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Conoce a - Sociedad San Vicente de Paúl

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Conoce a - Sociedad San Vicente de Paúl
San Vicente de Paúl
San Vicente de Paúl (Pouy, actualmente llamado Saint-Vincent-de-Paul, Landas, 24
abril de 1581 ó Tamarite
de
Litera Huesca, 24
de
abril de 1576 - París, 27
septiembre de 1660) fue un sacerdote francés.
de
de
Es una de las figuras más representativas del catolicismo en la Francia del siglo XVII. Fue
fundador de la Congregación de la Misión, también llamada de Misioneros Paúles, Lazaristas o
Vicentinos (1625) y, junto a Luisa de Marillac, de lasHijas de la Caridad (1633). Fue
nombrado Limosnero Real por Luis XIII, función en la cual abogó por mejoras en las condiciones
de los campesinos y aldeanos.
Realizó una gran labor caritativa, sobre todo tras la guerra de la Fronda, una de cuyas
consecuencias fue el incremento de menesterosos en su país.
Una de sus frases más representativas es "los pobres son nuestros amos y señores".
Su festividad se celebra el 27 de septiembre. Es patrón de todas las asociaciones de Caridad.
Nacido de Juan de Paúl y de Beltranda de Moras (a veces escrito Mora sin "s"), originarios de
1
Tamarite de Litera. No se sabe con seguridad su lugar de nacimiento, que está discutido entre
1
Pouy y Tamarite de Litera. Abelly dio como fecha de nacimiento el 1576, pero la biografia actual
1
acepta la fecha de 1581, que no fue propuesta hasta 1920-1925 por Pedro Coste en París.
Según la teoria de Pouy, Vicente de Paúl nació en una pequeña casa rural en las afueras de la
aldea de Pouy (que, desde el siglo XIX, se llama Saint-Vincent-de-Paul en su honor), a unos
cinco kilómetros de la ciudad de Dax, en el departamento de las Landas, situado al suroeste de
Francia. En el lugar de su nacimiento, conocido hoy como Berceau de Saint Vincent de Paul, se
levanta una modesta construcción de ladrillo y vigas de madera muy parecida a la casa en que
nació Vicente en abril de 1580 ó 1581 (el año exacto no es seguro). No existe registro de su
nacimiento ya que la inscripción de partidas no se inició hasta 1648.
Según la teoria de Tamarite. Los gentilicios Paúl, y Moras/Mora son frecuentes en el Alto Aragón,
y los infanzones de Aragón utilizaban la partícula "de" en sus apellidos. No existe registro de su
nacimiento ya que todos los registros fueron quemados en 1936 durante la Guerra Civil
Española. El biógrafo oficial Luis Abelly viajó a Pouy cuatro años después de la muerte de San
Vicente y no pudo encontrar ningún dato sobre los abuelos, ni siquiera sus nombres de pila, lo
que induce a pensar que no era originarios de la zona, y que los habitantes de Pouy decidieron
callar su origen aragonés, a fin de asignarse la gloria de ser el lugar de nacimiento. Abelly dio
como fecha de nacimiento el 1576, pero la biografia actual acepta la fecha de 1581, que no fue
propuesta hasta 1920-1925 por Pedro Coste en París. La primera noticia del establecimiento de
los padres en Pouy es de 1581, que ser correcta la fecha de Abelly seria cinco años después del
1
nacimiento de San Vicente. En Tamarite hay una calle dedicada a su nombre.
Era el tercero de seis hermanos. La modesta condición de la familia hizo que muy pronto el niño
Vicente tuviera que contribuir con su trabajo de pastor de ovejas y de cerdos a la economía
familiar. Pronto también dio muestras de una inteligencia despierta, lo que llevó a su padre a
pensar que podía hacer una carrera eclesiástica. Cursó estudios primarios y secundarios en Dax,
y posteriormente filosofía y teología en Toulouse durante siete años. Estudió también
en Zaragoza. Se ordenó sacerdote muy joven, a los veinte años, con la intención de ser párroco
de inmediato y así poder ayudar a su familia.
Una serie de peripecias no muy bien conocidas dio con él a los treinta años en París, donde
encontró inicialmente algunas pequeñas ocupaciones sacerdotales, hasta que por
recomendación de un prestigioso amigo sacerdote, Pedro de Berulle, posteriormente cardenal,
entró en 1613 en la importante casa de los señores de Gondi como preceptor de los niños y
posteriormente director espiritual de la señora.
Los viajes por las tierras de los Gondi llevaron a Vicente a un conocimiento de primera mano de
las lastimosas condiciones de vida materiales y espirituales de la población campesina, y
también del clero parroquial que les atendía con serias deficiencias. Esta experiencia y su propia
evolución espiritual, cuyos perfiles exactos nos son poco conocidos, le llevaron a un decisión
irrevocable de dedicar su vida sacerdotal, no a la promoción social de su familia o a la suya
propia, cual había sido el caso hasta entonces, sino a la evangelización y redención de la
población campesina y a la formación de sus sacerdotes.
A partir de esa decisión la vida de Vicente mantiene hasta su muerte a los ochenta años, en
1660, una línea constante de dedicación a la redención espiritual y material de los pobres.
Su visión, limitada en sus comienzos a la población campesina, se fue ensanchando
progresivamente hasta incluir condenados a galeras, enfermos pobres, niños abandonados,
soldados heridos, esclavos, ancianos desamparados, mendigos, refugiados de guerra o nativos
paganos de Madagascar. Movilizó para ello a sacerdotes (Congregación de la Misión,
Conferencias de los Martes), a hombres y mujeres de la nobleza, de la burguesía y del pueblo
llano (cofradías parroquiales de caridad y Damas de la Caridad), a jóvenes campesinas (Hijas de
la Caridad); a todos ellos intentó contagiar con su propia visión del Evangelio y su experiencia
cristiana, basada en las palabras mismas de Jesucristo en el Evangelio de san Lucas: "El Señor
me ha enviado a anunciar la Buena Noticia a los pobres, la liberación a los cautivos, la vista a los
ciegos, la libertad a los oprimidos"
Congregación
había
llegado
a Polonia, Italia, Argelia, Madagascar, Irlanda, Escocia,
las Hébridas y las Orkneys. Ejerció como Superior General de la Congregación hasta su muerte,
celebrando reuniones regulares del consejo, escribiendo sus reglas, dirigiendo las asambleas
generales y resolviendo cantidad de problemas fundacionales, como conseguir la aprobación de
la Congregación por la Santa Sede, decidir si se debían hacer votos, determinar cuáles debían
pronunciarse y cuál debía ser su contenido.
En 1633, junto con Luisa de Marillac, fundó la Compañía de las Hijas de la Caridad. Con Luisa
a su lado, actuó como Superior General, presidiendo los frecuentes consejos, redactando una
regla y resolviendo la base jurídica, un tanto revolucionaria, que haría de la Compañía una fuerza
apostólica poderosa en los años venideros. Durante su vida, se erigieron más de 60 casas entre
Francia y Polonia. Después, la Compañía llegó a ser una de las más grandes congregaciones de
la Iglesia Católica.
En el proceso de guiar a los grupos que fundó, Vicente mantuvo una enorme correspondencia,
con más de 30.000 cartas, de las que solamente se conserva un diez por ciento. Dio frecuentes
conferencias a la Congregación de la Misión y a las Hermanas. Únicamente se conserva un
pequeño número de ellas y éstas son simplemente referencias de los copistas sobre lo que él
decía. También dio conferencias a las religiosas de la Visitación, confiadas a su cuidado
por Francisco de Sales en 1622. Ninguna de éstas se conserva.
De 1628 en adelante se fue comprometiendo en la reforma del clero, organizando ejercicios para
ordenandos, las Conferencias de los Martes y retiros para sacerdotes. Abelly nos dice que más
de 12.000 ordenandos hicieron los ejercicios en San Lázaro. En los últimos 25 años de su vida
se encargó de la fundación de seminarios para el clero diocesano, obra que describió como "casi
igual" y en otras ocasiones "igual" a la de las misiones. Llegó a fundar veinte.
En 1638, se encargó de la obra de los niños expósitos. Más de 300 eran abandonados
anualmente en las calles de París. Según los casos, asignaba un número de Hijas de la Caridad
a la obra y tuvo 13 casas para recibirlos. Cuando, en 1647, esta obra estuvo en peligro, la salvó
dirigiendo una elocuente llamada a las Damas de la Caridad para que vieran a los expósitos
como a sus hijos.
A partir de 1639, Vicente comenzó a organizar campañas para socorrer a los que sufrían por la
guerra, las plagas y el hambre. Uno de los ayudantes de Vicente, el Hermano Mateo Regnard,
hizo 53 viajes, atravesando las filas del enemigo disfrazado, llevando dinero de Vicente para
auxilio de los que se encontraban en zonas de guerra.
De 1643 a 1652 sirvió en el Consejo de Conciencia, cuerpo administrativo selecto que
aconsejaba al rey en lo referente a la elección de obispos. Al mismo tiempo fue amigo y a
menudo, consejero, de muchos de los guías espirituales de su tiempo. En 1652, cuando la
pobreza rodeaba París, Vicente, a los 72 años, organizó ingentes programas de socorro que
repartían sopa dos veces al día a miles de pobres en San Lázaro y alimentaban a miles más en
las casas de las Hijas de la Caridad. Organizó colectas, llegando a recoger cada semana de 5 a
6 mil libras de carne, de 2 a 3 mil huevos y provisiones de ropa y utensilios.
Tan impresionantes fueron las actividades de Vicente, que el predicador de su funeral, Henri de
Maupas du Tour, declaró: "Poco le faltó para cambiar la faz de la Iglesia". Vicente se dedicó casi
toda su vida a los pobres.
PRINCIPALES FECHAS DE SU VIDA.
§
1580 ó 1581:
Nace Vicente de Paúl, en Pouy, cerca de Dax, en el departamento francés de las Landas. Es el
tercer hijo de la familia de Paúl-Moras.
§
1595:
Vicente sale de Pouy para ir a Dax, donde vivirá en casa del Señor de Comet, abogado en Dax y
juez en Pouy. Cursa estudios en el colegio de los Franciscanos.
§
1596:
Vicente inicia sus estudios teológicos en Zaragoza y Toulouse.
§
1600:
El 23 de septiembre recibe la ordenación sacerdotal en Chateau-l'Evêque, dice su primera misa
en Buzet y es nombrado párroco de Tilh.
§
1610:
Vicente de Paúl pasa a formar parte del grupo de limosneros en la Corte de Margarita de Valois.
§
1612:
El 2 de mayo toma posesión de la parroquia de Clichy.
§
1613:
Entra como preceptor en la ilustre familia de los Gondi.
§
1617:
Por dos veces en Gannes y en Chatillón-les-Dombes, Vicente se encuentra con la pobreza
espiritual y material y decide cambiar de vida para tomar el partido de los pobres.
§
1619:
El 8 de febrero, Vicente recibe el nombramiento de Capellán real de las Galeras.
§
1620:
Las Misiones rurales y las Cofradías de la Caridad se multiplican.
§
1623:
Con ocasión de una misión predicada en las galeras atracadas en Burdeos, Vicente vuelve, por
última vez a su tierra natal.
§
1625:
El 17 de abril, Vicente firma el contrato de fundación de la Congregación de la Misión.
§
1628:
En Beauvais Vicente predica a los ordenandos unos ejercicios espirituales, a raíz de los cuales
se dedicará activamente a la formación del clero.
§
1633:
El 29 de noviembre, Vicente de Paúl y Luisa de Marillac, fundan la Compañía de las Hijas de la
Caridad, siervas de los pobres enfermos. Las Conferencias de los Martes, organizadas por
Vicente de Paúl, congregan regularmente a los miembros más destacados del clero de aquel
tiempo.
§
1638:
Vicente de Paúl se hace cargo de la Obra de los niños expósitos.
§
1639:
Envía a las Hijas de la Caridad al Hospital de Angers y organiza la ayuda para la región de
Lorena, destrozada por la guerra.
§
1640:
Vicente de Paúl emprende gestiones ante Richelieu, a favor de la paz.
§
1643:
Vicente recibe el nombramiento como miembro del Consejo de Conciencia. Ha asistido en sus
últimos momentos al Rey Luis XIII.
§
1646:
Se establecen los Misioneros, Sacerdotes de la misión, en Túnez y Argel para rescatar esclavos
cristianos.
§
1648:
Vicente de Paúl envía a sus primeros misioneros a Madagascar.
§
1649:
Emprende gestiones urgentes ante la Reina Ana de Austria y ante Mazarino a favor de la paz.
§
1651:
Vicente de Paúl encamina ayudas a las regiones de Picardía, Champaña e Isla-de-Francia,
devastadas por la guerra.
§
1660:
El 15 de marzo muere Luisa de Marillac. El 27 de septiembre, al amanecer, fallece Vicente de
Paúl.
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