—Las palabras de Koester solo pueden ser ciertas en el caso de que alguien
hiciera dogmáticamente esta afirmación antes de considerar cualquier prueba
fehaciente —respondió él.
»Si se examinan todas las pruebas de un modo imparcial y exhaustivo, llegamos entonces a la conclusión lógica de que los escritos canónicos pueden
reivindicar una exclusiva relación con los apóstoles. Y, seamos francos
añadió con una carcajada, ¡este no es el caso del Evangelio de Tomás!
¿Acaso alguien se atrevería a afirmar que el así llamado Evangelio de Pedro
—encontrado en el siglo noveno en el ataúd de un monje— tiene realmente
una conexión con Pedro? ¡Vamos, hombre!
»Si tuviéramos diez documentos y seleccionáramos de manera arbitraria
cuatro de ellos, diciendo que solo estos tienen conexión con los apóstoles, sin
tener ninguna razón para hacer esta afirmación, esto sería un prejuicio, estoy de
acuerdo. Pero si estudiamos los diez documentos y descubrimos que realmente
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Primer desafío
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hay pruebas históricas creíbles de que cuatro de ellos tienen alguna forma de
conexión apostólica y los demás no la tienen ni por asomo, no es entonces una
afirmación dogmática, ni con prejuicio. Se trata de una conclusión razonable y
ponderada, que se basa en las pruebas.
CRISTIANISMO O CRISTIANISMOS
Llegados aquí, introduje la obra Los Evangelios Completos, en la que el
Seminario de Jesús publicó otros dieciséis evangelios junto con Mateo, Marcos,
Lucas y Juan, lo cual a mí me sugería que los consideraban todos iguales por lo
que a su validez histórica se refiere.
—Algunos eruditos se han esforzado en dar a estos otros evangelios unas
fechas de redacción muy antiguas —le dije a Evans—. Esto sirve de apoyo a
su afirmación de que el cristianismo del siglo primero presentaba una amplia
gama de doctrinas y prácticas divergentes —todas ellas igualmente legítimas—
y que la facción ortodoxa, la más poderosa, aplastó estos otros movimientos
cristianos legítimos. ¿Es cierto que el cristianismo más antiguo era una incierta
fusión de toda clase de perspectivas diferentes acerca de Jesús?
El rostro de Evans reflejó claramente su desaprobación. “No, no lo es en
absoluto dijo dando énfasis a sus palabras. Esta concepción es fruto de
intereses modernos, unos intereses políticamente correctos y multiculturales
motivados por la compasión hacia los grupos marginados. Se trata de la actitud
que afirma que la diversidad es siempre buena, la verdad es negociable, y todas
las opiniones son igualmente válidas. La cuestión es: ¿Qué sucedió realmente
en el siglo primero? ¿Cuáles son las pruebas? ¿Cuáles son los hechos?”
En este punto intervine. “¿Y cuáles son los hechos?” —pregunté.
—Bien, el movimiento cristiano primitivo tuvo, sin duda, sus desacuerdos.
Pero no se puede hablar de cristianismos. No había un cristianismo que creyera
que Jesús era el Mesías y otro que lo negara; otro cristianismo que pensara que
Jesús era divino y otro que estuviera en desacuerdo; y otro cristianismo que
entendiera que murió en la Cruz para pagar por el pecado y otro que se burlara
de esto. Este planteamiento es absurdo.
»Durante las primeras décadas del movimiento cristiano no hubo preguntas
importantes con respecto a ninguno de estos puntos esenciales. Los escritos
del Nuevo Testamento reflejan el testimonio de la iglesia de la primera generación, que dependía en gran medida del testimonio de los discípulos que seleccionó el propio Jesús. Exagerar la diversidad del siglo segundo, para intentar
a continuación introducir sutilmente esas controversias en el siglo primero,
conjeturando que había alguna versión anterior de los documentos del siglo
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segundo, es un procedimiento sencillamente falaz. Los verdaderos historiadores se ríen de esta forma de proceder.
—Aun así objeté, es cierto que el Nuevo Testamento habla de ciertas
controversias en el siglo primero; cuestiones como si los convertidos debían o
no circuncidarse, etcétera.
—Sí admitió Evans, y el Nuevo Testamento trata muy honestamente los
desacuerdos cuando se producen: asuntos como la circuncisión, si los cristianos pueden o no comer carne sacrificada a los ídolos, esta clase de tensiones.
»Pero esto no es lo que afirman estos eruditos. Lo que intentan es introducir
calladamente en el siglo primero una concepción gnóstica de Dios y de la vida
cristiana, ajena por completo a este periodo de la historia de la iglesia.
—Entonces, ¿el núcleo del mensaje cristiano...?
—“...El núcleo del mensaje cristiano es que Jesús es el Mesías, el Hijo de
Dios, que cumplió las Escrituras y, muriendo en la Cruz y resucitando de los
muertos, salvó a la Humanidad. Estas cuestiones esenciales nunca estuvieron
abiertas a discusión dijo Evans con firmeza. Alguien que no aceptara estas
cosas, no era cristiano.” La mención del gnosticismo parecía un buen momento
para hablar del texto alternativo más y mejor promocionado: el Evangelio de
Tomás, que en los últimos años ha intrigado a eruditos y cautivado al público
con su retrato de Jesús como mensajero de enseñanzas misteriosas y secretas.
Como estaba a punto de descubrir, la historia que realmente subyace tras este
documento, es aún más fascinante.
PRIMER DOCUMENTO: EL EVANGELIO DE TOMÁS
—La Historia preserva, al menos, media docena de alusiones a un Evangelio
supuestamente escrito por Tomás —dijo Evans en respuesta a mi pregunta
acerca del antiguo documento—. Y, por cierto, ninguna de ellas refleja, ni por
un momento, la idea de que este evangelio hubiera sido realmente redactado
por Tomás, el discípulo de Jesús, o de que el documento en cuestión fuera
auténtico o antiguo. Nadie estaba diciendo “Vaya, ojalá encontráramos el
evangelio perdido de Tomás porque era fantástico.” No, lo que se decía realmente era, “Alguien se ha inventado toda esta historia y la ha firmado con el
nombre de Tomás, pero nadie se lo cree.”
—Hum pensé para mis adentros, un comienzo interesante.
—Después, en la década de 1890, unos arqueólogos que trabajaban en el
vertedero de la antigua ciudad egipcia de Oxirrinco, encontraron miles de
papiros, entre los que había tres fragmentos del Evangelio de Tomás en griego.
Sin embargo, no supieron de qué se trataba hasta que en 1945, en otro enclave
de Egipto, se descubrió la biblioteca de Nag Hammadi. Entre los trece códices
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encuadernados en cuero que se encontraron en una tinaja había una copia del
Evangelio de Tomás en copto.
Fue entonces cuando los eruditos se dieron cuenta de que los hallazgos de
Oxirrinco representaban un 20 por ciento del texto del Evangelio de Tomás.
Muchos asumen que la versión griega es anterior a la copta. Sin embargo,
los pocos eruditos competentes en este campo creen ahora que esto podría
no ser cierto. Es probable que esta obra se hubiera escrito originalmente en
siríaco. Lo que es especialmente interesante es que la mayor parte del material
que encontramos en Tomás es análogo a Mateo, Marcos, Lucas, Juan y, en
ocasiones, a algunos documentos paulinos y otras fuentes. En el evangelio de
Tomás se cita, se sigue o se alude a más de la mitad de los escritos del Nuevo
Testamento.
—¿Y qué nos dice esto? —le pregunté.
—A mí me dice que es un documento tardío respondió. No conozco
ningún escrito cristiano anterior al año 150 dC. que aluda tanto al Nuevo
Testamento. Pongamos por ejemplo las Epístolas de Ignacio, obispo de
Antioquía, que se escribieron alrededor del año 110 dC. Nadie duda de su
autenticidad. En ellas no se cita ni la mitad del Nuevo Testamento. Y luego
viene el Evangelio de Tomás y resulta que está familiarizado con catorce o
quince de los veintisiete escritos del Nuevo Testamento. —Enarcó las cejas
ostensiblemente.— ¿Y lo quieren fechar a mediados del siglo primero? ¡Vaya,
hombre!
Interrumpí. “Según Elaine Pagels, ella asume una ‘posición conservadora’
y fecha este documento entre los años 80 ó 90 dC. Stevan L. Davies dice que
el Evangelio de Tomás ‘es por completo independiente de los Evangelios del
Nuevo Testamento; muy probablemente existía ya antes de que estos se redactaran. Debería fecharse entre los años 50 y 70 dC.’”29
—¡Esto es sencillamente absurdo!
Impertérrito, seguí diciendo: “John Dominic Crossan afirma que el texto
actual surgió alrededor de la década de los 60 ó 70, pero que una edición
anterior se remonta a los años 50.30 Si están en lo cierto, esto significa que el
Evangelio de Tomás contiene material realmente antiguo. ¿Están, acaso, equivocados?”
—Sí, lo están por varias razones —dijo él—. En primer lugar, como ya he
explicado, este evangelio contiene demasiado material del Nuevo Testamento.
Y no solo eso, sino que carece de elementos pre-sinópticos del periodo temprano. El Evangelio de Tomás tiene formas que reflejan la evolución posterior
que encontramos en Lucas o Mateo.
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Esta respuesta me dejó un tanto confuso. “Explíqueme, por favor, lo que
quiere decir,” —le dije.
—En ocasiones, Mateo y Lucas mejoran la gramática y la precisión terminológica de Marcos. Marcos no es muy refinado en términos del uso del
griego, la gramática y el estilo, mientras que Mateo y Lucas lo son mucho más.
Y en el Evangelio de Tomás encontramos estas formas más refinadas de los
dichos de Jesús peculiares de Mateo y Lucas. De modo que este evangelio no
hace referencia a Marcos (más temprano), sino a Mateo y Lucas (posteriores).
Encontramos también alusiones al material especial que solo encontramos en
Mateo y en Lucas, un material que los eruditos consideran posterior, no más
antiguo.
»Por otra parte, el Evangelio de Tomás tiene también material del Evangelio
de Juan. ¿Cómo puede este documento haberse escrito en los años 50 y 60 y
aún así tener material joanino que no se puso por escrito hasta la década de los
90? Y las cosas se ponen todavía peor cuando descubrimos que una parte del
material que ciertos eruditos creen antiguo e independiente refleja, de hecho,
un desarrollo sirio.
Una vez más, le pedí que se explicara.
—Los Evangelios se publicaron en griego dijo. Pero más adelante, el
cristianismo se propagó a toda clase de grupos que hablaban idiomas distintos.
Por supuesto, se extendió hacia el Este, donde se hablaba una forma de arameo
llamado siríaco.
—Y los Evangelios dije yo ¿se tradujeron al siríaco?
—No inmediatamente. Hubo un hombre llamado Tatiano, que estudió con
Justino Mártir, y que redactó una armonía escrita de Mateo, Marcos, Lucas
y Juan en el año 175. A esta obra se la conoce como el Diatessaron, que significa, “a través de los cuatro.” Lo que hizo fue fundir los cuatro Evangelios
en una obra, y presentarlos en siríaco. De modo que, la primera vez que los
cristianos de habla siríaca tuvieron acceso a los Evangelios no tenían los textos
separados de Mateo, Marcos, Lucas y Juan, sino esta forma fundida y armonizada del texto.
Al fusionar las declaraciones de los cuatro Evangelios, Tatiano creó algunas
formas nuevas, porque su obra era en parte Mateo, en parte Lucas, etcétera.
Y aquí tenemos el factor decisivo: Estas peculiares formas siríacas aparecen
en el Evangelio de Tomás. Es más, un estudio de Nicholas Perrin ha puesto
de relieve que el autor del Evangelio de Tomás está también familiarizado
con el orden y disposición del material del Diatessaron. Todo esto significa
que este documento ha de haberse escrito más tarde que el Diatessaron que,
como hemos dicho, se redactó en el año 175. Ahora todo comienza a encajar.
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Claro que el autor del Evangelio de Tomás conoce más de la mitad del Nuevo
Testamento. A finales del siglo segundo, este material era de dominio público.
Y este evangelio refleja ideas sirias.
—¿Cuáles, por ejemplo?
Evans contestó con una pregunta: “¿Cómo alude el Evangelio de Tomás a
Tomás?”
Sintiéndome un poco como uno de sus estudiantes, hice memoria. “Como
Judas Tomás,” —propuse.
—Exactamente —dijo él—. Este nombre aparece en la iglesia siria, y en
ningún otro lugar. Por otra parte, había muchos ascetas en la iglesia siria. No
les gustaban las riquezas. No les gustaban los hombres de negocios y el comercialismo. Todo esto se refleja en el Evangelio de Tomás. Eran elitistas y místicos. Y, ¿a que no se lo imagina? Esto también se refleja en el evangelio de
Tomás.
»Pero es probable que la prueba más interesante sea ésta. Si leemos este documento en griego o copto, parece que las 114 declaraciones no siguen ningún
orden específico. Da la impresión de que se trata de una mera colección aleatoria de cosas que, supuestamente, Jesús dijo. Pero si la traducimos al siríaco,
sucede algo extraordinariamente intrigante. De repente, descubrimos más de
quinientos lemas sirios que conectan prácticamente las 114 declaraciones para
facilitar la memorización del evangelio. En otras palabras, al primer dicho
le sigue el segundo porque el primero se refiere a cierta palabra que aparece
después en el segundo. Y el segundo dicho tiene un término que, a su vez, nos
lleva al tercero. Era una forma de ayudar a la memorización del evangelio.31
»Tenemos, pues, dichos característicamente sirios, como por ejemplo el
hecho de que a Tomás se le llame Judas Tomás, o los lemas siríacos, o la familiaridad con más de la mitad del Nuevo Testamento, ¿Qué significa todo esto?
Todo apunta a que el Evangelio de Tomás se escribió al final del siglo segundo,
no antes del año 175 y probablemente más cerca del 200.
Tenía que admitir que los argumentos eran extraordinarios e impresionantes.
Sabía que, aun así, los defensores de este documento plantearían argumentos
en sentido contrario.
—Algunos eruditos señalan que, según parece, hubo una colección de dichos
de Jesús llamada Q que Mateo y Lucas utilizaron como fuente para redactar
sus documentos y que era, por tanto, extraordinariamente antigua dije. El
Evangelio de Tomás es también una colección de dichos de modo que, puesto
que son de un género similar, puede que este documento sea tan antiguo como
Q.32
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El caso del Jesús verdadero
Evans puso los ojos en blanco. “Sí, claro, ¡un argumento genial! —dijo con
sarcasmo—. De lo que no parecen darse cuenta es de que al final del siglo
segundo, circulaba otra colección de dichos, llamada las Sentencias de Sexto.
Y que por este mismo periodo, se compiló una colección de dichos de los
rabinos. ¿Quién dice, pues, que las colecciones de dichos sean una prueba
exclusiva para fechar este Evangelio de Tomás a mediados del siglo primero?
El género de las colecciones era tan popular en Siria a finales del siglo segundo
como lo era en cualquier otro lugar en un periodo más temprano.”
Probé otro tipo de acercamiento. “¿Cómo valora el argumento de que existe
una edición más temprana del Evangelio de Tomás, con elementos más antiguos, que está plenamente integrada en el texto?”
—Es evidente que este evangelio depende de algunas tradiciones que ha
heredado. De modo que es verdad que contiene material más temprano dijo
él. Sin embargo, cuando decimos que hubo un Evangelio de Tomás anterior —una unidad coherente y diferenciada— estamos reivindicando algo para
lo que deberíamos tener pruebas fehacientes y, francamente, tales pruebas no
existen. Y aquí es donde algunos eruditos pasan a lo que llamamos “argucias”.
Son conscientes de los argumentos que hemos estado considerando hoy. Saben
que estos datos ponen en aprietos su hipótesis de que el Evangelio de Tomás
es muy antiguo. De modo que plantean la hipótesis de este documento, que
según ellos es anterior a la que tenemos ahora, de una forma distinta. O sea, en
lugar de modificar su hipótesis para que encaje con las pruebas, modifican las
pruebas para hacerlas encajar con la teoría. Lo siento, pero a mí me han enseñado que cuando se trata de reconstruir la Historia y examinar documentos,
esto no se puede hacer. Hemos de trabajar con las pruebas que tenemos.
—Pagels afirma: “el Evangelio de Tomás contiene enseñanzas veneradas por
‘los cristianos de Tomás,’ que según parece, fue un grupo que se desarrolló en
la primera parte... del siglo primero” dije yo.33 ¿Ve usted alguna prueba de
esta corriente de cristianismo en los primeros días de la fe?
—No, “los cristianos de Tomás” son los cristianos de Siria, y se desarrollaron al final del siglo segundo. Pensemos en esto: Si “los cristianos de Tomás”
hubieran estado activos a finales del siglo primero, ¿Cómo se explica que los
Padres de la iglesia que escribieron entre los años 90 y 110, nunca aludieran
a ellos? ¿Cómo puede ser que no aparezcan en el radar hasta finales del siglo
segundo? —Evans dejó estas preguntas en el aire. No era necesario tratar de
darles respuesta.
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