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Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo / David

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Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo / David
Primera edición, 2014
335.4
H3411d
Harvey, David
Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo / David Harvey
— 1.ª ed. — Quito: Editorial IAEN, 2014
296 p.; 15 x 24 cm (Prácticas constituyentes, n.o 4)
isbn: 978-9942-950-26-0
1. ECONOMÍA 2. CAPITALISMO-CRÍTICA E INTERPRETACIÓN
3. MARXISMO 4. CRITICISMO (FILOSOFÍA) 5. CIENCIAS
POLÍTICAS I. Título
Instituto de Altos Estudios Nacionales del Ecuador (IAEN)
Av. Amazonas N37-271 y Villalengua esq.
Quito - Ecuador
Telf: (593 2) 382 9900, ext. 236
www.iaen.edu.ec
Información: [email protected]
Dirección editorial: Miguel Romero Flores
Dirección de colección: Carlos Prieto del Campo y David Gámez Hernández
Traducción: Juan Mari Madariaga
Corrección ortotipográfica: traficantes de sueños
Maqueta y diagramación: traficantes de sueños
Diseño portada: César Ortiz Alcívar
Impresión: Imprenta VyM Gráficas
Tiraje: 500 ejemplares
© Profile Books LTD, 2014
© IAEN, 2014
Licencia Creative Commons: Reconocimiento-NoComercial-SinObraDerivada 4.0
Internacional (CC BY-NC-ND 4.0)
Título original: Seventeen Contradictions and the End of Capitalism,
Profile Books LTD, 2014.
DIECISIETE CONTRADICCIONES
Y
EL FIN DEL CAPITALISMO
DAVID HARVEY
Juan Mari Madariaga
(Traductor)
prácticas c 0nstituyentes
A John Davey, en reconocimiento de su apoyo y
sabio consejo a casi todo lo que he publicado.
ÍNDICE
Prólogo. La crisis del capitalismo que toca ahora
Introducción. Sobre la contradicción
11
17
Primera parte. Las contradicciones fundamentales
27
Contradicción 1. Valor de uso y valor de cambio
Contradicción 2. El valor social del trabajo y
su representación mediante el dinero
Contradicción 3. La propiedad privada y el Estado capitalista
Contradicción 4. Apropiación privada y riqueza común
Contradicción 5. Capital y trabajo
Contradicción 6. ¿El capital es una cosa o un proceso?
Contradicción 7. La contradictoria unidad entre producción y realización
31
Segunda parte. Las contradicciones cambiantes
95
41
53
65
73
81
89
Contradicción 8.Tecnología, trabajo y disponibilidad humana
Contradicción 9. Divisiones del trabajo
Contradicción 10. Monopolio y competencia:
centralización y descentralización
Contradicción 11. Desarrollos geográficos desiguales
y producción de espacio
Contradicción 12.Disparidades de renta y riqueza
Contradicción 13.Reproducción social
Contradicción 14. Libertad y sometimiento
101
119
Tercera parte. Las contradicciones peligrosas
213
Contradicción 15.El crecimiento exponencial y acumulativo sin fin
Contradicción 16.La relación del capital con la naturaleza
Contradicción 17. La rebelión de la naturaleza humana:
la alienación universal
219
241
135
149
165
181
197
257
Conclusión. Perspectivas de un futuro feliz pero disputado:
la promesa del humanismo revolucionario
273
Epílogo. Ideas para la acción política
Bibliografía y otras lecturas
285
289
PRÓLOGO
LA CRISIS DEL CAPITALISMO QUE TOCA AHORA
L
AS CRISIS SON esenciales para la reproducción del capitalismo y en
ellas sus desequilibrios son confrontados, remodelados y reorganizados para crear una nueva versión de su núcleo dinámico. Mucho
es lo que se derriba y se deshecha para hacer sitio a lo nuevo. Los espacios que fueron productivos se convierten en eriales industriales, las viejas
fábricas se derriban o se reconvierten para nuevos usos, los barrios obreros
se gentrifican. En otros lugares, las pequeñas granjas y las explotaciones
campesinas son desplazadas por la agricultura industrial a gran escala o por
nuevas e impolutas fábricas. Los parques empresariales, los laboratorios de
I+D y los centros de distribución y almacenaje al por mayor se extienden
por todas partes mezclándose con las urbanizaciones periféricas conectadas
por autopistas con enlaces en forma de trébol. Los centros metropolitanos compiten por la altura y el glamur de sus torres de oficinas y de sus
edificios culturales icónicos, los megacentros comerciales proliferan a discreción tanto en la ciudad como en los barrios periféricos, algunos incluso
con aeropuerto incorporado por el que pasan sin cesar hordas de turistas
y ejecutivos en un mundo ineluctablemente cosmopolita. Los campos de
golf y las urbanizaciones cerradas, que comenzaron en Estados Unidos,
pueden verse ahora en China, Chile e India, en marcado contraste con los
extensos asentamientos ocupados ilegalmente y autoconstruidos por sus
moradores oficialmente denominados slums [áreas urbanas hiperdegradadas], favelas o barrios pobres.
Pero lo más llamativo de las crisis no es tanto la trasformación total
de los espacios físicos, sino los cambios espectaculares que se producen
en los modos de pensamiento y de comprensión, en las instituciones y en
las ideologías dominantes, en las alianzas y en los procesos políticos, en
las subjetividades políticas, en las tecnologías y las formas organizativas,
en las relaciones sociales, en las costumbres y los gustos culturales que
conforman la vida cotidiana. Las crisis sacuden hasta la médula nuestras
concepciones mentales y nuestra posición en el mundo. Y todos nosotros,
participantes inquietos y habitantes de este mundo nuevo que emerge,
tenemos que adaptarnos al nuevo estado de cosas mediante la coerción o
11
12 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
el consentimiento, aunque añadamos nuestro granito de arena al estado
calamitoso del mundo a causa de lo que hacemos y de cómo pensamos y
nos comportamos.
En medio de una crisis es difícil prever dónde puede estar la salida.
Las crisis no son acontecimientos sencillos. Aunque tengan sus detonantes
evidentes, los cambios tectónicos que representan tardan muchos años en
materializarse. La crisis arrastrada durante tanto tiempo que comenzó con
el desplome de la bolsa de 1929, no se resolvió definitivamente hasta la
década de 1950, después de que el mundo pasara por la Depresión de la
década de 1930 y la guerra global de la de 1940. De igual manera, la crisis
de la que advirtió la turbulencia en los mercados de divisas internacionales
en los últimos años de la década de 1960 y los acontecimientos de 1968
en las calles de muchas ciudades (de París y Chicago a Ciudad de México
y Bangkok) no se solucionó hasta mediados de la década de 1980, después
de haber pasado, a principios de la de 1970, por el colapso del sistema
monetario internacional establecido en 1944 en Bretton Woods, por una
década turbulenta de luchas laborales (la de 1970) y por el ascenso y la
consolidación de las políticas del neoliberalismo bajo la égida de Reagan,
Thatcher, Khol, Pinochet y finalmente Deng en China.
A posteriori no es difícil detectar numerosas señales que preceden a
los problemas mucho antes de que la crisis explote ante nuestros ojos y
se haga pública. Por ejemplo, las crecientes desigualdades en términos de
riqueza monetaria y de renta de la década de 1920 y la burbuja de los
activos del mercado inmobiliario, que explotó en 1928 en Estados Unidos,
presagiaban el colapso de 1929. De hecho, la forma de salir de una crisis
contiene en sí misma las raíces de la siguiente crisis. La financiarización
global propulsada por el hiperendeudamiento y cada vez menos regulada,
que comenzó en la década de 1980 para solucionar los conflictos con los
movimientos obreros, tuvo como resultado, al facilitar la movilidad y la
dispersión geográficas, la caída del banco de inversiones Lehman Brothers
el 15 de septiembre de 2008.
En el momento que escribo han pasado más de cinco años desde aquel
acontecimiento que desencadenó los colapsos financieros en cascada posteriores. Si el pasado sirve de algo, sería necio esperar ahora indicaciones
claras sobre qué aspecto tendría un capitalismo revitalizado (si es que tal
cosa es posible), pero ya deberíamos contar con diagnósticos concurrentes
sobre lo que está mal y con una proliferación de propuestas para enmendar
las cosas. Lo que sorprende es la penuria de teorías o estrategias políticas
nuevas. A grandes rasgos, el mundo está polarizado entre la continuación, como en Europa y Estados Unidos, si no la profundización, de los
remedios neoliberales monetaristas y basados en las políticas del lado de la
oferta, que enfatizan la austeridad como la medicina adecuada para curar
Prólogo. La crisis del capitalismo que toca ahora | 13
nuestros males; y la recuperación de alguna versión, normalmente aguada,
de una expansión keynesiana de la demanda financiada mediante el endeudamiento, como en China, que ignora la importancia que atribuía Keynes
a la redistribución de la renta a las clases bajas como uno de los componentes clave de sus políticas públicas. Sea cual sea la estrategia política que
se siga, el resultado favorece al club de los multimillonarios que constituye
ahora una plutocracia cada vez más poderosa tanto a escala nacional como
en el mundo entero (caso de Rupert Murdoch). En todas partes, los ricos
se están haciendo cada vez más ricos a toda velocidad. Los cien multimillonarios más ricos del mundo (de China, Rusia, India, México e Indonesia,
tanto como de los centros tradicionales de riqueza de América del Norte
y Europa) añadieron 240 millardos de dólares a sus arcas solo en 2012
(suficiente, calcula Oxfam, para terminar con la pobreza mundial de un
día para otro). En comparación, en el mejor de los casos, el bienestar de las
masas se estanca, o más probablemente se degrada de manera acelerada o
incluso catastrófica (como en Grecia y España).
Esta vez, la única gran diferencia institucional parece ser el rol de los
bancos centrales, con la Reserva Federal de Estados Unidos jugando un
papel de liderazgo o incluso dominante en el ámbito mundial. Pero desde
su fundación (allá por 1694 en el caso británico), el papel de los bancos
centrales ha sido proteger y rescatar a los banqueros y no el ocuparse del
bienestar de la gente. El hecho de que Estados Unidos haya podido salir
estadísticamente de la crisis en el verano de 2009 y de que las bolsas, casi en
todas partes, hayan recuperado sus pérdidas, ha sido consecuencia directa
de las políticas de la Reserva Federal. ¿Augura esto un capitalismo global
dirigido por la dictadura de los bancos centrales del mundo cuya misión
principal es proteger el poder de los bancos y los plutócratas? Si es así, ello
no parece ofrecer una posibilidad de solución a los problemas actuales de
unas economías estancadas y de unos niveles de vida en descenso para la
mayoría de la población mundial.
Hay también mucha cháchara sobre las posibilidades de una solución
tecnológica provisional de los males actuales de la economía. Aunque el
entrelazamiento de nuevas tecnologías y nuevas formas organizativas ha
jugado siempre un papel importante en la facilitación de la salida de las
crisis, este nunca ha sido determinante. Ahora, la fuente de esperanza
apunta hacia un capitalismo «basado en el conocimiento» (con la ingeniería biomédica y genética y la inteligencia artificial en primer plano), pero la
innovación es siempre una espada de doble filo. Después de todo, la década
de 1980 nos legó la desindustrialización gracias a la automatización, de
forma que empresas como General Motors (que empleaba trabajadores
sindicados y bien pagados en la década de 1960) han sido sustituidas
por empresas como Walmart (cuya inmensa masa de trabajadores no está
14 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
sindicada y gana salarios bajos), que son ahora los mayores empleadores
privados de Estados Unidos. Si la actual oleada de innovación apunta en
alguna dirección, es hacia la disminución de las posibilidades de empleo
para los trabajadores y el aumento de la importancia de las rentas derivadas de los derechos de propiedad intelectual para el capital. Pero si todo
el mundo intenta vivir únicamente de las rentas y nadie invierte en hacer
algo, entonces claramente el capitalismo se dirige hacia una crisis de un
tipo completamente distinto.
No son solo las élites capitalistas y sus acólitos académicos e intelectuales los que parecen incapaces de romper de manera radical con su pasado o
de concretar una salida viable de la intolerable crisis de bajo crecimiento,
estancamiento, desempleo elevado y pérdida de la soberanía del Estado
ante el poder de los propietarios de los bonos de deuda pública. Las fuerzas
de la izquierda tradicional (partidos políticos y sindicatos) son claramente
incapaces de organizar una oposición sólida contra el poder del capital.
Han sido derrotadas tras treinta años de ataques ideológicos y políticos por
parte de la derecha, mientras el socialismo democrático está desacreditado.
El colapso estigmatizado del comunismo realmente existente y la «muerte
del marxismo» después de 1989 pusieron las cosas peor todavía. Lo que
queda de la izquierda radical actúa ahora mayoritariamente fuera de los
canales de la oposición organizada o institucional, esperando que las acciones a pequeña escala y el activismo local puedan a la larga converger en
algún tipo de gran alternativa satisfactoria. Esta izquierda, que por extraño
que parezca acoge una ética de antiestatismo libertaria e incluso neoliberal,
está alimentada intelectualmente por pensadores como Michel Foucault
y todos los que han vuelto a juntar los fragmentos posmodernos bajo el
estandarte de un posestructuralismo en gran medida incomprensible que
favorece las políticas identitarias y se abstiene de los análisis de clase. Los
puntos de vista y acciones autónomos, anarquistas y localistas abundan
por doquier, pero dado que esta izquierda quiere cambiar el mundo sin
tomar el poder, la clase capitalista plutócrata, cada vez más consolidada,
se mantiene sin que se desafíe su capacidad de dominar el mundo ilimitadamente. Esta nueva clase gobernante se apoya en un Estado de seguridad
y vigilancia que no duda en la utilización de sus poderes de policía para
aplastar cualquier tipo de disidencia en nombre de la lucha antiterrorista.
Este libro está escrito en este contexto. El planteamiento que he adoptado es poco convencional, ya que sigue el método marxista, pero no
necesariamente sus prescripciones, y es de temer que los lectores desistan
por ello de seguir resueltamente los razonamientos que aquí se exponen.
Pero es evidente que necesitamos algo diferente en cuanto a métodos de
investigación y concepciones mentales en estos tiempos intelectualmente
estériles si deseamos escapar del paréntesis actual en el que se hallan
Prólogo. La crisis del capitalismo que toca ahora | 15
inmersos el pensamiento económico, la aplicación de las políticas públicas y la política tout court. Después de todo, es evidente que el motor
económico del capitalismo está pasando por dificultades graves. Avanza
a bandazos entre chisporroteos que amenazan con una parada en seco o
explosiones episódicas sin previo aviso aquí y allá. Las señales de peligro
aparecen a cada paso junto con los pronósticos de una vida plena para
todos en algún punto del camino. Nadie parece comprender de manera
coherente el cómo, no digamos ya el porqué, de que el capitalismo esté
en un momento tan malo. Pero siempre ha sido así. Las crisis mundiales han sido siempre, como Marx dijo una vez: «la concentración real y
el ajuste forzoso de todas las contradicciones de la economía burguesa»1.
Desentrañar esas contradicciones debería revelarnos mucho sobre los problemas económicos que tanto nos aquejan. Con toda seguridad merece la
pena intentarlo en serio.
También parecía correcto dibujar los resultados probables y las consecuencias políticas posibles que se derivan de la aplicación de este modo
distintivo de pensamiento a la comprensión de la economía política del
capitalismo. Estas consecuencias pueden no parecer realistas a primera
vista, no digamos ya practicables o políticamente digeribles. Pero es vital
que se lancen alternativas, por muy extrañas que parezcan, y si fuera necesario, que se adopten si las condiciones así lo indican. De esta manera se
puede abrir una ventana a todo un campo de posibilidades sin explotar y
sin reconocimiento. Necesitamos un foro abierto –una asamblea global,
por así decirlo– para analizar en que punto se halla el capital, hacia dónde
se encamina y qué debe hacerse al respecto. Espero que este breve libro
contribuya de algún modo al debate.
Nueva York, enero de 2014
Karl Marx, Theories of Surplus Value, Parte 2, Londres, Lawrence and Wishart, 1969, p. 540.
[ed. cast.: Teorías sobre la plusvalía, Barcelona, Crítica, 1977].
1
INTRODUCCIÓN
SOBRE LA CONTRADICCIÓN
Tiene que haber una forma de examinar el presente que muestre en su
interior cierto futuro como potencialidad; de otro modo, sólo se hace
a la gente desear infructuosamente [...]
Terry Eagleton, Why Marx Was Right, p. 69.
En las crisis del mercado mundial se revelan aparatosamente las contradicciones y antagonismos de la producción burguesa. En lugar de
investigar cuáles son los elementos contradictorios que entrechocan,
los apologetas se contentan con negar la catástrofe misma y se obstinan
en afirmar, frente a su periodicidad regular, que si la producción tuviese
lugar según prevén los manuales, nunca se darían crisis. La apologética
se resume pues en el falseamiento de las relaciones económicas más
simples y especialmente en sostener la unidad frente a la contradicción.
Karl Marx, Theories of Surplus Value, tomo 2, p. 500.
E
N INGLÉS EL concepto de «contradicción» se utiliza con dos significados básicos diferentes. El más común y más obvio deriva de la
lógica de Aristóteles, cuando dos proposiciones son tan opuestas que
no pueden ser ambas ciertas a la vez. La afirmación «todos los mirlos son
negros», por ejemplo, contradice en ese sentido la afirmación «todos los mirlos son blancos». Si una de esas afirmaciones es cierta, la otra no puede serlo.
El otro uso es el que se refiere a dos fuerzas aparentemente opuestas
simultáneamente presentes en una situación, una entidad, un proceso o
un acontecimiento determinado. Muchos de nosotros, por ejemplo, experimentamos una tensión entre las exigencias del empleo con el que nos
ganamos la vida y la construcción de una vida personalmente satisfactoria
en el hogar. A las mujeres en particular se les aconseja constantemente
sobre cómo mantener un mejor equilibrio entre los objetivos de su carrera
profesional y sus obligaciones familiares. A cada momento nos vemos
tironeados por tales tensiones, que tenemos que superar un día tras otro
17
18 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
evitando que nos estresen o agoten demasiado. Podemos incluso soñar con
eliminarlas interiorizándolas. En el caso de las contradicciones entre la vida
en familia y el trabajo, por ejemplo, podemos situar esos dos aspectos rivales de nuestra actividad en el mismo espacio y no separarlos en el tiempo;
pero eso no siempre ayuda, como reconocerá quienquiera que se vea obligado a permanecer pegado a la pantalla del ordenador, esforzándose por
cumplir un plazo marcado, mientras los niños juegan con cerillas en la
cocina (por esta razón suele ser costumbre separar netamente los espacios
y tiempos de la vida y el trabajo).
Siempre han existido tensiones entre las exigencias de la producción organizada y la necesidad de reproducir la vida cotidiana; pero a menudo son
latentes, más que abiertas, y como tales permanecen inadvertidas para la gente
que intenta cumplir sus obligaciones diarias. Además, esas oposiciones no están
siempre claramente definidas, sino que pueden ser porosas e interpenetrarse. La
distinción entre trabajo y vida, por ejemplo, a menudo se difumina (yo suelo
tener ese problema). Del mismo modo que la distinción entre fuera y dentro
depende de la existencia de fronteras nítidas, y a veces puede no haberlas, hay
muchas situaciones en las que resulta difícil delimitar oposiciones claras.
Pero hay situaciones en las que las contradicciones se hacen más obvias.
Se agudizan y llegan a un punto en que la tensión entre deseos opuestos se
hace insoportable. Es el caso de la que se suscita entre los alicientes profesionales y una vida familiar satisfactoria, las circunstancias externas pueden
cambiar y convertir lo que en otro tiempo fue una tensión aceptable, en una
crisis: las exigencias del empleo pueden alterarse (por ejemplo, con un cambio de horario o ubicación) y también pueden modificarse las circunstancias
en el frente hogareño (una enfermedad repentina, la suegra que se hacía
cargo de los niños después de la escuela se va a vivir a Florida…), así como
los sentimientos íntimos de las personas: alguien experimenta una epifanía,
se concluye que «no se puede seguir así» y se abandona asqueado el empleo
o el hogar. Principios éticos o religiosos recién adquiridos pueden exigir
una forma diferente de estar en el mundo. Distintos grupos de la población
(por ejemplo, mujeres y hombres) o distintos individuos pueden sentir y
reaccionar de forma muy diferente frente a contradicciones similares. En la
definición y apreciación del poder de las contradicciones existe un poderoso
elemento subjetivo; lo que es insoportable para uno puede no significar nada
especial para otro. Aunque las razones pueden variar y las condiciones diferir,
las contradicciones latentes pueden intensificarse de repente hasta convertirse
en crisis violentas. Una vez resueltas, las contradicciones pueden también
atenuarse de repente (aunque rara vez sin dejar marcas y a veces cicatrices de
su paso). El genio queda así temporalmente encerrado de nuevo en la botella,
por decirlo así, de modo habitual mediante algún reajuste radical entre las
fuerzas opuestas enfrentadas que se hallan en la raíz de la contradicción.
Introducción. Sobre la contradicción | 19
Las contradicciones no son siempre rotundamente malas y evidentemente no trato de sugerir connotaciones automáticamente negativas.
Pueden constituir una fuente fecunda de cambio social y personal de
la que la gente salga mucho mejor que antes. No siempre sucumbimos
y nos perdemos en ellas. Podemos utilizarlas creativamente. Una de las
eventuales salidas de una contradicción es la innovación. Podemos adaptar nuestras ideas y prácticas a nuevas circunstancias y aprender de la
experiencia a ser mejores y más tolerantes. Parejas que se han distanciado
pueden redescubrir las virtudes del otro cuando tratan de resolver una
crisis entre trabajo y familia, o pueden encontrar una solución tejiendo
nuevos lazos duraderos de apoyo y cuidado mutuo en el ámbito donde
viven. Ese tipo de adaptación se puede dar tanto a escala individual como
macroeconómica. Gran Bretaña, por ejemplo, se vio en una situación contradictoria a principios del siglo XVIII: se necesitaba tierra para extraer
biocombustibles (en particular carbón vegetal) y para la producción de
alimentos, y en una época en que la capacidad del comercio internacional en energía y alimentos era limitada, el desarrollo del capitalismo
amenazaba interrumpirse debido a la creciente rivalidad con respecto a
uno u otro de esos usos de la tierra. La respuesta estaba en excavar minas
a cierta profundidad para obtener carbón como fuente de energía, de
forma que la superficie se pudiera utilizar únicamente para la producción
de alimentos. Más tarde, la invención de la máquina de vapor contribuyó
a revolucionar el propio capitalismo al generalizarse el uso de combustibles fósiles. Una contradicción puede ser con frecuencia la «madre de una
invención»; pero observemos algo importante al respecto: el recurso a los
combustibles fósiles alivió entonces una contradicción pero ahora, siglos
después, intensifica otra entre su uso desmedido y el cambio climático.
Las contradicciones tienen la desagradable costumbre de no ser resueltas
sino simplemente desplazadas. Observemos bien este principio, porque
aparecerá muchas veces en lo que sigue.
Las contradicciones del capital han generado a menudo innovaciones,
muchas de las cuales han mejorado la calidad de la vida cotidiana. Cuando
las contradicciones dan lugar a una crisis del capital, propician momentos
de «destrucción creativa». Rara vez sucede que lo que se crea y lo que se
destruye esté predeterminado y menos aún que todo lo que se crea sea
malo y todo lo que era bueno resulte destruido, y rara vez se resuelven
totalmente las contradicciones. Las crisis son momentos de transformación en los que el capital suele reinventarse a sí mismo y transformarse en
algo diferente; y ese «algo diferente» puede ser mejor o peor para la gente
por mucho que estabilice la reproducción del capital. Pero las crisis son
también momentos de peligro cuando la reproducción del capital se ve
amenazada por las contradicciones subyacentes.
20 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
En este estudio me atendré a la concepción dialéctica de la contradicción, más
que a la de la lógica aristotélica1. No quiero decir con esto que la definición
aristotélica sea equivocada; las dos definiciones –aparentemente contradictorias– son autónomas y compatibles, solo que se refieren a circunstancias muy
diferentes. En cuanto a la concepción dialéctica, muy rica en posibilidades,
no me parece tan difícil de emplear como a veces se piensa.
Para empezar, en cualquier caso, debo atender a la que es quizá la contradicción más importante: la que se da entre realidad y apariencia en el
mundo en el que vivimos.
Marx nos advirtió, como es sabido, que nuestra tarea consiste en cambiar el mundo más que en entenderlo; pero enjuiciando la totalidad de sus
escritos hay que reconocer que dedicó infinitas horas en la biblioteca del
Museo Británico a la tarea de entender el mundo. Y fue así, creo, por una
razón muy simple, la que se suele expresar bajo el término «fetichismo».
Con ese término Marx se refería a las diversas máscaras, disfraces y distorsiones de lo que sucede realmente en el mundo que nos rodea. «Si todo
fuera tal como parece superficialmente –escribía– no habría ninguna necesidad de ciencia». Para poder actuar coherentemente en el mundo tenemos
que indagar bajo las apariencias superficiales, ya que estas suelen inducir
a una actuación con resultados desastrosos. Los científicos nos enseñaron
hace mucho tiempo, por ejemplo, que el sol no gira en torno a la Tierra,
como parece (¡aunque un reciente estudio sociológico realizado en Estados
Unidos mostraba que el 20 por 100 de la población estadounidense
sigue creyendo que es así!). Los profesionales de la medicina reconocen
igualmente que existe una gran diferencia entre los síntomas y las causas
subyacentes, habiendo transformado, con gran esfuerzo, su comprensión
de las diferencias entre apariencias y realidades en el arte especializado del
diagnóstico médico. Hace un tiempo yo tuve un dolor agudo en el pecho
y estaba convencido de que era un problema de corazón, pero resultó ser
un dolor reflejo de un nervio pinzado en el cuello que se resolvió con
unos cuantos ejercicios físicos. Marx quería generar el mismo tipo de comprensión profunda en lo que se refiere a la circulación y acumulación del
capital, por debajo de las apariencias superficiales que disfrazan la realidad
subyacente. El acuerdo o desacuerdo con sus diagnósticos específicos no es
lo que nos importa ahora (aunque sería estúpido no tener en cuenta sus
descubrimientos), sino reconocer la posibilidad general de que a menudo
atendamos a los síntomas más que a las causas subyacentes y de tener que
desenmascarar lo que sucede verdaderamente bajo múltiples capas de apariencias superficiales a menudo engañosas.
Bertell Ollman, The Dance of the Dialectic. Steps in Marx’s Method, Champagne (IL), University
of Illinois Press, 2003.
1
Introducción. Sobre la contradicción | 21
Déjenme ofrecer algunos ejemplos: si pongo 100 dólares en una cuenta
de ahorro con una tasa de interés compuesto del 3 por 100, al cabo de
20 años mis ahorros habrán aumentado hasta 180,61 dólares. El dinero
parece tener la capacidad mágica de poner sus propios huevos de oro, de
crecer con un incremento anual cada vez mayor; sin que yo haga nada, mi
cuenta de ahorros medra cada vez más. ¿Pero de dónde viene realmente el
aumento de dinero (el interés)?
Ese no es el único tipo de fetiche en nuestro entorno próximo. El supermercado está lleno de signos y disfraces fetichistas. Una lechuga cuesta la
mitad que un cuarto de kilo de tomates. ¿Pero de dónde vienen la lechuga
o los tomates y quién es el que ha trabajado para producirlos o quién
los ha transportado hasta el supermercado? ¿Y por qué cuesta un artículo
mucho más que otro? Además, ¿quién tiene el derecho a adjuntar cierto
signo cabalístico a los artículos en venta como $, € o £ o de convertirlos
en números como medio kilo cuesta un dólar o el kilo vale dos euros? Los
artículos aparecen mágicamente en el supermercado con una etiqueta que
marca su precio, de modo que los clientes con dinero pueden satisfacer sus
deseos y necesidades dependiendo de cuánto lleven en sus bolsillos. Nos
hemos acostumbrado a todo eso, pero no percibimos que no tenemos ni
idea de dónde vienen la mayoría de los artículos, cómo se producen, quién
los hace y en qué condiciones, o por qué se intercambian en las proporciones en que lo hacen y qué demonios es realmente el dinero que utilizamos
(¡en particular cuando leemos que la Reserva Federal acaba de crear otro
billón de dólares sacándoselo del sombrero!).
La contradicción entre realidad y apariencia derivada de todo ello es
con mucho la más general y difundida que tendremos que afrontar al tratar de desvelar las contradicciones más específicas del capital. El fetiche
entendido de esa forma no es una creencia insensata, una mera ilusión
o una galería de espejos (aunque a veces parece serlo). Es realmente lo
que sucede al usar el dinero para comprar mercancías o servicios y vivir
sin más preocupación que la cantidad de dinero que tenemos y cuánto
se podrá comprar con ella en el supermercado. Cierto es que el dinero
guardado en mi cuenta de ahorros crece de año en año, pero si se le
pregunta a alguien «¿qué es el dinero?», la respuesta suele ser un silencio
perplejo. A cada paso nos esperan mistificaciones y máscaras, aunque
ocasionalmente, por supuesto, nos sintamos conmocionados al leer que
el millar o más de trabajadores que murieron al derrumbarse un edificio
en Bangladesh se dedicaban a confeccionar las camisas que compramos
en los grandes almacenes y que vestimos despreocupadamente. En general no sabemos nada de la gente que produce los bienes que dan sustento
a nuestra vida cotidiana.
22 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
Podemos vivir perfectamente bien en un mundo fetichista de signos
y apariencias superficiales, sin necesidad de saber nada de cómo funciona
(del mismo modo que podemos accionar un interruptor y disponer de luz
sin saber nada de la generación de electricidad). Solo cuando sucede algo
extraordinario –los estantes del supermercado están vacíos, los precios suben
disparatadamente, el dinero que guardamos en nuestra cuenta disminuye
bruscamente de valor o la luz no se enciende– nos hacemos las grandes preguntas sobre por qué y cómo esas cosas que suceden «tan lejos», más allá de
las puertas y de los muelles de descarga de los grandes almacenes, pueden
afectar tan espectacularmente a la vida y el sustento cotidianos.
En este libro trataré de ir más allá de ese fetichismo y de determinar
las fuerzas contradictorias que asedian al motor económico que hace funcionar al capitalismo, porque creo que la mayor parte de las explicaciones
sobre lo que viene sucediendo son profundamente erróneas: reproducen el
fetichismo y no hacen nada por despejar la niebla del equívoco.
Haré sin embargo una clara distinción entre capitalismo y capital. Esta
investigación se centra en el capital y no en el capitalismo. ¿Qué implica
esa distinción? Por capitalismo entiendo cualquier sistema social en el que
predominan de forma hegemónica los procesos de circulación y acumulación del capital a la hora de proporcionar y configurar las bases materiales,
sociales e intelectuales para la vida en común. El capitalismo está cuajado de innumerables contradicciones, muchas de las cuales no tienen, sin
embargo, nada que ver directamente con la acumulación del capital. Esas
contradicciones trascienden las especificidades de las formaciones sociales
capitalistas. Como ejemplo podrían señalarse las contradicciones asociadas
a las relaciones de género heteropatriarcales dominantes en las antiguas
Grecia y Roma, en la antigua China, en Mongolia o en Ruanda. Lo mismo
se puede decir de las distinciones raciales, entendidas como cualquier
pretensión de superioridad biológica por parte de algún subgrupo de la
población frente al resto (la raza no se define por lo tanto en términos de
fenotipo: las clases obrera y campesina en Francia a mediados del siglo XIX
eran abierta y ampliamente consideradas como biológicamente inferiores,
opinión que cabe detectar en muchas de las novelas de Zola). La racialización y las discriminaciones de género se mantienen desde hace mucho
tiempo y es evidente que la historia del capitalismo está intensamente
racializada y generizada. Cualquiera podría entonces preguntarme por qué
no incluyo las contradicciones de raza o de género (junto a muchas otras,
como el nacionalismo, la etnicidad y la religión) como fundamentales en
este estudio de las contradicciones del capital.
La respuesta más breve e inmediata es que las excluyo, porque aunque sean
omnipresentes en el capitalismo no corresponden específicamente a la forma
de circulación y acumulación que constituye el motor económico del mismo.
Introducción. Sobre la contradicción | 23
Eso no significa en absoluto que no tengan ningún efecto sobre la acumulación de capital o que esta no les afecte (quizá sería mejor decir «infecte»)
igualmente o las explote activamente. El capitalismo ha impulsado claramente
en varias épocas y lugares la racialización, por ejemplo, hasta el extremo de
los horrores de los genocidios y los holocaustos. El capitalismo contemporáneo simplemente aprovecha las discriminaciones y la violencia de género, así
como la frecuente deshumanización de la gente de color. Las intersecciones e
interacciones entre racialización y acumulación de capital son muy evidentes y
están poderosamente presentes, pero un examen de esas cuestiones no nos dice
particularmente nada sobre cómo funciona el motor económico del capital,
por más que identifique una de las fuentes de donde extrae su energía.
Una respuesta más detallada requeriría una mejor comprensión de mi
propósito y del método que he elegido utilizar. De la misma forma que
un biólogo puede aislar determinado ecosistema cuya dinámica (¡y contradicciones!) hay que analizar como si no existiera el resto del mundo, yo
trato de aislar la circulación y acumulación del capital de todo lo demás
que las rodea. Las trato como un «sistema cerrado» a fin de determinar
sus principales contradicciones internas. Utilizo, en resumen, el poder de
la abstracción para construir un modelo de cómo funciona el motor económico del capitalismo. Uso ese modelo para explorar por qué y cómo
se producen las crisis periódicas y si, a largo plazo, existen ahí ciertas
contradicciones que pueden demostrarse fatales para la perpetuación del
capitalismo tal como lo conocemos.
Del mismo modo que el biólogo admitirá fácilmente que fuerzas y trastornos externos (huracanes, calentamiento global y subida del nivel del
mar, contaminantes nocivos en el aire o en el agua) perturbarán o incluso
alterarán sustancialmente la dinámica «normal» de la reproducción ecológica en el área que ha aislado para su estudio, lo mismo sucede en mi
caso: las guerras, el nacionalismo, las contiendas geopolíticas, los desastres
de diversos tipos forman parte de la dinámica del capitalismo, junto con
grandes dosis de racismo, odio y discriminaciones de género, sexuales, religiosas y étnicas. Se necesitaría un holocausto nuclear para acabar con todas
ellas antes de que ninguna contradicción interna potencialmente fatal del
capitalismo haya concluido su obra.
No digo, por lo tanto, que todo lo que sucede en el capitalismo sea
obra de las contradicciones del capital, pero sí pretendo discernir las contradicciones internas de este que han generado las recientes crisis haciendo
parecer como si no hubiera ninguna salida clara sin destruir la vida y sustento de millones de personas de todo el mundo.
Permítaseme utilizar otra metáfora para explicar mi método. Un gran
buque que surca el océano es un lugar particular y complicado donde tienen
24 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
lugar distintas actividades, relaciones e interacciones sociales. Distintas clases, géneros, etnias y razas interactúan en formas a veces amistosas y otras
violentamente conflictivas mientras transcurre el crucero. Los empleados,
desde el capitán hasta el último grumete, están jerárquicamente organizados y algunos grupos (por ejemplo, los camareros que atienden a las
cabinas) pueden estar enfrentados con sus supervisores y molestos con la
gente a la que supuestamente deben servir. Podemos aspirar a describir
en detalle lo que sucede en la cubierta y en las cabinas de ese navío y por
qué. Pueden estallar contiendas entre los pasajeros de distintos puentes,
aislándose los más ricos en los superiores para jugar una partida infinita de
póquer y redistribuir la riqueza entre ellos, sin prestar ninguna atención a
lo que sucede más abajo. Pero mi propósito aquí no es entrar a estudiar
todo eso. En la sala de máquinas de ese barco se alojan sus calderas y
compresores, un motor económico que funciona día y noche proporcionándole energía y permitiéndole desplazarse por el océano. Todo lo que
sucede en esa nave depende de que ese motor siga funcionando. Si se estropea o estalla, el barco dejará de navegar.
En nuestro caso es el motor del capitalismo el que de modo obvio se
viene estremeciendo en los últimos tiempos, y parece particularmente
vulnerable. En esta investigación trataré de establecer por qué. Si se avería definitivamente y el barco deja de desplazarse, podemos vernos todos
en un problema muy serio. Habrá que reparar el motor o sustituirlo por
otro con un diseño diferente. En este último caso, se plantea la cuestión
de cómo rediseñar el motor económico y con qué características. Para
hacerlo será útil saber qué es lo que funciona o no funciona bien en el
viejo motor, de manera que podamos emular sus buenas cualidades sin
reproducir sus fallos.
Hay, sin embargo, unos cuantos puntos clave en los que las contradicciones del capitalismo afectan al motor económico del capital con
fuerza potencialmente destructiva. Si el motor se inunda debido a acontecimientos externos (como una guerra nuclear, una pandemia infecciosa
global que interrumpe todo comercio, un movimiento revolucionario
desde arriba que arremete contra los maquinistas de abajo o un capitán
negligente que dirige al barco contra un arrecife) el motor del capital se
interrumpiría entonces por razones distintas a sus propias contradicciones. En lo que sigue señalaré debidamente los puntos primordiales en
los que el motor de la acumulación de capital puede ser particularmente
vulnerable a tales influencias externas, pero no analizaré en detalle sus
consecuencias dado que, como ya he dicho, mi propósito aquí es aislar y
analizar las contradicciones internas del capital más que las contradicciones del capitalismo en su conjunto.
Introducción. Sobre la contradicción | 25
En ciertos círculos parece de buen gusto despreciar o menospreciar ese
tipo de estudios como «capitalocéntricos», pero yo no veo nada malo en
ellos con tal, por supuesto, que las pretensiones interpretativas que surgen
de los mismos no se lleven demasiado lejos o en una dirección equivocada;
y también creo necesario disponer de estudios capitalocéntricos mucho
más sofisticados y profundos que faciliten una mejor comprensión de los
problemas recientes con que se ha encontrado la acumulación de capital.
¿Cómo podemos interpretar los persistentes problemas actuales del desempleo masivo, la espiral a la baja del desarrollo económico en Europa
y Japón, los inconstantes avances a trompicones en China, India y los
demás países denominados colectivamente como BRIC? Sin una guía adecuada de las contradicciones que subyacen a tales fenómenos, estaremos
perdidos. Es con seguridad miope, cuando no peligroso y ridículo, menospreciar como «capitalocéntricas» las interpretaciones y teorías de cómo
funciona el motor económico de la acumulación de capital en relación con
la coyuntura actual. Sin tales estudios interpretaremos equivocadamente,
con gran probabilidad, los acontecimientos que se vienen produciendo.
Las interpretaciones erróneas conducen casi siempre a políticas erróneas
cuyo resultado será profundizar más que aliviar las crisis de acumulación y
la miseria social que se deriva de ellas. Se trata, en mi opinión, de un serio
problema en la totalidad del mundo capitalista actual: políticas erróneas
basadas en una teorización errónea agravan las dificultades económicas y
exacerban los trastornos sociales y la miseria resultante. Para el hipotético
movimiento «anticapitalista» ahora en formación es aún más crucial no
solo entender mejor el funcionamiento de su antagonista para oponerse
al mismo, sino también articular una clara argumentación sobre por qué
tiene sentido en nuestra época un movimiento de este tipo y por qué es tan
necesario tal movimiento en los difíciles años que nos esperan para que el
conjunto de la humanidad pueda vivir una vida decente.
Así, pues lo que pretendo aquí es una mejor comprensión de las contradicciones del capital, no del capitalismo. Quiero saber cómo funciona
el motor económico del capitalismo, por qué funciona como lo hace, y
por qué podría tambalearse y detenerse y a veces parece estar a punto del
colapso. También quiero mostrar por qué debería sustituirse ese motor
económico y cuál podría ser su eventual reemplazo.
PRIMERA PARTE
LAS CONTRADICCIONES FUNDAMENTALES
| 29
Las siete primeras contradicciones son fundamentales porque el capital simplemente no podría existir ni funcionar sin ellas. Además, todas ellas están
entrelazadas de tal modo que hacen imposible modificar sustancialmente
cualquiera de ellas, y menos aún abolirla, sin modificar seriamente o abolir
las otras. Cuestionar el papel dominante del valor de cambio en el suministro de un valor de uso como la vivienda, por ejemplo, supondría cambiar la
forma y el papel del dinero y modificar, si no abolir, el régimen de derechos de
propiedad privada que tan bien conocemos. La búsqueda de una alternativa
anticapitalista parece por consiguiente una tarea bastante ardua. Tendrían que
producirse transformaciones simultáneas en muchos frentes. Las perturbaciones
en cualquiera de ellos se han visto a menudo contenidas por fuertes resistencias en otros puntos, de forma que se han podido evitar crisis generales; pero
las interrelaciones entre las distintas contradicciones se hacen a veces tóxicas.
La intensificación de una de esas contradicciones puede hacerla contagiosa.
Cuando los contagios se multiplican y amplían (como sucedió claramente en
2007-2009), entonces se produce una crisis general, algo muy peligroso para el
capital y que crea oportunidades para una lucha anticapitalista a escala de todo
el sistema. Por eso es tan importante un análisis de las contradicciones capaces
de generar tales crisis generales. Si los movimientos de oposición y en particular
los anticapitalistas saben qué pueden esperar en general al ampliarse e intensificarse las contradicciones, estarán mejor preparados para aprovecharlas, en
lugar de verse sorprendidos y frustrados por su desarrollo (tanto geográfico como
sectorial) en el curso de la formación y resolución de las crisis. Si estas son fases
de transición y turbulencia en las que el capital se reconstituye con una nueva
forma, son también fases en las que se pueden plantear cuestiones profundas
y los movimientos sociales que tratan de rehacer el mundo transformándolo
pueden actuar sobre ellas.
CONTRADICCIÓN 1
VALOR DE USO Y VALOR DE CAMBIO
N
ADA PODRÍA SER más simple. Entro en un supermercado con dinero
en el bolsillo y con él compró algunos artículos alimenticios. No
me puedo comer el dinero, pero sí esos artículos, de forma que la
comida me es útil en formas en que el dinero no lo es. Los alimentos son
pronto usados y consumidos, mientras que los trozos de papel y las monedas que son aceptadas como dinero siguen circulando indefinidamente.
Parte del dinero que me cobran en el supermercado es a continuación
pagado en forma de salario al cajero o cajera, que a su vez utiliza el dinero
para comprar más comida. Parte de él se lo quedan los propietarios en
forma de beneficio y lo gastan en todo tipo de cosas. Otra parte va a los
intermediarios y finalmente a los productores directos de los alimentos,
quienes también lo gastan de diversas formas, y así sucesivamente. En una
sociedad capitalista tienen lugar diariamente millones de esas transacciones. Las mercancías como la comida, la ropa y los teléfonos móviles vienen
y van, mientras que el dinero sigue circulando por los bolsillos de la gente
(o las cajas fuertes de las instituciones). Así es como la mayor parte de la
población mundial vive habitualmente su vida cotidiana.
En una sociedad capitalista, todas las mercancías que compramos tienen un valor de uso y un valor de cambio. La diferencia entre ambas formas
del valor es significativa, y en la medida en que a menudo se enfrentan una
con otra constituye una contradicción que puede dar lugar ocasionalmente
a una crisis. Los valores de uso son infinitamente variados (incluso para el
mismo artículo), mientras que el valor de cambio (en condiciones normales) es uniforme y cualitativamente idéntico (un dólar es un dólar, e incluso
cuando es un euro tiene un tipo de cambio conocido con el dólar).
Consideremos, por ejemplo, el valor de uso y el valor de cambio de
una vivienda. Como valor de uso, esta ofrece cobijo; es un lugar donde
la gente puede construirse un hogar y una vida afectiva; es un nicho de
reproducción cotidiana y biológica (donde cocinamos, hacemos el amor,
tenemos discusiones y educamos a los niños); ofrece privacidad y seguridad en un mundo inestable. Puede también funcionar como símbolo de
31
32 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
estatus o de pertenencia social a algún subgrupo, como signo de riqueza y
poder, como señal mnemónica de memoria histórica (tanto personal como
social), como objeto de importancia arquitectónica, o simplemente para
ser admirado y visitado por los turistas como creación elegante y hermosa
(como la Casa de la Cascada de Frank Lloyd Wright). Puede convertirse
en un taller para un innovador con aspiraciones (como el famoso garaje
que se convirtió en centro de lo que iba a ser Silicon Valley). Puede ocultar
un taller de trabajo esclavo en el sótano o utilizarse como escondrijo para
inmigrantes perseguidos o como base para el tráfico de esclavas sexuales.
Podríamos proseguir con una larguísima lista de distintos usos que se le
pueden dar a la vivienda. Sus usos potenciales son, en resumen, aparentemente infinitos y muy a menudo puramente idiosincrásicos.
¿Pero qué se puede decir de su valor de cambio? En gran parte del
mundo contemporáneo tenemos que comprar la vivienda o alquilarla a
fin de disponer del privilegio de usarla, para lo que tenemos que emplear
dinero. La cuestión es cuánto valor de cambio se requiere para procurarnos
sus usos y cómo afecta ese «cuánto» a nuestra capacidad para disponer de
los usos particulares que deseamos y necesitamos. Suena como una pregunta simple, pero de hecho su respuesta es bastante complicada.
Hace ya mucho tiempo, los pioneros de la frontera estadounidense
construían sus propias casas sin apenas ningún coste monetario: la tierra
era gratuita, utilizaban su propio trabajo (o se procuraban la ayuda colectiva de los vecinos sobre una base recíproca: tú me ayudas a mí ahora con
mi tejado y yo te ayudaré la semana que viene con tus cimientos) y obtenían del entorno muchas de las materias primas (madera, adobes, etc.). Las
únicas transacciones monetarias eran las relacionadas con la adquisición de
hachas, sierras, clavos, martillos, cuchillos, arneses para los caballos y cosas
parecidas. Todavía pueden encontrarse sistemas de producción de viviendas de ese tipo en los asentamientos informales que constituyen las áreas
urbanas hiperdegradadas [slums] de muchas ciudades de los países en vías
de desarrollo y así se construyeron por ejemplo las favelas en Brasil. La promoción de la «autoayuda» por el Banco Mundial desde la década de 1970
señaló formalmente ese sistema de construcción de viviendas como adecuado para las poblaciones de bajos ingresos de muchos países del mundo.
Su valor de cambio es relativamente limitado.
Las viviendas se pueden también «construir por encargo». Alguien dispone de suelo y paga arquitectos, contratistas y constructores para edificar
una casa con su propio diseño. El valor de cambio queda fijado por el coste
de las materias primas, los salarios de los albañiles y carpinteros y el pago
por los servicios necesarios para habilitar la casa. El valor de cambio no
domina en este caso, pero puede limitar las posibilidades de crear valores
de uso (no se dispone de suficiente dinero para construir un garaje o todo
Contradicción 1. Valor de uso y valor de cambio | 33
un ala de una de una mansión aristocrática se queda sin construir porque se acaban los fondos de financiación). En las sociedades capitalistas
avanzadas mucha gente amplía el valor de uso de una vivienda existente
(construyendo un cobertizo anejo o elevando la construcción con un desván, por ejemplo).
En gran parte del mundo capitalista avanzado, no obstante, las viviendas se construyen especulativamente como una mercancía destinada a ser
vendida en el mercado a quienquiera que pueda pagarla y la necesite. La
oferta de viviendas de ese tipo ha sido durante mucho tiempo característica en las sociedades capitalistas. Así es como se construyeron las famosas
terrazas georgianas de Bath, Bristol, Londres, etc. a finales del siglo XVIII.
Más adelante, tales prácticas especulativas de construcción se articularon para erigir los bloques de apartamentos de la ciudad de Nueva York,
las viviendas en hilera para la clase obrera en ciudades industriales como
Filadelfia, Lille o Leeds, y las urbanizaciones periféricas típicas de las ciudades estadounidenses. El valor de cambio queda fijado por los costes básicos
de la edificación de la casa (trabajo y materias primas), pero en este caso
se añaden otros dos costes: en primer lugar, el margen de beneficio que
espera el constructor que desembolsa el capital inicial necesario y paga el
interés por los eventuales créditos solicitados, y en segundo lugar, el coste
de adquirir o alquilar el suelo a sus propietarios. El valor de cambio queda
determinado por los costes reales de producción más el beneficio, el coste
del endeudamiento y la renta capitalizada (precio de la tierra). El objetivo
de los productores es obtener valores de cambio, no valores de uso. La
creación de valores de uso para otros es un medio para ese fin. La cualidad
especuladora de esa actividad significa, no obstante, que lo que importa
es un valor de cambio potencial. Los constructores de viviendas están en
realidad expuestos a perder tanto como a ganar. Obviamente, tratan de
organizar las cosas, en particular la compra de viviendas, de forma que
eso no suceda; pero siempre corren cierto riesgo. En el puesto de mando y
conducción de la oferta de viviendas se sitúa el valor de cambio.
Viendo que la necesidad de valores de uso adecuados quedaba insatisfecha, una pluralidad de fuerzas sociales, que iban desde patronos deseosos
de mantener domesticada y asequible su fuerza de trabajo (como John
Cadbury) hasta fervorosos radicales y utópicos (como Robert Owen, los
fourieristas o George Peabody) y el Estado local y nacional, han lanzado de
vez en cuando programas de alojamiento con financiación pública, filantrópica o paternalista para satisfacer las necesidades de las clases más bajas
con un coste mínimo. Si se acepta genéricamente que todo el mundo tiene
derecho «a un hogar decente y a un entorno vital apropiado» (como dice
el preámbulo de la Ley de Vivienda estadounidense de 1949), entonces,
obviamente, vuelven a primera línea de las luchas por el acceso a la vivienda
34 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
las consideraciones sobre el valor de uso. Esta actitud política condicionó
mucho los planes de vivienda durante la era socialdemócrata en Europa y
tuvo efectos en Norteamérica y determinados países del mundo en vías de
desarrollo. La participación del Estado en la oferta de viviendas ha aumentado y disminuido con los años, como ha sucedido con el interés por los
alojamientos sociales; pero las consideraciones sobre el valor de cambio
vuelven a menudo a prevalecer cuando las capacidades fiscales del Estado
se ven constreñidas por la necesidad de subvencionar viviendas asequibles
con unas arcas públicas disminuidas.
En la producción de viviendas ha habido pues diversas formas de gestionar la tensión entre valor de uso y valor de cambio; pero también ha
habido fases en que el sistema se ha resquebrajado y se ha producido una
crisis como la acontecida en el mercado de la vivienda en Estados Unidos,
Irlanda y España en 2007-2009. Esa crisis no carecía de precedentes. La
crisis de las savings and loan estadounidenses desde 1986, el colapso del
mercado inmobiliario escandinavo en 1992 y el final de la expansión económica japonesa de la década de 1980 con el crac del mercado del suelo en
1990 son otros ejemplos1.
En el sistema mercantil de propiedad privada que domina ahora en la
mayor parte del mundo capitalista hay cuestiones adicionales que analizar.
Para empezar, la vivienda es un «artículo caro» que será consumido durante
un período de muchos años y no, como los alimentos, de inmediato. Los
individuos privados pueden no tener dinero suficiente para comprar una
vivienda directamente, pero quien no puede comprarla con dinero en efectivo dispone de dos opciones básicas: o bien la alquila de un propietario que
se especializa en la compra especulativa de viviendas construidas para vivir de
sus rentas, o puede endeudarse para comprarla, bien consiguiendo préstamos
de los amigos y parientes o contratando una hipoteca con una institución
financiera. En este último caso tendrá que pagar todo el valor de cambio de
la vivienda más el interés correspondiente durante todo el período de vigencia de la hipoteca, y solo acabará siendo su propietario al cabo de, digamos,
treinta años. La vivienda se convierte así en una forma de ahorro, un activo
cuyo valor (o al menos la parte del valor que se adquiere mediante los pagos
mensuales) puede convertirse en dinero en cualquier momento. Parte del
valor de ese activo habrá sido empleado para pagar los costes de mantenimiento (por ejemplo, pintura) y para reponer porciones deterioradas (por
ejemplo, un tejado). Pero aun así cabe esperar un incremento del valor neto
del que se es propietario a medida que se va pagando la hipoteca.
Para un resumen breve, véase David Harvey, Rebel Cities. From the Right to the City to the
Urban Revolution, Londres, Verso, 2013 [ed. cast.: Ciudades rebeldes. Del derecho de la ciudad a
la revolución urbana, Madrid, Akal, 2013].
1
Contradicción 1. Valor de uso y valor de cambio | 35
La financiación hipotecaria de la compra de una vivienda es, sin embargo,
una transacción muy peculiar. El total pagado por una hipoteca de 100.000
dólares durante treinta años al 5 por 100 es de alrededor de 195.000 dólares,
de forma que la hipoteca supone la adición de una prima de 95.000 dólares
extra para poder adquirir un activo valorado en 100.000 dólares. Es difícil
entender el provecho de esa transacción. ¿Por qué decidimos hacerla? La respuesta es, por supuesto, que necesitamos el valor de uso de la vivienda como
lugar donde vivir, y se pagan 95.000 dólares por vivir en ella hasta adquirir
su propiedad completa. Es lo mismo que pagar 95.000 dólares de alquiler a
un casero durante treinta años, solo que en este caso se dispone al final del
valor de cambio de toda la vivienda. Esta se convierte así, de hecho, en una
forma de ahorro, un depósito de valor de cambio.
El valor de cambio de una vivienda no es, sin embargo, algo fijo, sino
que fluctúa con el tiempo según una diversidad de condiciones y fuerzas
sociales. Para empezar, depende del valor de cambio de las viviendas cercanas. Si todas las casas en torno a la mía se van deteriorando o entra a
vivir en ellas gente «del tipo equivocado», es muy probable que el valor
de mi casa caiga aunque yo la mantenga en el mejor estado posible.
Recíprocamente, «mejoras» en el vecindario (por ejemplo, gentrificación)
aumentarán el valor de mi casa aunque yo no invierta nada en ella. El mercado de la vivienda se caracteriza por lo que los economistas llaman efectos
de «externalidad». Los propietarios de las viviendas a menudo emprenden
acciones, tanto individuales como colectivas, para controlar tales externalidades. Si alguien propone edificar un reformatorio o una casa de acogida
para criminales excarcelados en un vecindario de propietarios «respetables»
¡verá inmediatamente las consecuencias! El resultado sería una campaña
del tipo «¡No en mi patio trasero!», exclusiones de las poblaciones y actividades indeseables, y organizaciones vecinales cuya actividad está casi
exclusivamente orientada al mantenimiento y mejora del valor de las casas
del entorno (por ejemplo, las buenas escuelas en las proximidades suelen
tener un gran efecto). La gente actúa para proteger el valor de sus ahorros,
pero puede también perderlos cuando el Estado o un grupo de inversores
adquiren las casas de determinado barrio para llevar a cabo una importante
remodelación urbana y dejan que algunas casas se deterioren, destruyendo
así el valor de mercado de las restantes.
Si alguien invierte en mejoras, entonces se esforzará en realizar únicamente las que aumenten el valor de cambio de su vivienda. Hay montones
de «Guías para propietarios» sobre ese tema (incorporar una nueva cocina
a la última moda incrementa el valor, pero los espejos en todos los techos
o una pajarera en el patio trasero no lo hace).
La propiedad de una vivienda se ha convertido en algo importante para
sectores cada vez mayores de la población en muchos países del mundo.
36 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
El mantenimiento y mejora del valor de las viviendas consideradas como
un activo se ha convertido también en una enjundiosa cuestión política, ya
que el valor de cambio para los consumidores es tan importante como el
valor de cambio ganado por los productores.
Pero durante aproximadamente los últimos treinta años, la vivienda se ha
convertido en objeto de especulación. Puedo comprar una casa por 300.000
dólares y tres años después su valor se ha revaluado hasta 400.000 dólares.
Puedo a continuación capitalizar el valor extra refinanciándola por 400.000
dólares y quedarme con los 100.000 dólares de más para usarlos como desee.
El aumento del valor de cambio de las viviendas se convierte así en un asunto
de gran relieve. Las casas se convierten en una especie de vaca lechera o
cajero automático personal, alentando la demanda agregada y en particular la demanda de nuevas viviendas. Michael Lewis explicaba en The Big
Short (2010) el tipo de cosas que sucedieron en vísperas del crac de 2008. La
niñera de uno de sus informantes principales acabó siendo propietaria, junto
con su hermana, de seis casas en Queens, en Nueva York. «Después de comprar la primera y de que su valor aumentara, los prestamistas les sugirieron
una refinanciación ofreciéndoles 250.000 dólares, que usaron para comprar
otra». El precio de esta también subió, y repitieron el experimento. «En el
momento en que la rueda se detuvo poseían cinco viviendas pero el mercado
caía y no podían hacer frente a ninguno de los pagos»2.
La especulación en el mercado de la vivienda se disparó; pero ese tipo
de especulación siempre conlleva un funcionamiento del tipo «pirámide
de Ponzi»: la gente compra casas con dinero prestado y los precios suben;
otros se sienten entonces atraídos por la idea de comprar una vivienda,
debido al aumento de los precios inmobiliarios; toman prestado más
dinero (algo fácil de hacer cuando a los prestamistas le sobra el dinero) para
comprar algo que está subiendo de precio; y cuanto más suben los precios,
mas gente y más instituciones entran en juego. El resultado es una «burbuja inmobiliaria» que acaba desinflándose. Cómo y por qué se forman
tales burbujas en los valores de activos como las viviendas, qué tamaño
llegan a tener y qué ocurre cuando se desinflan, es algo que depende de
la configuración específica de diferentes condiciones y fuerzas en liza. Por
el momento nos basta aceptar, ateniéndonos a las pruebas históricamente
registradas (los cracs del mercado de la vivienda de 1928, 1973, 1987 y
2008 en Estados Unidos, por ejemplo), que tales frenesíes y burbujas forman parte inevitable de la historia del capitalismo. A medida que China ha
ido incorporando las normas de funcionamiento del capital, por ejemplo,
también se ha visto cada vez más sometida a booms y burbujas especulativas
en su mercado de la vivienda. Más adelante volveremos sobre esta cuestión.
Michael Lewis, The Big Short. Inside the Doomsday Machine, Nueva York, Norton, 2010, p. 34
[ed. cast.: La gran apuesta, Barcelona, Debate, 2013].
2
Contradicción 1. Valor de uso y valor de cambio | 37
En el reciente crac del mercado inmobiliario en Estados Unidos, alrededor de cuatro millones de personas perdieron sus hogares por los desahucios.
Para ellos, la búsqueda de valor de cambio destruyó el acceso a la vivienda
como valor de uso. Una cantidad enorme de gente está todavía «con el
agua al cuello» en la financiación de sus hipotecas: habiendo comprado una
vivienda en el momento culminante del boom, ahora se halla en posesión de
un valor nominal bastante más alto de lo que vale la vivienda en el mercado.
El propietario no puede deshacerse de su propiedad sin sufrir una pérdida
sustancial. En el momento cumbre del boom, el precio de la vivienda era
tan alto que muchos no podían obtener acceso a su valor de uso sin asumir
una deuda que en último término resultaría imposible de saldar. Después
del crac, el lastre financiero de verse cargado con cierto conjunto de valores
de uso ha tenido efectos notablemente perniciosos. La búsqueda temeraria
del valor de cambio destruyó en muchos casos, en resumen, la capacidad de
adquirir y luego mantener el valor de uso de la vivienda.
En el mercado del arrendamiento de viviendas han aparecido problemas similares. En la ciudad de Nueva York, donde alrededor del 60 por
100 de los habitantes son arrendatarios, en el momento cumbre del boom
muchos grandes complejos de viviendas de alquiler fueron comprados y
vendidos por private equity funds [fondos de capital riesgo] que pretendían hacer con ellos un gran negocio (aun a pesar de las estrictas leyes
reguladoras) elevando el precio de los alquileres. Los fondos deterioraron
deliberadamente los valores de uso adquiridos para justificar sus planes de
reinversión, pero cuando fueron a la quiebra durante la crisis financiera
dejaron a los arrendatarios con valores de uso deteriorados y alquileres
más elevados, viviendo en edificios bajo ejecución hipotecaria, lo que desdibujaba las obligaciones asociadas a la propiedad (no está nada claro a
quien se puede llamar para arreglar una calefacción que no funciona en
un complejo de viviendas bajo ejecución hipotecaria). Cerca del 10 por
100 de las viviendas de alquiler ha sufrido ese tipo de problemas. El afán
implacable de maximizar el valor de cambio ha disminuido el valor de uso
de las viviendas de un gran sector de la población; y por añadidura, por
supuesto, el crac del mercado de la vivienda desencadenó una crisis global
de la que está siendo muy difícil recuperarse.
Podemos concluir que la provision de viviendas bajo el capitalismo
se ha desplazado, de una situación en que dominaba la búsqueda de
valores de uso, a otra en la que lo primordial es el valor de cambio. En
una inversión insólita, el valor de uso de la vivienda se convirtió cada
vez más, primero en un medio de ahorro, y después en un instrumento
de especulación tanto para los usuarios como para los constructores,
financieros y demás implicados (intermediarios de ventas, captadores
de compradores para las instituciones financieras, abogados, agentes
38 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
de seguros, etc.), que pretendían obtener ganancias de la situación
de boom en el mercado inmobiliario. La provisión de valores de uso de
vivienda adecuados (en el sentido convencional del consumo) para la
gran mayoría de la población es rehén, de esa concepción cada vez más
arraigada del valor de cambio. Las consecuencias para la provisión de
viviendas adecuadas y asequibles han sido desastrosas para un sector
cada vez mayor de la población.
En el trasfondo de todo esto ha estado el terreno movedizo de la opinión pública y de las políticas públicas sobre el papel que debe asumir el
Estado en el abastecimiento de valores de uso adecuados para satisfacer las
necesidades básicas de la población. A partir de la década de 1970 se ha ido
constituyendo (o se ha impuesto) un «consenso neoliberal» en virtud del
cual el Estado se inhibe de las obligaciones de provisión pública en áreas
tan diversas como la vivienda, la sanidad, la educación, el transporte o los
servicios públicos (agua potable, evacuación de aguas residuales, energía e
incluso infraestructuras), con el fin de abrirlos a la acumulación privada de
capital y a la primacía del valor de cambio. Todo lo que ha venido sucediendo en el ámbito de la vivienda se ha visto afectado por esos cambios,
si bien la motivación en pro de la privatización que los ha animado es un
asunto que en este momento de la argumentación no estamos en condiciones de abordar. Pero creo que es importante señalar ahora que durante los
últimos cuarenta años este tipo de cambios ha condicionado radicalmente
en buena parte del mundo capitalista, aunque no en todo, la participación
del Estado y otras administraciones menores en la provision pública de
viviendas y que ello ha tenido consecuencias específicas en la gestión de la
contradicción valor de uso-valor de cambio.
Obviamente, he elegido este caso de la vivienda porque es un ejemplo
perfecto de cómo la diferencia en el mercado entre el valor de uso y el
valor de cambio de una mercancía puede convertirse en una oposición
y un antagonismo, intensificándose hasta dar lugar a una contradicción absoluta y a una crisis en todo el sistema financiero y económico.
No tenía que evolucionar necesariamente de esa forma (¿O quizás sí?
Deberíamos ser capaces de responder en último término a esta pregunta
crucial). Pero es incuestionable que así sucedió en Estados Unidos y en
Irlanda y España, y en cierta medida en Gran Bretaña y en otros países
del mundo, desde el año 2000, poco más o menos, hasta dar lugar a la
crisis macroeconómica de 2008 (una crisis que todavía no se ha resuelto).
Y también es innegable que era una crisis en el lado del valor de cambio que negaba a cada vez más gente el valor de uso adecuado de una
vivienda, además de un nivel de vida decente.
Lo mismo sucede en la sanidad y la educación (en particular en la
enseñanza superior) a medida que las consideraciones del valor de cambio
Contradicción 1. Valor de uso y valor de cambio | 39
predominan cada vez más en la vida social sobre los aspectos del valor de
uso. La historia que oímos repetida en todas partes, desde nuestras aulas
hasta prácticamente todos los medios de comunicación, es que la forma
más barata, mejor y más eficiente de producir y distribuir los valores de uso
es desencadenando los espíritus animales del empresario ansioso de beneficio, que le instan a participar en el sistema de mercado. Por esta razón,
muchos tipos de valores de uso que hasta ahora eran distribuidos gratuitamente por el Estado han sido privatizados y mercantilizados: alojamiento,
enseñanza, sanidad y servicios públicos han ido todos ellos en esa dirección
en muchos países del mundo. El Banco Mundial insiste en que esa debería
ser la norma global, pero es un sistema que favorece a los empresarios, que
en general obtienen grandes beneficios, y a los ricos, pero que penaliza
a casi todos los demás hasta el punto de haber dado lugar a entre 4 y 6
millones de desahucios en Estados Unidos (e inumerables más en España
y en otros muchos países). Cobra así relevancia la opción política entre un
sistema mercantilizado que sirve bastante bien a los ricos y un sistema que
se concentra en la producción y el abastecimiento democrático de valores
de uso para todos sin mediaciones del mercado.
Reflexionemos entonces, de una forma teórica más abstracta, sobre la
naturaleza de esa contradicción. El intercambio de valores de uso entre
individuos, organizaciones (como las empresas y corporaciones) y grupos
sociales es evidentemente importante en cualquier orden social complejo caracterizado por intrincadas divisiones del trabajo y amplias redes
comerciales. En tales situaciones el trueque tiene una utilidad limitada
debido al problema de la «doble coincidencia de carencias y necesidades». Para que se produza un trueque simple otro ha de poseer algo que
yo deseo y yo he de tener algo que el otro desea. Se pueden construir
cadenas de trueque, pero son limitadas y engorrosas, por lo que cierta
medida independiente del valor de todas las mercancías en el mercado
–una medida única de valor– se hace no solo ventajosa sino necesaria.
Puedo entonces vender mi mercancía a cambio de cierto equivalente
general del valor y usar ese equivalente general para comprar en otro
lugar cualquier otra cosa que yo quiera o necesite. El equivalente general
es, por supuesto, el dinero. Pero eso nos lleva al campo de la segunda
contradicción del capital: ¿qué es el dinero?
CONTRADICCIÓN 2
EL VALOR SOCIAL DEL TRABAJO Y SU
REPRESENTACIÓN MEDIANTE EL DINERO
E
L VALOR DE cambio requiere una medida de «cuánto» valen unas
mercancías en relación con otras. Esa medida se llama dinero. ¿Qué
es pues ese «dinero» que utilizamos diariamente una y otra vez sin
pararnos a pensarlo? Nos preocupamos cuando no tenemos suficiente,
imaginamos formas (a veces dolosas o ilegales) para conseguir más, aunque
a menudo nos encontremos con dificultades para organizar nuestras vidas
según los parámetros definidos por la cantidad de dinero que poseemos. A
veces parece como si el dinero fuera el dios supremo del mundo de las mercancías y todos debiéramos inclinarnos ante él, someternos a sus dictados y
adorarlo en el altar de su poder.
Sabemos muy bien cuáles son las funciones técnicas básicas de la forma
capitalista del dinero. Es un medio de circulación (que facilita los intercambios resolviendo el problema de la «no coincidencia de intereses» que limita
el trueque directo); ofrece una única vara de medir los valores económicos
de todas las mercancías en el mercado, y también una forma de almacenar
el valor. ¿Pero qué representa el dinero y cómo se multiplica en sus significados y funciones sociales y políticas para que parezca como si fuera el afán
de dinero el que mantiene en movimiento el mundo social y económico?
El dinero es, en primera instancia, un medio con el que puedo reclamar
una parte del trabajo social de otros; esto es, un título sobre ese trabajo
invertido en la producción de bienes y servicios para otros colocados en
el mercado (eso es lo que diferencia una «mercancía» de un «producto»
como los tomates que cultivo en mi huerto para mi propio consumo). Es
un título de un derecho que no tiene por qué ejercerse inmediatamente
(porque el dinero almacena valor), pero que tiene que ejercerse en algún
momento, porque de lo contrario no cumple su destino y función.
En una sociedad compleja, como la que el capital ha construido, dependemos en gran medida del trabajo de otros para obtener los distintos valores
de uso que necesitamos para vivir, y cuya disponibilidad damos por segura.
Accionamos un interruptor y se enciende la luz, el horno calienta cuando
apretamos un botón, se pueden abrir y cerrar las ventanas, disponemos de
41
42 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
zapatos y camisas para calzarnos y vestirnos, podemos siempre preparar
el café o el té de la mañana y ahí están siempre disponibles el pan y los
autobuses, los automóviles, los lápices, los cuadernos de notas, los libros,
al igual que hay dentistas, médicos, quiroprácticos, peluqueros, maestros,
investigadores, abogados y burócratas que producen conocimiento y normas, cuyos servicios están a nuestra disposición ¡simplemente pagando su
precio! Pero esas cosas y servicios absorben trabajo humano, directa o indirectamente, como el trabajo acumulado en el acero del clavo con el que se
construye una casa. La mayoría de nosotros proporcionamos de una forma
u otra, directa o indirectamente, bienes y servicios a otros.
Lo que el dinero representa es el valor social de toda esa actividad, de
todo ese trabajo. El «valor» es una relación social establecida entre las actividades de millones de personas de todo el mundo. Como relación social, es
inmaterial e invisible (como la relación entre yo mismo, el autor de este libro,
y quien lo lee). Pero al igual que los valores morales y éticos en general, ese
valor inmaterial tiene consecuencias objetivas para las prácticas sociales. En
el caso del trabajo social, el «valor» explica por qué los zapatos cuestan más
que las camisas, las casas cuestan más que los automóviles y el vino cuesta
más que el agua. Esas diferencias de valor entre distintas mercancías no tienen nada que ver con su carácter como valores de uso (aparte del simple
hecho de que todas deben ser útiles para alguien en algún lugar) y con lo
que sí tienen que ver es con el trabajo social involucrado en su producción.
Al ser inmaterial e invisible, el valor requiere alguna representación
material, y esta es el dinero. El dinero es una forma tangible de apariencia
así como símbolo y representación de la inmaterialidad del valor social.
Pero al igual que todas las formas de representación (pensemos en los
mapas), existe una disparidad entre la representación y la realidad social
que trata de representar. La representación hace un buen trabajo al captar
el valor relativo del trabajo social en algunos aspectos, pero olvida e incluso
falsifica otros (del mismo modo que los mapas son representaciones precisas de algunas características del mundo que nos rodea, pero dejan de lado
otras). Esa disparidad entre el dinero y el valor que representa constituye la
segunda contradicción fundamental del capital.
El dinero, podemos decir de entrada, es inseparable pero también
distinto del trabajo social que constituye el valor. El dinero oculta la inmaterialidad del trabajo social (valor) bajo su forma material. Es muy fácil
tomar equivocadamente la representación por la realidad que trata de
representar, y en la medida en que la representación falsifica (como siempre lo hace hasta cierto punto), acabamos creyendo en algo que es falso
y actuando sobre ello. Del mismo modo que no podemos ver el trabajo
social coagulado en una mercancía, nos vemos particularmente cegados
respecto a la naturaleza del trabajo social por el dinero que la representa.
Contradicción 2. El valor social del trabajo y su representación mediante el dinero | 43
Consideraremos algunos ejemplos dentro de un momento. La inseparabilidad entre el valor y su representación es importante. Deriva del hecho
simple de que sin el dinero y las transacciones que facilita, el valor no
podría existir como relación social inmaterial. Con otras palabras, el valor
no podría formarse sin la ayuda de su representación material (el dinero)
y las prácticas sociales del intercambio. La relación entre dinero y valor es
dialéctica y coevolutiva –ambos surgen juntos–, pero no causal.
Pero esa relación puede ser también equívoca porque la «brecha» entre
el valor social y su representación está cuajada de contradicciones potenciales, que dependen de la forma adoptada por el dinero. El dinero-mercancía
(como el oro y la plata) se inserta en mercancías tangibles con determinadas
cualidades físicas, mientras que las monedas, el papel moneda y el dinero
fiduciario (ya fueran emitidos por entidades privadas o por el Estado),
así como las formas más recientes de dinero electrónico son simplemente
símbolos. El «dinero de cuenta» permite prescindir de los pagos con dinero
físico real en el momento de la venta o compra, remitiéndolos al pago del
saldo neto al cabo de cierto período. Para las empresas comerciales el saldo
neto de múltiples transacciones monetarias suele ser una cantidad mucho
menor que las transacciones totales efectuadas, porque las compras y las
ventas se compensan mutuamente. Solo se paga en realidad el saldo neto
residual. Los bancos, por ejemplo, intercambian cheques entre sí (ahora
eso se hace electrónicamente, pero antes solía hacerse manualmente en
las cámaras de compensación –cinco veces al día en Nueva York– y cada
banco enviaba recaderos a depositar los cheques en la ventanilla del banco
contra el que se habían firmado). Al final del día o del período de compensación, las transferencias netas entre los bancos pueden ser cercanas a
cero, aunque hayan tenido lugar gran número de transacciones, porque
los cheques girados contra un banco son compensados por los depositados
por muchos otros. El dinero de cuenta reduce así notablemente la cantidad de dinero «real» necesario. Ese tipo de dinero también sirve para las
operaciones de una vasta variedad de instrumentos de crédito y préstamos
que facilitan tanto la producción como el consumo (en el mercado de
la vivienda, por ejemplo, los promotores piden préstamos para construir
especulativamente viviendas, y los consumidores utilizan la financiación
hipotecaria para comprar esas viviendas). El dinero crediticio constituye
en sí mismo todo un mundo realmente complicado, que algunos teóricos
consideran radicalmente diferente del de otros tipos de dinero.
De todo esto deriva un uso peculiar y aparentemente tautológico del
dinero. Este, que supuestamente mide el valor, se convierte a su vez en un
tipo de mercancía, el capital-dinero. Su valor de uso consiste en utilizarlo
para producir más valor (beneficio o plusvalor). Su valor de cambio viene
dado por el pago de intereses, con lo que de hecho se adscribe un valor a lo
44 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
que mide el valor (¡algo verdaderamente tautológico!). Esto es lo que hace del
dinero una medida tan peculiar y tan curiosa. Mientras que otras medidas
estándar, como las de longitud o peso (metros, kilos, etc.) no se pueden
comprar o vender por sí mismas (puedo comprar kilos de patatas, pero no
kilos en sí), el dinero se puede comprar y vender por sí mismo como capitaldinero (puedo comprar el uso de 100 dólares durante cierto período).
La forma más simple de crear una representación material del valor
es seleccionar una mercancía como representativa del valor de todas las
demás. Por diversas razones los metales preciosos, en particular el oro y
la plata, aparecieron históricamente como los más aptos para cumplir ese
papel. Las razones por las que fueron seleccionados son importantes. Para
empezar, esos metales son relativamente escasos y su oferta acumulada
es prácticamente constante. No puedo ir a mi patio trasero y cavar hasta
encontrar cierta cantidad de oro o plata cuando yo quiera. La oferta de los
metales preciosos es relativamente inelástica, por lo que mantienen su valor
relativo frente a todas las demás mercancías cuando pasa el tiempo (aunque estallidos de actividad productiva, como la fiebre del oro en California,
crearon algunos problemas). La mayor parte del oro del mundo ha sido
ya extraído y sacado a la superficie. En segundo lugar, esos metales no se
oxidan y deterioran (como sucedería si eligiéramos frambuesas o patatas
como mercancía-dinero); eso significa que mantienen sus características
físicas con el paso del tiempo de una transacción de mercado a otra, y
lo que es aún más importante, pueden funcionar de forma relativamente
segura como depósito de valor a largo plazo. En tercer lugar, las propiedades físicas de esos metales son bien conocidas y sus cualidades se pueden
evaluar con precisión de forma que su medida se calibra fácilmente, a diferencia, digamos, de las botellas de vodka (donde el gusto del consumidor
podría ser muy variable) utilizadas como dinero en Rusia cuando el sistema
monetario se hundió a finales de la década de 1990 y el comercio quedó
reducido a un sistema de trueque multilateral1. Las propiedades físicas y
materiales de esos elementos del mundo llamado natural se usan para fijar
y representar la inmaterialidad del valor como trabajo social.
Pero el dinero-mercancía es difícil de usar diariamente para la compra
y venta de artículos de bajo valor, por lo que las monedas, fichas y al final
trozos de papel y luego dinero electrónico se hicieron mucho más habituales en los mercados del mundo. ¡Imaginemos qué pasaría si tuviéramos que
pagar por una taza de café en la calle un peso exacto de oro o plata! Así,
pues, aunque el dinero-mercancía pudo proporcionar una base física sólida
para representar el trabajo social (los billetes de banco británicos todavía
prometen «pagar al portador», aunque hace tiempo que dejaron de ser
Este relato fascinante aparece en Paul Seabright (ed.), The Vanishing Rouble. Barter Networks and
Non-Monetary Transactions in Post-Soviet Societies, Londres, Cambridge University Press, 2000.
1
Contradicción 2. El valor social del trabajo y su representación mediante el dinero | 45
discrecionalmente convertibles en oro o plata), fueron pronto desplazados
por formas de dinero más flexibles y manejables, con lo que se creaba otra
rareza: monedas que fueron originalmente creadas para dar forma física a
la inmaterialidad del trabajo social pasaron a ser representadas por nuevas
símbolos, y últimamente por simples números en cuentas computerizadas.
Cuando la mercancía-dinero es representada por números, se introduce
en el sistema monetario una paradoja seria y potencialmente engañosa.
Mientras que el oro y la plata son relativamente escasos y de oferta constante, la representación del dinero por números permite que la cantidad
disponible se expanda sin ningún límite técnico. Hemos visto así en estos
últimos años a la Reserva Federal sacarse del sombrero billones de dólares
para introducirlos en la economía mediante tácticas como la llamada «flexibilización cuantitativa» [quantitative easing]. Parece no haber límites a
esas posibilidades aparte de las impuestas por las decisiones y regulaciones
estatales. Cuando en la década de 1970 se abandonó la base metálica del
dinero global, entramos de hecho en un mundo en el que se puede crear
y acumular dinero prácticamente sin límites. Además, el auge de monedas
de cuenta y lo que es aún más importante del dinero crediticio (empezando por el simple uso de pagarés) pone en buena medida la creación
de dinero en manos individuales y de los bancos arrebatándosela a las
instituciones estatales, lo que suscitó intervenciones e imposiciones reguladoras por parte del aparato estatal en lo que a menudo no han sido sino
intentos desesperados de gestionar el sistema monetario. Episodios asombrosos y legendarios de inflación, como el que tuvo lugar en la República
de Weimar alemana en la década de 1920, han puesto de relieve el papel
clave del Estado en relación con la confianza en las cualidades y significado
del papel dinero que emite. Retomaremos este asunto en relación con la
tercera contradicción fundamental.
Todas esas peculariedades surgen en parte porque las tres funciones
básicas del dinero tienen exigencias muy diferentes en cuanto a su realización efectiva. El dinero-mercancía es bueno como depósito de valor pero
disfuncional cuando se trata de hacer circular las mercancías en el mercado.
Las monedas y el papel moneda son muy buenos como medios de pago
pero menos seguros como depósitos de valor a largo plazo. El dinero fiduciario de circulación obligada emitido por el Estado (obligada porque los
impuestos deben pagarse en esa moneda) están sometidos a los caprichos
políticos de las autoridades emisoras (por ejemplo, las deudas se pueden
desinflar simplemente imprimiendo dinero). Esas distintas funciones no
son totalmente coherentes entre sí, pero tampoco son independientes.
Si el dinero no sirviera como almacén de valor más que de forma efímera,
sería inútil como medio de circulación. Por otro lado, si solo pretendemos
que el dinero sea un medio de circulación, entonces el dinero falso puede
46 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
servir tan bien como el «real» de una moneda de plata. Por eso el oro y la
plata, muy buenos como medida y depósito de valor, necesitan a su vez
una representación en forma de billetes y títulos de crédito para que la circulación de las mercancías sea fluida. ¡Así acabamos con representaciones
de representaciones del trabajo social como base de la forma dinero! Se da
ahí, por decirlo así, un doble fetiche (un doble conjunto de máscaras tras
las que se oculta la socialidad del trabajo humano).
Con la ayuda del dinero, a las mercancías se les puede poner una etiqueta
para llevarlas al mercado con un precio de venta, precio que puede ser o
no realizado según las condiciones de oferta y demanda. Pero ese etiquetado lleva consigo otro conjunto de contradicciones. El precio realmente
realizado en una venta individual depende de condiciones particulares de
oferta y demanda en un lugar y momento particular. No existe una correspondencia inmediata entre el precio singular y la generalidad del valor. Solo
en mercados competitivos con un funcionamiento perfecto podemos prever
la convergencia de todos esos precios de mercado singulares efectivamente
realizados en torno a un precio medio que representa la generalidad del valor,
aunque es precisamente porque los precios pueden divergir por lo que pueden oscilar hasta proporcionar una representación más firme del valor. Sin
embargo, el proceso de mercado ofrece muchas oportunidades y tentaciones
para desviar esa convergencia. Cada capitalista ansía poder vender con un
precio de monopolio y evitar la competencia. De ahí la notoriedad de las
marcas y las prácticas de venta basadas en la promoción de logotipos, que
permiten por ejemplo a Nike cargar un precio de monopolio permanentemente mayor que el estándar unificado del valor en la producción de calzado
deportivo. Esa divergencia cuantitativa entre precios y valores plantea un
problema: los capitalistas responden necesariamente a los precios y no a los
valores porque en el mercado ven únicamente precios y no cuentan con un
medio directo para estimar los valores. En la medida en que existe una distancia cuantitativa entre precios y valores, los capitalistas se ven obligados a
responder a las representaciones engañosas más que a los valores subyacentes.
Además, no hay nada que impida poner esa etiqueta llamada precio
a cualquier cosa, ya sea producto del trabajo social o no. Puedo colgar la
etiqueta en una parcela de terreno y extraer una renta por su uso. Puedo,
como todos esos grupos de presión de la Street K de Washington, comprar
legalmente influencia en el Congreso o cruzar la línea para vender conciencia, honor y reputación al mejor postor. Entre el precio de mercado
y el valor social de una mercancía existe no solo una divergencia cuantitativa, sino también cualitativa. Puedo hacer una fortuna con el tráfico
de mujeres, traficando con drogas o vendiendo armas clandestinamente
(tres de los negocios más lucrativos del capitalismo contemporáneo). Y
aún peor (¡si es que ello es posible!), puedo usar mi dinero para hacer
Contradicción 2. El valor social del trabajo y su representación mediante el dinero | 47
más dinero, como si fuera capital cuando no lo es. Los signos monetarios divergen de lo que deberían ser según la lógica del trabajo social.
Puedo crear vastos depósitos de capital ficticio, esto es, capital dinero
dedicado a actividades que no crean ningún valor en absoluto pero que
son muy rentables en términos monetarios y de rendimiento de intereses. La deuda pública para organizar y emprender guerras siempre se
ha financiado mediante la circulación de capital ficticio: la gente presta
al Estado, que se lo devuelve con un interés extraído de los impuestos
recaudados aunque se esté destruyendo valor y no créandolo.
Ahí hay pues otra paradoja: el dinero que se supone que representa el
valor social del trabajo creativo adopta una forma –capital ficticio– que circula hasta llenar finalmente los bolsillos de financieros y bonistas mediante
la extracción de riqueza de todo tipo de actividades no productivas (no
productoras de valor). A quien no lo crea le bastará echar una mirada a la
reciente historia del mercado de la vivienda para entender exactamente lo
que quiero decir. La especulación sobre el valor de la vivienda no es una
actividad productiva, pero enormes cantidades de capital ficticio afluyeron
al mercado de la vivienda hasta 2007-2008 porque el rendimiento de las
inversiones en él era muy alto. El crédito fácil significaba un alza continua del precio de la vivienda y la elevada rotación significaba una plétora
de oportunidades para ganar comisiones y honorarios exorbitantes en las
transacciones realizadas en ese mercado. Con el empaquetamiento de las
hipotecas (una forma de capital ficticio) en collateralized debt obligations
[obligaciones de deuda garantizadas], se creó un instrumento de deuda
(una forma de capital aún más ficticio) que se podía comercializar en el
mundo entero. Esos instrumentos de capital ficticio, muchos de los cuales
resultaron no tener valor alguno, y aun así las agencias de calificación certificaban que eran «tan seguros como las casas», fueron vendidos a inversores
ingenuos en todo el mundo en un frenesí desbocado cuyos excesos seguimos pagando todavía hoy».
Las contradicciones surgidas de la forma dinero son por tanto múltiples. Las representaciones, como ya hemos observado, falsifican incluso lo
que representan. En el caso del oro y la plata como representaciones del
valor social, se toman las circunstancias particulares para la producción
de esos metales preciosos como medida general del valor coagulado en
todas las mercancías. Se toma en efecto un valor de uso particular (el oro
metálico) y se utiliza para representar el valor de cambio en general. Por
encima de todo, se toma algo que es intrínsecamente social y se representa
de una forma que puede ser apropiada como poder social por determinadas personas privadas. Esta última contradicción tiene consecuencias muy
profundas y en ciertos aspectos devastadoras para las otras contradicciones
del capital.
48 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
Para empezar, el hecho de que el dinero permita que el poder social
sea apropiado y exclusivamente utilizado por personas privadas sitúa al
dinero en el centro de una amplia variedad de comportamientos humanos
nocivos: el ansia y codicia de dinero y del poder que confiere se convierten inevitablemente en características centrales de la estructura política del
capitalismo. De ahí todo tipo de comportamientos y creencias fetichistas.
El deseo de dinero como forma de poder social lo convierte en un fin en sí
mismo que distorsiona la relación entre oferta y demanda del mismo que
se necesitaría simplemente para facilitar los intercambios, desmintiendo la
supuesta racionalidad del mercado capitalista.
Se puede sin duda debatir si la codicia es una característica intrínseca de
los seres humanos o no (Marx, por ejemplo, no creía que fuera así). Pero
lo que es sin duda cierto es que el auge de la forma dinero y la posibilidad de su apropiación privada ha creado un espacio para la proliferación
de comportamientos humanos nada virtuosos ni nobles. La acumulación
de riqueza y poder (acumulaciones que se eliminaban ritualmente en los
famosos sistemas potlatch de las sociedades precapitalistas) ha sido no solo
tolerada sino saludada y tratada como objeto de admiración, lo que llevó
al economista británico John Maynard Keynes a escribir en 1930, en sus
«Posibilidades económicas para nuestros nietos», que:
Cuando la acumulación de riqueza no sea ya de gran importancia social, habrá grandes cambios en el código moral. Podremos liberarnos
de muchos de los prejuicios seudomorales que nos han atormentado
durante doscientos años y por los que hemos exaltado algunas de las
cualidades humanas más desagradables, elevándolas a la posición de las
más altas virtudes. Podremos atrevernos a atribuir al motivo del dinero
su auténtico valor. El amor al dinero como posesión –algo distinto
al amor al dinero como medio para el disfrute de las realidades de la
vida– será reconocido como lo que es, una morbidez un tanto asquerosa, una de esas propensiones semicriminales y semipatológicas que se
abandonan con un estremecimiento a los especialistas en enfermedades
mentales. Seremos entonces libres para descartar por fin todo tipo de
hábitos sociales y prácticas económicas que afectan a la distribución de
riqueza y de recompensas y penalizaciones económicas que ahora mantenemos a cualquier precio, por desagradables e injustas que puedan
ser en sí mismas, porque son tremendamente útiles para promover la
acumulación de capital2.
¿Cual debería ser pues la respuesta crítica a todo esto? En la medida
en que la circulación de capital ficticio especulativo conduce inevitablemente a turbulencias que se cobran un elevado tributo de la sociedad
John Maynard Keynes, Essays in Persuasion, Nueva York, Classic House Books, 2009, p. 199
[ed. cast.: Ensayos de persuasión, Madrid, Síntesis, 2009].
2
Contradicción 2. El valor social del trabajo y su representación mediante el dinero | 49
capitalista en general (pero sobre todo, del modo más trágico, de las
franjas de la población más vulnerables), un ataque directo contra los
excesos especulativos y las formas monetarias (en gran medida ficticias)
que los han promovido se convierte necesariamente en eje primordial de
la lucha política. En la medida en que esas formas especulativas han favorecido los inmensos aumentos en la desigualdad social y la distribución
de riqueza y poder, de modo que la oligarquía emergente –el infame 1
por 100, que en realidad es un 0,1 por 100 aún más infame)– controla
ahora efectivamente las palancas de toda la riqueza y el poder globales,
eso también define obvios frentes de lucha de clases decisivos para el
futuro bienestar de la gran mayoría de la humanidad.
Pero ello es únicamente la punta más obvia del iceberg. El dinero es,
merece la pena repetirlo, tan inseparable del valor como el valor de cambio
lo es del dinero. Los vínculos entre los tres están estrechamente entrelazados. Si el valor de cambio se debilita y en último término desaparece como
brújula que guía cómo se producen y distribuyen los valores de uso en
la sociedad, desaparecerán igualmente la necesidad de dinero y todas las
demás patologías ansiosas asociadas con su uso (como capital) y su posesión (como fuente excelsa de poder social). Aunque el objetivo utópico
de un orden social sin valor de cambio y por lo tanto sin dinero requiere
una articulación pausada, el paso intermedio del diseño de formas cuasi
dinerarias que faciliten el intercambio pero inhiban la acumulación privada de riqueza y poder social es urgente, y además factible en principio.
Keynes, en su influyente Teoría general del empleo, el interés y el dinero
(1936), por ejemplo, citaba al «extraño e indebidamente olvidado profeta Silvio Gesell», quien hace mucho tiempo propuso la creación de una
especie de paradinero que se oxidaría si no era utilizado. La desigualdad
fundamental entre mercancías (valores de uso) que se desgastan o se ajan y
una forma dinero (valor de cambio) que no lo hace debe rectificarse. «Sólo
un dinero que se quede atrasado como un periódico, que se pudra como
unas patatas, o que se evapore como el éter, puede superar el test como
instrumento de intercambio de las patatas, los periódicos, el hierro o el
éter», escribía Gesell3. Con el dinero electrónico eso se podría practicar
ahora mucho más fácilmente, asignando una fecha límite de caducidad
a las cuentas monetarias, de forma que el dinero no utilizado (como los
kilómetros no aprovechados de los bonos de líneas aéreas) se desvanece al
Silvio Gesell, The Natural Economic Order (1916), http://www.archive.org/details/TheNaturalEconomicOrder, p. 121 [ed. cast.: El dinero tal cual es. El orden económico natural, Rota, Hurqualya,
2008]. Para un análisis más profundo de las ideas de Gesell, véase John Maynard Keynes, The
General Theory of Employment, Interest, and Money, Nueva York, Harcourt Brace, 1964, p. 363
[ed. cast.: Teoría general de la ocupación, el interés y el dinero, Barcelona, RBA, 2004], y Charles
Eisenstein, Sacred Economics. Money, Gift and Society in the Age of Transition, Berkeley (CA),
Evolver Editions, 2011.
3
50 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
cabo de cierto período. Esto corta el lazo entre el dinero como medio de
circulación y el dinero como medida y aún más significativamente como
depósito de valor (y por lo tanto como medio primordial de acumulación
de riqueza y poder privados).
Obviamente, iniciativas de ese tipo requerirán ajustes de amplio espectro
en otros aspectos de la economía. Si el dinero se oxida sería imposible ahorrarlo para futuras necesidades. Los fondos de inversión en pensiones, por
ejemplo, desaparecerían. Pero esa no es una perspectiva tan estremecedora
como podría parecer. Para empezar, los fondos de pensiones pueden perder
su valor de todas formas (debido a la financiación insuficiente, la mala gestión, los colapsos del mercado de valores o la inflación). El valor monetario
de los fondos de pensiones es contingente y nada seguro como están comprobando ahora a sus expensas muchos pensionistas. La Seguridad Social,
en cambio, debería cubrir unos derechos de jubilación independientes en
principio del ahorro de dinero para el futuro. Los trabajadores de hoy mantienen a quienes los precedieron. Sería mucho mejor organizar los ingresos
del futuro por ese medio que ahorrando y esperando que las inversiones
sean rentables. Una renta básica garantizada para todos, esto es, un acceso
mínimo a un conjunto de valores de uso colectivamente gestionado, obviaría
totalmente la necesidad de una forma dinero y de unos ahorros privados que
garanticen cierta seguridad económica en el futuro.
Se concentraría así la atención en lo que realmente importa, que es la
creación continua de valores de uso mediante el trabajo social y la erradicación del valor de cambio como medio principal de organización de
la producción de valores de uso. Marx, por ejemplo, creía que las reformas del sistema monetario no garantizarían por sí mismas la disolución
del poder del capital y que era ilusorio creer que las reformas monetarias
pudieran ser la punta de lanza del cambio revolucionario, algo en lo que
creo que estaba acertado. Pero sus análisis dejan también claro, a mi juicio,
que la construcción de una alternativa al capital requeriría como condición
necesaria pero no suficiente una reconfiguración radical de la organización
de los intercambios y la disolución en último término del poder del dinero,
no solo sobre la vida social, sino, como indicaba Keynes, sobre nuestras
concepciones mentales y morales del mundo. Imaginar una economía sin
dinero es una forma de estimar cómo podría ser una alternativa al capitalismo. Su posibilidad, dadas las potencialidades del dinero electrónico
o incluso de sustitutos del dinero, puede no estar tan lejos. La aparición
de nuevas formas de cibermonedas, como el bitcoin, sugiere que el propio
capital trata de inventar nuevas formas monetarias. Para la izquierda sería
por lo tanto oportuno y juicioso situar el proyecto y el pensamiento político en torno a este objetivo último.
Contradicción 2. El valor social del trabajo y su representación mediante el dinero | 51
Una política monetaria alternativa de ese tipo se hace más necesaria
cuando consideramos un problema inmediato particularmente peligroso.
La forma que el dinero ha asumido actualmente ha alcanzado el estatus
de un doble fetiche: una representación abstracta (puros números almacenados en los ordenadores) de una representación concreta (como el
oro y la plata) de la inmaterialidad del trabajo social. Cuando el dinero
cobra la forma de meros números, se hace potencialmente ilimitado en
cuanto a su cantidad, lo que permite que florezca la ilusión de que un
crecimiento indefinido y sin límites del capital en su forma dinero es no
solo posible sino deseable. Frente a esto, un examen, por superficial que
sea, de las condiciones que permiten el desarrollo del trabajo social y el
aumento del valor muestra que un crecimiento exponencial para siempre
es imposible. Esta oposición, como veremos más adelante, está en la raíz
de una de las tres contradicciones más peligrosos del capital, la del crecimiento compuesto o exponencial.
Cuando el dinero estaba limitado por su vinculación, por débil que
fuera, con la disponibilidad material y la relativa escasez de las mercancías
dinero físicas, había una restricción material en cuanto a la creación ilimitada del mismo. El abandono de la base metálica de la oferta monetaria
mundial a principios de la década de 1970 creó un mundo totalmente
nuevo de posibles contradicciones. El dinero podía ser impreso ad infinitum por quienquiera que estuviera autorizado a hacerlo. La oferta
monetaria quedaba en manos de instituciones humanas falibles como los
bancos centrales, lo que conllevaba el peligro de acelerar la inflación. No
es casual que tras un breve período de creciente inflación a finales de la
década de 1970, en particular en Estados Unidos, los banqueros centrales
del mundo (encabezados por Paul Volcker al frente de la Reserva Federal
estadounidense), convergieran en una política única de contención de la
inflación a cualquier precio, desentendiéndose de su responsabilidad en
cuanto al empleo y el desempleo. Cuando se constituyó el Banco Central
Europeo para ocuparse del euro, su único mandato era controlar la inflación, y nada más. Que esto se demostrara desastroso cuando la crisis de la
deuda soberana golpeó a varios países europeos a partir de 2012 atestigua
una incapacidad crónica de las instituciones creadas por el capital para
regular sus propios excesos, para entender la lógica contradictoria inserta
en la forma monetaria que el capital asume ahora necesariamente. No es,
por lo tanto, ninguna sorpresa que la crisis iniciada en 2007-2008 cobrara
en primera instancia una forma financiera.
CONTRADICCIÓN 3
LA PROPIEDAD PRIVADA
Y EL ESTADO CAPITALISTA
L
AS MERCANCÍAS NO van por sí mismas al mercado. Agentes individuales –compradores y vendedores– se reúnen en el mercado para
intercambiar las mercancías por dinero y viceversa. Para que esto
ocurra, compradores y vendedores deben tener un derecho exclusivo de
propiedad sobre las mercancías y el dinero que manejan. El valor de cambio y el dinero presuponen conjuntamente la existencia de derechos de
propiedad privada individual sobre las mercancías y el dinero.
A fin de aclarar el panorama, permítaseme en primer lugar una distinción entre posesión individual y propiedad privada. Todos nosotros, como
personas vivas, poseemos circunstancialmente cosas de las que hacemos
un uso activo. Me apropio de los alimentos cuando como, de una bicicleta mientras me desplazo sobre ella, o de este ordenador cuando escribo
esto. Mi uso de muchos de los procesos y objetos a mi alcance impide que
cualquier otro los use mientras yo los estoy utilizando. Hay sin embargo
otros artículos cuyo uso no es excluyente: si contemplo un programa de
televisión, eso no impide que otros lo hagan al mismo tiempo; y hay otros
bienes («bienes públicos») que suelen ser poseídos y usados en común,
aunque con ciertas limitaciones. Hago uso de la calle, como lo hacen otros,
pero existe un límite en cuanto a la cantidad de gente que puede ocupar
una calle en un determinado momento, y hay ciertas actividades, que bien
por costumbre o por una ley establecida, están excluidas de ese uso (por
ejemplo, la defecación en las calles de Nueva York). Ahora bien, aunque
para muchos procesos y objetos exista una relación de exclusividad entre el
usuario (o los usuarios) y el objeto o servicio en cuestión, eso no significa
exactamente lo mismo que la propiedad privada.
La propiedad privada establece un derecho de pertenencia exclusiva
sobre un objeto o un proceso, ya esté siendo utilizado activamente o no.
En la raíz del intercambio de mercancías se halla la presuposición de que
yo ya no quiero o necesito expresamente la mercancía que ofrezco a la
venta. De hecho, la propia definición de mercancía es la de algo producido
para que lo use algún otro. El derecho de propiedad privada confiere la
53
54 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
posibilidad de vender (enajenar) lo que se posee. Se crea así una diferencia
entre lo que se llaman derechos de usufructo (que corresponden al uso
activo) y derechos de propiedad exclusiva permanente. Esa diferencia ha
sido a menudo fuente de confusión, en particular en toda la historia del
colonialismo. Las poblaciones indígenas funcionan con frecuencia sobre la
base del derecho de usufructo de la tierra, por ejemplo (como sucede en el
caso de la agricultura itinerante). Las potencias coloniales impusieron casi
siempre derechos de propiedad excluyente, lo que fue y sigue siendo origen
de muchos conflictos. Las poblaciones que se movían de un lado a otro
siguiendo a sus ganados o desplazándose de tierras exhaustas a otras nuevas
y más fértiles, se encontraban de repente impedidas de utilizar tierras que
habían considerado tradicionalmente a su disposición, porque ahora estaban cercadas y rodeadas de alambre de espino por alguien que las poseía
perpetua y absolutamente, aunque no las utilizara. La población indígena
de Norteamérica sufrió mucho por esto. En el África contemporánea los
derechos de los pueblos a los recursos consuetudinarios y colectivos están
siendo actualmente convertidos desordenadamente en derechos de propiedad privada excluyente, mediante lo que muchos consideran acuerdos
fraudulentos entre, por ejemplo, los jefes de las aldeas (habitualmente
depositarios de la propiedad de la tierra en nombre de su pueblo) y los
intereses extranjeros. Esto constituye lo que se califica habitualmente como
un enorme «acaparamiento de tierras» por el capital y Estados extranjeros
para controlar la tierra y los recursos africanos.
Los derechos de propiedad privada presuponen un vínculo social entre
lo poseído y una persona, definida como sujeto jurídico, que es el propietario y que puede disponer libremente de su propiedad. Mediante una
prestidigitación maravillosa del razonamiento jurídico, el derecho de propiedad se transformó, atribuyéndolo no solo a individuos sino también a
empresas y otras instituciones que la ley define igualmente como personas
jurídicas (aunque, como a muchos les gusta señalar, esas «personas» no
puedan ser encarceladas cuando cometen delitos, a diferencia de las personas individuales). La existencia de ese vínculo social es reconocida en casi
todas las constituciones burguesas y conecta los ideales de la propiedad
privada individual con las nociones de los derechos humanos individuales
(los «derechos del hombre») y con las doctrinas referidas a esos derechos
individuales y a su protección legal. El vínculo social entre los derechos
humanos individuales y la propiedad privada es la piedra angular de casi
todas las teorías contractuales del Gobierno.
El derecho de propiedad privada se tiene en principio a perpetuidad.
No expira ni se disipa por la falta de uso. Puede pasar de una generación a otra mediante la herencia. Como consecuencia, existe una conexión
íntima entre el derecho de propiedad privada y las formas no perecederas
Contradicción 3. La propiedad privada y el Estado capitalista | 55
de dinero, las únicas que pueden durar perpetuamente. Pero la evolución
de las formas de papel moneda y dinero fiduciario cuyo valor relativo está
sometido a la degradación (debido, por ejemplo, a la inflación) socava la
conexión inicialmente inconmovible entre la perpetuidad y estabilidad del
dinero y las de la propiedad privada. Además, en cuanto a la propiedad
privada de la tierra, la doctrina del res nullius defendida muy particularmente por John Locke, solo considera legítima la que es productora de
valor (esto es, la que incorpora la aplicación de trabajo social orientado a
la producción de mercancías). La ausencia de producción de valor (y de
plusvalor) no solo justificaba la desposesión total por los británicos de los
derechos sobre la tierra de los irlandeses, sino que también justificaba la
desposesión y erradicación de las poblaciones indígenas «improductivas»
en las Américas y más tarde en la mayor parte de África, para dar paso a
los colonizadores «productivos». La versión contemporánea de esa doctrina
en las sociedades capitalistas avanzadas es la expropiación por el Gobierno,
arrebatando a su dueño legal las tierras a las que considera que se puede
dar mejor uso. La propiedad privada, tanto de tierra como de dinero, solo
es por lo tanto contingentemente perpetua.
La imposición de los derechos de propiedad privada depende de la
existencia de poderes estatales y de sistemas jurídico-legales (usualmente
acoplados con los de recaudación impositiva en forma monetaria) que
codifican, definen y hacen valer las obligaciones contractuales que corresponden al derecho de propiedad privada y a los derechos de los sujetos
jurídicos individuales. Existe una contundente evidencia de que el poder
coercitivo del Estado desempeñó un importante papel en la apertura de
espacios en los que pudiera florecer el capital mucho antes de que se hicieran dominantes los regímenes de propiedad privada. Esto es tan cierto en
la transición del feudalismo al capitalismo verificada en Europa, como lo es
en China a partir de 1980 cuando se crearon las zonas económicas especiales para la actividad capitalista en el sur del país. Pero entre los derechos de
simple usufructo y los de propiedad privada absoluta existe una infinidad
de derechos consuetudinarios de propiedad común, a menudo limitados
a determinada entidad política (como un pueblo y su entorno, o más
ampliamente a todo un régimen cultural). Esos derechos no son necesariamente accesibles a todos, y presuponen formas de gobernanza compartidas
y cooperativas entre los miembros de la entidad política. La erradicación
de los derechos de usufructo y los odiosos procesos de cercamiento de los
bienes comunes han hecho posible el dominio de un sistema de propiedad
privada individual irrestricta, respaldado por el poder del Estado, como la
base de las relaciones de intercambio y el comercio. Esa es la forma coherente con la circulación y acumulación capitalistas.
56 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
Pero para ser propiedad privada, un objeto o un proceso tienen que
estar claramente delimitados y tener un nombre y rasgos identificativos (en
el caso de la tierra, esto se logra mediante el catastro y la confección de un
registro de la propiedad). No todo es susceptible de esa condición. Es casi
imposible imaginar que el aire o la atmósfera puedan dividirse en entidades
de propiedad privada que se puedan comprar y vender. Lo que es notable,
en todo caso, es cuánto ha avanzado el capital a la hora de extender el
régimen del derecho de propiedad privada individualizado al centro de los
procesos biológicos y otros aspectos del mundo social y natural en los que
se va estableciendo firmemente. Por poner un ejemplo, está en marcha una
feroz contienda sobre el derecho de propiedad del conocimiento de los
procesos naturales; el campo de los derechos sobre la propiedad intelectual
está particularmente erizado de controversias y conflictos. ¿Debería ser el
conocimiento universalmente accesible para todos o por el contrario debe
ser propiedad privada de unos pocos?
El régimen de los derechos de propiedad privada individualizada se halla
en la base misma del núcleo dinámico del capital. Es una condición y construcción necesaria, en el sentido de que ni el valor de cambio ni el dinero
pueden funcionar tal como lo hacen sin esa infraestructura legal. Pero ese
régimen de derechos está plagado de contradicciones. Como en el caso del
dinero, las contradicciones son múltiples más que singulares, y es así debido
al desbordamiento sobre el régimen de los derechos de propiedad privada
individualizada de las diversas contradicciones entre el valor de uso y el valor
de cambio y entre el dinero y el trabajo social que representa.
La primera y más obvia línea de fractura es la que existe entre el ejercicio
supuestamente «libre» del derecho de propiedad privada individual y el ejercicio colectivo del poder coercitivo del Estado para definir, regular, codificar
y dar forma legal a esos derechos y al vínculo social que los une tan estrechamente. Con la proliferación de las relaciones de intercambio, el desarrollo
de formas monetarias y la evolución del Estado capitalista surgieron definiciones legales de lo individual y con ellas una cultura individualista. Todos
estarán de acuerdo, no obstante (excepto quizá los libertarios de derechas
más rabiosos y los anarquistas más extremados), en que debe existir alguna
apariencia de poder estatal para mantener los derechos de propiedad individualizados y estructuras jurídicas que, según teóricos como Friedrich Hayek,
garantizan la máxima libertad individual no coercitiva. Como garante de esos
derechos se apela al Estado, con su monopolio del uso legítimo de la fuerza
y la violencia, para evitar o reprimir cualquier transgresión del régimen de
los derechos de propiedad privada individualizada. El Estado capitalista debe
usar el monopolio adquirido sobre los medios de violencia para proteger y
preservar ese régimen tal como se articula en el funcionamiento «libre» de
los mercados. Se emplea el poder centralizado del Estado para proteger un
Contradicción 3. La propiedad privada y el Estado capitalista | 57
sistema descentralizado de propiedad privada. Sin embargo, la extensión del
estatus de persona jurídica individual a poderosas corporaciones e instituciones corrompe obviamente el sueño utópico burgués de un mundo perfecto
de libertad personal individual para todos, basado en la propiedad democráticamente dispersa.
En el ámbito del intercambio mercantil hay muchos problemas que
inducen al Estado a ir mucho más allá del papel de un «vigilante nocturno»
como guardián de la propiedad privada y de los derechos individuales. Para
empezar está el problema de la provisión de bienes y servicios colectivos y
públicos (tales como las carreteras y autovías, puertos y aeropuertos, agua
y alcantarillado, educación y sanidad). El campo de las infraestructuras
físicas y sociales es muy vasto y el Estado debe implicarse necesariamente,
bien en la producción directa o en la subcontratación y regulación de la
provisión de esos bienes. Además, el propio aparato estatal debe ocuparse,
no solo de administrar, sino de asegurar las instituciones que tiene que proteger (de ahí la creación de cuerpos militares y policiales y la financiación
de sus actividades mediante los impuestos).
Por encima de todo, el Estado tiene que encontrar una forma de gobernar y administrar poblaciones diversas, a menudo insumisas y levantiscas.
Muchos Estados capitalistas han acabado haciéndolo mediante la institución de procedimientos democráticos y mecanismos de gobierno que
apelan al consenso en lugar de recurrir a la coerción y la fuerza, lo que ha
llevado a algunos a sugerir, erróneamente a mi juicio, un lazo intrínseco
entre democratización y acumulación de capital. Aunque es innegable que
una u otra variante de democracia burguesa ha demostrado en general
ser la forma más eficaz y eficiente de gobierno en el capitalismo, ello no
ha sido necesariamente consecuencia del ascenso del capital a la posición
dominante como motor económico de esas formaciones sociales, sino a
dinámicas políticas más amplias y a intentos de largo alcance de hallar formas colectivas de gobernanza que atenúen efectivamente la tensión entre la
arbitrariedad potencial del poder autocrático del Estado y el deseo popular
de libertad individual.
Luego está el problema siempre presente de qué hacer con los fallos
del mercado. Estos surgen debido a los llamados efectos de externalidad, definidos como costes reales que no quedan registrados (por alguna
razón) en el mercado. El campo más obvio es la contaminación, en el que
ni empresas ni individuos pagan por los deletéreos efectos en la calidad
del aire, el agua y la tierra debidos a sus acciones. Existen otros tipos
de externalidades, tanto positivas como negativas, que típicamente exigen una acción colectiva más que individual: el valor de cambio de una
vivienda, por ejemplo, está sometido a externalidades, dado que la inversión o desinversión privada en una casa o un barrio determinado tiene
58 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
un efecto (positivo o negativo) sobre el valor de las vecinas. Una forma
de intervención estatal destinada a afrontar problemas de ese tipo es la
zonificación del uso del suelo.
La mayoría de la gente acepta la legitimidad de la intervención del
Estado u otras instancias de acción colectiva para controlar y regular las
actividades que generan fuertes externalidades negativas, aunque ello
suponga invadir el terreno de las libertades individuales y los derechos de
propiedad privada. La contradicción entre valor de uso y valor de cambio
se desborda y tiene profundos efectos sobre las relaciones entre el poder
estatal centralizado y el libre ejercicio de los derechos de propiedad privada
individuales y descentralizados. La única cuestión interesante al respecto es
hasta dónde llegará el Estado y hasta qué punto puede recurrir en su intervención a la coerción más que a la construcción de un consenso (proceso
que desgraciadamente implica el cultivo del nacionalismo). En cualquier
caso, para ejercer tales funciones el Estado debe tener el monopolio del uso
legal de la violencia.
Ese monopolio también se hace explícito en la forma en que el Estado,
tanto en sus encarnaciones precapitalistas como en la capitalista, es ante
todo una máquina de guerra inmersa en rivalidades geopolíticas y estrategias geoeconómicas en la escena mundial. En el marco de un sistema global
interestatal emergente en perpetua evolución, el Estado capitalista persigue
ventajas y alianzas diplomáticas, comerciales y económicas para asegurar su
propia riqueza y poder (o con mayor precisión, la riqueza, estatus y poder de
sus dirigentes y de ciertos sectores de la población), robusteciendo la capacidad de los propietarios de amasar cada vez más riqueza en el territorio en
el que residen. Al hacerlo, la guerra –clásicamente definida como la prolongación de la diplomacia por otros medios– se convierte en un instrumento
crucial de posicionamiento geopolítico y geoeconómico en el que la acumulación de riqueza, de poder competitivo y de influencia dentro de los límites
territoriales del Estado se convierte en un objetivo prioritario.
Pero para librar guerras y comprometerse en tales maniobras, el
Estado necesita recursos económicos suficientes. La monetización de sus
actividades guerreras está en la raíz de la construcción de lo que los historiadores económicos conocen como Estado fiscal-militar desde el siglo
XV en adelante. En el núcleo de ese Estado se sitúa lo que yo llamo el
«nexo Estado-finanzas», claramente simbolizado en el caso británico por la
alianza entre el aparato estatal, por un lado, y los comerciantes capitalistas
de Londres, por otro. Estos últimos financiaron eficazmente la maquinaria
bélica del Estado mediante la deuda nacional a cambio de los derechos
exclusivos de monopolio y gestión del sistema monetario atribuidos en
1694 al Banco de Inglaterra, que fue el primer banco central del mundo y
que se convirtió en modelo para el resto del mundo capitalista.
Contradicción 3. La propiedad privada y el Estado capitalista | 59
Esto pone de relieve una relación clave entre Estado y dinero. Silvio
Gesell está acertado a mi parecer cuando dice:
El dinero necesita del Estado, y sin él no es posible; de hecho se puede
decir que la fundación del Estado data de la introducción del dinero. El dinero es el cemento más natural y más poderoso de las naciones […]. El hecho de que el dinero sea indispensable y que también
lo sea su control por el Estado, le da a éste un poder ilimitado sobre
aquel. Expuesto a ese poder ilimitado, el respaldo metálico del dinero
es como polvo que se lleva el viento. El dinero está tan poco protegido
por el material-dinero frente al abuso del poder estatal, como lo está la
Constitución del Estado frente a la usurpación arbitraria de poder por el
pergamino sobre el que está escrita. Sólo el propio Estado, la voluntad de
los que ejercen el poder (autócratas o representantes) podrían proteger
al dinero de falsificadores, estafadores y especuladores, siempre que ellos
mismos fueran capaces de usar resueltamente su poder. Hasta el presente
nunca han poseído plenamente, por desgracia, esa capacidad1.
Sin embargo, Gesell sugiere sorprendentemente que «la seguridad del
papel moneda es mayor que la de la moneda metálica», dado que «el papel
moneda está garantizado por todos los intereses e ideales que unen al
pueblo en un Estado. Su papel moneda solo puede desmoronarse con
este último». El Estado, que acostumbra a definirse por su monopolio
sobre el uso legítimo de la violencia, adquiere así otra función clave: debe
tener el monopolio sobre el dinero y la moneda.
A ese argumento se le pueden oponer dos matizaciones. En primer
lugar, ese poder monopólico del Estado es genérico y no particular. El
sistema monetario global es de carácter jerárquico y en él el dólar estadounidense ha funcionado como moneda de reserva del mismo desde 1945
y Estados Unidos ha gozado de derechos de señoreaje (creación) exclusivos
de esa moneda. Los poderes monetarios de otros Estados son más limitados, porque las deudas internacionales suelen estar denominadas en dólares
estadounidenses y tienen que ser pagadas en esa moneda. Un Estado particular no puede monetizar su deuda imprimiendo su propia moneda porque
el efecto inmediato sería la devaluación de esa moneda local frente al dólar
estadounidense. Hay otras monedas que también se pueden utilizar para
el comercio global, como la libra esterlina (que era antes la moneda de
reserva global), el euro y el yen y quizá dentro de poco el yuan chino;
pero hasta ahora no han amenazado gravemente la situación privilegiada
del dólar estadounidense, y propuestas ocasionales de sustituir este por
una canasta de monedas (del tipo originalmente propuesto por Keynes
en Bretton Woods en 1944) han sido hasta ahora rechazadas por Estados
Unidos, ya que en la situación actual obtiene considerables beneficios de
1
Silvio Gesell, The Natural Economic Order (1916), cit., p. 81.
60 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
su control sobre la moneda de reserva global. El poder imperial estadounidense se ha ejercido no solo directamente, sino también indirectamente
mediante la diplomacia del dólar. La hegemonía de Estados Unidos en el
sistema mundial se apoya en buena medida en su control sobre la moneda
mundial y su capacidad de imprimir dinero para pagar, por ejemplo, sus
excesivos gastos militares. Frente a esto, otros Estados pueden renunciar a
emplear su propia moneda en los intercambios internacionales; Ecuador,
por ejemplo, utiliza como moneda el dólar estadounidense. Cuando nació
el euro, los Estados que lo adoptaron renunciaron al poder de monopolio
sobre sus monedas, cediéndolo a un conjunto de instituciones supranacionales (principalmente el Banco Central Europeo) dominadas por Alemania
y en menor medida por Francia.
La segunda matización es que ese derecho monopolista sobre la moneda
que tiene el Estado lo puede subcontratar, por decirlo así, a capitalistas
financieros y bancarios mediante el otorgamiento de una concesión a un
banco central formalmente independiente del control democrático directo
o del político estatal, como sucede en los casos del Banco de Inglaterra, la
Reserva Federal estadounidense o el Banco Central Europeo. Esas poderosas instituciones se instalan en un espacio intersticial entre el Estado y los
bancos privados, y junto con los Departamentos del Tesoro, Ministerios
de Finanzas e instituciones similares de los gobiernos estatales, constituyen
el nexo Estado-finanzas que viene funcionando desde hace mucho tiempo
como «sistema nervioso central» de regulación y promoción del capital. El
nexo Estado-finanzas tiene todas las características de una institución feudal,
porque su funcionamiento suele quedar oculto y envuelto en el misterio,
pareciéndose más al Vaticano o al Kremlin que a una institución abierta
y transparente. Solo ofrece un rostro humano en momentos de dificultad,
cuando, por ejemplo, Hank Paulson (secretario del Tesoro) y Ben Bernanke
(presidente de la Reserva Federal) se presentaron juntos ante los medios para
dictar la política nacional a raíz del colapso de Lehman Brothers en septiembre de 2008, en un momento en el que el Gobierno y el Congreso parecían
paralizados y dominados por el miedo. «Cuando el sistema financiero y el
nexo Estado-finanzas fallan, como sucedió en 1929 y en 2008, todos reconocen la existencia de una amenaza para la supervivencia del capital y el
capitalismo y no se deja de tocar ninguna tecla en el empeño por resucitarlo»2.
Pero en la relación entre el Estado capitalista y la propiedad privada
no todo es armonía. En la medida en que el Estado asume cierta forma de
democracia con el fin de oponerse a modalidades estatales absolutistas y
autocráticas, que pueden ser arbitrariamente hostiles o no receptivas frente
David Harvey, The Enigma of Capital, Londres, Profile Books, 2010, pp. 55-57 [ed. cast.: El
enigma del capital, Madrid, Akal, 2013].
2
Contradicción 3. La propiedad privada y el Estado capitalista | 61
a ciertos requerimientos del capital, por ejemplo con respecto a su libertad
de movimientos, queda expuesto a influencias populistas de diversos tipos.
Si, como sucede a veces, queda en manos de las organizaciones obreras y
los partidos políticos de izquierda, estos pueden emplear sus poderes para
contrarrestar los del capital como propiedad privada. El capital no puede
entonces seguir operando libremente en muchos campos de la economía
(mercado laboral, procesos de trabajo, distribuciones de la renta y otros
parecidos), viéndose obligado a funcionar en el marco de una auténtica
selva reguladora que limita sus libertades. De vez en cuando, por lo tanto,
la contradicción entre Estado y propiedad privada se intensifica convirtiéndose en una contradicción absoluta que enfrenta lo público contra lo
privado, al Estado contra el mercado. En torno a esa contradicción pueden
estallar entonces feroces batallas ideológicas y políticas.
Pero permítaseme repetir claramente que no trato de presentar aquí
una teoría general sobre el Estado capitalista; intento simplemente llamar la atención sobre los aspectos y funciones específicas del Estado que
tienen que operar de determinada manera para facilitar la reproducción
del capital. Dados sus poderes fiscales y la sensibilidad del Estado frente
a las influencias e intereses políticos, sus poderes se pueden reorientar a
veces políticamente hacia fines económicos que sobrepasan la actividad y
los intereses empresariales privados. Durante las fases de control político
socialdemócrata (como en Gran Bretaña y otros países europeos después
de la Segunda Guerra Mundial) y bajo diversas formas de gobernanza dirigista (como en Francia con de Gaulle, en Singapur con Lee Kuan-Yew o en
muchos otros Estados asiáticos, incluida China) se pueden crear y organizar instituciones estatales como agentes económicos que asumen el control
de las principales palancas de la economía u orientan las prioridades de
inversión. La planificación gubernamental a distintas escalas (macroeconómica, urbana, regional o local) ocupa en ocasiones el centro de la escena
en competición o más a menudo en asociación con actividades privadas
y empresariales. Buena parte de la acumulación de capital pasa entonces
a través del Estado en formas que no están necesariamente dirigidas a la
maximización del beneficio, sino a fines sociales o geopolíticos. Incluso
en los Estados más volcados en los principios de la privatización y la neoliberalización, el complejo militar-industrial queda aparte del resto de la
economía como un lucrativo abrevadero en el que se sacian libremente los
intereses privados subcontratados.
Desde el otro extremo del espectro político, la forma de organizar
las finanzas del Estado es algo que los libertarios de derechas entienden
claramente como profundamente contradictorio con las libertades individuales, al entregar el control monopolista sobre el dinero y el crédito a
un conjunto de instituciones no democráticas y no elegidas, encabezadas
62 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
por los banqueros centrales. Un crítico como Thomas Greco argumenta
por eso:
La politización del dinero, la banca y las finanzas (que prevalece hoy
día en el mundo entero) ha permitido la concentración del poder y la
riqueza en pocas manos, lo que ha sido extremadamente perjudicial
para las sociedades, las culturas, las economías, el gobierno democrático y el medioambiente. Los gobiernos nacionales se han arrogado una
capacidad de gasto prácticamente ilimitada, que les permite canalizar
la riqueza hacia sus clientes preferidos, emprender guerras a escala masiva y subvertir las instituciones democráticas y la voluntad popular. El
privilegiado establishment de la banca privada ha conseguido monopolizar todo el flujo crediticio, permitiendo que unos pocos exploten a la
inmensa mayoría mediante su parcialidad en la concesión de crédito,
con réditos usurarios (disfrazados de «interés») y tasas cada vez más
exorbitantes, y premiando a los políticos por sus servicios en la promoción de sus intereses3.
El argumento libertario, que no carece de lógica, es que eso fue lo que
desde el siglo XVII en adelante subvirtió la posibilidad de una democracia
burguesa genuina, caracterizada por la máxima libertad individual posible.
Ese sistema obliga además al crecimiento exponencial, suscita «la destrucción del medioambiente y desgarra el tejido social mientras incrementa
la concentración de poder y riqueza. Crea inestabilidades económicas y
políticas que se manifiestan en ciclos recurrentes de depresión e inflación,
conflicto interno e internacional y dislocación social»4. Por esa razón tanto
el ala izquierda como el ala derecha del espectro político en Estados Unidos
abominan de instituciones como la Reserva Federal y el Fondo Monetario
Internacional.
El balance de la contradicción entre intereses privados y libertades
individuales, por un lado, y poder estatal, por otro, se ha desplazado muy
decisivamente durante los últimos años hacia los centros antidemocráticos,
autocráticos y despóticos del aparato estatal, donde se ven respaldados por la
creciente centralización y militarización del control social. Eso no significa
que los poderes no centralizados de los propietarios individuales se disuelvan,
ni siquiera que estén en peligro. De hecho, esos poderes se ven reforzados
en la medida en que el capital se siente cada vez más protegido frente a cualquier forma de oposición social, por ejemplo, frente al movimiento obrero
o al ecologista. La descentralización suele ser en cualquier caso una estrategia óptima para mantener el control centralizado. El Gobierno chino ha
aplicado deliberadamente en los últimos tiempos ese principio con mucha
Thomas Greco, The End of Money and the Future of Civilization, White River Junction (VT),
Chelsea Green Publishing, 2009.
4
Ibíd.
3
Contradicción 3. La propiedad privada y el Estado capitalista | 63
eficacia. En ningún lugar es más evidente que en la organización estatal del
poder del dinero en los mercados de materias primas.
Dado que en apartados anteriores he puesto repetidamente como
ejemplos el mercado de la vivienda y la crisis en el mercado inmobiliario,
permítaseme explicar brevemente cómo funciona en ese contexto la contradicción de la que nos ocupamos ahora. El derecho de propiedad privada
sostiene la propiedad individual de las viviendas y los Estados capitalistas
han apoyado sistemáticamente por diversos medios (desde los subsidios
activos a la publicidad y la retórica en que se envuelven los sueños de
propiedad de una vivienda) su extensión a sectores de la población cada
vez mayores. Con ello se pretendía asegurar un crecimiento continuo del
mercado inmobiliario como campo de acumulación activa y lucrativa de
capital, pero también ha desempeñado una función ideológica crucial,
consolidando el apoyo popular y populista a la estrategia de proporcionar
valores de uso mediante mecanismos basados en el valor de cambio: con
otras palabras, el apoyo a la vía capitalista. El sostén activo del Gobierno a
la propiedad privada de la vivienda en Estados Unidos, por razones tanto
políticas como económicas, desempeñó así una parte importante en el
fomento de la crisis de las hipotecas subprime que derribó algunas de las
instituciones más importantes de inversión privada, pero también puso al
borde de la bancarrota a instituciones semipúblicas como Fannie Mae y
Freddie Mac, que tuvieron que ser rescatadas mediante una nacionalización temporal.
¿Cuál debe ser, entonces, la estrategia política de la izquierda respecto
a la contradicción existente entre Estado y propiedad privada? Un simple
intento de restaurar el equilibrio y de fortalecer las libertades individuales (como parecen propugnar muchos en estos últimos tiempos, tanto
en la izquierda con la derecha del espectro político) no puede bastar, en
parte por el desplazamiento tan espectacular que se ha dado hacia el poder
estatal arbitrario, pero también porque la fe en el Estado como agente
potencialmente benevolente se ha desvanecido en gran medida. El regreso
del Estado al papel de un puro «vigilante nocturno» solo serviría para
desencadenar los poderes de lo que ya es un capital muy desregulado,
para hacer lo que le parezca sin ninguna restricción social o a largo plazo.
La única estrategia política alternativa viable debería tender a disolver
la contradicción existente entre los intereses privados e individuales, por un
lado, y el poder e intereses del Estado, por otro, y a sustituirla por algo
diferente. En ese sentido parece enormemente sensata la preocupación creciente de la izquierda por el restablecimiento y revigorización de «los bienes
comunes». La absorción de los derechos de propiedad privada en un proyecto general para la gestión colectiva de los comunes y la disolución de
los poderes autocráticos y despóticos del Estado en estructuras de gestión
64 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
colectiva democrática se convierten en los únicos objetivos a largo plazo
que realmente merecen la pena.
Esos objetivos tienen sentido cuando se aplican al dinero y al crédito. La recuperación del dinero y el crédito como bienes comunes
democráticamente regulados es imperiosa para invertir la tendencia
hacia la autocracia y el despotismo monetario. Es imperativo disociar
las actividades de creación monetaria del aparato estatal en nombre del
fortalecimiento y democratización de las libertades y de la libertad colectivas. Dado que el poder del Estado capitalista descansa en buena parte
sobre los pilares gemelos del monopolio sobre el uso legítimo de la violencia y el poder monopolístico sobre los asuntos monetarios y sobre la
moneda, el resquebrajamiento de este último llevaría consigo en último
término la disolución (más que el «aplastamiento») del poder estatal
capitalista. Una vez privado del poder sobre sus recursos monetarios,
la capacidad del Estado para recurrir a la violencia militarizada contra
su propia población rebelde quedaría también aniquilada. Aunque esta
pueda parecer una idea improbable, parte de ella se ha materializado ya
en la utilización del poder de los bonistas en países como Grecia, Italia y
España para dictar la política estatal hacia sus propias poblaciones. Basta
sustituir el poder de los bonistas por el poder del pueblo y esa tendencia
tan visible podría ser invertida con la misma facilidad.
El poder estatal es, como ya he dicho, genérico más que particular. De
ahí que esa política tendría que disolver todas esas instituciones monetarias
internacionales (como el FMI) erigidas para apoyar el imperialismo del
dólar estadounidense y que sirven para mantener su hegemonía financiera
en el sistema mundial. El mecanismo disciplinario que está destruyendo
actualmente la vida cotidiana del pueblo griego, así como la de muchos
otros que han sufrido las intervenciones del FMI (habitualmente en combinación con otros poderes estatales multilaterales, como el Banco Central
Europeo y la Comisión Europea en la llamada Troika) debería desmantelarse y dar paso a prácticas e instituciones de gestión colectiva de la riqueza
común de la población. Tal solución puede parecer abstracta y utópica en
relación con la práctica actual, pero para emprender una política alternativa es vital tener en mente ese tipo de visión y ambición a largo plazo.
Deben formularse planes radicales, ya se les llame revolucionarios o reformistas, para impedir que la civilización se ahogue en la contradicción entre
propiedad privada insensible y desregulada y poderes estatopoliciales cada
vez más autocráticos y militarizados, consagrados a defender al capital y no
el bienestar del pueblo.
CONTRADICCIÓN 4
APROPIACIÓN PRIVADA Y RIQUEZA COMÚN
L
A RIQUEZA COMÚN creada por el trabajo social aparece en una variedad
infinita de valores de uso, desde cuchillos y tenedores hasta tierras
roturadas, ciudades enteras, los aviones en que volamos, los automóviles que conducimos, los alimentos que comemos, las casas en que vivimos y
las ropas que vestimos. La apropiación y acumulación privadas de esa riqueza
común y del trabajo social coagulado en ella se produce de dos modos muy
diferentes. En primer lugar, existe un vasto conjunto de lo que ahora consideraríamos actividades extralegales, como el robo, hurto, fraude, corrupción,
usura, violencia y coerción, junto con diversas prácticas turbias y dolosas en
el mercado (monopolización, manipulación, arrinconamiento del mercado,
alteración de los precios, pirámides de Ponzi, etc.). Por otro lado, la gente
puede acumular riqueza mediante intercambios legalmente sancionados en
condiciones comerciales no coercitivas y en mercados de funcionamiento
libre. Los teóricos de la circulación y acumulación de capital suelen excluir
las actividades del primer tipo como excrecencias externas al funcionamiento
«normal» y legítimo del mercado capitalista, y construyen sus modelos de
circulación y acumulación de capital sobre la suposición de que solo el
segundo modo de apropiación y acumulación privada de riqueza social es
legítimo y relevante.
Creo que ya es hora de desmontar esa ficción benevolente pero profundamente engañosa promovida por los manuales de economía y de
reconocer la relación simbiótica entre ambas formas de apropiación del
trabajo social y de sus productos. Planteo este argumento basándome en
parte en la simple razón empírica de que es estúpido tratar de entender el
mundo del capital sin tener en cuenta los cárteles de la droga, los traficantes de armas y las diversas mafias y otras formas criminales de organización
que desempeñan un papel tan significativo en el comercio mundial. Es
imposible dejar de lado como excrecencias accidentales ese vasto conjunto
de prácticas depredadoras tan fácilmente reconocibles en el reciente crac
del mercado inmobiliario en Estados Unidos (junto con las recientes revelaciones de sistemática defraudación bancaria –como la falsificación de las
valoraciones de activos en las carteras de los bancos–, blanqueo de dinero,
65
66 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
pirámides de Ponzi, manipulación de los tipos de interés y demás hallazgos
de la ingeniería financiera).
Pero más más allá de esas razones empíricas obvias, existen sólidas
razones teóricas para creer que la esencia misma del capital alberga una
economía basada en la desposesión. La desposesión directa del valor producido por el trabajo social en el lugar de producción no es más que un
eslabón (aunque primordial) de la cadena de desposesión que nutre y sostiene la apropiación y acumulación de grandes porciones de la riqueza
común por «personas jurídicas» privadas (esto es, entidades legales entre
las que se encuentran las grandes corporaciones).
Los banqueros no se preocupan en principio, por ejemplo, por averiguar si sus beneficios e ingresos privilegiados provienen del préstamo de
dinero a terratenientes que extraen rentas exorbitantes de labradores oprimidos, de comerciantes que estrangulan con sus precios a sus clientes, de
las tarjetas de crédito y compañías telefónicas que estafan a sus usuarios,
de compañías hipotecarias que desahucian ilegalmente a sus inquilinos o
de fabricantes que explotan salvajemente a sus trabajadores. Aunque los
teóricos de la izquierda política, inspirados por su lectura de la economía
política de Marx, han privilegiado siempre la última de esas formas de
apropiación como más fundamental en cierto sentido que todas las demás,
la evolución histórica del capital ha mostrado una inmensa flexibilidad en
su capacidad de apropiarse de la riqueza común mediante todas las demás
formas mencionadas y mediante muchas otras. Los altos salarios obtenidos
por los trabajadores gracias a la lucha de clases en el lugar de trabajo les
pueden ser fácilmente sustraídos por sus caseros, las empresas emisoras
de tarjetas de crédito o los grandes comerciantes, por no hablar de los
recaudadores de impuestos. Los banqueros incluso construyen sus propios juegos de trileros, de los que obtienen inmensos beneficios, e incluso
cuando resultan descubiertos es casi siempre el banco (esto es, sus accionistas) el que soporta el golpe y no los propios banqueros (solo en Islandia
fueron a la cárcel durante un tiempo estos últimos).
En el centro de ese proceso de apropiación privada de la riqueza común
está la forma contradictoria en la que, como hemos visto, el dinero representa y simboliza el trabajo social (valor). El hecho de que el dinero, como
polo opuesto al valor social que representa, sea intrínsecamente apropiable por personas privadas, significa que (con tal que funcione bien como
medida y depósito del valor) puede ser acumulado sin límite por estas. Y en
la medida en que el dinero es un depósito de poder social, su acumulación
y centralización por un conjunto de individuos resulta decisiva, tanto para
la construcción social de la codicia personal como para la formación de un
poder de clase capitalista más o menos coherente.
Contradicción 4. Apropiación privada y riqueza común | 67
El conocimiento de sus peligros para la convivencia social llevó a las
sociedades precapitalistas a erigir barreras frente a la apropiación privada
desmedida y al uso de la riqueza común, al tiempo que se resistían a la
mercantilización y monetización de todo. Percibieron con gran perspicacia
que la monetización disolvía otras vías de constitución de la comunidad de
modo que, como decía Marx, «el dinero había destruido la antigua comunidad convirtiéndola en la comunidad del dinero»1. Todavía cargamos con
las consecuencias de aquella transición. Que aquellas antiguas sociedades
perdieran en último término esa batalla no debería disuadirnos de considerar formas de contener esa apropiación privada de la riqueza común,
ya que todavía encierra inmensos peligros en términos de apropiaciones e
inversiones despiadadas sin tener en cuenta las consecuencias medioambientales o sociales, amenazando incluso las condiciones para la propia
reproducción del capital.
Aunque todo esto debería ser evidente de por sí, en el cálculo monetario hay algo aún más siniestro que imprime realmente su sello sobre la
política y práctica de la acumulación por desposesión como característica
distintiva del núcleo dinámico del capital. En el examen del funcionamiento del dinero vimos que la distinción entre valor y precio abría una
brecha entre las realidades del trabajo social y la capacidad de adherir una
etiqueta con un precio ficticio a cualquier cosa, sin importar si se trata de
un producto del trabajo social o no. ¡Tanto la tierra sin cultivar como la
conciencia se pueden vender por dinero! La brecha entre valores y precios
es, por lo tanto, no solo cuantitativa (los precios pueden subir o bajar
instantáneamente como respuesta a cualquier desequilibrio entre oferta y
demanda), sino también cualitativa (se podría poner un precio incluso a
cosas tan inmateriales como el honor, los compromisos o las lealtades). Esa
brecha se ha convertido en un ancho y profundo abismo a medida que el
capital expandía su ámbito y penetración con el paso del tiempo.
De todos los autores que conozco fue quizá Karl Polanyi, un historiador de la economía y antropólogo socialista de origen húngaro que acabó
trabajando en Estados Unidos en el momento álgido del macartismo,
quien vio más claramente la naturaleza de este fenómeno y los «peligros
para la sociedad» que plantea. Su influyente obra La gran transformación
fue publicada originalmente en 1944 y sigue siendo hasta hoy un texto de
referencia. Tal como señalaba, los mercados para el trabajo, la tierra y el
dinero son esenciales para el funcionamiento del capital y la producción
de valor.
Karl Marx, Grundrisse, Harmondsworth, Penguin, 1973, p. 223 [ed. alemana: Grundrisse, en
MEW Band 42, Berlín, Dietz, 2005, p. 149; ed. cast.: Elementos fundamentales para la crítica de
la economía política, Madrid, Siglo XXI, 1972, p. 157 del vol. 1].
1
68 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
Es evidente, no obstante, que trabajo, tierra y dinero no son mercancías
[...]. El trabajo no es más que la actividad económica que acompaña a
la propia vida la cual, por su parte, no ha sido producida en función
de la venta, sino por razones totalmente distintas, y esta actividad tampoco puede ser desgajada del resto de la vida, ni puede ser almacenada
o puesta en circulación. La tierra por su parte es, bajo otra denominación, la misma naturaleza que no es producida por el hombre; en
fin, el dinero real es simplemente un signo del poder adquisitivo que,
en líneas generales, no es en absoluto un producto sino una creación
del mecanismo de la banca o de las finanzas del Estado. Ninguno de
estos tres elementos, trabajo, tierra y dinero han sido producidos para
la venta, por lo que es totalmente ficticio considerarlos mercancías2.
Dar pábulo a la ficción de que tierra, trabajo y dinero son mercancías
conduciría, en opinión de Polanyi, a la «demolición de la sociedad».
Al disponer de la fuerza de trabajo de un hombre, el sistema pretende
disponer de la entidad física, psicológica y moral «humana» que está
ligada a esta fuerza. Desprovistos de la protectora cobertura de las instituciones culturales, los seres humanos perecerían, al ser abandonados
en la sociedad: morirían convirtiéndose en víctimas de una desorganización social aguda, serían eliminados por el vicio, la perversión, el crimen y la inanición. La naturaleza se vería reducida a sus elementos, el
entorno natural y los paisajes serían saqueados, los ríos polucionados,
la seguridad militar comprometida, el poder de producir alimentos y
materias primas destruido. Y, para terminar, la administración del poder adquisitivo por el mercado sometería a las empresas comerciales
a liquidaciones periódicas, pues la alternancia de la penuria y de la
superabundancia de dinero se mostraría tan desastrosa para el comercio como lo fueron las inundaciones y los períodos de sequía para la
sociedad primitiva. [...] Ninguna sociedad podría soportar, incluso por
un breve lapso de tiempo, los efectos de semejante sistema fundado
sobre ficciones groseras, a no ser que su sustancia humana y natural,
así como su organización comercial, estuviesen protegidas contra las
devastaciones de esa fábrica satánica3.
En la medida en que la política neoliberal ha desmantelado durante las
últimas décadas muchas de las protecciones creadas con tanto esfuerzo en el
período anterior, nos vemos cada vez más expuestos a los peores rasgos de esa
«fábrica satánica» que el capital liberado a sus propias fuerzas crea inevitablemente. No solo vemos a nuestro alrededor numerosas pruebas de tantos de
los colapsos que temía Polanyi, sino que una alienación universal cada vez
más intensa se muestra más y más amenazadora a medida que una parte cada
Karl Polanyi, The Great Transformation. The Political and Economic Origins of Our Time, Boston,
Beacon Press, 1957, p. 72 [ed. cast.: La gran transformación, Madrid, La Piqueta, 1989, pp.
127-128].
3
Ibíd., p. 73 [p. 129].
2
Contradicción 4. Apropiación privada y riqueza común | 69
vez mayor de la humanidad se aparta asqueada de la barbarie en que se basa
la civilización que ha construido. Esto constituye, como argumentaré a guisa
de conclusión, una de las tres contradicciones más peligrosas, quizá incluso
fatales, para la perpetuación del capital y el capitalismo.
La historia del proceso de mercantilización del trabajo, la tierra y el
dinero constituiría de por sí un largo y arduo relato, esbozado por ejemplo
por Marx en su breve resumen de la llamada «acumulación originaria» en El
capital. La transformación del trabajo, la tierra y el dinero en mercancías se
logró mediante la violencia, el engaño, el robo, el fraude y actividades parecidas. Las tierras comunes fueron cercadas, divididas y puestas a la venta
como propiedades privadas. El oro y la plata que constituían las primeras
mercancías-dinero fueron robados a los habitantes nativos de las Américas.
Los trabajadores y trabajadoras se vieron obligados a abandonar la tierra
para recibir el estatus de trabajadores asalariados «libres» que podían ser
libremente explotados por el capital, cuando no directamente esclavizados. Tales formas de desposesión fueron fundamentales en la creación del
capital, pero lo más importante es que nunca desaparecieron. No solo fueron decisivas para explicar los aspectos más crueles del colonialismo, sino
que hasta hoy mismo las políticas de desposesión (administradas para la
inmensa mayoría por una alianza non sancta de poder empresarial y estatal) del acceso a la tierra, al agua y los recursos naturales está induciendo
gigantescos movimientos de agitación global. El llamado «acaparamiento
de tierras» en toda África, América Latina y gran parte de Asia (incluidas las grandes desposesiones que están teniendo lugar ahora mismo en
China) son solo el síntoma más obvio de la política de acumulación por
desposesión con formas que ni siquiera Polanyi podría haber imaginado.
En Estados Unidos, las tácticas de expropiación legal, junto con la brutal
oleada de desahucios que han provocado enormes pérdidas, no solo de
valores de uso (millones de personas sin techo), sino también de los ahorros duramente ganados y de valores insertos en el mercado de la vivienda,
por no hablar de la pérdida de pensiones y de derechos sanitarios y educativos y otras prestaciones, indican que la economía política de la desposesión
directa sigue funcionando en el mismísimo corazón del mundo capitalista. Lo paradójico es, por supuesto, que esas formas de desposesión están
siendo ahora administradas cada vez más bajo el disfraz virtuoso de la política de austeridad supuestamente requerida para devolver a un capitalismo
achacoso a una situación pretendidamente sana.
«La empresa más extraña de todas las emprendidas por nuestros
antepasados consistió quizá en aislar a la naturaleza y hacer de ella un
mercado», observa Polanyi, mientras que «separar el trabajo de las otras
actividades de la vida y someterlo a las leyes del mercado equivaldría a
aniquilar todas las formas orgánicas de la existencia y a reemplazarlas por
70 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
un tipo de organización diferente, atomizada e individual»4. Esta última
consecuencia ha sido decisiva en el funcionamiento de la estructura de
contradicciones que estamos examinando aquí. Dicho simplemente, la
unidad contradictoria entre Estado y propiedad privada que constituye
la tercera contradicción fundamental del capital cobró importancia, no
como instrumento fundamental para facilitar la acumulación por desposesión, sino como una legitimación y una racionalización institucional post
facto de los resultados de esa violencia de desposesión. Una vez que la tierra, el trabajo y el dinero habían sido cosificados, pulverizados y separados
de su inserción en los flujos más amplios de la vida cultural y la materia
viviente, pudieron ser resuturados bajo el paraguas de los derechos y leyes
constitucionales basados en los principios de los derechos individuales a la
propiedad privada garantizados por el Estado.
La tierra, por ejemplo, no es una mercancía producida por el trabajo social;
pero estaba en el centro de la campaña de cercamientos en Gran Bretaña y
las prácticas colonizadoras organizadas en todas partes para dividirla, privatizarla y mercantilizarla de forma que el mercado de la tierra pudiera
convertirse en un ámbito primordial para la acumulación de capital y la
extracción de riqueza por parte de una clase rentista cada vez más poderosa.
Los recursos llamados «naturales» pueden de forma parecida ser comprados
y vendidos aunque no sean de por sí un producto del trabajo social. La
mercantilización de la naturaleza tiene ciertos límites, ya que algunas cosas
(como la atmósfera y los agitados océanos) no son fácilmente privatizados y
parcelados. Aunque los peces extraídos de los océanos pueden ser fácilmente
mercantilizados, las aguas en las que nadan plantean un problema distinto.
Se pueden, no obstante, crear mercados en torno a los derechos de usufructo
o la contaminación de la atmósfera y los océanos, o derechos exclusivos de
arrendamiento para pescar en ciertas zonas (por ejemplo, solo los arrastreros españoles pescan en la parte del océano Atlántico meridional reclamada
como aguas jurisdiccionales por Argentina).
Los cercamientos y la parcelación de la tierra, del trabajo (mediante
extensiones de su división social y según tareas) y del poder del dinero
(en particular mediante el dinero ficticio y el capital-dinero crediticio)
como mercancías fueron cruciales en esa transición al sistema de derechos
de propiedad privada que ofrece una base legal para las operaciones del
capital. La contradicción Estado propiedad privada desplaza así una concepción fluida y viva de la relación con la naturaleza, que acaba siendo
imaginada, tal como se quejó en una ocasión Heidegger, como «una vasta
gasolinera»5. Desplazó igualmente todos los supuestos culturales vinculados
Ibíd., p. 178 [pp. 289, 267].
Martin Heidegger, Discourse on Thinking, Nueva York, Harper Press, 1966, p. 50 [ed. cast.:
Serenidad, Barcelona, Serbal, 2002].
4
5
Contradicción 4. Apropiación privada y riqueza común | 71
a los regímenes de propiedad común y los derechos consuetudinarios característicos de los modos de producción anteriores (quiero insistir en que esto
no significa una nostalgia con respecto al orden social en el que estaban
insertos tales derechos y prácticas). Pone en lugar de toda esa variedad de
existencias y vidas en el mundo una doctrina de los «derechos humanos»
universales, evidentes e individualizados, subordinados a la producción de
valor, que de hecho enmascara bajo una doctrina legal universalista y naturalizada el espeluznante rastro de violencia que acompañó a la desposesión
de las poblaciones indígenas. Hasta hoy día, no obstante, es más probable
que los adversarios y disidentes de todo esto –considerados cada vez más
como terroristas– sean encarcelados en prisiones que hallarlos viviendo en
la miniutopía de la urbanización periférica burguesa.
En ese mundo construido sobresalen ciertas verdades como pretendidamente evidentes, la principal de las cuales es que todo lo que existe sobre
la tierra debe ser en principio sometido, siempre que sea técnicamente
posible, a la mercantilización, monetización y privatización. Ya hemos
comentado cómo la vivienda, la educación, la sanidad y los servicios públicos han evolucionado en esa dirección y ahora podemos añadir también
las actividades bélicas e incluso las gubernamentales, subcontratándose
una proporción cada vez mayor de esos sectores a empresas privadas. Los
bendecidos con suficiente poder dinerario pueden entonces comprar (o
robar) casi cualquier cosa, excluyendo a la gran mayoría de la población
que carece de suficiente poder dinerario, astucia subversiva o influencia
político-militar para competir. Pero el hecho de que sea ya posible comprar
derechos de propiedad sobre las secuencias genéticas, cuotas de contaminación y derivados climáticos debería hacer que nos detuviéramos a pensar
sobre las advertencias de Polanyi. El problema es, no obstante, que todo
eso parece estar tan inserto en el orden «natural» e inconmovible creado
por la burguesía que parece no solo comprensible sino inevitable que las
empresas puedan dominar la vida social en esferas de la actividad social y
cultural donde no tendría por qué ser así. El valor de cambio es en todas
partes el amo y el valor de uso el esclavo, y esa situación hace imprescindible una rebelión popular de las masas en nombre del acceso para todos a
los valores de uso fundamentales.
Esa urgencia va acompañada además de una crítica y rebelión sistemáticas frente a la política de apropiación y acumulación por desposesión,
asentada en una relación desconcertante y contradictoria con doctrinas
legales universales sobre los derechos de propiedad privada que supuestamente regulan las relaciones entre Estado e individuo de tal modo que
debería excluir las desposesiones, el robo y los engaños. La constitucionalidad y legalidad capitalistas están basadas al parecer en una mentira
o como mucho en ficciones confusas, si es que cabe deducir algo de
72 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
lo acontecido en los mercados financieros y de la vivienda durante los
últimos años. Sin embargo, carecemos de una percepción común de
cuál podría ser la naturaleza exacta de esa mentira. Como consecuencia, solemos reducir el problema de la acumulación por desposesión a la
incapacidad para aplicar, poner en práctica y regular satisfactoriamente el
comportamiento de los mercados.
De esa formulación hay que deducir otras dos percepciones. Ante
todo, ¿qué es lo que garantiza que los individuos que saquean de esa
forma la riqueza común actúen colectivamente de forma que aseguran la
reproducción de esa riqueza común? Los individuos o corporaciones privadas que actúan únicamente por su propio interés a corto plazo suelen
socavar, si no destruir, las condiciones para su propia reproducción. Los
granjeros agotan la fertilidad de su tierra y los patronos extenúan a veces
a sus trabajadores hasta la muerte por karoshi o hasta tal agotamiento
que trabajan ineficazmente. Esta dificultad es particularmente severa en
el terreno de los daños y la degradación medioambientales, como muestra el ejemplo de British Petroleum en la marea negra en el Golfo de
México en 2010. En segundo lugar, ¿que incentivo tienen los individuos
para obedecer las reglas del buen comportamiento de mercado cuando
los beneficios derivados de hacerlo son bajos y el rendimiento de la ilegalidad, la depredación, el robo y el engaño es muy alto aun teniendo
en cuenta las enormes multas que podrían caer sobre ellos por ese mal
comportamiento? Las sanciones dictadas contra instituciones financieras
como HSBC, Wells Fargo, CitiBank, JPMorgan y otras parecidas en los
últimos años y las pruebas de que siguen dándose los mismos malos comportamientos en el terreno de las finanzas sugieren que esto también es
un problema para la reproducción de la riqueza común.
Hasta que no se entienda claramente que las mediaciones «objetivas»
pero totalmente ficticias de la monetización, la mercantilización y la privatización de no mercancías como la tierra, el trabajo y el capital (todas
ellas iniciadas y a menudo sostenidas por medios extralegales y coercitivos)
están en la raíz de la hipocresía de la constitucionalidad capitalista, no
podremos comprender cómo esta (y sus códigos legales) puede incorporar
la ilegalidad en su propio fundamento. El hecho de que esas ficciones y fetichismos beneficien sistemáticamente a algunos individuos más que a otros,
constituyendo la base para la construcción del poder de clase capitalista,
no es puramente casual: es la razón de ser fundamental de todo el edificio
político y económico construido por el capital. La relación interna entre
el poder de clase capitalista y esas ficciones y fetichismos es más evidente
que en ningún otro campo en la decisiva mercantilización, monetización y
privatización de la fuerza de trabajo, y a ello debemos atender ahora.
CONTRADICCIÓN 5
CAPITAL Y TRABAJO
L
A APROPIACIÓN Y explotación de la fuerza de trabajo de unos seres
humanos por otros es una característica desde hace mucho tiempo
de la organización humana. El ejercicio del poder con ese fin ha
supuesto la construcción de distintas relaciones sociales, desde la esclavitud, la servidumbre y el tráfico de mujeres (y a veces niños) como meras
pertenencias sometidas al consentimiento de los creyentes para realizar la
obra de Dios (o de los dioses) en las sociedades teocráticas o la sumisión
de súbditos leales para ir a la guerra o para construir, digamos, pirámides
en nombre de un líder, patriarca, monarca o señor local reverenciado.
También viene siendo una práctica habitual desde hace mucho tiempo
la racialización, etnización o discriminación de género de tales relaciones
de dominación, apropiación y explotación de seres humanos supuestamente inferiores en el plano cultural, religioso o incluso biológico, que
podían ser obviamente monetizadas y mercantilizadas. Los esclavos
podían comprarse y venderse directamente, se asignaban dotes (medidas
en mercancías clave como el ganado o dinero) al tráfico de mujeres, y
ejércitos mercenarios desplazaban o aplastaban a quienes tenían distintas
creencias religiosas o lealtades personales. Por otra parte, el endeudamiento creciente (como el derivado del peonaje por deudas o de algún
tipo de aparcería) era y sigue siendo una de las formas más insidiosas de
apropiación del trabajo o del producto del trabajo de otros por quienes
disponen de poder social, político o dinerario.
Pero lo que compra y vende el capital, y eso es lo que hace distinto y
peculiar a este modo de producción, es la fuerza de trabajo intercmbiada
como mercancía. El trabajador dispone de ella y se la vende al capitalista
en un mercado de trabajo supuestamente «libre». La compraventa de
servicios laborales precedió por supuesto al ascenso del capitalismo, y es
muy posible que siga existiendo mucho después de que el capital haya
dejado de existir como una forma viable de producir y consumir. Pero
lo que el capital incorporó como rasgo distintivo es que podía crear la
base para su propia reproducción –que esperaba que pudiera ser permanente– mediante el uso sistemático y continuo de la fuerza de trabajo
73
74 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
para producir un excedente (plusvalor) por encima del valor que necesitaba el trabajador para sobrevivir con determinado nivel de vida. Ese
excedente es la base del beneficio capitalista.
Lo más notable de ese sistema es que no parece basarse en el engaño,
el robo o la desposesión, porque a los trabajadores se les paga el precio de
mercado «justo» (el «salario corriente») al mismo tiempo que se les pone
a trabajar para generar el plusvalor que el capital necesita para sobrevivir.
Esa «equidad» se basa en la idea de que los trabajadores tienen un derecho
de propiedad privada individualizada sobre la fuerza de trabajo que pueden proporcionar al capital como una mercancía (una mercancía que tiene
para el capital el valor de uso de poder producir valor y plusvalor) y de que
son «libres» para disponer de esa fuerza de trabajo de la forma que prefieran y vendérsela a quien quieran. Para el capital es muy conveniente, por
supuesto, que los trabajadores queden «liberados» de cualquier acceso a la
tierra u otros medios de producción, de modo que no tengan otra opción
que vender su fuerza de trabajo para sobrevivir. Cuando esto se pone en
funcionamiento, los capitalistas pueden asegurarse de que los trabajadores
producen mercancías por mayor valor que el valor de mercado de su fuerza
de trabajo. Para que se pueda crear y reproducir el capital, en resumen, los
trabajadores deben crear más valor del que reciben. El capital se embolsa
el valor añadido como beneficio y puede almacenarlo concentrando cada
vez más poder dinerario.
La mercantilización de la fuerza de trabajo es la única forma de salvar
una contradicción aparentemente insoluble de la circulación del capital.
En un sistema de mercado que funciona adecuadamente, en el que quedan descartados el engaño, la coerción y el robo, los intercambios deben
basarse en el principio de igualdad: intercambiamos valores de uso cuyo
valor debe ser aproximadamente el mismo. Esto contradice la suposición
de que habrá más valor para todos los capitalistas porque en un sistema
capitalista que funcione bien todos los capitalistas tienen que obtener un
beneficio. ¿De dónde viene entonces el valor extra que asegura un beneficio
cuando el sistema de mercado depende en principio de la igualdad en los
intercambios? Tiene que existir una mercancía con la capacidad de crear
más valor que el suyo propio, y esa mercancía es la fuerza de trabajo. Así es
como el capital se apropia de lo que necesita para su propia reproducción.
El efecto es transformar el trabajo social –el trabajo que se hace para
otros– en trabajo social alienado. El trabajo y la prestación laboral se
organizan exclusivamente en torno a la producción de mercancías con
un valor de cambio que proporciona el rendimiento monetario sobre
el que el capital construye su poder social de dominación de clase. Los
trabajadores quedan, en resumen, en una situación en la que no pueden
hacer otra cosa que reproducir mediante su trabajo las condiciones de su
Contradicción 5. Capital y trabajo | 75
propia dominación. Eso es lo que significa para ellos la libertad bajo el
dominio del capital.
Aunque la relación entre el trabajador y el capitalista es siempre una
relación contractual individual (en virtud del carácter de propiedad privada de la fuerza de trabajo), no es difícil ver que, tanto en el mercado
laboral como en el proceso de trabajo, surge una relación de clase general
entre capital y trabajo que involucrará inevitablemente –como todas las
relaciones de propiedad privada– al Estado y la ley como árbitro, regulador
o ejecutor. Y es así en virtud de la contradicción sistémica entre derechos
de propiedad privada individual y poder estatal. Nada impide a los trabajadores, individual o colectivamente, organizarse y luchar por mayores salarios,
y nada impide a los capitalistas intentar (también individual o colectivamente) pagar al trabajador menos que el precio de mercado «justo» de su
fuerza de trabajo o reducir el valor de esta (bien recortando la cesta de la
compra de los bienes considerados necesarios para la supervivencia del trabajador, o reduciendo los costes de las mercancías que constituyen esa cesta de
la compra). Tanto el capital como el trabajo se hallan dentro de los límites
de su derecho al contender por esas cuestiones, y como dijo Marx, «entre
derechos iguales, es la fuerza [Gewalt] lo que decide»1.
Cuanto más éxito tiene el capital en su lucha contra los trabajadores
organizados, mayores son sus beneficios. Y cuanto más éxito tienen los
trabajadores, más se eleva su nivel de vida y más opciones tienen en el mercado laboral. Los capitalistas se esfuerzan parecidamente por incrementar
la intensidad, la productividad y/o el tiempo de trabajo, mientras que los
trabajadores se esfuerzan por disminuir tanto las horas como la intensidad
y los riesgos físicos implícitos en la actividad laboral. El poder regulador del
Estado –por ejemplo, la legislación para limitar la duración de la jornada
laboral o las condiciones de trabajo arriesgadas y la exposición a sustancias
peligrosas– está a menudo implicado en esas relaciones.
Las formas y la eficacia de la relación contradictoria entre capital y
trabajo han sido muy estudiados y han desempeñado desde hace mucho
tiempo un papel decisivo en la definición de la necesidad de las luchas
políticas revolucionarias o reformistas, por lo que puedo ser aquí bastante
breve, ya que supongo que la mayoría de mis lectores están familiarizados
con el tema. Para algunos autores de izquierdas (en particular marxistas)
esta contradicción entre capital y trabajo es la principal y a ella están subordinadas todas las demás, por lo que a menudo se considera como fulcro de
todas las luchas políticas significativas y semillero de cualquier organización
Karl Marx, Capital, vol. 1, Harmondsworth, Penguin, 1973, p. 344 [ed. alemana.: Das Kapital,
Band I, Berlín, Dietz Verlag, 39.ª ed., 2008, p. 249; ed. cast.: El capital, Madrid, Akal, 2012,
p. 314].
1
76 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
o movimiento anticapitalista revolucionario. También la señalan algunos
como verdadera fuente subyacente de todos los tipos de crisis económicas.
Ha habido ciertamente lugares y momentos en los que la teoría de que las
crisis se debían a la «contracción de beneficios» parecía la más convincente.
Cuando los trabajadores cobran fuerza frente al capital, pueden obligar a
elevar los niveles salariales hasta el punto en que reducen sus beneficios.
En esas condiciones la respuesta típica del capital es ponerse en huelga,
negarse a invertir o reinvertir, y crear deliberadamente desempleo para disciplinar a los trabajadores. Un argumento de este tipo sería adecuado para
la situación en Norteamérica, Gran Bretaña y Europa desde finales de la
década de 1960 hasta bien entrada la de 19702; pero el capital también
tiene dificultades cuando domina demasiado fácilmente a los trabajadores,
como demuestra la situación vivida después del crac de 2008.
En cualquier caso, la contradicción entre capital y trabajo no puede ser
única como explicación de las crisis, ni conceptualmente ni tampoco, en
último análisis, políticamente. Está entrelazada y depende de su relación con
las demás contradicciones del capital (por ejemplo, la contradicción entre
valor de uso y valor de cambio). Vista bajo esa luz, tanto la naturaleza como
la concepción de las tareas políticas de cualquier movimiento anticapitalista
tienen que cambiar, porque las restricciones que lo rodean –como la enorme
concentración de poder dinerario que el capital suele amasar para mantener
su agenda y asegurar sus intereses– limitan las condiciones y la posibilidad
de transformaciones radicales de la relación capital-trabajo en el lugar de trabajo. Aunque la supresión final de la contradicción entre capital y trabajo y
la creación de condiciones para un trabajo no alienado sean el principio y fin
de un proyecto político alternativo, esos objetivos no se pueden alcanzar sin
resolver las demás contradicciones, como la de la forma dinero y la capacidad
privada de apropiarse de la riqueza social, con las que están asociados.
La consideración de la contradicción capital-trabajo apunta ciertamente al proyecto político de superar la dominación del capital sobre el
trabajo, tanto en el mercado laboral como en el lugar de trabajo, mediante
formas de organización en las que los trabajadores asociados controlen
colectivamente su propio tiempo, su propio proceso de trabajo y su propio
producto. El trabajo social para otros no desaparecería, pero sí lo haría el
trabajo social alienado. La larga historia de intentos de crear alguna alternativa de ese tipo (mediante las cooperativas obreras, la autogestión, el
control obrero y más recientemente las economías solidarias) sugiere que
esa estrategia solo puede encontrar un éxito limitado por las razones ya
mencionadas. Las alternativas organizadas desde el Estado, derivadas de la
Andrew Glyn y Robert Sutcliffe, British Capitalism. Workers and the Profit Squeeze, Harmondsworth, Penguin, 1972.
2
Contradicción 5. Capital y trabajo | 77
nacionalización de los medios de producción y la planificación centralizada,
han resultado también igualmente problemáticas, cuando no equívocamente utópicas. La dificultad de poner en práctica con éxito alguna de
esas estrategias proviene, creo, de la estrecha ligazón de la contradicción
capital-trabajo con las demás contradicciones del capital. Si el propósito
de esas formas de organización del trabajo no capitalistas es todavía la producción de valores de cambio, por ejemplo, y si la capacidad de personas
privadas para apropiarse del poder social del dinero permanece incontrolada, entonces los trabajadores asociados, las economías solidarias y los
regímenes de producción centralmente planificada acaban fracasando o
se convierten en cómplices de su propia autoexplotación. Falta el impulso
suficiente para establecer las condiciones de un trabajo no alienado.
También existen algunas interpretaciones desafortunadas del complejo
terreno en el que se desarrolla la contradicción entre capital y trabajo. En el
pensamiento de izquierdas predomina la tendencia a privilegiar el mercado
laboral y el lugar de trabajo como los dos dominios gemelos principales
de la lucha de clases, por lo que son esos los lugares privilegiados para la
construcción de alternativas a las formas capitalistas de organización. Ahí
es donde se configura supuestamente la vanguardia proletaria para dirigir
el proceso hacia una revolución socialista. Como veremos un poco más
adelante, cuando examinemos la unidad contradictoria entre producción
y realización en la circulación del capital, hay otros terrenos de lucha que
pueden ser de la misma importancia, si no mayor.
En Estados Unidos, por ejemplo, los trabajadores suelen gastar alrededor de un tercio de sus ingresos en su vivienda. La construcción y oferta
de viviendas suele estar impulsada, como hemos visto, por operaciones
cada vez más especulativas de valor de cambio y es un nicho privilegiado
para la extracción de rentas (sobre el suelo y sobre los inmuebles construidos), de ingresos en concepto de intereses (sobre todo bajo la forma de pagos
de hipotecas) y de impuestos sobre la propiedad inmobiliaria, así como de
beneficios obtenidos del capital invertido en la construcción. También es
un mercado caracterizado por una gran proporción de actividad depredadora (por ejemplo, extracción de tasas y contribuciones legales). Los
trabajadores, que pueden haber obtenido concesiones significativas en los
salarios mediante luchas realizadas en el mercado laboral y en el punto de
producción, pueden tener que sacrificar casi todas esas mejoras para procurarse viviendas como valor de uso bajo las condiciones del mercado de
la vivienda impuestas especulativamente y tras inevitables enfrentamientos
con prácticas depredadoras. Lo que los trabajadores ganan en el dominio de la producción se lo roban luego los caseros, los comerciantes (por
ejemplo, las compañías telefónicas), los banqueros (por ejemplo, en las
tarifas de las tarjetas de crédito), los abogados y agentes comisionistas, y
78 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
una gran proporción de lo que queda también va a parar al recaudador de
impuestos. Como en el caso de la vivienda, la privatización y las prestaciones mercantilizadas de los cuidados médicos, la educación, el agua y el
alcantarillado, la recogida de basuras y otros servicios básicos, disminuyen
el ingreso disponible para los trabajadores y recuperan valor para el capital.
Pero esa no es toda la historia. Todas esas prácticas forman un nudo
colectivo en el que la política de acumulación por desposesión se convierte
en medio primordial para la extracción de renta y de riqueza de las poblaciones vulnerables, incluida la clase obrera (se defina esta como se defina).
La supresión de derechos duramente adquiridos (como las pensiones de
jubilación, la sanidad, la educación gratuita y los servicios adecuados que
forman parte de un salario social satisfactorio) se ha convertido bajo el
neoliberalismo en una forma descarada de desposesión racionalizada, que
ahora se ve reforzada mediante la política de austeridad administrada en
nombre del equilibrio fiscal. La organización de la resistencia contra esa
acumulación por desposesión (el fortalecimiento del movimiento contra la
austeridad, por ejemplo) y las reivindicaciones de alojamientos más baratos
y más confortables, de enseñanza, sanidad y servicios sociales son, por lo
tanto, tan importantes para la lucha de clases como lo es la lucha contra la explotación en el mercado laboral y en el lugar de trabajo. Pero la
izquierda, obsesionada con la figura del obrero de fábrica como portador
de la conciencia de clase y avatar de la ambición socialista, vacila a la hora
de incorporar a su pensamiento y sus estrategias políticas ese otro mundo
de prácticas de clase.
Es también ahí donde aparecen más claramente las complejas interacciones entre las contradicciones del capital y las del capitalismo. Me
ocuparé de esta cuestión con mayor detalle un poco más adelante; pero
aquí sería estúpido y tácticamente imprudente concluir cualquier discusión sobre la contradicción capital-trabajo sin señalar no solo su relación
imbricada con las demás contradicciones del capital, sino también su claro
enmarañamiento con las contradicciones del capitalismo, en particular con
las asociadas a la discriminación racial, de género y de otros tipos. La segmentación y segregación del mercado laboral y del de la vivienda según
líneas raciales, étnicas y de otro tipo, por ejemplo, son rasgos prácticamente omnipresentes en todas las formaciones sociales capitalistas.
Si bien la contradicción capital-trabajo es incuestionablemente central y fundamental, no es –ni siquiera desde el punto de vista del capital
solamente– una contradicción cardinal a la que están en cierto sentido
subordinadas todas las demás. Desde el punto de vista del capitalismo, esa
contradicción central y fundamental en el motor económico constituido
por el capital desempeña evidentemente un papel vital, pero sus manifestaciones tangibles están enmarañadas con otras categorías de distinción
Contradicción 5. Capital y trabajo | 79
social, como la raza, la etnicidad, el género o la religión, convirtiendo
la lucha política en el capitalismo en un asunto mucho más complicado
que el que podría creerse desde el único punto de vista de la relación
trabajo-capital.
No pretendo disminuir con esto la importancia de la contradicción
capital-trabajo en la panoplia de las contradicciones del capital, ya que
de hecho es una contradicción clave de carácter e importancia singular.
Es, después de todo, en el lugar de trabajo y a través del mercado laboral
como la fuerza del capital golpea directamente sobre el cuerpo del trabajador, así como sobre quienes dependen de él en cuanto a su vida y
su bienestar. La naturaleza alienante y centelleante de esa experiencia –el
trato con frecuencia salvaje durante el proceso de trabajo y la experiencia
del hambre descarnada en los hogares de los trabajadores– es siempre una
fuente primordial de alienación de masas, que se convierte a menudo en
detonante de estallidos de cólera revolucionaria. Pero su sobrevaloración
o tratarla como si operara autónoma e independientemente de las demás
contradicciones del capital ha sido muchas veces perjudicial, a mi juicio,
para la genuina búsqueda revolucionaria de una alternativa al capital y, por
lo tanto, al capitalismo.
CONTRADICCIÓN 6
¿EL CAPITAL ES UNA COSA O UN PROCESO?
E
N UN TIEMPO preterito los físicos discutían interminablemente sobre
si la luz debía concebirse y estudiarse como partículas o como ondas.
En el último cuarto del siglo XVII Isaac Newton desarrolló una teoría
corpuscular de la luz mientras que casi al mismo tiempo Christiaan Huygens
presentaba y defendía su teoría ondulatoria. A partir de entonces las opiniones variaban entre una y otra teoría hasta que el danés Niels Bohr y el
alemán Werner Heisenberg, padres de la mecánica cuántica, resolvieron el
dilema formulando un principio de complementariedad que permitía aceptar la «dualidad onda-partícula» sin renunciar a ninguno de los dos aspectos.
Según esa interpretación, la luz tiene características corpusculares y ondulatorias, o como se suele decir, es «tanto una partícula como una onda». Se
necesitan ambos aspectos «complementarios» para entender distintos fenómenos, solo que no debemos emplear simultáneamente ambas concepciones
en la descripción de uno determinado. Sin embargo, algunos físicos seguían
entendiendo la dualidad como simultaneidad más que como complementariedad, por lo que siguió debatiéndose si se trataba de algo intrínseco o si
solo respondía a las limitaciones del observador. Al final acabaron aceptándose tales dualidades como elemento fundamental de las teorías en uso en
muchas de las ciencias naturales. Por poner otro ejemplo, en la neurociencia
contemporánea se asume como punto de partida la dualidad mente-cerebro,
sin tratar de reducir uno de esos aspectos al otro. Por eso no se puede decir
que las ciencias naturales sean intrínsecamente hostiles al razonamiento dialéctico ni inmunes a la idea de contradicción (aunque tengo que apresurarme
a añadir que la naturaleza de ese razonamiento dialéctico difiere notablemente de la versión un tanto simplista promovida por Engels y más tarde
por Stalin). ¡Qué pena que la economía convencional, que aspira al estatus
de ciencia, no haya seguido su ejemplo!
¿Debe pues considerarse el capital como un proceso o como una cosa?
En mi opinión ambos aspectos son ciertos y en mi exposición seguiré una
interpretación de cómo funciona esa dualidad quizá más simultánea que
complementaria, por más que, para facilitar la comprensión, a veces haga
prevalecer un punto de vista sobre el otro. La unidad entre el capital que
81
82 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
circula continuamente como un proceso y un flujo, por un lado, y las diferentes formas materiales que asume (primordialmente dinero, actividades
de producción y mercancías), por otro, es contradictoria, induciendo tanto
creatividad y cambio como inestabilidades y crisis, por lo que el foco de
nuestra investigación será la naturaleza de esa contradicción.
Consideremos, en un modelo de flujo simple, cómo podría actuar un
capitalista honrado y bien intencionado, respetando todas las leyes que
puede imponer al comportamiento del mercado un Estado capitalista
adecuadamente regulado. El capitalista comienza con cierta cantidad de
dinero (no importa aquí que sea de su propiedad o lo haya pedido prestado), utiliza ese dinero para comprar medios de producción (el uso de
la tierra y de todos los recursos que provienen de ella, así como insumos
parcialmente acabados, energía, maquinaria, etcétera). También buscará
trabajadores en el mercado laboral que se encuentra a su disposición y los
contratará para determinado período de trabajo (digamos, ocho horas al
día durante una semana laboral de cinco días por un salario semanal). La
adquisición de esos medios de producción y de la fuerza de trabajo precede el momento de la producción; pero la fuerza de trabajo se remunera
habitualmente después de que esta haya tenido lugar, mientras que los
medios de producción se pagan habitualmente antes (a menos que se compren a crédito). Dicho simplemente, la productividad de los trabajadores
depende de la tecnología (por ejemplo, máquinas), de la forma organizativa (por ejemplo, la división del trabajo dentro del proceso laboral y las
formas de cooperación) y de la intensidad/eficiencia del proceso de trabajo
tal como ha sido diseñado por el capitalista. El resultado de ese proceso de
producción es una nueva mercancía (en su mayoría cosas, pero también a
veces procesos, como transporte o servicios) que se lleva al mercado y se
vende a los consumidores a un precio que proporciona al capitalista una
cantidad de dinero equivalente a la que invirtió inicialmente, más una
suma adicional que constituye su beneficio.
El beneficio obtenido al final del ciclo es la motivación para pasar por
todas las preocupaciones y dificultades que entraña el proceso. A continuación el capitalista lo repite de nuevo para seguir ganándose la vida, pero
también utiliza parte de los beneficios para ampliar la producción, y lo hace
por distintas razones; además de la codicia y el deseo de obtener mayor
poder dinerario, está el temor a que sus competidores lo puedan dejar fuera
del negocio si no reinvierte parte de los beneficios para expandirlo.
Hay versiones ilegales de ese proceso. El dinero inicialmente invertido
puede haberse obtenido mediante el robo y la violencia. El acceso a la tierra
y los recursos puede alcanzarse también de esa forma y los insumos necesarios pueden ser robados en lugar de comprarlos legalmente en un mercado
abierto. Las condiciones del contrato laboral impuesto pueden violar
Contradicción 6. ¿El capital es una cosa o un proceso? | 83
normas legalmente establecidas, y también puede haber transgresiones de
todo tipo: incumplimiento del pago de los salarios, ampliación forzada de
la jornada laboral, multas por supuestas faltas. Las condiciones del proceso
de trabajo pueden hacerse intolerables o muy peligrosas (exposición a sustancias tóxicas, incremento forzado de la intensidad del trabajo más allá de
las capacidades humanas razonables). En el mercado se dan artimañas de
todo tipo, tales como fraudes, precios de monopolio y venta de mercancías
defectuosas o incluso peligrosas. Se puede eliminar a los competidores e
imponer precios de monopolio. El reconocimiento de que pueden suceder
todas esas cosas lleva a intervenciones reguladoras y normativas por parte
del Estado como, por ejemplo, la aprobación de leyes sobre la seguridad
y la salud en el trabajo, la protección de los consumidores y muchas otras
(tales medidas protectoras se debilitaron notablemente bajo los regímenes
neoliberales inaugurados por Ronald Reagan y Margaret Thatcher que prevalecen desde hace más de treinta años).
En casi todos los países del mundo capitalista vemos pruebas evidentes
de ilegalidad. La definición de lo que es normal en la circulación legal
del capital se ve al parecer muy influida, si no definida, por el campo de
los comportamientos ilegales. Esa dualidad legal-ilegal desempeña pues
también un papel en el funcionamiento del capital. Dicho simplemente,
se hace necesaria la intromisión del poder estatal para restringir los comportamientos individuales inconvenientes. Un capitalismo sin Estado es
impensable (véase la Contradicción 3); pero el alcance de la intervención
estatal depende de controles de clase y de la influencia sobre el aparato
estatal. Las ilegalidades practicadas por Wall Street en tiempos recientes
no se podrían haber producido sin cierta combinación de negligencia y
complicidad por parte del aparato estatal.
Pero lo principal a este respecto es la definición del capital como proceso,
como un flujo continuo de valor que atraviesa diversos momentos y transiciones de una forma material a otra. En determinado momento, el capital
asume la forma dinero, en otro es un conjunto de medios de producción
(incluida la tierra y ciertos recursos) o una masa de trabajadores que entra en
la fábrica. Dentro de esta, el capital organiza labores concretas para la confección de una mercancía en la que se coagula un valor latente pero todavía no
realizado (trabajo social), así como cierta proporción de plusvalor. Cuando
se vende la mercancía, el capital vuelve de nuevo a su forma dinero. En ese
flujo continuo, entre el proceso y las cosas existe una dependencia mutua.
La dualidad proceso-cosa no es exclusiva del capital, sino que en mi
opinión es una condición universal de la existencia en la naturaleza, y dado
que los seres humanos forman parte de esta, es una condición universal de
la actividad y de la vida social en todos los modos de producción. Vivo mi
vida como proceso aunque tenga cualidades de cosa por las que el Estado
84 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
define quién soy (¡nombre y número!). Pero el capital afronta y moviliza esa
dualidad de una forma particular que es la que requiere nuestra atención.
El capital existe como un flujo continuo de valor a través de los diferentes
estados físicos que hemos señalado (junto con otros que serán considerados más adelante). La continuidad del flujo es una condición primordial
de la existencia del capital, que debe circular continuamente o fenecer.
La velocidad de su circulación es también importante. Si alguien puede
hacer circular su capital más rápidamente que otro, entonces disfrutará de
cierta ventaja competitiva. Existe, por lo tanto, una considerable presión
competitiva por acelerar el tiempo de rotación del capital. Esa tendencia a
la aceleración es fácilmente observable a lo largo de su historia. La lista de
innovaciones tecnológicas y organizativas destinadas a acelerar los procesos
y a reducir las barreras planteadas por la distancia física es muy larga.
Pero todo esto presupone que las transiciones de una fase a otra transcurren sin problemas, y no es así. Si tengo dinero y quiero fabricar acero,
debo disponer cuanto antes de todos los ingredientes (fuerza de trabajo
y medios de producción) para fabricarlo; pero el mineral de hierro y el
carbón están todavía enterrados en el suelo y lleva mucho tiempo extraerlos. No hay suficientes trabajadores cerca dispuestos a vender su fuerza de
trabajo. Tengo que construir un alto horno y eso también lleva tiempo.
Mientras tanto, mi capital-dinero destinado a la producción de acero está
parado y no produce ningún valor. La transición del dinero a las mercancías requeridas para la producción está obstruida por todo tipo de barreras
potenciales como esas y el tiempo perdido es capital devaluado o incluso
capital perdido. Hasta que no se superan todas esas barreras, el capital no
puede afluir finalmente a la producción real.
En el propio proceso de producción también aparecen todo tipo de
problemas y barreras potenciales. Lleva tiempo producir el acero y la intensidad del proceso de trabajo afecta a la cantidad de tiempo necesaria para
realizar esa producción. Aunque se pueden buscar distintas innovaciones
organizativas y tecnológicas para reducir el tiempo de trabajo, existen
barreras físicas a su anulación completa. Los trabajadores, además, no
son autómatas. Pueden dejar caer sus instrumentos o entorpecer y frenar
deliberadamente el proceso de trabajo. Para mantener la continuidad se
necesita establecer un control y lograr la colaboración de la mano de obra.
Una vez que se ha fabricado el acero, hay que venderlo, y de nuevo la
mercancía puede permanecer en el mercado cierto tiempo antes de que
aparezca un comprador. Si todos disponen de suficiente acero para un par
de años, entonces no habrá compradores durante ese tiempo y el capitalmercancía se convierte en capital muerto porque ha dejado de circular. El
productor estará interesado en asegurar y acelerar el ciclo de consumo. Una
de las formas de hacerlo es producir acero que se deteriore tan rápidamente
Contradicción 6. ¿El capital es una cosa o un proceso? | 85
que necesite una pronta sustitución. Disminuir la duración del ciclo de
vida útil del producto es mucho más fácil, en cambio, en el caso de los
teléfonos móviles y los dispositivos electrónicos. La obsolescencia programada, la innovación, las modas y factores parecidos están profundamente
enraizados en la cultura capitalista.
En la búsqueda por el capital de formas de trascender o eludir las barreras a la circulación y de suavizar y acelerar su tiempo de rotación surgen
todo tipo de estrategias y atajos. Los productores, por ejemplo, pueden no
querer esperar a vender sus mercancías. Para ellos es más fácil vendérselas
a comerciantes con un descuento sobre su valor total (lo que proporciona
a estos una oportunidad para ganarse una parte del plusvalor). Los comerciantes (mayoristas y minoristas) asumen los costes y riesgos de vender el
producto a los consumidores finales. Al buscar eficiencias y economías de
escala (al tiempo que explotan a los trabajadores que emplean) pueden
conectar a los productores con los consumidores finales con un coste más
bajo que el que tendrían que pagar los productores directos si se encargaran
ellos mismos de la comercialización. Esto lubrica los conductos, facilita
el flujo y ofrece a los productores un mercado más seguro. Pero, como
contrapartida, los comerciantes pueden acabar ejerciendo una considerable
presión sobre los productores directos y obligarles a asumir tasas de retorno
más bajas (esta es por ejemplo la estrategia de Walmart). Alternativamente,
los productores pueden buscar créditos sobre los productos no vendidos,
con lo que entra en juego de nuevo el poder autónomo de los banqueros,
financieros y comisionistas como factor activo en la circulación y acumulación del capital. Las estrategias sociales para mantener la continuidad
del flujo de capital constituyen una espada de doble filo: aunque consigan su propósito inmediato de lubricar el proceso de circulación, también
pueden favorecer la consolidación de bloques de poder autónomos entre
los comerciantes (por ejemplo, Walmart) y los financieros (por ejemplo,
Goldman Sachs), que pueden perseguir sus propios intereses específicos,
además de servir a los intereses del capital en general.
Existen muchos otros problemas, puramente físicos, que exacerban la
tensión entre inmovilidad y movimiento en la circulación del capital, sobre
todo en la categoría de las inversiones a largo plazo en capital fijo. A fin de
que el capital circule libremente en el espacio y en el tiempo se deben crear
infraestructuras físicas y entornos construidos que quedan fijados en el
espacio (anclados en la tierra en forma de carreteras, vías férreas, torres de
comunicación, cables de fibra óptica, aeropuertos y puertos, edificios fabriles, oficinas, casas, escuelas, hospitales, etc.). Otras formas más móviles
de capital fijo (los barcos, camiones, aeroplanos y locomotoras, así como
la maquinaria y equipo de oficina, llegando hasta los cuchillos y tenedores, las bandejas y utensilios de cocina que utilizamos diariamente) tienen
86 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
una vida bastante larga. El volumen de todo eso –pensemos en paisajes
urbanos como los de São Paulo, Shanghai o Manhattan– es simplemente
enorme, en gran parte inmóvil, y la parte que es móvil no se puede sustituir durante el período de vida del artículo sin sufrir una pérdida de valor.
Esta es una de las paradojas de la acumulación del capital: con el tiempo la
pura masa de ese capital de larga duración, destinado tanto a la producción
como al consumo, y a menudo físicamente inmóvil, aumenta en relación
con el capital que fluye continuamente. El capital está siempre en peligro
de esclerotizarse y osificarse con el tiempo debido a la cantidad cada vez
mayor de capital fijo que requiere.
El capital fijo y el circulante están en contradicción mutua pero ninguno de los dos puede existir sin el otro. El flujo de la parte del capital
que facilita la circulación debe frenarse para que el movimiento del capital circulante se acelere; pero el valor del capital fijo inmovilizado (como
una terminal de contenedores en un puerto) solamente se puede realizar
mediante su uso. Una instalación de contenedores a la que no llegan barcos
es inútil y el capital invertido en ella se pierde. Por otro lado, las mercancías
no pueden llegar hasta el mercado sin los buques y terminales de contenedores. El capital fijo constituye un mundo de cosas que sostiene el proceso
de circulación del capital, mientras que el proceso de circulación proporciona los medios por los que se recupera el valor invertido en capital fijo.
De esa contradicción subyacente entre inmovilidad y movimiento
surge entonces otro estrato de dificultad. Cuando las maniobras sociales
destinadas a lubricar el flujo de capital (por ejemplo, las actividades de los
comerciantes capitalistas y más aún las de los financieros) se combinan
con los problemas físicos de la fijeza en el terreno, se abre un espacio para
que la propiedad terrateniente capte una parte del plusvalor. Esa facción
específica del capital extrae rentas y configura las inversiones en la tierra
incluso cuando especula sin piedad con la misma, los recursos naturales y
los valores de los activos inmobiliarios.
Durante la década de 1930 Keynes creyó felizmente atisbar en el futuro
lo que denominó «la eutanasia del rentista»1. Esa aspiración política, que
Keynes aplicaba a todos los propietarios de capital, no se ha realizado,
evidentemente. La tierra, por ejemplo, ha cobrado aún más importancia
como forma de capital ficticio cuyos títulos de propiedad (o participaciones en futuros ingresos en concepto de rentas) se pueden comercializar
internacionalmente. El concepto de «tierra» incluye ahora, por supuesto,
todas las infraestructuras y modificaciones humanas acumuladas desde
John Maynard Keynes, The General Theory of Employment, Interest and Money, Nueva York,
Harcourt Brace, 1964, p. 376 [ed. cast.: Teoría general de la ocupación, el interés y el dinero, cap.
24, Barcelona, RBA, 2004; Buenos Aires, Fondo de Cultura Económica, 1992, p. 331].
1
Contradicción 6. ¿El capital es una cosa o un proceso? | 87
tiempos remotos (por ejemplo, los túneles del metro en Londres y Nueva
York abiertos hace más de un siglo), así como inversiones recientes todavía
no amortizadas. El férreo control potencial de la actividad económica por
los rentistas y los intereses terratenientes es ahora una amenaza aún mayor,
en particular porque está respaldado hoy día por el poder de instituciones
financieras que disfrutan del rendimiento que pueden extraer de la tierra
y los edificios aumentando los arrendamientos y los precios. Las escandalosas subidas y caídas del precio de la vivienda que ya hemos comentado
han sido ejemplos típicos de ello. Lo que merece atención es que esas
prácticas no han desaparecido, sino que se han transformado ahora en
los asombrosos «acaparamientos de tierras» que se están produciendo en
todo el mundo (desde las regiones ricas en recursos del nordeste de India
hasta África y gran parte de América Latina) a medida que instituciones e
individuos tratan de asegurar su futuro financiero mediante la propiedad
de tierras y de todos los recursos (tanto «naturales» como humanamente
creados) insertos en ellas. Esto sugiere la llegada de un nuevo período de
escasez de tierra y de recursos (en una profecía en gran medida autocumplida basada en monopolios y poderes especulativos como los que han
ejercido durante mucho tiempo las compañías petrolíferas).
El poder de la clase rentista descansa en su control sobre la inmovilidad, si bien utiliza el poder financiero del movimiento para promocionar
sus bienes internacionalmente; un caso paradigmático es lo que sucedió
recientemente en el mercado de la vivienda. Los derechos de propiedad
sobre casas en Nevada fueron comercializados por todo el mundo y vendidos a inversores incautos a los que finalmente se estafaron millones de
dólares mientras Wall Street y otros depredadores financieros disfrutaban
de sus bonos y sus ganancias tramposamente obtenidas.
Las cuestiones planteadas son entonces: ¿cuándo y por qué esa tensión
entre inmovilidad y movimiento y entre proceso y cosa se agudiza hasta convertirse en una contradicción absoluta, en particular en lo que respecta al
poder excesivo de la clase rentista, para dar lugar a una crisis? Dicho sencillamente, esa contradicción puede ser foco de tensiones y crisis locales.
Si las mercancías dejan de fluir, entonces las cosas que facilitan los flujos se
hacen inútiles y tienen que ser abandonadas, mientras colapsa el cobro de
las rentas correspondientes. La larga y dolorosa historia de la desindustrialización ha dejado ciudades enteras, como Detroit, privadas de actividad y
convertidas en sumideros de valores perdidos, mientras que otras ciudades,
como Shenzhen o Dhaka, se convertían en centros de actividad que atraían
enormes inversiones en capital fijo junto con colosales extracciones de rentas
y booms del mercado inmobiliario como condición para consolidarse. La historia del capital está llena de booms y cracs locales en los que la contradicción
entre el capital fijo y el circulante, entre la inmovilidad y el movimiento,
88 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
cobra una importancia decisiva. Es en ese mundo en el que se hace más visible, en el paisaje físico que habitamos, el capital como fuerza de destrucción
creativa. A menudo es difícil discernir el equilibrio entre creatividad y destrucción, pero los costes impuestos a poblaciones enteras como consecuencia
de la desindustrialización, las grandes oscilaciones en los valores inmobiliarios y la renta de la tierra, la desinversión y la construcción especulativa,
emanan todos ellos de la tensión subyacente y perpetua entre inmovilidad
y movimiento, la cual periódicamente y en determinados lugares específicos
se incrementa hasta convertirse en una contradicción absoluta, dando lugar
entonces a graves crisis.
Así, pues, ¿qué tipo de proyecto político se puede derivar de este análisis? Un objetivo inmediato y obvio es la abolición del poder de la propiedad
inmobiliaria para extraer rentas de la inmovilidad que controla. Hay que
poner freno a la capacidad de los rentistas de negociar títulos legales sobre
la tierra y otros bienes inmuebles de un rincón a otro del planeta, como
ocurrió recientemente cuando se empaquetaron hipotecas en obligaciones
de deuda garantizadas (CDO) vendidas en todo el mundo. La tierra, los
recursos y el entorno construido ya amortizado deben ser registrados y
gestionados como propiedades comunes de las poblaciones que los usan y
dependen de ellos. La gente en general no gana nada del aumento de los
precios de la tierra y los bienes inmuebles que ha caracterizado los últimos tiempos. La conexión entre la especulación financiera y la inversión
en infraestructuras físicas y otras formas de capital fijo debe igualmente
abolirse, de forma que las consideraciones financieras no sigan dictando la
producción y uso de las infraestructuras físicas. Finalmente, deben ponerse
en primer plano los aspectos del valor de uso de la provisión de infraestructuras. Esto no deja otra opción al orden social que explorar el campo de las
prácticas de planificación racional por parte de las colectividades políticas
para asegurar que se puedan producir y mantener los valores de uso físicos
necesarios. De esta forma, las relaciones siempre por supuesto complejas
entre procesos y cosas y entre inmovilidad y movimiento pueden organizarse para el bien común en lugar de movilizarse para la acumulación sin
fin de capital.
CONTRADICCIÓN 7
LA CONTRADICTORIA UNIDAD ENTRE
PRODUCCIÓN Y REALIZACIÓN
E
N SU FLUJO, el capital pasa por dos puntos críticos importantes en los
que se registra y verifica su rendimiento para alcanzar el incremento
cuantitativo, que constituye el fundamento del beneficio. En el proceso de trabajo o su equivalente, el valor se añade mediante el trabajo, pero
ese valor añadido permanece latente hasta que se realiza mediante la venta
en el mercado. La continua circulación de capital depende del paso con
éxito (expresado como tasa de beneficio) por dos momentos: primero la
producción en el proceso de trabajo y, segundo, la realización en el mercado. La unidad que necesariamente prevalece entre esos dos momentos
del proceso de circulación del capital es, no obstante, contradictoria. ¿Y
cual es la forma principal que adopta esa contradicción?
En el volumen I de su épico análisis del capital, Marx deja fuera todos
los problemas de realización en el mercado a fin de estudiar cómo se
produce el plusvalor que subyace al beneficio. Cabría esperar que, caeteris paribus (lo que nunca sucede exactamente), el capital tenga un fuerte
incentivo para pagar a los trabajadores lo menos posible, para hacerles trabajar el mayor número de horas y tan intensamente como sea posible, para
obligarles a asumir la mayor proporción posible de su propia reproducción
(mediante las actividades en el hogar) y para mantenerlos tan dóciles y disciplinados como sea posible en el proceso de trabajo (mediante la coerción
si es necesario). Con ese fin, es muy conveniente (aunque no esencial) que
el capital disponga de una vasta reserva de mano de obra formada pero
sin utilizar –lo que Marx llamaba «ejército industrial de reserva»–, a fin de
contrarrestar las aspiraciones de los trabajadores empleados. Si no existiera
ese excedente de mano de obra, el capital tendría que crearlo (de ahí la
importancia de las fuerzas gemelas del desempleo inducido tecnológicamente y del acceso a nuevos yacimientos de mano de obra, como los de
China durante los últimos treinta años). También sería importante para el
capital evitar en la medida de lo posible cualquier forma de organización
colectiva de los trabajadores y controlar por cualquier medio a su alcance
todo intento de ejercer una influencia política sobre el aparato del Estado.
89
90 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
Tal como expuso Marx en el volumen I de El capital, el resultado en último
término de tales prácticas sería la producción de una riqueza cada vez
mayor para el capital en un polo de la sociedad y un creciente empobrecimiento, degradación y pérdida de dignidad y poder de las clases obreras
que son las que producen la riqueza, en el otro polo.
En el volume II de El capital, –que se lee muy poco, incluso entre
estudiosos de izquierdas muy formados– Marx estudia las condiciones
de la realización del valor, suponiendo ahora que no hay problemas en
el terreno de la producción. Llega a cierto número de conclusiones teóricas incómodas, aunque solo esbozadas (nunca concluyó la redacción del
volumen de forma definitiva). Si el capital hace todo lo que debe hacer
según el análisis del volumen I para asegurar la producción y apropiación de plusvalor, entonces la demanda agregada de la mano de obra en el
mercado tenderá a restringirse, cuando no a disminuir sistemáticamente.
Además, si se descargan sobre las espaldas del trabajador y su familia los
costes de su reproducción social, entonces los trabajadores no comprarán bienes y servicios en el mercado. Lo más paradójico es que cuanto
más asumen los trabajadores el coste de reproducirse a sí mismos, menos
incentivos tendrán para trabajar para el capital. Por otra parte, un gran
ejército de reserva de desempleados no es precisamente una fuente pujante
de demanda agregada (a menos que disponga de generosos subsidios pagados por el Estado), del mismo modo que unos salarios decrecientes (o una
disminución de las contribuciones estatales al salario social) no facilitan la
expansión del mercado.
Constatamos ahí una seria contradicción:
Los obreros son importantes para el mercado como compradores de
mercancías. Mas como vendedores de su mercancía –la fuerza de trabajo–, la sociedad capitalista tiende a reducirla a su mínimo precio.
Otra contradicción: las épocas en que la producción capitalista pone en
tensión todas sus fuerzas se revelan en general como épocas de sobreproducción; porque las potencias de producción no pueden emplearse
nunca hasta el punto de que no sólo se produzca más valor, sino que
además pueda realizarse; pero la venta de las mercancías, la realización
del capital mercantil, y por lo tanto también del plusvalor, está limitada
no sólo por las necesidades de consumo de la sociedad en general, sino
por las necesidades de consumo de una sociedad cuya inmensa mayoría
es siempre pobre y siempre tiene que serlo1.
Karl Marx, Capital, vol. 2, Harmondsworth, Pelican Books, 1978, p. 391. El texto paralelo del
Volumen 1 se encuentra en la p. 799 de la edición de Penguin [ed. alemana: Das Kapital, Band
II (Karl Marx / Friedrich Engels - Werke, Band 24, Kap. 16, Art. 3), Berlín, Dietz Verlag, 12.ª
ed., 2010, p. 318, nota; ed. cast.: El capital, II-I, cit., pp. 414-415].
1
Contradicción 7. La contradictoria unidad entre producción y realización | 91
La escasez de demanda agregada efectiva en el mercado (a diferencia de
la demanda social de valores de uso por parte de una población necesitada)
crea un serio obstáculo para la continuidad de la acumulación de capital,
que provoca una caída de los beneficios. La capacidad de consumo de la
clase obrera es un componente significativo de esa demanda efectiva.
El capitalismo, como formación social, se ve perpetuamente atrapado
en esa contradicción. Puede tratar de maximizar las condiciones para la
producción de plusvalor, pero con ello amenaza la capacidad para realizar
ese plusvalor en el mercado, o mantener una demanda efectiva alta en el
mismo dando poder a los trabajadores, pero con ello amenaza la posibilidad de crear plusvalor en el lugar de producción. Con otras palabras, si a
la economía le va bien de acuerdo con las prescripciones del volumen I de
El capital, es probable que tropiece con problemas y dificultades desde el
punto de vista del volumen II, y viceversa. En los países capitalistas avanzados el capital pretendió desde 1945 hasta mediados de la década de 1970
una gestión de la demanda coherente con las prescripciones del volumen
II (mejorando las condiciones para la realización del valor), pero aparecieron otro tipo de problemas en la producción de plusvalor (en particular
los derivados de la existencia de movimientos obreros bien organizados y
políticamente poderosos). Desde mediados de la década de 1970 y tras una
feroz batalla con estos últimos, el capital se desplazó hacia una estrategia
concebida por el lado de la oferta más coherente con el volumen I, tratando
de mejorar las condiciones para la producción de plusvalor (reduciendo los
salarios reales, aplastando las organizaciones obreras y restando poder a los
trabajadores). La contrarrevolución neoliberal, como la llamamos ahora,
resolvió desde mediados de la década de 1970 los problemas de la producción de plusvalor, a expensas sin embargo de crear nuevos problemas de
realización en el mercado.
Esta exposición general es, por supuesto, una gran simplificación,
pero ofrece una clara ilustración de cómo se ha manifestado históricamente la contradictoria unidad entre producción y realización. En ese
ejemplo queda también claro que los procesos de generación y resolución
de las crisis están ligados entre sí por la forma en que estas pasan de la
producción a la realización y de esta vuelven a aquella. En la política y la
teoría económica ha habido, lo que resulta interesante, desplazamientos
paralelos. Por ejemplo, la gestión keynesiana de la demanda (coherente
en general con el análisis del volumen II de El capital) dominó el pensamiento económico durante la década de 1960, mientras que las teorías
monetaristas por el lado de la oferta (coherentes en general con el análisis
del volumen I) comenzaron a dominar a partir de 1980 aproximadamente. Creo que es importante situar esas historias de las ideas y de
la acción política en el contexto de la unidad contradictoria entre la
92 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
producción y la realización, tal como queda representada por los dos
primeros volúmenes de El capital.
La contradicción entre producción y realización puede, sin embargo,
mitigarse de diversas formas. Para empezar, se puede incrementar la
demanda frente a la caída de los salarios mediante la expansión de la magnitud total de la mano de obra (como sucedió cuando China comenzó a
movilizar su excedente latente de trabajadores a partir de 1980, por poner
una fecha), mediante la expansión del consumo de lujo por parte de la burguesía o por la existencia y expansión de capas de la población que no están
dedicadas a la producción pero que tienen una considerable capacidad de
compra (funcionarios del Estado, militares, abogados, doctores, educadores, etc.). Existe incluso una forma aún más relevante para contrarrestar esa
contradicción: el recurso al crédito. No hay nada en principio que impida
que se concedan créditos para mantener tanto la producción como la realización del valor y el plusvalor. El ejemplo más claro de esto acontece
cuando los financieros prestan a los promotores inmobiliarios para que
construyan especulativamente bloques de apartamentos, al tiempo que
conceden financiación a los consumidores para que compren esos apartamentos hipotecándose. El problema, por supuesto, es que esa práctica
también genera fácilmente burbujas especulativas del tipo de la que llevó
al crac de 2007-2009, principalmente en el mercado de la vivienda en
Estados Unidos, pero también en España e Irlanda. La larga historia de
expansiones, burbujas y desplomes en la construcción atestigua la importancia de los fenómenos de ese tipo en la historia del capital.
Pero las intervenciones del sistema de crédito también han sido
constructivas en ciertos aspectos y han desempeñado un papel positivo
en el mantenimiento de la acumulación de capital en tiempos difíciles.
Como consecuencia, la contradicción entre producción y realización
se ha desplazado hacia atrás, a la contradicción entre el dinero y las
formas de valor. La contradicción entre producción y realización se
interioriza dentro del sistema de crédito, que por una parte emprende
actividades especulativas insanas (del tipo de las que generaron la burbuja
inmobiliaria) mientras que, por otra parte, contribuye a superar muchas
de las dificultades para mantener un flujo continuo de capital salvando
la unidad contradictoria entre producción y realización. Las restricciones
al sistema de crédito exacerban la contradicción latente entre producción
y realización, mientras que el desencadenamiento y desregulación del
sistema de crédito fomenta actividades especulativas incontroladas, en
particular con respecto a los valores de los activos. El problema subyacente
nunca desaparecerá del todo mientras permanezcan las contradicciones
entre valor de uso y valor de cambio y entre el dinero y el trabajo social que
Contradicción 7. La contradictoria unidad entre producción y realización | 93
representa. De las interconexiones entre esas diferentes contradicciones
surgen frecuentemente crisis financieras y comerciales.
Ligadas a la contradicción producción-realización existen varias secundarias. Aunque es incuestionable que el valor añadido surge en el acto de la
producción y que la cantidad de valor añadido depende decisivamente de
la explotación del trabajo humano en el proceso de trabajo, la continuidad
del flujo permite que la realización del valor y el plusvalor tenga lugar en
distintos puntos del proceso de circulación. El productor capitalista que
organiza la producción de valor y plusvalor no es necesariamente el que
realiza ese valor. Si introducimos las figuras del capitalista mercantil, de los
banqueros y financieros, de los propietarios y promotores inmobiliarios, de
los recaudadores de impuestos, etc., vemos que hay distintos puntos donde
se pueden realizar el valor y el plusvalor. La realización puede adoptar
además dos formas básicas. Ejerciendo una intensa presión sobre los productores capitalistas, los comerciantes y financieros, pongamos por caso,
pueden reducir el beneficio de los primeros a un margen muy pequeño
mientras ellos se quedan con la mayor parte de los beneficios. Así es como
funcionan, por ejemplo, Walmart y Apple en China. En este caso la realización no solo ocurre en un sector diferente, sino también en otro país al
otro lado del océano (creando una transferencia geográfica de riqueza de
considerable importancia).
La otra vía para salvar la contradicción producción-realización consiste
en sustraer a los trabajadores cualquier participación en el excedente que
puedan haber adquirido para sí mismos, exigiendo precios exagerados o
imponiendo tasas, rentas o impuestos a las clases trabajadoras para disminuir sus ingresos discrecionales y su nivel de vida. Esta práctica puede
tener lugar también mediante la manipulación del salario social, de manera
que las ganancias obtenidas en derechos de pensiones, educación, sanidad y servicios básicos puedan ser recuperadas por los capitalistas como
parte de un programa político de acumulación por desposesión. Eso es lo
que pretende lograr la actual promoción generalizada de una política de
austeridad por parte del Estado. El capital puede ceder a las demandas
de los trabajadores en el punto de producción, pero volver a recuperar lo cedido o perdido mediante extracciones abusivas en el espacio de
vida. Los alquileres elevados y el alto coste de las viviendas, las comisiones
excesivas pagadas por el uso de las tarjetas de crédito, el cuantioso coste
de los servicios bancarios y telefónicos, la privatización de la sanidad y la
enseñanza y la imposición de tasas al usuario y de multas, todo esto inflige
cargas financieras a las poblaciones vulnerables, aun cuando esos costes
no se vean inflados por un sinfín de prácticas depredadoras, de impuestos
regresivos y arbitrarios, de tasas legales excesivas, etc.
94 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
Esas prácticas son, además, activas y no pasivas. La expulsión acabada o
intentada de las poblaciones vulnerables de bajos ingresos de territorios y
zonas muy cotizadas mediante la gentrificación, el desplazamiento y a veces
las «limpiezas» violentas es una práctica con una larga historia en el capitalismo, que afecta ahora particularmente a los Brics pero no solo a ellos.
Cabe mencionar a los residentes de las favelas de Río de Janeiro sometidos
a expulsiones, los antiguos ocupantes de las chabolas autoconstruidas
en Seúl, los desplazados mediante procedimientos de expropiación en
Estados Unidos y los habitantes de chamizos en la periferia urbana en
Sudáfrica. Producción significa en este campo producción de espacio y la
realización cobra la forma de ganancias del capital en concepto de renta
de la tierra y valores inmobiliarios, con lo que los promotores y rentistas
aumentan su cuota de poder frente a otras facciones del capital.
La unidad contradictoria entre producción y realización se aplica, entonces, tanto al destino vital de los trabajadores como al capital. La conclusión
lógica, que la izquierda ha solido en general dejar de lado, cuando no ignorar
supinamente, es que existe necesariamente una unidad contradictoria en el
conflicto y la lucha de clases entre las esferas del trabajo y la vida.
El proyecto político que debería derivar de esta contradicción sería el de
invertir la relación entre producción y realización. La realización debería ser
sustituida por el descubrimiento y reafirmación de los valores de uso que la
población en general necesita y la producción debería organizarse para satisfacer esas necesidades sociales. Tal inversión podría ser difícil de alcanzar de
la noche a la mañana, pero la gradual desmercantilización de la satisfacción
de necesidades básicas es un proyecto realizable a largo plazo, que se adecua
claramente a la idea de que el impulso básico de la actividad económica
debería ser el disfrute de los valores de uso, y no la perpetua pretensión de
aumentar los valores de cambio. Si esto parece un objetivo demasiado ambicioso, sería útil recordar que los gobiernos socialdemócratas en Europa (en
particular en Escandinavia) reorientaron su economía hacia la gestión por el
lado de la demanda desde la década de 1960, como forma de estabilizar el
capitalismo. Al hacerlo acometieron en parte –aunque quizá a regañadientes– esa inversión de la relación producción-realización imprescindible si se
pretende pasar a una economía no capitalista.
SEGUNDA PARTE
LAS CONTRADICCIONES CAMBIANTES
| 97
Las contradicciones fundamentales del capital no están aisladas unas de otras,
sino que se entrelazan de diversas formas para proporcionar una arquitectura
básica a la acumulación de capital. La contradicción entre valor de uso y valor
de cambio (1) depende de la existencia del dinero, que mantiene una relación contradictoria con el valor como trabajo social (2). El valor de cambio
y su medida, el dinero, presuponen cierta relación jurídico-legal entre los que
participan en el intercambio: de ahí la existencia de los derechos de propiedad
privada atribuidos a los individuos y de un marco legal o consuetudinario para
proteger esos derechos. Esto fundamenta una contradicción entre la propiedad
privada individual y la colectividad del Estado capitalista (3). El Estado goza
del monopolio sobre el uso legítimo de la violencia, así como sobre la emisión
del dinero fiduciario, el medio primordial de intercambio. Existe una estrecha
relación entre la perpetuidad de la forma dinero y la perpetuidad de los derechos de propiedad privada (una implica a la otra). Los individuos privados
pueden apropiarse legal y libremente de los frutos del trabajo social (la riqueza
común) mediante el intercambio (4). Esto constituye la base monetaria para la
formación del poder de clase capitalista. Pero el capital solo puede reproducirse
sistemáticamente mediante la mercantilización de la fuerza de trabajo, que
resuelve el problema de cómo producir la desigualdad del beneficio en un sistema de intercambio de mercado basado en la igualdad. Esta solución implica
convertir el trabajo social –el trabajo que hacemos para otros– en trabajo social
alienado, esto es, trabajo dedicado únicamente a la producción y reproducción del capital. El resultado es una contradicción fundamental entre capital
y trabajo (5). Esas contradicciones, puestas en movimiento, definen un proceso
continuo de circulación del capital que pasa por diversas formas materiales,
lo que a su vez implica una tensión cada vez más tirante entre inmovilidad
y movimiento en el paisaje del capital (6). En el seno de la circulación del
capital existe necesariamente una unidad contradictoria entre producción y
realización del capital (7).
Esas contradicciones delimitan un campo político en el que se puede definir
una alternativa al mundo creado por el capital. La orientación política debe dirigirse hacia los valores de uso y no los valores de cambio, hacia una forma dinero
que inhiba la acumulación privada de riqueza y poder y promueva la disolución
del nexo Estado-propiedad privada en múltiples regímenes imbricados de derechos
98 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
comunes de propiedad colectivamente gestionados. Hay que contrarrestar la capacidad de las personas privadas de apropiarse la riqueza común y hay que socavar
la base monetaria del poder de clase. La contradicción entre capital y trabajo debe
desplazarse fortaleciendo el poder de los trabajadores asociados para emprender un
trabajo no alienado, para determinar su propio proceso de trabajo al tiempo que
producen los valores de uso necesarios para otros. La relación entre inmovilidad
y movimiento (que no se puede abolir nunca ya que es una condición universal
de la existencia humana) debe gestionarse de forma que contrarreste los poderes
del rentista y que facilite la satisfacción continua y segura de las necesidades básicas de todos. Finalmente, en lugar de que la producción por la producción lleve
al mundo a un consumismo maníaco y alienado, la producción debe organizarse
racionalmente a fin de suministrar los valores de uso necesarios para ofrecer un
nivel material de vida adecuado para todos. La realización debe convertirse en una
demanda basada en carencias y necesidades, a la que responde la producción.
Esas son orientaciones generales para el pensamiento político a largo plazo
y sobre cómo se podría construir una alternativa al capital. Las estrategias y
propuestas específicas deben evaluarse sobre el trasfondo de esas orientaciones.
Las contradicciones fundamentales son características permanentes del
capital en cualquier momento y lugar, mientras que lo único constante en las
contradicciones que consideraremos a continuación es que son inestables y se
mantienen en cambio evolutivo permanente. Esto apunta a una comprensión
de la economía política que se aparta radicalmente del modelo de las ciencias
naturales, donde se puede asumir en general que los principios enunciados son
verdaderos para cualquier momento y lugar. Como dice Brian Arthur en su
perspicaz e instructivo libro The Nature of Technology, los medios con los
que se expresan las «leyes básicas» (o con mi terminología «las contradicciones
fundamentales») «cambian con el tiempo y las pautas que siguen también cambian y se reconfiguran con el tiempo. Cada nueva pauta, cada nuevo conjunto
de dispositivos, proporciona entonces una nueva estructura para la economía y
la antigua se desvanece, pero los componentes subyacentes que la forman –las
leyes básicas– siguen siendo siempre los mismos»1.
En el caso de las contradicciones cambiantes hay que describir primero su naturaleza básica, antes de entrar a una evaluación general de la forma que asume en
cada momento. Al entender siquiera parcialmente su trayectoria evolutiva, podremos decir algo sobre sus posibilidades y perspectivas de futuro. Su evolución no está
predeterminada, ni tampoco es aleatoria o accidental; pero dado que la velocidad
del cambio evolutivo suele ser relativamente lenta –cuestión de décadas más que de
años, aunque hay pruebas de que se está acelerando– cabe entonces decir algo sobre
sus perspectivas de futuro, así como sobre los dilemas actuales.
W. Brian Arthur, The Nature of Technology. What It Is and How It Evolves, Nueva York, Free
Press, 2009, p. 202.
1
| 99
Captar el sentido del movimiento es políticamente vital, porque la inestabilidad y el cambio ofrecen oportunidades políticas al mismo tiempo que
plantean problemas críticos. Las ideas y estrategias políticas que tienen sentido
en un lugar y momento determinados no lo tienen necesariamente en otros.
Muchos movimientos políticos han fracasado porque trataban de aplicar ideas
y proyectos periclitados cuya fecha de caducidad había pasado hacía mucho.
No podemos configurar nuestras estrategias políticas actuales y forjar nuestros
proyectos políticos presentes siguiendo ad pedem litterae las ideas difuntas de
algún teórico político muerto hace mucho tiempo. Eso no significa que no haya
nada que aprender de un estudio del pasado, ni que no se puede sacar ninguna
lección de sus tradiciones y memorias para inspirarse en el presente. Lo que sí
implica es la obligación de escribir la poesía de nuestro propio futuro sobre el
trasfondo de las contradicciones en rápida evolución del presente del capital.
99
CONTRADICCIÓN 8
TECNOLOGÍA, TRABAJO
Y DISPONIBILIDAD HUMANA
L
A CONTRADICCIÓN PRINCIPAL que la concepción marxista tradicional
del socialismo/comunismo pretende resolver es la que existe entre el
increíble incremento de las fuerzas productivas (genéricamente entendidas como capacidades y potencialidades tecnológicas) y la incapacidad del
capital de aprovechar esa productividad para el bienestar común, debido a
su compromiso con las relaciones de clase prevalecientes y sus mecanismos
asociados de reproducción, poder y dominación de clase. Abandonado a
sí mismo –prosigue el argumento–, el capital está obligado a producir una
estructura de clase oligárquica y plutocrática, cada vez más vulnerable, bajo
la que la gran mayoría de la población mundial solo puede degradarse para
ganarse la vida o morirse de hambre. De entre las masas, frustradas e indignadas por la desigualdad cada vez mayor en medio de la abundancia, surgirá
un movimiento anticapitalista revolucionario, organizado y consciente
(dirigido, en términos leninistas, por un partido de vanguardia) capaz de
desmantelar la dominación de clase y a continuación reorganizar la economía global para repartir entre todos los habitantes del planeta los beneficios
prometidos por la asombrosa productividad del capital.
Aunque en ese esbozo hay algo más que un grano de verdad –en estos
tiempos parece clara la tendencia a generar una plutocracia global, por
ejemplo–, acompañado de un fervor revolucionario esperanzado con
respecto al mecanismo de transición, siempre me ha parecido que su formulación es demasiado simplista e incluso fundamentalmente deficiente;
pero lo que está claro es que el espectacular aumento de productividad
alcanzado por el capital solo constituye un polo de una dinámica contradictoria que está siempre a punto de estallar en forma de crisis. Lo que no
lo está tanto, sin embargo, es cuál podría ser su antítesis y a esa cuestión
vamos a dedicar nuestra atención ahora.
La tecnología se puede definir como el uso de procesos y objetos naturales para obtener productos que satisfagan las necesidades o los proyectos
humanos. En su base, la tecnología define una relación determinada con
la naturaleza, que es dinámica y contradictoria. Volveremos más tarde en
101
102 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
profundidad a esta importantísima contradicción (véase la Decimosexta
Contradicción); pero lo que importa aquí es reconocer su existencia y su
fluidez y dinamismo. El objetivo inmediato y característico del capital (a
diferencia, digamos, del ejército, el aparato estatal y muchas otras instituciones de la sociedad civil) es el beneficio, lo que se traduce socialmente en
la perpetua acumulación de capital y la reproducción del poder de clase
capitalista. En eso se resume su esencia. Con ese fin primordial, los capitalistas adaptan y reconfiguran el hardware de la tecnología (máquinas y
ordenadores), el software (la programación de los usos de la las máquinas)
y sus formas organizativas (estructuras de mando y control, en particular
sobre el uso de la mano de obra). El propósito inmediato del capital es
aumentar la productividad, la eficiencia y la tasa de beneficio, y crear nuevas líneas de producción, si es posible cada vez más rentables.
Cuando se considera la trayectoria del cambio tecnológico, es vital
recordar que el software y las formas organizativas son tan importantes
como el hardware. Las formas organizativas, como las estructuras de control de la corporación moderna, el sistema de crédito, los sistemas de
entrega justo a tiempo, junto con el software incorporado en la robótica,
la gestión de datos, la inteligencia artificial y la banca electrónica son tan
decisivos para la rentabilidad como el hardware encarnado en las máquinas. Por presentar un ejemplo actual, la «computación en la nube» es la
forma organizativa, Word es el software y este Mac en el que escribo, el
hardware. Los tres elementos –hardware, software y forma organizativa– se
combinan en la tecnología informática. Con esta definición, el dinero, la
banca, el sistema de crédito y el mercado son todos ellos tecnologías. Esta
definición puede parecer excesivamente genérica, pero creo que es absolutamente esencial mantenerla así.
La tecnología del capital estaba inicialmente sometida a transformaciones internas derivadas de la competencia entre productores individuales (al
menos, esa era la teoría). Las empresas capitalistas, en competición mutua,
trataban de elevar su eficiencia y productividad individuales, así como de
obtener beneficios mayores que los de sus competidores. Los que lo conseguían prosperaban, mientras que los demás se quedaban atrás. Pero las
ventajas competitivas (mayores beneficios) de mejores formas organizativas, máquinas, o por ejemplo, un control más ajustado de las existencias,
solían ser normalmente efímeras. Las empresas competidoras podían
adoptar rápidamente los nuevos métodos (a menos, por supuesto, que las
tecnologías fueran patentadas o quedaran protegidas por un poder monopolístico). El resultado serían innovaciones a saltos en las tecnologías de
distintos sectores.
Digo esto con un deje de escepticismo porque la historia del capital
muestra su preferencia por el monopolio más que por la competencia, y
Contradicción 8. Tecnología, trabajo y disponibilidad humana | 103
este no es tan partidario de la innovación. Por el contrario, encontramos
una fuerte preferencia colectiva –se podría quizá hablar de una cultura–
de los capitalistas por aumentar la eficiencia y la productividad en todas
las empresas, con o sin la fuerza impulsora de la competencia. Las innovaciones en un punto de la cadena de producción –por ejemplo, telares
movidos mediante máquinas de vapor en la producción de tejidos de algodón– requerían innovaciones en otro –por ejemplo, en las desmotadoras
de algodón– si se quería mejorar la productividad total de los factores.
Pero a veces la reorganización de todo un campo de la actividad económica
sobre una nueva base tecnológica llevaba un tiempo, y sigue todavía llevándolo. Por último, pero no menos importante, los capitalistas individuales
y las grandes empresas acabaron reconociendo la importancia de la innovación en el producto como forma de obtener, aunque solo fuera durante
un período, ganancias monopolísticas, y cuando funcionaba la protección
mediante una ley de patentes, una renta del mismo tipo.
El capital ni era ni es el único agente involucrado en la búsqueda de ventajas tecnológicas. Distintas ramas del aparato estatal lo han estado siempre
profundamente. El más destacado, por supuesto, ha sido el Ejército en
busca de mejores armas y formas organizativas. La guerra y las amenazas de ella (carreras de armamentos) han estado estrechamente asociadas
con las oleadas de innovación tecnológica. En la historia del capitalismo
más temprano, esta fuente de innovación probablemente desempeñaba un papel dominante; pero también lo han estado otras áreas de la
Administración estatal relacionadas con la recaudación de impuestos, la
definición de los derechos de propiedad inmobiliaria en general y de las
formas legales de contrato, junto con la elaboración de las tecnologías de
la gobernanza, la gestión del dinero, la cartografía, la vigilancia, la Policía
y otros procedimientos para el control de poblaciones enteras, implicadas
en gran medida, si no más, que las empresas y corporaciones capitalistas,
en el desarrollo de nuevas formas tecnológicas. La colaboración en investigación y desarrollo entre el Estado y los sectores privados, con respecto
a tecnologías militares, médicas, sanitarias y energéticas han sido muchas
y variadas. Los beneficios de la difusión de las innovaciones nacidas en la
esfera pública a las prácticas del capital y viceversa han sido innumerables.
Los cambios tecnológicos en el capitalismo, a los que el capital contribuye y de los que el capital se alimenta vorazmente, derivan, en resumen,
de las actividades de diversos agentes e instituciones. Para el capital, esas
innovaciones crean un vasto dominio de posibilidades siempre cambiantes
para mantener o aumentar la rentabilidad.
Los procesos de cambio tecnológico han alterado su carácter con el
tiempo. La tecnología se convirtió en un campo especial de actividad
empresarial. Esto sucedió por primera vez claramente en el siglo XIX con
104 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
el ascenso del sector de la máquina-herramienta. Tecnologías genéricas,
como la máquina de vapor y sus derivados, se desarrollaron de forma que
pudieran aplicarse en distintas industrias. Lo más notable era la rentabilidad obtenida por los fabricantes de máquinas de vapor y no tanto la de
los distintos sectores que las utilizaban (por ejemplo transporte, fábricas de
algodón y minería), aunque evidentemente la rentabilidad de los primeros
no podía obtenerse sin la de los segundos. La búsqueda de formas siempre
nuevas y mejores, no solo de la máquina de vapor sino también de otro
tipo de artilugios motrices cobró así gran impulso.
Se intensificó la búsqueda de tecnologías genéricas que pudieran aplicarse casi en cualquier campo, como sucede durante los últimos años
con los ordenadores, los sistemas de entrega justo a tiempo y las teorías
organizativas. Ha surgido un vasto territorio empresarial en torno a la
invención y la innovación, que suministra por doquier nuevas tecnologías
de consumo, producción, circulación, gobernanza, poder militar, vigilancia y administración. La innovación tecnológica se convirtió en una gran
área de actividad empresarial, no necesariamente «grande» en el sentido de
empresas gigantescas (aunque ahora abundan ejemplos de ese tipo en sectores como el agroindustrial, el energético y el farmacéutico) sino «grande»
en el sentido de una amplia variedad de empresas, muchas de ellas recién
nacidas y a pequeña escala, que exploran la innovación en sí misma. La
cultura capitalista se obsesionó por el poder de la innovación tecnológica,
convertida en objeto fetiche de deseo para el capitalista.
Desde mediados del siglo XIX, ese impulso fetichista en busca de nuevas formas tecnológicas a toda costa promovió también la fusión entre
ciencia y tecnología, que se desarrollaron desde entonces en un abrazo
dialéctico. La comprensión científica había dependido siempre de nuevas
tecnologías como el telescopio y el microscopio, pero la incorporación de
los conocimientos científicos a las nuevas tecnologías se ha insertado en el
núcleo de la actividad empresarial de la innovación tecnológica.
Este gran sector empresarial se mostró cada vez más eficaz para imponer innovaciones tecnológicas a veces muy costosas a clientes reacios,
ayudándose a menudo de la regulación estatal que tendía a favorecer a las
grandes empresas más que a las pequeñas, ya que los costes de cumplirla
suelen disminuir con la escala de operaciones. Por poner un ejemplo, las
regulaciones de la Unión Europea han obligado a los pequeños comerciantes y restaurantes a instalar máquinas electrónicas para efectuar sus
transacciones, a fin de mantener registros que facilitan la contabilidad y
las obligaciones fiscales, lo que los sitúa en desventaja en cuanto a costes
frente a las grandes cadenas. La difusión de nuevas tecnologías se produce
mediante una combinación de consentimiento y coerción. El desarrollo de
tecnologías militares, por otra parte, se ha convertido en poco más que un
Contradicción 8. Tecnología, trabajo y disponibilidad humana | 105
fraude escandaloso, en el que un vasto complejo militar-industrial se alimenta indefinidamente en el abrevadero de las finanzas públicas al tiempo
que promueve la innovación por la innovación.
La trayectoria seguida por la evolución tecnológica no ha sido aleatoria
o accidental. Como señala Brian Arthur en The Nature of Technology, las
nuevas tecnologías se convirtieron en mampuestos «para la construcción
de nuevas tecnologías, algunas de las cuales servían a su vez para la creación de otras tecnologías aún más nuevas. De esta forma, lentamente, se
formaron muchas tecnologías a partir de unas pocas, y se tornaron más
complejas utilizando las más simples como componentes. La colección
general de tecnologías se retroalimenta de pocas a muchas y de lo simple a lo complejo. Podemos decir que la tecnología se crea a partir de ella
misma». Arthur califica este proceso de «evolución combinatoria» y creo que
es una buena denominación. Ahora bien, las nuevas tecnologías se crean
«mentalmente antes de ser elaboradas físicamente» y cuando observamos los
procesos mentales y conceptuales implicados en ellas, vemos la evolución
tecnológica como resolución mental de problemas puesta en práctica. Surge
un problema, se identifica el mismo, se reclama una solución y esta siempre
combina soluciones anteriores a otros problemas en una nueva configuración, que a su vez suele propagarse a otros terrenos al crear lo que Arthur
llama «nichos de oportunidad», esto es, la posibilidad de que la innovación
aparecida en un lugar pueda ser aplicada significativamente en otro1.
A veces se produce un desarrollo espontáneo de centros de innovación
(regiones o ciudades con una concentración notable de tales sucesos) porque, como observaron hace tiempo analistas como Jane Jacobs, es más
probable que la coincidencia fortuita de diferentes habilidades y conocimientos del tipo de los que Arthur considera necesarios para la innovación
se dé en una economía aparentemente caótica caracterizada por una multiplicidad de pequeñas empresas y divisiones del trabajo2. Históricamente
ha sido mucho más probable que las nuevas combinaciones tecnológicas
surgieran en tales entornos que en una única ciudad o empresa unidimensional. Más recientemente, no obstante, la organización deliberada de
universidades, institutos, grupos de reflexión y debate y unidades militares
de investigación y desarrollo en determinada área se ha convertido en un
modelo básico mediante el que el Estado y las empresas capitalistas fomentan la innovación en busca de ventajas competitivas.
Pero lo más extraño en la exposición de Arthur, que por otra parte
ofrece mucha información sobre la lógica de la evolución tecnológica, es su
W. Brian Arthur, The Nature of Technology: What It Is and How It Evolves, cit., pp. 22 y ss.
Jane Jacobs, The Economy of Cities, Nueva York, Vintage, 1969 [ed. cast.: La economía de las
ciudades, Barcelona, Edicions 62, 1975].
1
2
106 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
elusión de cualquier discusión crítica del conjunto de necesidades o deseos
humanos que satisfacen supuestamente esas tecnologías. Se entusiasma, por
ejemplo, con el sofisticado diseño del avión de combate F-35 Lightning II,
sin mencionar para nada su relación con la guerra y el «propósito humano»
del dominio geopolítico. Para Arthur ese avión supone simplemente un
conjunto particular de difíciles desafíos técnicos que había que resolver.
De forma parecida, tampoco ofrece ninguna crítica de la forma capitalista específica que adopta la economía ni cuestiona en absoluto el resuelto
impulso del capital para maximizar los beneficios, facilitar la acumulación
sin fin de este y reproducir el poder de clase capitalista. Aun así, la teoría
de Arthur de la evolución tecnológica relativamente autónoma contiene
interesantes pautas para entender cómo funciona el motor económico del
capital y arroja considerable luz sobre las contradicciones que exacerba el
cambio tecnológico amenazando la perpetuación y reproducción del capital. Mencionaré algunas importantes transiciones en curso.
El paso de un modelo maquínico de la economía a otro orgánico tiene
consecuencias para la teoría económica: «el orden, el aislamiento y el equilibrio como formas de organizar las explicaciones están dando paso a la
apertura, indeterminación y surgimiento incesante de novedades»3. Arthur
se hacía aquí eco de la aguda observación de Alfred North Whitehead de
que la propia naturaleza (y la naturaleza humana no es una excepción) está
siempre en búsqueda perpetua de novedad4. Como consecuencia, prosigue
Arthur, «las tecnologías están adquiriendo propiedades que asociamos con
los organismos vivos. Cuando sienten y reaccionan a su entorno, cuando
se autoensamblan, se autoconfiguran, se restablecen y devienen «cognitivas», se parecen cada vez más a organismos vivos. Cuanto más sofisticadas
y de «alta tecnología» se hacen las tecnologías, más biológicas devienen.
Estamos comenzando a apreciar que la tecnología es tanto metabolismo
como mecanismo».
Este paso de una metáfora mecánica a otra orgánica (o química) es
significativo. La «nueva economía» percIbída por Arthur parece más natural que la racionalidad mecánica superimpuesta al mundo desde la época
de la Ilustración. Cabría hablar de una reversión (quizá «recuperación»
sería mejor expresión) a formas más antiguas de entender la relación entre
tecnología y naturaleza, pero no es reaccionaria ni nostálgica y elude el
sentimentalismo y misticismo del pensamiento cultural llamado new age.
Los «nuevos principios» que deben penetrar la ciencia económica, deduce
Arthur, son formas de pensamiento y teorización orgánicas y basadas en
procesos. Paradójicamente (y Arthur se sentiría sin duda sorprendido al oír
3
4
W. B. Arthur, The Nature of Technology, cit., p. 211.
Alfred North Whitehead, Process and Reality, Nueva York, Free Press, 1969, p. 33.
Contradicción 8. Tecnología, trabajo y disponibilidad humana | 107
esto), ¡ese era el tipo de economía política que Marx propugnó tiempo atrás
en los Grundrisse! Solo de esa forma, sugiere Arthur, podremos captar «las
cualidades de la tecnología moderna, su conectividad, su adaptabilidad, su
tendencia a evolucionar, su cualidad orgánica, su vitalidad desordenada»5.
Las consecuencias de esta concepción de la tecnología para nuestra
comprensión del carácter evolutivo del capital como motor económico
son considerables:
La aparición de nuevas tecnologías no sólo trastorna el statu quo presentando nuevas combinaciones que son mejores versiones de los bienes y métodos que usamos. Pone en marcha una cadena de adaptaciones tecnológicas y de nuevos problemas, y al hacerlo crea nuevos nichos de oportunidad que exigen nuevas combinaciones, que a su vez
inducen nuevas tecnologías y nuevos problemas […] La economía
se mantiene, por lo tanto, en perpetua apertura al cambio, en perpetua novedad. Se halla perpetuamente en un proceso de autocreación.
Está siempre insatisfecha […] La economía se está construyendo a sí
misma perpetuamente6.
Nuevas configuraciones tecnológicas desplazan a las más antiguas, y al
hacerlo inician fases de lo que el economista Joseph Schumpeter denominó
célebremente «vendavales de destrucción creativa»7. Todo un modo de
vida, de ser y de pensar, tienen que alterarse drásticamente para interiorizar
lo nuevo a expensas de lo antiguo. La reciente historia de la desindustrialización y su asociación con espectaculares reconfiguraciones tecnológicas
es un caso obvio. El cambio tecnológico nunca es gratuito ni indoloro y su
coste y el dolor que produce no se reparten por igual, por lo que siempre
hay que preguntarse quién sale favorecido de la creación y quién carga con
el peso de la destrucción.
Así, pues, ¿qué papel desempeñan en ese proceso las necesidades
y requerimientos propios del capital? Curiosamente, Arthur ignora
las especificidades de esta cuestión en su estudio, por otra parte muy
perspicaz. Yo argumentaría que en la historia y la lógica del capital hay
cinco imperativos tecnológicos dominantes que se solapan parcialmente.
Considerémoslos brevemente:
1. La organización de la cooperación y de las divisiones del trabajo de
formas que maximicen la eficiencia, la rentabilidad y la acumulación.
Desde los prolegómenos en el ejemplo de la fábrica de alfileres de Adam
W. B. Arthur, The Nature of Technology, cit., p. 213; Karl Marx, Grundrisse, cit., [ed. alemana:
Grundrisse, cit.; ed cast.: Elementos fundamentales para la crítica de la economía política, cit.].
6
Ibíd., p 191.
7
Joseph Schumpeter, Capitalism, Socialism and Democracy, Londres, Routledge, 1942, pp. 82-83
[ed. cast.: Capitalismo, socialismo y democracia, Barcelona, Folio, 1984].
5
108 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
Smith, ha crecido con el tiempo hasta abarcar gran parte de lo que ahora
cubre la teoría de la gestión y la organización, así como la articulación
de técnicas de gestión empresarial óptima. La creciente complejidad y
fluidez de la que habla Arthur es aquí muy evidente y las tecnologías en
cuestión están en perpetua evolución, con creciente énfasis en el software
y las formas organizativas asumidas en los últimos tiempos por el capital.
La combinación de mando y control y coordinaciones de mercado es
inestable pero eficaz.
2. La necesidad de facilitar la aceleración de la circulación del capital en
todas sus fases, junto con la necesidad de «aniquilar el espacio mediante
el tiempo», han generado una asombrosa variedad de revoluciones tecnológicas. Acortar el ciclo de rotación del capital en la producción y en el
mercado y acortar el período de vida útil de los productos de consumo
(culminando en el paso de la producción de cosas duraderas a la producción de espectáculos efímeros) han sido objetivos clave en la historia del
capital, impuestos en gran medida por la competencia. Es ahí donde la
relación de la tecnología con la producción de la naturaleza se hace más
claramente evidente cuando se sobrealimenta a los corderos o a los cerdos
para que se conviertan en animales adultos en un año en lugar de tres.
La creciente velocidad en el transporte y las comunicaciones reduce las
fricciones y barreras de la distancia geográfica, convirtiendo la espacialidad
y temporalidad del capital en un rasgo dinámico más que fijo del orden
social. El capital crea literalmente su propio espacio y tiempo, así como su
propia naturaleza peculiar. La movilidad de las diversas formas de capital
(producción, mercancías, dinero) y de la fuerza de trabajo están también
perpetuamente sometidas a transformaciones revolucionarias. Volveremos
más adelante sobre ese tema (véase la contradicción 12).
En los medios de comunicación se han producido transformaciones
revolucionarias similares a las que tenían lugar en los transportes, y en
tiempos más recientes se han acelerado increíblemente. La información y
el acceso instantáneo a las noticias es ahora una potente fuerza que afecta a
las decisiones y a la política. El control sobre los medios de comunicación
se ha convertido en un aspecto vital para la reproducción del poder de clase
capitalista y las nuevas tecnologías de los medios (en particular las redes
sociales) ofrecen grandes posibilidades, aunque también trampas, para la
dinámica de la lucha de clases como ha quedado en evidencia en los recientes levantamientos en El Cairo, Estambul y otras ciudades del mundo.
3. Las tecnologías de producción y difusión del conocimiento, de almacenamiento y recuperación de datos e información, son decisivas para la
supervivencia y la perpetuación del capital. No solo proporcionan señales
basadas en los precios sobre la oferta y la demanda y otros tipos de información que orientan las decisiones de inversión y la actividad del mercado,
Contradicción 8. Tecnología, trabajo y disponibilidad humana | 109
sino que también preservan y promueven las necesarias concepciones mentales del mundo que facilitan la actividad productiva, orientan las opciones
del consumidor y estimulan la creación de nuevas tecnologías.
Los bancos de memoria del capital son indispensables. Son ya muy
vastos y su crecimiento exponencial se equipara al de las tecnologías más
sofisticadas para manejarlos, procesarlos y actuar sobre ellos. La información básica contenida en los catastros, registros de contratos, sentencias
legales, expedientes educativos y médicos, etc., ha sido durante mucho
tiempo crucial para el funcionamiento del capital. La información de ese
tipo ofrece, además, los datos brutos con los que se puede construir un
modelo útil (aunque en muchos aspectos ficticio) de la economía nacional
de un país. Esos datos (tasa de desempleo, déficit comercial, oscilaciones
en el mercado de valores, cifras de crecimiento, actividad industrial, utilización de la capacidad, etc.) permiten evaluar la salud de la economía
nacional y ofrecen una base para la toma de decisiones estratégicas (para
bien o para mal) por parte de empresas, hombres de negocios o agencias
estatales. Organismos como el Banco Mundial y el FMI parecen a veces
a punto a ahogarse en la ingente masa de datos que producen. Aparecen
enjambres de «expertos» para ayudarnos a entender las tendencias. La
introducción de nuevas tecnologías de procesado de la información, tales
como las transacciones informatizadas en Wall Street (y la más reciente
de las nanotecnologías), tienen enormes consecuencias para el funcionamiento del capital.
4. Finanzas y dinero constituyen un dominio crucial para el funcionamiento del capital (véase la contradicción 2). Las ganancias y pérdidas
solo se pueden calcular exactamente en términos monetarios y es en esos
términos en los que se toman la mayoría de las decisiones económicas.
Aunque las tecnologías del dinero permanecieron prácticamente constantes durante largos períodos históricos, no cabe duda de que la innovación
en este terreno aumentó notablemente desde la década de 1930 en adelante. En los últimos años las innovaciones en las finanzas y la banca han
crecido exponencialmente con la llegada de la informatización, el dinero y
la banca electrónicas y la proliferación de toda una variedad de vehículos
de inversión. La tendencia a crear capitales ficticios que circulan libremente
por todo el mundo se ha acelerado notablemente, dando lugar a todo tipo
de prácticas predadoras en el sistema de crédito que han contribuido a una
oleada de acumulación por desposesión y especulación en torno al valor de
los activos. En ningún otro ámbito vemos tan espectacularmente la estrecha interacción entre las nuevas posibilidades del hardware, la creación de
nuevas formas organizativas (private equity funds, hedge funds [fondos protegidos de alto riesgo] y una infinidad de complejas agencias reguladoras
estatales), y por supuesto, una asombrosa tasa de desarrollo del software.
110 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
Las tecnologías del sistema monetario y financiero mundial son una fuente
de tensión terrible y al mismo tiempo un campo de actividad capitalista
insuperable en importancia y en «vitalidad desordenada».
5. Para concluir se plantea la cuestión del control del trabajo y del proceso
laboral, que constituye una arena crucial para el capital y que trataré con
detalle un poco más adelante.
¿Tenían que evolucionar las tecnologías tal como lo hicieron? Está claro
que se tomaron decisiones que liberaron la innovación tecnológica de las
constricciones que habían inhIbído el desarrollo de nuevas tecnologías en
otros lugares o épocas (el retraso de China en la aplicación de descubrimientos tecnológicos es quizá el ejemplo más sobresaliente). También ha
habido ciertamente ejemplos de intensa resistencia a las nuevas configuraciones tecnológicas por razones morales y éticas, desde la lucha de los
luditas contra la introducción de máquinas hasta la rebelión de los físicos
contra la proliferación de armas nucleares. Actualmente existen intensas
controversias sobre la ética y los riesgos de la ingeniería genética y los alimentos genéticamente modificados. Pero no parece que tales cuestiones
desvíen o detengan la evolución del cambio tecnológico, y por eso es por
lo que califico ese tipo de contradicción como «cambiante»: no es estable
o permanente, sino que continuamente cambia sus rasgos. Por esta razón
resulta decisivo evaluar dónde se sitúa precisamente ahora el proceso de
cambio tecnológico y hacia dónde se podría desplazar en el futuro.
Arthur pregunta por ejemplo: «¿podría detenerse alguna vez este proceso de constante evolución de la tecnología y de remodelación de la
economía?». Su respuesta es en principio afirmativa, pero las perspectivas
actuales de una eventual detención son extremadamente remotas. La dinámica descentralizada de la evolución tecnológica es demasiado fuerte y el
campo de posibles descubrimientos de novedades en la naturaleza demasiado amplio como para que en el inmediato futuro se produzca ninguna
interrupción de la evolución tecnológica y económica.
La avalancha inminente de las tecnologías que aparecerán durante la
próxima década es razonablemente predecible, y también lo son las
vías de mejora en el futuro próximo de las actuales tecnologías; pero
en general, del mismo modo que no se puede predecir el conjunto de
especies biológicas de un futuro lejano a partir del actual, tampoco es
predecible la evolución a largo plazo del acervo tecnológico en el futuro
económico, y no sólo porque no podemos predecir qué combinaciones se producirán, sino que tampoco podemos predecir qué nichos
de oportunidad se crearán. Y dado que el número de combinaciones
potenciales aumenta exponencialmente, esa indeterminación se incrementa a medida que se desarrolla el conjunto. Si hace tres mil años se
Contradicción 8. Tecnología, trabajo y disponibilidad humana | 111
podía prever que las tecnologías utilizadas un siglo después se parecerían a las que se empleaban en aquel momento, ahora apenas podemos
predecir el aspecto que tendrá la tecnología dentro de cincuenta años8.
Así, pues, ¿dónde se sitúa en ese proceso de «evolución combinatoria» la
contradicción o las contradicciones que podrían amenazar la rentabilidad y
la acumulación sin fin de capital? En mi opinión hay dos contradicciones
de gran importancia para las perspectivas futuras del capital. La primera se
refiere a la relación dinámica de la tecnología con la naturaleza, de la que
nos ocuparemos en la Contradicción 16. La segunda se refiere a la relación
entre el cambio tecnológico, el futuro del trabajo y el papel de los trabajadores en relación con el capital. Esta es la contradicción que examinaré
ahora.
El control sobre el proceso de trabajo y el trabajador ha sido siempre
decisivo para la capacidad del capital de mantener la rentabilidad y la acumulación de capital. Durante toda su historia, el capital ha inventado,
innovado y adoptado formas tecnológicas cuyo principal propósito era
aumentar su control sobre el trabajo, tanto en el proceso de trabajo como
en el mercado laboral, no solo en cuanto a la eficiencia física, sino también
en cuanto a la autodisciplina de los trabajadores empleados, las cualidades
de la mano de obra disponible en el mercado, las mentalidades y hábitos
culturales de los trabajadores en relación con las tareas que se espera que
realicen y los salarios que esperan recibir.
Muchos innovadores industriales se han fijado como objetivo primordial el control de los trabajadores. Un prominente industrial del Segundo
Imperio francés, famoso por sus innovaciones en la industria de la
máquina-herramienta, proclamó abiertamente que sus tres objetivos eran
incrementar la precisión en el proceso de trabajo, aumentar la productividad y quitar poder a los trabajadores. Fue por esta razón, sin duda, por la
que Marx argumentó que la innovación tecnológica era un arma crucial en
la lucha de clases y que el capital había adoptado muchas innovaciones con
el único propósito de obstaculizar o impedir las huelgas, interiorizando
además la creencia fetichista de que la solución para hacer crecer sin cesar
la rentabilidad era la innovación tecnológica permanente dirigida hacia el
disciplinamiento y pérdida de poder de los trabajadores. El sistema fabril,
el taylorismo (con su intento de reducción del trabajador al estatus de un
«gorila entrenado»), la automatización, la robotización y la sustitución en
último término del trabajo vivo por trabajo muerto responden todos ellos a
ese deseo. Los robots no se quejan, no responden, no se querellan, no sabotean, no se ponen enfermos, no van lentos, no pierden la concentración,
no se ponen en huelga, no exigen subidas de salarios, no se preocupan por
8
W. B. Arthur, The Nature of Technology, cit., p. 186.
112 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
las condiciones de trabajo, no exigen el descanso del bocadillo ni caen en el
absentismo (excepto quizá en los relatos de ciencia-ficción).
La fantasía del capital de un control total sobre los trabajadores tiene
sus raíces en circunstancias materiales, y muy particularmente en la dinámica de la lucha de clases en todas sus manifestaciones, tanto dentro como
fuera del proceso de producción. El papel del desempleo tecnológicamente
inducido en la regulación del nivel salarial, la búsqueda de bienes cada
vez más baratos para el sostenimiento de la mano de obra (el fenómeno
Walmart), con el fin de hacer más aceptables los bajos salarios, la condena
de cualquier propuesta de salario social básico como algo que alentaría la
holgazanería de los trabajadores y otras estratagemas parecidas constituyen
un dominio de la lucha de clases en el que las intervenciones y mediaciones tecnológicas resultan cruciales. Eso es lo que hace tan extraña la
exposición de Arthur, dado que ni una vez entran esos hechos elementales
y obviamente históricos (satirizados tan sabiamente en la película Tiempos
modernos de Charlie Chaplin) en su descripción de la evolución combinatoria, que efectivamente desempeña un papel tan fundamental en los
detalles del cambio tecnológico.
Así, pues, esta es la contradicción principal: si el trabajo social es la
fuente última de valor y beneficio, entonces su sustitución por máquinas o
trabajo robótico no tiene sentido ni política ni económicamente. Podemos
verlo claramente en el mecanismo que intensifica esa contradicción hasta
llevarla a la crisis. Cada empresario o corporación considera decisivas las
innovaciones que ahorran trabajo para su rentabilidad frente a los competidores, pero eso socava colectivamente la posibilidad de beneficio.
En un libro reciente Martin Ford presenta una argumentación sobre
ese mismo problema. A medida que la punta de lanza del dinamismo
tecnológico se desplaza de los sistemas mecánicos y biológicos a la inteligencia artificial, se constata un enorme impacto sobre la disponibilidad
de empleo, no solo en la industria y la agricultura, sino también en los
servicios e incluso en las profesiones. En consecuencia, la demanda agregada de bienes y servicios disminuirá al ir desapareciendo los empleos y los
ingresos. Esto tendrá efectos catastróficos sobre la economía a menos que
el Estado encuentre alguna forma de intervenir con pagos de estímulos
redistributivos a grandes sectores de la población que desde el punto de
vista de la producción son ya desechables y prescindibles.
André Gorz había expuesto hace tiempo ese mismo argumento, aunque
desde una perspectiva política diferente:
La lógica microeconómica querría que esos ahorros en tiempo de trabajo se tradujeran en ahorros en salarios para las empresas que han conseguido tales economías: al producir con costes más bajos, serán más
Contradicción 8. Tecnología, trabajo y disponibilidad humana | 113
«competitivas» y capaces (en ciertas condiciones) de vender más. Pero
desde el punto de vista macroeconómico, una economía que, como utiliza cada vez menos trabajo humano, distribuye cada vez menos salarios, cae inexorablemente por la pendiente deslizante del desempleo y la
pauperización. Para evitar ese deslizamiento, la capacidad de compra de
los hogares tendría que dejar de depender del volumen de trabajo que
consume la economía. Aun dedicando mucho menos tiempo al trabajo,
la población tendría que ganar lo suficiente para comprar el creciente
volumen de bienes producidos: la reducción del tiempo de trabajo no
debería traer consigo una reducción de la capacidad de compra9.
Los detalles que cita Ford para respaldar su afirmación general son
impresionantes. Existen claras pruebas empíricas del inexorable crecimiento exponencial de la capacidad y velocidad de los ordenadores, que
se ha duplicado aproximadamente cada dos años durante las últimas tres
décadas. El aumento de esa capacidad no depende de la construcción de
una tecnología en condiciones de pensar tal como lo hacemos los humanos, sino del hecho de que el ordenador es «rápido sin imaginación» y cada
vez más rápido. La aceleración ha sido siempre para el capital, como hemos
visto, un objetivo crucial de la innovación tecnológica, y el mundo de la
informática y los ordenadores no es ninguna excepción. Como consecuencia del aumento exponencial de la capacidad de los ordenadores, «categorías
enteras de empleos tradicionales están en peligro de ser automatizadas en
un futuro no muy distante». La idea de que las nuevas tecnologías crearán
empleo a una velocidad que compense esas pérdidas «es pura fantasía».
Además, la idea de que serán solo los empleos rutinarios con bajos salarios
los que serán eliminados y no los trabajos cualificados con altos salarios
(radiólogos, doctores, profesores de universidad, pilotos de líneas aéreas
y cosas parecidas) es equivocada. «En el futuro, la automatización recaerá
en gran medida sobre los trabajadores del conocimiento y en particular
sobre los trabajadores mejor pagados». Ford concluye: «Permitir que esos
empleos sean eliminados por millones, sin ningún plan concreto para
resolver los problemas que aparecerán entonces, sería una condena inapelable al desastre»10.
¿Pero de qué tipo de desastre hablamos? Sectores cada vez mayores de
la población mundial serán considerados por el capital prescindibles como
trabajadores productivos y les resultará difícil sobrevivir, tanto material
como psicológicamente. Carentes de cualquier perspectiva de existencia
significativa en el ámbito del trabajo necesario, tal como lo define el capital, tendrán que buscar en otro lugar cómo construirse una vida dotada
André Gorz, Critique of Economic Reason, Londres, Verso, 1989, p. 200 [ed. cast.: Crítica de la
razón productivista. Antología, Madrid, Libros de la Catarata, 2008].
10
Martin Ford, The Lights in the Tunnel: Automation, Accelerating Technology and the Economy of
the Future, Estados Unidos, AcculantTM Publishing, 2009, p. 62.
9
114 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
de sentido. Por otro lado, la producción seguirá aumentando, ¿pero de
dónde vendrá el correspondiente aumento de la demanda? Eso es lo que
más molesta a Ford:
¿Quién va a dar un paso adelante y comprar todo ese aumento de la producción? […] La automatización está a punto de invadirlo todo, en casi
todos los sectores, en una amplia variedad de ocupaciones, y tanto entre
los trabajadores con títulos universitarios como entre los que carecen de
ellos. La automatización llegará a las naciones desarrolladas y a los países
en vías de desarrollo. Los consumidores que impulsan nuestros mercados son prácticamente todos gente que tiene un empleo o depende de
alguien que lo tiene. Cuando una fracción substancial de esa gente pierda
su empleo, ¿de dónde vendrá la demanda en el mercado?11
Es una pregunta sobre gestión de la demanda de corte típicamente keynesiano frente a la amenaza de una crisis para el capital del tipo de la que
sacudió la economía global en la década de 1930. ¿Qué ocurre cuando
planteamos las quejas de Ford con el trasfondo de la contradictoria unidad
entre producción y realización? Llama la atención que Marx se planteara
una dificultad similar, aunque él lo hiciera desde la perspectiva de la producción. Cuantos más dispositivos de ahorro de trabajo se aplican, más
tiende a declinar cuantitativamente el agente que produce valor –el trabajo
social–, destruyendo en último término el trabajo socialmente necesario y
la producción de valor, y con ellos la base del beneficio. El mismo resultado deriva de ambos lados de la contradictoria unidad entre producción y
realización. La rentabilidad se erosiona y la acumulación sin fin de capital
colapsa en ambos casos. Ford reconoce en un apéndice que puede haber
algún tipo de semejanza general entre su argumentación y la de Marx,
pero no entiende cuál es, y por supuesto se esfuerza por distanciarse de las
perjudiciales consecuencias de tal asociación. Pero el alcance potencial de
las fuerzas y soluciones opuestas parece muy diferente desde las dos perspectivas que ofrece esa unidad contradictoria.
Ford, por ejemplo, se muestra desesperadamente preocupado por salvar
al capital del desastre potencial que le acecha. De hecho recomienda la
difusión del consumismo (por insensato y alienante que sea) para absorber
los productos cada vez más baratos que un capital totalmente automatizado puede producir. Trata de cuadrar el círculo de las disparidades entre
oferta y demanda imaginando un sistema impositivo estatal capaz de recuperar las ganancias en productividad creadas por las nuevas tecnologías.
Esos fondos serían entonces redistribuidos como estímulos de la capacidad
de compra entre las masas desposeídas, esperando que a cambio la gente
se comprometa en actividades sociales creativas o valiosas y contribuya
11
Ibíd., pp. 96-97.
Contradicción 8. Tecnología, trabajo y disponibilidad humana | 115
al bien común. Ya existen programas de ese tipo. Las ayudas a la pobreza
en Argentina y Brasil distribuyen dinero a las familias pobres con tal que
puedan demostrar que sus hijos acuden a la escuela. Estructurar tales redistribuciones incentivadas puede ser difícil en la práctica, pero en opinión
de Ford es crucial para evitar la cultura de la dependencia que se asocia a
menudo con las ayudas directas al bienestar o una renta mínima garantizada, se tenga empleo o no. En cualquier caso, las redistribuciones y la
creación de capacidad de compra son el único medio para crear suficiente
demanda para compensar la creciente oferta de bienes y servicios. Esa sería,
coincide André Gorz, «la única forma de dar significado a la disminución
del volumen del trabajo socialmente necesario»12.
Marx, en cambio, examinó varios antídotos posibles a la caída tendencial de la tasa de beneficio como consecuencia de las innovaciones que
ahorran trabajo: la apertura de líneas de producción totalmente nuevas
intensivas en trabajo; una pauta de innovación dedicada tanto al ahorro de
capital como al ahorro de trabajo; una tasa de explotación creciente sobre
la fuerza de trabajo todavía empleada; la existencia previa o la formación de
una clase de consumidores que no producen nada; una tasa fenomenal de
crecimiento de la fuerza de trabajo total que aumentara la masa de capital
producido aunque la tasa de beneficio individual cayera. Lo que no está
claro es si Marx pensaba que esas fuerzas bastarían para contrarrestar indefinidamente la caída del valor de la producción y de la tasa de beneficio.
Sendas de desarrollo de ese tipo han evitado efectivamente a veces la
caída de la tasa de beneficio. La incorporación del campesinado chino,
indio y de gran parte del sureste de Asia (junto con Turquía y Egipto y
algunos países latinoamericanos, siendo África todavía un continente con
enormes reservas de mano de obra no aprovechada) a la fuerza de trabajo
asalariada global desde la década de 1980, junto con la integración de lo
que era el bloque soviético, ha significado un enorme incremento (y no
disminución) de la fuerza de trabajo asalariada global muy por encima de
la que correspondería al aumento vegetativo de la población. También son
palpables las crecientes tasas de explotación asociadas a las horribles condiciones de trabajo en China, Bangladesh, Vietnam y otros países, mientras
que el problema de la demanda se ha afrontado en general mediante una
vasta expansión del crédito.
Así, pues, no parece haber un motivo inmediato de pánico desde el
punto de vista de la producción o de la realización; pero desde el punto de
vista del futuro a largo plazo del capital, parece como si existiera una «última
frontera» para la absorción de mano de obra asalariada en el capitalismo
global. En los países capitalistas avanzados se ha producido una masiva
12
A. Gorz, Critique of Economic Reason, cit., p. 92.
116 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
incorporación de las mujeres a la fuerza de trabajo asalariada durante los
últimos cincuenta años e internacionalmente quedan pocas áreas (principalmente en África y en Asia meridional y central) donde se puedan
encontrar grandes reservas de mano de obra. No parece posible que vaya
a producirse de nuevo nada parecido a la enorme expansión reciente de
la fuerza de trabajo global. Entretanto, la gran aceleración experimentada
durante los últimos años de automatización y aplicación de la inteligencia
artificial a servicios rutinarios (como la expedición de billetes en las líneas
aéreas y el paso por caja en los supermercados) parece, por otro lado, estar
solo en sus comienzos. Se puede detectar ahora esa tendencia en campos
como la enseñanza superior y los diagnósticos médicos, y las líneas aéreas
están experimentando con aviones sin piloto. La contradicción entre producción de valor, por un lado, e innovación tecnológica que ahorra trabajo
a gran escala, por otro, ha entrado en un territorio cada vez más peligroso, al verse afectada no solo una creciente proporción de la población
prescindible sin previsibles oportunidades de empleo, sino también (como
reconoce claramente hasta Ford) la reproducción del propio capital.
Por ejemplo, las tres últimas recesiones registradas en Estados Unidos
desde principios de la década de 1990, han sido seguidas por lo que eufemísticamente se han denominado «recuperaciones sin creación de empleo».
La recesión profunda más reciente ha dado lugar a la creación de desempleo
a largo plazo a una escala que no se había visto en Estados Unidos desde
la década de 1930. En Europa se vienen observando fenómenos similares
y la capacidad de absorción de mano de obra en China –una orientación
clave del Partido Comunista– parece ser limitada. Tanto las pruebas de
las tendencias más recientes como la evaluación de las perspectivas para el
futuro apuntan en la misma dirección: enormes excedentes de población
prescindible potencialmente rebelde.
Esto tiene algunas consecuencias muy serias, tanto teóricas como políticas, que requieren mayor elaboración. El dinero (véase la contradicción
2) es una representación del valor del trabajo social (entendiéndose este
último como la cantidad de trabajo realizado para otros a través del sistema de mercado basado en el valor de cambio). Si nos estamos dirigiendo
hacia un mundo en el que el trabajo social de ese tipo desaparece, entonces
no habrá valor que representar. La representación histórica del valor –la
forma dinero– quedará entonces enteramente liberada de su obligación
de representar algo más que a sí misma. Los economistas neoclásicos argumentaban (en los raros casos en que se ocuparon de la cuestión) que la
teoría expuesta por Marx del valor basado en el trabajo era irrelevante porque el capital responde únicamente a señales monetarias y no a relaciones
de valor. No valía la pena pues entretenerse en la idea del valor aunque
fuera un concepto plausible (la mayoría de ellos ni siquiera pensaban esto
Contradicción 8. Tecnología, trabajo y disponibilidad humana | 117
último). En mi opinión estaban muy equivocados en ese juicio; pero si
la evolución esbozada más arriba tiene efectivamente lugar, entonces el
argumento neoclásico contra la teoría del valor será cada vez más correcto,
de modo que hasta los marxistas más ortodoxos tendrán que renunciar a
la teoría del valor. Los economistas convencionales cacarearán sin duda
entusiasmados con esa posibilidad, pero lo que no perciben es que eso
significaría la desaparición de la única restricción que ha impedido la caída
del capital en un desorden total. Las recientes pruebas de la difusión de
un comportamiento depredador desenfrenado del capitalismo no son sino
una señal del debilitamiento del papel regulador del trabajo social, debilitamiento que viene dándose desde hace algún tiempo. Un acontecimiento
crucial fue el abandono de una base metálica para el sistema monetario
mundial a principios de la década de 1970: a partir de entonces la relación
del dinero mundial con el trabajo social se hizo como mucho tangencial y
ahí tenemos para demostrarlo la larga cadena de crisis financieras y comerciales acaecidas en todo el mundo desde mediados de la década de 1970.
La forma dinero ha adquirido mucha autonomía durante los últimos cuarenta años. Los valores fiduciarios y ficticios creados por los bancos centrales
de todo el mundo han conquistado la primacía. Esto nos devuelve a algunas
reflexiones sobre la relación entre la evolución tecnológica que ya hemos
descrito en general y la evolución de las tecnologías monetarias. El ascenso
de las cibermonedas como el Bitcoin, concebidas al parecer en algunos casos
con el fin de lavar dinero obtenido en actividades ilegales, no es más que el
principio de una caída inexorable del sistema monetario en el caos.
El problema político planteado por la cuestión de la tecnología a
la lucha anticapitalista es quizá el más difícil de afrontar. Por un lado,
sabemos muy bien que la evolución de las tecnologías, marcada como
está en gran medida por la lógica «combinatoria» autónoma que describe
Arthur, es una gran área de actividad empresarial en la que la lucha de
clases y la competencia intercapitalista e interestatal han desempeñado
papeles determinantes en el «propósito humano» de mantener el dominio militar, el poder de clase y la acumulación sin fin de capital. También
vemos que las iniciativas del capital se acercan cada vez más al abismo de
la desaparición del trabajo social como principio regulador subyacente
que impide la caída del capital en la anarquía. Por otro lado, sabemos
también que cualquier combate contra la degradación medioambiental
a escala mundial, el empobrecimiento y las desigualdades sociales, las
dinámicas de población perversas, los déficits globales en sanidad, educación y nutrición, y las tensiones militares y geopolíticas conllevarán la
utilización de muchas de las tecnologías actualmente disponibles para
alcanzar fines sociales, ecológicos y políticos no capitalistas, por saturadas que estén de las mentalidades y prácticas del capital en su aspiración
118 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
a la dominación de clase. Se tratará, por lo tanto, de discernir atentamente sus potencialidades emancipatorias rechazando las más alienantes
y discriminatorias.
A corto plazo la izquierda está obligada evidentemente a defender los
empleos y cualificaciones bajo amenaza; pero como demuestra la miserable historia de las nobles acciones defensivas contra la desindustrialización
durante las décadas de 1970 y 1980, será probablemente una batalla perdida desde el principio frente a una configuración tecnológica nueva. En
la coyuntura actual, un movimiento anticapitalista tiene que reorganizar
su pensamiento en torno a la idea de que el trabajo social se está haciendo
cada vez menos significativo como motor económico de las funciones del
capitalismo. Muchos de los empleos en el sector servicios, administrativos y profesionales que la izquierda trata actualmente de defender son
realmente prescindibles. Gran parte de la población mundial se está convirtiendo en desechable e irrelevante desde el punto de vista del capital, lo
que aumentará la dependencia de la circulación de formas ficticias de capital y construcciones fetichistas de valor centradas en la forma dinero y en
el sistema de crédito. Como cabía esperar, algunos sectores de la población
se considerarán más prescindibles que otros, de modo que las mujeres y la
gente de color tendrán que apechugar con la mayor parte de la carga actual
y probablemente cada vez más en el futuro previsible13.
Martín Ford plantea correctamente la pregunta: ¿cómo vivirá (y proporcionará un mercado) en esas condiciones la población prescindible
resultante? Los movimientos anticapitalistas deben elaborar una respuesta
imaginativa a largo plazo a esta pregunta. Hay que pensar y poner en
práctica gradualmente acciones organizadas proporcionadas y planificadas para responder a las nuevas circunstancias y asegurar la provisión de
valores de uso suficientes. La izquierda tiene también que organizar, al
mismo tiempo, acciones defensivas contra las tecnologías de las prácticas
cada vez más depredadoras de acumulación por desposesión, las nuevas
oleadas de descualificación, la consolidación del desempleo permanente,
la desigualdad social cada vez mayor y una aceleración de la degradación
del medioambiente. La contradicción que afronta el capital se metamorfosea en una contradicción que necesariamente se introyecta en la política
anticapitalista.
Melissa Wright, Disposable Women and Other Myths of Global Capitalism, Nueva York, Routledge,
2006.
13
CONTRADICCIÓN 9
DIVISIONES DEL TRABAJO
L
A DIVISIÓN DEL trabajo debería situarse por derecho propio como
una de las características fundamentales del capital. Se refiere a la
capacidad humana de descomponer actividades productivas y reproductivas complejas en tareas específicas pero más simples que pueden ser
realizadas por distintos individuos, ya sea temporal o permanentemente.
El trabajo especializado de muchos individuos se reúne en una totalidad
mediante la cooperación organizada. A lo largo de la historia, las divisiones del trabajo han ido cambiando y evolucionando dependiendo de
condiciones internas y externas que afectaban a una sociedad particular.
El problema central que plantea la división del trabajo es la relación entre
las partes y el todo y quién (si es que lo hay) asume la responsabilidad de
la evolución conjunta.
El capital heredó esa división del trabajo y la reconfiguró espectacularmente a su propia imagen durante toda su historia. Por esa razón incluyo
esta contradicción en la categoría de las «cambiantes», ya que se está revolucionando continuamente en el mundo organizado por el capital. La
división del trabajo vigente en la actualidad es radicalmente diferente, hasta
el punto de ser prácticamente irreconocible, de la que prevalecía, digamos,
en 1850. La evolución de la división del trabajo bajo el capital tiene sin
embargo un carácter muy especial, ya que, como todo lo demás, se orienta
primordialmente hacia al sostén de la ventaja competitiva y la rentabilidad,
que no tienen necesariamente nada que ver –excepto accidentalmente– con
la mejora de las calidades del trabajo y la vida y ni siquiera con la mejora en
general del bienestar humano. Si se producen mejoras fundamentales en el
modo de vida y de trabajo, como efectivamente sucede, es más bien como
efecto colateral o consecuencia de reivindicaciones y presiones políticas
que emanan de poblaciones rebeldes y descontentas. Después de todo, el
vasto incremento de producto físico cada vez más barato que producen
divisiones del trabajo más eficientes debe consumirse de algún modo y en
algún lugar si se quiere realizar el valor producido. Por otro lado, también
se verifican muchos daños colaterales (por ejemplo, en el medioambiente),
que hay que tener en cuenta.
119
120 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
Las contradicciones en la división del trabajo son abundantísimas. Hay
que hacer sin embargo una distinción general e importante entre la división técnica y la división social del trabajo. Con la primera aludo a las
distintas tareas concretas en una serie compleja de operaciones que cualquiera puede hacer en principio, como vigilar una máquina o fregar el
suelo, mientras que la segunda se refiere a las tareas especializadas que solo
personas con el adecuado entrenamiento o estatus social pueden realizar,
como los médicos, los programadores de software o los camareros en un
restaurante de cinco estrellas. Menciono este último ejemplo para enfatizar
que las divisiones y definiciones existentes a menudo dependen tanto de
habilidades sociales, culturales e interpersonales y de la actitud personal,
como de la experiencia y formación técnica.
Hay muchas otras distinciones a tener en cuenta, como las debidas a la
naturaleza (por ejemplo, la maternidad), la cultura (por ejemplo, la situación de las mujeres en la sociedad); entre ciudad (urbano) y campo (rural);
intelectual y manual; social (en toda la sociedad en general) y local (dentro
de una empresa o corporación); de cuello azul y de cuello blanco; cualificado y no cualificado; productivo y no productivo; doméstico (hogar) o
asalariado; simbólico o material, etc. Están también las distinciones sectoriales entre el sector primario (agricultura, silvicultura, pesca y minería), el
secundario (industria y manufactura), el terciario (servicios y los subsectores de finanzas, seguros y propiedad inmobiliaria, que han cobrado mayor
relevancia en los últimos tiempos) y lo que algunos prefieren considerar
como el cuarto sector compuesto por actividades culturales y basadas en el
conocimiento, cada vez más importantes. Como si todo esto no fuera bastante, la clasificación de los distintos sectores y ocupaciones en los censos
engloba generalmente más de cien categorías.
En la medida en que tales distinciones y oposiciones pueden ser fuente
de tensión y antagonismo, pueden entrechocar y convertirse en contradicciones que desempeñan algún papel en la generación y resolución de crisis.
Al analizar los movimientos de rebelión, sería muy raro que las causas y los
participantes activos no se encontraran en una u otra de esas oposiciones
o en los correspondientes sectores. En la teoría socialista ha sido tradicional, por supuesto, privilegiar al proletariado industrial (los trabajadores
«productivos» dentro de la división general del trabajo) como vanguardia
de la transformación revolucionaria. Los oficinistas, empleados de banca,
trabajadoras domésticas y barrenderos nunca han sido considerados como
agentes revolucionarios, mientras que los mineros, trabajadores del automóvil o del metal y hasta los profesores y maestros de escuela sí lo han sido.
La mayoría de esos dualismos resultan ser distinciones toscas que nos
ayudan muy poco a entender un mundo cada vez más complejo e intrincado sometido permanentemente a transformaciones revolucionarias. Es,
Contradicción 9. Divisiones del trabajo | 121
sin embargo, útil e importante registrar desde un principio cómo se solapan las bases técnicas y sociales de esas distinciones, ya que las categorías
implicadas en la definición de la división del trabajo han entremezclado
siempre consideraciones técnicas y sociales de forma a menudo confusa
y equívoca. Durante mucho tiempo, por ejemplo, se definió el trabajo
cualificado en términos de género, de modo que cualquier tarea que las
mujeres pudieran realizar –por difícil o compleja que fuera– se consideraba
no cualificada, simplemente porque las mujeres podían realizarla. Y peor
todavía, a las mujeres se les atribuían con frecuencia esas tareas por razones
llamadas «naturales» (cualquier cosa, desde los dedos más ágiles hasta un
temperamento supuestamente sumiso y paciente dictado por la naturaleza).
Por esta razón, en el París del Segundo Imperio los hombres se oponían
enérgicamente al empleo de mujeres, ya que sabían que llevaría a la reclasificación de su trabajo como no cualificado y, por lo tanto, con una menor
remuneración. Aunque la cuestión era en aquella época muy específica,
ha sido seguramente un factor clave en la determinación de los distintos
niveles de remuneración en el mercado laboral global contemporáneo. La
gran feminización que se ha producido a escala mundial, tanto del trabajo
mal pagado como de la pobreza, atestigua claramente la importancia de ese
tipo de juicios, para los que no existe ninguna base técnica. Las cuestiones
de género han motivado también largos debates sobre el papel que cabe
asignar al trabajo doméstico frente al trabajo asalariado. Aunque es una
cuestión importante en el capitalismo y sin duda forma parte de muchas
crisis personales en los hogares, ha tenido muy poca influencia directa en
el desarrollo del capital, excepto en lo que atañe a la tendencia general que
desde hace mucho tiempo tiende a ampliar el mercado mercantilizando
cada vez más tareas domésticas (cocina, limpieza, lavado del cabello y hasta
el corte de uñas y la manicura). La campaña por los salarios devengados
por el trabajo doméstico parece, sin embargo, seriamente desviada de una
perspectiva anticapitalista, porque no hace más que profundizar la penetración de la monetización y la mercantilización en las intimidades de la vida
cotidiana, en lugar de utilizar las labores domésticas como palanca para
tratar de desmercantilizar tantas tareas sociales como fuera posible.
Es ahí donde las contradicciones del capital y del capitalismo se solapan
parcialmente. Desde hace mucho tiempo se han asociado con frecuencia
determinados oficios, por ejemplo, y a veces con exclusividad, a determinados grupos étnicos, religiosos o raciales de una población. No es solo el
género el que motiva distinciones dentro de la división del trabajo. Esas
asociaciones, que seguirán evidenciándose, no son meros residuos de un
pasado muy complicado. Muchos programadores y desarrolladores de
software (una categoría ocupacional totalmente nueva) provienen del
sur de Asia y Filipinas se especializa en el suministro y exportación de
122 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
trabajadoras domésticas a muchos países del mundo (desde Estados Unidos
a los países del Golfo Pérsico y Malasia). Las grandes migraciones de mano
de obra que han tenido lugar tanto históricamente como en tiempos
recientes han establecido con frecuencia vínculos entre ciertos lugares de
origen y ocupaciones específicas en el país de acogida. El Servicio Nacional
de Salud británico no podría ni siquiera funcionar sin la inmigración de
distintos grupos de lo que fue en otro tiempo el Imperio británico. En los
últimos años se han registrado corrientes de migrantes (principalmente
mujeres) de Europa Oriental (Polonia, Lituania, Estonia, etc.) para realizar
diversas tareas en los sectores llamados «del ocio» en gran parte de Europa
Occidental, incluida Gran Bretaña (desde la limpieza en los hoteles hasta
el servicio en restaurantes y bares). Los migrantes mexicanos y caribeños
se especializan en la cosecha de cereales y frutas en la costa, tanto oriental
como occidental de Estados Unidos.
La asignación de distintas personas a diferentes tareas está asociada
con niveles diferentes de remuneración. Prejuicios y discriminaciones
étnicas, raciales, religiosas y de género están profundamente arraigadas
en la segmentación y fragmentación del mercado laboral en su conjunto
y en particular en las diferencias salariales. Los empleos considerados
sucios y humillantes, por ejemplo, están típicamente mal pagados y se
dejan a los migrantes más desvalidos y vulnerables (a menudo los que
carecen de un permiso legal de residencia), mientras que los migrantes
expertos en programación informática procedentes del sur de Asia reciben a veces automáticamente el estatus de trabajador cualificado. Lo que
es aún más odioso es que el nivel de remuneración también varía según
el género, la raza y la etnia entre trabajadores con la misma ocupación y
tareas idénticas.
Las luchas por el estatus dentro de la división del trabajo y el reconocimiento de la cualificación pertinente se remiten de hecho a las diferentes
oportunidades y nivel de vida para los trabajadores, pero también –y ahí
está el núcleo del problema– a la rentabilidad para el capitalista. Desde el
punto de vista del capital es útil, si no crucial, disponer de un mercado
laboral segmentado, fragmentado y muy competitivo, lo que alza barreras
a la organización coherente y unificada de la fuerza de trabajo. Los capitalistas pueden aplicar, y a menudo lo hacen deliberadamente, una política
de divide y vencerás fomentando tensiones interétnicas, por ejemplo. La
competencia entre grupos sociales que se enfrentan por mejores posiciones
dentro de la división del trabajo se convierte en un medio primordial por
el que la mano de obra en general pierde poder y el capital puede ejercer
un control mayor y más completo, tanto en el mercado laboral como en
el lugar de trabajo. Las formas típicas de organización sindical por sectores
más que por zonas geográficas también inhiben la acción unificada de los
Contradicción 9. Divisiones del trabajo | 123
trabajadores, aunque los sindicatos se esfuercen por ir más allá de los intereses de sus propios miembros.
La dinámica histórica de la lucha de clases en el capitalismo como
totalidad con respecto a las cualificaciones, su especificación y su nivel de
remuneración es una de las más importantes y todavía está por escribir
desde una perspectiva crítica. Las siguientes observaciones no pasan por
tanto de ser meros preliminares.
Cuando el capital entró en escena como forma de acumulación primordial y ya no ocasional y juzgó necesario tener el control de los procesos
de trabajo en la producción industrial, encontró a mano una división del
trabajo y una estructura de cualificaciones profundamente enraizada en
los oficios del trabajo artesanal. «Carnicero, panadero o candelero» eran
ocupaciones en las que los trabajadores podían cultivar sus habilidades y
tratar de asegurar su posición social futura. En las primeras décadas del
capitalismo, la mayoría de la población europea se dedicaba a la agricultura (como campesinado con o sin tierras) o a los servicios (sobre todo
sirvientes domésticos y lacayos) para los monarcas, la aristocracia terrateniente y los comerciantes capitalistas, tareas que exigían un tipo especial de
habilidades interpersonales, domésticas y sociopolíticas. El trabajo artesanal en las ciudades abarcaba toda una variedad de oficios que solían estar
regulados por los correspondientes gremios y por el sistema de aprendizaje
mediante el que estos ejercían un poder monopolista sobre el acceso a
una destreza, garantizando una experiencia técnica específica. Los carpinteros aprendían a utilizar sus herramientas y lo mismo sucedía con los
joyeros, relojeros, herreros, tejedores, zapateros, fabricantes de armas, etc.
Mediante la organización corporativa de los gremios, distintos grupos de
trabajadores podían asegurarse y mantener cierto estatus en la escala social
y un nivel de remuneración más alto por su trabajo.
El capital tuvo que batallar con ese poder monopolístico de la mano
de obra sobre sus condiciones de producción y su proceso de trabajo, y lo
hizo en dos frentes. En primer lugar, asentó gradualmente su propio poder
monopolístico en relación con la propiedad privada sobre los medios de
producción, privando así a los trabajadores de los medios para reproducirse
fuera de la supervisión y control del capital. El capitalista podía entonces reunir bajo su dirección a muchos artesanos de oficios diferentes en
un proceso de trabajo colectivo para producir cualquier cosa, desde clavos
a máquinas de vapor y locomotoras. Aunque la estrecha base técnica y
la correspondiente cualificación de las tareas individuales no cambiaron
mucho, la organización de la producción mediante la cooperación y la
división del trabajo ensamblando las diferentes tareas permitió obtener
notables aumentos de eficiencia y productividad. La rápida caída de los
124 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
precios de mercado de las mercancías así producidas llevó a la ruina a los
oficios tradicionales y a las formas artesanales de producción.
Esa división del trabajo fue no solo extensamente analizada sino también elevada a los altares por Adam Smith en La riqueza de las naciones,
publicada en 1776. En el famoso caso de la fábrica de alfileres, Smith
insistía en que la división organizada del trabajo en el seno del proceso
de producción llevaba a inmensas mejoras de eficiencia técnica y productividad del trabajo. Aprovechando las distintas habilidades y talentos
de los trabajadores, el aumento conjunto en productividad y rentabilidad mediante lo que Marx llamaría más tarde «la división del trabajo en
tareas» [Teilung der Arbeit in ihre verschiednen Sonderoperationen] dentro
de la empresa quedaba asegurada, de lo que Smith infirió que el recurso
general a divisiones sociales del trabajo entre empresas y entre sectores tendría un efecto similar. A este respecto Marx se esforzó en señalar que el
mecanismo de coordinación ya no podía ser el capitalista individual distribuyendo la actividad cooperativa común según principios racionales de
diseño, sino un conjunto de coordinaciones más caótico y anárquico en el
que las señales volátiles de los precios en el mercado serían cruciales para
la determinación de divisiones cuantitativamente racionales de la actividad
productiva en distintas empresas y sectores. Smith, reconociéndolo, instó
al Estado a no intervenir en general en la fijación de los precioss (excepto
en el caso de los servicios públicos y monopolios naturales) y a seguir
una política de laissez-faire para asegurar que la mano oculta del mercado
pudiera hacer su trabajo con la mayor eficiencia posible. Hasta el día de
hoy, teóricos y gobernantes han seguido poniendo equivocadamente gran
fe en una «hipótesis de mercado eficiente» para la coordinación, no solo de
la producción, sino también de las actividades financieras que se descompusieron con tan mala fortuna en septiembre de 2008. Marx concluía que
la anarquía caótica del mercado sería una fuente constante de alteraciones
en el equilibrio de los precios y que esto desestabilizaría la división social
del trabajo, haciéndola proclive a la crisis.
El otro frente de ataque, que yo creo más profundo y de mayor alcance,
contra los potenciales poderes de monopolio de los trabajadores, surgió
de la senda evolutiva del cambio tecnológico capitalista. Gran parte de
esa evolución pretendía directa o indirectamente socavar el poder de los
trabajadores, tanto en el lugar de trabajo como en el mercado laboral. El
sesgo del cambio tecnológico ha ido siempre en contra de los intereses de
los trabajadores y en particular contra el tipo de poder que estos adquirían mediante el dominio de habilidades escasas y monopolizables. Una
tendencia importante de las relaciones capital-trabajo es la que apunta a
la descualificación, fenómeno que Marx ya había señalado en El capital y
que volvió a cobrar protagonismo en la influyente y controvertida obra
Contradicción 9. Divisiones del trabajo | 125
de Harry Braverman Labor and Monopoly Capital, publicada en 19741.
Braverman argumentaba que el capital, en particular en su forma monopolista, tenía gran interés en degradar la cualificación de los trabajadores
y destruir así cualquier sensación de orgullo que pudieran sentir por su
trabajo, al mismo tiempo que les arrebataba poder, en particular en el lugar
de producción. A este respecto ha habido una larga historia de luchas. En
el siglo XIX los ideólogos del capital –en particular Charles Babbage y
Andrew Ure– fueron muy citados por Marx como prueba de la querencia
del capital por la descualificación. Braverman insistía parecidamente en
los esfuerzos de Frederick Taylor y su gestión científica para descomponer
los procesos de producción hasta el punto en que un «gorila entrenado»
fuera capaz de realizar esas tareas. La «ciencia» aplicada aquí consistía en
combinar los estudios sobre tiempo y movimiento con técnicas de especialización para simplificar todas las tareas, a fin de maximizar la eficiencia y
minimizar los costes de producción en todas y cada una de las actividades
de una empresa.
Tanto Marx como Braverman reconocían que se requeriría cierta
recualificación para poner en práctica los grandes cambios técnicos y
organizativos asociados a la descualificación de la gran mayoría de los
trabajadores. La introducción de la línea de montaje empoderaba a
los ingenieros que la instalaban y gestionaban, del mismo modo que
los ingenieros participantes en la robotización o la aplicación de los
ordenadores tuvieron que adquirir nuevas habilidades para realizar sus
tareas. Los críticos de Marx y Braverman han señalado correctamente
que los escritos de Babbage, Ure y Taylor eran esencialmente folletos
utópicos que nunca fueron aplicados plenamente, en parte debido a la
intensa resistencia de los trabajadores y en parte porque la vía seguida
por la evolución del cambio tecnológico no estaba ni está únicamente
dirigida a controlar a los trabajadores.
Nuevas tecnologías han exigido a menudo redefiniciones de las habilidades que dotan de ciertas ventajas a determinados grupos de trabajadores.
Esto resulta ser mucho más importante de lo que Marx o Braverman suponían. Lo que el capital pretende no es la erradicación de la cualificación
per se, sino la abolición de las habilidades monopolizables. Cuando cobran
importancia nuevas habilidades como la programación informática, el afán
del capital no es necesariamente la abolición de esas habilidades (algo que
puede en último término lograr mediante la inteligencia artificial) sino
socavar su carácter de monopolio potencial abriendo abundantes avenidas
para la formación en ellas. Cuando la mano de obra equipada con habilidades de programación pasa de ser relativamente pequeña a superabundante,
1
Harry Braverman, Labor and Monopoly Capital, Nueva York, Monthly Review Press, 1974.
126 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
eso rompe su poder de monopolio y reduce el coste de ese trabajo a un
nivel mucho menor. Cuando los programadores abundan, el capital se
siente muy feliz al señalarlo como una forma de trabajo cualificado, hasta
el punto de concederles un nivel más alto de remuneración y mayor respeto en el lugar de trabajo que a los demás.
Del mismo modo que la evolución de la tecnología ha tendido por su
propia dinámica autónoma hacia una mayor complejidad, las divisiones
del trabajo se han multiplicado rápidamente y se han transformado cualitativamente. No se ha tratado de una evolución lineal simple, en parte
porque ha influido la dinámica de la lucha de clases, aunque en la mayoría
de los casos en beneficio del capital. En la industria siderúrgica estadounidense, por ejemplo, el número de habilidades especializadas (y por lo tanto
en cierta medida monopolizables) era enorme en la década de 1920, pero
fue disminuyendo, en particular después de que la legislación laboral de
la década de 1930 creara la National Labor Relations Board, que tenía poderes para resolver disputas jurisdiccionales internas sobre la cualificación
requerida para hacer esto o lo otro en un sector particular. En la industria siderúrgica contemporánea el conjunto de habilidades cualificadas es
mucho más simple y reducido que hace algún tiempo. Por otro lado, han
proliferado los especialistas en medicina, banca o finanzas, mientras que el
surgimiento de sectores totalmente nuevos asociados con la electrónica y
la informática ha generado una inmensa variedad de nuevas ocupaciones
y especificaciones de empleo. El abanico de especialidades reconocidas por
el aparato regulador del Estado (la Food and Drug Administration y muchas
otras instituciones como el Controller of the Currency y la Securities and
Exchange Commission) ha crecido astronómicamente en los últimos años.
La rápida extensión y el explosivo aumento de complejidad de la división técnica y social del trabajo se han convertido en el rasgo fundamental
de una economía capitalista moderna. Esa evolución no se ha producido
como consecuencia de un diseño y decisión consciente y general (no existe
un Ministerio de la División del Trabajo que regule o decida nada). Ha
evolucionado en paralelo con los cambios tecnológicos y organizativos
impelidos por las fuerza sistémicas antes señaladas. Y esto a pesar de las
simplificaciones de las especificaciones ocupacionales realizadas en ciertos
sectores industriales (como el siderúrgico o el automotriz) y la desaparición de ocupaciones anacrónicas (como la de farolero y en los países
avanzados la de acarreador de agua o la de trapero). Por esos medios se han
conseguido significativos aumentos de la productividad del trabajo y del
volumen y variedad de la producción. Una consecuencia adicional ha sido
el aumento de la interdependencia económica en el seno de poblaciones
y en áreas geográficas cada vez mayores y el surgimiento de una división
del trabajo internacional que también requiere consideración. Esto implica
Contradicción 9. Divisiones del trabajo | 127
crecientes problemas de coordinación en la división social del trabajo y
la creciente probabilidad de perturbaciones en cascada como respuesta
a la volatilidad de las señales de mercado. La coordinación mediante el
mando, el control y las relaciones contractuales de suministro en toda una
cadena de producción y distribución se ha hecho por consiguiente más
común en ciertas líneas productivas: la demanda empresarial de insumos
(en la industria automovilística, por ejemplo, de motores, piezas, neumáticos, parabrisas, dispositivos electrónicos, etc.) se especifica y contrata fuera
del mercado. Pero con la paulatina simplificación de tareas y la progresiva
complejidad de coordinaciones aparecen crecientes riesgos de fallos y de
consecuencias no pretendidas. Esto introduce una capa totalmente nueva
en la división del trabajo y un vasto ejército de nuevas ocupaciones que
incluyen servicios logísticos, legales, financieros, mercadotécnicos, publicitarios y otros. Las cuestiones de seguridad y prevención de riesgos (en
todo, desde las líneas aéreas hasta la industria farmacéutica y el suministro de alimentos) también se hacen más acuciantes, así como el aparato
de vigilancia, seguimiento y control de calidad en diferentes actividades.
La proliferación de divisiones del trabajo en la economía se refleja en la
proliferación de secciones burocráticas de la autoridad administrativa y
reguladora, no solo dentro de un aparato de Estado típico, sino también
internamente en muchas instituciones, tales como los hospitales, universidades y sistemas escolares.
La división del trabajo en su conjunto ha experimentado una gran
transformación durante el último medio siglo, por lo que muchas de las
investigaciones realizadas por autores críticos del siglo XIX como Karl
Marx, Ferdinand Tönnies, Emile Durkheim y Max Weber no abordan
algunas de las cuestiones contemporáneas decisivas. En el pasado, los estudios sobre la división del trabajo se concentraban en gran medida en la
organización industrial y el trabajo de fábrica en contextos nacionales particulares y sus descubrimientos siguen siendo seguramente válidos; pero la
creciente complejidad y el ámbito geográfico cada vez mayor de las divisiones del trabajo supone un salto cualitativo en cuestión de coordinación.
Suponen además nuevos problemas debido a la proliferación de funciones
de la vigilancia estatal y la autoridad burocrática y los grandes cambios en
las formas de organización de la sociedad civil. Muchas de esas divisiones del trabajo y de autoridad se entrecruzan y se alimentan mutuamente,
mientras que otras se escalonan jerárquicamente. También estamos cada
vez más sometidos a lo que Timothy Mitchell llama «el dominio de los
expertos»2. El conocimiento experto ha desempeñado siempre un papel
crucial en la historia del capital y el poder de los expertos es difícil de
Timothy Mitchell, The Rule of Experts. Egypt, Techno-Politics, Modernity, Berkeley, University
of California Press, 2002.
2
128 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
desafiar. Versiones anteriores –el «hombre de la organización», los «mandarines» y otros parecidos– atrajeron la atención hacia el surgimiento de
una capa autocrática y jerárquica dentro de la división del trabajo. Está
bastante claro que el papel de los expertos ha crecido exponencialmente
durante las últimas décadas y esto plantea un serio problema para la transparencia y legibilidad del mundo en que vivimos. Todos dependemos de
expertos para arreglar nuestro ordenador, diagnosticar nuestras enfermedades, diseñar nuestro sistema de transportes o garantizar nuestra seguridad.
Durante la década de 1970 se introdujo una nueva perspectiva en
la discusión con el surgimiento de la llamada «nueva división internacional del trabajo». David Ricardo, apelando a la doctrina de las
ventajas comparativas, había insistido hace mucho tiempo en los beneficios que se derivarían de la especialización en cada país y del comercio
entre ellos. La especialización dependía en parte de factores naturales
(no es posible cultivar bananas o café en Canadá, del mismo modo
que no es posible extraer cobre o petróleo allí donde no lo hay); pero
también derivaba de características sociales como la cualificación en el
trabajo, los dispositivos institucionales, los sistemas políticos y las configuraciones de clase, junto con los hechos brutos del saqueo colonial y
neocolonial y del poder geopolítico y militar.
Pero es innegable que desde la década de 1970 el mapa global de la
división internacional del trabajo ha experimentado una serie espectacular
de mutaciones. Los distritos industriales que habían sido el corazón del
dominio global del capital desde 1850 fueron desmantelados y abandonados. El capital productivo comenzó a trasladarse lejos y las fábricas de
Japón, Corea del Sur, Singapur, Taiwán y luego China, aún más espectacularmente, se unieron a los nuevos centros de trabajo fabril en México,
Bangladesh, Turquía y muchos otros países del mundo. Occidente quedó
cada vez más desindustrializado, mientras que Oriente y el Sur global se
convirtieron en centros de producción industrial de valor junto con su
papel más tradicional de productores de materias primas y extractores de
recursos para el mundo industrializado. Una curiosa característica de esas
mutaciones es que la industrialización, que en el pasado había sido siempre
una vía segura para el aumento de la renta per cápita, podía asociarse ahora
en algunos casos, como el de Bangladesh, con la perpetuación de la pobreza
y no con la prosperidad de la riqueza. Lo mismo podía decirse de los países que cobraban protagonismo debido a sus recursos naturales como el
petróleo o algunos minerales. Sufrieron la plaga de la llamada «maldición
de los recursos» en la que rentas y royalties eran secuestrados por una elite
dejando a la mayoría de la población en una abyecta pobreza (Venezuela
antes de Chávez era un paradigma al respecto). Occidente se concentró
cada vez más en la extracción de rentas mediante el desarrollo del sector de
Contradicción 9. Divisiones del trabajo | 129
las finanzas, seguros y propiedad inmobiliaria, junto con la consolidación
de un régimen de derechos de propiedad intelectual, patentes, productos
culturales y monopolios corporativos (como Apple, Monsanto, las grandes empresas de la energía, las farmacéuticas, etc.). Las actividades basadas
en el conocimiento que empleaban una fuerza de trabajo entrenada en lo
que Robert Reich llama el «trabajo simbólico» (diferenciándolo del trabajo manual) se hicieron también más decisivas3. Mientras ocurrían todos
esos cambios parecía haber también un lento desplazamiento tectónico
en las relaciones de poder y las configuraciones geopolíticas de la economía global. El flujo de riqueza desde Oriente hacia Occidente que había
prevalecido durante dos siglos se invirtió y China se convirtió en centro
dinámico del capitalismo global mientras Occidente, tras el crac financiero
de 2008, perdía gran parte de su impulso.
¿Dónde radican entonces las contradicciones principales en todo esto?
Dicho simplemente, la inversión de los flujos de riqueza y la reconfiguración de los poderes geopolíticos plantean peligros adicionales de conflictos
globales que antes no existían. Aunque esos conflictos están enraizados en
las condiciones económicas y tienen consecuencias significativas sobre las
mismas, no creo que los conflictos económicos y militares surjan de las
contradicciones del capital como tal. El grado de autonomía existente en el
funcionamiento de la lógica territorial del poder de un Estado en el seno del
sistema interestatal global dispone de demasiada holgura para que funcione
ningún determinismo económico simple. Una importante conflagración en
Oriente Próximo, por ejemplo, estaría indudablemente relacionada con la
producción de petróleo y los diferentes intereses geopolíticos y económicos
que se aglomeran en torno a la explotación de ese recurso global clave, y
ciertamente tendría un enorme impacto económico (como sucedió con el
embargo del petróleo en 1973). Pero sería equivocado inferir de esto que las
contradicciones del capital son de por sí la causa de un conflicto semejante.
También es evidente que la creciente complejidad en la división del
trabajo pone al descubierto nuevas vulnerabilidades. Pequeñas perturbaciones en una cadena de producción pueden tener graves consecuencias.
Una huelga en una fábrica de piezas automovilísticas clave en un lugar del
mundo puede detener todo el sistema de producción en todas partes. Pero
también se puede argumentar, con mayor credibilidad, que la creciente
complejidad y proliferación geográfica de lazos dentro de la división global
del trabajo proporciona una seguridad mucho mayor contra las calamidades locales. En el pasado precapitalista una mala cosecha de grano en
Rusia significaba una hambruna local y la muerte de cientos de miles de
Robert Reich, The Work of Nations: Preparing Ourselves for 21st Century Capitalism, Nueva York,
Vintage, 1992 [ed. cast.: Business class. El trabajo de las naciones, Madrid, J. Vergara, 1993].
3
130 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
personas, pero ahora existe un mercado mundial del grano al que se puede
recurrir para compensar las malas cosechas locales. En nuestra época no
hay razones técnicas para hambrunas locales, precisamente debido a la
forma en que funciona la división global del trabajo. Cuando se producen
hambrunas (como sucede desgraciadamente con demasiada frecuencia),
se debe invariablemente a causas sociales y políticas. La última gran hambruna en China, en la que pudieron morir hasta 20 millones de personas
en la época del «Gran Salto Adelante», se produjo precisamente porque
China estaba entonces aislada del mercado mundial por una decisión política. Tal acontecimiento no podría suceder ahora en China. Esto debería
ser una saludable lección para todos aquellos que sitúan su fe anticapitalista en la perspectiva de una soberanía alimentaria local, la autosuficiencia
local y el desacoplamiento de la economía global. Liberarse de las cadenas
de la división internacional del trabajo organizado en beneficio del capital
y las potencias imperialistas es una cosa, y otra muy distinta intentar desacoplarse del mercado mundial en nombre de la antiglobalización; a mi
juicio sería una alternativa potencialmente suicida.
La contradicción principal en el uso por el capital de la división del
trabajo no es técnica, sino social y política. Se resume en una palabra:
alienación. Los indudables y asombrosos aumentos de productividad,
volumen producido y rentabilidad que consigue el capital en virtud de
su organización de la división técnica y social del trabajo se producen a
expensas del bienestar mental, emocional y físico de los trabajadores en su
empleo. El trabajador, sugiere por ejemplo Marx, se ve típicamente mutilado y reducido a una «persona fragmentaria» [Teilmensch] en virtud de
su atadura a una posición fija en una división del trabajo cada vez más
compleja. Los trabajadores se ven aislados e individualizados, alienados
mutuamente por la competencia, alienados de una relación sensual con la
naturaleza (con su propia naturaleza como seres humanos apasionados y
sensuales y con el mundo externo). Cuanta más inteligencia se incorpora
a las máquinas, más se fragmenta la unidad entre los aspectos mentales y
manuales del trabajo. Los trabajadores se ven privados de retos mentales
o posibilidades creativas. Se convierten en meros operadores de máquinas,
en sus apéndices más que dueños de su propio destino y fortuna. La pérdida de cualquier sentido de totalidad o de autoría personal disminuye las
satisfacciones emocionales. Cualquier creatividad, espontaneidad o atractivo queda proscrito. La actividad al servicio del capital se convierte en algo
vacío y sin sentido. Pero los seres humanos no pueden vivir en un mundo
desprovisto de todo sentido.
Las reflexiones de ese tipo sobre la condición humana bajo el dominio
del capital no eran privativas de Marx. Se pueden encontrar ideas similares
en los escritos de Weber, Durkheim y Tönnies. Incluso Adam Smith, el
Contradicción 9. Divisiones del trabajo | 131
gran paladín de la división del trabajo y apologista de su contribución a
la eficiencia, productividad y crecimiento humanos, temía que la asignación de los trabajadores a una sola tarea dentro de una división del trabajo
compleja equivaliera a condenarlo a la ignorancia y la estupidez. Autores
posteriores como Frederick Taylor, menos preocupados que Smith por los
«sentimientos morales», se mostraban más indulgentes; a él le parecía perfecto que todos los trabajadores actuaran como gorilas entrenados más que
como seres humanos apasionados. También a los capitalistas, como señalaba el novelista Charles Dickens, les gusta pensar en sus trabajadores como
«manos», prefiriendo olvidar que también tienen estómago y cerebro.
Pero –decían los críticos más perspicaces del siglo XIX– si es así cómo
vive la gente en el trabajo, ¿cómo pueden imaginar algo diferente cuando
vuelven a casa por la noche? ¿Cómo se podría establecer un sentido de comunidad moral o de solidaridad social, de formas colectivas y significativas de
pertenencia y vida que no estén teñidas por la brutalidad, la ignorancia y
la estupidez que envuelve a los obreros en el trabajo? ¿Cómo, sobre todo,
se supone que los trabajadores pueden desarrollar conciencia alguna de
dominio sobre su propio destino y su fortuna cuando dependen tan profundamente de una multitud de gente distante, desconocida y en muchos
aspectos incognoscible, que les pone el desayuno sobre la mesa cada día?
La multiplicación y creciente complejidad de la división del trabajo bajo
el capital deja pocas posibilidades para el desarrollo personal o la autorrealización por parte del trabajador. Nuestra capacidad colectiva de explorar
libremente nuestro potencial como seres humanos aparece bloqueada. Pero
hasta Marx, que llega a su nivel más lúgubre al describir las alienaciones
que derivan del uso por el capital de la división del trabajo, ve destellos de
nuevas posibilidades en las condiciones que dicta esa misma división del
trabajo, e insinúa que no todo está perdido para los trabajadores, en parte
por razones que el propio capital se ve obligado a proporcionar. La rápida
evolución de la división del trabajo bajo la influencia de fuertes corrientes
de cambio tecnológico requeriría, argumentaba, una mano de obra flexible, adaptable y en cierta medida educada.
La gran industria [...] convierte en cuestión de vida o muerte el reconocimiento del cambio en los trabajos y de la mayor versatilidad
posible de los trabajadores como ley social general de la producción,
a la que deben adecuarse las relaciones que permitan su normal realización. Convierte en cuestión de vida o muerte la sustitución de la
monstruosidad que supone una mísera población obrera disponible,
mantenida en reserva para las variables necesidades de explotación del
capital, por la disponibilidad absoluta del ser humano para las necesidades variables del trabajo; del individuo parcial, mero portador de una
función social parcial, por el individuo totalmente desarrollado, para
132 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
el que las distintas funciones sociales constituyen modos alternativos
de actividad4.
Con ese fin el capital necesitaría un tipo de mano de obra educada y
adaptable y no específica, pero si los trabajadores deben ser instruidos,
¿quién sabe lo que ese «individuo totalmente desarrollado» [total entwickelte Individuum] podría leer y qué ideas políticas podría llegar a concebir?
Para Marx, la inserción de las cláusulas educativas en la Factory Act inglesa
de 1864 era una clara prueba de la necesidad de que el Estado interviniera y y por cuenta del capital asegurara la realización de ciertos cambios
orientados hacia la educación del «individuo totalmente desarrollado». De
forma similar, aunque era fácil señalar y denunciar los abusos del empleo
de mujeres durante la Revolución Industrial, Marx también veía posibilidades progresivas a largo plazo para la construcción de «una forma nueva
y más alta» de vida familiar y de relaciones de género a partir de lo que el
capital ofrecía y requería de las mujeres en el lugar de trabajo.
En esa formulación queda por aclarar qué es lo que un «individuo totalmente desarrollado» quiere o necesita saber y quién va a enseñárselo. Esta
es una cuestión central en el campo de la reproducción social, que consideraremos en breve, pero que exige al menos una mención aquí. Desde el
punto de vista del capital, los trabajadores solo necesitan saber lo necesario
para seguir las instrucciones y realizar sus tareas dentro de una división del
trabajo diseñada por aquel. Pero una vez que los trabajadores pueden leer,
existe el peligro de que lean y sueñen e incluso actúen a partir de todo tipo
de ideas recogidas de una inmensa variedad de fuentes. Por esta razón se
hacen esenciales los controles ideológicos sobre el flujo de conocimiento e
información, junto con la instrucción en las ideas correctas de subordinación al capital y sus exigencias para la reproducción. Pero es difícil, si no
imposible, para los individuos instruidos y totalmente desarrollados, no
preguntarse sobre la naturaleza de la totalidad de una sociedad humana
en la que su propia actividad laboral no es sino una parte minúscula y qué
podría significar ser humano en un mundo tan fragmentado como para
que se haga difícil deducir ninguna apreciación directa del significado de
una vida. Sospecho que era por esta razón por la que incluso el capital
permitía que una pequeña dosis de educación humanista en literatura y
arte, así como en conceptos culturales y sentimientos morales y religiosos
pudiera proporcionar un antídoto a las ansiedades generadas por la pérdida
de significado en el trabajo. Las fragmentaciones y divisiones del trabajo
necesarias para la diversidad cada vez mayor de nichos ocupacionales ofrecidos por el capital generan serios problemas psicológicos; pero lo más
Karl Marx, Capital, vol. 1, cit., p. 618 [ed. alemana.: Das Kapital, Band I, cit., p. 512; ed. cast.:
El capital, I-II, cit., p. 230].
4
Contradicción 9. Divisiones del trabajo | 133
asombroso de la era neoliberal es que se haya arrumbado despectivamente
hasta esa vaporosa concesión a las necesidades humanas en nombre de una
austeridad supuestamente necesaria. Los subsidios estatales a las actividades
culturales son cínicamente desmantelados, dejando su apoyo financiero en
manos de la filantropía interesada de los ricos o del patrocinio igualmente
interesado de las empresas. La cultura patrocinada por IBM, BP, Exxon y
otras empresas similares se ha convertido en la marca del juego cultural.
También resulta que los propios trabajadores, como seres humanos
intrínsecamente apasionados y sociables, tienen algo que decir, no solo
sobre su situación objetiva, sino también sobre su propio estado de ánimo
subjetivo. Las condiciones objetivas de la alienación pueden, incluso sin
la ayuda del capital, ser invertidas por los propios trabajadores cuando
aprovechan las oportunidades que tienen a su alcance para luchar por
humanizar los procesos de trabajo y sus condiciones generales de empleo.
Pueden reivindicar y en algunos casos hasta lograr el respeto de sus patronos aunque sigan siendo objetivamente explotados. Subjetivamente, el
vínculo social y la solidaridad necesarios para sobrevivir en los pozos de las
minas o junto a los hornos de una acería se transmutan en orgullo por un
trabajo peligroso y difícil bien hecho. Las solidaridades comunales reflejan
tales sentimientos y ayudan a contrarrestar el aislamiento individualista
que los procesos de libre mercado tienden a acentuar. Incluso bajo la ley
de hierro del capital cabe que los trabajadores se enorgullezcan de su trabajo y su papel y asuman una identidad como trabajadores de cierto tipo.
Se preguntan, como cualquier otro, cuál puede ser el significado del tipo
de vida al que están condenados y quién es el responsable de un proceso
evolutivo que o bien los deja de lado en las filas de los desempleados como
seres prescindibles o les ofrece un empleo con un título que no puede sino
sonarles extraño, incomprensible, patentemente carente de significado.
Los trabajadores empleados por el capital no tienen por qué sentirse totalmente alienados; pero cuando los empleos dotados de sentido desaparecen,
a la clara sensación de ser explotado se añade peligrosamente una creciente
sensación de alienación total en cuanto a su posición insignificante en un
mundo que les hace trabajar en algo que ni les va ni les viene.
Pero esto no significa que el balance entre la alienación, por un lado,
y la supervivencia y el compromiso, por otro, sea inmutable. En los países capitalistas avanzados, como Estados Unidos, Gran Bretaña, Alemania,
Canadá, Japón y Singapur, las tendencias en la división del trabajo han
favorecido la producción de una fuerza de trabajo instruida capaz de participar flexiblemente en una amplia variedad de procesos de trabajo. Esto,
junto a la larga historia de lucha por los derechos de los trabajadores y una
multitud de combates contra las alienaciones que deja caer sobre ellos el
capital, ha dado lugar a una situación en la que una proporción significativa
134 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
de la fuerza de trabajo en esos países está relativamente formada, al menos
en tareas elementales, y es remunerada, si no con largueza, al menos holgadamente. Como contraste, las condiciones laborales en las fábricas textiles
de Bangladesh, las de aparatos electrónicos en el sur de China, las maquilas
a lo largo de la frontera mexicana o los complejos químicos en Indonesia
se parecen mucho más a las que conocía Marx. Los informes contemporáneos sobre las condiciones de trabajo en esas fábricas no parecerían fuera
de lugar en El capital.
Las mutaciones en el trabajo y la vida social causadas por la contrarrevolución neoliberal, que se ha ido afianzando en todo el mundo capitalista
avanzado desde finales de la década de 1970, han tenido efectos devastadores sobre grandes sectores de la población, que han sido arrumbados
y convertidos en prescindibles y desechables por una combinación de
cambios tecnológicos y deslocalizaciones. Grandes sectores de la población, perdidos en un mundo de desempleo a largo plazo, deterioro de las
infraestructuras sociales y pérdida de la solidaridad comunal, están profundamente alienados, entregados en gran medida a resentimientos pasivos
salpicados por erupciones ocasionales de protestas violentas y aparentemente irracionales. Basta que las protestas volcánicas desde los suburbios
suecos hasta Estambul y São Paulo confluyan para revelar el vasto magma
de alienación que burbujea por debajo. El capital tendrá que afrontar
entonces una crisis política que será casi imposible de gestionar sin represiones autocráticas draconianas que a su vez exacerbarán más que aliviarán
el descontento. Los desarrollos geográficos desiguales en la división del trabajo y el incremento paralelo de la desigualdad social en las oportunidades
de vida intensifican esa sensación de alienación, que si se hace activa en
lugar de pasiva, planteará con seguridad una amenaza importante para la
reproducción del capital tal como está actualmente constituido. La sociedad tendrá que afrontar entonces la dura alternativa entre una reforma
imposible y una revolución improbable.
CONTRADICCIÓN 10
MONOPOLIO Y COMPETENCIA: CENTRALIZACIÓN
Y DESCENTRALIZACIÓN
E
N CUALQUIER TEXTO básico de economía o de defensa apologética del
capitalismo aparece una y otra vez la palabra «competencia». Tanto en
las apologías populares como en obras teóricas más serias, uno de los
argumentos más persuasivos del gran éxito del capitalismo es que supuestamente parte de la inclinación natural de los seres humanos a competir entre
sí, la libera de las restricciones sociales y la embrida mediante el mercado
para generar un sistema social dinámico y progresivo que puede funcionar
en beneficio de todos. El poder monopolista (del tipo que Google, Microsoft
o Amazon ejercen hoy día) y sus afines oligopolistas (como el que ejercen las
principales compañías petroleras conocidas como las «Siete Hermanas») y
monopsónicos (el que ejercen Walmart y Apple sobre sus proveedores) tienden a presentarse (si es que se mencionan en absoluto) como aberraciones,
desvíos desgraciados del estado de feliz equilibrio que debería alcanzarse en
un mercado puramente competitivo.
Esa presentación sesgada –porque yo mantengo que lo es– aduce como
apoyo la existencia de leyes y comisiones antitrust y antimonopolio que
proclaman lo malos que son los monopolios y que de vez en cuando los
sancionan para proteger al público de sus efectos negativos. A comienzos
del siglo XX, por ejemplo, en Estados Unidos se produjo una campaña
prolongada contra los trusts encabezada por la indomable figura de
Teddy Roosevelt. En la década de 1980 se quebró, también en Estados
Unidos, el monopolio de AT&T en las telecomunicaciones; y ahora en
Europa y Norteamérica se plantean críticas con respecto al excesivo poder
de mercado de Google, Microsoft y Amazon. En el caso de los llamados
«monopolios naturales» (principalmente instalaciones públicas y vías de
transporte como los canales y ferrocarriles, que no se pueden organizar
competitivamente), Adam Smith aconsejó la regulación gubernamental
para evitar el sobreprecio. El objetivo declarado de la política gubernamental es evitar los precios de monopolio y asegurar los beneficios de la
innovación, el aumento de la productividad y la caída de los precios que
supuestamente derivan de la competencia entre capitalistas. El mantenimiento de un entorno competitivo mediante la acción estatal se proclama
135
136 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
en general como una actitud política esencial para cualquier economía
capitalista saneada. En particular, se cita frecuentemente como objetivo
importante de los Gobiernos mantener una posición competitiva en el
comercio internacional. Si existiera un mercado puro y perfectamente
competitivo, libre de las distorsiones del poder monopolístico, entonces
todo, se dice, funcionaría maravillosamente.
Este relato asombrosamente arraigado ha prevalecido durante más de
dos siglos desde que Adam Smith lo presentó tan persuasiva y brillantemente en La riqueza de las naciones. Constituye el mito fundacional de
la teoría económica liberal. Los economistas politicos liberales organizaron desde finales del siglo XVIII una cruzada contra las intervenciones del
Estado en la fijación de precios en los mercados y contra el poder de los
monopolios, de la que no se apartó mucho Keynes. Aún más sorprendentemente, es aceptada reverencialmente en El capital de Marx, aunque en
su caso el razonamiento lleva a una conclusión distinta: si el relato utópico
de Adam Smith fuera correcto, las cosas no irían en beneficio de todos; el
resultado sería una profundización de la diferencia de riqueza y poder en
terminos de clase que haría que el capital fuera aún más propenso a las
crisis aunque también más poderoso.
A raíz de la crisis de 2007-2009, a los economistas les resultó muy difícil defender su guión acostumbrado. Los banqueros, tratando de proteger
sus intereses individuales, simplemente dejaron de contribuir al bienestar
general, y en Estados Unidos la Reserva Federal rescató a los bancos, pero
no a la gente corriente. Esto ha llevado ahora a admitir que el poder de los
monopolios no es una aberración, sino un problema sistémico que surge
de lo que los economistas denominan «búsqueda de rentas». Tal como
explica el economista Joseph Stiglitz:
Para decirlo sin ambages, hay dos formas de hacerse rico: crear riqueza
o arrebatársela a otros. La primera de esas formas enriquece a la sociedad, mientras que la segunda sustrae riqueza, ya que en el proceso de
depredación parte de ella se destruye1.
La búsqueda de rentas no es más que una forma cortés y bastante neutral de referirse a lo que yo llamo «acumulación por desposesión».
La virtud de la exposición un tanto truncada de Stiglitz sobre la búsqueda de rentas o la acumulación por desposesión es que reconoce el
paralelismo entre el poder de los monopolios en las transacciones económicas y el poder monopolístico en el proceso político. Tomemos el caso
de Estados Unidos. Impuestos regresivos y perdón de las deudas; captura
Joseph Stiglitz, The Price of Inequality, Nueva York, Norton, 2013, p. 44 [ed. cast.: El precio de
la desigualdad, Madrid, Taurus, 2012].
1
Contradicción 10. Monopolio y competencia: centralización y descentralización | 137
de los reguladores por los grupos dominantes (poniendo a los zorros a
cuidar el gallinero); adquisición o alquiler de activos estatales o privados a precios rebajados; contratos con costes inflados con las agencias
estatales; aprobación de leyes para proteger o subsidiar intereses particulares (energía y agroindustria); compra de influencia política mediante
contribuciones a las campañas electorales: todas esas prácticas políticas
dan manos libres a los grandes intereses monopolísticos al tiempo que les
permiten saquear el tesoro público a expensas de los contribuyentes y complementan la búsqueda convencional de rentas en los mercados del suelo y
la propiedad inmobiliaria, con las rentas derivadas de recursos y patentes,
las licencias y derechos de la propiedad intelectual y las de mayores rendimientos derivadas de los precios de monopolio. Además están todas las
formas cuasi legales de obtener beneficios adicionales como la creación
de mercados financieros sin ninguna transparencia o en los que falta una
información adecuada crea una niebla de equívocos en los que es imposible frenar las prácticas abusivas y la obtención de dinero real mediante
prácticas contables fraudulentas (contabilidad ficticia como mostró tan
espectacularmente el caso Enron). Cuando añadimos la proliferación de
prácticas abusivas como los préstamos depredadores en el mercado de la
vivienda, que transfirieron millardos de dólares en activos del publico a
los financieros, comisiones desmedidas en las tarjetas de crédito, cobros
ocultos en las facturas telefónicas y médicas, así como prácticas que bordean si no infringen la ley, entendemos por fin cómo las grandes empresas
y fortunas incrementan rápidamente su riqueza aunque la economía en
su conjunto colapse y se estanque. Como observa Stiglitz, «algunas de
las innovaciones más importantes en los negocios durante las tres últimas décadas se han concentrado, no en hacer más eficiente la economía,
sino en fortalecer el poder de los monopolios y eludir las regulaciones
gubernamentales que pretendían compatibilizar los retornos sociales y las
recompensas privadas»2.
Lo que falta en el análisis de Stiglitz sobre la búsqueda de rentas como
estrategia (aunque no en su exposición sobre los resultados sociales) es la
demolición de una amplia variedad de derechos democráticos, incluidos
los derechos económicos a las pensiones y cuidados sanitarios y el libre
acceso a servicios vitales como la educación, la policía y los medios antiincendios, así como a los programas financiados por el Estado (como los
suplementos nutricionales y los cupones de alimentos en el caso de Estados
Unidos) que habían ayudado hasta ahora a sobrevivir con un nivel de vida
adecuado a las poblaciones de bajos ingresos. El asalto neoliberal contra
esos derechos y servicios es una forma de desposesión que pasa los ahorros
en gasto público a la clase de directores de empresa y milmillonarios «no
2
Ibíd.
138 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
menesterosos sino codiciosos». Y todo esto se ha llevado a cabo recurriendo
a un poder de clase consolidado que monopoliza tanto la economía como
el proceso político al tiempo que monopoliza la mayoría de los medios
de comunicación, reduciendo el supuesto «libre mercado de las ideas» a
una serie de pendencias banderizas sobre trivialidades. Y sin embargo, la
ortodoxia económica sigue insistiendo en que el libre mercado es el dios
en el que tenemos necesariamente que creer y que los monopolios son una
desgraciada aberración que podríamos evitar si nos pusiéramos a ello.
La idea que yo pretendo defender aquí, por el contrario, es que el poder
de los monopolios es básico y no una aberración en el funcionamiento del capital, y que existe en unidad contradictoria con la competencia. Se trata de una
concepción bastante inusual que va bastante más allá de las de Stiglitz,
pero hay buenas razones para creer que es una formulación correcta. No
solo es acorde con el hecho singular de que la mayoría de los capitalistas, si
se les ofrece la posibilidad, prefieren ser monopolistas a ser competidores y
de que mantienen persistentemente su intento de procurarse tanto poder
de monopolio como pueden, sino que va al meollo de la unidad contradictoria entre competencia y monopolio en la historia del capital.
¿Cómo debemos entonces entender esa unidad contradictoria? El punto
más obvio para empezar es afirmar que ambos aspectos son indistinguibles,
o para ser más exactos, que ambos se fusionan dejando la contradicción en
estado latente más que antagónico. Ese punto es la naturaleza de la propiedad
privada que confiere a su dueño el monopolio sobre el uso de una mercancía.
El poder monopolístico inherente a la propiedad privada constituye la base
para el intercambio, y por extensión para la competencia. Esto puede parecer
elemental, e incluso trivial, pero no lo es tanto cuando se reconoce que el
poder de clase del capital descansa enteramente sobre el ensamblaje de todos
esos derechos monopolísticos de propiedad individual en un orden social en
el que la clase capitalista se puede definir frente al trabajo por su monopolio
colectivo sobre los medios de producción (o en una versión más reciente, sobre los
medios de financiación). Lo que está ausente en las acostumbradas discusiones
sobre el monopolio es el concepto y la realidad del poder monopolístico de
clase (el poder colectivo del capital), incluidas las rentas monopolísticas de
clase, cuando se aplica a los procesos económicos y políticos.
El papel del relato habitual, en el que la competencia ocupa un lugar
predominante y el monopolio apenas aparece, se hace entonces más claro.
Oscurece la base monopolística del poder de clase constituida por la propiedad privada y evade convenientemente las cuestiones del poder de clase
y la lucha de clases (así sucede en casi todos los textos generales de economía). El capital se presenta idealmente como una serie asombrosa de
colisiones moleculares y competitivas entre capitalistas individuales que
se desplazan libremente y buscan oportunidades rentables en el seno de
Contradicción 10. Monopolio y competencia: centralización y descentralización | 139
un mar caótico de actividad económica. ¡La realidad de la competencia
internacional que se proclama tan beneficiosa para todos es que ejerce una
presión a la baja sobre los salarios en beneficio del capital!
A diferencia del caso del cambio tecnológico en general, que se puede
caracterizar plausiblemente como progresivo e irreversible, el balance
entre monopolio y competencia oscila erráticamente a un lado y otro. A
veces parece que se reproduce cíclicamente, más que desplazarse en una
dirección, y que está sometido a los caprichos y preferencias políticas de
la gestión e intervención del Estado. Marx pensaba que la competencia
debía dar lugar inevitablemente al poder de los monopolios y que podría
haber leyes particulares que explicaran la centralización del capital, pero
no desarrolló esta idea. Lenin, como es bien sabido, veía a principios del
siglo XX que el capital se movía en una nueva fase de poder monopolístico
asociado con el imperialismo, cuando los grandes cárteles industriales se
combinaban con el capital financiero para dominar las principales economías nacionales (esos eran los trusts que Teddy Roosevelt se esforzó por
desmantelar). Ese juicio resurgió en la década de 1960 en Estados Unidos
con el libro Monopoly Capitalism de Paul Baran y Paul Sweezy, y en Europa
en la obra de varios teóricos de los partidos comunistas3. El creciente poder
de los monopolios se asociaba de nuevo con fuertes corrientes de imperialismo centralizado. En la década de 1960 eran las grandes corporaciones
(como los tres grandes fabricantes de automóviles de Detroit o las empresas públicas en Europa) las que dominaban los mercados nacionales, y se
creía que ejercían un poder monopolístico excesivo. Las grandes corporaciones, como United Fruit en Centroamérica o ITT en Chile, ejercían
internacionalmente el poder monopolístico y estaban detrás de los golpes
y regímenes militares como el de Chile, que servían evidentemente a los
intereses de las potencias imperialistas.
El capital oscila, como explicó Giovanni Arrighi, entre los efectos
supuestamente ruinosos de la competencia desregulada y los poderes
centralizadores excesivos de los monopolios y oligopolios4. La crisis de la
década de 1970 (que mostraba una peculiar combinación de estancamiento
e inflación) fue interpretada por muchos como una crisis típica del capital
monopolístico, mientras que la crisis deflacionaria de la década de 1930 se
debió en cambio a una competencia ruinosa. Las características de la unidad contradictoria entre monopolio y competencia en cada fase histórica
deben ser analizadas y deducidas, no supuestas. Mientras que el giro neoliberal iniciado en la década de 1970 abrió nuevas formas de competencia
Paul Baran y Paul Sweezy, Monopoly Capitalism, Nueva York, Monthly Review Press, 1966 [ed.
cast.: El capitalismo monopolista, Barcelona, Anagrama, 1969].
4
Giovanni Arrighi, «Towards a Theory of Capitalist Crisis», New Left Review I/111, septiembre octubre de 1978.
3
140 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
internacional mediante la globalización, la situación actual en muchos
sectores de la economía (farmacéutico, petrolífero, líneas aéreas, agroindustria, banca, software, medios de comunicación y en particular las redes
sociales, e incluso los supermercados) sugiere fuertes tendencias al oligopolio, cuando no al monopolio. Quizá atestigua el carácter cambiante de
esa contradicción el que cierto grado de poder monopolístico (como el que
ejerce Google) sea ahora considerado en ciertos círculos como un desvío
valioso de una situación de pura competencia: permite cálculos racionales,
estandarización y planificación por adelantado en lugar del caos resultante
de las inestables coordinaciones de mercado en un mundo incierto. Por
otra parte, el abuso por Google de su posición de monopolio (permitiendo
por ejemplo a la National Security Administration el acceso a sus datos sobre
individuos privados) ilustra las potencialidades negativas que acompañan
a tal concentración de poder.
El ejemplo de la propiedad privada como poder monopolístico es particularmente instructivo en el caso de la tierra y los activos inmobiliarios,
donde se monopoliza además una ubicación espacial única. Ningún otro
puede poner su fábrica allí donde está la mía. Una ubicación ventajosa
(con acceso privilegiado a nudos de transporte, recursos o mercados) me
ofrece cierto poder de monopolio en competencia con otros. El resultado,
que los economistas convencionales han tenido que reconocer a la postre
cuando se han visto obligados a estudiar la cuestión, es un tipo particular de competencia denominado «competencia monopolística», expresión
adecuada porque describe una situación en la que toda la actividad económica se asienta competitivamente en espacios particulares con cualidades
únicas. Naturalmente, ese tipo de competencia se trata únicamente como
una nota a pie de página en la teoría económica y no como algo básico,
pese a que cualquier actividad económica productiva se asienta en último
término en algún lugar en el espacio. El pensamiento económico estándar prefiere un modelo en el que todas las actividades económicas tienen
lugar en la cabeza de un alfiler y no existe ningún monopolio debido a
la ubicación espacial. Al parecer no importan las cualidades espaciales
diferenciales –tierra más fértil, recursos de mejor calidad, ventajas particulares del lugar–, ni tampoco la estructura perpetuamente cambiante de las
relaciones espaciales aportadas primordialmente por las inversiones infraestructurales en cosas como los sistemas de transporte
Esas ausencias tienen serias consecuencias a la hora de entender cómo
funciona la unidad contradictoria entre competencia y monopolio. A
menudo se supone, por ejemplo, que la existencia de muchas empresas
pequeñas que producen un artículo similar indica un estado de intensa
competencia, pero ese no es el caso en ciertas condiciones espaciales.
La existencia de dos panaderías a doscientos metros una de otra puede
Contradicción 10. Monopolio y competencia: centralización y descentralización | 141
sugerir una intensa competencia, pero si entre ellas fluye un caudaloso
río, entonces cada uno de los panaderos tendrá un poder de monopolio
en su orilla respectiva, el cual desaparecerá si el rey construye un puente,
pero se restaurará si un señor local impone un considerable arancel de
paso o si el río se convierte en una frontera política y se aplican rigurosas
tasas al comercio de pan entre las dos orillas. Por esa razón, los economistas políticos del siglo XVIII emprendieron una campaña contra los
aranceles aduaneros, entendiendo que constituían un obstáculo a la competencia. El régimen global de libre comercio pretendido por Estados
Unidos después de 1945 y que culminó en los acuerdos de la OMC es
una prolongación de esa política.
Pero el papel de los costes de transporte como forma de «protección»
de los monopolios locales ha venido disminuyendo desde hace tiempo. La
reducción de esos costes ha sido crucial en la historia del capital. La utilización de los grandes contenedores desde la década de 1960 desempeñó un
papel vital en el cambio del alcance geográfico de la competencia, como lo
hicieron las suavizaciones de las barreras políticas al comercio. La industria
automovilística estadounidense, con sus tres grandes compañías localizadas en Detroit, parecía constituir un oligopolio omnipotente en la década
de 1960, pero en la de 1980 su poder se había visto socavado por la competencia de Alemania Occidental y Japón al cambiar espectacularmente
las condiciones espaciales de las relaciones comerciales, tanto física como
políticamente. En la década de 1980 apareció el automóvil global cuyas
piezas se podían producir en todo el planeta siendo luego ensambladas
en algún lugar como Detroit, que la irrupción de una feroz competencia
internacional y la automatización convirtieron en un erial. La historia del
comercio de la cerveza es otro de mis ejemplos favoritos. Muy localizado
en el siglo XVIII, se regionalizó gracias a los ferrocarriles a mediados del
siglo XIX, antes de expandirse a escala nacional en la década de 1960 para
hacerse luego planetario, gracias a los grandes contenedores, en la de 1980.
El terreno de la competencia monopolística ha ido claramente cambiando y, como en el caso del desarrollo geográfico desigual, la organización
espacial y geográfica de la producción, la distribución y el consumo es en sí
una forma de articular la relación contradictoria entre monopolio y competencia. Ahora compro hortalizas de California en París y bebo cerveza
importada de todos los rincones del mundo en Pittsburgh. Al mitigarse
gradualmente las barreras espaciales debido a la tendencia capitalista a «la
aniquilación del espacio mediante el tiempo», muchas industrias y servicios locales perdieron su protección local y sus privilegios de monopolio.
Se vieron obligados a competir con productores de otros lugares, al principio relativamente cercanos, pero luego mucho más lejanos.
142 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
Los capitalistas deberían supuestamente dar la bienvenida a esa restauración de la competencia; pero como ya se ha señalado, resulta que la
mayoría de ellos, si se les ofrece la posibilidad, prefieren ser monopolistas.
Por eso han tenido que encontrar otras formas de construir y preservar una
posición de monopolio muy anhelada.
La respuesta obvia consiste en centralizar el capital en megacorporaciones o establecer alianzas más flexibles (como en las líneas aéreas o en
la fabricación de automóviles) que dominan los mercados, fenómenos
todos ellos bien conocidos. La segunda vía consiste en asegurar aún más
firmemente los derechos de monopolio de la propiedad privada mediante
leyes comerciales internacionales que regulan todo el comercio global.
Las patentes y los llamados «derechos de propiedad intelectual» se han
convertido así en un importante campo de batalla en el que se defienden los poderes de monopolio. La industria farmacéutica, por poner un
ejemplo paradigmático, ha adquirido poderes monopolísticos extraordinarios, en parte mediante grandes centralizaciones del capital y en parte
mediante la protección de patentes y los acuerdos sobre licencias; y pretende ansiosamente acaparar más poderes monopolísticos cuando trata
de establecer derechos de propiedad sobre materiales genéticos de todo
tipo (incluido el genoma de plantas raras en los bosques tropicales, tradicionalmente aprovechadas por los habitantes indígenas). La tercera vía
opera mediante las «marcas comerciales» que permiten aplicar un precio
de monopolio a unos zapatos con un emblema determinado o a un vino
con el nombre de cierto château en la etiqueta.
A medida que disminuyen los privilegios de monopolio de una fuente,
vemos diversos intentos de preservarlos y reunirlos por otros medios. Sigue
habiendo, no obstante, algunos mercados espacialmente circunscritos que
facilitan los precios de monopolio para determinadas actividades: una
operación de cadera en Bélgica cuesta 13.360 dólares (incluido el billete
de avión desde Estados Unidos), ¡mientras que una intervención idéntica
cuesta en Estados Unidos más de 78.000 dólares! Ello se debe obviamente
a la aplicación de un precio de monopolio que no se da en el caso belga,
debido casi con toda seguridad a la distinta regulación pública. Los servicios personales de ese tipo han permanecido parcialmente inmunes a la
competencia espacial pese al aumento del turismo médico y la deslocalización de muchos servicios a centros de llamadas como los de India. Esos
mercados protegidos pueden no obstante derrumbarse al aplicarse procedimientos de inteligencia artificial.
Podemos concluir pues que el capital está enamorado del monopolio.
Prefiere las certezas, la vida tranquila y la posibilidad de cambios prudentes que acompañan al estilo monopolístico de trabajo y de vida lejos de
la agitación de la competencia. También por esa razón el capital prefiere
Contradicción 10. Monopolio y competencia: centralización y descentralización | 143
los artículos únicos, tan particulares que se les puede aplicar un precio
de monopolio. El capital se esfuerza por apropiarse de tales mercancías y
fomentar su producción, frecuentemente ataviándolas con los atuendos
del puro placer estético. La clase capitalista construye un mercado del
arte como esfera de inversión en la que reinan sin competencia los precios de monopolio, del mismo modo que lo hace con las inversiones en
deportes profesionales como el fútbol, el hockey o el béisbol. Mercantiliza
incluso, si puede, las cualidades únicas de la naturaleza y les asigna un valor
monetario sometido al régimen de propiedad privada. Como se quejaba el
geógrafo anarquista Élisée Reclus ya en 1866:
En la costa, muchos de los acantilados más pintorescos y las playas más
encantandoras son presa de codiciosos propietarios o de especuladores
que aprecian las bellezas de la naturaleza del mismo modo que un cambista aprecia un lingote de oro […]. Cada curiosidad natural, sea una
roca, una gruta, una cascada o la fisura de un glaciar –todo, incluso el
sonido de un eco– se convierte en propiedad individual. Los empresarios
arriendan las cascadas y las cercan con vallas de madera para impedir que
los viajeros que no pagan disfruten de la vista de las turbulentas aguas.
Después, mediante una avalancha de publicidad, la luz que juega con las
dimutas gotas en dispersion y las ráfagas de viento que rasgan las cortinas
de llovizna se transforman en el tintineo resonante de la plata5.
Lo mismo se puede decir de objetos culturales únicos o de tradiciones
culturales e históricas. La mercantilización de la historia, la cultura o la
tradición puede parecer repulsiva, pero sostiene un vasto comercio turístico en el que se valora mucho la autenticidad y la unicidad, aunque estén
sometidas a la hegemonía de la valoración del mercado. Más significativa
aún es la sistemática calificación de muchos artículos de consumo como
algo único y especial (aunque tales pretensiones sean como poco dudosas)
para aplicarles un precio de monopolio. Los artículos o efectos producidos
no pueden ser de todos modos tan únicos o especiales que queden totalmente fuera del cálculo monetario, y hasta los cuadros de Picasso, los restos
arqueológicos y los objetos de arte aborigen deben tener un precio. Para
artículos más comunes, el propósito es destacar la marca, como si la pasta
dentífrica, el champú o el automóvil que la llevan fueran superiores. Se
trata de utilizar la diferenciación del producto como forma de asegurar un
precio de monopolio. La reputación y la imagen pública de una mercancía
se convierte en algo tan importante, si no más, que su valor de uso material. De ahí la inmensa importancia de la publicidad, que no es más que un
sector que trata de extraer precios de monopolio de una situación de otra
forma competitiva. Casi una sexta parte de los empleos en Estados Unidos
Elisée Reclus, Anarchy, Geography, Modernity, John P. Clark y Camille Martin (eds.), Oxford,
Lexington Books, 2004, p. 124.
5
144 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
corresponden ahora a la publicidad o la venta, sector que está dedicado a la
producción de rentas de monopolio mediante la elaboración de la imagen
y reputación de artículos particulares.
Existe una interesante versión geográfica de ese mismo fenómeno.
Ciudades como Barcelona, Estambul, Nueva York o Melbourne, por ejemplo, han quedado marcadas como destinos turísticos o como centros idóneos
para reuniones de negocios en virtud de sus características únicas y sus especiales cualidades culturales. Si no existe ningún rasgo único a mano, se puede
contratar a algún arquitecto famoso, como Frank Gehry, para construir un
edificio especial (como el museo Guggenheim en Bilbao) para cumplir ese
papel6. Historia, cultura, unicidad y autenticidad son mercantilizadas en
todas partes y vendidas a los turistas, posibles empresarios y directores de
empresa, proporcionando rentas de monopolio a propietarios, promotores y
especuladores inmobiliarios. El papel de clase de la renta monopolista que se
obtiene entonces del creciente valor del suelo y de los edificios construidos
en ciudades como Nueva York, Hong Kong, Shanghai, Londres o Barcelona
es enormemente importante para el capital en general. El proceso de gentrificación desencadenado entonces forma parte decisiva, a escala mundial, de
una economía basada tanto en la acumulación por desposesión como en la
creación de riqueza mediante nuevas inversiones urbanas.
Al fomentar el poder de monopolio, el capital obtiene un control de
gran alcance sobre la producción y la comercialización. Puede estabilizar
el entorno de los negocios facilitando un cálculo racional y una planificación a largo plazo, así como la reducción del riesgo y la incertidumbre. La
«mano visible» de la empresa, como la denomina Alfred Chandler, ha sido
y sigue siendo tan importante en la historia del capitalismo como la «mano
invisible» de Adam Smith7. Pero también desempeña un papel importante
la «mano dura» del poder estatal ejercido en general en apoyo del capital.
El poder monopolístico está estrechamente asociado con la centralización del capital, mientras que la competencia implica en general
descentralización. A este respecto es útil considerar la relación entre la
centralización y la descentralización de las actividades político-económicas como un subconjunto de la unidad contradictoria entre monopolio y
competencia, y entender también esa relación como una unidad contradictoria. A menudo ha sucedido, por ejemplo, que la descentralización sea
uno de los mejores medios para preservar un poder altamente centralizado,
porque enmascara la naturaleza de ese poder centralizado bajo una capa de
David Harvey, «The Art of Rent», in Spaces of Capital, Edinburgh, Edinburgh University Press,
2002 [ed. cast.: Espacios del capital, Madrid, Akal, 2014].
7
Alfred Chandler, The Visible Hand. The Managerial Revolution in American Business, Cambridge
(MA), Harvard University Press, 1993 [ed. cast.: La mano visible. La revolución de la gestión en la
empresa norteamericana, Barcelona, Belloch, 2008].
6
Contradicción 10. Monopolio y competencia: centralización y descentralización | 145
libertad individual. En cierta forma era eso lo que defendía Adam Smith:
un Estado centralizado puede acumular mucha más riqueza y poder económico liberando fuerzas de mercado individuales descentralizadas. Algo
así es lo que ha venido haciendo el Estado chino durante las últimas décadas: en este caso la descentralización ha sido política (descentralización
de los poderes hacia las regiones, ciudades, distritos y pueblos) además de
económica (la liberación de las empresas estatales y locales y del sistema
bancario en cuanto a la creación de riqueza y la búsqueda de rentas). El
libro de Giovanni Arrighi Adam Smith en Pekín trata detalladamente esta
cuestión8; pero en este caso la suposición ingenua de que la descentralización es intrínsecamente más democrática debe cuestionarse seriamente, ya
que no existe ninguna señal de que el Partido Comunista centralizado esté
cediendo ninguno de sus poderes.
La unidad contradictoria entre descentralización y centralización en
la vida político-económica se puede analizar desde dos puntos de vista:
el primero es sectorial, concentrado primordialmente en el poder de los
capitales asociados –la mano visible de la corporación capitalista– y la
acumulación de capital-dinero como «el capital común de la clase» (en
palabras de Marx, subrayadas por él mismo: gemeinsames Kapital der
Klasse), en particular en el sistema de crédito y financiero9. Pero este último
no puede funcionar sin el respaldo singular del poder estatal. El «nexo
Estado-finanzas» (la unidad entre la Reserva Federal y el Departamento
del Tesoro en el caso estadounidense) se sitúa en la cumbre de esa estructura, dotado del poder monopolístico supremo destinado a sostener el
sector bancario y el sistema financiero a expensas, si es necesario, de todo
lo demás, incluida la población. Lo respaldan ideológicamente los innumerables think tanks (la Heritage Foundation, el Manhattan Institute, el
Cato Institute, la Ohlin Foundation) que promueven las opiniones procapitalistas y de derechas. Tanto en la izquierda como en la extrema derecha
del espectro político abundan los críticos de esa enorme centralización del
poder monopolístico de clase. Resulta innegable que la Reserva Federal y
el FMI están plenamente dedicados a la protección del poder monopolístico de clase de la oligarquía financiera; pero por abrumadoras que sean las
pruebas, la máscara que tales think tanks y los medios tejen en torno a esas
instituciones presentándolas como grandes protectoras de la libertad de
mercado individual consigue en gran medida ocultar su carácter de clase
ante la población en general. La organización del «capital común de la
clase» mediante la centralización del sistema financiero nos retrotrae a las
contradicciones centrales de la forma dinero.
Giovanni Arrighi, Adam Smith in Beijing, Londres, Verso, 2010 [ed. cast.: Adam Smith en Pekín,
Madrid, Akal, 2007].
9
Karl Marx, Capital, vol. 3, cit., p. 490 [ed. alemana: Das Kapital, Band III, cit., p. 381].
8
146 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
El segundo plano en el que colisionan las poderosas fuerzas de la centralización y la descentralización es el geográfico, dando lugar a un desarrollo
geográfico desigual y a la proyección del poder económico, político y en
último término militar de las alianzas de clase en determinado espacio
sobre las de otro. De ahí la relación interna entre monopolios, centralización, imperialismo y neocolonialismo. Profundizaremos más en este asunto
cuando consideremos explícitamente el desarrollo geográfico desigual.
Las dos formas en que se desarrollan las tendencias descentralizadoras
y centralizadoras del capital no son independientes entre sí. La acumulación de poderes financieros centralizados en los principales centros de la
las finanzas globales (Nueva York, Londres, Tokio, Shanghai, Frankfurt,
São Paulo etc.) tiene mucha importancia, como la tiene la larga historia de
florecimiento de innovaciones en nuevos territorios como Silicon Valley,
Baviera, la llamada «tercera Italia» en la década de 1980, etcétera, donde la
aparente libertad de maniobra y ausencia de control regulador permite que
sucedan cosas que de otro modo podrían verse constreñidas por los poderes
rígidos y dominantes del Estado y el capital corporativo desmesurados. Esa
tensión ha sido tan ubicua y palpable que los gobernantes pretenden ahora
captar las posibilidades de las economías culturales y creativas basadas en el
conocimiento mediante iniciativas centralizadas que apoyan la descentralización y desregulación del poder económico y político. Ese era el propósito
de la creación desde el Estado central de «zonas económicas especiales» en
China e India. En otros lugares, el desarrollo se deja a iniciativas locales por
parte de aparatos administrativos municipales o metropolitano-regionales
muy entrelazados con los grupos empresariales. Se espera reproducir así
las condiciones que impulsaron las innovaciones de la revolución digital y
el despegue de la llamada «nueva economía» de la década de 1990, que a
pesar de su derrumbe al concluir el siglo, dejó tras de sí una reordenación
radical de las tecnologías capitalistas. Eso es lo que se supone que debe
promover la concentración geográfica de capital riesgo en regiones como
Silicon Valley. Aunque el éxito limitado de tales iniciativas debería dar
lugar a una reflexión más sosegada, se trata sin embargo de una buena
ilustración de cómo el capital aprovecha ciertas contradicciones, como la
que se da entre centralización y descentralización, o entre monopolios y
competencia, y las encauza en su propio beneficio.
¿Cuales serían entonces las consecuencias políticas de esos análisis para
la elaboración y puesta en práctica de una política anticapitalista? En primer lugar, debemos reconocer el enorme éxito que ha tenido en general
el capital en la gestión de las contradicciones entre monopolio y competencia, así como entre centralización y descentralización, en su propio
beneficio, utilizando las propias crisis para conseguirlo. A mi entender,
está muy claro que ningún orden social futuro podrá abolir del todo esas
Contradicción 10. Monopolio y competencia: centralización y descentralización | 147
contradicciones, por lo que lo verdaderamente interesante es cómo aprovecharlas. Pero deberíamos evitar la trampa de concebir esas oposiciones
como cuestiones independientes, más que como unidades contradictorias.
Es falso suponer, por ejemplo, que la descentralización es democrática y la
centralización no lo es. Al perseguir la quimera de la pura descentralización
(como querrían hacer estos días algunos ideólogos de la izquierda), existe
una gran posibilidad de abrir la vía a un control monopolístico centralizado
oculto, mientras que al perseguir la otra quimera de un control centralizado totalmente racional otros apuntan, también desde la izquierda, en
dirección a un estancamiento inaceptable y totalitario. El capital ha llegado
orgánicamente a cierto equilibrio entre las tendencias a una centralización
monopolística y a una competencia descentralizada, a través de las crisis
que surgen de sus desequilibrios.
Pero también ha aprendido algo de considerable importancia. El capital cambia la escala a la que opera de tal forma que sitúa los poderes y la
influencia a la escala que le resulta más ventajosa para la reproducción de su
propio poder. Durante la primera mitad del siglo XX, cuando en Estados
Unidos, las ciudades y los estados eran demasiado fuertes, el capital buscaba sobre todo protección a escala federal; pero a finales de la década de
1960, cuando el gobierno federal se estaba mostrando demasiado intervencionista y proclive a la regulación, el capital se inclinó gradualmente
en favor de los derechos de los estados, y es en ellos donde el Partido
Republicano ha desarrollado más enérgicamente su agenda populista procapitalista. A este respecto, la izquierda anticapitalista tiene mucho que
aprender del capital al tiempo que lo combate. Resulta curioso que gran
parte de la izquierda anticapitalista, a diferencia de la socialdemócrata, prefiera ahora combatir a escala micro, donde las formulaciones y soluciones
anarquistas y autónomas son más eficaces, dejando la escala macro casi
sin oposición. Predomina un temor desmesurado a la centralización y la
monopolización, hasta el punto de paralizar a la oposición anticapitalista,
impidiéndole movilizar eficazmente la relación dialéctica pero contradictoria entre monopolio y competencia para la lucha anticapitalista.
CONTRADICCIÓN 11
DESARROLLOS GEOGRÁFICOS DESIGUALES
Y PRODUCCIÓN DE ESPACIO
E
L CAPITAL SE esfuerza por producir un paisaje geográfico favorable a su
propia reproducción y subsiguiente evolución, cosa en la que no hay
nada extraño o antinatural: después de todo, también lo hacen las
hormigas, los castores y, por lo tanto, ¿por qué no debería hacerlo el capital?
Sin embargo, el paisaje geográfico del capitalismo resulta perpetuamente
inestable, debido a diversas presiones técnicas, económicas, sociales y políticas que operan en un mundo de enormes cambios naturales continuos, por
lo que el capital debe adaptarse a ese mundo en perpetua evolución, en el
que también desempeña un papel clave su propia actividad.
Las contradicciones entre capital y trabajo, competencia y monopolio,
propiedad privada y Estado, centralización y descentralización, inmovilidad y movimiento, dinamismo e inercia, pobreza y riqueza, así como
entre las distintas escalas de actividad, han ejercido su influencia y cobrado
forma material en el paisaje geográfico. Entre todas esas fuerzas diversas,
sin embargo, hay que conceder prioridad a la combinación de los procesos
moleculares de acumulación sin fin del capital en el espacio y el tiempo (el
flujo y reflujo cotidiano de la actividad empresarial competitiva dedicada
a la circulación y acumulación de capital) con el intento de organizar el
espacio de ese paisaje de alguna forma sistemática mediante el ejercicio de
los poderes estatales.
El paisaje geográfico que el capital construye no es un mero producto
pasivo. Evoluciona de acuerdo con ciertas reglas genéricas que tienen –
como las que gobiernan la evolución combinatoria de las tecnologías– su
propia lógica autónoma pero contradictoria. La forma independiente en
que evoluciona el paisaje afecta a la acumulación de capital y a la manifestación de sus contradicciones y las del capitalismo en el espacio y en
el tiempo, desempeñando un papel clave en la gestación de crisis. Sin el
desarrollo geográfico desigual y sus contradicciones, el capital se habría
osificado hace tiempo y habría caído en el caos. Es un medio clave para la
reinvención periódica del capital por sí mismo.
149
150 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
El capital y el Estado capitalista desempeñan un papel protagonista en
la producción de espacios y lugares en los que se desarrolla la actividad
capitalista. Por poner un ejemplo, se necesita mucho capital para construir
una vía férrea. Si esta es rentable, entonces otros capitales la aprovecharán
normalmente durante el período de vida de la inversión fija en ella. Si eso
no ocurre, la compañía constructora de la línea férrea irá a la bancarrota
y el capital invertido se perderá o resultará al menos devaluado. De forma
que el capital necesita utilizar la vía férrea una vez que se ha construido.
¿Pero por qué necesita el capital una vía férrea?
Para el capital, el tiempo es dinero. Atravesar el espacio cuesta tiempo
y dinero. La economía de tiempo y dinero es clave para la rentabilidad,
por lo que se asigna una prima a las innovaciones –técnicas, organizativas
y logísticas– que reducen el coste y el tiempo empleado en el movimiento
espacial. Los productores de nuevas tecnologías son muy conscientes de
esto. Concentran buena parte de su esfuerzo autónomo en el desarrollo
de nuevas formas de reducir costes o tiempo en la circulación de capital.
Las tecnologías que facilitan esos objetivos se pondrán al mando de un
mercado bien dispuesto. Lo que Marx llamaba «la aniquilación del espacio
mediante el tiempo» es uno de los santos griales del capital.
Las reducciones de coste y tiempo se pueden lograr de dos maneras. La primera supone continuas innovaciones en las tecnologías de los
transportes y comunicaciones. La historia de tales innovaciones bajo el
capitalismo (desde los canales hasta los aviones a reacción) ha sido asombrosa. Sin embargo, su efecto ha dependido del tipo de capital que se
movía en su entorno. El dinero, en su forma de crédito, se desplaza ahora
de un extremo a otro del mundo instantáneamente, pero no siempre fue
así. Nuestra propia era está marcada por la movilidad muy superior del
capital-dinero debida a las tecnologías de la información. Las mercancías son en general menos móviles. Existe una enorme diferencia entre,
digamos, la transmisión instantánea en vivo de un partido de fútbol del
Campeonato mundial y el transporte de agua embotellada, vigas de acero,
muebles o artículos perecederos como frutas, pasteles de cerdo calientes,
leche o pan. Las mercancías son más o menos móviles según sus cualidades
y su transportabilidad. La producción, con algunas excepciones como el
propio transporte, es la forma de capital menos móvil; está habitualmente
encerrada en un lugar durante cierto tiempo (en algunos casos, como la
construcción de barcos, ese tiempo puede ser muy considerable). Pero las
máquinas de coser utilizadas en la producción de camisas en talleres de
trabajo esclavo se mueven más fácilmente que una planta de fabricación
de acero o de automóviles. Las restricciones derivadas de la ubicación en
los sectores primarios como la agricultura, la silvicultura, la minería y la
pesca son muy especiales por razones obvias.
Contradicción 11. Desarrollos geográficos desiguales y producción de espacio | 151
La reducción de costes del transporte y las comunicaciones puede
facilitar la dispersión y la descentralización de la actividad en espacios geográficos cada vez mayores. La casi eliminación de los costes y tiempos de
transporte como factor de las decisiones de localización permite al capital explorar distintas oportunidades de beneficio en lugares muy distantes
entre sí. La división del trabajo dentro de una empresa se puede descentralizar a distintos lugares. Resulta posible su traslado, incluso a otro país, y se
reduce el factor monopolístico en la competencia. Las especializaciones y
divisiones del trabajo regionales se hacen aún más marcadas, ya que pequeñas diferencias en los costes (como los impuestos locales) se traducen en
mayores beneficios para el capital.
De la intensificación de la competencia espacial facilitada por medios
de transporte y comunicación más baratos y más eficientes suelen surgir nuevas pautas geográficas de producción. Las empresas de reciente
formación, digamos por ejemplo, en Corea del Sur –donde la producción de acero es mucho más barata debido al coste más bajo de la mano
de obra, a un acceso más fácil a las materias primas y a los mercados,
etc.– expulsan a las firmas más costosas y menos eficientes de regiones
antiguas como Pittsburgh y Sheffield. En la industria del automóvil lo
que socavó Detroit fue no solo la introducción de la competencia extranjera, sino también el establecimiento de nuevas plantas de producción en
Tennessee y Alabama, donde el coste de la mano de obra era más bajo y
el poder sindical más débil. Desde mediados del siglo XIX el grano más
barato producido en Norteamérica infligió severos daños a los intereses
agrícolas británicos y europeos, ya que las nuevas vías férreas y los buques
de vapor reducían mucho el coste y el tiempo de transporte de los productos agrícolas; lo mismo sucedió con la containerización del comercio
mundial desde 1970, poco más o menos. La desindustrialización, que es
un fenómeno con una larga tradición histórica, es quizá el aspecto más
sombrío de la expansión geográfica.
La segunda forma que tienen los capitalistas de reducir el tiempo y el
coste de los desplazamientos consiste en ubicar sus actividades allí donde
sean mínimos los costes de obtención de los medios de producción (incluidas las materias primas), así como la mano de obra y el acceso al mercado.
Cuando muchos capitales diferentes concentran sus centros de producción
(por ejemplo, situando las fábricas de piezas y complementos, o las de
neumáticos, cerca de las plantas de fabricación de automóviles), surgen las
denominadas «economías de aglomeración». Distintas empresas y sectores pueden compartir instalaciones, acceso a mano de obra especializada,
información e infraestructuras, y todas ellas pueden beneficiarse conjuntamente (por ejemplo, una empresa entrena a los trabajadores que otras
pueden contratar a continuación sin tener que formarlos previamente).
152 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
La mano de obra es parecidamente atraída hacia las oportunidades de los
centros más dinámicos, incluso en ausencia de fuerzas que los expulsen
de la tierra. Las aglomeraciones urbanas son de hecho entornos espaciales
construidos que favorecen el mantenimiento colectivo de conjuntos particulares de actividades productivas.
La aglomeración induce centralización geográfica. Los procesos
moleculares de acumulación de capital convergen, por decirlo así, en la
generación de regiones económicas. Las fronteras son siempre borrosas y
porosas, pero los flujos entrecruzados en determinado territorio dan lugar
a una coherencia lo suficientemente estructurada como para marcar un
área geográfica y distinguirla de su entorno. En el siglo XIX algodón significaba Lancashire (Manchester), lana significaba Yorkshire (Leeds), acero
inoxidable significaba Sheffield y metalurgia significaba Birmingham. La
coherencia estructurada suele extenderse bastante más allá de los intercambios económicos hasta abarcar actitudes, valores culturales, creencias
y hasta credos religiosos y afiliaciones políticas. La necesidad de producir y mantener bienes colectivos requiere la instauración de algún sistema
de gobierno, preferiblemente formalizado, hasta constituir un sistema de
administración en la región. Si no existía previamente un Estado, el capital
tendrá que crear algo parecido para facilitar y gestionar sus propias condiciones colectivas de producción y consumo. Las clases dominantes y las
alianzas hegemónicas de clase pueden conferir un carácter específico a la
actividad tanto política como económica en la región.
Las economías regionales constituyen un mosaico laxamente interconectado de desarrollos geográficos desiguales en el que algunas regiones
tienden a enriquecerse mientras que las regiones pobres se empobrecen
aún más. Esto sucede debido a lo que Gunnar Myrdal denominaba causalidad circular y acumulativa1. Las regiones avanzadas atraen nuevas
actividades debido a la vitalidad de sus mercados, la mayor solidez de
sus infraestructuras físicas y sociales y la facilidad con que pueden obtener los medios de producción y mano de obra necesarios. Disponen de
recursos (en forma de una base impositiva creciente) para realizar nuevas inversiones en infraestructuras físicas y sociales (como la enseñanza
pública) y estas atraen aún más capital y mano de obra a la región. Se
crean vías de transporte centradas en la misma, porque allí es donde
se da el mayor tráfico. Como consecuencia, se atraen nuevos capitales.
Otras regiones, en cambio, son deficitarias, cuando no cada vez más desprovistas de actividades. Quedan atrapadas en una espiral descendente
de depresión y decadencia. El resultado son concentraciones regionales
desiguales de riqueza, poder e influencia.
1
Gunnar Myrdal, Economic Theory and Underdeveloped Regions, Londres, Duckworth, 1957.
Contradicción 11. Desarrollos geográficos desiguales y producción de espacio | 153
Hay, sin embargo, límites a una centralización indefinida mediante la
aglomeración. El exceso de población y la contaminación creciente, los
costes administrativos y de mantenimiento (aumento de los tipos impositivos y de las tasas a los usuarios), etc., se cobran un peaje. El aumento
local del coste de la vida induce demandas salariales que pueden acabar
haciendo poco competitiva determinada región. Los trabajadores pueden
organizarse mejor en sus luchas contra la explotación gracias a su concentración regional. Los precios del suelo y de los inmuebles aumentan
a medida que la clase rentista aumenta su control sobre recursos cada vez
más escasos. Las ciudades de Nueva York y San Francisco son lugares dinámicos pero de alto coste, mientras que Detroit y Pittsburgh no lo son
ahora. Los trabajadores están mejor organizados ahora en Los Angeles que
en Detroit, mientras que en la década de 1960 sucedía lo contrario.
Cuando los costes locales aumentan rápidamente, los capitalistas
buscan otros lugares en la economía global donde realizar sus actividades. Esto sucede particularmente cuando surgen nuevas combinaciones
tecnológicas y productivas y se agudizan las luchas de los trabajadores.
Desde finales de la década de 1960, por ejemplo, Silicon Valley fue
desplazando poco a poco a Detroit como centro de la economía capitalista estadounidense, y de forma parecida Baviera desplazó al Ruhr en
Alemania y Toscana a Turín en Italia, mientras que aparecían con gran
pujanza nuevos competidores globales como Singapur, Hong Kong,
Taiwán, Corea del Sur y finalmente China, en la competencia global por
la preeminencia en ciertas líneas de producción. Esos cambios generaron
crisis de devaluación que reverberaron en otras regiones de la economía
global. El «cinturón de óxido» del Medio Oeste, que en otro tiempo fue
núcleo del capital industrial estadounidense, contrasta con el «cinturón
soleado» en ascenso del sur y suroeste del país. Las crisis regionales de
empleo y producción acostumbran a señalar momentos cruciales en los
que el poder se desplaza en el seno de las fuerzas que generan el paisaje
geográfico del capital; esto, a su vez, suele indicar un cambio radical en
la evolución del propio capital.
El capital debe ser capaz de resistir el choque de la destrucción de lo
viejo y estar dispuesto a construir un nuevo paisaje geográfico sobre sus
cenizas. Para ese propósito deben existir, a su alcance, excedentes de capital
y de mano de obra. Afortunadamente para él, el capital crea continuamente, por su propia naturaleza, tales excedentes, a menudo en forma de
desempleo masivo entre los trabajadores y una sobreacumulación de capital. La absorción de tales excedentes mediante la expansión geográfica y la
reorganización espacial contribuye a resolver el problema de los excedentes
que carecen de oportunidades rentables. La urbanización y el desarrollo
regional se convierten en esferas autónomas de actividad capitalista, que
154 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
requieren grandes inversiones (habitualmente financiadas mediante deuda)
que tardan varios años en madurar.
El capital suele recurrir a esos medios para la absorción de excedentes de
capital y de mano de obra en tiempos de crisis, durante los cuales se ponen
en marcha proyectos infraestructurales financiados por el Estado para
recuperar el crecimiento económico. En la década de 1930 el Gobierno
estadounidense trató de absorber el capital excedente y la mano de obra
desempleada creando grandes proyectos de obras públicas orientadas hacia
el futuro en zonas hasta entonces subdesarrolladas. Los programas de la
Works Progress Administration dieron trabajo a unos ocho millones de
personas. En Alemania los nazis emprendieron en aquella misma época,
por razones similares, la construcción de grandes autopistas. El Gobierno
chino, tras el crac financiero de 2008, gastó millardos de dólares en proyectos urbanos e infraestructurales para absorber los excedentes de capital y
mano de obra a fin de compensar la crisis de los mercados exportadores. Se
diseñaron y construyeron ciudades enteras. Como consecuencia, el paisaje
chino se ha transformado radical y espectacularmente en los últimos años.
De esta forma, el capital desarrolla lo que yo llamo «fijaciones/soluciones provisionales espacio-temporales» [fix] para el problema de la
absorción de capital y mano de obra excedente2. Fix tiene aquí un doble
significado: cierta proporción del capital total queda literal y físicamente
fija en cierto lugar durante un período relativamente largo; pero fix se
refiere también metafóricamente al arreglo o solución coyuntural de las
crisis de sobreacumulación del capital proporcionado por inversiones a
largo plazo en expansiones geográficas. ¿Cuándo y cómo chocan esos dos
significados?
La organización de nuevas divisiones del trabajo territoriales, de nuevos
complejos de recursos y de nuevas regiones como espacios dinámicos de
acumulación de capital, proporciona nuevas oportunidades para generar
beneficios y absorber excedentes de capital y mano de obra. Sin embargo,
tales expansiones geográficas suelen amenazar los valores ya fijados en otros
lugares. Esta contradicción es inevitable: o bien el capital se traslada y deja
tras de sí un rastro de devastación y devaluación (por ejemplo, en Detroit),
o permanece ahogándose en los excedentes que inevitablemente produce,
sin encontrar oportunidades de inversión rentable para ellos.
El recurso a la financiación crediticia intensifica esta contradicción aun
cuando pretende resolverla. El crédito hace vulnerables los territorios a flujos
de capital especulativo que pueden tanto estimular como socavar el desarrollo
capitalista. El endeudamiento territorial se convirtió en un problema global
David Harvey, Spaces of Capital, Edinburgh, Edinburgh University Press, 2002 [ed. cast.:
Espacios del capital, Madrid, Akal, 2007].
2
Contradicción 11. Desarrollos geográficos desiguales y producción de espacio | 155
desde prácticamente 1980 y muchos de los países más pobres (e incluso algunas grandes potencias, como Rusia en 1998 y Argentina después de 2001) se
vieron imposibilitados para pagar sus deudas. Muchos países pobres, como
Ecuador o incluso Polonia (al otro lado del telón de acero) fueron seducidos
para convertirse en «sumideros» para capitales excedentes que entonces se
creía que podrían reembolsar. Un país endeudado tiene que cargar con el
coste de cualquier devaluación subsiguiente de capital, mientras que en el
país acreedor queda protegido. Se pueden entonces saquear los recursos de
los países endeudados bajo las reglas draconianas del pago de la deuda. El
caso actual de Grecia es un ejemplo horrible de este proceso llevado hasta el
extremo. Los bonistas están dispuestos a despedazar y alimentarse de países
enteros que han sido lo bastante ingenuos como para caer en sus garras.
La exportación de capital suele tener efectos a largo plazo más duraderos que los movimientos de dinero-crédito «caliente». Los excedentes de
capital y mano de obra son enviados a otros lugares para poner en marcha
la acumulación de capital en el nuevo espacio regional. Los excedentes
británicos de capital y mano de obra generados durante el siglo XIX se desplazaron a Estados Unidos y las colonias de asentamiento como Sudáfrica,
Australia y Canadá, creando en ellas nuevos centros dinámicos de acumulación que generaban una considerable demanda de los artículos fabricados
en Gran Bretaña.
Dado que pueden pasar muchos años hasta que el capital madure en
esos nuevos territorios (si es que lo hace) y comience a producir a su vez
excedentes de capital, el país de origen puede tener que esperar durante
un período de tiempo considerable para beneficiarse de ese proceso. Así
sucede particularmente con las inversiones en vías férreas, carreteras,
puertos, presas y otras infraestructuras que maduran lentamente. Pero el
rendimiento de esas inversiones depende en definitiva de la evolución de
una intensa dinámica de acumulación en la región receptora. Gran Bretaña
prestó así a Estados Unidos durante el siglo XIX, y mucho después Estados
Unidos entendió claramente, con el plan Marshall para Europa (en particular Alemania Occidental) y Japón, que su propia seguridad económica
(dejando a un lado el aspecto militar de la Guerra Fría) dependía de la
enérgica revitalización de la actividad capitalista en esos otros espacios.
Pero surgen contradicciones, porque esos nuevos espacios dinámicos
de acumulación de capital acaban generando excedentes y tienen que
encontrar formas de absorberlos mediante nuevas expansiones geográficas. Esto puede inducir tensiones y conflictos geopolíticos. En los últimos
años hemos sido testigos de una proliferación de fijaciones/soluciones
provisionales espacio-temporales, principalmente en el este y el sureste
de Asia. El capital excedente japonés comenzó a recorrer mundo durante
la década de 1970 en busca de oportunidades de inversión rentables,
156 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
seguido poco después por el capital excedente de Corea del Sur y a continuación por el de Taiwán a mediados de la década de 1980. Aunque
algunas de esas fijaciones/soluciones provisionales espacio-temporales en
cascada quedan registradas como relaciones entre distintos territorios,
de hecho se trata de relaciones materiales y sociales entre determinadas
regiones de un mismo territorio. Las dificultades territoriales formales
entre Taiwán y la China continental parecen anacrónicas frente a la creciente integración de las regiones industriales de Taipei y Shanghai.
Los flujos de capital se reorientan de cuando en cuando de un espacio
a otro. El sistema capitalista permanece relativamente estable en su conjunto, aunque partes de él experimenten dificultades periódicas (como la
desindustrialización aquí o devaluaciones parciales allá). El efecto general
de tal volatilidad interregional es la reducción temporal de los peligros
conjuntos de sobreacumulación y devaluación, aunque pueda agudizarse
el malestar en determinados lugares. La volatilidad regional experimentada
desde aproximadamente 1980 parece haber sido en gran medida de ese
tipo. En cada etapa se plantea, por supuesto, la pregunta de cuál será la
siguiente región hacia la que afluirá el capital en busca de beneficio y cuál
y por qué será el siguiente lugar en ser abandonado y devaluado. El efecto
general puede ser engañoso: dado que al capital siempre le va bien en algún
lugar, surge la ilusión de que todo irá bien en todas partes si reajustamos la
forma del capital a la que predominaba en Japón y Alemania Occidental en
la década de 1980, en Estados Unidos en la de 1990 o China desde 2000.
El capital nunca tiene que resolver sus fracasos sistémicos, dado que los
desplaza geográficamente.
Un segundo resultado posible, no obstante, es una intensificación de la
competencia internacional dentro de la división internacional del trabajo, en
la que varios centros dinámicos de acumulación de capital compiten en la
escena mundial entre fuertes corrientes de sobreacumulación (falta de mercados para la realización) o en condiciones de escasez de materias primas
y otros medios sustanciales de producción. Dado que no pueden triunfar
todos a la vez, o bien los más débiles sucumben y caen en serias crisis de
devaluación localizada, o surgen contiendas geopolíticas entre regiones y
Estados, que pueden cobrar la forma de guerras comerciales, monetarias o
de recursos, con el peligro siempre presente de confrontaciones militares
(del tipo de las que se convirtieron en dos guerras mundiales entre las grandes potencias capitalistas en el siglo XX). En este caso, la fijación/solución
espacio-temporal provisional cobra un significado mucho más siniestro, al
transmutarse en la exportación de devaluaciones y destrucciones de capital
localizadas y regionales como las que tuvieron lugar en el este y sureste de
Asia y en Rusia en 1997-1998. La forma y el momento en que esto ocurra
dependerá no obstante, tanto de las formas explícitas de acción política por
Contradicción 11. Desarrollos geográficos desiguales y producción de espacio | 157
parte de los poderes estatales, como de los procesos moleculares de acumulación de capital en el espacio y el tiempo. Así se desarrolla plenamente la
dialéctica entre la lógica territorial y la lógica capitalista.
¿Cómo se concilia pues la inmovilidad espacial relativa y la lógica propia del poder territorial (tal como se manifiesta en el Estado) con la fluida
dinámica de la acumulación de capital en el espacio y el tiempo? ¿No es
esta una contradicción aguda y permanente para el capital, quizá el apogeo
de la contradicción entre inmovilidad (el Estado) y movimiento (capital)?
Recordemos: «Para que el capital circule libremente en el espacio y en el
tiempo hay que crear infraestructuras físicas y entornos construidos que
quedan inmovilizados en un espacio». El volumen de todo ese capital fijo
aumenta con el tiempo en relación con el capital que fluye continuamente.
El capital tiene que liberarse periódicamente de las restricciones impuestas
por el mundo que ha construido, frente al peligro mortal de la esclerosis.
La construcción de un paisaje geográfico favorable a la acumulación de
capital en determinada época se convierte en una traba para la acumulación en la siguiente. El capital tiene, por lo tanto, que devaluar gran
parte del capital fijo en el paisaje geográfico existente, a fin de construir
un paisaje totalmente nuevo con un aspecto diferente. Esto induce crisis
localizadas intensas y destructivas. El ejemplo reciente más obvio de tal
devaluación en Estados Unidos es Detroit; pero muchos de los viejos centros industriales en los países capitalistas avanzados y más allá (como en el
norte de China o Mumbai) han tenido que reconstruirse para escapar de
la erosión de su base económica en virtus de la competencia exterior. El
principio que rige al respecto es: el capital crea un paisaje geográfico que
satisface sus necesidades en un lugar y momento determinados, solo para
tener que destruirlo en un momento posterior a fin de facilitar su nueva
expansión y transformación cualitativa. El capital desencadena los poderes
de la «destrucción creativa» sobre la tierra. Algunos sectores o grupos se
benefician de la creatividad, mientras que otros sufren el embate de la destrucción. Pero esto siempre encierra una disparidad de clase.
¿Dónde se sitúa pues el poder estatal en todo esto y cuál es la lógica
propia con la que interviene en los procesos de formación del paisaje? El
Estado es una entidad territorial limitada, formada en condiciones que
tienen poco que ver con el capital, pero que es un rasgo fundamental del
paisaje geográfico. Dentro de su territorio tiene el monopolio del uso legítimo de la violencia, soberanía sobre las leyes y la moneda y autoridad para
regular las instituciones (incluida la propiedad privada), y disfruta del poder
de recaudar impuestos y redistribuir los ingresos y los activos. Organiza las
estructuras de administración y gobernanza que como mínimo satisfacen
las necesidades colectivas del capital, y más difusamente de los ciudadanos
del Estado. Entre sus poderes soberanos, el más importante es quizás el de
158 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
definir y conferir derechos legales de ciudadanía a sus habitantes, introduciendo así en la ecuación la categoría de extranjero ilegal o «sin-papeles».
Esto genera un sector de la población vulnerable a una explotación inimaginable y sin límites por el capital. Como entidad circunscrita, cobra la
máxima relevancia cómo se establecieron las fronteras del Estado y cómo se
vigilan en relación con los movimientos de las personas, las mercancías y el
dinero. Las dos espacialidades del Estado y el capital se solapan incómodamente y con frecuencia se contradicen. Eso queda muy claro, por ejemplo,
en el caso de las políticas migratorias.
Los intereses del Estado capitalista no son los mismos que los del capital.
El Estado no es un simple objeto, y sus diversas ramas no siempre concuerdan, aunque ciertas instituciones clave del Estado suelan servir como
apoyo directo en la gestión de la economía del capital (con Ministerios
de Finanzas que habitualmente colaboran con los Bancos Centrales para
constituir el nexo Estado-finanzas). La gobernanza del Estado depende de
la naturaleza de su sistema político, que a veces pretende ser democrático y
está a menudo influida por las dinámicas de clase y otro conflictos sociales.
Las prácticas que constituyen el ejercicio de los poderes estatales están lejos
de ser monolíticas o incluso coherentes, lo que significa que no cabe imaginar al Estado como un «objeto» sólido que ejerce poderes peculiares. Es
como un haz de prácticas y procesos reunidos de diversas formas, ya que la
distinción entre Estado y sociedad civil (por ejemplo, en un terreno como
la enseñanza, la sanidad o la vivienda) es muy porosa. El capital no es el
único interés al que debe responder el Estado, y sobre él recaen presiones
de distintos intereses. Además, la ideología que domina sus intervenciones (habitualmente expresada como una ortodoxia económica y política)
puede variar considerablemente. Existe además, por otra parte, un sistema
interestatal. Las relaciones entre Estados pueden ser de hostilidad o de
colaboración, pero siempre hay situaciones de conflicto, geoeconómicas
y geopolíticas, que reflejan los intereses propios del Estado y conducen a
prácticas estatales y formas de acción que pueden ser coherentes o no con
los intereses del capital.
La lógica que corresponde a la territorialidad del poder estatal es muy
diferente de la lógica del capital. El Estado está interesado, entre otras cosas,
en la acumulación de riqueza y poder sobre una base territorial y Adam Smith
exhortó inspiradamente a los hombres de Estado persuadiéndoles de que la
mejor forma de hacerlo era liberar y racionalizar las fuerzas del capital y el
libre mercado dentro de su territorio y abrir sus puertas al libre comercio con
otros. El Estado capitalista aplica en general políticas favorables a las empresas, aunque templadas por las ideologías dominantes y las innumerables y
divergentes presiones sociales ejercidas por sus ciudadanos organizados; pero
también trata de racionalizar y usar las fuerzas del capital para reforzar sus
Contradicción 11. Desarrollos geográficos desiguales y producción de espacio | 159
propios poderes de gubernamentalidad sobre poblaciones potencialmente
reacias, al mismo tiempo que aumenta su propia riqueza, poder y estatus en
un sistema interestatal muy competitivo. Esta racionalidad contrasta con la
del capital, principalmente preocupado por la apropiación y acumulación
privada de riqueza social. La lealtad orgánica de los ciudadanos a sus Estados
se opone en principio a la lealtad singular del capital a la obtención de beneficios y a nada más.
El tipo de racionalidad típicamente impuesto por el Estado queda
ilustrado por sus prácticas de planificación urbana y regional. Esas intervenciones e inversiones estatales intentan contener las consecuencias acaso
caóticas del desarrollo de un mercado desregulado. El Estado impone
estructuras administrativas, legislativas, impositivas y de identificación
individual que obedecen a criterios cartesianos. La producción tecnocrática y burocrática de espacio en nombre de una supuesta modernidad
capitalista ha sido, no obstante, objeto de virulentas críticas (muy en
particular las de Henri Lefebvre3), dado que lo producido suele ser un
paisaje geográfico racionalizado pero inanimado, contra el que las poblaciones se rebelan periódicamente. En cualquier caso, la aplicación de los
poderes estatales a ese fin nunca es fácil, y se ve fácilmente subvertida,
sobornada y corrompida por intereses monetarios. Recíprocamente, los
intereses fundamentales del Estado, por ejemplo en el caso de la seguridad
nacional, pueden ser subvertidos por el capital y convertidos en un pesebre
permanente para el lucro capitalista; de ahí el papel histórico del infame
«complejo militar-industrial» en el desarrollo del capital.
Los Estados pueden hacer uso de sus poderes para organizar la vida
económica, no solo mediante su capacidad para realizar inversiones infraestructurales, sino también mediante su poder para crear o reformar
instituciones básicas. Cuando, por ejemplo, los bancos locales fueron
absorbidos por bancos nacionales en Gran Bretaña y Francia durante
el siglo XIX, el flujo libre del capital-dinero en todo el espacio nacional
alteró las dinámicas regionales. Más recientemente, la abolición en Estados
Unidos de leyes restrictivas que afectaban a los bancos locales, seguida por
una oleada de absorciones y fusiones de bancos regionales, alteró todos los
hábitos de inversión en el país, alejándolos de lo local y llevándolos a una
estructura más abierta y fluida de configuraciones regionales. Las reformas
en la organización de la banca internacional, acopladas con las tecnologías
de la información, han revolucionado durante los últimos cuarenta años la
movilidad global del capital financiero.
Henri Lefebvre, La production de l’espace, París, Anthropos, 1974 [ed. ingls.: The Production
of Space, Oxford, Basil Blackwell, 1989; ed. cast.: La producción del espacio, Madrid, Capitán
Swing, 2013].
3
160 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
Desde hace tiempo se mantiene un gran impulso hacia la ampliación
de la escala geográfica respecto a la que se define la actividad capitalista.
Del mismo modo que la introducción de las vías férreas y el telégrafo en el
siglo XIX reorganizó totalmente la escala y diversidad de las especializaciones
regionales, la ronda más reciente de innovaciones (desde el transporte en
aviones a reacción y los grandes contenedores a Internet) ha cambiado la
escala a la que se articula la actividad económica. Durante la década de 1980
se habló mucho del «automóvil global», cuyas piezas se producirían en casi
cualquier parte del mundo para ser ensambladas luego, aunque no producidas, en la fábrica final. Esta es ahora la práctica normal en muchas líneas
de producción, de forma que las etiquetas que dicen «made in the USA»
han dejado de tener mucho sentido. El desplazamiento empresarial hacia la
escala global es mucho más significativo ahora que lo fue en el pasado.
Los poderes soberanos del Estado sobre los flujos de capital y dinero se
han visto definitivamente erosionados durante las últimas décadas. Esto no
significa que el Estado sea ahora impotente, sino más bien que su poder
depende mucho más del capital financiero y los bonistas. Los poderes y prácticas del Estado han estado cada vez más dirigidos a satisfacer las demandas
de las empresas y los accionistas, a menudo a expensas de los ciudadanos.
Esto implica un fuerte apoyo del Estado a la creación de un buen clima de
negocios, favorable al capital. El resultado es, en muchos casos, que a los
Estados les puede estar yendo muy bien, mientras que a sus poblaciones
les va muy mal. Esto se aplica incluso, quizá sorprendentemente, a países
como Alemania, donde la contención de los salarios reduce el consumo de
los trabajadores y sus familias, mientras que el capital basado en el país y la
situación financiera nacional parecen gozar de buena salud.
Los cambios en el movimiento molecular del capital están ejerciendo
también fuertes presiones sobre la escala a la que puede construirse el poder
estatal. Reterritorializaciones políticas como las de la Unión Europea resultan no solo más practicables, sino también más acordes con las necesidades
económicas. Esos cambios políticos no derivan únicamente de transformaciones materiales en las relaciones espaciales: son cuestiones mucho más
complicadas. Pero los cambios en las relaciones espaciales de la circulación
y acumulación del capital tienen consecuencias transformadoras para las
nuevas configuraciones políticas (por ejemplo, la formación del ALCA,
Mercosur, la Unión Europea, así como la expansión de lo que antes era el
G7 hasta el G20 como organismo de toma de decisiones).
El paisaje geográfico del capitalismo (que no es el del capital) es evidentemente configurado por una multitud de intereses de individuos y grupos
que tratan de definir espacios y lugares para sí mismos en el entorno de los
procesos macroeconómicos de desarrollo geográfico desigual, gobernados
conjuntamente por las reglas de acumulación del capital y el poder estatal.
Contradicción 11. Desarrollos geográficos desiguales y producción de espacio | 161
El capital tiene que mostrarse de algún modo sensible a las carencias y
necesidades de las poblaciones que explota, por supuesto, e incluso si no
lo fuera, los conflictos sociales y de clase le obligarían seguramente a llegar
a ciertos compromisos con los críticos y a refrenar algunas de sus ambiciones más desmedidas. Resulta, sin embargo, demasiado fácil culpar a las
víctimas de lo que sucede cuando el capital levanta el campamento y se
larga. La explicación dominante es que fueron los sindicatos codiciosos,
los políticos derrochadores, los malos gestores y demás ralea los que lo
ahuyentaron; pero fue el capital, y no la gente, el que abandonó y desindustrializó Detroit, Pittsburgh, Sheffield, Manchester, Mumbai y y otras
tantas ciudades. Aunque haya ejemplos obvios de mala gestión e intensificación de la lucha de clases en esta o aquella región o ciudad, es absurdo
atribuirles toda la responsabilidad de la terrible devastación de regiones
industriales que habían sido durante generaciones la espina dorsal de la
acumulación de capital en tantos países del mundo. Es algo que, por el
contrario, debemos agradecer a la contrarrevolución neoliberal iniciada en
la década de 1970 y que se ha venido intensificando hasta hoy.
Los desarrollos geográficos desiguales enmascaran convenientemente
la auténtica naturaleza del capital. La esperanza puede mantenerse eternamente, porque siempre hay alguna localidad, región o zona afortunada, en la
que las cosas van bien mientras que a su alrededor todo son calamidades. Las
macrocrisis se descomponen así en acontecimientos localizados que afectan
a otros «ahí fuera» o de los que incluso se sabe poco. Las profundas crisis en
Indonesia o Argentina son juzgadas por el resto del mundo como casos de
«mala suerte», ante los que solo cabe encogerse de hombros. El pensamiento
está dominado por explicaciones particulares y no sistémicas de las crisis.
Argentina, Grecia o Detroit deberían reformarse a su modo, se dice, pero el
capital huye prácticamente indemne y siempre sale beneficiado.
Existe otro aspecto notable en el paisaje del capital que desempeña
un papel ideológico vital en la vida y la política contemporáneas. La ciudad capitalista es construida como una obra de arte de por sí, repleta
de edificios de arquitectura fabulosa y de significados icónicos rivales.
Pero las mansiones y áticos de los «amos del universo» que trabajan ahora
en oficinas palaciegas de brillantes rascacielos en los centros financieros
globales contrastan con la vieja arquitectura industrial de las fábricas tradicionales. Los hipercentros de consumo fastuosos y la perpetua creación
de un espectáculo urbano posmoderno contrastan con la proliferación de
las periferias urbanas y las urbanizaciones cerradas, y estas a su vez con
las gigantescas colmenas de apartamentos en barrios construidas para la
clase obrera y la población inmigrante y, en muchas ciudades del mundo,
con las grandes zonas de infravivienda construidas artesanalmente por
sus propios habitantes. La ciudad capitalista constituye el punto álgido del
162 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
intento del capital de mostrarse civilizado y de representar las más sublimes
aspiraciones humanas.
Pero en cierto sentido la pretensión del capital es eficaz. Si podemos
maravillarnos y admirar las vistas urbanas de París, Barcelona, Hong Kong
y Shanghai, es en parte porque ese paisaje espectacular oculta los procesos
y el trabajo humano insertos en su producción. Aparentemente, el capital
no quiere tener una imagen distintiva propia. ¡A juzgar por los fanzines
anticapitalistas, estaría muy lejos de ser halagadora! El paisaje urbano del
capitalismo existe como imagen artificiosa de otro mundo más cercano
a cierto sentido transcendental de las aspiraciones y deseos humanos.
Contemplar Venecia, Roma, Estambul, San Francisco, Brasilia, El Cairo
o Lagos es como observar las esperanzas, logros y fracasos crónicos de ese
empeño humano. Y no hablo aquí únicamente de las grandes ciudades.
Los diversos paisajes rurales que se han ido forjando en todo el mundo
pueden inspirar tanto afecto, lealtad y admiración como cualquier ciudad.
La campiña inglesa, el paysage francés, los pueblecitos toscanos, la pampa
argentina, las onduladas llanuras del valle del Tigris en Anatolia, los infinitos campos de maíz en Iowa, las plantaciones de soya en Brasil, todos ellos
constituyen palimpsestos del empeño humano cada vez más movilizado
por y para el capital, aunque no únicamente por y para él.
¿Qué fuerza ha tenido el desarrollo geográfico desigual para obligar al
capital a reinventarse a sí mismo? Sin ese desarrollo geográfico desigual,
el capital se habría probablemente estancado, sucumbiendo frente a sus
tendencias esclerotizantes, monopolísticas y autocráticas, y perdiendo su
legitimidad como motor dinámico de una sociedad que pretende ser civilizada aunque se halle al borde de caer en la barbarie. Azuzar la competencia
interurbana, interregional e internacional no es tan solo un medio primordial por el que lo nuevo sustituye a lo antiguo, sino un contexto en el que
la búsqueda de lo nuevo, presentada como búsqueda de ventajas competitivas, resulta decisiva para la capacidad de reproducción del capital. El
desarrollo geográfico desigual sirve, por encima de todo, para desplazar los
fallos sistémicos del capital de un lugar a otro; esos fallos constituyen un
blanco perpetuamente móvil.
La homogeneidad que un orden internacional dominado por los bancos centrales y unas pocas instituciones internacionales como el FMI
trata de imponer, es, desde esta perspectiva, potencialmente devastadora
para las posibilidades futuras de supervivencia del capital. El capital no
podría sobrevivir a la instauración de un Gobierno global fuertemente
centralizado a menos que, como ha sucedido en China, ese Gobierno
no solo organizará sino liberará la competencia interregional e interurbana. Dadas las restricciones ahora impuestas sobre ellos por el aparato
disciplinario internacional, no existe ninguna posibilidad de que Grecia,
Contradicción 11. Desarrollos geográficos desiguales y producción de espacio | 163
Portugal España o Italia puedan resurgir de sus cenizas para revigorizar la
dinámica capitalista como lo hicieron Alemania Occidental y Japón tras
la Segunda Guerra Mundial. Pueden recuperarse un tanto, pero solo será
una recuperación anémica. Es dudoso que un desarrollo geográfico desigual desbocado pueda servir por sí solo como panacea para las dolencias
del capital, dada la fuerza que van cobrando las nubes de tormenta del
estancamiento sistémico que oscurecen el futuro. Y lo que vemos surgir
en cambio es una alianza funesta entre poderes estatales y afán predador
del capital financiero para crear una especie de «capitalismo buitre» que,
por un lado, impulsa prácticas caníbales (economías de desposesión)
y devaluaciones forzadas mientras que, por otro, pretende alcanzar un
desarrollo global armonioso. Buitres como los hedge funds y los private
equity funds propiciarán la destrucción de la forma de vida tradicional en
regiones enteras si lo consideran rentable o ventajoso.
El capital sobrevive no solo mediante una serie de fijaciones/soluciones provisionales espacio-temporales que absorben los excedentes del
capital de forma productiva y constructiva, sino también mediante la
devaluación y destrucción administradas como correctivo a quienes no
consiguen mantener el ritmo y dejan de pagar sus deudas. La mera idea
de que quienes prestan irresponsablemente deberían compartir el riesgo
es por supuesto descartada por las buenas sin mayor consideración. Eso
requeriría obligar a las ricas clases propietarias de todo el mundo a rendir
cuentas e insistir en que atendieran a sus responsabilidades y no solo a
sus derechos inalienables de propiedad privada y a la acumulación sin
límites. El aspecto siniestro y destructivo de las fijaciones/soluciones
provisionales espacio-temporales (basta echar una ojeada al saqueo y
devastación de Grecia) se hace tan crucial para el capital como su contrapartida creativa en la construcción de un nuevo paisaje que facilite la
acumulación sin fin de capital y de poder político.
Así, pues, ¿cómo deberían afrontar todo esto los movimientos anticapitalistas? Es vital, en primer lugar, reconocer que el capital es siempre un
blanco móvil para la oposición debido a su desarrollo geográfico desigual.
Los movimientos anticapitalistas tiene que aprender a prever y superar
los eventuales desplazamientos del capital, con los que a menudo se ha
derrotado al movimiento de oposición en una región u otra. Deben pues
abandonar toda pretensión de igualdad y convergencia regional alentada
por teorías utópicas de armonía socialista, que no son más que recetas
para una monotonía global inaceptable e imposible de conseguir. Los
movimientos anticapitalistas tienen que liberar y coordinar su propia
dinámica de desarrollo geográfico desigual, la construcción de espacios
de diferencia emancipadores, a fin de reinventar y explorar alternativas regionales creadoras al capital. En el marco del desarrollo geográfico
164 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
desigual están surgiendo diversos movimientos de resistencia sociales, ya
sea en Estocolmo, en El Cairo, en São Paulo, en Shanghai, en París o en
Londres. Constituyen un mosaico de semilleros distintos pero laxamente
interconectados en los que cultivar múltiples transformaciones diversas del
capitalismo hacia un futuro anticapitalista. La cuestión es cómo promoverlas y vincularlas. Vivimos en tiempos caóticos y volátiles, en particular con
respecto a los desarrollos geográficos desiguales. No es seguramente descaminado esperar que las resistencias y oposiciones sean igualmente caóticas,
volátiles y dependientes del entorno geográfico.
CONTRADICCIÓN 12
DISPARIDADES DE RENTA Y RIQUEZA
S
EGÚN UN ANÁLISIS del Internal Revenue Service, la recaudación del
impuesto sobre la renta en la ciudad de Nueva York en 2012 mostraba que los ingresos medios del 1 por 100 más favorecido de la
población durante aquel año fueron de 3,57 millones de dólares, mientras
que la mitad de la población de esa ciudad, caracterizada por unos precios de alquiler y un nivel de vida extremadamente altos, trataba de salir
adelante con 30.000 dólares al año o menos. Los ultrarricos ganaban más
en tres días que la mayoría de los neoyorquinos en un año. Se mire como
se mire, ese nivel de disparidad de renta resulta escandaloso, haciendo
seguramente de la ciudad de Nueva York una de las más desiguales del
mundo. Por otra parte, esas cifras no deberían sorprender a nadie, dadas las
enormes ganancias de los directores del principal hedge fund (cinco de los
cuales ganaron, inmediatamente después de la crisis, más de tres millardos
de dólares cada uno en 2009) y las enormes primas que acostumbran a
repartir los principales bancos de la ciudad. A escala nacional, como cabía
esperar, las disparidades de renta no son en ningún otro lugar tan dramáticas, aunque se hayan acrecentado notablemente desde la década de 1970.
No vale la pena intentar presentar aquí nada más que un resumen
muy simplificado de las tendencias globales en las desigualdades de
riqueza y renta. Las luchas por la distribución de la riqueza social han
sido incesantes durante toda la historia del capitalismo, si bien los resultados han variado mucho de un país, región o ciudad a otra, cuando
distintos grupos se esforzaban por aventajar a otros o por arrancar a los
grupos y clases dominantes la proporción que a su juicio merecían del
producto del trabajo social. Dados los poderes del Estado para recaudar
impuestos y redistribuir riqueza y renta, esos resultados han dependido
en gran medida de la facción o alianza política que ejercía el poder del
Estado y de cómo lo hacía.
Las luchas por la distribución de riqueza y renta han sido a menudo
feroces, y su resultado difícil de predecir. Después de un golpe de Estado
como el que se produjo en Chile en 1973, cabía esperar que esa distribución
165
166 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
se alterara dramáticamente aumentando la desigualdad, en la medida en
que las élites que respaldaron el golpe sacaban provecho de él. En Rusia
una pequeña banda de oligarcas se apropió, en un espectacular acto de
pillaje, de la mayor parte de las riquezas y recursos naturales del país, tras
el colapso de 1989. La ex Unión Soviética muestra ahora la mayor concentración de milmillonarios del mundo, una auténtica oligarquía. En Gran
Bretaña en cambio, después de 1945, un gobierno laborista puso en pie un
Estado del bienestar que amparó a los menos favorecidos durante toda una
generación, de forma muy parecida a como se había hecho poco antes en
Escandinavia. La gran influencia del comunismo sobre las políticas sociales
en el mundo capitalista durante la Guerra Fría, acompañada de fuertes
impulsos socialdemócratas dentro de ese mundo (derivados de una larga
historia de organización de la clase obrera y un aumento de la conciencia
de clase), dio lugar a que los Estados capitalistas en general tuvieran que
ocuparse de proteger las condiciones de vida del conjunto de la población. El Estado del bienestar que resultó de aquello estaba lejos de ser
socialista; tenía fuertes elementos de discriminación de género y era paternalista e incluso procapitalista, actuando de forma humillante, punitiva
y burocrática en su trato a su propia clientela. Ser tutelado por el Estado
del bienestar era muy a menudo desagradable e inhumano, por más que
algunas ayudas del Estado (como la seguridad social y las pensiones para
los ancianos) aportaran mayor seguridad a todo el mundo. Aquel tipo de
Estado, criticado por la izquierda progresista, fue más tarde abolido por la
contrarrevolución neoliberal de Thatcher y Reagan durante la década de
1980. El colapso del comunismo en 1989 alivió la presión externa sobre
los Estados en cuanto a la atención al bienestar de su población al no tener
que afrontar una fuerte oposición política.
Pero incluso en ausencia de realineamientos tan sobresalientes, el
ir y venir de las luchas sociales entre clases y grupos étnicos/raciales,
junto con la fluctuación inevitable entre expansiones y recesiones en la
economía, tienen efectos sobre los dispositivos distributivos, que varían
mucho de un lugar a otro. La distribución de renta y riqueza en los
países nórdicos, por ejemplo, ha sido hasta muy recientemente mucho
más igualitaria que en Estados Unidos, incluso antes de que la contrarrevolución de Reagan comenzara a alterar el equilibrio en perjuicio de los
trabajadores y los pobres, subsidiando y recompensando por el contrario
al capital; pero tanto Estados Unidos como Suecia eran firmemente capitalistas. El capital parece funcionar bastante bien aun con parámetros de
distribución muy distintos.
La variabilidad del capital y su adaptabilidad a configuraciones complejas de distribución sirve a un doble propósito cuando queda inserto
en la increíble complejidad y diversidad de agrupamientos sociales que
Contradicción 12. Disparidades de renta y riqueza | 167
pueden existir en el capitalismo en general. En todas partes se evidencian
las distinciones de género, sexuales, raciales, étnicas, religiosas, culturales, nacionales y locales, y las cuestiones de estatus, habilidades, talentos,
respeto y admiración por los logros y valores confieren distintas oportunidades a los individuos y grupos étnicos, raciales, sexuales o religiosos
dentro de las formaciones sociales capitalistas. En la medida en que esas
características están asociadas con distintas oportunidades y remuneraciones, por ejemplo en el mercado laboral, de ellas resultan grandes diferencias
de poder político y económico.
No todas las distinciones económicas dentro del capitalismo se pueden
atribuir al capital, pero este tampoco es inocente en lo que se refiere al
fomento de conflictos en el interior de grupos sociales o entre ellos. Esa es
una de las palancas cruciales de que dispone para consolidar su control sobre
los trabajadores. Por otra parte, el capital parece con frecuencia indiferente
con respecto a qué diferenciaciones sociales particulares debe apoyar y cuáles discriminar. Tiende a apoyar cualquier forma de emancipación social
que gana respaldo (como los derechos de los gays y el multiculturalismo
durante los últimos años), con tal que no ponga en cuestión las estrategias
generales de control de la mano de obra y que constituya un nicho de mercado susceptible de ser explotado. Pero el hecho de que esas distinciones
sociales adopten formas económicas y materiales conduce inevitablemente
a una feroz competencia por las cuotas de distribución entre los distintos grupos sociales dentro de la población. Se trata de uno de esos nudos
de interacción clave, a veces confusos y desconcertantes, en los que no se
puede distinguir claramente entre el capital y el capitalismo. Así sucede
particularmente con respecto a las cuestiones de raza. En muchos lugares
del mundo (como en Estados Unidos), las distinciones raciales han estado
durante tanto tiempo tan entrelazadas con distinciones de clase que las
dos categorías se refuerzan mutuamente y a veces resultan indistinguibles.
Buena parte depende también de las ideas dominantes sobre cuáles podrían ser las disparidades de riqueza y renta «justas» o «éticamente
aceptables» y con qué medios se podrían rectificar las injusticias. Las preocupaciones de ese tipo no se limitan únicamente a los trabajadores; ha
habido una larga tradición de reformismo burgués, dado que la miseria y
la pobreza extrema, aunque no llegue a amenazar la salud pública (como
sucedía en las epidemias de cólera que no respetaban las fronteras de clase),
son juzgadas inaceptables en cualquier sociedad civilizada. Las encuestas
muestran repetidamente, por ejemplo, que la mayoría de los estadounidenses tienen opiniones fuertemente igualitarias y que son partidarios, no
solo de la igualdad de oportunidades (como mantiene ritualmente la derecha), sino también de la nivelación de ingresos. En un estudio realizado en
2005 sobre una muestra de más de 5.000 personas en Estados Unidos, los
168 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
encuestados, fuera cual fuera su partido político preferido o sus ingresos,
creían en promedio, según decían, que el 20 por 100 más rico no debía
poseer más del 32 por 100 de la riqueza total. Cuando se les mostraba (sin
explicitarla) la distribución de riqueza en Suecia (donde el 38 por 100 de
la riqueza pertenece al 20 por 100 más rico de la población), confrontando
los datos con los de Estados Unidos (donde el 20 por 100 más rico posee
el 84 por 100 de la riqueza), el 92 por 100 de los encuestados preferían la
distribución sueca; por otra parte, decían no tener idea hasta entonces de
cuál era la distribución de la riqueza en Estados Unidos. Creían que el 20
por 100 más rico controlaba el 58 por 100 de la riqueza, y no el 84 por 100
como sucedía realmente. En cualquier caso, el porcentaje estaba muy lejos
del 32 por 100 que entendían que podría ser el adecuado1.
¿Pero por qué son tan débiles entonces los movimientos políticos que
en Estados Unidos pretenderían rectificar esa distribución tan desigual,
comparada con la que creen que debería darse? La respuesta radica principalmente en la intensa hostilidad popular hacia las intervenciones del Estado,
que impide que la única institución capaz de rectificar las disparidades de
renta y riqueza pueda hacer prácticamente nada en ese sentido. En el debate
sobre la ley de cuidados sanitarios de Obama, por ejemplo, los republicanos no se oponían al principio del acceso universal a una atención sanitaria
decente, pero denunciaban violentamente el derecho del Estado «niñera» a
regularla o a regular los comportamientos individuales. Y lo mismo sucede
con cualquier propuesta fiscal para redistribuir la riqueza de los ricos entre
los más pobres. En los últimos tiempos la redistribución ha ido de hecho
en la dirección opuesta, en nombre de la austeridad, la reducción del déficit
presupuestario, la reducción de impuestos y el deseo de mantener un Estado
más reducido y menos invasivo. No es difícil concluir que el intenso interés
del capital en ejercer una presión a la baja sobre los salarios está por detrás de
esas maniobras presupuestarias y fiscales.
Las luchas por la distribución de la riqueza y la renta no son las únicas
importantes a este respecto. Las luchas por el reconocimiento, el respeto,
la auténtica igualdad ante la ley, los derechos ciudadanos, las libertades
culturales y religiosas, las representaciones políticas adecuadas, las oportunidades educativas y el acceso al empleo, o incluso sobre el derecho a
la pereza. Muchas de esas luchas son colectivamente emprendidas por
sectores particulares de la población que tratan de enderezar las cosas u
obtener ventajas según el caso (por ejemplo mujeres, grupos LGBT, minorías raciales, étnicas o religiosas, ciudadanos de la tercera edad, sindicatos,
cámaras de comercio, por no hablar de las instituciones sociales y políticas
Michael Norton y Dan Ariely, «Building a Better America – One Wealth Quintile at a Time»,
Perspectives on Psychological Science, vol. 6, 2011, p. 9.
1
Contradicción 12. Disparidades de renta y riqueza | 169
que tratan de defender los intereses de los trabajadores). El flujo y reflujo
de esas luchas sociales da lugar a diversos resultados, muchos de los cuales
tienen consecuencias colaterales en cuanto a la distribución de la riqueza y
la renta. La igualdad de oportunidades en la educación, por ejemplo, tiene
claros efectos sobre la futura distribución de la renta.
El capitalismo, en su conjunto, está plagado de tales conflictos y
enfrentamientos; pero la cuestión que pretendo plantear aquí es mucho
más limitada. ¿En qué medida descansa el capital, entendido como organización del motor económico de su circulación y acumulación, sobre ciertos
principios básicos para la distribución de la riqueza y la renta? ¿Se pueden
atribuir los grandes cambios constatables en la distribución de la renta
que han tenido lugar durante los últimos cuarenta años a la reconfiguración de las contradicciones internas del capital? Y por último: ¿supone
la contradicción intensificada entre pobres y ricos una amenaza para la
reproducción de este?
Las pruebas estadísticas confirman la adaptabilidad del capital a distribuciones de la renta y la riqueza muy diversas; pero aunque evidentemente
no exista una única distribución posible que pueda ser considerada óptima
desde el punto de vista de su reproducción y crecimiento, nadie cree que
sea posible una distribución totalmente equitativa. Se ha sugerido, no
obstante, que distribuciones muy desequilibradas podrían suscitar conflictos, no solo debido a la inestabilidad y agitación social que pueden
provocar (un temor que el FMI y las conferencias de Davos de las élites
capitalistas globales acostumbran a evocar), sino debido a que las pruebas
históricas sugieren que las grandes desigualdades podrían anunciar grandes
crisis macroeconómicas, porque la contradictoria unidad entre producción y realización se hace mucho más difícil de mantener en equilibrio
cuando la realización depende de los caprichos y hábitos discrecionales de
la gente rica más que de las sólidas y fiables demandas no discrecionales
de los trabajadores pobres. La última vez que Estados Unidos experimentó
niveles de desigualdad parecidos a los que prevalecen ahora fue durante
la década de 1920 y ello desempeñó evidentemente un importante papel
en el fomento, si no el desencadenamiento, de la depresión de la década
siguiente. La situación parece hoy comparable a grandes rasgos. ¿Podemos
esperar salir del actual estancamiento sin reordenar radicalmente los dispositivos de distribución de la renta y la riqueza?
Consideremos algunas tendencias recientes en ese terreno. Un informe
de Oxfam ofrece la siguiente descripción:
Durante los últimos treinta años la desigualdad ha aumentado espectacularmente en muchos países. En Estados Unidos la proporción de
la renta nacional correspondiente al 1 por 100 más favorecido de la
170 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
población se ha duplicado desde 1980, pasando de 10 al 20 por 100.
Para el 0,01 por 100 de los más ricos se ha cuadruplicado hasta niveles
nunca vistos. A escala global, para el 1 por 100 más favorecido (60
millones de personas) y en particular para el 0,01 por 100 más selecto (600.000 individuos; hay alrededor de 1.200 milmillonarios en el
mundo) los últimos treinta años han supuesto un increíble frenesí de
enriquecimiento. Esto no se limita a Estados Unidos, ni siquiera a los
países ricos. En el Reino Unido la desigualdad está volviendo rápidamente a niveles no conocidos desde la época de Charles Dickens. En
China, el 10 por 100 más rico se queda ahora con alrededor del 60 por
100 de la renta nacional. Los niveles de desigualdad en China son similares ahora a los de Sudáfrica [el país más desigual del mundo donde
los ingresos son] significativamente más desiguales que en el momento
final del apartheid. En muchos de los países más pobres la desigualdad
también ha aumentado rápidamente. Globalmente, la renta del 1 por
100 más favorecido ha aumentado un 60 por 100 en veinte años. El
porcentaje de aumento de la renta del 0,01 por 100 más rico ha sido
aún mayor.
La crisis iniciada en 2007-2009 empeoró aún más las cosas: «Los cien
milmillonarios más ricos añadieron 240 millardos de dólares a su riqueza
en 2012, esto es, lo suficiente para acabar con la pobreza en el mundo cuatro veces»2. Ahora hay milmillonarios por todo el mundo, muchos de ellos
en Rusia, India, China, Brasil y México, sumándose a las élites de los países
tradicionalmente más ricos de Norteamérica, Europa y Japón. Uno de los
cambios más significativos es que el ambicioso ya no tiene que emigrar a
los países ricos para hacerse milmillonario, sino que puede permanecer en
su casa en India (donde el número de milmillonarios se ha más que duplicado en los últimos años), Indonesia u otro país. Como concluye Branko
Milanovic, estamos asistiendo al auge de una plutocracia global en la que
el poder «pertenece a un número relativamente pequeño de gente muy
rica»3. La amenaza en la economía global para la unidad contradictoria
entre producción y realización es palpable.
Pero según otros criterios, el mundo es ahora mucho más igualitario
que en otras épocas. Millones de personas han escapado de la pobreza,
debido en gran medida al fenomenal crecimiento de China, junto con
sustanciales brotes de crecimiento en los demás países BRIC (Brasil, Rusia
e India). Las disparidades entre países en la distribución global de la riqueza
y la renta se han reducido mucho con el aumento de la renta per cápita
Oxfam, «The Cost of Inequality: How Wealth and Income Extremes Hurt Us All», Oxfam
Media Briefing, 18 de enero de 2013 [ed. cast.: «El coste de la desigualdad: cómo la riqueza y los
ingresos extremos nos dañan a todos», Oxfamblogs.org/lac].
3
Branko Milanovic, Worlds Apart. Measuring International and Global Inequality, Princeton,
Princeton University Press, 2005, p. 149 [ed. cast.: La era de las desigualdades. Dimensiones de la
desigualdad internacional y global, Madrid, Sistema, 2006].
2
Contradicción 12. Disparidades de renta y riqueza | 171
en muchos países en vías de desarrollo. La transferencia neta de riqueza de
Oriente a Occidente que había prevalecido durante dos siglos se ha invertido y Asia oriental en particular ocupa ahora un lugar destacado como
motor de la economía global. La recuperación de esta (por anémica que
sea) desde los traumas de 2007-2009 se ha basado en gran medida, visto
desde 2013, en la rápida expansión de los llamados mercados «emergentes»
(principalmente los países BRIC). Este desplazamiento se ha extendido
incluso a África, que era la parte del mundo que parecía haber escapado
casi enteramente a los efectos de la crisis. El impacto desigual de la crisis
en Europa, no obstante, significó una rápida ampliación de las disparidades en el bienestar económico entre los países del sur y los del norte.
Pero ninguna de esas tendencias parece demasiado estable. Bastó insinuar
un cambio en la política monetaria de la Reserva Federal a mediados de
2013, por ejemplo, para observar una inmediata fuga de capitales de los
mercados emergentes, que cayeron en un desmayo, aunque resucitaron
en cuanto la Reserva Federal anunció que estaba repensándose sus planes.
Durante los últimos cuarenta años se han producido cambios en dos
sentidos opuestos: por un lado, una tendencia general hacia una nivelación de la renta per cápita y los ingresos en distintos países (dejando a un
lado los que, como Grecia, se han visto más duramente golpeados por la
reciente crisis) y, por otro, espectaculares aumentos en las diferencias de
renta y riqueza entre los individuos y grupos sociales de casi cualquier
país del mundo. Muy pocos países o regiones han contradicho esta tendencia, estando situados además en los márgenes de la economía global
(como Bután o durante un tiempo el estado de Kerala en India). Solo en
América Latina hemos visto cierta reducción de las desigualdades sociales
como consecuencia de la acción del Gobierno. Las diferencias en riqueza
monetaria son mucho más difíciles de estimar que en la renta, pero en
ciertos aspectos la riqueza monetaria es más importante, ya que su relación
con el poder político viene de más atrás y es, por lo tanto, más sólida. La
medición de la riqueza monetaria es complicada, porque la valoración de
ciertos activos –desde las colecciones de arte a las joyas u otros artículos
de lujo– carece de criterios universales y además fluctúa enormemente,
como sucede con el valor de mercado de las acciones y participaciones en
empresas. Aun así, en la mayoría de los países la distribución de la riqueza
monetaria parece aún más desequilibrada que la de la renta.
¿A qué se deben esas tendencias genéricas a escala planetaria? ¿Hay
alguna razón en la evolución contradictoria del capital que las haga inevitables o cuando menos necesarias para la supervivencia y reproducción
del mismo? ¿Indican las distribuciones de riqueza y renta cada vez más
desequilibradas en tantos países la existencia de una contradicción en desarrollo, y en tal caso, qué tipo de trayectoria sigue (por ejemplo, cíclica o
172 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
lineal)? ¿Explica esa evolución los crecientes niveles de agitación e inestabilidad social como se constataron en 2013 desde Estocolmo hasta Estambul
y en un centenar de ciudades en Brasil? ¿Anuncia una crisis macroeconómica hosca y todavía incipiente?
La respuesta a esas preguntas requiere que estudiemos antes hasta qué
punto la desigualdad es fundamental para el capital. La desigualdad deriva
del simple hecho de que el capital se constituye social e históricamente como
un dominio de clase sobre el trabajo. La distribución de la renta y riqueza
entre capital y trabajo tiene que ser sesgada para que el capital se pueda
reproducir. La igualdad en la distribución y el capital son cosas incompatibles. Ciertas disparidades en la distribución preceden de hecho al ascenso del
capital. Los trabajadores deben ser desposeídos de la propiedad y el control
sobre sus propios medios de producción si se quiere que se vean obligados
al trabajo asalariado para sobrevivir. Esa condición referida a la distribución
precede a la producción de plusvalor y debe mantenerse con el tiempo. Una
vez que la circulación y acumulación de capital se generalizan, el nivel salarial debe mantenerse dentro de unos límites que permitan la obtención de
beneficios. Cualquier intento de maximizar estos significa reducir los niveles
salariales o incrementar la productividad del trabajo. La intensificación de
la competencia entre capitales conduce a una reducción general de salarios,
quiéranlo o no los capitalistas individuales. La proporción en que se reparte
el excedente entre salarios y beneficios es consecuencia de cierta combinación
de la escasez de mano de obra y el curso de la lucha de clases. La configuración resultante es geográficamente desigual.
La clase capitalista debe recibir una proporción suficiente del valor social
producido que (a) la incentive proporcionándole condiciones de consumo
privilegiadas como clase ociosa, y (b) entregue un excedente suficiente para
mantener en marcha el motor económico del capital y su expansión acelerada
y sin trabas. El «dilema fáustico» que acecha en el pecho de cada capitalista
entre el disfrute personal y la reinversión solo se puede resolver con una
considerable generación y apropiación de excedente. Siempre tiene que fluir
una cantidad desproporcionada de excedente hacia el capital, a expensas del
trabajo; esa es la única posibilidad para que el capital se reproduzca.
Los mayores recursos económicos que afluyen al capital le permiten, y
solo a él, invertir y crear empleos en una economía puramente capitalista.
Esto proporciona la razón esgrimida por la derecha en pro de las políticas
públicas (en particular, los dispositivos fiscales) que favorecen al capital
frente al trabajo. Aunque la distribución desigual de la renta pueda parecer injusta, se dice, de hecho favorece al trabajo porque el capital puede
así crear empleos, y cuanto más posea la clase capitalista mayor será la
creación de puestos de trabajo. Desgraciadamente esa historia no es del
todo cierta; el capital solo reinvierte en creación de empleos cuando esa
Contradicción 12. Disparidades de renta y riqueza | 173
actividad es rentable. Las últimas tres recesiones en Estados Unidos han
sido seguidas por recuperaciones sin creación de empleo porque faltaban
oportunidades rentables, aunque los niveles salariales estuvieran cayendo
y hubiera en todas partes excedentes obvios de mano de obra. El capital
o bien «almacenaba» su dinero o utilizaba sus rentas excedentes para
especular en bolsa, en el mercado inmobiliario, en compra de activos (en
particular recursos y tierra) o jugando como en un casino con instrumentos financieros nuevos e inestables. Si invertía algo en la producción, era
en tecnologías de ahorro de trabajo que aumentaban el desempleo, más
que en la creación de puestos de trabajo.
Entretanto, la creciente concentración y centralización de renta y
riqueza en la clase capitalista le permitió ejercer una influencia y control
desproporcionado sobre los medios de comunicación (opinión pública) y
sobre el aparato del Estado capitalista. El capital se procuró un acceso privilegiado a la protección de un Estado que proclama su monopolio sobre
el uso legítimo de la violencia y sobre los medios de creación de dinero.
Aprovecha esos privilegios para proteger sus intereses y perpetuar su poder.
Los bancos centrales siempre rescatan a los bancos, pero nunca al pueblo, mostrando la deriva hacia la formación de una plutocracia global y el
increíble aumento en la disparidad de riqueza y renta en la mayoría de los
países del mundo
Las necesidades y estrecheces de los trabajadores, al otro lado de la frontera entre clases, no significan apenas nada para el capital, excepto cuando
su demanda agregada total es insuficiente para la realización de la acumulación de capital en el mercado. Al capital le interesa, en lo inmediato,
mantener tan bajos como sea posible los niveles salariales. Esto define una
contradicción intrínseca, como vimos, entre realización y producción. La
capacidad de los capitalistas para gestionar el nivel de los salarios descansa
en la disponibilidad de un «ejército de reserva industrial» de trabajadores
excedentes. La función de esa reserva es proporcionar la mano de obra
requerida para la futura expansión del capital al mismo tiempo que actúa
como un peso muerto sobre las aspiraciones de los ya empleados cuando
intentan mejorar sus remuneraciones y las condiciones de trabajo. El
ejército industrial de reserva es de dos tipos: en primer lugar están los
trabajadores desempleados; las innovaciones tecnológicas que mejoran la
productividad laboral dan lugar a despidos y desempleo. El capital adquiere
así un considerable poder sobre la oferta de trabajo excedente al mismo
tiempo que gestiona su propio nivel de demanda. Con otras palabras, el
capital participa tanto en la producción de desempleo como en la creación
de puestos de trabajo. Los incentivos fiscales para inducir a los capitalistas
a reinvertir pueden llevar tan tan fácilmente a la eliminación de puestos
de trabajo como a su creación (hecho que se menciona rara vez en las
174 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
discusiones políticas sobre el tema, aunque sea algo obvio para cualquier
trabajador despedido por razones tecnológicas).
En segundo lugar, hoy día todavía hay reservas latentes en forma de
grandes poblaciones campesinas, autoempleados, mujeres y niños que
no han sido todavía sometidos al trabajo asalariado. El reciente y enorme
incremento del trabajo asalariado en China ha supuesto una transformación de ese tipo. África conserva una vasta reserva potencial de mano de
obra todavía por movilizar. Gran parte del crecimiento que se ha producido
en los países BRIC y en otros lugares ha supuesto una movilización de esa
reserva latente. En los países capitalistas avanzados la inserción de mujeres
en la mano de obra asalariada desempeñó en otro tiempo una función
análoga aunque el depósito de mano de obra rural excedente solo estaba
empezando a agotarse. Esa reserva latente no tiene por qué estar disponible
in situ. Desde la década de 1960 los capitalistas alemanes recurrieron a la
mano de obra turca, los franceses a la magrebí, los suecos a los antiguos
yugoslavos, los británicos a su antiguo imperio y los estadounidenses a
los mexicanos como mano de obra inmigrante. Cuando se despertó una
creciente inquina contra los inmigrantes en la clase obrera tradicional, el
capital emigró a las maquilas mexicanas y las fábricas chinas y bangladeshíes, en un desplazamiento masivo hacia donde se podía disponer de mano
de obra excedente. Y aunque el capital no llegue a emigrar, la sola amenaza
de que pudiera hacerlo sirve a menudo para mantener apaciguados a los
trabajadores en sus reivindicaciones.
No nos entretendremos en los detalles intrincados de esa dinámica. Lo
único que nos importa es registrar claramente con qué medios generales
puede mantener controlada el capital la participación del trabajo en la renta
nacional y cómo puede gestionarla, incluso frente a fuertes corrientes de
oposición organizada y al peligro de desencadenar una crisis de realización
estrangulando la demanda efectiva de los trabajadores. Es obvio que así lo ha
hecho durante los últimos cuarenta años, combinando los cambios tecnológicos que ahorran trabajo con una globalización aleatoria, incluso cuando
la intensificación de la competencia internacional ejercía presiones a la baja
sobre la tasa de beneficio no compensadas por al aumento de la tasa de explotación de la mano de obra. El efecto neto ha sido una tendencia global a la
reducción de la cuota percIbída por los trabajadores del producto social, que
es lo que subyace a las crecientes diferencias en la distribución individual de
riqueza y renta prácticamente en cualquier rincón del planeta.
Hay que poner en su lugar sin embargo otra pieza del rompecabezas.
La ventaja obvia que obtiene el capital de una vasta reserva de mano de
obra excedente plantea el problema de la supervivencia de esos trabajadores
excedentes mientras están desempleados. En el caso de las reservas latentes,
el problema se resuelve a menudo mediante lo que se llama «proletarización
Contradicción 12. Disparidades de renta y riqueza | 175
parcial». Allí donde esa reserva de mano de obra es extraída de regiones rurales, los trabajadores pueden regresar a su aldea cuando pierden el empleo y
ganarse allí la vida como venían haciendo tradicionalmente. Gran parte de
los costes de reproducción y del cuidado de los niños corre también a cargo
de las áreas rurales a cuenta de las remesas enviadas a casa por los trabajadores
urbanos, como ha venido sucediendo en China, por ejemplo. También se
aplica a los trabajadores inmigrantes en Estados Unidos (en particular a los
indocumentados), que vuelven a México, donde nacieron, cuando son despedidos o caen enfermos (debido por ejemplo a una exposición excesiva a los
pesticidas). Pero esto evidentemente no sirve cuando familias enteras emigran a la ciudad y abandonan sus lazos rurales. Surgen entonces economías
informales (incluidas las que suponen actividades criminales) para sobrevivir
marginalmente en alojamientos de bajo coste en chabolas, villas-miseria y
favelas. Los desempleados se ganan la vida como pueden en esas áreas urbanas hiperdegradadas, lo que define, por supuesto, una forma y un nivel de
vida, y lo que es aún más importante para el capital, un coste de la vida
que sirve como límite inferior para los niveles salariales en el sector formal.
Aproximándose a ese límite inferior los capitalistas pueden reclutar fácilmente trabajadores entre el excedente que sobrevive en el sector informal.
En los países capitalistas avanzados ese límite inferior para los niveles
salariales queda fijado por el nivel de ayudas sociales y el seguro de desempleo logrado mediante un larga historia de lucha de clases. Esto ha
llevado a los teóricos de derechas a argumentar que el desempleo surge
porque el nivel de vida del que «disfrutan» los desempleados es demasiado alto. ¡La mejor forma de combatir el desempleo sería pues reducir
los subsidios de desempleo! Los patronos que no pueden producir rentablemente porque el nivel salarial es demasiado alto, contarían entonces
con oportunidades de empleo más barato. Existen ciertas pruebas de que
efectivamente puede suceder algo así. El problema es, por supuesto, que
los niveles salariales pueden caer para el conjunto de la fuerza de trabajo
sin generar necesariamente nuevos empleos, contribuyendo así a una mayor
tasa de explotación de los trabajadores, y caeteris paribus, a mayores beneficios para el capital y diferencias de renta más altas. Este fue uno de los
efectos de la reforma del sistema de bienestar impulsada por el presidente
Clinton en Estados Unidos y la introducción de requisitos obligatorios
de formación profesional, de adquisición de experiencia laboral y de
realización de trabajos gratuitos para la comunidad [Workfare] para los
perceptores de subsidios en 1995. Las condiciones mucho más estrictas
de los subsidios de desempleo para los parados acaban incrementando
por supuesto el vasto depósito de desempleados golpeados por la pobreza
que no pueden encontrar un empleo porque no se genera ninguno en
un ambiente gobernado por las fuerzas gemelas de la globalización (y
176 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
la competencia con enormes reservas latentes de mano de obra) y los
cambios tecnológicos que ahorran trabajo. Clinton ha sido generosamente recompensado desde entonces por las organizaciones patronales,
ganando unos 17 millones de dólares en 2012 por sus conferencias, principalmente ante grupos empresariales.
El planteamiento neoliberal de la gestión de la fuerza de trabajo parte
de ese principio e incluye una amplia ofensiva contra todas aquellas instituciones –como los sindicatos y los partidos políticos socialistas– que han
luchado durante mucho tiempo para proteger a los trabajadores frente a los
peores efectos de las oleadas periódicas de desempleo masivo. La situación
que prevalece en la reserva de mano de obra se ha deteriorado por ello marcadamente desde la década de 1980 por razones políticas y estratégicas. El
capital ha venido de hecho profundizando las desigualdades de renta y la
pobreza a fin de incrementar sus beneficios.
Este resumen está evidentemente supersimplificado, pero proporciona
una clara ilustración de cómo se ha manifestado históricamente la unidad
contradictoria entre producción y realización durante los movimientos cíclicos en las disparidades de renta, que han oscilado enormemente, pasando
de ser relativamente reducidas a explosivamente expansivas. También han
influido notablemente los cambios en la ortodoxia económica. Como ya
se ha señalado, durante las décadas de 1950 y 1960 la gestión keynesiana
de la demanda dominó el pensamiento económico, pero desde 1980, poco
más o menos, dominan las teorías monetaristas por el lado de la oferta.
Esto nos retrotrae a la cuestión de qué nivel de desigualdad social es
aceptable o deseable en el capitalismo. Un igualitarismo económico completo es evidentemente imposible, a diferencia de lo que afirma la teoría
política liberal, que defiende (en teoría) la igualdad absoluta de los derechos
políticos, legales y de ciudadanía. La distancia entre derechos económicos
y políticos es palpable, ¿pero en qué momento se agudiza la contradicción
entre la producción de riqueza y pobreza aquí señalada como fundamental
para el capital, convirtiéndose en origen de una nueva crisis? A este respecto cabe distinguir al menos dos formas.
Las desigualdades crónicas producen desequilibrios entre producción y
realización. La escasez de demanda efectiva entre las masas frena o bloquea
una circulación fácil del capital. Las políticas de austeridad, ampliamente
aplicadas en gran parte del mundo capitalista en los últimos tiempos,
reducen la demanda efectiva y obstaculizan la creación de oportunidades
de beneficio. Esto explica la situación actual en Estados Unidos, donde
los beneficios de las empresas se han mantenido en un máximo histórico,
mientras que la reinversión ha sido muy escasa. La segunda vía de generación de una crisis viene dada por niveles inaceptables de desigualdad
Contradicción 12. Disparidades de renta y riqueza | 177
que alimentan el descontento social y los movimientos revolucionarios.
Esta amenaza no se limita a situaciones de privación absoluta, sino que
puede surgir también de una privación relativa, en particular cuando está
ligada vinculada a la situación económica inferior de determinados grupos
religiosos, étnicos, de género o raciales. La agitación obrera y los levantamientos urbanos en la década de 1960 en Estados Unidos fueron de
este tipo. La agitación social en Brasil en 2013 surgió en un momento de
modestas reducciones de la desigualdad y podría atribuirse en parte a las
crecientes expectativas entre las poblaciones hasta ahora marginadas y al
fracaso de los servicios y provisiones públicas en satisfacer sus demandas.
Nada de esto explica la increíble concentración de riqueza de una plutocracia global emergente en lo más alto de la distribución de la renta,
pero sí existe una explicación estructural, que pivota en torno al creciente
papel del capital comercial, financiero y mediático. Las tecnologías de la
información en rápida evolución y las revoluciones espacio-temporales en
las comunicaciones han incrementado sustancialmente las posibilidades
de movilidad geográfica del capital-dinero, lo que ha motivado un desplazamiento en la jerarquía del capital hacia la financiarización global. Los
cambios dinámicos que ocurren en varias de las contradicciones del capital han interactuado de hecho de tal forma que esa financiarización ha
ampliado las disparidades de renta y riqueza. Permítaseme detallarlo.
A lo largo de la historia del capital ha habido varias oleadas de financiarización (en la segunda mitad del siglo XIX, por ejemplo). Lo que singulariza
la fase actual es la tremenda aceleración en la velocidad de circulación del
capital-dinero y la reducción de los costes de las transacciones financieras.
La movilidad del capital-dinero con respecto a la de otras formas de capital
(en particular, mercancías y producción) se ha incrementado espectacularmente. La tendencia del capital a la aniquilación del espacio mediante el
tiempo desempeña en esto un gran papel. Como explica Craig Calhoun
en un reciente ensayo, «facilita la “destrucción creativa” de las estructuras
existentes del capital (esto es, modos específicos de producción industrial)
e incita al desarrollo de nuevas tecnologías», lo que a su vez promueve «el
desarrollo de nuevos productos, procesos y lugares de producción». Los
desarrollos geográficos desiguales se hacen aún más pronunciados a medida
que el capital busca y se desplaza a nuevas localizaciones de costes bajos. La
presión ejercida por las finanzas «impulsa a la inversión a la busca de beneficios a un plazo cada vez más corto y recorta el crecimiento a largo plazo
y más profundo. También produce burbujas y pinchazos especulativos.
Incrementa la presión del mercado sobre las empresas cuyo rendimiento
es inferior a la media, provocando la desinversión en negocios todavía rentables, ejerciendo una presión a la baja sobre los salarios y reduciendo la
tendencia del capitalismo industrial a compartir los beneficios mediante
178 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
el aumento de salarios. Intensifica la desigualdad» (la cursiva es mía). Pero
la financiarización a todo tren también «produce rendimientos sobre la
riqueza invertida que sobrepasan con mucho los beneficios derivados del
empleo. Recompensa a los comerciantes más que a los productores materiales […] Hace que todos los demás tipos de negocio paguen más por los
servicios financieros. El fondo de primas en 2010 para los empleados del
sector de activos financieros en la ciudad de Nueva York fue, por sí solo, de
20,8 millardos de dólares; los veinticinco directores mejor retribuidos del
sector de los hedge funds ganaron 22,7 millardos de dólares. Y esto sucedió
después de que la licuefacción del mercado revelara el daño que la financiarización estaba haciendo a la economía en general»4. Pero se benefician
los intermediarios de todo tipo, y no solo los que comercian con dinero.
Los que comercian con información y todos los accesorios de la economía del espectáculo y la fabricación de imágenes y deseos fetiche forman
parte también del trato, así como todos los que comercian con futuros,
por ficticios que estos puedan resultar. Los intermediarios y rentistas, así
como los financieros, aparecen así como los árbitros de la acumulación de
capital respecto al capital industrial. Por eso es por lo que la distribución
de riqueza y renta viene siendo tan distorsionada desde la década de 1970.
Pero esto ha privado de seguridad al capital, haciéndolo más volátil y
más proclive a las crisis, debido a las tensiones resultantes entre producción
y realización del valor social cuando los principales árbitros de la acumulación de capital no tienen apenas nada que ver con la producción real. El
motor del capitalismo viene rechinando bajo esa tensión y podría fácilmente estallar (China sería casi con seguridad el centro de esa explosión)
o encallarse (como parece el resultado más probable en Europa y Japón en
este momento).
En todo esto existe, a mi parecer, una profunda paradoja. Históricamente,
el capital industrial desarrolló una poderosa lucha para liberarse de las
cadenas de los terratenientes que extraían rentas, los financieros usureros y
los comerciantes que pretendían robar o comprar barato y vender caro en
mercados desparejamente construidos. El capitalismo del siglo XXI parece
estar tejiendo ahora una red de restricciones en las que los rentistas, los
comerciantes, los magnates de los medios y las comunicaciones y sobre
todo los grandes financieros exprimen despiadadamente el fluido vital del
capital industrial productivo, por no hablar de los trabajadores empleados.
No es que el capital industrial desaparezca, sino que simplemente se ha
convertido en vasallo del capital que adopta esas otras formas más fantásticas y virulentas.
Craig Calhoun, «What Threatens Capitalism Now?», en Immanuel Wallerstein, Randall
Collins, Michael Mann, Georgi Derluguian y Craig Calhoun, Does Capitalism Have a Future?,
Oxford, Oxford University Press, 2013.
4
Contradicción 12. Disparidades de renta y riqueza | 179
Ha surgido una forma de capital implacablemente dinámica en el
terreno de los cambios tecnológicos y en la globalización de las relaciones
sociales, pero que no presta ninguna atención a las condiciones en las que el
trabajo social produce, y a la que incluso parece no preocuparle demasiado
si se lleva a cabo efectivamente la producción. Sin embargo, si todos los
capitalistas tratan de vivir de las rentas, el interés, el beneficio del capital
comercial y mediático, o incluso peor, especulando en la bolsa o gastando
alegremente las ganancias del capital (como sucede con el 1 por 100 más
beneficiado por sus ingresos en Estados Unidos), sin producir valor social,
el único resultado posible es una crisis calamitosa. Una economía política
de ese tipo también responde a la concentración y centralización de un
inmenso poder, privilegio y riqueza económica en manos de los capitalistas
comerciales, mediáticos y financieros y de los rentistas. El surgimiento de
tal plutocracia es tristemente muy evidente. El hecho de que le vaya tan
bien mientras que a la gran mayoría de la gente le va tan mal es difícil de
disfrazar. La gran pregunta es si puede surgir y cuándo un movimiento político de masas de los desposeídos para retomar lo que se les ha arrebatado.
Esto nos deja ante una cuestión residual decisiva: si las inmensas disparidades actuales de riqueza y renta son un reflejo del auge de esta nueva
forma del capital, ¿cuáles fueron las contradicciones que permitieron el
ascenso de la misma? Esta es una cuestión crucial que trataremos más
adelante en el contexto de las contradicciones peligrosas, y no fue, según
pretendo mostrar, un mero accidente histórico.
Las consecuencias políticas de todo esto para una estrategia anticapitalista son bastante simples pero de gran alcance. Si, por ejemplo, los
datos de las encuestas en Estados Unidos son creíbles, cabe deducir la
existencia de un enorme apoyo público a un movimiento de reforma que
produzca resultados más igualitarios que los actuales, si bien demanda que
no sea el Estado el instrumento que lo lleve a cabo. Habría un apoyo muy
amplio para iniciativas de control por parte de los trabajadores, economías solidarias y estructuras comunitarias y cooperativas autónomas. Cabe
mencionar el ejemplo de Arrasate-Mondragón, la cooperativa de trabajadores de mayor envergadura y duración en toda Europa, que se ufanaba de
su gestión colectiva y en la que hasta muy recientemente la disparidad de
renta no llegaba al tres a uno (frente a la relación de 350 a 1 en una típica
empresa estadounidense).
También en este caso vemos el valor potencial de una categoría muy
importante de acción política. Se trata de la idea de «reforma revolucionaria». Dicho simplemente, la reducción de las disparidades de riqueza y renta
desde sus niveles actuales no desafiaría un ápice la reproducción del capital.
De hecho, para que el capital sobreviva en la coyuntura actual, se puede
argumentar plausiblemente que tal reducción es absolutamente necesaria,
180 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
porque las disparidades actuales amenazan convertirse en una contradicción absoluta debido a los crecientes desequilibrios y a la incapacidad para
gestionar la unidad contradictoria entre producción y realización. Pero si
la teoría de las desigualdades necesarias del capital es correcta, entonces
llegará un momento en que un programa para reducir las desigualdades
de riqueza y renta amenazará la reproducción del capital. Una vez que se
pone en marcha un movimiento hacia la contracción de los beneficios,
puede amenazar en último término el fluido vital del capital como compensación por la forma en que absorbe sistemáticamente el fluido vital del
trabajo. Nadie sabe exactamente dónde podría estar el punto de ruptura,
pero seguramente se producirá mucho antes de que se alcancen los niveles
de igualdad preferidos por la opinión pública estadounidense. Un movimiento de reforma para reducir la desigualdad social puede convertirse en
la punta de lanza para una transformación revolucionaria.
CONTRADICCIÓN 13
REPRODUCCIÓN SOCIAL
E
N UN TIEMPO ya pasado se podía decir razonablemente que al capital
no le importaban un comino las necesidades y carencias de los trabajadores, dejando a la iniciativa e ingenio de estos su reproducción
biológica, psicológica y cultural a partir del salario mísero que les proporcionaba. Los trabajadores se sometían en su mayor parte, porque no tenían
otra opción. Esta era la situación con la que se encontró Marx, y probablemente fue por eso por lo que dejó a un lado la cuestión de la reproducción
social de la fuerza de trabajo en su teorización de la economía política del
capital. Pero dicho con mucha sencillez y sin entrar en honduras, si los
trabajadores no se reproducen o están condenados a una muerte prematura
en las minas y en las fábricas (o se suicidan debido al agobio que sufren,
como viene sucediendo regularmente en las fábricas chinas) y si el fácil
acceso del capital al excedente de mano de obra se ve bloqueado de algún
modo, entonces tampoco se puede reproducir el capital. Marx reconoció
este peligro cuando explicó claramente por qué había que poner límites a
la exorbitante duración de la jornada laboral y las asesinas tasas de explotación, y que la legislación estatal sobre esta cuestión era tan importante
para proteger la reproducción del capital como para proteger la vida de
los trabajadores. La contradicción entre las condiciones requeridas para
asegurar la reproducción social de la mano de obra y las necesarias para
reproducir el capital han estado siempre presentes, aunque fuera en forma
latente; pero durante los dos últimos siglos ha evolucionado hasta convertirse en una contradicción mucho más destacada y compleja, cargada de
posibilidades peligrosas y llena de manifestaciones y consecuencias de gran
alcance, aunque su desarrollo geográfico sea muy desigual.
Esta contradicción cobró mayor importancia con el auge del sistema
fabril y la creciente complejidad de los sistemas de producción capitalistas. Mientras que las habilidades tradicionales de los artesanos perdían
importancia, el capital se interesó mucho más por la disponibilidad de una
mano de obra modestamente educada, alfabetizada, flexible, disciplinada
y lo bastante aquiescente como para cumplir la variedad de tareas que
se le encomendaban en la era de las máquinas. La inserción de cláusulas
181
182 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
relativas a la educación en la Factory Act [Ley de Fábricas] inglesa en 1864
señalaba ese creciente interés del capital por las capacidades y habilidades
de los trabajadores, que suponía intervenciones limitadas en la vida de
estos fuera de la fábrica. En el conjunto del capitalismo, esa preocupación por la reproducción de una fuerza de trabajo de determinada calidad
coincidía en muchos lugares del mundo con un proyecto político asumido
por la burguesía reformista para crear una clase obrera «respetable» que se
abstuviera de los disturbios y revoluciones y sucumbiera ante las zalamerías
que el capital les podía ofrecer. El desarrollo de la enseñanza pública, junto
con el socialismo de «gas y agua corriente» que prevalecía políticamente
en muchos países del mundo capitalista, mejoró ciertamente la suerte de
los obreros con un empleo regular y lo hizo de tal modo que permitió la
ampliación de la representación política (el derecho de voto y con él cierta
influencia en la política pública) hasta llegar al sufragio universal.
El creciente interés por la instrucción de la mano de obra y la movilización de recursos financieros para llevar a cabo esa tarea ha sido un rasgo
importante de la historia del capital, aunque tampoco era desinteresado ni
se ha desarrollado sin complicaciones derivadas de la dinámica de la lucha
de clases entre el capital y el trabajo, ya que lo que estaba en cuestión,
como se señaló anteriormente, es qué le interesa realmente al capital que
los trabajadores aprendan y qué es lo que la clase obrera realmente necesita y desea conocer. En Inglaterra y Francia, por ejemplo, el trabajador
autodidacta era una espina permanente en el costado del capital, dado a
ideas socialistas utópicas a menudo tremendamente subversivas en torno
a posibles alternativas al modo de vida que el capital ofrecía y que se disponía a emprender acciones políticas, cuando no revolucionarias, para dar
vida a alguna de ellas. La increíble proliferación de folletos y sectas sediciosas y utópicas en Francia durante las décadas de 1830 y 1840 (asociadas
con nombres como los de Fourier, Saint-Simon, Proudhon, Cabet, etc.),
tenía como homóloga al otro lado del canal una literatura más sobria pero
también persistente sobre los derechos de los trabajadores, la necesidad de
poner en pie instituciones y organismos de solidaridad como los sindicatos, y diversos modos de agitación y organización política (cartismo), que
contaban con un apoyo al menos parcial de pensadores y practicantes utópicos como Robert Owen. Si eso era lo que iba a aportar la educación de
la clase obrera, entonces el capital no la quería en absoluto. Pero frente a la
persistente búsqueda de autoemancipación por parte de al menos un sector
influyente de la clase obrera, el capital tuvo que inventar algo para sustituirla. Como decía Mr. Dombey en Dombey and Son, de Charles Dickens,
él no tenía nada que objetar a la educación pública con tal que enseñara
al trabajador su lugar en la sociedad. En cuanto a Marx, aunque criticó
gran parte de la literatura socialista utópica, la estudió a fondo y trató por
Contradicción 13. Reproducción social | 183
su parte de crear un campo de conocimientos anticapitalistas que sirviera
como fuente de ideas para la agitación de ese tipo. ¡No permitiera Dios que
los trabajadores leyeran aquellos materiales!
Aunque la educación pública ha hecho mucho por satisfacer la demanda
del capital de conformismo ideológico combinado con el ejercicio de
habilidades adecuadas al estado de la división del trabajo, no ha erradicado el conflicto subyacente, lo que se debe en parte a la intromisión del
Estado para intentar forjar una identidad y una solidaridad nacionales por
encima de las clases, enfrentada a la querencia del capital por cierto tipo
de individualismo cosmopolita desenraizado que deberían asumir tanto
los capitalistas como los trabajadores. Ninguna de esas contradicciones del
contenido de la educación pública puede resolverse fácilmente, pero eso no
resta valor al hecho simple de que la inversión en educación y formación
es una condición sine qua non para mejorar la competitividad del capital.
Una gigantesca inversión en educación ha sido, por ejemplo, un rasgo distintivo del reciente desarrollo de China, como lo fue antes en Singapur y
otros Estados de Asia oriental; y fue así porque la rentabilidad del capital
se basa cada vez más en la creciente productividad de una mano de obra
muy cualificada.
Pero como sucede tan a menudo en la historia del capital, la educación acabó convirtiéndose también en un «gran negocio». Las asombrosas
incursiones de la privatización y el pago de tasas en lo que había sido
tradicionalmente una enseñanza pública y gratuita han impuesto cargas
financieras a la población al hacer que los deseosos de dar educación a sus
hijos tengan que pagar por ese aspecto clave de la producción social. Las
consecuencias de crear una fuerza de trabajo instruida pero fuertemente
endeudada pueden tardar mucho en revelarse, pero a tenor de las batallas callejeras entre estudiantes y policías en Santiago de Chile desde 2006
hasta el día de hoy, provocadas por la cara privatización de la enseñanza
superior, esto también será probablemente una fuente de descontento y
conflicto allí donde se intente poner en práctica.
La creación de una fuerza de trabajo altamente productiva dio lugar a
la teoría del llamado «capital humano», que es una de las ideas económicas vigentes más disparatadas que cupiera imaginar. Encontró su primera
expresión en los escritos de Adam Smith. Tal como él argumentaba, la
adquisición de talentos productivos por parte de los trabajadores «mediante
la educación, el estudio o el aprendizaje, supone siempre un gasto real, destinado a la preparación del sujeto que los adquiere, y viene a ser como un
capital fijo y realizado, por decirlo así, en su persona. Así como esos talentos forman parte del patrimonio del individuo, de igual suerte integran
el de la sociedad a la cual aquel pertenece. La destreza perfeccionada de
un operario se puede considerar bajo el mismo aspecto que una máquina
184 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
o instrumento productivo, que facilita y abrevia el trabajo y que, aunque
ocasiona algunos gastos, los retorna acompañados de un beneficio»1. La
cuestión, por supuesto, es quién paga la factura por la creación de tales
talentos –los trabajadores, el Estado, los capitalistas o alguna institución
de la sociedad civil (como la Iglesia)– y quién obtiene los beneficios (o el
«lucro» en palabras de Adam Smith).
Evidentemente, una mano de obra cualificada y bien entrenada podría
esperar razonablemente un mayor nivel de remuneración que la que no lo
está, pero eso no es más que un lejano eco de la idea de que un salario más
alto es una especie de ganancia por la inversión que los trabajadores han
hecho en su propia educación y habilidades. El problema, como señaló
Karl Marx en su acerba crítica de Adam Smith, es que el trabajador solo
puede realizar el mayor valor de esas habilidades trabajando para el capital
en condiciones de explotación, de forma que en definitiva es el capital y
no el trabajador el que cosecha el beneficio de la mayor productividad del
trabajo2. En tiempos recientes, por ejemplo, la productividad de los trabajadores ha aumentado pero la proporción que se les cede de lo producido
ha disminuido. En cualquier caso, si lo que el trabajador posee auténticamente en forma corpórea fuera capital –señalaba Marx–, podría tumbarse
y vivir de los intereses de su capital sin trabajar un solo día (el capital, como
relación de propiedad, siempre tiene a su alcance esa opción). Por lo que
yo sé, la principal consecuencia de la resurrección de la teoría del capital
humano, realizada por Gary Becker en la década de 1960, fue enterrar la
importancia de la relación de clase entre capital y trabajo y hacerla parecer como si todos fuéramos capitalistas que obtenemos distintas tasas de
beneficio de nuestro capital (humano o de otro tipo)3. Si los trabajadores
reciben salarios muy bajos, se podría entonces argumentar que eso solo
refleja el hecho de que no han invertido suficiente esfuerzo en construir su
capital humano, ¡y solo sería culpa suya que se les pague tan poco! No cabe
pues sorprenderse de que las principales instituciones del capital, desde los
departamentos de economía de las universidades hasta el Banco Mundial
y el Fondo Monetario Internacional, abrazaran calurosamente esa ficción
teórica, por razones ideológicas y no por sólidas razones intelectuales. Esas
mismas instituciones han acogido más recientemente de modo parecido la
Adam Smith, An Inquiry Into the Nature and Causes of the Wealth of Nations, citado en Samuel
Bowles y Herbert Gintis, ‘The Problem with Human Capital Theory: A Marxian Critique’,
American Economic Review, vol. 65, núm. 2, 1975, pp. 74-82 [ed. cast.: Una investigación sobre
la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, México DF, Fondo de Cultura Económica,
1958, Libro II, cap. 1, p. 255].
2
Karl Marx, Capital, vol. 3, cit., pp. 503–505 [ed. alemana: Das Kapital, Band III, cit., pp.
483-484].
3
Gary Becker, Human Capital: A Theoretical and Empirical Analysis, with Special Reference to
Education, Chicago, University of Chicago Press, 1994 [ed. cast.: El capital humano, Madrid,
Alianza, 1983].
1
Contradicción 13. Reproducción social | 185
maravillosa ficción de que el sector informal de la reproducción social que
prevalece en muchas ciudades del mundo en vías de desarrollo es de hecho
una bullente masa de microempresas que solo necesitan cierta dosis de
microfinanciación (con tasas de interés usurarias que se embolsan al final
las principales instituciones financieras) para convertirse en miembros de
pleno derecho de la clase capitalista.
Por esas mismas razones estoy muy en desacuerdo con la caracterización de Bourdieu de los talentos personales (que son sin duda de gran
importancia en la vida social) como una forma de capital llamada «capital
cultural»4. Aunque no se puede objetar el papel de tales talentos como
confirmación del estatus alcanzado en nuestra sociedad, con lo que contribuyen a la reproducción de las distinciones de clase en el curso de la
reproducción social, tratarlos como una forma de capital en el sentido en
que estamos utilizando aquí ese término es confuso, por no decir perverso.
Supondría algo equivalente a decir que existe cierta forma de acumular
riqueza y renta monetarios aprendiendo a apreciar a Scarlatti (si uno es
francés) o Snoop Dogg si uno es estadounidense. Donde sí entra la idea de
capital cultural (pero no es eso lo que preocupa a Bourdieu) es en la creciente importancia de las marcas y la mercadotecnia en la comercialización
de artículos y lugares a fin de asegurar una renta de monopolio (como en el
caso de grandes vinos o destinos turísticos). Pero ahí se trata de la elaboración de símbolos de distinción que cuando tienen éxito pueden constituir
una fuente permanente de rentas de monopolio y ganancias monetarias. La
diferenciación del producto para señalar que mi pasta dentífrica es única y
especial ha sido siempre una forma de evitar el efecto nivelador del intercambio en el mercado. Quien inventa el mundo simbólico que hay tras la
marca comercial de artículos y lugares –algo vital para la publicidad actual
y el sector del turismo– convierte en un gran negocio la manipulación de
los deseos humanos para obtener ganancias monetarias que van a parar
por supuesto a los bolsillos de los capitalistas que encargan esa ideación de
marcas para sus productos, a cuyas cualidades se asignan ciertamente signos de clase e incluso imágenes seductoras de género. El capital utiliza sin
duda tales signos de distinción en sus lanzamientos y campañas de venta,
pero eso no significa que la distinción sea una forma de capital, como
propone Bourdieu, aunque a menudo dé lugar a rentas de monopolio si la
distinción es única y original (como una pintura de Picasso).
El capital y el Estado capitalista (aunque sobre todo este último) han
mostrado últimamente un profundo interés por aspectos de la reproducción social que afectan a las cualidades competitivas de la fuerza de trabajo.
Si cierto país desea hacerse más rico desplazando la cadena de valor añadido
Pierre Bourdieu, «The Forms of Capital», en J. Richardson (ed.), Handbook of Theory and
Research for the Sociology of Education, Nueva York, Greenwood, 1986.
4
186 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
de la producción al terreno de la investigación y el desarrollo, recabando así
la riqueza que proviene del control de derechos de propiedad intelectual,
debe disponer de una mano de obra instruida y científicamente cualificada
que habrá que formar en el propio país (de ahí la inmensa importancia
de los departamentos de investigación en países como Estados Unidos) o
importar del extranjero. La formación de esa fuerza de trabajo tiene que
comenzar a edad muy temprana, lo que pone todo el sistema educativo
en el punto de mira de las preocupaciones del capital, aunque, como es
su costumbre, prefiera no pagar por él si puede evitarlo. En países como
Singapur y ahora en China, grandes inversiones estatales en educación a
todos los niveles han sido decisivas para su éxito económico.
El contexto tecnológico, rápidamente cambiante, y en particular
el progreso de la robotización y la inteligencia artificial, ya señalado
anteriormente, ha alterado radicalmente el tipo de cualificación ventajosa para el trabajo, y los sistemas educativos han tardado a veces
en responder a las nuevas demandas. Hace más de veinte años, por
ejemplo, Robert Reich señaló una incipiente división entre los servicios «simbólico-analíticos» basados en el conocimiento, la producción
rutinaria y los servicios «en persona». Entre los «analistas simbólicos»
incluía ingenieros, expertos legales, investigadores, científicos, profesores, ejecutivos, periodistas, asesores consultores y otros «trabajadores
intelectuales» dedicados primordialmente a reunir, procesar, analizar y
manipular información y símbolos como modo de vida. Ese grupo de
trabajadores, que Reich estimaba que constituía alrededor del 20 por
100 de la fuerza de trabajo en Estados Unidos, gozaban de una posición
privilegiada, en parte porque podían practicar sus actividades en casi
cualquier país del mundo. Sin embargo, debían estar bien formados en
habilidades analíticas y simbólicas y buena parte de esto comienza en
el hogar, donde gracias a sus juguetes electrónicos los niños aprenden
desde muy pequeños a usar y manipular datos e información adecuados para una economía incipiente «basada en el conocimiento»5. Este
grupo constituye el núcleo de un una clase media alta relativamente
rica pero muy móvil dentro del capitalismo, que tiende cada vez más
a apartarse (y a encerrar su proceso de reproducción social) en enclaves privilegiados separados del resto de la sociedad. Por el contrario,
los obreros de la producción tradicional (por ejemplo en el acero y la
fabricación de automóviles) y los trabajadores de servicios ordinarios
tienen muy poco futuro, en parte porque esos son los empleos que desaparecerán con mayor probabilidad, y en parte porque es probable que
los empleados que sigan existiendo tengan bajos salarios y muy escasos
Robert Reich, The Work of Nations. Preparing Ourselves for 21st Century Capitalism, Nueva York,
Vintage, 1992 [ed. cast.: Business class. El trabajo de las naciones, Madrid, J. Vergara, 1993].
5
Contradicción 13. Reproducción social | 187
beneficios sociales, debido simplemente a los enormes excedentes de
mano de obra ahora disponibles.
El tradicional interés por aumentar la productividad del trabajo de
cierto segmento al menos de la mano de obra no abarcaba al principio
toda la vida cultural y afectiva del trabajador. Aspectos de la reproducción social como la crianza de los niños o el cuidado de los enfermos y
ancianos seguían siendo en muchos casos y lugares tareas del trabajador
individual y quedaban fuera de consideraciones del mercado, como sucedía con muchos de los detalles particulares de la vida cultural, pero con las
complejidades de la urbanización e industrialización capitalista, el Estado
capitalista creyó cada vez más necesario implicarse en la regulación y suministro de servicios sanitarios, educativos, de control social e incluso en el
cultivo de ciertos hábitos de comportamiento favorables a la autodisciplina
y la ciudadanía en la población en general.
Aunque todo el campo de la reproducción social sea, como dice
Cindi Katz, «el material carnoso, desordenado e indeterminado de la
vida cotidiana», también es «un conjunto de prácticas estructuradas que
se despliegan en relación dialéctica con la producción, con la que mantiene una tensión y un sustento mutuos». La unidad contradictoria entre
la reproducción social y la reproducción del capital cristaliza como una
contradicción cambiante de singular interés a lo largo de toda la historia
del capital. Sus características actuales están a años luz de distancia de las
de 1850. «La reproducción social –prosigue Katz– abarca la reproducción
cotidiana y a largo plazo, tanto de los medios de producción como de la
fuerza de trabajo, para hacerlas funcionar. A su nivel más básico, depende
de la reproducción biológica de la mano de obra, tanto de generación en
generación como cotidianamente». También abarca la producción y reproducción de habilidades manuales, mentales y conceptuales6. Todo esto se
alcanza sobre la base del salario individual más el salario social proporcionado por diversas agencias estatales (por ejemplo, educación y sanidad)
e instituciones clave de la sociedad civil (por ejemplo, las iglesias y una
amplia variedad de ONG filantrópicas).
Desde el punto de vista de los trabajadores, la reproducción social tiene
un significado muy particular. Reciben un salario en dinero y deciden
cómo gastarlo, algo que en sus primeros tiempos no interesaba al capital;
pero ahora ya no es así, como veremos. Lo que los trabajadores necesitan para sobrevivir y reproducirse depende en parte de lo que ellos y sus
familias y comunidades pueden hacer por sí mismos. En la reproducción
social se absorbe una gran cantidad de trabajo no pagado, la mayor parte
Cindi Katz, «Vagabond Capitalism and the Necessity of Social Reproduction», Antipode, Vol.
33, No. 4, 2001, pp. 709–728.
6
188 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
del cual, como han repetido y señalado muy correctamente las feministas,
ha corrido a cargo tradicionalmente de mujeres y sigue siendo así hoy. La
reproducción social es para el capital un campo amplio y conveniente en el
que los costes reales se externalizan a los hogares y otras entidades comunales, distribuyéndose además muy desigualmente entre distintas capas o
grupos de la población. En el caso de una proletarización parcial, como
señalé anteriormente, casi todos los costes del cuidado de los niños, enfermos y ancianos corresponden a las labores en el hogar de las sociedades
campesinas o rurales. En condiciones de democracia social, en cambio,
los movimientos políticos han obligado al capital a internalizar parte de
esos costes, bien directamente (mediante las pensiones, seguros y asistencia
sanitaria prevista en los contratos salariales) o indirectamente (mediante
impuestos sobre el capital para mantener el suministro estatal de servicios
propio de un Estado del bienestar).
Parte del programa y comportamiento político neoliberal más reciente
ha consistido en externalizar en la medida de lo posible los costes de reproducción social, haciendo que los asumiera la población en general, a fin de
elevar la tasa de beneficio para el capital reduciendo su carga impositiva.
Se argumentaba que el Estado del bienestar resultaba demasiado costoso y
que el alivio de los impuestos al capital estimularía un crecimiento económico más profundo y más rápido, lo que a su vez, cuando se difundieran
sus ventajas, beneficiaría a todo el mundo. Evidentemente nunca funcionó
de esa manera, porque los ricos se apoderaron de prácticamente todos los
ahorros sin compartir ninguno de los beneficios (excepto en la forma de
cierta filantropía terapéutica moralmente cuestionable).
Los hogares no son, sin embargo, entidades aisladas. Están inmersos en
una matriz de interacciones y relaciones sociales, presentes en determinados
lugares. Sus tareas son a menudo compartidas: en los barrios estadounidenses de clase media, por ejemplo, el uso compartido de los automóviles,
el cuidado de niños, los acontecimientos colectivos como los picnics campestres, las ferias callejeras y las fiestas de bloque forman parte habitual de
la vida cotidiana y existe incluso un electorado de «mamás futboleras», que
se ha ganado la atención de los políticos. Existen muchos intercambios
no monetarios de ayuda mutua dispersos por todas partes, desde ayudar a
reparar el automóvil del vecino hasta pintar el patio o contribuir a mantener espacios comunes para su disfrute común. Es evidentemente un
conjunto muy variado de prácticas, pero es innegable que en muchos lugares del mundo los hogares colaboran en todo un conjunto de actividades de
ayuda mutua que crean cierta apariencia de vida en común. Tales prácticas quedan formalizadas en el establecimiento de asociaciones comunales,
asambleas étnicas, organizaciones religiosas, etc., que dedican considerable
atención a definir y mantener (a veces represivamente) las condiciones de
Contradicción 13. Reproducción social | 189
vecindad adecuadas para la reproducción social. Tales asociaciones pueden
constituir la base de movimientos sociales más amplios, y de ellas proviene
mucha de la inspiración para la idea de que es posible otro tipo de vida,
distinto del derivado de las puras transacciones mercantiles monetizadas.
Eso no significa, sin embargo, que el asalto neoliberal contra el suministro
por el Estado de servicios sociales pueda verse contrarrestado por una multiplicación de las prácticas de ayuda mutua, y las pruebas parecen apuntar
en sentido contrario, esto es, que la ética individualista y egoísta de maximización de los beneficios mediante la cual funciona el neoliberalismo
(junto con otras características como la creciente movilidad geográfica) ha
reducido la ayuda mutua como rasgo de la vida social en común, excepto
en comunidades que definen sus lazos en términos religiosos o étnicos.
Tampoco ayuda en nada la creciente predilección de los consumidores por
tratar su hogar como una inversión especulativa a corto plazo más que
como un lugar donde establecer una vida coherente y asentada. También
es cierto que los modos de vida urbana que produce típicamente el capital
(en particular con respecto a la dependencia del automóvil) no favorecen
mucho la creación de redes sociales de ayuda mutua que puedan alentar
formas de reproducción social más adecuadas y satisfactorias.
Por detrás de todo esto acecha una contradicción incipiente y potencialmente muy dañina que hemos encontrado antes en diversos contextos
bajo distintas apariencias. Trabajadores y hogares constituyen una fuente
significativa de demanda efectiva y desempeñan un papel importante en la
realización de los valores en el mercado. Si producen por su cuenta y para
sí mismos fuera de este, se surten menos del mismo y suponen una menor
demanda efectiva. Este es el problema de la proletarización parcial y explica
por qué, en determinado momento, suele dar paso (habitualmente bajo la
presión del capital) a una proletarización plena. Si se desmantela el Estado
del bienestar, con él desaparece buena parte de la demanda efectiva y el
terreno para la realización de los valores se contrae. Este es el problema de
la política de austeridad. La contradicción entre la creciente rentabilidad
potencial del capital en la producción y su menor rentabilidad potencial
en la realización debido a una demanda efectiva insuficiente se intensifica
cuando los intentos de gestionar la contradicción entre reproducción social
y producción oscilan de un extremo al otro.
Como respuesta parcial a este dilema, en la historia del capital ha
habido una larga tendencia a suplantar el trabajo en el hogar por transacciones basadas en el mercado (desde el corte de pelo hasta los platos
congelados o la comida rápida, el lavado en seco, el entretenimiento y el
cuidado de los niños y los ancianos). La privatización y mercantilización de
las tareas personales en el hogar, junto con la creciente intensidad del capital en las tecnologías domésticas (desde las lavadoras y aspiradoras hasta los
190 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
hornos de microondas, y por supuesto las propias viviendas y los automóviles), cuya compra supone un considerable gasto (a menudo financiado
mediante deudas), no solo ha transformado radicalmente la naturaleza de
las economías de los hogares, sino que también ha revolucionado los procesos de realización del valor del capital en el mercado. La mercantilización
de la vivienda en todo el mundo ha abierto un vasto campo de acumulación de capital mediante el consumo de espacio para la reproducción
social. El capital se ha ocupado durante mucho tiempo, como hemos visto,
en la promoción de un «consumo racional», entendiendo como tal el tipo
de consumo de los hogares que nutren la acumulación de capital, sin tener
en cuenta si satisfacía o no carencias y necesidades humanas reales (sean
estas cuales sean). La reproducción social se ha visto cada vez más infectada
y en algunos casos totalmente transformada por tales consideraciones.
Este hecho elemental ha suscitado muchas reflexiones sobre el papel
creciente del capital en el dominio de lo que Jürgen Habermas llama
(siguiendo al filósofo alemán Edmund Husserl) nuestro «mundo de vida»
o lo que se Lefebvre denominaba «vida cotidiana»7. La penetración sistemática de casi todos los aspectos de nuestra vida cotidiana por el capital y
sus productos en una forma u otra ha provocado evidentemente resistencias, pero para la mayor parte de la población mundial ha sido una batalla
perdida, aunque no se recibiera con gran entusiasmo. Entre la izquierda
progresista (en particular algunas feministas socialistas) se ha argumentado
que habría que pagar un salario por el trabajo en el hogar. Dado que una
parte abrumadoramente grande de ese trabajo es realizado por mujeres,
el razonamiento político está claro, pero desgraciadamente solo consigue
promover la monetización total de todo, lo que en último término favorece al capital. Aparte de la pura dificultad de la monetización de las tareas
del hogar, es improbable que tal medida beneficiara a la gente, y menos
aún a las mujeres, que muy probablemente seguirán siendo desmesuradamente explotadas aunque se les pague su trabajo en el hogar.
Así, pues, aunque el eminente historiador francés Fernand Braudel
estaba muy acertado cuando afirmaba que la esfera de la vida material y la
reproducción material de la gente corriente a finales del período medieval
tenía muy poco o nada que ver con el capital o siquiera con un mercado,
esa formulación carece de relevancia para nuestra época, excepto en las
cada vez más escasas y remotas zonas del mundo (por ejemplo, sociedades
indígenas o poblaciones campesinas muy apartadas) donde el capital no
Jürgen Habermas, The Theory of Communicative Action, vol. 2: Lifeworld and System: A Critique
of Functionalist Reason, Boston, Beacon Press, 1985 [ed. cast.: Teoría de la acción comunicativa.
Crítica de la razón funcionalista, Madrid, Trotta, 2010]; Henri Lefebvre, Critique of Everyday Life,
Londres, Verso, 1991 [ed. cast.: La vida cotidiana en el mundo moderno, Madrid, Alianza, 1984].
7
Contradicción 13. Reproducción social | 191
ejerce todavía su influencia dominante8. La mercantilización de la vida
cotidiana y de la reproducción social han creado a gran velocidad un espacio muy complejo para la lucha anticapitalista.
La esfera de la reproducción social se ha convertido casi en todas partes en foco de actividades capitalistas muy intrusivas. Los tentáculos del
Estado y la influencia y el poder del capital proliferan ahora de mil formas
diferentes en el seno de la esfera de la reproducción social en casi todo el
mundo. Cierto es que no todas esas intervenciones son perniciosas. En
muchos lugares del mundo es en la reproducción social donde se manifiesta más descarnadamente la opresión y violencia contra las mujeres,
donde se les niega la igualdad de oportunidades en la educación, donde
abunda la violencia y el abuso de los niños, donde la intolerancia alimenta
el desprecio hacia los demás, donde los trabajadores descargan su propia
experiencia amarga de violencia y opresión en el proceso de trabajo contra
los demás miembros del hogar, donde el alcohol y las drogas se cobran
su peaje. Por eso se hace tan necesario un mínimo de regulación social, e
incluso de intervencionismo del Estado, en el mundo de la reproducción
social, aunque eso pueda dar lugar a un encuadramiento burocrático de
la vida cotidiana y de la reproducción social que deje muy poco espacio
para un desarrollo autónomo. Además, la profunda inserción material de
todos los procesos de producción, intercambio, distribución y consumo en
la red de la vida social y biológica ha dado lugar a un mundo en el que se
hace cada vez más evidente tanto la contradicción entre un excesivo consumismo de los hogares potencialmente alienante y el consumo necesario
para una reproducción social adecuada, como la contradicción existente
entre la reproducción social de la fuerza de trabajo y la reproducción del
capital. ¿Qué proporción de la reproducción social contemporánea, en
Estados Unidos por ejemplo, se dedica a acostumbrar a tanta gente como
sea posible al insano arte del consumo desenfrenado y de las finanzas especulativas en lugar de formarla para ser buenos y cualificados trabajadores?
Lo que Randy Martin llama «financiarización de la vida cotidiana» se
ha convertido durante la última generación en una intromisión descarada
en la reproducción social9. Si preguntamos algo elemental como ¿en qué
proporción está la reproducción social financiada mediante la deuda y cuáles son las consecuencias de este hecho?, las respuestas son asombrosas: en
muchos países del mundo los prestamistas usureros han sido siempre una
figura destacada, y siguen siéndolo a día de hoy. En gran parte de India la
reproducción social se efectúa a la sombra del poder acechante del usurero.
Esa situación no se ha visto aliviada por la irrupción de las instituciones de
Fernand Braudel, Capitalism and Material Life, 1400–1800, Londres, Weidenfeld & Nicolson,
1973 [ed. cast.: Civilización material, economía y capitalismo, s. XV-XVIII, Madrid, Alianza, 1984].
9
Randy Martin, Financialization of Daily Life, Philadelphia, Temple University Press, 2002.
8
192 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
microcrédito o microfinanzas, que en algunos casos han llevado a algunas
personas –en su mayoría mujeres– al suicidio, como única salida posible de
su endeudamiento colectivo. Por el contrario, el endeudamiento personal
asociado con la reproducción social se ha convertido en un problema calamitoso de una u otra forma en casi todas partes. El enorme endeudamiento
de los estudiantes en Estados Unidos se ve ahora reproducido en Gran
Bretaña, Chile o China, mientras que el endeudamiento para financiar
la prosecución de la vida cotidiana ha ido aumentando a un ritmo asombroso. En tan solo unos pocos años la deuda personal en China ha crecido
por encima de los ingresos, cuando hacia 1980 era prácticamente nula.
Esta generalización se interseca, no obstante, con el desarrollo geográfico
desigual de las contradicciones. En algunos países (como en Estados Unidos,
donde el consumo supone más del 70 por 100 del PIB) parece tratarse sobre
todo de promocionar la demanda efectiva mediante un consumismo alienado
que corrompe las formas razonables de reproducción social, mientras que
en otros se centran más en la reproducción social de una mano de obra
capaz de proporcionar valor incesantemente (por ejemplo China, donde el
consumo supone alrededor del 35 por 100 del PIB). En ciudades divididas
como Lagos, São Paulo e incluso Nueva York, una parte de la ciudad se
entrega al consumo de lujo mientras que la otra se dedica a la reproducción
de una mano de obra fácilmente explotada pero en gran medida sobrante. El
estudio de la reproducción social en esos distintos ámbitos revela un enorme
abismo tanto en las cualidades como en el significado de las actividades en
el hogar, sin que haya apenas características comunes. Esas divisiones dan
lugar a algunas manifestaciones curiosas en el campo de la moralidad burguesa: al tiempo que se condena el hecho, primero en Pakistán y más tarde
en India, de que los niños trabajen por unos céntimos diez o doce horas al
día en la fabricación de balones con los que juegan muy lejos futbolistas
que ganan millones, esos mismos moralistas permanecen totalmente ciegos
a la explotación por el capital de sus propios hijos como consumidores en el
mercado, aunque a esos niños se les estén inculcando igualmente las oscuras artes del comercio, así como las manipulaciones bursátiles (dinero por
nada) sin más que pulsar las teclas de sus terminales. Búsquese en Google
el caso de Jonathan Lebed para entender lo que quiero decir. Con solo 15
años había ganado varios millones de dólares comerciando con participaciones en pequeñas compañías, creando redes de chateo para promocionar
las acciones que acababa de comprar y venderlas al elevado precio al que sus
valoraciones favorables en la misma red daban pábulo. Al ser denunciado por
la Securities and Exchange Commission, respondió simplemente que eso era lo
que se hacía día tras día en Wall Street. La SEC le puso una pequeña multa
y abandonó todo el proyecto de querella como una patata caliente, porque el
caso es que Lebed llevaba razón.
Contradicción 13. Reproducción social | 193
Las contradicciones de la reproducción social no se pueden entender
fuera de esas circunstancias geográficamente diferenciadas, aunque también ellas hayan cambiado espectacularmente su carácter general con el
tiempo. Las contingencias de la actividad material, de las formas culturales
y de los modos de vida locales son de gran importancia en casi todo el
mundo. Como señala Katz, la reproducción social «permanece necesariamente ligada al lugar» en un contexto en el que el capital es enormemente
móvil. El resultado es que «se producen todo tipo de descoyuntamientos
en el espacio, en las fronteras y al pasar de una escala a otra, con tanta
probabilidad de recurrir a desigualdades sedimentadas en las relaciones
sociales como de provocar otras nuevas». Trabajadores agrícolas criados
en México acaban trabajando en los campos de California, mujeres criadas en Filipinas desempeñan un gran papel en el trabajo doméstico en
la ciudad de Nueva York, ingenieros o matemáticos formados bajo el
comunismo en lo que era en otro tiempo la Unión Soviética acaban en
Cabo Cañaveral, mientras que ingenieros informáticos formados en India
acaban trabajando en Seattle.
La reproducción social no tiene que ver únicamente con la cualificación en el trabajo y la organización de los hábitos de consumo. Como dice
Katz, «la reproducción de la fuerza de trabajo exige toda una variedad de
formas y prácticas culturales que son también geográfica e históricamente
específicas», y esto incluye todas aquellas asociadas con el conocimiento y
el aprendizaje, las concepciones mentales del mundo, los juicios éticos y
estéticos, las relaciones con la naturaleza, los hábitos y valores culturales,
así como el sentido de pertenencia que subyace a las lealtades a la localidad,
la región y la nación. La reproducción social también inculca «las prácticas que mantienen y refuerzan la conciencia de clase y otras categorías de
diferencia», así como «un conjunto de formas y prácticas culturales que
contribuyen a fortalecer y naturalizar las relaciones sociales de producción
y reproducción dominantes». Mediante esas prácticas sociales «los agentes
sociales se convierten en miembros de la cultura que al mismo tiempo
contribuyen a crear y construyen su identidad en su seno y contra ella».
Tal como concluye Katz, «las cuestiones de la reproducción social son
polémicas y resbaladizas, pero es en esa arena donde se pueden observar
mejor los estragos de la producción capitalista globalizada»10. Es el ámbito
donde es más patente la destrucción creativa del capital en su aspecto más
insidioso, al promover, como lo hace, un consumismo alienante y modos
de vida individualistas que conducen a lo que equivale a poco más que
codicia egoísta, grosera y competitiva, al tiempo que atribuye la responsabilidad a sus víctimas cuando fracasan (como no puede sino suceder)
10
C. Katz, «Vagabond Capitalism and the Necessity of Social Reproduction», cit., pp. 709-728.
194 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
en el desarrollo de su supuesto propio capital humano. Es la esfera donde
comienza la reproducción de la desigualdad, y al carecer de toda contratendencia poderosa, también acaba. En Estados Unidos, por ejemplo,
la movilidad social está prácticamente paralizada, de manera que todo
descansa sobre un proceso de reproducción social que es muy desigual y
estrechamente canalizado, si no directamente discriminatorio. Si en otro
tiempo el pueblo en general se las apañaba por sí mismo para reproducirse
sin un adarme de ayuda del capital o del Estado, ahora tiene que reproducirse en medio de enormes corrupciones e intervenciones del Estado y el
capital para construirse una vida cotidiana orientada no solo a cubrir los
puestos altamente diferenciados (incluido el de zángano u holgazán) en un
tipo particular de mano de obra, sino también a convertirse en sumidero
para una enorme variedad de productos innecesarios y no deseados que el
capital produce y comercializa con tanto talento.
También están, por supuesto, quienes ven la contradicción y buscan
formas de eludirla. Algunos anhelan un regreso a modos autóctonos de
pensamiento y de vida, o al menos ven con cierta esperanza la posibilidad de organizar un desafío a las formas groseras de reproducción social
contemporánea bajo el capitalismo consumista plenamente organizado
construyendo comunidades alternativas sobre la base de asociaciones de
trabajadores y hogares en red. Pero la estrategia del capital para infectar
con el consumismo la reproducción social viene siendo persistente desde
hace mucho tiempo, y está generosamente financiada por un sector de
la publicidad y la promoción que no se detiene ante nada para conseguir vender sus productos. El eslogan de los propietarios de los nuevos
grandes almacenes en el París del Segundo Imperio, cuando trataban de
obtener mayor cuota de mercado, era «conseguir ganarse a las mujeres».
Más recientemente ha sido «ganarse a los niños, cuanto más pequeños
mejor» lo que ha dominado gran parte de la publicidad consumista. Si los
niños son educados frente a un televisor, con juegos de ordenador o con
un iPad, esto tiene consecuencias de gran alcance para sus actitudes psicológicas y culturales, sus concepciones mentales del mundo y sus posibles
subjetividades políticas futuras. La reproducción es un problema controvertido, dice Katz, en parte porque se centra en la reproducción de «las
propias relaciones sociales y formas materiales, que son tan problemáticas».
Por esta razón, es improbable que la reproducción social sea una fuente de
sentimientos revolucionarios. Sin embargo, es mucho lo que depende de
ella, incluida la política de oposición.
La ubicuidad de la reproducción social la convierte en un observatorio
central desde el que elaborar una crítica del capital en una de sus formas
más insidiosas. Este era precisamente el proyecto de Henri Lefebvre en su
Contradicción 13. Reproducción social | 195
Critique de la vie quotidienne11, en la que pretendía ofrecer una crítica de
la individualidad (la conciencia «privada» y el individualismo); una crítica
del dinero (que entendía en términos de fetichismo y de alienación económica); una crítica de las necesidades (alienación psicológica y moral desde
el consumismo, aunque no, por supuesto, desde el consumo necesario);
una crítica del trabajo (alienación del trabajador); y para concluir, sin que
fuera menos importante, una crítica del concepto e ideología de la libertad
(el poder sobre la naturaleza, en particular sobre la naturaleza humana).
Esto nos lleva a la forma política de las respuestas anticapitalistas a lo
que ha sucedido con la vida cotidiana bajo el capitalismo, que ha transformado tanto la reproducción social. La negación de múltiples alienaciones
debe ser la punta de lanza de cualquier respuesta política a las degradaciones de la vida cotidiana y a la pérdida de autonomía en la reproducción
social a manos del capital y del Estado capitalista. Eso no significa que la
única respuesta a esta situación sea que el hogar individual aislado pueda
hacer lo que quiera. La alternativa es la inserción de los hogares en una red
social con el objetivo de gestionar y hacer avanzar una vida en común llena
de valores «civilizados». Retomaremos esta alternativa en la conclusión.
Entretanto, el último apartado de Lefebvre –la crítica de la libertad– también exige una atención cuidadosa, ya que se sitúa en la encrucijada de otra
de las principales contradicciones del capital, como veremos en el estudio
de la Contradicción 14.
Pero hay algo difícilmente discutible. Cualquier estrategia supuestamente «radical» que trate de empoderar a los desempoderados en el campo
de la reproducción social abriendo ese ámbito a la monetización y a las
fuerzas de mercado va exactamente en la dirección equivocada. Ofrecer
cursos de formación financiera a la población en general significaría exponerla a prácticas depredadoras mientras tratan de gestionar sus propias
carteras de inversión como pececitos nadando en un mar plagado de tiburones. Ofrecer servicios de concesión de microcréditos y microfinanzas
anima seguramente a la gente a participar en la economía de mercado,
pero de tal forma que tendría que maximizar la energía que tiene que
emplear mientras se minimizan sus ganancias. Ofrecer títulos legales por la
propiedad de la tierra y de las viviendas con la esperanza de que eso aporte
estabilidad económica y social a las vidas de los marginados no evitará que
a largo plazo sean desposeídos y expulsados de ese espacio y lugar del que
ahora disponen en virtud del derecho consuetudinario de usufructo.
11
H. Lefebvre, Critique de la vie quotidienne, cit.
CONTRADICCIÓN 14
LIBERTAD Y SOMETIMIENTO
Los muros de piedra no hacen una prisión,
Ni los barrotes de hierro una jaula;
Mentes inocentes y mudas la toman por asilo;
Si tengo libertad en mi amor
Y soy libre dentro de mi alma,
Solo los ángeles que revolotean sobre mí
Disfrutan de mayor libertad.
A
SÍ ESCRIBÍA RICHARD Lovelace su conocido y tantas veces citado
poema a su amada Althea desde la prisión, en la que había sido
encarcelado en 1642 por pedir al Parlamento una ley que regulara
al clero relapso. Fue encarcelado por ejercer su libertad de presentar una
petición al Parlamento. El momento es importante: fue durante la primera
fase de la Guerra Civil inglesa que doblegó el poder de la Iglesia establecida
y que culminó con la ejecución del rey Carlos I. Era una época en la que al
mundo, como decía el historiador Christopher Hill, «lo estaban poniendo
patas arriba» los movimientos políticos, religiosos y sociales que buscaban
la forma de relacionar poderosas ideas e ideologías sobre los derechos individuales y la libertad con la gestión de los intereses colectivos y comunes en
beneficio del bien común (sobre el que había muchos desacuerdos)1. Pero
por encima de esas disputas, el derecho divino de los reyes y de la Iglesia
establecida (aunque no el de las disidentes) se veía sometido a un enérgico
ataque. ¿Pero qué tipo de política podría sustituirlo y con qué libertades?
Los sentimientos expresados en el poema de Lovelace siguen vivos,
quizá más que nunca. La mayoría de nosotros, socializados en las hormas
del capital, creemos estar dotados de una capacidad para la libertad de pensamiento, sean cuales sean los muros y barreras que nos rodean. Podemos
imaginar fácilmente una situación, o incluso un mundo, diferente del
Christopher Hill, The World Turned Upside Down. Radical Ideas During the English Revolution,
Harmondsworth, Penguin, 1984 [ed. cast.: Mundo transtornado. Ideario popular extremista en la
revolución inglesa, Madrid, Siglo XXI, 1983].
1
197
198 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
que habitamos actualmente. Podemos incluso imaginar iniciativas con las
que transformar nuestro mundo según una imagen diferente. Y si somos
libres para imaginar alternativas, ¿por qué no podemos luchar libremente
por convertir en realidad nuestras imágenes, aunque reconozcamos que
las circunstancias históricas y geográficas puedan no ser particularmente
propicias para promover y propugnar esas alternativas? No son únicamente
los seguidores de la novelista libertaria de derechas Ayn Rand los que mantienen esa opinión. Radicales de todos los colores, incluyendo a Marx, los
suscribirían de buen grado. Después de todo, dice Terry Eagleton en su libro
Why Marx Was Right, «el libre florecimiento de los individuos constituye el
gran objetivo de su política, siempre que recordemos que esos individuos
deben encontrar alguna forma de florecer en común»2. Lo que aleja a Rand
de Marx es que este último entendía que el auténtico florecimiento de la
creatividad individual (un ideal que se remonta a la concepción aristotélica
de la vida buena) solo se alcanzará mediante la colaboración y asociación
con otros en un impulso colectivo por abolir las barreras de la escasez y la
necesidad material, más allá de la cual, mantenía Marx, podría empezar el
auténtico reino de la libertad individual.
Pero por detrás de todo esto acecha una cuestión complicada: ¿hay
algo en el significado y la definición contemporánea de la libertad que
impida o dificulte optar por alternativas anticapitalistas? ¿Acabaré yo en
prisión, como Lovelace, por propugnar tales alternativas? ¿Operamos, casi
sin saberlo, con un concepto parcial, devaluado y en definitiva restrictivo
de la libertad que meramente apoya el statu quo y que más en profundidad encarna la distorsionada visión que propone el capital de los derechos
humanos y la justicia social? ¿Está tan poderosamente comprometido el
motor económico del capital con ciertos conceptos fundamentales pero
parciales de la libertad como para excluir todo lo que no sea un enfoque
empresarial y como mucho liberal humanista de la cuestión política crucial
de la libertad frente al sometimiento?
Prácticamente en la totalidad de los discursos inaugurales de los presidentes estadounidenses que conozco, un tema recurrente ha sido que
Estados Unidos defiende la libertad y que no solamente hará cualquier
sacrificio que considere necesario para contrarrestar las amenazas a las
libertades que la conforman, sino también que utilizará su poder e influencia para promover su extensión al mundo entero. George Bush Jr, quien
repetidamente usaba la palabra libertad en todos sus discursos, describía
con vibrantes términos retóricos la tradición estadounidense de esta forma
(mientras el ejército estadounidense se disponía a arrasar Iraq): «El avance
Terry Eagleton, Why Marx Was Right, New Haven, Yale University Press, 2011, p. 87 [ed. cast.:
Por qué Marx tenía razón, Barcelona, Península, 2011].
2
Contradicción 14. Libertad y sometimiento | 199
de la libertad es la exigencia de nuestra época. Es la exigencia de nuestro país. Desde los Catorce Puntos [Woodrow Wilson] hasta las Cuatro
Libertades [Theodore Roosevelt] y el Discurso de Westminster [Ronald
Reagan], Estados Unidos ha puesto su poder al servicio de ese principio.
Creemos que la libertad es el designio de la naturaleza. Creemos que la
libertad es la dirección de la historia. Creemos que la culminación y la
excelencia humanas provienen del ejercicio responsable de la libertad. Y
creemos que la libertad que anhelamos es no solo para nosotros. Es el
derecho y capacidad de toda la humanidad». En un discurso a los parlamentarios británicos en la Mansion House en Londres, describía así las
raíces de su pensamiento: «A veces se nos culpa de mantener una fe ingenua en que la libertad puede cambiar el mundo: si eso es un error, vendrá
de haber leído demasiado a John Locke y Adam Smith»3. Aunque la idea
de que Bush hubiera leído realmente a esos autores es alucinante, las eventuales raíces de su argumentación en los textos de los primeros padres de la
economía política son, como veremos, de importancia decisiva.
Esa preocupación de Estados Unidos por proteger la libertad ha sido
usada por desgracia sistemáticamente para justificar el sometimiento
imperial y neocolonial de buena parte del mundo. No ha habido ninguna renuencia por parte de Estados Unidos a recurrir a la coerción y
la violencia en defensa de los valores absolutos de la libertad. Existe una
larga historia de operaciones encubiertas organizadas por Estados Unidos
en apoyo de golpes contra dirigentes democráticamente elegidos (Jacobo
Arbenz en Guatemala en 1954, Salvador Allende en Chile en 1973 y más
recientemente el fracasado intento contra Hugo Chávez en Venezuela). En
los propios Estados Unidos vivimos ahora sometidos a la vigilancia por
parte del gobierno de las comunicaciones privadas de los ciudadanos, la
desencriptación de todos los códigos por autoridades del Gobierno (con
lo que tienen acceso a nuestra cuenta bancaria, nuestros registros médicos
y nuestras tarjetas de crédito), todo ello invocando la necesidad de mantenernos libres y seguros frente a la amenaza del terror. El anhelo de libertad
ofrece al parecer una licencia para emprender toda una serie de prácticas
represivas. La población estadounidense está en general totalmente aturdida o tan familiarizada con esa contradicción que apenas percibe que la
retórica inspirada sobre la libertad que de tan buen grado escucha se ve
muy a menudo acompañada por mezquinas operaciones de dominación,
a menudo por rastreras ventajas venales, por no hablar de los crónicos
abusos de los derechos humanos, desde Abu Ghraib en Iraq hasta la bahía
de Guantánamo en Cuba, así como sobre el terreno en Afganistán. Hasta
Amnistía Internacional ha condenado abiertamente a Estados Unidos por
Ofrezco un resumen de todos los discursos de George W. Bush en David Harvey, Cosmopolitanism
and the Geographies of Freedom, Nueva York, Columbia University Press, 2009, pp. 1-14.
3
200 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
«atroces violaciones de los derechos humanos» en Guantánamo, critica que
el Gobierno estadounidense ignora descaradamente. No hay por desgracia
nada nuevo en revelaciones de ese tipo. «La guerra es paz, la libertad es
esclavitud, la ignorancia es fuerza», escribió George Orwell en 1984, aunque él pensaba entonces en la Unión Soviética y no en Estados Unidos.
Frente a todo esto se siente la tentación de concluir que toda la retórica
política con respecto al anhelo de libertad es pura hipocresía, una máscara
con la que desvergonzados como Bush pretenden los objetivos más ruines
de beneficio, desposesión y sometimiento; pero esto equivaldría a negar la
fuerza de esa otra historia que, desde las rebeliones campesinas hasta los
movimientos revolucionarios (en América, Francia, Rusia, China, etc.),
pasando por la lucha por abolir la esclavitud o por liberar a poblaciones
enteras de sus cadenas coloniales, ha logrado en el nombre de la libertad
una transformación sísmica de los perfiles de funcionamiento de nuestra
sociedad mundial. Todo eso se ha producido mientras las fuerzas sociales
extendían el campo de la libertad en batallas contra el apartheid, por los
derechos civiles, laborales, de las mujeres o de distintas minorías (LGBT,
poblaciones indígenas o discapacitadas, etc.). Todos esos combates han
surcado la historia del capitalismo en mil formas distintas hasta transformar nuestro mundo social. Cuando los alzados contra el tiránico gobierno
colonial plantaban árboles de la libertad, no se trataba de un gesto vacío.
Cuando resuena en las calles la exigencia de «libertad ahora», el orden
social dominante se ve obligado a realizar temblando algunas concesiones,
aunque lo que ofrece acabe teniendo poco más que un valor simbólico.
El anhelo popular de libertad ha sido una poderosa fuerza motivadora
durante toda la historia del capital, y ese anhelo no desaparecerá por mucho
que se banalice y se degrade en la retórica de las clases dominantes y sus
representantes políticos. Pero esa moneda tiene un reverso oscuro. En algún
punto de su trayectoria (en particular cuando más se acercan a conseguir sus
objetivos) todos los movimientos progresistas tienen que decidir quién o qué
tiene que ser sometido para asegurar la libertad que pretenden. En situaciones revolucionarias se sacrifica el chivo de alguien y hay que preguntarse el de
quién y por qué. El pobre Lovelace acaba en prisión y eso parece injusto. La
Revolución francesa recurrió al terror para consolidar la «libertad, igualdad,
fraternidad». Las esperanzas y sueños de generaciones de insurgentes comunistas han chocado contra las rocas de esa contradicción mientras la promesa
de emancipación humana se derrumbaba y ahogaba en el polvo de Estados
burocratizados y esclerotizados respaldados por un cruel aparato de represión
policial. De forma parecida, los habitantes de las sociedades poscoloniales
que creían de corazón que la lucha por la liberación nacional y la libertad
en general los llevaría a un gran florecimiento en ese terreno, viven ahora
desilusionados si no temerosos por el futuro de sus libertades. Sudáfrica,
Contradicción 14. Libertad y sometimiento | 201
tras décadas de feroces combates contra el apartheid, no está ahora mejor
que entonces en cuanto a las libertades básicas con respecto a las carencias
y necesidades. En algunos países del mundo, como Singapur, las libertades
individuales se ven estrictamente limitadas, trapicheadas, por decirlo así, a
cambio del rápido incremento del bienestar material.
Ahí tenemos pues una contradicción enorme: libertad y sometimiento
van de la mano. No existe ninguna libertad que no tenga que ver en algún
sentido con las oscuras artes del sometimiento. El dominio de los propios
temores frente a eventualidades abrumadoras, sobre los cínicos y escépticos, por no hablar de los enemigos externos, puede ser necesario para abrir
la vía a mayores libertades. La unidad entre libertad y dominio es, como
siempre, una unidad contradictoria. Puede hacerse necesaria la utilización
de medios injustos para defender una causa justa.
Los dos términos polares de la libertad y el sometimiento se sitúan en
los extremos de una contradicción que adopta muchas formas sutiles y
matizadas por no decir disfrazadas (el sometimiento se puede enmascarar
como consentimiento o ser establecido mediante la persuasión y la manipulación ideológica); pero prefiero quedarme con el sentido más flagrante
y perturbador, precisamente porque ignorar sus posibles consecuencias
ha sido causa de la desilusión de millones de personas que han luchado
fielmente por la libertad, a veces entregando su propia vida, solo para
encontrar que sus herederos se sumergen en las oscuras aguas de otra forma
de sometimiento. Cualquier lucha por la libertad debe estar dispuesta a
afrontar desde el principio a quien se prepara para someter. También tiene
que reconocer que el precio de mantener sus libertades es la continua vigilancia contra el regreso de formas nuevas o antiguas de sometimiento.
Ahí es donde cobran mayor relevancia las referencias a John Locke y
Adam Smith, porque lo que la economía política liberal clásica proponía
no era solo una especie de modelo utópico para un capitalismo universalizado, sino cierta visión de la libertad individual que en último término
llegó a servir de base, como señala con perspicacia el filósofo francés Michel
Foucault, a una estructura autorregulada de gobierno que ponía límites a
la arbitrariedad del poder estatal al mismo tiempo que llevaba y permitía a los individuos regular su propia conducta obedeciendo a las reglas
de una sociedad de mercado4. Cada individuo interiorizaba el dominio y
disciplina de sí mismo. Esto significaba que las concepciones dominantes
de libertad estaban (y siguen estando todavía) profundamente insertas en
las relaciones y códigos sociales característicos del intercambio de mercado
Michel Foucault, Naissance de la biopolitique: Cours au Collège de France (1978-1979), París,
Seuil, 2004 [ed. ingls.: The Birth of Biopolitics. Lectures at the College de France, 1978-1979,
Nueva York, Picador, 2008; ed. cast.: Nacimiento de la biopolítica. Curso del Collège de France
(1978-1979), Madrid, Akal, 2012].
4
202 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
basado en la propiedad privada y los derechos individuales. Estos definían
con exclusividad el ámbito de la libertad y cualquier cosa que los desafiara
debía ser abatida sin piedad. El orden social se constituía mediante lo que
Herbert Marcuse llamaba «tolerancia represiva»: había límites estrictos más
allá de los cuales nadie debía aventurarse, por acuciante que fuera el anhelo
de ampliar la libertad, al mismo tiempo que se desplegaba toda una retórica de tolerancia para hacernos tolerar lo intolerable5.
Lo único sorprendente de todo esto es que nos sorprendamos cuando
lo percibimos y pensamos en ello. Después de todo, ¿no es obvio que la
violencia y la dominación del Estado tienen que sostener necesariamente
las libertades del mercado? En la teoría y las prácticas del Estado liberal que
fue emergiendo gradualmente desde el siglo XVIII, la idea guía era que el
Estado debía autolimitarse en sus intervenciones, que debía practicar el
laissez-faire con respecto a los individuos y en particular con respecto a las
prácticas empresariales en el mercado, no por benevolencia paternalista,
sino por el interés propio en maximizar la acumulación de poder y riqueza
monetaria dentro de su jurisdicción soberana. Que el Estado se extralimite
con frecuencia en esas actividades reguladoras e intervencionistas es una
queja habitual de los ciudadanos, y por supuesto una queja muy frecuente
del capital; y de vez en cuando surgen en Estados Unidos movimientos
políticos como el Tea Party con la clara intención de hacer retroceder el
intervencionismo estatal, ya sea benevolente o no. Ya es hora, dicen los
críticos libertarios de derechas, de que desaparezca el Estado niñera y
comience el auténtico reino de la libertad individual.
Karl Polanyi entendía muy bien esas relaciones, aunque desde el otro
lado de la argumentación política, cuando decía:
La desaparición de la economía de mercado puede suponer el comienzo de una era de libertad sin precedentes. La libertad jurídica y la libertad efectiva pueden ser mayores y más amplias de lo que nunca han
sido. La regulación y el control pueden lograr la libertad, no sólo para
algunos sino para todos. No la libertad como algo asociado al privilegio
y viciada de raíz, sino la libertad en tanto que derecho prescriptivo que
se extiende más allá de los estrechos límites de la esfera política, a la organización íntima de la sociedad misma. De este modo, a las antiguas
libertades y los antiguos derechos cívicos se añadirán nuevas libertades
para todos engendradas por el ocio y la seguridad. La sociedad industrial puede permitirse ser a la vez libre y justa6.
Robert Wolff, Barrington Moore y Herbert Marcuse, A Critique of Pure Tolerance. Beyond
Tolerance, Tolerance and the Scientific Outlook, Repressive Tolerance, Boston, Beacon Press, 1969
[ed. cast.: Crítica de la tolerancia pura, Barcelona, Edicions 62, 1970.
6
Karl Polanyi, The Great Transformation. The Political and Economic Origins of Our Time, Boston,
Beacon Press, 1957, pp. 256-257[ed. cast.: La gran transformación, Madrid, La Piqueta, 1989].
5
Contradicción 14. Libertad y sometimiento | 203
La dificultad para lograr esa extensión del reino de la libertad reside
en los intereses de clase y los privilegios atrincherados que se adhieren
a la gran concentración de riqueza. Las clases acomodadas, seguras en
sus propias libertades, se resisten a cualquier restricción de sus acciones,
proclaman que se están viendo reducidas al estatus de esclavas del totalitarismo socialista y agitan sin cesar en favor de la ampliación de sus propias
libertades particulares a expensas de los demás:
La libre empresa y la propiedad privada se declaran esenciales para la
libertad. Ninguna sociedad construida sobre otros fundamentos merece ser llamada libre. La libertad creada por la regulación se denuncia
como falta de libertad; la justicia, la libertad y el bienestar que ofrece
son denunciados como un camuflaje de la esclavitud […] Esto significa libertad plena para aquéllos cuyos ingresos, ocio y seguridad no
necesitan mejora, y un camelo de libertad para el pueblo, que en vano
intenta hacer uso de sus derechos democráticos para protegerse frente
al poder de los ricos7.
Así presenta Polanyi una convincente refutación de las tesis centrales
de The Road to Serfdom de Friedrich Hayek, escrita en 1942-1943 y que
sigue siendo hasta hoy la Biblia para la derecha libertaria y un texto muy
influyente del que se han vendido más de dos millones de copias.
En la raíz del dilema está evidentemente el significado de la propia
libertad. El utopismo de la economía política liberal «orientó nuestros
ideales en una falsa dirección», señala Polanyi. Había que reconocer que
«ninguna sociedad es posible sin que se den en ella el poder y la coacción,
ni tampoco un mundo en el que la fuerza no cumpla ninguna función».
Aferrándose a una pura visión de mercado libre de la sociedad «establecía
una equivalencia entre la economía y las relaciones contractuales, y entre
las relaciones contractuales y la libertad»8. Ese es el mundo que los republicanos libertarios pretenden construir; pero es también la opinión que
tienen sobre la libertad individual muchos anarquistas y autónomos de
izquierdas, por más que condenen rotundamente la versión capitalista del
libre mercado. Es imposible escapar a la unidad contradictoria entre libertad y sometimiento, se defienda la política que se defienda.
La consecuencia política era, según argumentaba Polanyi, que «ni
los votantes ni los propietarios, ni los productores, ni los consumidores
podían considerarse responsables de restricciones tan brutales de la libertad
como las que se dieron asociadas al paro y la miseria». Tal situación era el
resultado de causas naturales que estaban fuera del control de todos y de
las que nadie en particular era responsable. La obligación de hacer frente
7
8
Ibíd., p. 257 [pp. 400-401 en cast.].
Ibíd., p. 258 [pp. 401-402 en cast.].
204 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
a esa situación podía «negarse en nombre de la libertad»9. La Cámara de
Representantes estadounidense puede votar felizmente con su mayoría
republicana la eliminación de las ayudas alimentarias a una población cada
vez más empobrecida (al mismo tiempo que reafirma los subsidios pagados
a la agroindustria), proclamando que lo hace en nombre de la libertad y
de la ampliación de su ámbito. Tal como concluía Polanyi, no podemos
tratar la cuestión de la libertad sin descartar primero la visión utópica de la
economía política clásica y gran parte de la política libertaria conservadora
con ella relacionada. Solo entonces podremos «afrontar la realidad de la
sociedad» y sus contradicciones. De otro modo, como sucede hoy escandalosamente, nuestras libertades dependen de la negación de la realidad
social. Esa negación de la realidad es una característica sobresaliente de la
mayoría de los discursos de derechas, como los del presidente Bush.
La conexión interna entre las concepciones de la libertad y el capital,
mediadas a través de los escritos utópicos de los economistas políticos, no
debería sorprendernos. Después de todo, la extracción de excedentes creados por el trabajo presupone el sometimiento y la relativa falta de libertad
de los trabajadores bajo el dominio del capital. Como observaba irónicamente Marx, los trabajadores son libres en un doble sentido: son libres para
vender su fuerza de trabajo a quien les parezca, al mismo tiempo que han
sido liberados del control sobre los medios de producción (por ejemplo, la
tierra) que les permitiría ganarse la vida de otra forma que la definida por
el trabajo asalariado. La desposesión histórica de los trabajadores del acceso
a los medios de producción supuso una prolongada historia de violencia y
coerción en nombre de la libertad de acceso del capital al trabajo asalariado.
El capital también necesitaba libertad para recorrer el mundo en busca
de posibilidades rentables, lo que requería, como vimos anteriormente, la
erradicación o reducción de barreras físicas, sociales y políticas a su movilidad. «Laissez-faire» y «laissez-passer» se convirtieron en lemas del orden
capitalista. Esto se aplica no solo a la movilidad, sino también a la libertad
con respecto a interferencias reguladoras, excepto en el caso en que daños
externos a otros capitalistas o al conjunto de la economía se hagan tan
inaceptables o tan peligrosos como para exigir la intervención del Estado.
La libertad para el pillaje de recursos de las poblaciones indígenas y locales,
para desplazar y saquear pueblos enteros donde lo considerara necesario,
de sobrecagar el uso de los ecosistemas, en algunos casos mucho más allá
de su capacidad para reproducirse, se convirtió en una parte clave de las
libertades exigidas por el capital. Exige al Estado que proteja la propiedad
privada y haga valer los contratos y los derechos de propiedad intelectual
frente a la amenaza de expropiación, excepto en casos en que lo demanda
el interés público (a menudo un disfraz del propio capital).
9
Ibíd., p. 258 [p. 402 en cast.].
Contradicción 14. Libertad y sometimiento | 205
Ninguna de las libertades que el capital necesita y exige ha dejado de
tener respuesta. De hecho, a veces esa respuesta ha sido muy enérgica.
Las libertades del capital descansaban claramente, como reconocía mucha
gente, sobre la falta de libertad de otros. Ambos bandos, señalaba Marx,
tenían sus propias razones, cuando el capital trataba de extraer tanto
tiempo de trabajo como le fuera posible de los trabajadores, mientras que
estos trataban de proteger su libertad para vivir sin verse explotados hasta
la muerte. Entre esos dos derechos, como dijo Marx, lo que decide es la
fuerza. Los economistas políticos justificaban el mundo explotador en
nombre del programa utópico del progreso universal, que supuestamente
redundaría en último término en beneficio de todos. Pero si, como decía
Marx, el auténtico reino de la libertad comienza cuando se deja atrás el
reino de la necesidad, entonces un sistema económico político basado en
el cultivo activo de la escasez, el empobrecimiento, el excedente de mano
de obra y las necesidades no satisfechas no puede permitirnos la entrada
en dicho reino, donde el florecimiento humano individual se convierte en
una posibilidad real para todos. Lo más paradójico es que la automatización y la inteligencia artificial nos ofrecen ahora medios suficientes para
alcanzar el sueño marxiano de la libertad más allá del reino de la necesidad,
mientras que las leyes de la economía política capitalista sitúan esa libertad
cada vez más lejos y fuera de alcance.
La fuerza corrosiva del razonamiento económico del capital se abre tristemente camino hasta el corazón de los esfuerzos profundamente sentidos
de los humanistas por extender el reino de la libertad más allá de las urbanizaciones amuralladas en las que los ricos de este mundo se enclaustran
cada vez más. Consideremos por ejemplo la obra ejemplar de Amartya
Sen, que en su libro Development as Freedom se esfuerza poderosamente
por llevar la razón económica hasta sus límites humanitarios «en nombre
de la libertad». Sen entiende la libertad como proceso y como lo que llama
«oportunidades sustantivas». La distinción es importante porque alberga
una crítica del estatismo tradicional del bienestar que trataba a los trabajadores y a la población en general como meros objetos de las políticas
públicas más que como sujetos de la historia. Para Sen es tan importante
movilizar a la población y desarrollar sus capacidades como agentes activos
del desarrollo económico, como llevarla a una situación en que disponga
de las necesarias oportunidades sustantivas (acceso a los servicios y bienes
materiales) para vivir una vida que valga la pena. Señala, correctamente a
mi juicio, los muchos casos en que los sujetos negocian voluntariamente
libertades sustantivas a fin de participar libremente en la búsqueda activa
y no alienada de su propio destino y fortuna. Esclavos y siervos podían ser
tratados sustancialmente mejor que los trabajadores asalariados, pero estos
últimos difícilmente renunciarían a su libertad relativa como trabajadores
206 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
asalariados solo por esa razón. La libertad para participar y desarrollar las
propias capacidades es crucial como medio para lograr cierto desarrollo,
lo que es muy preferible a los cambios sustantivos, por impresionantes
que estos sean, impuestos y dispuestos por poderes estatales ajenos y a
menudo paternalistas. Sen usa esa perspectiva de la libertad «en un análisis
valorativo para estimar los cambios y en el análisis descriptivo y predictivo para entender la libertad como un factor causal efectivo del cambio
rápido». Esos procesos de desarrollo funcionan a través de «una variedad
de instituciones sociales, relacionadas con el funcionamiento de los mercados, la Administración, los cuerpos legislativos, los partidos políticos, las
instituciones no gubernamentales, los tribunales, los medios de comunicación y la comunidad en general». Todos ellos, argumenta Sen, pueden
«contribuir al proceso de desarrollo precisamente mediante sus efectos en
la mejora y el fortalecimiento de las libertades individuales». Sen busca
una «comprensión integrada de los papeles de esas distintas instituciones y
sus interacciones», junto con una apreciación de «la formación de valores
y el surgimiento o evolución de una ética social». El resultado es un campo
diversificado de libertades adheridas a una variedad de instituciones y actividades que no se puede reducir a una fórmula simple «de acumulación
de capital, o de apertura de mercados, o de una planificación económica
eficiente». El factor unificador es ahí «el proceso de ampliar las libertades
individuales y el compromiso social de desarrollarlo […] El desarrollo es de
hecho un compromiso trascendental con las posibilidades de la libertad»10.
El problema es, obviamente, que la visión de Sen, por atractiva que
parezca, no es en definitiva más que otra versión del utopismo de la economía política liberal. La libertad se convierte, no en un fin sino en un
medio de lo que Michel Foucault llama «gubermentabilidad». Es mediante
la libertad como el poder estatal gestiona la autodisciplina de poblaciones
enteras y es esa autodisciplina la que asegura el conformismo y la obediencia a las instituciones y modos de vida burgueses, incluido por supuesto el
sometimiento a la clase capitalista en términos de su poder y riqueza acumulativa. Con otras palabras, el fin no está en cuestión y no tiene que ser
desafiado en nombre de la libertad, porque la libertad queda incorporada
al proceso. Eso es lo que significa el «desarrollo de la libertad».
Sen describe un mundo carente de contradicciones. No reconoce la
fuerza abrumadora de los antagonismos de clase (del tipo de los que observa
claramente Polanyi), la tensa relación dialéctica entre libertad y sometimiento, el poder de las personas privadas para apropiarse la riqueza social,
la contradicción entre valor de uso y valor de cambio, entre la propiedad
Amartya Sen, Development as Freedom, Nueva York, Anchor Books, 2000, pp. 297–298 [ed.
cast.: Desarrollo y libertad, Barcelona, Planeta, 2000].
10
Contradicción 14. Libertad y sometimiento | 207
privada y el Estado. Evidentemente, esas oposiciones son mencionadas,
pero en el universo de Sen todas ellas son manejables. Que alguna pudiera
convertirse en una contradicción absoluta y foco de una crisis queda descartado desde el principio por hipótesis o atribuido simplemente a una
mala gestión. El intento loable y profundamente atractivo de Sen de fundamentar un planteamiento no alienado de la libertad mediante el proceso
presupone una versión no contradictoria del universo del capital. Ese es el
universo utópico que Polanyi indica claramente que tenemos que abandonar si queremos llevar la sociedad a un mundo en el que se puedan
alcanzar las libertades sustantivas reales y no una idea de libertad que niega
la realidad social.
No estoy analizando a Sen por razones arbitrarias. Entre todos los economistas es el que más lejos ha ido, a mi juicio, en la exploración de las
posibilidades de extensión de la libertad mediante un tipo regulado y socialmente responsable de desarrollo capitalista de mercado evaluado desde
nobles ideales humanistas, frente a las medidas más groseras de desarrollo.
Pero su creencia central, para la que no ofrece ninguna prueba definitiva,
reside en la idea de que el sistema de mercado, adecuadamente regulado
y gestionado, es una forma justa y eficiente de satisfacer las carencias y
necesidades humanas y de que puede promover la liberación de las mismas
de una forma libre. Las contradicciones inherentes a la forma dinero no
aparecen por ninguna parte, a pesar de que los prestamistas usureros estén
destruyendo diariamente el nivel de vida de poblaciones empobrecidas en
su amada India. Ese es el tipo de humanismo liberal que domina en el
mundo de las ONG y las organizaciones filantrópicas seriamente comprometidas, de cabeza y corazón, con la erradicación de la pobreza y la
enfermedad, pero sin una idea real de cómo hacerlo.
En un asombroso y revelador mea culpa publicado en The New York
Times, Peter Buffett, compositor e hijo del legendario milmillonario
Warren Buffett, cuenta su encuentro con el mundo de la filantropía capitalista tras recibir una donación de su padre para establecer una fundación de
caridad hace algunos años. Pronto, cuenta, «cobré conciencia de algo que
comencé a llamar colonialismo filantrópico […] La gente (incluyéndome
a mí) que conocía muy poco de un lugar particular pensaba que podía
resolver un problema local […] sin atender apenas a su cultura, su geografía o sus normas sociales». Gestores de inversión, dirigentes empresariales
y jefes de Estado «buscaban respuestas con su mano derecha a problemas que otros, presentes en la misma sala, habían creado con su mano
izquierda». Aunque la filantropía se haya convertido en un negocio enorme
(con 9,4 millones de personas empleadas y un gasto anual de 316 millardos
de dólares, tan solo en Estados Unidos), las desigualdades globales siguen
creciendo fuera de control «a medida que más vidas y comunidades son
208 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
destruidas por el sistema que crea grandes cantidades de riqueza para unos
pocos». La filantropía se convierte en una forma de «lavado de conciencia»
que simplemente «permite a los ricos dormir mejor por la noche, mientras
que otros obtienen apenas lo suficiente para sobrevivir a duras penas. Casi
cada vez que alguien se siente mejor por hacer el bien, en el otro extremo
del mundo (o de la calle), algún otro se ve atrapado en un sistema que no
le permitirá que prospere su naturaleza ni la dará la oportunidad de vivir
una vida gozosa y plena»11. La concordancia de los propósitos de Buffett
con los de Sen y Marx es llamativa, como lo es la triste historia de un reformismo burgués que nunca resuelve los problemas sociales, sino que solo
los desplaza de un punto a otro.
El efecto de ese «complejo caritativo-industrial», ya muy poderoso y en
pleno auge, se ha visto corroído por la aplicación de principios cada vez más
estrictos de racionalidad económica capitalista. El valor de la filantropía es
juzgado, señala Buffett, «como si el rendimiento de una inversión fuera la
única medida de éxito». La aplicación de los principios de la microfinanza
a un sector informal reconceptualizado como microempresas dotadas de
derechos de propiedad privada puede sonar económicamente racional,
pero, pregunta Buffett, «¿de qué se trata realmente? La gente aprenderá
ciertamente a integrarse en nuestro sistema de deuda y reembolso con intereses. La gente se elevará por encima del nivel de los dos dólares al día, para
entrar en nuestro mundo de bienes y servicios y poder comprar más en él.
¿Pero no sirve todo eso para engordar a la bestia?». Así es, efectivamente, y
además en un momento muy oportuno, cuando la realización del capital
se ve amenazada por la caída de la demanda efectiva en otros lugares y
allí donde las prácticas de acumulación por desposesión mediante la servidumbre por deudas y prácticas depredadoras aún menos legales ofrecen un
lucrativo suplemento para apuntalar la tasa de beneficio general del capital.
Tristemente, Buffett topa ahí con el muro de su propia interiorización de la
tolerancia represiva y concluye sin fuerza: «No estoy pidiendo que se ponga
fin al capitalismo; sólo estoy pidiendo humanismo». Pero las prácticas que
critica son exactamente las del humanismo capitalista. La única respuesta,
que se sitúa más allá de los límites de la versión contemporánea de la tolerancia represiva, es un humanismo revolucionario que haga frente a la
bestia (capitalista) ahíta gracias a la libertad de que dispone para someter a
otros con su mano izquierda mientras trata de apaciguarlos con la derecha.
Marx no solo criticó la parcialidad con que se aplicaban las concepciones burguesas de libertad contra los intereses de la gente corriente, sino
que investigó a fondo lo que podría significar una auténtica riqueza en
una sociedad genuinamente libre. Tal como dejó escrito en los Grundrisse:
11
Peter Buffett, «The Charitable-Industrial Complex», New York Times, 26 de julio de 2013.
Contradicción 14. Libertad y sometimiento | 209
Si se despoja a la riqueza de su limitada forma burguesa, ¿qué es la
riqueza sino la universalidad de las necesidades, capacidades, goces,
fuerzas productivas, etc., de los individuos, creada en el intercambio
universal? ¿[Qué, sino] el desarrollo pleno del dominio humano sobre
las fuerzas naturales, tanto sobre las de la así llamada naturaleza como
sobre su propia naturaleza? ¿[Qué, sino] la elaboración absoluta de sus
disposiciones creadoras sin otro presupuesto que el desarrollo histórico
previo, que convierte en objetivo a esa plenitud total del desarrollo, es
decir al desarrollo de todas las fuerzas humanas, en cuanto tales, no
medidas con un patrón preestablecido? ¿Donde el hombre no se reproduce en su especificidad sino que produce su plenitud total? ¿[Como
resultado de la cual] no busca permanecer como algo devenido sino
que está en el movimiento absoluto del devenir? En la economía burguesa –y en la época de producción que a ella corresponde– esta elaboración plena del interior humano aparece como vaciamiento pleno,
esta objetivación universal, como enajenación total12.
Marx no eludía en esa formulación la cuestión del sometimiento
(«dominio»), sino que reconocía la fuerza de la contradicción entre libertad y sometimiento en situaciones revolucionarias. ¿Por qué, se preguntaba
en Sobre la cuestión judía, «el derecho del hombre a la libertad deja de ser
un derecho cuando entra en conflicto con la vida política, mientras que,
con arreglo a la teoría, la vida política solo es la garantía de los derechos
humanos, de los derechos de la persona individual, debiendo por lo tanto
abandonarse tan pronto como contradice a su fin, a estos derechos humanos?». El ejemplo que Marx tenía en mente era el de las restricciones a la
libertad de prensa en la Revolución francesa, que planteaba el «enigma»,
que «todavía está por resolver de por qué, en la mente de los emancipadores políticos, la relación se da la vuelta y el fin aparece con medio y los
medios como el fin»13. Marx fue al núcleo del enigma de que la libertad
pudiera convertise en sometimiento mucho antes que George Orwell, y
creyó haber encontrado la respuesta en Rousseau:
Aquél que osa instituir a un pueblo debe sentirse en condiciones de
cambiar, por decirlo así, la naturaleza humana, de transformar a cada
individuo, que de por sí es un todo perfecto y solitario, en parte de un
todo más grande del que ese individuo recibe de algún modo su vida
y su ser; de sustituir por una existencia parcial y moral la existencia física independiente. Es necesario que quite al hombre sus fuerzas propias
Karl Marx, Grundrisse, cit., 1973, p. 488 [ed. alem.: Grundrisse – Das Kapitel vom Kapital –
Heft V, (Karl Marx / Friedrich Engels - Werke, Band 42) cit., p. 396].
13
Karl Marx, «On the Jewish Question», en Karl Marx: Early Texts, editado por David McLellan,
Oxford, Basil Blackwell, 1972 [ed. alem.: «Zur Judenfrage», en Karl Marx / Friedrich Engels
- Werke, Band 1) Berlín, Dietz Verlag, 1976, p. 367] [ed. cast.: La cuestión judía, Barcelona,
Anthropos, 2009].
12
210 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
para darle otras que le son ajenas y de las que no puede hacer uso sin
la ayuda de otros14.
Con otras palabras, un individuo plenamente socializado adquiere una
subjetividad política y una concepción de lo que significa la libertad, diferentes de la del individuo aislado.
Aunque esa respuesta sea en sí misma demasiado simple para soportar
el peso histórico que le correspondería, apunta en una dirección fértil para
la investigación. ¿Está mejor defendida la libertad humana para todos por
un régimen de derechos de propiedad privada individuales y excluyentes
o por derechos comunes colectivamente gestionados por los individuos
asociados? ¿No nos enfrentamos aquí a una opción difícil entre libertades
individuales movilizadas por la causa de la dominación de clase capitalista
o la lucha de clases puesta en marcha por los desposeídos en pro de mayores libertades sociales y colectivas?
Obsérvese también algo importante en la formulación de Rousseau que
cumple un doble papel en el pensamiento de Marx. Las transformaciones
revolucionarias suponen cierta destrucción creativa. Se pierde algo, pero
también se gana algo. Lo que se perdía para Rousseau era el individualismo
aislado (que derivaba de un estado de naturaleza en su teoría, pero que para
Marx era un producto político de la revolución burguesa). El individualismo aislado tenía que ceder el paso a recursos nuevos pero «ajenos». La
burguesía tenía que verse alienada de su pasado individualizado para que
los desposeídos obtuvieran sus futuras libertades desalienadas. Esto pone
patas arriba la teoría marxista de la alienación: el momento de alienación
está cargado de potencial positivo y negativo en los momentos claves de
transición revolucionaria. No hay ninguna contradicción que no genere
respuestas potencialmente contradictorias.
Marx no ahorró palabras con respecto a la necesidad de derribar (o
«someter») las concepciones burguesas individualistas de riqueza y de valor
a fin de liberar el potencial para una prosperidad humana creativa pero
colectiva que nos rodea de forma latente en cada ocasión. Curiosamente,
hasta Margaret Thatcher pensaba que había una diferencia al respecto que
vale la pena mencionar aquí, ya que demuestra que hasta la empedernida
conservadora hija de un tendero, licenciada en Química y luego abogada,
era capaz de pensamientos trascendentales: «No es la creación de riqueza
lo que está mal (aunque dudo de que conociera realmente la concepción
marxista de la riqueza como plena realización de las capacidades humanas
individuales), sino el amor al dinero por sí mismo».
Jean-Jacques Rousseau, Contrat Social, livre II, Londres, 1782, p. 67 [ed. ingls.: The Social Contract,
Oxford, Oxford University Press, 2008; ed. cast.: El contrato social, Madrid, Taurus, 2012].
14
Contradicción 14. Libertad y sometimiento | 211
El mundo de la verdadera libertad es totalmente impredecible. «Una
vez que se hayan eliminado los grilletes que aherrojan el florecimiento
humano –observa Eagleton– es mucho más difícil predecir qué sucederá, ya que hombres y mujeres serán entonces mucho más libres para
comportarse como lo deseen dentro de los límites de su responsabilidad
mutua. Si son capaces de dedicar más tiempo a lo que ahora llamamos
actividades de ocio, y no tanto al trabajo, su comportamiento se hará aún
más difícil de predecir. Y digo “lo que ahora llamamos ocio” porque si
realmente utilizáramos los recursos acumulados por el capitalismo para
liberar a gran número de personas del trabajo, dejaríamos de llamar ocio
a lo que hicieran entonces». Se podrían obtener enormes ventajas de la
automatización y la inteligencia artificial para liberar en lugar de encerrar
a la gente en tareas sin sentido. «Para Marx –dice Eagleton–, el socialismo
se inicia en el momento en que comenzamos a determinar colectivamente nuestro propio destino. Es la democracia tomada en serio más que
la democracia como charada política (como lo es ahora para muchos).
Y el hecho de que la gente sea más libre quiere decir que será más difícil
predecir que estarán haciendo a las cinco de la tarde del miércoles»15.
Pero eso no implica que ya no haya entonces necesidad de autodisciplina,
compromiso y dedicación a las tareas complejas que podríamos elegir
libremente para nuestra propia satisfacción, así como por el bienestar de
otros. La libertad está vinculada, como lo entendió hace tanto tiempo
Aristóteles, a la vida buena, y una vida es buena cuando es una vida
activa dedicada, como todo en la naturaleza, a la búsqueda perpetua de
novedad. Una versión no alienada de la dialéctica entre libertad y sometimiento es posible en el esfuerzo de los individuos, siempre asociados con
otros, para alcanzar la cumbre de sus potencialidades y poderes; pero la
búsqueda de relaciones no alienadas no puede iniciarse sin la experiencia
previa de la alienación y sus posibilidades contradictorias.
15
T. Eagleton, Why Marx Was Right, cit., pp. 75-76.
TERCERA PARTE
LAS CONTRADICCIONES PELIGROSAS
| 215
Las contradicciones cambiantes evolucionan de forma diferente y proporcionan gran parte de la fuerza dinámica que subyace a la evolución histórica y
geográfica del capital. En algunos casos su movimiento tiende a ser progresivo
(aunque vaya acompañado de reveses y retrocesos aquí y allá). El cambio tecnológico ha sido en general acumulativo, como lo ha sido la producción geográfica
de espacio, aunque en ambos casos hay fuertes contracorrientes y regresiones.
Tecnologías viables son abandonadas y se desvanecen, espacios y lugares que
una vez fueron vigorosos centros de actividad capitalista se convierten en pueblos fantasmas o ciudades en declive. En otros ámbitos el movimiento se parece
más a un péndulo, como sucede en las oscilaciones entre el monopolio y la
competencia o en el equilibrio entre la pobreza y la riqueza. En otros casos,
como sucede con la libertad y el sometimiento, el movimiento es más caótico
y aleatorio, dependiendo del flujo y reflujo de fuerzas políticas enfrentadas
en lucha, mientras que en otras instancias, como en el complejo campo de la
reproducción social, en el que las intersecciones entre la evolución histórica del
capitalismo y los requerimientos específicos del capital son tan indeterminados
y están tan entremezclados, la dirección y la fuerza del movimiento es irregular y casi nunca consistente. Los avances (puesto que lo son) de los derechos
de la mujer, de los discapacitados, de las minorías sexuales (los grupos sociales
de LGTB), así como de los grupos religiosos que tienen estrictos códigos sobre
diversas facetas de la reproducción social (como el matrimonio, la familia, las
prácticas de crianza de los hijos y temas similares), hacen difícil calcular exactamente en qué grado el capital y el capitalismo cooperan entre sí o se enfrentan
en lo que atañe a las contradicciones fundamentales. Y si esto es cierto respecto
a las contradicciones de la reproducción social, lo es todavía más en el complejo
caso del sometimiento y la libertad.
La conformación dinámica de las contradicciones cambiantes proporciona
gran parte de la energía y del vigor innovador de la evolución conjunta del
capital y del capitalismo, y abre una riqueza (utilizo deliberadamente esa
palabra para referirme a un potencial florecimiento de las capacidades humanas más que a las simples posesiones) de posibilidades para nuevas iniciativas.
Estas son las contradicciones y los espacios en los que está latente la esperanza
216 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
de una sociedad mejor y de los que pueden surgir nuevas arquitecturas y construcciones alternativas.
Dentro de la totalidad que es el capital, y como sucede con las contradicciones fundamentales, las contradicciones cambiantes se cruzan, interactúan y
crean interferencias entre sí de maneras fascinantes. La producción de espacio
y las dinámicas del desarrollo geográfico desigual se han visto enérgicamente
impactadas por los cambios tecnológicos, tanto en las formas organizativas (por
ejemplo en los aparatos del Estado y en las formas territoriales de organización) como en las tecnologías del transporte y de producción de aquel. Las
diferenciaciones en la reproducción social y en el equilibrio entre la libertad y
el sometimiento florecen en las coordenadas del desarrollo geográfico desigual,
hasta el punto de que ellas mismas se convierten en parte de la producción de
espacio y del desarrollo desigual. La creación de espacios heterotópicos, donde
por un tiempo pueden florecer formas radicalmente diferentes de producción,
de organización social y de poder político, implica un terreno de posibilidad
anticapitalista que está perpetuamente abriéndose y cerrándose. También es
aquí donde actúan las dinámicas del monopolio y la centralización del poder
frente a las de la descentralización y la competencia para influir sobre el dinamismo tecnológico y organizativo y para estimular la competencia geopolítica
por el beneficio económico. Y no hace falta decir que el equilibrio entre la
pobreza y la riqueza se ve constantemente modificado por la competencia interterritorial, las corrientes migratorias y las innovaciones competitivas respecto
a las productividades del trabajo y la creación de nuevas gamas de productos.
En el marco de estas contradicciones dinámicas e interactivas es dónde
podemos encontrar múltiples proyectos políticos alternativos. Muchos de ellos
se forman como respuestas específicas del capital a sus propias contradicciones
y por ello están principalmente dirigidos a facilitar su reproducción en condiciones de perpetuo riesgo e incertidumbre, si es que no de crisis en toda regla.
Pero incluso en estos casos existen innumerables posibilidades para la inserción
de iniciativas que tanto modifiquen el funcionamiento del capital como abran
perspectivas respecto a lo que podría ser una alternativa anticapitalista. Por
mi parte creo, de acuerdo con Marx, que el futuro ya está en gran medida
presente en el mundo que nos rodea y que la innovación política, como la
innovación tecnológica, es una cuestión de reunir de una forma diferente posibilidades políticas ya existentes pero aisladas y separadas hasta ese momento.
Los desarrollos geográficos desiguales no pueden hacer otra cosa que generar
«espacios de esperanza» y situaciones heterotópicas en las que pueden florecer
nuevos modos de cooperación, al menos durante un tiempo, antes de que sean
reabsorbidos por las prácticas dominantes del capital. Las nuevas tecnologías
(como Internet) abren nuevos espacios de libertad potencial que pueden hacer
avanzar la causa de la gobernanza democrática. Las iniciativas en el campo
de la reproducción social pueden producir nuevos sujetos políticos deseosos de
| 217
revolucionar y humanizar las relaciones sociales en general y de cultivar un
planteamiento más estéticamente satisfactorio y sensible de nuestra relación
metabólica con la naturaleza. Señalar todas estas posibilidades no es afirmar
que todas ellas darán frutos, sino sugerir que cualquier política anticapitalista
tiene que ser diligente a la hora de rastrear entre las contradicciones para lograr
encontrar su propio camino hacia la construcción de un universo alternativo
utilizando los recursos y las ideas disponibles.
Esto nos lleva de modo inmediato a las contradicciones peligrosas si no
potencialmente fatales. Supuestamente Marx dijo que el capital se derrumbaría a la postre bajo el peso de sus propias contradicciones internas, pero de hecho
yo no he sido capaz de encontrar en qué lugar Marx afirmó tal cosa y de mi
propia lectura de su obra creo que es extremadamente improbable que alguna
vez dijera algo semejante. Esa afirmación presupone una ruptura mecanicista
de la máquina económica del capitalismo que se produce sin que ningún agente
humano eche arena en el motor o militantemente se lance a la tarea de detener
su marcha y de reemplazarlo. La posición de Marx, que yo comparto en líneas
generales en contra de ciertas corrientes de la tradición marxista/comunista y en
contra de las opiniones que típicamente le atribuyen sus muchos críticos, es que
probablemente el capital pueda funcionar indefinidamente, pero de una forma
tal que provocará la degradación progresiva del planeta y un empobrecimiento
de masas, que acarreará un espectacular aumento de las desigualdades sociales y de la deshumanización de la mayoría de la humanidad, la cual se verá
sometida a una negación cada vez más represiva y autocrática del potencial
para el florecimiento humano individual mediante la intensificación de una
vigilancia policial totalitaria por parte del Estado, un sistema de control militarizado y una democracia totalitaria, aspectos todos ellos que en gran medida
ya experimentamos en el momento presente.
La intolerable negación del libre desarrollo de las capacidades y potencialidades creativas del ser humano que ello supone equivale a desperdiciar la cornucopia
de posibilidades que el capital nos ha legado y a despilfarrar la riqueza real de
las posibilidades humanas en nombre del perpetuo aumento de la riqueza
monetaria y de la satisfacción de estrechos intereses económicos de clase.
Enfrentados a semejante perspectiva, la única política inteligente es intentar trascender el capital y las limitaciones de una estructura de poder capitalista cada
vez más autocrática y oligárquica y reconstruir las posibilidades imaginativas de
la economía en una nueva configuración mucho más igualitaria y democrática.
El Marx por el que yo opto, en resumen, es un humanista revolucionario y
no un determinista teleológico. En su obra pueden encontrarse declaraciones que
apoyan esta última posición, pero considero que el grueso de sus escritos, tanto
históricos como político-económicos, sustentan la primera interpretación. Por
esta razón rechazo la idea de las contradicciones «fatales» y prefiero referirme
a ellas como contradicciones «peligrosas», porque denominarlas de la primera
218 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
manera trasmitiría un falsa sensación de inevitabilidad y de decadencia cancerosa, si es que no de apocalípticos desenlaces mecanicistas. Sin embargo, ciertas
contradicciones son más peligrosas que otras tanto para el capital como para la
humanidad y varían de lugar en lugar y de un momento a otro. Si hubiéramos
escrito hace cincuenta o cien años sobre el futuro del capital y de la humanidad,
muy posiblemente nos habríamos centrado en unas contradicciones diferentes a
las que estoy hoy considerando aquí. La cuestión medioambiental y el desafío
de mantener el crecimiento exponencial no hubieran exigido tanta atención en
1945, cuando la resolución de las rivalidades geopolíticas y la racionalización
de los procesos del desarrollo geográfico desigual, así como el reequilibrio de la
unidad contradictoria entre producción y realización mediante la intervención
del Estado, eran cuestiones entonces más sobresalientes. Las tres contradicciones
en las que me centraré a continuación son las más peligrosas para el presente
inmediato, no solo para la capacidad del motor económico del capitalismo de
continuar funcionando, sino también para la reproducción de la vida humana
en unas condiciones mínimamente razonables. Una de ellas, pero solo una,
es potencialmente fatal y únicamente será conjurada si surge un movimiento
revolucionario capaz de cambiar la senda evolutiva que dicta la interminable
acumulación de capital. Que semejante espíritu revolucionario cristalice o no
para imponer cambios radicales en la manera en que vivimos no es algo que
esté escrito en las estrellas. Depende por completo de la voluntad humana.
Un primer paso para ejercer esa voluntad es asumir la plena conciencia de la
naturaleza de los peligros actuales y de las opciones a las que nos enfrentamos.
CONTRADICCIÓN 15
EL CRECIMIENTO EXPONENCIAL
Y ACUMULATIVO SIN FIN
E
L CAPITAL SIEMPRE gira en torno al crecimiento y en su caso este
es necesariamente exponencial y acumulativo, característica de su
reproducción que, como intentaré demostrar, constituye ahora una
contradicción extremadamente peligrosa, que en gran medida se ignora y
cuyo análisis brilla por su ausencia.
La mayoría de la gente no entiende bien las matemáticas del interés
compuesto ni el fenómeno del crecimiento acumulativo (o exponencial),
ni los potenciales peligros que representa. La deprimente ciencia de la economía convencional, como señala Michael Hudson en un incisivo artículo
reciente, no reconoce ni siquiera la importancia del interés compuesto en
el aumento del endeudamiento1. El resultado ha sido ocultar un aspecto
clave de los trastornos financieros que sacudieron al mundo en 2008. ¿Pero
es realmente posible un crecimiento perpetuo de tipo exponencial?
En los últimos tiempos se ha producido un enorme revuelo entre algunos economistas que se han cuestionado si la fe en la arraigada hipótesis
del crecimiento perpetuo pudiera carecer de justificación. Robert Gordon,
por ejemplo, ha sugerido en un artículo reciente que el crecimiento económico experimentado en los últimos doscientos cincuenta años «podría
ser un episodio único en la historia de la humanidad y no una garantía
de un interminable avance futuro al mismo ritmo». Su argumentación
descansa en gran parte sobre la visión de conjunto de la trayectoria y las
consecuencias de las innovaciones en la productividad del trabajo que han
sustentado el crecimiento de los ingresos per cápita. Gordon se une a otros
varios economistas que piensan que las olas de innovación del pasado han
sido mucho más intensas que la más reciente, basada en la electrónica y
Michael Hudson, The Bubble and Beyond, Dresden, Islet, 2012. Este es uno de los pocos textos
de economía que yo conozco que aborda el tema del crecimiento compuesto con seriedad. He
utilizado algunos de sus materiales en lo que sigue. Cuando planteé la cuestión del crecimiento
exponencial en 2011 ante dos redactores jefes de la sección de economía de un importante
periódico global, uno de ellos hizo caso omiso de la pregunta por considerarla trivial o incluso
irrisoria, mientras que el otro dijo que todavía quedaban muchas fronteras tecnológicas que
explorar, así que por qué preocuparse.
1
219
220 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
la informatización e iniciada alrededor de la década de 1960, y sostiene
que esta última ha sido más débil en sus efectos de lo que generalmente se
supone y que, en cualquier caso, ahora está básicamente agotada tras alcanzar su apogeo con la burbuja punto com de la década de 1990. A partir de
esta constatación, Gordon predice que el «crecimiento futuro del PIB real
per cápita será más lento que el registrado en cualquier otro período prolongado desde finales del siglo XIX y que el crecimiento del consumo real
per cápita será incluso todavía más lento para el 99 por 100 menos favorecido de la escala de distribución de la renta». En el caso de Estados Unidos,
la inherente debilidad de la última oleada de innovaciones se ve agravada
por una serie de «vientos en contra», que incluyen el aumento de la desigualdad social, los problemas derivados del creciente coste y decreciente
calidad de la educación, los impactos de la globalización, la regulación
medioambiental, las condiciones demográficas (el envejecimiento de la
población), el crecimiento de las cargas fiscales y el exceso de endeudamiento público y privado2. Pero Gordon sostiene que aun sin esos «vientos
en contra», el futuro sería de relativo estancamiento en comparación con
los últimos doscientos años.
En el momento en que escribo estas líneas uno de esos «vientos en
contra», la deuda pública, se ha convertido en Estados Unidos en una
arma política arrojadiza (con enormes reverberaciones en otros países).
Ha sido el centro de argumentos y afirmaciones estridentes y exageradas
en los medios de comunicación y en el Congreso. Se aduce una y otra
vez la carga supuestamente enorme y monstruosa que supondrá la deuda
para las generaciones futuras para promover recortes draconianos del gasto
público y del salario social (como siempre, en beneficio de la oligarquía).
En Europa se utiliza el mismo argumento para justificar la imposición de
una ruinosa austeridad a países enteros (como Grecia), aunque no hace
falta demasiada imaginación para ver que en líneas generales esa política
también puede beneficiar a países ricos como Alemania y a los prósperos
bonistas. En Europa, los Gobiernos democráticamente elegidos de Grecia
e Italia fueron pacíficamente derrocados y reemplazados coyunturalmente
por «tecnócratas» que contaban con la confianza de los mercados de bonos.
Robert Gordon, «Is U.S. Economic Growth Over? Faltering Innovation Confronts the Six
Headwinds», Working Paper 18315, Cambridge (MA), National Bureau of Economic Research,
2012. La reacción pública generalizada a los razonamientos de Gordon, descrita en Thomas
Edsall, «No More Industrial Revolutions», The New York Times, 15 de octubre de 2012, fue
que probablemente Gordon tenía algo de razón, pero que era demasiado pesimista sobre el
impacto futuro de las innovaciones. Sin embargo, Martin Wolf, influyente economista jefe del
Financial Times, aceptó gran parte de lo que Gordon decía y llegó a la conclusión de que las élites
económicas de renta alta darían la bienvenida al futuro descrito por él, pero que al resto de la
gente le gustaría «[…] muchísimo menos. Vayan acostumbrándose, esto no va a cambiar». Otra
contribución al respecto sería la de Tyler Cowen, The Great Stagnation. How America Ate all the
Low-Hanging Fruit of Modern History, Got Sick and Will (Eventually) Feel Better, E-special from
Dutton, 2011. Sin embargo, todos estos planteamientos están centrados en Estados Unidos.
2
Contradicción 15. El crecimiento exponencial y acumulativo sin fin | 221
Todo esto ha hecho especialmente difícil obtener una visión clara de la
relación existente entre la creciente acumulación de obligaciones de deuda
y el crecimiento exponencial de la acumulación de capital y de los peligros
que ambos plantean. Hay que señalar que a Gordon le preocupaba principalmente el PIB per cápita, que se diferencia bastante del PIB agregado.
Ambos índices son sensibles a las condiciones demográficas pero en muy
distinta medida. Un análisis superficial de los datos históricos disponibles
sobre el PIB total sugiere que aunque a lo largo de la historia del capital
siempre ha habido una vaga relación entre la riqueza y la acumulación
de deuda, la acumulación de riqueza desde la década de 1970 ha estado
mucho más íntimamente asociada con la acumulación de deuda pública,
empresarial y privada. Ahora asoma la sospecha de que la acumulación de
esta última sea una condición necesaria para que prosiga la acumulación
de capital. De ser esto cierto, nos topamos con el curioso resultado de que
los tenaces intentos de la derecha republicana estadounidense y de grupos
similares en Europa (como el Gobierno alemán) para reducir el endeudamiento, cuando no eliminarlo, están generando una amenaza mucho
más grave para el futuro del capital que la que nunca ha supuesto el movimiento de la clase obrera.
El crecimiento acumulativo (exponencial) es, en esencia, muy simple.
Yo pongo 100 dólares en una cuenta de ahorro que produce un 5 por
100 de interés anual. A finales de año tengo 105 dólares que, a un tipo de
interés constante, se convierten en 110,25 al año siguiente (las cifras son
mayores si la acumulación se produce mensual o diariamente). La diferencia entre esta suma al final del segundo año y la derivada de un tipo
de interés aritmético, que no es compuesto, es tan pequeña (solamente 25
céntimos), que no merece la pena preocuparse por ella y por esa razón pasa
fácilmente inadvertida. Pero al cabo de treinta años de aplicar ese interés
compuesto del 5 por 100 tengo 432,19 dólares a diferencia de los 250 que
tendría si aplicara el mismo tipo de interés simple. Al cabo de sesenta años
tengo 1.867 dólares y no solo 400 y al cabo de 100 años tengo 13.150 y
no solo 600. Hay que observar en detalle esas cifras: la curva del interés
compuesto sube muy lentamente al principio (véanse los gráficos 1 y 2),
pero después se acelera hasta convertirse en lo que los matemáticos llaman
una singularidad: se dispara hacia el infinito. Quienquiera que tenga una
hipoteca experimenta esto a la inversa. Durante los primeros veinte años
de una hipoteca a treinta años, el capital adeudado disminuye muy lentamente. Después la disminución se acelera y en los dos o tres últimos años
disminuye muy rápidamente.
222 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
Gráfico 1
Interés compuesto vs. interés simple
1.200
Interés compuesto
Interés simple
1.000
800
600
400
200
0
1 2 3 4 5 6 7
8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25
Año
Gráfico 2
Una típica curva en «S»
-3-
2
-1
0
1
2
3
Son innumerables las anécdotas clásicas que ilustran esta cualidad del
interés compuesto y del crecimiento exponencial. Una de ellas es la de
un rey indio que quería recompensar al inventor del juego del ajedrez.
El inventor pidió un grano de arroz por el primer cuadrado del tablero y
que la cantidad se fuera doblando de cuadrado en cuadrado hasta llegar al
último. El rey aceptó fácilmente ya que parecía un precio muy pequeño.
Contradicción 15. El crecimiento exponencial y acumulativo sin fin | 223
El problema fue que cuando llegaron al cuadrado número veintiuno hacía
falta más de un millón de granos y después del cuadrado numero cuarenta
y uno (que requería más de un billón de granos) simplemente no había
suficiente arroz en el mundo para cubrir los cuadrados que faltaban. Una
de las versiones de la historia dice que el rey se enfadó tanto con el engaño
que mandó decapitar al inventor. Esta versión de la historia es valiosa,
porque pone de manifiesto el carácter engañoso del interés compuesto y
muestra lo fácil que es subestimar su poder oculto. En las últimas etapas
del crecimiento exponencial, la aceleración te coge por sorpresa.
Otro ejemplo de los peligros del interés compuesto se pone de manifiesto en el caso de Peter Thelluson, un adinerado banquero suizo que
vivía en Londres y que dejó un fondo fiduciario de 600.000 libras que no
se podía tocar hasta cien años después de su muerte, acaecida en 1797. A
un tipo de interés compuesto del 7,5 por 100, el fondo hubiera ascendido
en 1897, momento en que finalmente podría haberse repartido entre sus
afortunados descendientes, a 19 millones de libras, cantidad mayor que
la deuda nacional británica en ese momento. Incluso a un tipo de interés
compuesto del 4 por 100, el Gobierno de la época calculó que el monto del
legado equivaldría a toda la deuda pública de 1897, y que la acumulación
de intereses daría un inmenso poder financiero a los herederos. Para evitarlo, en 1800 se aprobó un decreto que limitaba los depósitos a veintiún
años. El testamento de Thelluson fue impugnado por sus herederos inmediatos y cuando finalmente se falló el caso en 1859, después de muchos
años de pleitos, resultó que todo el legado se había ido en costes legales.
Esta historia fue la base para el célebre caso de Jarndyce contra Jarndyce
recogido en la novela de Charles Dickens Bleak House3.
En las postrimerías del siglo XVIII se vivió un frenesí de excitados
comentarios sobre el poder del interés compuesto. En 1772 el matemático
Richard Price, en un tratado que más tarde provocó la divertida atención
de Marx, escribió: «El dinero que produce un interés compuesto aumenta
al principio lentamente, pero el ritmo de crecimiento se acelera continuamente y con el paso del tiempo es tan rápido que se burla de todos
los poderes de la imaginación. Un penique, puesto en la fecha de nacimiento de nuestro Salvador al 5 por 100 de interés compuesto, habría
aumentado hasta alcanzar en la actualidad un valor mayor que el de ciento
cincuenta millones de planetas como la Tierra, todos ellos de oro. Pero si
se coloca a un interés simple, en el mismo período no habría aumentado
nada más que hasta siete chelines y cuatro peniques y medio»4. Vemos
ahí una vez más los resultados sorprendentes que produce el crecimiento
El caso de Thelluson se describe en M. Hudson, The Bubble and Beyond, cit.
Citado en K. Marx, Capital, vol. 3, cit., p. 519 [ed. alemana: Das Kapital, Band III, cit., p. 408;
ed. cast.: El capital, III-II, cit., p. 82].
3
4
224 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
exponencial, que «se burlan de todos los poderes de la imaginación». ¿Nos
sorprenderán también a nosotros los derroteros por los que puede llevarnos el crecimiento exponencial? Curiosamente, la principal conclusión de
Price (a diferencia del actual plantel de alarmistas) era lo fácil que sería
saldar la deuda nacional existente (como mostraba también el ejemplo de
Thelluson) ¡recurriendo a los poderes del interés compuesto!
Angus Maddison ha intentado calcular minuciosamente la tasa de
crecimiento de la producción económica total del planeta a lo largo de
varios siglos. Evidentemente, cuanto más atrás se remonta, más precarios son los datos. Significativamente, los datos anteriores a 1700 se
apoyan cada vez más en las estimaciones de la población como sustituto de la producción económica total. Pero incluso en nuestra época
hay buenas razones para cuestionar los datos en crudo porque incluyen
cierto número de «males nacionales brutos» (como las consecuencias
económicas de los accidentes de tráfico y los huracanes). Algunos economistas han insistido en la necesidad de cambiar los principios de
la contabilidad nacional argumentando que muchas de las medidas
son engañosas. Pero si nos atenemos a las conclusiones de Maddison,
resultaría que desde 1820 aproximadamente el capital ha venido creciendo con una tasa compuesta del 2,25 por 100. Esta es la cifra media
mundial5. Evidentemente ha habido momentos (por ejemplo, la Gran
Depresión) y lugares (por ejemplo, el Japón contemporáneo) en los
que la tasa de crecimiento ha sido despreciable o negativa, mientras
que en otros momentos (como las décadas de 1950 y 1960) y lugares (como China durante los últimos veinte años) el crecimiento ha
sido mucho más elevado. Esta tasa media es ligeramente inferior a la
aceptada por lo general en la prensa financiera y en los estudios especializados, que establecen el 3 por 100 como la tasa mínima aceptable
de crecimiento. Cuando el crecimiento cae por debajo se habla de una
economía debilitada y cuando desciende por debajo de cero de recesión
o, si se prolonga, de depresión. En el otro extremo, un crecimiento por
encima del 5 por 100 se suele considerar en las «economías maduras»
(pero no en la China contemporánea) como una señal de «sobrecalentamiento» que siempre viene acompañada de la amenaza de una
inflación desbocada. En los últimos tiempos, incluso en los años del
«crac» de 2007-2009, el crecimiento global se mantuvo prácticamente
constante, en torno al 3 por 100 aproximadamente, aunque la mayor
parte correspondió a mercados emergentes como Brasil, Rusia, India y
China, es decir, a los BRIC. La tasa de crecimiento de las «economías
capitalistas avanzadas» cayó al 1 por 100 o menos entre 2008 y 2012.
Angus Maddison, Phases of Capitalist Development, Oxford, Oxford University Press, 1982;
Contours of the World Economy, 1-2030 AD, Oxford, Oxford University Press, 2007.
5
Contradicción 15. El crecimiento exponencial y acumulativo sin fin | 225
Maddison calcula que en 1820 la producción mundial alcanzaba los
694 millardos de dólares constantes de 1990. En 1913 había crecido hasta
los 2,7 billones de dólares, en 1973 ascendió a 16 billones y en 2003 se
acercaba a los 41 billones. Bradford DeLong ofrece cálculos diferentes,
empezando con 359 millardos en 1850 (en dólares constantes de 1990)
creciendo hasta 1,7 billones en 1920, 3 billones en 1940, 12 billones en
1970, 41 billones en 2000 y 45 billones en 2012. Las cifras de DeLong
sugieren un suelo inicial más bajo y una tasa de crecimiento acumulado
algo más elevada. Aunque las cifras son bastante diferentes (poniendo de
manifiesto lo difícil y a menudo arbitrarias que son estas estimaciones), en
ambos casos se puede ver claramente el resultado del crecimiento exponencial (con una considerable variación temporal y geográfica)6.
Tomemos pues como norma un 3 por 100 como tasa de crecimiento
compuesto. Esta es la tasa de crecimiento que permite que la mayoría de los
capitalistas, si no todos, obtenga una tasa de rendimiento positivo sobre su
capital. Actualmente, mantener una tasa de crecimiento satisfactoria significaría encontrar oportunidades rentables de inversión para casi 2 billones de
dólares adicionales, mientras que en 1970 el incremento de capital en busca
de inversión rentable era «sólo» de 6 millardos de dólares. En el año 2030,
cuando las estimaciones sugieren que el total de la economía global superaría
los 96 billones de dólares, se necesitarán oportunidades rentables de inversión para cerca de 3 billones adicionales. A partir de ahí las cifras se vuelven
mareantes. Es como si estuviéramos en el cuadrado número veintiuno del
tablero de ajedrez y no pudiéramos seguir. No parece una trayectoria de
crecimiento factible, por lo menos desde nuestra posición actual. Si lo imaginamos físicamente, resultaría que la enorme expansión de las infraestructuras
físicas, de la urbanización, de las fuerzas de trabajo y de la capacidad de
consumo y producción experimentada desde la década de 1970 hasta ahora
sería insignificante para la próxima generación si quiere mantener la tasa
mencionada de acumulación exponencial de capital. Observemos un mapa
de cualquier ciudad en 1970 y comparémoslo con su fisonomía actual; tratemos después de imaginar a qué se parecería multiplicando por cuatro su
tamaño y su densidad durante los próximos veinte años.
En cualquier caso, sería un grave error creer que la evolución social
humana se rige por alguna fórmula matemática, como suponía equivocadamente Thomas Malthus cuando en 1798 presentó por primera vez su
principio sobre el crecimiento de la población (aproximadamente en el
mismo momento en que Richard Price y otros celebraban –suponiendo
que esa sea la palabra adecuada– el poder del crecimiento exponencial
de los asuntos humanos). Los argumentos de Malthus tienen un reflejo
Bradford DeLong, «Estimating World GDP, One Million B.C.-Present». Las estimaciones se
encuentran en la entrada de la Wikipedia sobre el Gross World Product.
6
226 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
directo en el tema que nos ocupa, y también nos ofrecen una moraleja. En
su opinión las poblaciones humanas, como todas las demás especies, tenían
la tendencia a crecer en progresión geométrica (con un ritmo exponencial), mientras que la producción de alimentos solo podía aumentar como
mucho aritméticamente habida cuenta de las condiciones prevalecientes en
la productividad agrícola. Los rendimientos decrecientes del trabajo agrícola
generarían probablemente en el futuro un abismo cada vez mayor entre la tasa
de aumento de población y la de la oferta de alimentos. La divergencia creciente entre las dos curvas se entendía como indicador de la creciente presión
de la población sobre los recursos que daría lugar inevitablemente al hambre,
la pobreza, las epidemias, la guerra y el aumento de toda clase de patologías
para la gran mayoría de la humanidad, que actuarían como brutales frenos
del crecimiento de la población manteniéndola dentro de los límites dictados por la capacidad de sustento supuestamente natural. Las distópicas
predicciones de Malthus no se cumplieron, por lo que más tarde amplió sus
principios para incluir en ellos los cambios en el comportamiento demográfico humano, las así llamadas «restricciones morales», como el retraso en
la edad de emparejamiento, la abstinencia sexual y otras técnicas tácitas de
limitación de la población, que amortiguarían, si no revertirían, la tendencia
de crecimiento exponencial de la misma7. Malthus tampoco supo prever en
absoluto la industrialización de la agricultura y la rápida expansión de la
producción mundial de alimentos mediante la colonización de tierras hasta
entonces improductivas (especialmente en las Américas).
Al invocar la tendencia al crecimiento exponencial de la acumulación
de capital, ¿corremos el peligro de repetir el error de Malthus al asumir que
la evolución humana se ajusta a fórmulas matemáticas, en vez de reflejar
unos comportamientos humanos fluidos y adaptables? Si es así, ¿cómo se
ha adaptado y sigue adaptándose el capital para conciliar la disparidad
entre un proceso de acumulación necesariamente exponencial (si es que
efectivamente es así) y las condiciones capaces de contrarrestar un crecimiento del mismo tipo?
Antes de nada es preciso analizar, sin embargo, una consideración
previa. Si la población crece exponencialmente (como suponía Malthus),
entonces la economía tiene que crecer con un ritmo similar para que se
mantengan los niveles de vida. ¿Pero cuál es en realidad la relación entre la
evolución demográfica y las dinámicas de acumulación de capital?
Actualmente los únicos países cuya población aumenta con una tasa
de crecimiento compuesto del 3 por 100 o más están en África, el sur de
Asia y Oriente Próximo. En Europa del Este se dan tasas de crecimiento
Thomas Malthus, An Essay on the Principle of Population, Cambridge, Cambridge University
Press, 1992 [ed. cast.: Ensayo sobre el principio de la población, Madrid, Akal, 1990].
7
Contradicción 15. El crecimiento exponencial y acumulativo sin fin | 227
negativas, mientras que en Japón y gran parte de Europa Occidental son
tan bajas que apenas se mantiene la población. En estos últimos casos surgen problemas económicos debido a la escasez de la oferta doméstica de
mano de obra y a las crecientes cargas derivadas del envejecimiento de la
población. Una fuerza de trabajo menor y a menudo decreciente tiene
que producir suficiente valor para pagar las pensiones de una población
jubilada en aumento. Esta relación continúa siendo importante en determinadas partes del mundo. En los primeros momentos de la historia del
capital, el rápido aumento de la población o una vasta reserva de mano
de obra asalariada sin explotar y todavía no urbana ayudaron incuestionablemente a mantener una rápida acumulación de capital. De hecho, cabe
argumentar creíblemente que el crecimiento de la población desde principios del siglo XVII fue una condición previa para la acumulación de capital.
El papel de lo que Gordon llama «el dividendo demográfico» a la hora de
promover el crecimiento económico fue claramente importante en el pasado
y sigue siéndolo en la actualidad. La masiva incorporación de la mujer a la
fuerza de trabajo en América del Norte y Europa a partir de 1945 es un ejemplo de ello, pero es algo que no puede repetirse. La fuerza de trabajo mundial
creció en 1.200 millones de personas entre 1980 y 2009 y cerca de la mitad
de ese crecimiento se produjo en India y China, lo cual también será difícil
de repetir. Sin embargo, en muchas partes del mundo esta relación entre
el rápido crecimiento de la población y una rápida acumulación de capital
está empezando a venirse abajo a medida que el primero sigue una curva
«en forma de S» (distribución logística sigmoide), con un lento crecimiento
inicial, un rápido aumento posterior hasta que este alcanza un máximo, y
una ralentización posterior hasta hacerse prácticamente plana, lo que indica
un crecimiento demográfico nulo o incluso negativo (por ejemplo en Italia y
Europa Oriental). Este vacío demográfico atrae en algunas partes del mundo
fuertes corrientes migratorias, aunque no sin perturbaciones sociales, resistencias políticas y un gran conflicto cultural.
Aunque las proyecciones demográficas incluso a medio plazo son particularmente resbaladizas (y además cambian rápidamente de año en año),
se espera que la población mundial se estabilice durante este siglo sin llegar a superar a finales del mismo los 12.000 millones de seres humanos
(quizá incluso menos, en torno a los 10.000 millones), situándose a partir de ahí en un estado estacionario de crecimiento cero. Esta cuestión es
evidentemente importante en relación con las dinámicas de acumulación
de capital. En Estados Unidos, por ejemplo, la creación de empleo desde
2008 no ha mantenido el ritmo de la expansión de la fuerza de trabajo; el
descenso de la tasa de desempleo refleja una contracción de la población
en edad de trabajar que busca activamente empleo. Pero pase lo que pase,
está bastante claro que la acumulación de capital a largo plazo se apoyará
228 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
cada vez menos en el crecimiento demográfico para sostener o impulsar
su crecimiento exponencial; y que las dinámicas de producción, consumo
y realización de capital tendrán que ajustarse a esas nuevas condiciones
demográficas. Es difícil decir cuándo va a suceder esto, pero la mayoría de
las estimaciones sugieren que el gran incremento de la fuerza de trabajo
global que se produjo aproximadamente desde 1980 será difícil de repetir
una vez que se agote a partir de 2030. En cierta medida esto es una suerte,
ya que, como hemos visto, los cambios tecnológicos tienden a producir
poblaciones excedentes e incluso desechables cada vez mayores entre los
menos cualificados8. La brecha entre el escaso número de trabajadores muy
cualificados y la enorme reserva de trabajadores con un grado medio y bajo
de cualificación, desempleados y cada vez menos aptos para el empleo,
parece ir ampliándose, mientras que la definición de las cualificaciones
evoluciona rápidamente.
¿Sería entonces posible que la acumulación de capital abandonara el tipo
de crecimiento exponencial que ha mostrado durante los dos últimos siglos,
siguiendo una curva «en forma de S» parecida a la que exhibe la demografía
de muchos países, estabilizándose en una economía capitalista con un crecimiento prácticamente nulo? La respuesta a esta perspectiva es un rotundo
no, y es de vital importancia entender el porqué. La razón más simple es
que el capital consiste en la búsqueda de beneficios. Para la totalidad de los
capitalistas obtener un beneficio requiere la existencia de más valor al final
del día del que había al principio, lo que significa una expansión de la producción total del trabajo social. Sin esa expansión no puede haber capital.
Una economía capitalista con crecimiento cero es una contradicción lógica y
excluyente. Simplemente no puede existir. Por eso el crecimiento nulo define
un estado de crisis para el capital. Si se prolongase un crecimiento cero similar al que prevaleció en gran parte del mundo durante la década de 1930, ello
supondría la sentencia de muerte para el capitalismo.
Entonces, ¿cómo puede el capital continuar acumulándose y expandiéndose exponencialmente de modo perdurable? ¿Cómo puede hacerlo
cuando ello parece implicar la duplicación o triplicación de las asombrosas
transformaciones físicas que se han producido en el planeta durante los
últimos cuarenta años? La espectacular industrialización y urbanización de
China no es más que un anticipo de lo que habría que hacer en el futuro
para mantener en marcha la acumulación de capital. Durante buena parte
del siglo XX grandes zonas del mundo intentaron imitar la senda de crecimiento estadounidense. En el XXI la mayor parte del mundo tendría que
imitar la senda de crecimiento china, con todas sus horribles consecuencias medioambientales, algo imposible para Estados Unidos y Europa e
McKinsey Global Institute, «The World at Work: Jobs, Pay and Skills for 3.5 Billion People»,
Report of the McKinsey Global Institute, 2012.
8
Contradicción 15. El crecimiento exponencial y acumulativo sin fin | 229
impensable para prácticamente todos los demás países a excepción tal vez
de Turquía, Irán y algunas zonas de África. También merece la pena recordar que a lo largo de estos últimos cuarenta años ha habido múltiples crisis
traumáticas, normalmente localizadas, dispersas por todo el mundo, entre
las que cabe destacar la que asoló el sureste asiático y Rusia en 1998, la que
golpeó a Argentina en 2001 y la colosal crisis financiera de 2008 que hizo
tambalearse hasta la raíz el mundo del capital.
Pero es ahí donde la moraleja de la equivocada visión distópica de
Malthus nos debería hacer reflexionar. Debemos preguntarnos, ¿de qué
modo puede cambiar su naturaleza la acumulación de capital para adaptarse a lo que parece una situación crítica para su propia reproducción?
De hecho, se están produciendo ya cierto número de adaptaciones clave.
¿Pueden prevenirse las dificultades e incluso evitarse indefinidamente?
¿Qué adaptaciones del comportamiento, equivalentes a las «restricciones
morales» de Malthus (aunque el término «moral» difícilmente resultará
apropiado), pueden remodelar la dinámica de la acumulación y permitirle
conservar su necesario crecimiento exponencial?
Hay una forma asumida por el capital que permite la acumulación
sin límite y es la forma dinero, que en la actualidad se halla liberada de
cualquier limitación física como las impuestas por las mercancías-dinero,
esto es, los metales como el oro y la plata que originalmente dieron representación física a la inmaterialidad del trabajo social y cuya oferta global
es en gran medida invariable. El dinero fiduciario emitido por el Estado
puede en cambio ser creado ilimitadamente. La expansión de la oferta de
dinero se realiza ahora mediante una combinación de actividad privada y
de acción estatal por medio del nexo Estado-finanzas constituido por los
Ministerios de Finanzas y los Bancos Centrales. Cuando la Reserva Federal
estadounidense asume la flexibilización cuantitativa [quantitative easing],
simplemente crea en un santiamén tanta liquidez y dinero como desea.
Añadir unos cuantos ceros a la cantidad de dinero en circulación no es
ningún problema. El peligro, evidentemente, es el de generar una crisis
inflacionista, la cual no se produce porque la Reserva Federal se dedica a
rellenar continuamente el agujero producido en el sistema bancario desde
que en 2008 se desmoronó la confianza entre los bancos privados y se
congeló el préstamo interbancario, cuya función era la masiva creación de
dinero mediante el endeudamiento cruzado entre las entidades bancarias.
La segunda razón por la que no se dispara la inflación es que en la actualidad el movimiento obrero carece prácticamente de ningún poder (habida
cuenta del excedente de mano de obra disponible) para elevar los salarios
e influir sobre el nivel de precios (aunque en China la lucha de clases haya
elevado marginalmente los costes laborales).
230 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
Pero, obviamente, la perpetua acumulación de capital a un ritmo
exponencial mediante la creación exponencial de dinero no puede sino
acabar en un desastre a no ser que vaya acompañada de otras adaptaciones.
Consideremos unas cuantas de ellas antes de evaluar si se podrían combinar para dar lugar a un futuro sostenible para la reproducción del capital
en condiciones de perpetuo crecimiento exponencial.
El capital no consiste únicamente en la producción y circulación de
valor, sino también en su destrucción o devaluación. En el transcurso normal de su circulación se destruye una determinada proporción del mismo
a medida que se dispone de maquinaria y capital fijo nuevos y más baratos. Las grandes crisis suelen caracterizarse por una destrucción creativa
que implica masivas devaluaciones de mercancías, instalaciones, equipo,
dinero y trabajo que eran productivos hasta entonces. Siempre se está produciendo cierta devaluación a medida que nuevas instalaciones sustituyen
a las antiguas antes de que su ciclo de vida esté acabado y a medida que elementos más caros son reemplazados por otros más baratos producto de los
cambios tecnológicos. La rápida desindustrialización de antiguos distritos
industriales durante las décadas de 1970 y 1980 en América del Norte y
Europa es un ejemplo obvio, mientras que en tiempos de crisis, de guerras
o de desastres naturales, la devaluación puede ser masiva. En la década
de 1930 y durante la Segunda Guerra Mundial las pérdidas fueron considerables. Los cálculos del FMI sugieren que las pérdidas globales netas
como consecuencia de la crisis financiera de 2008 sumaron cerca del valor
de todo un año de producción mundial de bienes y servicios. Pero por
cuantiosas que hayan sido esas pérdidas no provocaron más que una breve
pausa en la trayectoria del crecimiento exponencial. En cualquier caso,
la recuperación del valor de la propiedad inmobiliaria, especialmente en
Estados Unidos y Gran Bretaña, donde había sido severamente golpeada
durante la crisis, implicó el restablecimiento del valor de una enorme cantidad de activos, aunque, como siempre sucede, ahora se encontraban en
manos de los ricos, contribuyendo así a la enorme redistribución regresiva de la riqueza que, en ausencia de intervenciones revolucionarias, se
produce habitualmente en el transcurso de una crisis. Las devaluaciones
tendrían que haber sido mucho mayores y duraderas que las experimentadas en 2008, quizá cercanas a las de las décadas de 1930 y 1940, para tener
realmente cierto efecto corrector.
El problema del desarrollo desigual de la devaluación y de las luchas
geopolíticas sobre quién va a soportar su coste tiene gran importancia, en
parte porque suele estar relacionado con la propagación del descontento
social y de la inestabilidad política. Así, pues, aunque la devaluación no
funciona muy bien como antídoto contra el crecimiento exponencial mundial, su concentración geográfica condiciona la dinámica de la lucha y del
Contradicción 15. El crecimiento exponencial y acumulativo sin fin | 231
sentimiento anticapitalistas. Las dos «décadas perdidas» sin desarrollo en la
mayor parte de América Latina generaron un clima político de oposición
al neoliberalismo, aunque no necesariamente al capital, que han sido cruciales para proteger a la región de los peores impactos de la crisis global de
devaluación iniciada en 2008. La imposición diferencial de las pérdidas, por
ejemplo sobre Grecia y el sur de Europa, equivale a una versión geográfica de
las redistribuciones de riqueza que se producen entre ricos y pobres.
A la inversa, la privatización de los activos públicos, la creación de nuevos mercados y los nuevos cercamientos de los bienes comunes (desde la
tierra y el agua a los derechos de propiedad intelectual) han ampliado el
terreno sobre el que puede operar libremente el capital. La privatización
del suministro de agua, de la vivienda social, de la educación y la sanidad
e incluso de las actividades bélicas, la comercialización de los derechos
de emisión de dióxido de carbono y las patentes sobre el material genético han otorgado al capital el poder de entrar en muchas áreas de la vida
económica, social y política que hasta ahora le estaban vedadas. Esas oportunidades adicionales de mercado han sido importantes para mantener el
crecimiento exponencial, pero al igual que sucede con la devaluación, no
creo que tengan suficiente potencial para mantenerlo en el futuro, por
más que desempeñaran un importante papel en las décadas de 1980 y
1990. Además, cuando absolutamente todo está mercantilizado y monetizado, hay un límite más allá del cual no puede proseguir ese proceso de
expansión. Es difícil apreciar lo cerca que podamos estar ya de ese límite,
pero casi cuatro décadas de estrategias neoliberales de privatización se han
anexionado ya mucho y en gran parte del mundo no queda apenas nada
que cercar o privatizar. Además hay muchas señales de resistencia política a
la imposición de nuevos cercamientos y a la mercantilización de las formas
de vida más allá del límite alcanzado, y algunas de esas luchas, por ejemplo
contra la privatización del agua en Italia y contra las patentes genéticas,
han tenido cierto éxito.
En tercer lugar, cabe considerar los límites que se podrían encontrar con
respecto al consumo final y la realización del capital. Uno de los modos
mediante los que el capital ha mantenido el crecimiento exponencial han
sido las transformaciones radicales en la naturaleza, la forma, el estilo y
el volumen del consumo final (ayudado desde luego por el aumento de
población). Los límites económicos al respecto corresponden a la demanda
efectiva agregada (grosso modo, sueldos y salarios más los ingresos disponibles de la burguesía). En los últimos cuarenta años la demanda se ha
visto considerablemente complementada por la creación de deuda pública
y privada. Sin embargo, aquí me concentro en un importante límite físico
impuesto por el ciclo de vida útil y el tiempo de duración de los bienes de
consumo: ¿cuánto duran y con qué rapidez hay que sustituirlos?
232 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
El capital ha reducido sistemáticamente el tiempo de duración de los
bienes de consumo mediante la producción de mercancías perecederas, la
presión en pro de la obsolescencia programada y a veces instantánea, la
creación inmediata de nuevas líneas de productos (como sucede últimamente, por ejemplo, en la electrónica) y la aceleración del ciclo de vida
útil gracias al concurso de la moda y de los poderes de la publicidad para
destacar los valores de la novedad y la falta de elegancia de lo viejo. Este
comportamiento se remonta a los últimos doscientos años y ha generado
enormes cantidades de despilfarro. Pero la tendencia se ha acelerado, capturando e infectando visiblemente los hábitos del consumo de masas durante
los últimos cuarenta años, especialmente en las economías capitalistas avanzadas. La transformación de las pautas de consumo de la clase media en
países como China e India también ha sido notable. El sector de la publicidad y las ventas es ahora uno de los mayores en Estados Unidos y gran parte
de su trabajo se dedica a la reducción del ciclo de vida útil del consumo.
Pero todavía existen límites físicos a la fugacidad del tiempo de duración, por ejemplo, de los teléfonos móviles y las modas. Por eso ha sido
aún más significativa la pauta adoptada por la producción y consumo de
espectáculos, un tipo de mercancía que es efímera y se consume instantáneamente. En 1967 Guy Debord escribió un texto profético, La société du
spectacle, y casi parece que los representantes del capital lo hubieran leído
cuidadosamente y hubieran adoptado sus tesis como los fundamentos de
sus estrategias consumistas9. Ahí se incluyen desde los programas de televisión y otros productos de los medios de comunicación, como películas,
conciertos, exposiciones y acontecimientos deportivos y megaculturales,
hasta el turismo. Estas actividades dominan ahora el campo del consumo.
Todavía más interesante es ver cómo el capital moviliza a los consumidores para que produzcan sus propios espectáculos a través de YouTube,
Facebook, Twitter y otras redes sociales. Todos ellos pueden ser consumidos instantáneamente aunque absorben grandes cantidades de lo que de
otra manera sería tiempo libre. Además, los consumidores producen una
información que es absorbida por los propietarios de los medios para sus
propios propósitos. El público funciona a la vez como productor y como
consumidor, o en palabras de Alvin Toffler como «prosumidor»10. Aquí
topamos con un importante corolario que aferra un tema que encontraremos en otros ámbitos: la obtención por el capital de beneficios procedentes
no de la inversión en la producción, sino de la apropiación de rentas y
royalties por el uso de la información, el software y las redes que construye.
Guy Debord, La société du spectacle, París, Buchet/Chastel, 1967 [ed. inglesa.: The Society of the
Spectacle, Kalamazoo (IL), Black & Red, 2000; ed. cast.: La sociedad del espectáculo, Valencia,
Pre-Textos, 2012].
��
Alvin Toffler, The Third Wave: The Classic Study of Tomorrow, Nueva York, Bantam, 1980 [ed.
cast.: La tercera ola, Barcelona, Plaza & Janés, 1992].
9
Contradicción 15. El crecimiento exponencial y acumulativo sin fin | 233
Esta no es sino una de las varias indicaciones contemporáneas de que el
futuro del capital se encuentra más en manos de los rentistas y su clase que
en las de los capitalistas industriales.
Son estas transformaciones en el campo del consumo las que parecen vislumbrar Hardt y Negri cuando plantean un gran cambio de las
operaciones del capital desde el campo del trabajo material al del trabajo
inmaterial11. Sostienen que la relación entre el capital y los consumidores
ya no está mediada por las cosas sino por la información, las imágenes, los
mensajes y la proliferación y la mercadotecnia de las formas simbólicas
que se relacionan y trabajan sobre la subjetividad política de poblaciones
enteras, lo que equivale al intento del capital y del Estado de involucrarse
en la manipulación biopolítica de las poblaciones y en la producción de
nuevos sujetos políticos. Desde luego, siempre ha sucedido que el tipo
de gente que somos ha venido modelado por el mundo de las mercancías
en el que habitamos. Los habitantes de las zonas residenciales suburbanas
son un grupo especial de gente, cuya subjetividad política está modelada
por sus experiencias cotidianas de vida, del mismo modo que el dirigente
comunista italiano encarcelado Antonio Gramsci concebía que lo que él
denominaba americanismo y fordismo producía una nueva clase de sujeto
humano a causa del trabajo en la fábrica12. La producción contemporánea
de «nuevos» sujetos políticos a través de todo lo que media entre la publicidad subliminal y la propaganda directa constituye sin duda un enorme
campo de inversión para el capital. Llamar a esto «trabajo inmaterial» es un
tanto desafortunado, habida cuenta de la gran cantidad de trabajo material
y de la decisiva importancia de las infraestructuras materiales que sustentan esta clase de actividades, incluso cuando se realizan en el ciberespacio
y producen su efecto principalmente sobre las mentes y creencias de las
personas. En la producción de espectáculos está involucrada una enorme
cantidad de trabajo social material (como sucede en las ceremonias inaugurales de los Juegos Olímpicos, que todo el mundo puede constatar que
se han vuelto cada vez más grandiosas de un modo bastante coherente con
el razonamiento que estoy haciendo aquí).
Estas ideas ahora muy comunes sobre una revolución interna en la forma
dominante de la acumulación de capital se hacen eco de innumerables análisis contemporáneos sobre el ascenso de la «sociedad de la información»
y el desarrollo de un capitalismo «basado en el conocimiento». Muchos
estudiosos parecen tener una urgente necesidad de demostrar el grado en
Michael Hardt y Antonio Negri, Commonwealth, Cambridge, MA, Harvard University Press,
2009 [ed. cast.: Commonwealth. El proyecto de una revolución del común, Madrid, Akal, 2011].
12
Antonio Gramsci, Quaderni del carcere, 4 vols. Turín, Einaudi, 1975 [ed. cast.: Cuadernos de la
cárcel, 6 vols., México DF, Ediciones Era, 1981-1999; ed. inglesa: The Prison Notebooks, Londres,
NLR Books, 1971].
��
234 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
que el capital ha cambiado sus atributos en los últimos tiempos, complaciéndose quizá en explicar las recientes tensiones experimentadas por el
capital como si se trataran de los dolores de parto de un orden capitalista
totalmente nuevo, cuyos principales productos serían el conocimiento y la
cultura (y la biopolítica, con independencia de lo que signifique) y ya no
las cosas. Aunque sea en parte cierto, sería un error descubrir ahí una ruptura radical con el pasado y un doble error suponer que las nuevas formas
escapan a las contradicciones del crecimiento exponencial. El espectáculo,
por ejemplo, ha sido siempre un importante vehículo para la acumulación
de capital y nunca ha habido una forma de capital en la que una mayor
información y un conocimiento superior no fueran una fuente extraordinaria de beneficios. Además, ¿cuándo han sido irrelevantes la deuda y las
finanzas y por qué esta fase de financiarización es tan diferente de la que se
produjo, por ejemplo, a finales del siglo XIX? Así, pues, aunque sea verdad
que el consumo de espectáculos, imágenes, información y conocimiento
es cualitativamente diferente del consumo de mercancías materiales como
casas, coches, pan y ropa de moda, nos equivocaríamos si no reconociéramos que la rápida expansión de la actividad en esas esferas tiene su origen
en el fútil (y en breve explicaré por qué utilizo esta palabra) deseo de escapar de las limitaciones materiales del crecimiento exponencial. Todas estas
formas alternativas permanecen cautivas de la lucha del capital por acomodarse a su irrenunciable crecimiento exponencial.
No me parece casual que los límites impuestos a la creación de dinero,
dada su vinculación a mercancías-dinero como el oro y la plata, se desmoronaran a principios de la década de 1970. La presión de la expansión
exponencial sobre una oferta global de metal prácticamente invariable era
simplemente irresistible en aquel momento del desarrollo histórico del
capital. Desde entonces hemos vivido en un mundo donde prevalece la
potencial ausencia de límites para la creación de dinero. Antes de la década
de 1970, la ruta principal para el capital era la inversión en la producción de valor y de plusvalor en la industria, la minería, la agricultura y la
urbanización. Aunque gran parte de esa actividad se financiaba mediante el
endeudamiento, la hipótesis general –que no estaba equivocada– era que la
deuda se acabaría pagando mediante la aplicación de trabajo social a la producción de mercancías como casas, coches, neveras, etc. Incluso en el caso
de la financiación a largo plazo de infraestructuras (como carreteras, obras
públicas, urbanización) existía una razonable presunción de que la deuda
sería finalmente saldada gracias a la creciente productividad del trabajo
social comprometido en la producción. También cabía suponer razonablemente que todo esto generaría crecientes ingresos per cápita. El sistema
de autopistas interestatales construido en Estados Unidos durante las tres
décadas posteriores a 1960 tuvo un enorme impacto sobre la productividad
Contradicción 15. El crecimiento exponencial y acumulativo sin fin | 235
laboral agregada y fue muy rentable. En el relato de Robert Gordon fue la
ola de innovación más potente en la historia del capital13.
Siempre ha habido importantes circuitos de lo que se puede denominar
«capital ficticio»: inversiones en hipotecas, deuda pública, infraestructuras urbanas y nacionales, etc. De tiempo en tiempo esos flujos de capital
ficticio se descontrolan y forman burbujas especulativas que finalmente
estallan produciendo graves crisis financieras y comerciales. Los legendarias expansiones y contracciones económicas ligadas al ferrocarril en el
siglo XIX, así como el boom del mercado inmobiliario en Estados Unidos
en la década de 1920, fueron ejemplos en el pasado. Al promover estas
actividades especulativas, los financieros frecuentemente elaboraron maneras retorcidas, innovadoras y a menudo turbias de ensamblar y canalizar el
capital ficticio para obtener ganancias a corto plazo (los hedge funds, por
ejemplo, han existido desde hace mucho tiempo), aunque las inversiones a
largo plazo marcharan mal. Igualmente florecieron toda clase de enloquecidos planes financieros, lo que llevó a Marx a hablar del sistema de crédito
como «la madre de todas las formas demenciales» al mismo tiempo que
atribuía a Émile Pereire, un destacado banquero de la Francia del Segundo
Imperio, «el encantador carácter del embaucador y del profeta»14. Esta no
es una mala descripción de los amos del universo de Wall Street, hombres
como Lloyd Blankfein, director ejecutivo de Goldman Sachs, quien al ser
criticado por un comité del Congreso por no gestionar adecuadamente los
negocios de la gente, afirmó que él solo hacía «el trabajo de Dios».
La liberación a principios de la década de 1970 de la creación de dinero
de sus constricciones como dinero-mercancía se produjo en un momento
en que las perspectivas de rentabilidad de los activos productivos eran
especialmente bajas y cuando el capital parecía experimentar un punto de
inflexión en la trayectoria exponencial del crecimiento. ¿Adónde iba a ir
todo el dinero excedente? La respuesta fue en parte prestarlo como deuda
pública a los países en vías de desarrollo, una forma muy particular de
circulación del capital ficticio porque, como decía el director ejecutivo de
Citigroup Walter Wriston, «los países no desaparecen, siempre sabes dónde
encontrarlos». Pero los Estados no están diseñados para funcionar como
empresas productivas, y el resultado fue pocos años más tarde el estallido
de la crisis de la deuda en el Tercer Mundo, que se extendió desde 1982
hasta principios de la década de 1990. Es importante señalar que esta crisis
se resolvió finalmente intercambiando obligaciones de deuda reales que
jamás podrían saldarse por los llamados «bonos Brady» respaldados por
R. Gordon, «Is U.S. Economic Growth Over? Faltering Innovation Confronts the Six Headwinds», cit.
��
K. Marx, Capital, vol. 3, cit., p. 574 [ed. alemana: Das Kapital, Band III, Berlín, cit., p. 457;
ed. cast.: El capital, III-II, cit., p. 149].
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236 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
el FMI y el Departamento del Tesoro estadounidense, que sí serían reembolsados. Las instituciones crediticias, con pocas excepciones, decidieron
embolsarse el dinero a su alcance en ese momento en lugar de esperar una
imposible recuperación paulatina de la deuda total. En este caso, los bonistas aceptaron un recorte que osciló entre el 30 y el 50 por 100 del capital
ficticio que habían puesto en circulación15.
La otra senda era invertir el capital excedente no en la producción,
sino en la compra de activos (incluidos títulos de deuda). Un activo es
simplemente un título de propiedad capitalizado y su valor se establece
anticipando una cierta corriente futura de ingresos o un determinado
estado futuro de escasez (por ejemplo, de oro o de cuadros de Picasso). El
resultado de los flujos de inversión en esos campos fue una subida general
de los valores de los activos, desde la tierra, los inmuebles y los recursos naturales (en especial el petróleo) hasta la deuda urbana y el mercado
del arte. Simultáneamente se produjo la creación, en el propio sistema
financiero, de mercados de activos totalmente nuevos: contratos de futuros
sobre las divisas, credit default swaps [permutas de cobertura por incumplimiento crediticio], collateralized debt obligations (CDO) [obligaciones de
deuda garantizadas] y toda una serie de instrumentos financieros que se
suponía que iban a dispersar el riesgo pero que en realidad lo intensificaron
al convertir la volatilidad de las operaciones a corto plazo en un terreno
propicio para rápidas ganancias especulativas. Así, el capital ficticio se alimentaba a sí mismo y generaba todavía más capital ficticio sin atender en
modo alguno al fundamento del valor social de las transacciones. Esta desconexión podía prosperar precisamente porque la representación del valor
(el dinero) se distanciaba cada vez más del valor del trabajo social que se
suponía que representaba. El problema no era la circulación de capital ficticio, que siempre había sido importante en la historia de la acumulación
de capital, sino que los nuevos canales donde aquel se movía constituían
un laberinto de demandas compensatorias prácticamente imposibles de
valorar excepto por medio de una combinación de expectativas de futuro,
creencias infundadas y una apuesta completamente insensata a corto plazo
en mercados no regulados, sin ninguna posibilidad de cancelación a largo
plazo (como sucedió con la famosa historia de Enron, repetida en el colapso
de Lehman Brothers y del sistema financiero global en 2008).
Gran parte del crecimiento exponencial que se produjo hasta la debacle financiera de 2008 se logró por medio de ganancias especulativas a
partir de sucesivas burbujas de activos (el auge y caída de las punto com
en la década de 1990, seguida en 2000 por el auge y caída del mercado
Proporcioné una sinopsis de esta cuestión en D. Harvey, A Brief History of Neoliberalism, Oxford,
Oxford University Press, 2005 [ed. cast.: Breve historia del neoliberalismo, Madrid, Akal, 2007].
15
Contradicción 15. El crecimiento exponencial y acumulativo sin fin | 237
inmobiliario en Estados Unidos). Esta espuma especulativa ocultaba, sin
embargo, determinadas transiciones reales muy importantes en el comportamiento de la inversión desde la década de 1970. Algunos de los activos
que se compraban (terrenos y propiedad inmobiliaria, recursos naturales)
eran seguros, tenían un buen fundamento y podían conservarse para obtener ganancias a largo plazo, lo cual hacía especialmente útiles las burbujas
y sus implosiones para los inversores a largo, que podían comprar activos
a precios de saldo a raíz de un crac con perspectivas de hacer un gran
negocio en ese horizonte temporal. Esto es lo que hicieron muchos bancos
e inversores extranjeros durante la crisis del sureste asiático en 1997-1998
y es lo que están haciendo ahora los inversores que compran viviendas
desahuciadas baratas, por ejemplo en California, para alquilarlas hasta que
el mercado inmobiliario vuelva a reactivarse, y es también lo que hacen
los hedge funds, aunque en condiciones muy diferentes, cuando venden al
descubierto en mercados de capital ficticio.
Pero esto significa que cada vez se está invirtiendo más capital en la
búsqueda de rentas, intereses y royalties y menos en la actividad productiva. Esta tendencia hacia una forma rentista del capital se robustece por el
inmenso poder extractivo que cobran cada vez más las rentas derivadas de
los derechos de propiedad intelectual sobre el material genético, las semillas, las prácticas bajo licencia, etc. No es pues de extrañar que el Gobierno
estadounidense se haya esforzado tan fieramente en las instituciones internacionales para proteger e imponer por la fuerza a sus socios un régimen
consolidado mediante el Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de
Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (Adpic) en el marco
de la Organización Mundial del Comercio.
¿Pero es todo esto realmente suficiente para absorber el crecimiento
exponencial? Las teorías que postulan un cambio general en torno a la
producción inmaterial venden la peligrosa ilusión de que este puede hacer
posible que aquel perdure indefinidamente sin dificultades graves dignas
de mención. Ahora circulan cantidades cada vez mayores de capital ficticio
y la creación de dinero electrónico es en principio ilimitada (son números
en una pantalla), por lo que no hay ninguna barrera al crecimiento ilimitado. La economía de la producción de espectáculos y conocimiento, como
una forma de realización de capital, reduce claramente la tasa de expansión
de la demanda de bienes y recursos materiales, pero las amplias infraestructuras físicas requeridas, junto a la necesidad de generar cada vez más
energía en forma utilizable, se contraponen a la idea de que la producción
pueda volverse totalmente inmaterial. Si el consumo se limita a esa forma
inmaterial, entonces el poder dinerario no puede ponerse a disposición de
las poblaciones de bajos ingresos, que requieren bienes materiales básicos
para vivir, y debe concentrarse en una fracción relativamente pequeña de
238 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
la población capaz de consumir de esa forma ficticia, en cuyo caso la única
forma política que podría asumir el capital sería probablemente la de una
oligarquía represiva. Ahí es donde los mercados emergentes, como los que
han prosperado tras la crisis financiera de 2008, tienen una ventaja específica: en los países de rentas medias, los mercados que se constituyen y
se derivan del crecimiento de la producción y de los ingresos se centran
mucho más en los deseos y las necesidades tangibles de una población
en aumento. Como hace mucho tiempo señaló André Gorz, el giro hacia
la producción inmaterial y el espectáculo es más un último estertor del
capital que la apertura de un nuevo horizonte para su acumulación sin fin.
Así, pues, ¿en qué situación nos deja todo esto ante la necesidad de un
perpetuo crecimiento económico exponencial y acumulativo que carece de
toda base material clara en la que apoyarse? Como hemos visto, hay varios
ajustes en marcha, pero cuanto más detalladamente se examinan más parecen síntomas del problema subyacente que señales o sendas para encontrar
soluciones a largo plazo. Desde luego, el capital puede construir una economía (y en cierta medida ya lo ha hecho) basada en un mundo fetichista
de fantasía e imaginación construido sobre ficciones piramidales que no
pueden durar. Uno de los escenarios posibles es una pirámide de Ponzi tan
gigantesca que eclipse a todas las demás. Paradójicamente, las innovaciones disponibles en estos tiempos se aplican más fácilmente a aumentar y
no a amortiguar la actividad especulativa, como ponen de manifiesto las
nanotransacciones en el mercado de valores. Semejante economía, antes
de estallar en un catastrófico desenlace final, estará sometida a erupciones
volcánicas y crisis periódicas. En ese escenario, el capital no acabará con
una sola explosión o con un gemido, sino con la traca del estallido de innumerables burbujas de activos que irán explotando a lo largo del desigual
paisaje geográfico de una anémica acumulación de capital. Tales perturbaciones se combinarán sin duda con estallidos del descontento popular que
se encrespa bajo la superficie aparentemente mansa de la sociedad capitalista. Las episódicas erupciones de ira popular (como las que se vieron
en Londres en 2011 y en Estocolmo, Estambul y un centenar de ciudades brasileñas en 2013) se multiplican aceleradamente. Conviene apreciar
que el descontento no se centra simplemente en los fracasos técnicos del
capital en el cumplimiento de sus promesas de un paraíso de consumo y
empleo para todos, sino que se enfrenta cada vez más estruendosamente a
las degradantes consecuencias para todos y cada uno de los sometidos a las
deshumanizadas reglas y códigos sociales que dictan el capital y un Estado
capitalista cada vez más autocrático.
Hay, sin embargo, un aspecto particularmente tenebroso en este análisis que se refiere al efecto contagioso que el crecimiento exponencial tendrá
muy probablemente sobre muchas, si no todas, las demás contradicciones
Contradicción 15. El crecimiento exponencial y acumulativo sin fin | 239
que analizo en este libro. Como veremos a continuación, el efecto sobre
las contradicciones medioambientales será seguramente enorme. La capacidad del capital para reequilibrar las relaciones entre la producción y la
realización de beneficios, así como entre la pobreza y la riqueza, es cada vez
menor, al mismo tiempo que crece el abismo entre el dinero y el trabajo
social que supuestamente representa a medida que hay que crear cada vez
más capital ficticio, con una prima de riesgo mucho más elevada, para sustentar el crecimiento exponencial. También será extremadamente difícil,
si no imposible, revertir la mercantilización, monetización y comercialización de todo valor de uso sin limitar considerablemente el terreno para
la acumulación de capital. El temerario impulso hacia la aceleración y las
consiguientes devaluaciones a causa de la creciente volatilidad de los desarrollos geográficos desiguales será más difícil de contener. ¡Y así van las
cosas! Lejos de limitar los excesos de las restantes, como algunas veces ha
sucedido en el pasado, es mucho más probable que las contradicciones
estallen contagiosamente bajo la creciente presión de un necesario y acuciante crecimiento exponencial. Los valores de uso están condenados a
banalizarse cada vez más en un entorno en el que las consideraciones sobre
el valor de cambio hierven azuzadas por la fiebre especulativa. Y de esto se
pueden derivar algunos resultados bastante sorprendentes.
Por ejemplo, se perfila una amenaza que puede constituir un complemento menor para mi argumentación, pero que tiene una curiosa
resonancia con los temores sobre el futuro del capital que expresaron
economistas políticos hace ya mucho tiempo. Ricardo dijo que el capital
finalizaría cuando la tierra y los recursos naturales se hicieran tan escasos
que todos los ingresos serían absorbidos bien por los salarios necesarios
para cubrir el elevado precio de los alimentos, o bien (lo que en última instancia equivale a lo mismo) como rentas por parte de una clase de rentistas
todopoderosa pero improductiva, la cual exprimiría de tal forma al capital
industrial que llegaría un momento en que imposibilitaría sus operaciones
productivas. Una clase parasitaria de rentistas succionará el capital industrial dejándolo seco hasta el punto de que no se podrá movilizar ningún
trabajo social ni producir ningún valor. Sin la producción de valor social, el
capital llegará a su fin. Al hacer esta predicción, Ricardo se apoyaba demasiado en las erróneas premisas de Malthus sobre el rendimiento decreciente
del trabajo en la agricultura, por lo que los economistas posteriores despreciaron por lo general la idea de una caída de la tasa de beneficio, idea que
Marx trató de mantener apelando a un mecanismo totalmente diferente.
Keynes, por ejemplo, en circunstancias muy distintas, confiaba con gran
optimismo en la eutanasia del rentista y en la construcción de un régimen
de crecimiento perpetuo apoyado por el Estado, posibilidad realizada parcialmente en el período posterior a 1945.
240 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
Lo que ahora resulta tan sorprendente es el creciente poder de los rentistas improductivos y parasitarios, no simplemente de los propietarios de
tierra y de los recursos que residen en ella, sino de los propietarios de títulos,
de los todopoderosos bonistas, de los propietarios de un poder monetario
independiente, que se ha convertido en un medio de producción esencial
en sí mismo, y de los propietarios de patentes y derechos de propiedad que
son simples títulos sobre trabajo social liberados de cualquier obligación
de movilizarlo con fines productivos. Las formas parasitarias del capital
están en pleno auge. Vemos a sus representantes deslizarse por las calles en
grandes limusinas y abarrotar los restaurantes y los áticos de alta categoría de las principales ciudades globales del mundo, Nueva York, Londres,
Frankfurt, Tokio, São Paulo, Sidney… Estas son las llamadas ciudades
creativas, donde la creatividad se mide por el éxito con que los «amos del
universo» pueden succionar la vida misma a partir de la economía global
para sostener a una clase cuyo único objetivo es acrecentar su ya inmensa
riqueza y poder. La ciudad de Nueva York posee una enorme concentración
de talento creativo: contables y abogados tributarios creativos, financieros
creativos armados con deslumbrantes instrumentos financieros de reciente
creación, creativos manipuladores de la información, creativos defraudadores y vendedores de milagros, asesores de comunicación creativos que
convierten la ciudad en un maravilloso lugar donde cobra vida cada uno
de los fetiches que el capital puede imaginar. El hecho de que la única clase
en el mundo que se ha beneficiado de la llamada recuperación económica
posterior a 2009 (una evidente exageración) sea el 1 por 100 más rico, sin
que ello haya provocado ninguna protesta visible por parte del resto de la
población abandonada en el estancamiento económico da testimonio del
éxito de su proyecto. Los parásitos han ganado la batalla. Los bonistas y
los directores de los bancos centrales gobiernan el mundo. El hecho de
que su éxito sea sin duda ilusorio y de que tengan perdida a medio plazo
la guerra por la supervivencia del capital apenas les crea incertidumbre.
Tras unos pocos días dedicados al «lavado de conciencia» con sus filantrópicos colegas intentando corregir con la mano izquierda, como dice Peter
Buffet, el daño que antes han hecho con la derecha, los oligarcas duermen
sosegadamente por la noche. Su incapacidad para ver lo cerca que navegan
del desastre recuerda al rey Louis XV de Francia diciendo proféticamente,
según cuentan: «Après moi, le déluge». Puede que el capital no acabe con un
diluvio. Al Banco Mundial le gusta asegurarnos que una enorme marea de
desarrollo económico está a punto de salvar todos los barcos. Pero acaso
sea más verosímil la metáfora de que el nivel del mar exponencialmente
creciente y la intensificación de las tormentas están a punto de hacerlos
naufragar a todos.
CONTRADICCIÓN 16
LA RELACIÓN DEL CAPITAL CON LA NATURALEZA
E
N CIERTOS CÍRCULOS está muy extendida la idea de que el capitalismo
se ha topado con una contradicción fatal: una crisis medioambiental
que se avecina de manera inminente. Me parece una tesis plausible aunque controvertida. Su plausibilidad deriva en buena medida de las
presiones medioambientales acumuladas que surgen del crecimiento exponencial del capitalismo, pero existen cuatro razones fundamentales para
poner en duda este planteamiento.
En primer lugar, el capital cuenta con una prolongada trayectoria de
resolución de sus dificultades medioambientales, sin importar si están relacionadas con su utilización de los recursos «naturales», con la capacidad
de absorber sustancias contaminantes o de lidiar con la degradación de los
hábitats, la pérdida de biodiversidad, el empeoramiento de la calidad del
aire, la tierra y el agua, y otras cuestiones similares. Retrospectivamente, los
viejos pronósticos que auguraban un final apocalíptico de la civilización y
del capitalismo como resultado de los desastres naturales y de la escasez de
recursos parecen absurdos. A lo largo de la historia del capital, demasiados agoreros han gritado «que viene el lobo» con excesiva precipitación y
frecuencia. En 1798, Thomas Malthus, como ya hemos visto, predijo erróneamente una catástrofe social (hambrunas generalizadas, enfermedad,
guerra) a medida que el crecimiento exponencial de la población superase
la capacidad de incrementar la provisión de alimentos. En la década de
1970, Paul Ehrlich, un destacado ecologista, sostenía que la mortandad
masiva por inanición sería inminente a fines de la década, pero esta no se
produjo. Asimismo, apostó con el economista Julian Simon que el precio
de los recursos naturales se incrementaría de forma espectacular como consecuencia de la escasez de los mismos y perdió la apuesta1. Naturalmente,
el hecho de que tales predicciones, y ha habido muchas, no se cumplieran
en el pasado no garantiza que esta vez no se esté gestando una catástrofe,
pero sí da motivos para mostrarse escéptico.
Paul Sabin, The Bet. Paul Ehrlich, Julian Simon, and Our Gamble over Earth’s Future, New
Haven, Yale University Press, 2013.
1
241
242 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
En segundo lugar, la «naturaleza» que supuestamente estamos explotando y agotando y que supuestamente también nos limita o «se venga»
de nosotros está en realidad internalizada en la circulación y acumulación
de capital. La capacidad de crecer de una planta forma parte, por ejemplo,
de la agroindustria en su búsqueda de beneficio y es la reinversión de este
beneficio lo que hace que la planta crezca de nuevo al año siguiente. Las
características y los elementos naturales son agentes activos en todas las
etapas del proceso de acumulación de capital. El flujo de dinero es una
variable ecológica y la transferencia de nutrientes a través de un ecosistema
puede también constituir un flujo de valor.
Si bien la materia no puede ni crearse ni destruirse, su configuración
puede ser alterada radicalmente. La ingeniería genética, la creación de nuevos compuestos químicos, por no hablar de las enormes modificaciones
medioambientales (la creación de ecosistemas totalmente nuevos mediante
la urbanización y la fijación en la tierra de capital en forma de granjas,
fincas y fábricas), trascienden la larga historia de alteraciones medioambientales de origen humano que han convertido a la tierra en su conjunto
en un lugar mucho más acogedor para la vida humana y, a lo largo de los
últimos tres siglos, para la realización de actividades rentables. Muchos
organismos producen de forma activa una naturaleza que favorece su propia reproducción y los seres humanos no constituyen una excepción. El
capital, como forma específica de actividad humana, hace lo mismo, pero
cada vez más en su nombre y no de la humanidad.
La tesis de la «dominación de la naturaleza» que ha predominado
mayoritariamente tanto en los textos científicos como en la imaginación
popular a partir de la Ilustración (desde los escritos de Descartes en adelante) no tiene cabida en este esquema conceptual. Ello plantea algunos
problemas a la hora de reflexionar sobre la relación existente entre capital
y naturaleza. El pensamiento cartesiano construye erróneamente capital y
naturaleza como dos entidades separadas en interacción causal para después agravar este error imaginando que el primero domina a la segunda o
que esta «se venga» de aquel. Otras versiones más sofisticadas incorporan
ciclos de retroalimentación. La forma alternativa de pensamiento que
proponemos aquí no es fácil de aprehender en un principio. El capital
es un sistema ecológico en constante funcionamiento y evolución dentro
del cual tanto la naturaleza como el capital se producen y reproducen
continuamente. Esta es la forma correcta de verlo2. Las únicas preguntas
interesantes son entonces: ¿qué tipo de sistema ecológico es el capital?,
¿cómo está evolucionando? y ¿por qué podría ser propenso a la crisis?
Defiendo esta opción en profundidad en David Harvey, Justice, Nature and the Geography of
Difference, Oxford, Basil Blackwell, 1996 [de próxima publicación en esta colección].
2
Contradicción 16. La relación del capital con la naturaleza | 243
El ecosistema está construido a partir de la unidad contradictoria de
capital y naturaleza, de la misma manera que la mercancía es una unidad
contradictoria de valor de uso (su forma material y «natural») y valor de
cambio (su valoración social). Es importante también recordar la definición
de la tecnología como una apropiación humana de objetos y procesos naturales para facilitar la producción. La naturaleza resultante no solo evoluciona
de manera imprevisible motu proprio (como consecuencia de las mutaciones
aleatorias y las interacciones dinámicas autónomas incorporadas al proceso
evolutivo en general), sino que también está siendo activa y constantemente
reformada y reconfigurada por las acciones del capital. Esto es lo que Neil
Smith ha dado en llamar la «producción de naturaleza» y que hoy en día
llega hasta la biología molecular y la secuenciación del ADN3. La dirección que toma esta producción de naturaleza es una cuestión abierta y no
cerrada, siendo evidente asimismo desde hace mucho tiempo que se trata de
un asunto plagado de consecuencias no deseadas. Así, los frigoríficos, que
facilitaron el reparto de alimentos no contaminados a una pujante población urbana, fueron identificados, muchos años después, como el origen de
los clorofluorocarburos (CFC) que estaban nada menos que ¡destruyendo la
capa de ozono estratosférica que nos protege de la radiaciones solares!
El tercer argumento fundamental es que el capital ha convertido los
asuntos medioambientales en una gran área de actividad empresarial. Las
tecnologías ambientales cotizan actualmente al alza en las bolsas mundiales. Una vez que esto ocurre, como en el caso de la tecnología en general,
la configuración de la relación metabólica con la naturaleza se convierte
en una actividad autónoma frente a las auténticas necesidades reales. La
naturaleza se convierte, de nuevo según Neil Smith, en «una estrategia de
acumulación». Cuando, por ejemplo, se inventa una nueva medicina o
se idea una nueva forma de reducir las emisiones de carbono, es preciso
darles un uso, lo cual puede conllevar la creación y no la satisfacción de
necesidades. Un fármaco como el Prozac no tenía al principio ninguna
enfermedad que curar, así que hubo que inventarse una, lo cual dio lugar
a la denominada «generación Prozac». Entra en juego la misma «evolución
combinatoria» que se impone en el caso del cambio tecnológico. Los nuevos fármacos crean efectos secundarios que precisan que otros fármacos los
controlen y las nuevas tecnologías ambientales crean problemas medioambientales que demandan tecnologías diferentes.
El capital trata de capturar para su propio beneficio la dialéctica de
cómo solo podemos cambiarnos a nosotros mismos al cambiar el mundo
(y viceversa). Todos los proyectos ecológicos y medioambientales son proyectos socioeconómicos (y viceversa). Todo, entonces, depende del
3
Neil Smith, «Nature as Accumulation Strategy», Socialist Register, 2007, pp. 19-41.
244 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
objetivo que tengan los proyectos socioeconómicos y ecológicos: ¿el
bienestar de las personas o la tasa de beneficio? En ámbitos como la
salud pública y el suministro de agua potable, esta dialéctica ha funcionado en beneficio de las personas, a veces a costa de los beneficios,
y así el apoyo popular prestado al ecologismo de las grandes empresas ha tenido efectos positivos tanto para el capital como para la política
medioambiental. Parte de esta política es, lamentablemente, simbólica y
no sustantiva. Esto se conoce como greenwashing, esto es, hacer pasar un
proyecto con fines lucrativos por uno destinado a promover el bienestar
humano. El gran regalo que hizo Al Gore al movimiento ecologista que trataba de tomar medidas respecto al calentamiento global fue crear un nuevo
mercado de emisiones de carbono que ha representado una fuente importante de beneficios especulativos para los hedge funds, pero no ha contribuido
a poner coto a las emisiones globales. Cabe sospechar que en realidad para
esto es para lo que fue concebido desde un principio. Por otra parte, las nuevas formas organizativas desarrolladas para conservar los recursos pesqueros
conllevan un modo de privatización que da prioridad al capitalismo financiero y empresarial a gran escala a costa de la pesca artesanal.
En cuarto lugar, y esta es probablemente la reflexión más incómoda
de todas, es perfectamente posible que el capital continúe circulando y
acumulándose en medio de catástrofes medioambientales. Los desastres
medioambientales generan abundantes oportunidades para que un «capitalismo del desastre» obtenga excelentes beneficios. Las muertes por hambre
de las poblaciones más expuestas y vulnerables y la destrucción masiva de los
hábitats no perturbarán necesariamente al capital (a menos que provoquen
rebeliones y revoluciones), precisamente porque buena parte de la población mundial es ahora superflua y desechable en cualquier caso y el capital
nunca se ha arredrado a la hora de destruir a las personas en su afán de
lucro. Así sucedió en las recientes y atroces tragedias que tuvieron lugar en
las fábricas textiles de Bangladés, donde los incendios y los derrumbamientos
se cobraron las vidas de más de mil trabajadores y trabajadoras. Asimismo,
los desechos tóxicos se concentran fundamentalmente en las comunidades
pobres y vulnerables (algunos de los peores emplazamientos de Estados
Unidos están en las reservas indias) o en los lugares del mundo más empobrecidos (las baterías tóxicas son tratadas en China en condiciones insalubres
y los viejos buques se desguazan en las costas de India y Bangladés con un
coste humano considerable). El deterioro de la calidad del aire en el norte de
China ha reducido la esperanza de vida de la población más de cinco años
desde 1980. Este tipo de distribución injusta de los perjuicios medioambientales podría robustecer un movimiento de justicia medioambiental, pero las
protestas sociales correspondientes no representan hasta ahora una amenaza
grave para la supervivencia del capital.
Contradicción 16. La relación del capital con la naturaleza | 245
La gran cuestión subyacente es: ¿bajo qué circunstancias podrían estas
dificultades internas resultar peligrosas, si no fatales, para la reproducción
del capital? Para contestar a esta pregunta es preciso que entendamos mejor
cómo funciona la unidad contradictoria entre el capital y la naturaleza. En
este sentido, resulta útil considerar de qué forma las siete contradicciones
fundamentales del capital afectan a estas cuestiones. La naturaleza es necesariamente considerada por el capital –y debo hacer hincapié en que podría
ser y es considerada de formas muy diferentes dentro del capitalismo en su
conjunto­– solo como una gran reserva de valores de uso potenciales –de
procesos y objetos–, que pueden ser utilizados directa o indirectamente
mediante la tecnología para la producción y realización de los valores
de las mercancías. La naturaleza es «una enorme gasolinera» (citando a
Heidegger) y los valores de uso naturales son monetarizados, capitalizados, comercializados e intercambiados como mercancías. Solo entonces
puede la racionalidad económica del capital imponerse en el mundo. La
naturaleza es dividida y repartida en forma de derechos de propiedad
garantizados por el Estado. La propiedad privada implica el cercamiento
de los bienes comunes naturales. Aunque resulta difícil aislar algunos elementos de la naturaleza (como el aire que respiramos y los océanos en los
que pescamos), es posible concebir diversas alternativas (generalmente con
la ayuda del Estado) para monetarizar y mercantilizar todos los aspectos
ligados a los bienes comunes del mundo natural. Asimismo, a menudo
las intervenciones del Estado median para corregir los fallos del mercado.
Si bien estas intervenciones pueden parecer progresistas, solo consiguen
promover la penetración de procesos y valoraciones mercantiles en todos
los aspectos de nuestro mundo de vida. Así sucede con el comercio de los
derechos de emisión y con el creciente mercado que se ha generado en
torno a los derechos de contaminación y las compensaciones ecológicas.
Cuando se privatizan los bienes comunes naturales, se asigna un valor a la
totalidad de las cosas, objetos y procesos que forman parte de los mismos
(a veces arbitrariamente, a través de una orden burocrática) sin importar si
se ha invertido en ellos trabajo social. Así es como el capital crea su propio
y característico ecosistema.
De este modo, los individuos privados son libres de extraer riqueza
social de su propiedad de una naturaleza mercantilizada. Pueden incluso
capitalizarla como riqueza monetaria. Esto sienta las bases de una clase
rentista (y terrateniente) potencialmente poderosa que regula el acceso a
la reserva de valores de uso en virtud de su poder monopolístico de clase y
de las rentas que extrae de la tierra. Esta clase «es propietaria» de la naturaleza que necesitamos para vivir y puede amenazar la perpetuación del
capital monopolizando toda la riqueza para sí misma. Ricardo (siguiendo
a Malthus) pensaba que el capital estaba condenado, como ya hemos visto,
246 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
porque las tasas de beneficio se desplomarían inevitablemente cuando
la extracción de renta y el precio de los alimentos aumentaran. El poder
de los rentistas se incrementa porque muchos recursos se encuentran en
localizaciones geográficas específicas, están sometidos a una competencia
monopolística y, por lo tanto, abiertos a la extracción de rentas del mismo
tipo. El suelo urbano y los mercados inmobiliarios, así como el mundo
de los denominados recursos «naturales», constituyen escenarios propicios
para que una próspera clase rentista amase más y más riqueza y poder, el
cual se hace extensivo a la tecnología, que es un aspecto de la naturaleza
internalizado en la circulación del capital. Así, las patentes y los derechos
de propiedad han sido establecidos a instancia de los que producen naturaleza en forma de nuevas tecnologías. A cambio de una renta monopolística
se conceden licencias privadas sobre materiales genéticos (por ejemplo,
semillas), sobre nuevos métodos e incluso sobre nuevos sistemas organizativos de propiedad privada. Asimismo, los derechos sobre la propiedad
intelectual se han convertido en un ámbito fundamental de acumulación a
lo largo de las últimas décadas.
El dominio que ejerce la clase rentista (por ejemplo, los terratenientes
y los titulares de los derechos de propiedad minera, agrícola e intelectual)
sobre los denominados activos y recursos «naturales» le permite crear y
manipular la escasez, así como especular con el valor de los activos que
controla. Hace tiempo que este poder se puso de manifiesto; hoy en día
se acepta de manera general, por ejemplo, que prácticamente todas las
hambrunas que han tenido lugar durante los últimos doscientos años se
han producido socialmente y no han sido determinadas por la naturaleza. Cada vez que la subida de los precios del petróleo provoca un coro
de comentarios sobre los límites naturales del «pico petrolero», se entra a
continuación en un período de remordimientos atribulados al comprender
que han sido los especuladores y los cárteles del petróleo los que conjuntamente han empujado los precios al alza. El «acaparamiento de tierras» que
se está llevando a cabo actualmente en todo el mundo (especialmente en
África) tiene que ver más con la creciente competencia por monopolizar
los recursos y la cadena alimentaria con vistas a la extracción de rentas que
con el temor a unos inminentes límites naturales impuestos a la producción de alimentos y la extracción de minerales. El precio en aumento de
los alimentos, que ha suscitado tanta inquietud últimamente, incluidas
las revoluciones del norte de África, puede atribuirse mayoritariamente a
la manera en que se está manipulando el sistema del valor de cambio por
motivos de rentabilidad.
La concepción de mera mercancía cosificada que tiene el capital sobre
la naturaleza ha encontrado resistencia. Hay una batalla permanente entre
cómo el capital conceptualiza y usa la relación metabólica con la naturaleza
Contradicción 16. La relación del capital con la naturaleza | 247
para construir su propio ecosistema y los diferentes conceptos de esta y las
actitudes hacia la misma mantenidos por la sociedad civil e incluso por
el aparato del Estado. Lamentablemente, el capital no puede cambiar su
manera de rebanar y trocear la naturaleza para transformarla en mercancías
y derechos de propiedad, porque oponerse a esto significaría poner en tela
de juicio el funcionamiento mismo del motor económico del capitalismo
y negar la aplicabilidad de la racionalidad económica del capital a la vida
social, y es por esta razón por la que el movimiento ecologista, cuando
trasciende una política meramente cosmética y paliativa, debe hacerse
anticapitalista. El concepto de naturaleza que subyace a varias filosofías
ecologistas se opone radicalmente a lo que el capital debe imponer para
poder reproducirse. El movimiento ecologista podría, aliándose con otros,
plantear una seria amenaza a la reproducción del capital, pero hasta el
momento la política ecologista no ha avanzado mucho en esta dirección
por diversos motivos. Con frecuencia prefieren ignorar por completo la
ecología que está construyendo el capital e interesarse por cuestiones que
son separables de su dinámica fundamental. Oponerse a unos vertidos aquí
o rescatar una especie en peligro o un hábitat valioso allá de ningún modo
resulta fatal para la reproducción del capital.
Podemos ahora comprender mejor dos cosas. En primer lugar, entendemos con mayor claridad hasta qué punto es importante que el capital se
arrogue el manto de la responsabilidad medioambiental para fundamentar
legítimamente en el futuro el ecologismo de las grandes empresas a fin
de que estas puedan (1) dominar los discursos ecológicos, esto es, definir
la naturaleza en sus propios términos, generalmente monetizados con la
ayuda del análisis de coste-beneficio, así como (2) intentar gestionar las
contradicciones existentes entre esta y el capital de acuerdo con sus propios
intereses de clase. En segundo lugar, cuanto más dominante se muestre el
motor económico del capital en las diversas formaciones sociales que constituyen el capitalismo mundial, más presentes deben estar las reglas que
rigen la relación metabólica del capital con la naturaleza en los discursos,
la política y las políticas públicas.
¿Con qué fundamento podría yo entonces elevar esta cuestión de la
cambiante relación metabólica entre capital y naturaleza a una contradicción peligrosa, si no potencialmente fatal? El hecho de que el capital haya
logrado sortear exitosamente esta dificultad en el pasado no garantiza que
las cosas volverán a suceder esta vez de la misma manera. Naturalmente,
«con éxito» quiere decir en este caso en los términos del capital, que son los
de la rentabilidad sostenida. Se trata de una salvedad importante, porque
los aspectos negativos acumulados que han generado desde el punto de
vista medioambiental las anteriores adaptaciones del capital aún permanecen entre nosotros, incluido el legado de los daños causados en el pasado.
248 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
En cada etapa histórica, la línea de base desde la que opera el ecosistema
capitalista es muy diferente. Buena parte del bosque tropical, por ejemplo,
ha desaparecido y las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera llevan tiempo incrementándose. Por otro lado, la expansión urbana
y la generalización del estilo de vida suburbano se hallan cada vez más
difundidas (por ejemplo, en China, precisamente). Esta forma de vida está
muy arraigada en las preferencias culturales, en las psiques de la población
y en un paisaje físico caracterizado por el elevado consumo energético y el
desperdicio de suelo, aire y agua.
Lo que es diferente en esta ocasión es que nos encontramos en un punto
de inflexión crucial de la tasa de crecimiento exponencial de la actividad
capitalista, la cual está teniendo un impacto igualmente exponencial sobre
los niveles de estrés y riesgo medioambientales en el seno de la ecología del
capital, que insiste ante todo en mercantilizar, privatizar e incorporar cada
vez más aspectos de nuestro mundo vital (incluidas las propias formas de
vida) a sus circuitos. Incluso las identificaciones genéticas se reivindican
ahora como propiedad privada. Asimismo, ello lleva a una intensificación de
las presiones, de manera muy destacada en áreas como el cambio climático,
la pérdida de diversidad de los hábitats, la imprevisible y trastabillante capacidad de garantizar la seguridad alimentaria y la protección adecuada frente
a las nuevas enfermedades. Me atrevería a asegurar que hay indicios claros
de que se están produciendo una propagación cancerosa y una degradación
de la calidad del ecosistema capitalista cada vez mayores. Buena parte de
ello está asociado, asimismo, al fenómeno de la rápida urbanización y la
construcción de entornos urbanizados (a menudo denominados «segunda
naturaleza») de muy baja calidad (este ha sido el caso concretamente de Asia
durante los últimos años).
La lucha en el seno del capital sobre cómo mejorar sus propias condiciones ecológicas está vigente y se agudiza cada vez más. Los efectos
ecológicos son por lo general tratados por las empresas capitalistas como
transferencias de costes o como lo que los economistas denominan «externalidades», esto es, costes reales que el capital no tiene que asumir (por
ejemplo, la contaminación que se vierte al medioambiente o a terceros
sin coste alguno). Incluso los economistas de derechas reconocen que se
trata de un fallo del mercado que demanda la intervención del Estado,
una tributación compensatoria y medidas reguladoras. Pero, como de costumbre, las incertidumbres y las consecuencias imprevistas se ligan tanto a
la acción como a la inacción en estos asuntos. El mayor peligro es que las
actuaciones necesarias se vean retrasadas por unos poderes empresariales y
políticos recalcitrantes y que sobrepasemos un punto de inflexión irreversible antes de que el problema sea identificado y menos aún resuelto. El
ciclo reproductivo de los bancos de sardinas frente a la costa de California,
Contradicción 16. La relación del capital con la naturaleza | 249
por ejemplo, no se conocía y la sobrepesca prosiguió despreocupadamente
durante la década de 1930 hasta un punto de reproducción cero, sin que
nadie se diera cuenta del problema. No ha vuelto a haber sardinas en la
zona4. En el caso del Protocolo de Montreal, por poner otro ejemplo, el
horizonte temporal era prolongado porque los CFC de la estratosfera tardan muchos años en disiparse. Es comprensible que el capitalismo no esté
acostumbrado a lidiar con este tipo de plazos, lo cual supone uno de los
grandes problemas a la hora de combatir las repercusiones a largo plazo del
cambio climático y de la pérdida de biodiversidad del planeta.
Bajo la presión de un constante crecimiento exponencial, la degradación cancerosa no hará más que acelerarse. No excluyo que se produzcan
momentos de apariencia apocalíptica a lo largo de este proceso; por ejemplo, la frecuencia de sucesos meteorológicos graves está aumentando. Pero
las catástrofes localizadas pueden ser fácilmente asumidas por el capital
puesto que un depredador «capitalismo del desastre» está siempre dispuesto
a ponerse manos a la obra. De hecho, el capital prospera y evoluciona
aprovechando la inestabilidad de los desastres naturales localizados. No
solo crean nuevas oportunidades de negocio, sino que también proporcionan una máscara muy útil para ocultar los propios fallos del capital: la
de una furia imprevisible, caprichosa y testaruda llamada «madre naturaleza» culpable de las desgracias que en buena parte ha causado el capital.
En cambio, son las lentas degradaciones cancerosas las que plantean un
enorme problema para el cual el capital está muy mal preparado y para
cuyo manejo aún han de crearse nuevas instituciones y poderes.
Las escalas geográficas y temporales del ecosistema capitalista se han
transformado como respuesta al crecimiento exponencial. Mientras, por lo
general, los problemas en el pasado estaban localizados: un río contaminado
aquí o una niebla tóxica allá, hoy en día son más regionales (lluvia ácida,
concentraciones de ozono de baja intensidad y agujeros de ozono estratosféricos) o globales (cambio climático, urbanización global, destrucción de los
hábitats, extinción de especies y pérdida de biodiversidad, degradación de los
ecosistemas oceánicos, forestales y terrestres, así como la introducción incontrolada de compuestos químicos artificiales, fertilizantes y pesticidas, que
tienen efectos colaterales desconocidos y una gama también desconocida de
consecuencias sobre la tierra y la vida en todo el planeta). En muchos casos
las condiciones medioambientales locales han mejorado, mientras los problemas regionales y sobre todo los globales han sufrido un mayor deterioro.
Por consiguiente, ahora la contradicción entre capital y naturaleza sobrepasa
las herramientas tradicionales de gestión y acción. Hace años esto dependía
de una combinación de fuerzas de mercado y del poder del Estado para tratar
Arthur McEvoy, The Fisherman’s Problem. Ecology and Law in the California Fisheries, 18501980, Cambridge, Cambridge University Press, 1990.
4
250 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
de solucionar los problemas, como sucedió con la catástrofe de la niebla
tóxica que tuvo lugar en Londres en 1952 en la que se tomaron medidas
de saneamiento mediante las que la central termoeléctrica de Battersea dispersó los contaminantes sulfurosos procedentes de la combustión del carbón
hacia las capas superiores de la atmósfera, lo cual a su vez dio lugar al problema regional de la lluvia ácida en Escandinavia, que solo pudo resolverse
mediante complicados acuerdos transnacionales. Los problemas asociados a
la contaminación no solo se trasladan de un sitio a otro, también se resuelven dispersándolos y transfiriéndolos a una escala diferente. Esto es lo que
propuso Larry Summers cuando era economista del Banco Mundial. África,
aseguraba, estaba «infracontaminada» y sería razonable utilizarla para deshacerse de los desechos de los países avanzados. En la medida en que tantas
contradicciones se han «vuelto globales» a lo largo de las últimas décadas,
cada vez son menos los lugares vacíos, si exceptuamos los vertederos del espacio exterior. Esto podría convertirse en un grave problema a medida que el
crecimiento exponencial repunte.
¿Quién habla y toma medidas eficaces hoy en día sobre los complejos problemas interactivos a escala global? Los encuentros internacionales
periódicos donde se debaten los problemas medioambientales por lo general no tienen ninguna repercusión. Puntualmente, como en el caso de la
lluvia ácida y los CFC, se alcanzan acuerdos transnacionales de modo que
no sea imposible actuar, pero son gotas de agua en el desierto de los graves
problemas que paulatinamente van surgiendo en el ecosistema capitalista
global. Si el capital no consigue gestionar con éxito estas contradicciones
no será debido a las barreras de la naturaleza, sino a sus propios defectos
de orden económico, político, institucional e ideológico. En el caso del
cambio climático, por ejemplo, el problema no radica en que no sepamos
lo que está sucediendo o en que no sepamos en términos muy generales
(aunque pueda parecer complicado) qué hacer. El problema es la arrogancia desmedida y los intereses creados de ciertas facciones del capital (y de
ciertos Gobiernos y aparatos de Estados capitalistas) que tienen el poder
de impugnar, desbaratar y evitar aquellas acciones que amenazan su rentabilidad, su posición competitiva y su poder económico.
Por supuesto, el ecosistema del capital ha sido global desde el principio.
El comercio internacional de materias primas conlleva una transferencia
real o virtual de insumos (agua, energía, minerales, biomasa y nutrientes,
así como los efectos del trabajo humano) de una parte a otra del planeta.
Este comercio es el pegamento que mantiene unido el ecosistema capitalista y es su expansión la que extiende e intensifica las actividades que
tienen lugar dentro del mismo. En este sentido, la categoría de transferencia ecológica virtual es importante. Se refiere a la manera en la que,
por ejemplo, la energía utilizada en la fundición de aluminio en Canadá
Contradicción 16. La relación del capital con la naturaleza | 251
termina en Estados Unidos convertida en un artículo de este material, en
contraposición a la transferencia directa de energía de Canadá a Estados
Unidos a través de la red eléctrica o de un oleoducto. El ecosistema capitalista está plagado de desigualdades y desarrollos geográficos irregulares
precisamente como consecuencia del patrón desigual de estas transferencias. Los beneficios se amontonan en una parte del mundo a costa de la
otra. La transferencia de los beneficios ecológicos de una parte del mundo
a otra entraña tensiones geopolíticas. Esto también contribuye a explicar
por qué el enfoque boliviano y ecuatoriano respecto al uso de «su naturaleza» es tan radicalmente diferente del de Estados Unidos. Los bolivianos
y los ecuatorianos quieren mantener su petróleo en el subsuelo. ¿Por qué
permitir su extracción para que se utilice, por ejemplo, en Estados Unidos
a cambio de recibir una miseria en royalties? ¿Por qué deberían mis recursos
subsidiar tu tren de vida?
La valoración de la naturaleza, o como prefieren conceptualizarlo los
economistas ecológicos, el valor monetario del flujo de servicios que la
naturaleza ofrece al capital, es arbitrario. De vez en cuando provoca una
explotación indiscriminada de los valores de uso disponibles hasta llegar al
colapso ecológico. Con frecuencia el capital ha agotado e incluso destruido
de forma irreparable los recursos latentes en la naturaleza de ciertos lugares. Esto sucede concretamente cuando el capital es móvil geográficamente.
Cuando los cultivadores de algodón del sur de Estados Unidos o los cafetaleros brasileños agotaban sus tierras, sencillamente se trasladaban a otras más
fértiles donde la cosecha resultaba más fácil y rentable. Las colonias fueron
explotadas por sus recursos sin importar el bienestar de las poblaciones locales (a menudo indígenas). La extracción de minerales y la explotación de
los recursos energéticos y forestales suelen seguir una lógica similar, pero los
efectos ecológicos están localizados, dejando tras de sí un paisaje desigual
de ciudades mineras abandonadas, suelos agotados, vertederos de residuos
tóxicos y valores de activos devaluados. Los beneficios ecológicos están localizados en alguna otra parte.
Estas prácticas extractivas y explotadoras se tornan doblemente voraces y
violentas bajo regímenes imperiales y coloniales. La explotación de la tierra,
la erosión del suelo y la extracción incontrolada de los recursos han dejado
una huella de enormes proporciones en los paisajes de todo el mundo y en
algunos casos han provocado la destrucción irreversible de aquellos valores de
uso necesarios para la supervivencia humana. En ciertos lugares y momentos
es posible construir una lógica capitalista más benigna que combina principios de gestión ambiental responsable con una rentabilidad sostenible. Tras
la tormenta de polvo (Dust Bowl) que tuvo lugar en Estados Unidos en la
década de 1930, por ejemplo, se extendieron las prácticas conservacionistas
de uso de la tierra auspiciadas por el Estado y el diseño de una agricultura
252 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
más sostenible, si bien basada en la utilización intensiva de capital, el elevado
consumo de energía o la utilización de abonos químicos y pesticidas, característicos de la agroindustria contemporánea.
La existencia de prácticas ecosistémicas destructivas en un lugar no
denota necesariamente que se estén produciendo prácticas similares
en otro y viceversa. Los más fatalistas ponen de relieve la existencia de
prácticas voraces y destructivas en un sitio y los que creen en el cuerno
de la abundancia aplauden las prácticas ecosistémicas equilibradas en
otro. Ambas coexisten dentro de la dinámica del ecosistema capitalista.
Lamentablemente, carecemos de los conocimientos y los instrumentos
necesarios para llegar a una plena estimación de los beneficios y pérdidas
en valor de uso o incluso en términos monetarios a escala planetaria (aunque las imágenes por satélite contribuirán a calcular algunos aspectos de los
primeros). Asimismo, resulta extremadamente difícil contabilizar las transferencias ecológicas reales y virtuales derivadas de la comercialización de las
mercancías en el espacio. Las acerías de Sheffield y Pittsburgh cierran y la
calidad del aire mejora milagrosamente en medio del desempleo, mientras
que entretanto se abren en China y aumenta enormemente la contaminación atmosférica que reduce allí la esperanza de vida. De nuevo, los
problemas asociados a la contaminación no se resuelven sino que cambian
de lugar. Los beneficios y las pérdidas desiguales casi siempre redundan, sin
embargo, en beneficio de los ricos y los poderosos, dejando a los vulnerables y a los pobres mucho peor de lo que estaban. Esto es al fin y al cabo en
lo que siempre ha consistido el imperialismo extractivo.
Al no tener la certidumbre de cómo está funcionando verdaderamente
el ecosistema capitalista en su conjunto, es difícil realizar un juicio claro
de hasta qué punto puede llegar a ser fatal la degradación ambiental para
la continuación de la expansión del capital. Esta situación en sí misma
marca quizá un peligro fundamental: no solo carecemos de los dispositivos
instrumentales necesarios para gestionar bien el ecosistema capitalista, sino
que además hemos de hacer frente a una considerable incertidumbre respecto a toda la gama de cuestiones socioecológicas que es preciso abordar.
Sabemos que las escalas espaciales y temporales en las que las cuestiones
ambientales se están planteando actualmente se han transformado radicalmente y que el marco institucional que permite la gestión a esas escalas
está quedando claramente a la zaga. Asimismo, sabemos que las medidas
necesarias para asegurarse contra los cambios catastróficos podrían no estar
diseñadas y ejecutadas a tiempo, suponiendo incluso la buena voluntad de
las partes enfrentadas para adoptar medidas preventivas.
La postura general que parece prudente adoptar frente a tales reservas
es la siguiente: los así llamados desastres naturales no tienen nada de naturales y la humanidad sabe ya lo suficiente como para mejorar o controlar
Contradicción 16. La relación del capital con la naturaleza | 253
la amenaza que suponen la mayoría de las catástrofes medioambientales,
aunque nunca todas. Sin embargo, es poco probable que el capital tome las
medidas oportunas sin que se produzca una lucha tanto entre sus facciones
enfrentadas como con otros actores que se ven afectados por la transferencia de costes que tan oportunamente se está produciendo. Los motivos
por los que persisten los problemas son de orden político, institucional e
ideológico y en ningún caso atribuibles a límites naturales.
Si hay problemas graves en la relación capital-naturaleza, se trata de una
contradicción interna y no externa al capital. No podemos sostener que el
capital tiene el poder de destruir su propio ecosistema al tiempo que negamos arbitrariamente que tiene un poder potencial similar para sanearse y
resolver o cuanto menos equilibrar debidamente sus propias contradicciones. El capital ha logrado responder con éxito a estas contradicciones en
numerosas ocasiones, normalmente animado u obligado por los poderes
del Estado, que a menudo se muestran absolutamente incoherentes respecto a las políticas medioambientales en su conjunto, o influenciado por
las presiones procedentes de la sociedad capitalista en general. Los ríos y
las atmósferas del norte de Europa y América están hoy mucho más limpios de lo que lo estaban hace una generación y la esperanza de vida por lo
general está incrementándose y no reduciéndose como sucede en el norte de
China. El Protocolo de Montreal que limita el uso de CFC frenó, aunque
en absoluto perfectamente, una grave amenaza medioambiental a través de
un acuerdo internacional. Los efectos perjudiciales del DDT han sido igualmente restringidos, por citar un ejemplo más entre muchos otros. En el caso
del Protocolo de Montreal sobre los CFC fue la conversión de Margaret
Thatcher, conservadora y, por lo demás, gran seguidora del libre mercado,
en defensora activa del acuerdo intergubernamental (en parte debido a su
formación como química y a su comprensión de las cuestiones técnicas
implicadas) lo que influyó de manera significativa. En relación al cambio climático, hay sencillamente demasiados «negadores» ocupando posiciones de
poder como para permitir que se tomen medidas paliativas y, hasta la fecha,
no ha venido al rescate ninguna Margaret Thatcher. Han sido algunos de los
países más pobres y directamente amenazados, como Bolivia y Maldivas, los
que han tenido que defender la causa de la justicia climática. Así, pues, no
estamos en condiciones de averiguar si el capital sería capaz de llevar a cabo
los enormes ajustes necesarios para abordar este problema con eficacia.
La mayoría de los datos de los que disponemos no apoyan la tesis que
anuncia el colapso inminente del capitalismo ante los riesgos medioambientales. No nos quedaremos sin energía a pesar del «pico petrolero»; hay tierra
y agua suficientes como para alimentar a una población cada vez más numerosa durante muchos años y en medio de un crecimiento exponencial. Si
se produce la escasez específica e inminente de tal o cual recurso, somos lo
254 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
suficientemente inteligentes como para encontrar sustitutos. Los recursos
constituyen evaluaciones tecnológicas, económicas y culturales de los valores
de uso de la naturaleza. Si tenemos la impresión de que va a haber escasez
de recursos naturales, podemos sencillamente cambiar nuestras convicciones en el ámbito tecnológico, económico y cultural. Incluso los problemas
asociados al calentamiento global, la disminución de la biodiversidad y las
configuraciones de nuevas enfermedades, que hoy por hoy han de ser reconocidos como las principales amenazas para la vida humana, podrían manejarse
adecuadamente si fuéramos capaces de superar nuestras propias deficiencias
políticas y nuestra falta de visión de futuro. Naturalmente, esto es demasiado
pedir a nuestras instituciones políticas y, por lo tanto, sin duda tendremos
guerras por los recursos, hambrunas en ciertos lugares y millones de refugiados ambientales en otros, así como frecuentes perturbaciones comerciales.
Sin embargo, nada de ello viene dictado por límites de orden natural. Si
buena parte de la humanidad se ve reducida a la penuria y al hambre la
culpa es solamente nuestra y, suponiendo que suceda, reflejará la estupidez
y la venalidad humana más que cualquier otra cosa. Lamentablemente, está
demostrado que ambas abundan y que el propio capital prospera en ellas e
incuso las fomenta. No obstante, esto no ha puesto fin al capital.
Todo ello nos lleva a la cuestión de qué es lo que podría ser tan amenazador para el futuro del capital en el seno de la contradictoria unidad
metabólica de capital y naturaleza. Las dos respuestas son en cierto modo
sorprendentes. La primera se refiere a la creciente capacidad de la clase
rentista para apropiarse de la totalidad de la riqueza y de la renta sin prestar
atención a la producción. La propiedad y la mercantilización de la tierra y
de su «natural» escasez permiten que una clase terrateniente improductiva
extraiga rentas monopolísticas a costa del capital productivo, reduciendo
finalmente la tasa de beneficio y, por consiguiente, el incentivo para reinvertir, a cero. Esto se ajusta, como hemos visto, al concepto más amplio
del rentista, que combina al terrateniente tradicional con todas las formas
de propiedad que son en sí mismas improductivas pero que facilitan la
apropiación de renta y riqueza. La apropiación de las fuerzas naturales y la
ocupación de los puntos clave del ecosistema del capital podrían amenazar
con el estrangulamiento del capital productivo.
El segundo motivo por el cual esta contradicción podría resultar fatal
radica en una dimensión totalmente diferente. Se fundamenta en la respuesta humana alienada al tipo de sistema ecológico que construye el capital.
Se trata de un ecosistema funcionalista, artificial y tecnocrático. Está privatizado, comercializado, monetizado y orientado a la maximización de la
producción de valores de cambio (rentas, concretamente) mediante la apropiación y producción de valores de uso. Como todos los demás aspectos del
capital, está cada vez más automatizado; es intensivo en energía y capital
Contradicción 16. La relación del capital con la naturaleza | 255
pero con frecuencia exige muy poca mano de obra. En la agricultura, tiende
al monocultivo, la extracción y naturalmente la continua expansión bajo la
presión del crecimiento exponencial. En cuanto a la urbanización, las áreas
suburbanas son igualmente un monocultivo donde predomina un estilo de
vida que potencia el consumo excesivo de bienes materiales de manera asombrosamente despilfarradora con el consiguiente efecto social de aislamiento e
individualismo. El capital controla las prácticas mediante las cuales colectiva
e individualmente nos relacionamos con la naturaleza y no considera nada
que no sean valores estéticos funcionalistas. En su ruinosa aproximación a
la pura belleza y la infinita diversidad del mundo natural (del que todos
formamos parte) exhibe unas cualidades absolutamente yermas. Allí donde
la naturaleza se muestra fecunda, entregada a una creación continua de novedad, el capital llega para cortar en trozos esas creaciones y reensamblar las
piezas para convertirlas en tecnología. El capital trae aparejada una definición reseca no solo de la ingente diversidad del mundo natural, sino también
del tremendo potencial de la naturaleza humana para desarrollar sus propias
capacidades y facultades en libertad. La relación del capital con la naturaleza
y con la naturaleza humana es extremadamente alienante.
El capital no puede menos que privatizar, mercantilizar, monetizar
y comercializar todos aquellos aspectos de la naturaleza a los que tiene
acceso. Solo así le es posible absorberla cada vez más intensamente de
modo que se convierta en una forma de capital, esto es, en una estrategia
de acumulación, que llega hasta nuestro ADN. Esta relación metabólica
se expande e intensifica necesariamente como respuesta al crecimiento
exponencial del capital y se ve forzada a implicarse en ámbitos cada vez
más conflictivos. Las formas de vida, los materiales genéticos, los procesos
biológicos, el conocimiento de la naturaleza y la inteligencia sobre cómo
utilizar sus cualidades, capacidades y potenciales (sin importar en absoluto
que sean artificiales o específicamente humanas) quedan subsumidos en la
lógica de la comercialización. La colonización de nuestro mundo de vida
por el capital se acelera. La infinita y cada vez más absurda acumulación
exponencial de capital se ve acompañada de una infinita y cada vez más
absurda invasión del mundo de vida por la ecología del capital.
Todo ello provoca reacciones, revulsiones y resistencias. El placer de
contemplar una puesta de sol, el olor de la lluvia o la maravilla de una
tormenta espectacular, incluso la brutalidad de un tornado no pueden
reducirse a una cruda medida monetaria. Así, cuando Polanyi se queja de
que la imposición de la forma mercancía sobre el mundo natural no solo
es «siniestra» sino intrínsecamente destructiva, no se limita a insinuar que
las fuerzas y las potencias naturales se ven afectadas y son destruidas hasta
el punto de resultar inutilizables para el capital, sino que afirma que lo que
se destruye es la capacidad de ser humano de cualquier otra manera que
256 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
no sea la que exige y dicta el capital. Para muchos se trata de una ofensa
contra la «auténtica» naturaleza y, por extensión, contra la posibilidad de
otra naturaleza humana mejor.
Esta idea de que el capital exige la destrucción de una naturaleza humana
digna y sensible no es nueva y ha sido comprendida desde hace mucho
tiempo. En un principio produjo una revuelta estética, dirigida por el
movimiento romántico, contra la aproximación estrictamente científica a
la modernidad capitalista. En la ecología profunda dio lugar a una visión
no antropocéntrica de cómo deberíamos construirnos como seres humanos
en relación al mundo que nos rodea. En la ecología social y política generó
formas muy críticas de análisis anticapitalista. En la obra crítica de la Escuela
de Frankfurt promovió la aparición de un marxismo más sensible desde el
punto de vista ecológico, donde la dialéctica y la «revuelta» de la naturaleza tuvieran un sentido amplio5. La denominada «revuelta de la naturaleza»
no es la de una madre naturaleza airada y perturbada (como lo interpretan
algunas tradiciones indígenas y como también prefieren describirla los presentadores de los canales meteorológicos de todo el mundo). Se trata en
realidad de una revuelta de nuestra propia naturaleza contra aquello en lo
que hemos de convertirnos para sobrevivir dentro del ecosistema que el capital forzosamente construye. Esta revuelta atraviesa todo el espectro político
en la medida en que los conservadores rurales están tan indignados como los
liberales urbanos y los anarquistas con la mercantilización, la monetización y
la comercialización de todos los aspectos de la naturaleza.
Están plantadas las semillas de la sublevación humanista contra la inhumanidad que presuponen la reducción de la naturaleza y de la naturaleza
humana a la pura forma mercancía. La alienación de la naturaleza constituye la alienación de nuestro propio potencial como especie. Esto genera
un espíritu de rebeldía en el que conceptos tales como dignidad, respeto,
compasión, bondad y afecto se convierten en consignas revolucionarias al
tiempo que los valores de verdad y belleza sustituyen a los fríos cálculos del
trabajo social.
Arne Naess, Ecology, Community and Lifestyle, Cambridge, Cambridge University Press, 1989;
William Leiss, The Domination of Nature, Boston (MA), Beacon Press, 1974; Martin Jay, The
Dialectical Imagination. A History of the Frankfurt School and the Institute of SocialResearch, 19231950, Boston (MA), Beacon Press, 1973 [ed. cast.: La imaginación dialéctica, Madrid, Taurus,
1988]; Murray Bookchin, The Philosophy of Social Ecology. Essays on Dialectical Naturalism,
Montreal, Black Rose Books, 1990; Richard Peet, Paul Robbins y Michael Watts, Global Political
Ecology, Nueva York, Routledge, 2011; John Bellamy Foster, Marx’s Ecology. Materialism and
Nature, NuevaYork, Monthly Review Press, 2000 [ed. cast.: La ecología de Marx. Materialismo y
naturaleza, Barcelona, Intervención Cultural, 2004].
5
CONTRADICCIÓN 17
LA REBELIÓN DE LA NATURALEZA HUMANA:
LA ALIENACIÓN UNIVERSAL
N
O SE PUEDE excluir por completo la posibilidad de que el capital
pudiera sobrevivir a todas las contradicciones examinadas hasta
ahora pagando un cierto precio. Lo podría hacer, por ejemplo,
mediante una élite oligárquica capitalista que dirigiera la eliminación genocida de gran parte de la población sobrante y desechable, al mismo tiempo
que esclavizara al resto y construyera unos entornos artificiales cerrados
para protegerse contra los estragos de una naturaleza externa que se hubiera
vuelto tóxica, inhóspita y devastadoramente salvaje. Hay muchos relatos
distópicos que describen una gran variedad de mundos semejantes, y sería
una equivocación descartarlos como imposibles prototipos de futuro de
una humanidad subhumana. Realmente, hay algo terriblemente cercano
en algunos de estos relatos, como por ejemplo, el orden social que se describe en la trilogía de Suzanne Collins, The Hunger Games, un éxito entre
los adolescentes, o las antihumanistas secuencias futuristas de Cloud Atlas
de David Mitchell. Claramente, semejantes ordenamientos sociales solo
podrían existir sobre la base de un control mental fascista y de la continua
y sistemática vigilancia y violencia policiales, todo ello acompañado por
periódicas represiones militarizadas. Quienquiera que no vea elementos de
semejantes mundos distópicos actuando ya en el mundo que nos rodea se
está engañando a sí mismo clamorosamente.
Por ello, no se trata de que el capital no pueda sobrevivir a sus contradicciones, sino de que el coste de hacerlo resulte inaceptable para la mayoría
de la población. La esperanza es que mucho antes de que las tendencias
distópicas pasen de los esporádicos ataques de drones aquí, al uso ocasional de gas venenoso contra el propio pueblo por parte de gobernantes
enloquecidos acullá; de la aplicación de políticas mortíferas e incoherentes
hacia todas las formas de oposición en un lugar a los colapsos medioambientales y las hambrunas de masas en otro, y de ahí a que en todas partes
se produzca una verdadera avalancha de catastróficas luchas desigualmente
armadas de los ricos contra los pobres y de los privilegiados capitalistas
y sus cobardes acólitos contra el resto…, antes de que ocurra todo esto
la esperanza es que surjan movimientos sociales y políticos que griten
257
258 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
«¡Ya basta!» o «Hasta aquí hemos llegado» y cambien la manera en que
vivimos y amamos, sobrevivimos y nos reproducimos. Debería ser evidente
que esto significa reemplazar la maquinaria económica y sus irracionales racionalidades económicas asociadas. Pero cómo deberíamos hacerlo
no está de ninguna manera claro, y qué clase de maquinaria económica
puede reemplazar a la del capital es una proposición todavía menos clara
habida cuenta del estado actual del pensamiento y la lamentable escasez
de un debate público imaginativo dedicado a esta cuestión. En su análisis,
una comprensión de las contradicciones del capital es algo más que una
pequeña ayuda porque, como el dramaturgo alemán Bertolt Brecht una
vez dijo, «la esperanza está latente en las contradicciones».
Al excavar en esta zona de la esperanza latente, hay algunas proposiciones básicas que deben aceptarse de entrada. En The Enigma of Capital
concluía diciendo que «el capitalismo nunca caerá por sí solo. Habrá que
empujarle. La acumulación de capital nunca cesará. Habrá que detenerla.
La clase capitalista nunca entregará voluntariamente su poder. Habrá que
desposeerla»1. Sigo manteniendo esa opinión y considero vital que otros
también lo hagan. Evidentemente se necesitará un potente movimiento
político y un enorme compromiso individual para llevar a cabo esa tarea.
Pero semejante movimiento no puede funcionar sin una amplia y convincente visión de una alternativa alrededor de la cual pueda confluir una
subjetividad política colectiva. ¿Qué clase de visión puede animar a ese
movimiento político?
Podemos intentar cambiar el mundo gradualmente y poco a poco favoreciendo el término de una contradicción (como el valor de uso) en vez
del otro (como el valor de cambio), o trabajando para socavar y finalmente
disolver contradicciones particulares (como la que permite la utilización del
dinero para la apropiación privada de la riqueza social). Podemos intentar
cambiar las trayectorias definidas por las contradicciones cambiantes (hacia
tecnologías no militaristas y una mayor igualdad en un mundo de libertades
democráticas). Como he tratado de mostrar a lo largo de este libro, entender
las contradicciones del capital ayuda a desarrollar una visión a largo plazo
de la dirección general en la que deberíamos estar moviéndonos. De manera
muy similar a cómo el ascenso del capitalismo neoliberal cambió a partir de
la década de 1970 la dirección del desarrollo del capital para aumentar la
privatización y la comercialización, para hacer más contundente el dominio del valor de cambio y de una avasalladora pasión fetichista por el poder
del dinero, un movimiento antineoliberal nos puede señalar una dirección
estratégica completamente diferente para las próximas décadas. Hay señales
en la bibliografía especializada así como en los movimientos sociales de al
1
David Harvey, The Enigma of Capital, cit., p. 260.
Contradicción 17. La rebelión de la naturaleza humana: la alienación universal | 259
menos una predisposición para intentar rediseñar un capitalismo basado en
unas relaciones ecológicamente más sensibles y en unos niveles mucho más
elevados de justicia social y gobernanza democrática2.
Este enfoque gradual tiene sus virtudes. Propone un movimiento
pacífico y no violento hacia el cambio social del tipo que inicialmente se
observó en las primeras etapas de las plazas de Tahrir, Syntagma y Taksim,
aunque en todos estos casos el Estado y las autoridades policiales pronto
respondieron con asombrosa brutalidad y violencia, probablemente porque estos movimientos tenían el descaro de ir más allá de los límites de la
tolerancia represiva. Este planteamiento pretende reunir a la gente estratégicamente alrededor de temas comunes pero limitados. También puede
tener impactos de largo alcance si se producen contagiosos efectos en cascada de un tipo de contradicción a otro. Podemos imaginar qué pasaría en
el mundo si la dominación del valor de cambio y los alienados comportamientos que acompañan a la búsqueda del poder del dinero, como Keynes
los describía, se redujeran simultáneamente y los poderes de los individuos
privados para obtener beneficios de la riqueza social se vieran radicalmente
reducidos. Podemos seguir imaginando qué sucedería si las alienaciones de
la experiencia contemporánea del trabajo, de un consumo compensador
que nunca satisface, de indescriptibles niveles de desigualdad económica
y de desarmonía en la relación con la naturaleza se vieran reducidos por
una creciente oleada de descontento popular ante los actuales excesos del
capital. Nos encontraríamos viviendo en un mundo más humano con
unos niveles de desigualdad y conflicto social mucho más reducidos y una
corrupción y opresión políticas mucho menores.
Esto no nos dice cómo pueden converger unos movimientos de
oposición numerosos pero muy fragmentados para fusionarse en un
movimiento solidario unificado contra el dominio del capital. El enfoque
gradual no consigue percibir y afrontar cómo todas las contradicciones
del capital se relacionan entre sí y a través de las demás para formar un
todo orgánico. Hay verdadera necesidad de una concepción más catalizadora que fundamente y estimule la acción política. Una subjetividad
política colectiva tiene que fundirse alrededor de algunos conceptos fundamentales sobre cómo constituir una maquinaria económica alternativa
si se quiere afrontar y vencer a los poderes del capital. Sin eso, el capital
no puede ser desposeído ni desplazado. El concepto que aquí encuentro
más apropiado es el de alienación.
El verbo alienar tiene una variedad de significados. Como término legal
significa transferir un derecho de propiedad a las manos de otro (enajenar).
Véase el debate en Immanuel Wallerstein, Randall Collins, Michael Mann, Georgi Derluguian
y Craig Calhoun, Does Capitalism Have a Future?, Oxford, Oxford University Press, 2013.
2
260 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
Yo enajeno un pedazo de tierra cuando se lo vendo a otro. Como relación
social se refiere a cómo los afectos, lealtades y confianzas pueden ser alienadas (transferidas, sustraídas) de una persona, institución o causa política a
otra. La alienación (pérdida) de la confianza (en personas o en instituciones como la ley, los bancos o el sistema político) puede ser extremadamente
perjudicial para el tejido social. Como un término psicológico pasivo, la
alienación significa quedarse aislado y separado de alguna valorada conectividad. Se experimenta e internaliza como un sentimiento de tristeza y
dolor ante alguna indefinible pérdida que no puede recuperarse. Como
un estado psicológico activo significa mostrar cólera y hostilidad al verse
o sentirse oprimido, marginado o desposeído y exteriorizar esa cólera y
hostilidad arremetiendo, algunas veces sin ninguna clara razón ni objetivo racional, contra el mundo en general. Los comportamientos alienados
pueden surgir, por ejemplo, porque la gente se siente frustrada ante la falta
de oportunidades de vida o porque su búsqueda de la libertad ha acabado
en el sometimiento.
La diversidad de significados resulta útil. El trabajador o la trabajadora
aliena legalmente la utilización de su fuerza de trabajo por un período de
tiempo establecido a cambio de un salario. Durante este tiempo el capitalista exige la lealtad y atención del trabajador, al mismo tiempo que le pide
que confíe en que el capitalismo es el mejor sistema para generar riqueza y
bienestar para todos. Sin embargo, el trabajador queda separado de su producto así como de otros trabajadores, de la naturaleza y de todos los demás
aspectos de la vida social durante el tiempo que dura su contrato de trabajo
y normalmente más allá debido a la naturaleza agotadora de este último.
La privación y la desposesión se experimentan e internalizan como una
sensación de pérdida y tristeza ante la frustración de los propios instintos
creativos del trabajador. Finalmente, el trabajador deja de estar melancólico y malhumorado y monta en cólera ante las fuentes inmediatas de su
alienación: ya sea contra su patrón por hacerle trabajar demasiado o contra
su pareja por querer ir a cenar y tener sexo sin comprender su estado de
agotamiento. En este estado totalmente alienado, el trabajador o bien echa
arena en la máquina en el trabajo o tira las tazas de té a su pareja en casa.
El tema de la alienación está muy presente en muchas de las contradicciones que ya se han examinado. Se pierde el contacto táctil con la
mercancía –su valor de uso– y la relación sensual con la naturaleza queda
obstruida por la dominación del valor de cambio. El valor social y el sentido de trabajar quedan obscurecidos en la forma representacional del
dinero. La capacidad para alcanzar democráticamente decisiones colectivas se pierde en la constante batalla entre las racionalidades en conflicto
de los intereses privados aislados y de los poderes del Estado. La riqueza
social desaparece en los bolsillos de individuos privados produciendo un
Contradicción 17. La rebelión de la naturaleza humana: la alienación universal | 261
mundo de riqueza privada y miseria pública. Los productores directos de
valor están alienados del valor que producen. Por medio de la formación
de clase se crea un abismo imposible de colmar entre la gente. Una división del trabajo exponencialmente creciente hace cada vez más difícil ver
el todo en relación a unas partes cada vez más fragmentadas. Se pierden
todas las perspectivas de igualdad o justicia social, aunque la universalidad
de la igualdad ante la ley se proclame como la suprema virtud burguesa. Se
desbordan los resentimientos acumulados ante la acumulación por desposesión en el ámbito de la realización del capital (por ejemplo, por medio de
los desplazamientos y desahucios de hogares). La libertad se vuelve dominación, la esclavitud es libertad.
El problema político catalizador que se deriva de todo esto es identificar, afrontar y superar las muchas formas de alienación producidas
por la maquinaria económica del capital y canalizar la energía, la ira y la
frustración acumuladas que producen hacia una oposición anticapitalista
coherente. ¿Nos atrevemos a esperar una relación no alienada con la naturaleza (o al menos no tan alienada y más aceptable humanamente), con los
demás, con el trabajo que hacemos y con la manera en que vivimos y amamos? Para que esto sea así hace falta que entendamos la fuente de nuestras
alienaciones. Y eso es exactamente lo que el estudio de las contradicciones
del capital contribuye tanto a aclarar.
El planteamiento marxista tradicional de la transformación revolucionaria en pos del socialismo/comunismo ha consistido en centrarse en la
contradicción entre las fuerzas productivas (la tecnología) y las relaciones
sociales (la clase). En la tradición de los partidos comunistas históricos,
la transición se veía como una cuestión científica y técnica más que subjetiva, psicológica y política. La alienación no se tenía en cuenta, ya que
era un concepto no científico que llevaba la marca del humanismo y del
deseo utópico articulados por el joven Marx en los Manuscritos económicos y filosóficos de 1844 en vez de la ciencia objetiva de El capital. Esta
posición cientificista no consiguió captar la imaginación política de alternativas viables a pesar de las apasionadas convicciones de los partidarios
de la causa comunista. Tampoco proporcionó ninguna razón subjetiva
espiritualmente convincente (en vez de científicamente necesaria y objetiva) para movilizar armas en un mar de lucha anticapitalista. Ni siquiera
pudo afrontar la locura de la razón política y económica dominantes (en
parte porque el comunismo científico abrazaba gran parte de esta razón
económica y su fijación fetichista con la producción por la producción).
Fracasó de hecho en desenmascarar por completo los fetichismos y las ficciones difundidas en nombre de las clases dominantes para protegerse a
sí mismas del daño. Por ello, el movimiento comunista tradicional estaba
en constante peligro de reproducir involuntariamente esas ficciones y
262 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
fetichismos. Además, cayó víctima de las visiones estáticas y dogmáticas
de los dirigentes de un todopoderoso partido de vanguardia. El centralismo democrático, que a menudo funcionó bien en la oposición y en
graves momentos de violenta represión, resultó una desastrosa carga
cuanto más cerca estaba el movimiento de ejercer el poder legítimo. Su
búsqueda de la libertad produjo sometimiento.
Pero hay algo más que un simple grano de verdad en la idea de una
contradicción central entre las revoluciones en las fuerzas productivas y sus
relaciones sociales conflictivas y contradictorias. Como vimos en el caso
de la Contradicción 8, existe una profunda conexión entre la evolución
técnica del capital y la transformación radical del trabajo y del valor social,
pero las implicaciones se multiplican cuando abordamos esta y otras contradicciones desde el punto de vista de la alienación (como las que surgen
de las divisiones del trabajo). André Gorz ha sido un pionero en esclarecer
esto, así que aquí simplemente seguiré sus pasos.
«La racionalización económica del trabajo» que se produce con el desarrollo capitalista de la potencia tecnológica, señala Gorz, crea «individuos
que, estando alienados en su trabajo, necesariamente estarán igualmente
alienados en su consumo y finalmente en sus necesidades». Cuanto más
dinero dispongan, y el dinero, como hemos visto, tiene el potencial de
aumentar sin límite incluso en las cuentas corrientes de los individuos
particulares, más deben aumentar sus necesidades individuales si tienen
que representar su papel económico como «consumidores racionales»
(«racionales» desde el punto de vista del capital). Se establece una relación
dialéctica, una espiral de interrelaciones, entre el deseo de dinero y una
economía de necesidades fomentada dentro del orden social. La idea de
una buena vida estable y de un buen vivir conforme a necesidades modestas queda desplazada por un deseo insaciable de obtener más y más poder
monetario para dominar más y más bienes de consumo. El resultado es
«eliminar la antigua idea de libertad y autonomía existencial» y renunciar
a la auténtica libertad a cambio de las limitadas libertades de una interminable lucha por participar y ganar al mercado3.
Desmenucemos los detalles de este argumento. «La cuestión esencial
–dice Gorz­– es el grado en que las habilidades y facultades que emplea un
trabajo constituyen una cultura ocupacional, y el grado en que hay una
unidad entre la cultura ocupacional y la cultura de la vida cotidiana, entre
el trabajo y la vida. En otras palabras, el grado en que la implicación en el
trabajo supone el enriquecimiento o el sacrificio del propio ser individual».
La tecnología del trabajo se muestra a primera vista totalmente indiferente
André Gorz, Critique of Economic Reason, Londres, Verso, 1989, p. 22 [ed. cast.: Crítica de la
razón productivista. Antología, Madrid, Libros Catarata, 2008].
3
Contradicción 17. La rebelión de la naturaleza humana: la alienación universal | 263
ante esta cuestión pero, como hemos visto, gran parte de la dinámica del
cambio tecnológico ha sido orquestada para privar de poder y empequeñecer al trabajador. Semejante trayectoria de innovación es profundamente
incompatible con el enriquecimiento de su vida. La tecnología no propicia, ni puede hacerlo, una cultura específica por encima y más allá de lo
que ella misma domina. La violencia de la tecnología se encuentra en la
manera en que corta el vínculo entre la persona y la interacción sensorial con el mundo. Gorz señala que «es una forma de represión que niega
nuestra propia sensibilidad». La ternura y la compasión no se permiten.
La naturaleza, como hemos visto, es tratada «de una forma instrumental»
y eso genera «violencia» contra «la naturaleza y contra nuestro cuerpo y el
de los demás. La cultura de la vida cotidiana es –con toda la perturbadora
ambigüedad que contiene esta antinómica creación– una cultura de la violencia o, en su forma más extrema, una sistemática, meditada, sublimada e
intensificada cultura de la barbarie»4. Ello desde luego es más obvio cuando
pensamos en los ataques de los drones y en las cámaras de gas, pero el argumento de Gorz afirma que también penetra profundamente en el corazón
mismo de la vida cotidiana por medio de los instrumentos que utilizamos
diariamente para vivirla, incluyendo todos aquellos que manejamos en
nuestro trabajo.
Evidentemente hay un profundo anhelo en la cultura popular de
humanizar de alguna manera los impactos de esta inhóspita cultura de la
tecnología, como lo atestiguan la manera en que los replicantes de Blade
Runner adquieren sentimientos y en que Sonmi 451 aprende un lenguaje
expresivo en Cloud Atlas, o en cómo los robots en Wall-E aprenden a preocuparse y a derramar una lágrima mientras que los seres humanos, abotargados
por bienes de consumo compensatorios, flotan pasivamente solos cada uno
de ellos en su alfombra mágica individual por encima de un mundo en ruinas que los robots intentan poner en orden; e incluso más negativamente,
en cómo HAL, el ordenador de 2001, una odisea en el espacio, se vuelve un
canalla. La absoluta imposibilidad de este sueño de humanizar la tecnología
no desalienta su repetida expresión. Así, pues, ¿dónde vamos a encontrar una
manera más humana de reconstruir nuestro mundo?
«Trabajar –insiste Gorz– no es solo la creación de riqueza económica; es
al mismo tiempo un medio de autocreación. Por ello también tenemos que
preguntar, a propos de los contenidos de nuestro trabajo, si este produce la
clase de hombres y mujeres que queremos que conformen la humanidad».
Sabemos que muchos, si no la mayoría de los que trabajan, no están contentos con lo que hacen. Una reciente encuesta exhaustiva realizada por
Gallup en Estados Unidos mostraba, por ejemplo, que alrededor del 70
4
Ibíd., p. 86.
264 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
por 100 de los trabajadores a tiempo completo o bien odiaban ir a trabajar
o habían desconectado mentalmente y se habían convertido, de hecho,
en saboteadores que propagaban el descontento por todas partes y de ese
modo pasaban una buena factura a su empleador en forma de pérdidas de
eficiencia. El 30 por 100 que estaba comprometido era principalmente lo
que Gorz llamaba trabajadores «reprofesionalizados» (diseñadores, ingenieros, directivos de sistemas muy complejos). Gorz se pregunta si esta
clase de trabajadores «está más cerca de un posible ideal de humanidad que
los tipos más tradicionales de trabajadores. ¿Pueden las tareas complejas
que tienen asignadas llenar su vida y dotarla de sentido sin distorsionarla
simultáneamente? En una palabra, ¿cómo se vive este trabajo?» ¿Puede trascenderse la violencia de la cultura técnica?
La respuesta de Gorz es desalentadora. La tecnología sin duda puede
utilizarse para «aumentar la eficiencia del trabajo y reducir el esfuerzo que
supone y el número de horas que conlleva». Pero tiene un precio. «Crea
una separación entre el trabajo y la vida y entre la cultura ocupacional y la
cultura de la vida cotidiana; exige una despótica dominación de uno mismo
a cambio de una creciente dominación de la naturaleza; reduce el campo de
la experiencia vivida y la autonomía existencial; separa al productor del producto hasta el punto que él o ella ya no sabe el propósito de lo que hace». Si
esto no es la alienación total dentro del proceso de trabajo, entonces ¿qué es?
«El precio que tenemos que pagar por la tecnificación solamente es
aceptable –continúa Gorz– si ahorra trabajo y tiempo. Este es el objetivo declarado y no puede haber otro. Se trata de permitirnos producir
más y mejor en menos tiempo y con menos esfuerzo». Aquí no hay ninguna ambición «de que el trabajo llene la vida de cada individuo y sea la
principal fuente de sentido», lo cual define el núcleo de la contradicción
dentro del proceso laboral. Al ahorrar tiempo y esfuerzo en el trabajo,
la tecnología destruye todo sentido para el trabajador. «Un trabajo cuyo
resultado y objetivo sea ahorrar trabajo no puede, al mismo tiempo, glorificarlo como la fuente esencial de la identidad y la satisfacción personales.
El significado de la actual revolución tecnológica no puede ser rehabilitar
la ética del trabajo y la identificación con el propio trabajo». Solo podría
tener significado si liberara al trabajador de la ingrata tarea del trabajo a
cambio de «actividades no laborales en las que podamos, el nuevo tipo
de trabajador incluido, desarrollar esa dimensión de nuestra humanidad
que no encuentra salida en el trabajo tecnificado»5. «Ya sea que tome la
forma de desempleo, marginalización y falta de seguridad laboral, o de una
reducción general de las horas de trabajo, la crisis de la sociedad basada
en el trabajo (es decir, basada en el trabajo en el sentido económico de
5
Ibíd., pp. 87-88.
Contradicción 17. La rebelión de la naturaleza humana: la alienación universal | 265
la palabra) obliga a los individuos a buscar fuera de él fuentes de identidad
y de pertenencia social». Solamente fuera de este el trabajador tiene la posibilidad de alcanzar la satisfacción personal, de adquirir una autoestima y,
por lo tanto, «la estima de otros»6.
La sociedad en general ha sido obligada a hacer una elección existencial. O bien tenía que reducirse la esfera económica de la acumulación de
capital para permitir el libre desarrollo de las capacidades y potencialidades
humanas fuera de la tiranía del mercado y del trabajo, «o bien la racionalidad económica tendría que hacer que las necesidades de los consumidores
crecieran por lo menos tan rápidamente como la producción de mercancías y de servicios mercantilizados». Este es exactamente el problema que
identifica Martin Ford, salvo que él evita hablar de cualquier alternativa a
la racionalidad económica capitalista. Pero en esta última eventualidad –el
camino que realmente se eligió– dice Gorz, «el consumo tendría que ser
[organizado] al servicio de la producción. La producción ya no tendría
la función de satisfacer las necesidades existentes de la manera más eficiente posible; por el contrario, serían las necesidades las que cada vez más
tendrían la función de permitir que la producción siguiera creciendo». El
resultado ha sido paradójico:
La ilimitada eficiencia máxima en la [realización] del capital exige una
ilimitada ineficiencia máxima en la satisfacción de las necesidades y
un ilimitado despilfarro máximo en el consumo. Hacía falta derribar
las fronteras entre necesidades, deseos y pretensiones; había que crear
el deseo por productos más apreciados del mismo o inferior valor de
uso que los anteriormente empleados; había que dar a los deseos la
imperiosa urgencia de la necesidad. En resumen, había que crear una
demanda, había que crear consumidores para los bienes que eran más
rentables de producir y, con este objetivo, había que reproducir incesantemente nuevas formas de escasez en el corazón de la opulencia por
medio de la innovación y obsolescencia aceleradas, por medio de la
reproducción de desigualdades a un nivel cada vez mayor […]7.
La creación de necesidades adquirió preferencia sobre la satisfacción de
la mayoría de la gente.
«La racionalidad económica necesitaba elevar continuamente el nivel de
consumo sin elevar el grado de satisfacción; llevar más lejos la frontera
de lo suficiente, mantener la impresión de que no podía haber bastante
para todos». La estratificación del consumo, en la que el consumismo
de una clase rica y parasitariamente ociosa llevaba la voz cantante y abría
el camino, se volvió decisiva para asegurar la realización del valor. Esto es lo
6
7
Ibíd., p. 100.
Ibíd., p. 114.
266 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
que exponía brillantemente Thorstein Veblen en Theory of the Leisure Class,
publicado ya en 1899. Sin embargo, ahora sabemos que si semejante clase no
existiera habría que inventarla8. Se necesita un consumo alienante para resolver el dilema de una demanda efectiva anémica fruto de la represión salarial y
de un desempleo tecnológicamente inducido para la masa de los trabajadores
y trabajadoras. Estos últimos, sumergidos y rodeados a cada paso por un mar
de consumo cada vez más ostentoso, se encuentran a sí mismos buscando
frenéticamente maximizar a cualquier precio los ingresos, trabajando cada
vez más horas para poder satisfacer unas necesidades artificialmente intensificadas así como para mantenerse a la altura de los demás.
En vez de trabajar menos horas, como lo permitirían las nuevas tecnologías, la mayoría de la gente trabaja más, lo cual también cumple un
fin social. Permitir que cada vez más individuos tengan un tiempo libre
donde perseguir sus propios objetivos de autorrealización es aterrador para
las perspectivas de futuro del continuo y firme control del capital sobre
las masas trabajadoras, tanto en el lugar de trabajo como en el mercado.
La «racionalidad económica capitalista no tiene espacio para un tiempo
auténticamente libre que ni produce ni consume riqueza comercial»,
señala Gorz. «Exige el empleo a jornada completa de aquellos que están
empleados en virtud no de una necesidad objetiva sino de su lógica originaria; los salarios tienen que establecerse de tal forma que induzcan a los
trabajadores a realizar el máximo esfuerzo». Las reivindicaciones salariales
planteadas por los sindicatos «son de hecho las únicas reivindicaciones que
no debilitan la racionalidad del sistema económico». El consumo racional
–racional en relación con la constante acumulación de capital– se vuelve
una necesidad absoluta para la supervivencia de este. «Por otra parte, las
reivindicaciones que se centran en las horas de trabajo, en su intensidad, su
organización y su naturaleza, están preñadas de un radicalismo subversivo:
no las puede satisfacer el dinero y golpean la esencia de la racionalidad
económica y con ello al poder del capital. El “orden basado en el mercado”
se ve fundamentalmente desafiado cuando la gente encuentra que no todos
los valores son cuantificables, que el dinero no puede comprar todo y que
lo que no puede comprar es algo esencial o incluso lo esencial»9. Como
reza el eslogan de la campaña publicitaria Priceless: «Hay algunas cosas que
el dinero no puede comprar. Para todo lo demás está MasterCard».
«Persuadir a los individuos de que los bienes y servicios que se les ofrecen compensan adecuadamente el sacrificio que tienen que hacer para
obtenerlos y que semejante consumo constituye un refugio de felicidad
personal que les diferencia de la multitud es algo que habitualmente
Thorstein Veblen, The Theory of the Leisure Class, Nueva York, Oxford University Press, edición
de 2009 [ed. cast.: Teoría de la clase ociosa, Madrid, Alianza, 2013].
9
A. Gorz, Critique of Economic Reason, cit., p. 116.
8
Contradicción 17. La rebelión de la naturaleza humana: la alienación universal | 267
pertenece a la esfera de la publicidad comercial». Aquí «los locos»* de la
publicidad (que ahora representan una parte importante de la actividad
económica en Estados Unidos) asumen el papel protagonista para causar
estragos sobre el orden social. Su atención se dirige a las empresas privadas
y a los individuos privados. Su misión es persuadir a la gente para que
consuman bienes que «ni son necesarios ni siquiera simplemente útiles».
Las mercancías «se presentan siempre conteniendo un elemento de lujo,
de sobreabundancia y fantasía que, al designar al comprador o a la compradora como una “persona feliz y privilegiada”, le protege de las presiones
de un universo racionalizado y de la obligación de comportarse de una
manera funcional». Gorz define estos bienes como «bienes compensatorios» que «son deseados tanto o más por su inutilidad como por su valor
de uso, porque este elemento de inutilidad (en aparatos y ornamentos
superfluos, por ejemplo) es el que simboliza la huida del comprador del
universo colectivo a un refugio de soberanía privada»10. Este consumo del
exceso, esta inutilidad, es precisamente lo que «los locos» de la publicidad
son unos expertos en vender. Este consumo del exceso está profundamente
alejado de la satisfacción de las carencias, necesidades y deseos humanos.
Esta es una opinión que suscribe incluso el actual Papa. «Las inmensas
posibilidades de consumo y de distracción que ofrece esta sociedad ­­–se
queja en su reciente Exhortación Apostólica– [producen] una especie de
alienación que nos afecta a todos, ya que está alienada una sociedad que,
en sus formas de organización social, de producción y de consumo, hace
más difícil la realización de esta donación [de uno mismo] y la formación
de esa solidaridad interhumana»11.
Pero como señala Gorz, «los trabajadores funcionales, que aceptan la
alienación en su trabajo porque las posibilidades de consumo que ofrece
son una adecuada compensación, solamente pueden existir si simultáneamente se vuelven consumidores socializados. Pero solamente una economía
de mercado y la publicidad comercial que la acompaña puede producir
este tipo de consumidores»12. En esto acabó exactamente el movimiento
revolucionario de 1968, con toda su proclamada retórica de libertad individual y justicia social: perdido en el mundo del absurdo consumismo,
ahogándose en una riqueza de bienes compensatorios cuya propiedad se
tomaba como una señal de la libertad de elección en el mercado de los
deseos humanos.
* «Los locos», «Mad Men» en inglés. Alusión a la serie de televisión del mismo nombre sobre los
publicistas que trabajan en Madison Avenue [N. del T.].
��
Ibíd., pp. 45-46.
��
Francisco, Papa, «Apostolic Exhortation Evangelii Gaudium of the Holy Father Francis to the
Bishops, Clergy, Consecrated Persons and the Lay Faithful on the Proclamation of the Gospel
in Today’s World», National Catholic Register, 15 de diciembre de 2013, párrafo 192 [ed. cast.:
Evangelii gaudium. Exhortación apostólica. La alegría del evangelio, Madrid, Epalsa, 2014].
��
A. Gorz, Critique of Economic Reason, cit., p. 46.
268 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
El progreso del consumismo absurdo o compensatorio tiene sus propias dinámicas internamente destructivas. Requiere que la «destrucción
creativa» de la que hablaba Schumpeter se desate sobre la tierra. La vida
cotidiana en la ciudad, las formas ordenadas de vida, de relacionarse y
socializarse, se ven una y otra vez perturbadas para hacer sitio a la última
moda o fantasía. Las demoliciones y los desplazamientos para hacer sitio
a la gentrificación o la disneyficación rompen tejidos ya hechos de vida
urbana para dejar paso a lo llamativo y lo exagerado, lo efímero y lo pasajero. La desposesión y la destrucción, el desplazamiento y la construcción,
se vuelven vehículos para una vigorosa y especulativa acumulación de capital a medida que las figuras del financiero y del rentista, del promotor, del
propietario inmobiliario y del alcalde emprendedor surgen de las sombras
y pasan al primer plano de la lógica de acumulación del capital. El motor
económico que es la circulación y acumulación de capital engulle ciudades enteras solamente para escupir nuevas formas urbanas, a pesar de la
resistencia de la gente que se siente totalmente alienada de procesos que
no solamente remodelan los entornos en los que vive, sino que también
redefinen la clase de persona en la que se tienen que convertir para poder
sobrevivir. Los procesos de reproducción social son reestructurados por el
capital desde el exterior. La vida cotidiana queda pervertida en pro de la
circulación del capital. La coalición de los reticentes a esta forzada redefinición de la naturaleza humana constituye un grupo de individuos alienados
que periódicamente estalla en disturbios y movimientos potencialmente
revolucionarios desde El Cairo a Estambul, desde Buenos Aires a São Paulo
y desde Estocolmo a El Alto.
Todo esto descansa, sin embargo, sobre la posesión de suficiente
dinero, sobre la agobiante necesidad que persuade a «sectores de la
sociedad anteriormente no remunerados para que busquen trabajo
asalariado», lo que aumenta más «la necesidad de un consumo compensatorio». Como resultado, «ser pagado se convierte en el objetivo
primordial de la actividad hasta el punto de que cualquier actividad
que no tenga compensación financiera deja de ser aceptable. El dinero
suplanta a otros valores y se convierte en la única medida». A esto le
acompaña «un aliciente para retirarse a la esfera privada y darle prioridad a la búsqueda de ventajas “personales”, [lo cual] contribuye a
la desintegración de las redes de solidaridad y asistencia mutua, de
la cohesión familiar y social y de nuestro sentido de pertenencia. Los
individuos socializados por un consumismo (absurdo) ya no son individuos socialmente integrados, sino individuos que se ven estimulados
a “ser ellos mismos” diferenciándose de los demás y que solo se parecen al resto en su negativa (socialmente canalizada en el consumo)
para asumir responsabilidades por la situación común efectuando una
Contradicción 17. La rebelión de la naturaleza humana: la alienación universal | 269
acción común»13. Los afectos y las lealtades a lugares y formas culturales particulares se consideran anacronismos. ¿No es esto lo que propuso
y finalmente consiguió la propagación de la ética neoliberal?
Pero cuanto más tiempo se libera de la producción, más imperativo se
vuelve absorber ese tiempo en el consumo y el consumismo, ya que, como
anteriormente se ha argumentado, la «racionalidad económica capitalista
no tiene espacio para un tiempo auténticamente libre que ni produce ni
consume riqueza comercial». El peligro permanente es que unos individuos autónomos y libremente asociados, liberados de las tareas de la
producción y bendecidos con toda una serie de tecnologías de ahorro de
trabajo y de tiempo para ayudar a su consumo (microondas, lavadoras y
secadoras, aspiradoras, por no hablar de la banca electrónica, las tarjetas de
crédito y los coches), puedan empezar a construir un mundo alternativo
no capitalista. Podrían verse inclinados a rechazar la racionalidad capitalista dominante, por ejemplo, y empezar a evadir sus abrumadoras pero
a menudo crueles reglas de disciplina del tiempo. Para evitar semejantes
eventualidades, el capital no solo tiene que encontrar maneras de absorber
cada vez más bienes y servicios mediante la realización, sino también ocupar de alguna manera el tiempo libre que liberan las nuevas tecnologías.
En esto, su éxito no ha sido nada despreciable. Mucha gente se encuentra
a sí misma con cada vez menos tiempo para la libre actividad creativa en
medio de una generalización de tecnologías que ahorran tiempo tanto en
la producción como en el consumo.
¿Cómo se produce esta paradoja? Desde luego, lleva mucho tiempo,
gestionar, dirigir y mantener toda la parafernalia encaminada a ahorrar
tiempo que nos rodea en el hogar, y cuanto mayor es esta más tiempo
se necesita. La pura complejidad de los servicios técnicos de apoyo nos
envuelve en interminables llamadas telefónicas o correos electrónicos a
centros de atención, compañías de teléfonos y de tarjetas de crédito, aseguradoras, etc. Tampoco cabe duda de que los hábitos culturales con los
que hemos rodeado al culto fetichista a los artilugios tecnológicos atrapan
el lado lúdico de nuestras imaginaciones y nos mantienen viendo comedias, viajando por internet o jugando a videojuegos durante interminables
horas. A cada paso estamos rodeados de «armas de distracción masiva».
Pero nada de esto explica por qué el tiempo se nos va volando de la
manera que lo hace. Creo que la razón más profunda se encuentra en la
manera estructurada con la que el capital ha abordado el tema del tiempo
de consumo como una potencial barrera para la acumulación. La producción y la comercialización de bienes no duraderos, que caducan o quedan
obsoletos o pasan de moda fácilmente, junto a la producción de eventos y
��
Ibíd., pp. 46-47.
270 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
espectáculos que se consumen instantáneamente, culminan –como se ha
argumentado anteriormente– en una asombrosa inversión de categorías
cuando los consumidores producen su propio espectáculo en Facebook.
Aunque las rentas que acumula el capital provenientes de estas formas de
redes sociales son vitales, estas modalidades de consumo también absorben
una increíble cantidad de tiempo. Las tecnologías comunicativas son una
arma de doble filo. Por un lado, pueden ser manejadas por una educada
y alienada juventud con propósitos políticos e incluso revolucionarios,
mientras que, por otro, pueden absorber tiempo en chácharas, cotilleos
y el entretenimiento de bromas interpersonales, mientras continuamente
producen valor para otros, como los accionistas de Facebook y Google.
La racionalidad económica capitalista es difícil o imposible de rebatir
cuando las vidas, los procesos mentales y las orientaciones políticas de la
gente están ocupadas y totalmente asimiladas en el pseudoatareado trabajo
de gran parte de la producción contemporánea o en la búsqueda de un
consumismo absurdo. Perdernos en nuestros e-mails y en Facebook no es
activismo político. Gorz tiene razón cuando dice que «si el ahorro en el
tiempo de trabajo no sirve para liberar tiempo, y si este tiempo liberado
no se utiliza para la “libre autorrealización de los individuos”, entonces
ese ahorro en tiempo de trabajo carece por completo de significado»14.
La sociedad puede estar encaminándose hacia «la reducción programada,
por etapas, de las horas de trabajo sin pérdida de ingresos reales a causa de
una serie de políticas que permitirán que este tiempo liberado se vuelva
tiempo para la libre autorrealización de todos». Pero semejante evolución
es extremadamente amenazadora para el poder de la clase capitalista y las
resistencias y barreras que se crean son poderosas.
El desarrollo de las fuerzas productivas puede reducir la cantidad de
trabajo que es necesario, pero no puede crear por sí mismo las condiciones que harán que esta liberación de tiempo sea una liberación
de todos. La historia puede poner a nuestro alcance la oportunidad
de una mayor libertad, pero no puede dispensarnos de la necesidad
de que seamos nosotros los que aprovechemos esta oportunidad y
saquemos beneficios de ella. Nuestra liberación no se producirá como
resultado de un determinismo material, no se producirá a nuestras espaldas, por así decirlo. El potencial de liberación que contiene un proceso solo se puede realizar si los seres humanos lo aferran y lo utilizan
para hacerse libres.
Afrontar colectivamente las múltiples alienaciones que produce el
capital es una convincente manera de movilizarse contra la renqueante
maquinaria económica que tan imprudentemente impulsa al capitalismo
��
Ibíd., p. 184.
Contradicción 17. La rebelión de la naturaleza humana: la alienación universal | 271
de un tipo de crisis a otro, con consecuencias potencialmente desastrosas
para nuestra relación con la naturaleza y para nuestras relaciones mutuas.
La alienación universal pide una vigorosa respuesta política. ¿Cuál puede
ser esa respuesta?
Vuelvo a repetir que no existe una respuesta no contradictoria para una
contradicción. Un examen de la variedad de respuestas políticas contemporáneas a la alienación universal realmente existente ofrece un panorama
en verdad inquietante. El ascenso de partidos fascistas en Europa (especialmente virulento en Grecia, Hungría y Francia) y la organización de
la facción del Tea Party dentro del Partido Republicano, con su singular objetivo de privar de fondos y echar el cierre al Gobierno en Estados
Unidos, son manifestaciones de segmentos profundamente alienados de la
población que buscan soluciones políticas. No retroceden ante la violencia
y están convencidos de que la única manera de conservar sus amenazadas libertades es buscar una política de dominación total. Esta corriente
política está apoyada, y en cierta medida se combina, con respuestas militarizadas cada vez más violentas frente a cualquier movimiento que amenace
con romper los muros de esa tolerancia represiva tan vital para la perpetuación de la gubernamentalidad liberal. Se pueden ver los ejemplos de la
represión policial injustificablemente violenta del movimiento de Occupy
en Estados Unidos; la respuesta incluso más violenta a las protesta pacíficas
en Turquía que empezaron en la plaza de Taksim; la actuación policial en la
plaza de Syntagma en Atenas, que huele a las tácticas fascistas de Amanecer
Dorado; la continua brutalidad policial contra las protestas estudiantiles
en Chile; el ataque organizado desde el Gobierno contra las manifestaciones convocadas en Bangladés por la falta de seguridad en el trabajo; la
militarización de la respuesta a la Primavera Árabe en Egipto; el asesinato
de dirigentes sindicales en Colombia y muchos otros ejemplos. Todo
esto se produce en medio de una red de vigilancia y control que está creciendo con rapidez, acompañada de una legislación represiva por parte
de los aparatos del Estado dirigida a librar una guerra contra el terror y
que está dispuesta a considerar cualquier disidencia anticapitalista activa
y organizada equivalente a un acto de terrorismo.
Existe un amplio acuerdo tanto entre la extrema izquierda como entre
la extrema derecha del espectro político estadounidense de que el sistema
estatal, tal y como está constituido actualmente, está extralimitándose en
sus poderes y que eso es algo contra lo que hay que luchar. Esto señala
una generalizada alienación del sistema estatal que históricamente ha asumido la tarea de tratar de construir un consenso y una cohesión sociales,
normalmente a partir de la apelación a una ficción artificial sobre la identidad y unidad nacionales entre facciones e incluso clases. El análisis de
la gubernamentalidad efectuado por Foucault resulta útil aquí. El Estado
272 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
autocrático, absolutista y centralizado legado al mundo por Europa después de la fase de militarismo fiscal de los siglos XVI y XVII tenía que
adaptarse a los principios y prácticas burgueses, lo que significaba la adhesión a la política utópica de un imposible laissez-faire. Esta transición se
realizó exitosamente en el caso inglés utilizando la libertad como un medio
de crear gubernamentalidad (como Amartya Sen más tarde defendió para
el mundo en vías de desarrollo). Esto significaba que el Estado capitalista
tenía que internalizar limitaciones a sus poderes autocráticos y transferir
la producción de consenso a los individuos que funcionaban libremente y
que interiorizaban las ideas de cohesión social en torno al Estado-nación.
Por encima de todo, tenían que consentir la regulación de la actividad a
través de los procedimientos del mercado, mientras se imponían límites
precisos al poder centralizado. La política del Tea Party, así como la de
los autónomos y anarquistas estadounidenses, converge en el intento de
limitar o incluso de destruir el Estado, aunque la derecha lo haga en nombre del puro individualismo y la izquierda en nombre de algún tipo de
asociacionismo basado en este último. Lo que es especialmente interesante
es cómo el modo de producción existente y sus actuales articulaciones políticas definen tanto los espacios como las estructuras de sus propias formas
primarias de oposición. Las prácticas hegemónicas del neoliberalismo,
tanto en el escenario político como en el económico, han dado origen a
unas formas de oposición descentralizadas y basadas en redes.
Las respuestas específicas de la derecha a la alienación universal es tan
comprensible como aterradora en sus implicaciones. No puede decirse,
después de todo, que las reacciones de la derecha a este tipo de problemas
no hayan tenido tremendas consecuencias históricas en el pasado. ¿No
podemos aprender de esa historia y concebir respuestas anticapitalistas
más apropiadas para una solución progresista de las contradicciones de
nuestro tiempo?
CONCLUSIÓN
PERSPECTIVAS DE UN FUTURO FELIZ PERO DISPUTADO:
LA PROMESA DEL HUMANISMO REVOLUCIONARIO
D
ESDE TIEMPO INMEMORIAL ha habido seres humanos que han creído
que podían construir, individual o colectivamente, un mundo
mejor que el que habían heredado. Muchos de ellos también llegaron a creer que al hacerlo, sería posible remodelarse a sí mismos como
personas diferentes o incluso mejores. Me cuento entre los que creen en
ambas proposiciones. En Rebel Cities, por ejemplo, defendí que «la cuestión
de qué tipo de ciudad queremos no puede separarse de la cuestión de qué
tipo de personas queremos ser, qué tipos de relaciones sociales buscamos,
qué relaciones con la naturaleza valoramos, qué estilo de vida deseamos,
qué valores estéticos sostenemos». El derecho a la ciudad, escribí, es «mucho
más que el derecho de acceso individual o grupal a los recursos que la ciudad incorpora: es el derecho a cambiar y reinventar la ciudad siguiendo
nuestros anhelos profundos [...]. La libertad de hacernos y rehacernos a
nosotros mismos y a nuestras ciudades es [...] uno de los derechos humanos más preciosos y sin embargo más descuidados»1. Quizá por esta razón
intuitiva, la ciudad ha sido a lo largo de su historia el foco de una inmensa
emanación de deseos utópicos para futuros más felices y menos alienantes.
La creencia de que por medio del pensamiento y la acción consciente
podemos cambiar para mejor tanto el mundo en que vivimos como a nosotros mismos, se identifica con la tradición humanista. La versión laica de esta
tradición coincide y ha sido a menudo inspirada por enseñanzas religiosas
sobre la dignidad, la tolerancia, la compasión, el amor y el respeto a los
demás. El humanismo, tanto religioso como laico, es una visión del mundo
que mide sus logros en términos de la liberación de las potencialidades, las
capacidades y las fuerzas humanas. Suscribe la visión aristotélica del florecimiento sin restricciones de los individuos y la construcción del «buen vivir».
O como lo define un renacentista contemporáneo, Peter Buffett, un mundo
que garantiza a los individuos «el verdadero florecimiento de su naturaleza o
la posibilidad de vivir una vida gozosa y de plena realización»2.
1
2
David Harvey, Rebel Cities: From the Right to the City to the Urban Revolution, cit., p. 4.
Peter Buffett, «The Charitable-Industrial Complex», The New York Times, 26 de julio de 2013.
273
274 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
Esta tradición de pensamiento y acción ha sufrido muchos altibajos según
los momentos y los lugares, pero parece no desaparecer nunca. Por supuesto,
ha tenido que competir con doctrinas más ortodoxas que de manera variable
asignan nuestro destino y fortuna a los dioses, a un creador y una deidad
específica, a las fuerzas ciegas de la naturaleza, a leyes de la evolución social
impuestas por medio de herencias y mutaciones genéticas, por rígidas leyes
económicas que dictan el curso de la evolución tecnológica, o a una oscura
teleología dictada por el espíritu mundial. El humanismo también tiene sus
excesos y su lado oscuro. El carácter de algún modo libertino del humanismo
renacentista llevó a uno de sus representantes principales, Erasmo, a preocuparse porque la tradición judeocristiana estaba siendo sustituida por la de
Epicuro. El humanismo ha caído a veces en una visión antropocéntrica y
prometeica de las capacidades y las fuerzas humanas en relación con todo lo
que existe, incluyendo la naturaleza, incluso hasta el punto en el que algunos
ilusos creen que nosotros, siendo lo más cercano a Dios, somos Übermenschen
con derecho a dominar el universo. Esta forma de humanismo se vuelve
incluso más perniciosa cuando a determinados grupos de una sociedad no se
les considera humanos. Este fue el destino de muchas poblaciones indígenas
de las Américas al enfrentarse a los colonizadores. Designados como «salvajes», fueron considerados parte de la naturaleza, no parte de la humanidad.
Tales tendencias siguen vivas y activas en ciertos círculos, lo que ha llevado a
la feminista radical Catherine MacKinnon a escribir un libro sobre el tema,
Are Women Human? 3 Que tales exclusiones tienen, en opinión de mucha
gente, un carácter sistemático y genérico en la sociedad moderna viene indicado por la popularidad del planteamiento de Giorgio Agamben del «estado
de excepción» en el que tantas personas sobreviven ahora en el mundo (con
los habitantes de la Bahía de Guantánamo como ejemplo evidente)4.
Hay muchas señales contemporáneas de que la tradición humanista
ilustrada sigue vivita y coleando, quizá incluso ensayando un retorno. Es
el espíritu que evidentemente anima a la multitud de personas empleadas
en todo el mundo en ONG y otras instituciones caritativas cuya misión
es mejorar las oportunidades vitales y las perspectivas de los menos afortunados. Existen incluso vanos intentos de disfrazar al propio capital con el
atuendo humanista, que algunos líderes de empresas quieren denominar
capitalismo consciente, y que no es sino una especie de ética emprendedora que se parece sospechosamente al lavado de conciencia aderezado con
propuestas sensatas para mejorar la eficacia de los trabajadores simulando
Catherine MacKinnon, Are Women Human?: And Other International Dialogues, Cambridge
(MA), Harvard University Press, 2007.
4
Giorgio Agamben, State of Exception, Chicago, Chicago University Press, 2005 [ed. cast.: Estado
de excepción, Valencia, Pre-Textos, 2010].
3
Conclusión | 275
ser buenos con ellos5. Todas las barbaridades que suceden se absorben
como daños colaterales no intencionados dentro de un sistema económico
motivado por las mejores intenciones éticas. Sin embargo, el humanismo
es el espíritu que inspira a innumerables personas a dar infatigablemente
lo mejor de sí mismas y, a menudo sin recompensa material, a contribuir desinteresadamente al bienestar de otras. Los humanismos cristiano,
judío, islámico y budista han generado organizaciones caritativas muy
extendidas, así como figuras icónicas como Mahatma Gandhi, Martin
Luther King, la madre Teresa y el obispo Tutu. Dentro de la tradición laica,
existen muchas variedades de pensamiento y práctica humanistas, que
incluyen corrientes explícitas de humanismo cosmopolita, liberal, socialista y marxista. Y por supuesto, filósofos morales y políticos han ideado a
través de los siglos innumerables sistemas éticos de pensamiento antagónicos, basados en diversos ideales de justicia, concepciones cosmopolitas y
libertades emancipatorias que de vez en cuando han proporcionado eslóganes revolucionarios. «Libertad, igualdad, fraternidad» fue la consigna
de la Revolución francesa. La primera Declaración de Independencia de
Estados Unidos, seguida de su Constitución y, quizás incluso más significativamente, ese documento conmovedor llamado la Bill of the Rights
[Carta de derechos], han jugado todos un papel en la motivación de subsiguientes movimientos políticos y formas constitucionales. Las notables
constituciones adoptadas recientemente en Bolivia y Ecuador muestran
que sigue vivo el arte de escribir constituciones progresistas como fundamento para regular la vida humana. Y la enorme cantidad de literatura
que esta tradición ha generado no se ha perdido para aquellos que han
buscado una vida dotada con más sentido. Pensemos simplemente en la
influencia pasada de The Rights of Man de Tom Paine, o A Vindication
of the Rights of Woman de Mary Wollstonecraft, en el mundo de habla
inglesa, para comprender lo que quiero decir (casi todas las tradiciones
del mundo tienen escritos análogos que celebrar).
Hay dos aspectos negativos bien conocidos en toda esta cuestión con
los que ya nos hemos topado. El primero es que por muy nobles que sean
los sentimientos universales expresados al principio, una y otra vez ha sido
difícil evitar que se pervirtiera la universalidad de los anhelos humanistas
en beneficio de intereses particulares, facciones y clases. Esto es lo que
produce el colonialismo filantrópico del que se queja tan elocuentemente
Peter Buffett; lo que tergiversa el noble cosmopolitismo y la búsqueda de
la paz perpetua de Kant para convertirlos en una herramienta de dominación cultural imperialista y colonial, representada actualmente por el
cosmopolitismo de Hotel Hilton de la CNN y el viajero frecuente de clase
John Mackey, Rajendra Sisodia y Bill George, Conscious Capitalism: Liberating the Heroic Spirit
of Business, Cambridge (MA), Harvard Business Review Press, 2013.
5
276 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
ejecutiva. Esto es lo que contamina las doctrinas sobre los derechos humanos consagradas en una declaración de la ONU que prioriza los derechos
individuales y la propiedad privada de la teoría liberal a expensas de las
relaciones colectivas y las reivindicaciones culturales; lo que convierte los
ideales y las prácticas de libertad en una herramienta de gubernamentalidad para la reproducción y la perpetuación de la riqueza y el poder de la
clase capitalista. El segundo problema es que el cumplimiento de cualquier
sistema de creencias y derechos lleva siempre consigo algún tipo de poder
disciplinario, normalmente ejercitado por el Estado o alguna otra autoridad institucionalizada apoyada en la fuerza. Aquí la dificultad es obvia.
La declaración de la ONU implica la custodia de los derechos humanos
individuales por parte del Estado, cuando el Estado es tan frecuentemente
el primero en violar esos derechos.
Resumiendo, la dificultad de la tradición humanista es que no internaliza un correcto entendimiento de sus propias inevitables contradicciones
internas, que se muestran con la máxima claridad en la contradicción entre
libertad y sometimiento. El resultado es que a menudo las tendencias y los
sentimientos humanistas se presentan en la actualidad un tanto a la ligera y
como con vergüenza, excepto cuando su posición está apoyada con seguridad por la doctrina y la autoridad religiosas. Como resultado, no existe una
defensa contemporánea rotunda de las propuestas o las perspectivas del
humanismo laico, a pesar de que existan innumerables obras individuales
que suscriben en términos generales la tradición o incluso polemizan en
cuanto a sus virtudes obvias (como sucede en el mundo de las ONG). Sus
peligrosas trampas y sus contradicciones fundamentales, especialmente en
los temas de la coerción, la violencia y la dominación, son rehuidas por
ser demasiado delicadas para ser planteadas. El resultado es lo que Frantz
Fanon define como «humanitarismo insípido». Hay sobrada evidencia de
ello en su reciente recuperación. La tradición burguesa y liberal de humanismo laico produce una base ética sensiblera para la acción moralizante
y básicamente ineficaz sobre el triste estado del mundo y para la organización de campañas, igualmente ineficaces, contra las aflicciones de la
pobreza crónica y la degradación medioambiental. Probablemente por esta
razón, el filósofo francés Louis Althusser lanzó en la década de 1960 su
campaña furibunda e influyente para erradicar de la tradición marxista
toda mención del humanismo socialista y de la alienación. El humanismo
del joven Marx, tal como se expresa en los Manuscritos económicos y filosóficos de 1844, argumentó Althusser, estaba separado del Marx científico
de El capital por una «ruptura epistemológica» que no podemos ignorar.
El humanismo marxista, escribió, es pura ideología, teóricamente vacía
y políticamente engañosa, incluso peligrosa. La devoción de un marxista
convencido y encarcelado durante tanto tiempo, como Antonio Gramsci,
Conclusión | 277
por el «humanismo absoluto de la historia humana» estaba enteramente
fuera de lugar, en opinión de Althusser6.
El enorme incremento en número y naturaleza de las actividades cuasidelictivas de las ONG humanistas en las últimas décadas parecería apoyar
la crítica de Althusser. El crecimiento del complejo caritativo-industrial
refleja sobre todo la necesidad de aumentar el «lavado de conciencia» para
una oligarquía mundial que duplica su riqueza y poder cada pocos años
en medio del estancamiento económico. Su trabajo ha hecho poco o nada
a la postre para lidiar con la humillación y el desposeimiento humanos
o la degradación medioambiental que proliferan por doquier. Esto es así
estructuralmente, porque las organizaciones que luchan contra la pobreza
están obligadas a hacer su trabajo sin interferir jamás en la continuación
de la acumulación de la riqueza que garantiza su mantenimiento. Si todos
los que trabajan en una organización contra la pobreza se convirtieran de
la noche a la mañana a una política contra la riqueza pronto nos encontraríamos viviendo en un mundo muy diferente. Muy pocos donantes
caritativos, sospecho que ni siquiera Peter Buffett, financiarían eso. Y las
ONG, que están ahora en el centro del problema, no lo desearían en ningún caso (aunque muchos individuos dentro del mundo de las ONG sí lo
desearían, pero simplemente no pueden).
Entonces, ¿qué tipo de humanismo necesitamos para cambiar progresivamente el mundo mediante la actividad anticapitalista en otra clase de
lugar habitado por un tipo diferente de personas?
Creo que existe una necesidad imperiosa de articular un humanismo
revolucionario laico que pueda aliarse con esos humanismos de base religiosa (más claramente articulados en las versiones protestante y católica de
la teología de la liberación, así como en movimientos afines de hindúes,
islamistas, judíos y las culturas religiosas indígenas) para luchar contra
la alienación en sus muchas formas y para librar radicalmente al mundo
de sus procesos capitalistas. Hay una tradición fuerte y potente, aunque
problemática, de humanismo revolucionario laico tanto con respecto a la
teoría como a la práctica política. Es una forma de humanismo que Louis
Althusser rechazó de plano, pero que a pesar de su influyente intervención,
tiene una expresión poderosa y articulada en las tradiciones marxista y radical, así como en otras. Es muy diferente del humanismo liberal burgués.
Rechaza la idea de que haya una «esencia» inamovible o predeterminada
de lo que significa ser humano y nos obliga a pensar en profundidad sobre
cómo convertirnos en un nuevo tipo de ser humano. Unifica el Marx de
Louis Althusser, The Humanist Controversy and Other Writings, Londres, Verso, 2003; Peter
Thomas, The Gramscian Moment: Philosophy, Hegemony and Marxism, Chicago, Haymarket
Books, 2010.
6
278 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
El capital con el de los Manuscritos económicos y filosóficos de 1844 y dispara
al corazón de las contradicciones que cualquier programa humanista debe
estar dispuesto a aceptar si quiere cambiar el mundo. Reconoce claramente
que las perspectivas de un futuro feliz para la mayoría siempre se frustran
por la inevitabilidad de ordenar la infelicidad de algunos otros. Una oligarquía financiera desposeída, que ya no puede disfrutar de sus almuerzos
de caviar y champán en sus yates amarrados en las Bahamas, se quejará sin
duda de su destino y de la disminución de su fortuna en un mundo más
igualitario. Como buenos humanistas liberales podemos incluso sentirlo
un poco por ellos. Los humanistas revolucionarios se endurecen contra
esa forma de pensar. Aunque podamos no aprobar este método implacable
de tratar tales contradicciones, tenemos que reconocer la honradez fundamental y la concienciación de sus practicantes.
Consideremos por ejemplo el humanismo revolucionario de alguien
como Frantz Fanon. Fanon era un psiquiatra que trabajaba en hospitales en medio de una guerra amarga y violenta contra el colonialismo
(reflejada de forma memorable en la película de Pontecorvo La batalla de
Argel, una película, dicho sea de paso, que el ejército de Estados Unidos
utiliza actualmente en su formación contra la insurgencia). Fanon escribió en profundidad sobre la lucha por la libertad y la independencia de
los pueblos colonizados contra los colonizadores. Su análisis, aunque sea
específico del caso argelino, ilustra el tipo de cuestiones que se presentan
en cualquier lucha de liberación, incluyendo las del capital y el trabajo.
Pero lo hace en términos dramáticamente descarnados y más fácilmente
comprensibles precisamente porque incorpora las dimensiones adicionales
de la opresión y la degradación racial, cultural y colonial, que da lugar
a una situación revolucionaria muy violenta en la que no parece posible
una salida pacífica. La cuestión primordial para Fanon es cómo recuperar
un sentido de humanidad tras las prácticas y experiencias deshumanizadoras de la dominación colonial. «Desde el momento en el que tú y tus
compañeros sois liquidados como perros –escribe en Los condenados de la
tierra– no os queda otra opción que utilizar todos los medios disponibles
para restablecer vuestra dignidad como seres humanos. Debéis esforzaros lo
más posible, por lo tanto, en aplastar el cuerpo de vuestro torturador, para
que su mente, que se ha extraviado en alguna parte, pueda recuperar finalmente su dimensión universal». De esta manera «el hombre a la vez pide
y reivindica su humanidad infinita». Siempre hay «lágrimas que enjugar,
actitudes inhumanas que combatir, formas de expresión condescendientes que eliminar, hombres que humanizar». Para Fanon, la revolución no
trataba solo de la transferencia de poder de un segmento de la sociedad a
otro. Suponía la reconstrucción de la humanidad (en el caso de Fanon,
una humanidad poscolonial concreta) y un cambio radical en el sentido
Conclusión | 279
otorgado al ser humano. «La descolonización es verdaderamente la creación de seres humanos nuevos. Pero esa creación no puede atribuirse a un
poder sobrenatural. La “cosa” colonizada se convierte en un ser humano a
través del propio proceso de liberación». Por consiguiente, era inevitable en
una situación colonial, argumentaba Fanon, que la lucha por la liberación
tuviera que estar planteada en términos nacionalistas. Pero, «si el nacionalismo no es explicado, enriquecido, profundizado, si no se convierte muy
rápidamente en una conciencia social y política, en humanismo, entonces
lleva a un callejón sin salida»7.
Por supuesto, Fanon escandaliza a muchos humanistas liberales con
su aceptación de una violencia necesaria y su rechazo del compromiso.
¿Cómo, se pregunta, es posible la no violencia en una situación estructurada por la violencia sistemática ejercida por los colonizadores? ¿Qué
sentido tiene matar de hambre a la gente con huelgas de hambre? ¿Por qué,
como preguntó Herbert Marcuse, deberíamos estar convencidos de las virtudes de la tolerancia hacia lo intolerable? En un mundo polarizado, donde
la potencia colonial cataloga al colonizado como subhumano y malo por
naturaleza, el compromiso es imposible. «No se negocia con el mal» fue
la célebre frase del vicepresidente Dick Cheney. A lo que Fanon tenía una
respuesta lista: «La tarea del colonizador es hacer imposibles incluso los
sueños de libertad del colonizado. La tarea del colonizado es imaginar
todos los métodos posibles para aniquilar al colonizador... La teoría de
la “maldad absoluta del colonizador” responde a la teoría de la “maldad
absoluta del nativo”». En un mundo tan polarizado no hay perspectivas de
negociación o compromiso. Esto es lo que ha mantenido a Estados Unidos
e Irán tan distanciados desde la Revolución iraní. «El sector nativo» de la
ciudad colonial, señala Fanon, «no es complementario del sector europeo
[...]. La ciudad en su conjunto está gobernada con una lógica puramente
aristotélica» y sigue los «dictados de la exclusión mutua». Al faltar una relación dialéctica entre los dos, la única forma de saldar las diferencias es por
medio de la violencia. «Destruir el mundo colonial significa nada menos
que demoler el sector de los colonizadores, enterrándolo profundamente
en la tierra o eliminándolo del territorio»8. No hay ni pizca de sensiblería
en un programa así. Tal y como Fanon observó con claridad:
Pero resulta que para el pueblo colonizado esta violencia, dado que
constituye su única tarea, reviste caracteres positivos, formadores.
Esta praxis violenta es totalizadora, porque cada uno se convierte en
un eslabón violento de la gran cadena, del gran organismo violento
surgido como reacción frente a la violencia primera del colonizador.
Frantz Fanon, The Wretched of the Earth, Nueva York, Grove Press, 2005, p. 144 [ed. cast.: Los
condenados de la tierra, Tafalla, Txalaparta, 1999].
8
Ibíd., p. 6.
7
280 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
[...] Desde el punto de vista de los individuos, la violencia desintoxica. Desembaraza al colonizado de su complejo de inferioridad, de
sus actitudes contemplativas o desesperadas. Lo hace intrépido, lo
rehabilita ante sus propios ojos. Incluso si la lucha armada ha sido
simbólica y se ha desmovilizado por una descolonización rápida, el
pueblo tiene el tiempo de convencerse de que la liberación ha sido
algo de todos y de cada uno9.
Pero lo verdaderamente impresionante de Los condenados de la tierra, y
desde luego hace saltar las lágrimas al leerlo en profundidad y lo convierte
en algo tan punzantemente humano, es la segunda parte del libro, que está
dedicada a las devastadoras descripciones de los traumas psíquicos de los que,
en ambos bandos, se vieron forzados por las circunstancias a participar en la
violencia de la lucha de liberación. Ahora sabemos mucho más del daño psíquico sufrido por los soldados estadounidenses y por otros que participaron en
acciones militares en Vietnam, Afganistán e Iraq, y del terrible flagelo causado
en sus vidas a raíz de los problemas provocados por el estrés postraumático.
Esto es lo que Fanon describió con tanta compasión en medio de la lucha
revolucionaria contra el sistema colonial en Argelia. Tras la descolonización
queda una tarea inmensa por hacer, no solo para curar las mentes de las almas
dañadas, sino también para mitigar lo que Fanon señaló claramente como los
peligros de los efectos persistentes (incluso la replicación) de los modos coloniales de pensamiento y de forma de ser. «El sujeto colonizado lucha para
acabar con la dominación. Pero debe también asegurarse de que todas las falsedades imbuidas por el opresor sean eliminadas. En un régimen colonial, como
el de Argelia, las ideas divulgadas por el colonialismo impactaron no solo en la
minoría europea sino también en los argelinos. La liberación completa involucra a todas las facetas de la personalidad [...]. La independencia no es un ritual
mágico, sino la condición indispensable para que los hombres y las mujeres
vivan una liberación verdadera, en otras palabras que dominen todos los recursos materiales necesarios para una transformación radical de la sociedad»10.
No planteo la cuestión de la violencia aquí, como tampoco hizo Fanon,
porque yo esté o él estuviera a favor de su uso. Él la destacó porque la lógica
de las situaciones humanas se deteriora a menudo hasta un punto en el que
no cabe otra opción. Incluso Gandhi lo reconoció. Pero la opción tiene
potencialmente consecuencias peligrosas. El humanismo revolucionario
tiene que ofrecer algún tipo de respuesta filosófica ante esta dificultad,
algún alivio ante la presencia de las tragedias incipientes. Aunque la
tarea humanista fundamental pueda ser, tal como observó Esquilo hace
2500 años, «domar la ferocidad del hombre y hacer agradable la vida de
este mundo», esto no puede llevarse a cabo sin enfrentarse y solventar la
9
Ibíd., p. 51.
Ibíd., p. 144.
10
Conclusión | 281
inmensa violencia que sostiene al orden colonial y neocolonial. Esto es a
lo que Mao y Ho Chi Minh tuvieron que enfrentarse, lo que Che Guevara
intentó conseguir, y contra lo que una gran cantidad de líderes políticos y
pensadores inmersos en conflictos poscoloniales ha actuado con total convicción tanto de palabra como en la práctica, entre otros Amilcar Cabral de
Guinea-Bisáu, Julius Nyerere de Tanzania, Kwame Nkrumah de Ghana, y
Aimé Césaire, Walter Rodney, C.L.R. James y muchos otros.
Pero ¿es acaso el orden social del capital diferente en esencia de sus manifestaciones coloniales? Ciertamente, ese orden ha intentado distanciarse en
la metrópoli del cálculo cruel de la violencia colonial (describiéndola como
algo que debe necesariamente ser aplicado a los otros no civilizados «allí
lejos» por su propio bien). Tenía que disimular en casa la inhumanidad
demasiado flagrante que demostraba en el extranjero. «Allí lejos» las cosas
podían taparse y esconderse. Por ejemplo, solo ahora se reconoce enteramente la violencia atroz de la supresión británica del movimiento Mau
Mau en Kenia en la década de 1960. Cuando el capital se aproxima a esa
inhumanidad en casa, provoca normalmente una respuesta similar a la de
los colonizados. Hasta el punto de que cuando adoptó la violencia racista,
como lo hizo en Estados Unidos, produjo movimientos como los Panteras
Negras y la Nación del Islam y líderes como Malcolm X y, en su última
época, Martin Luther King, que señalaron la conexión entre raza y clase
y sufrieron sus consecuencias. Pero el capital aprendió la lección. Cuanto
más se entrelazan completa y perfectamente raza y clase, más rápido arde la
mecha de la revolución. Lo que Marx deja prístinamente claro en El capital
es la violencia cotidiana que constituye la dominación del capital sobre el
trabajo tanto en el mercado como en el acto de producción así como en el
terreno de la vida cotidiana. Resulta sencillísimo recoger las descripciones
de las condiciones laborales actuales, por ejemplo, en las fábricas de componentes electrónicos de Shenzhen, en las fábricas de ropa de Bangladés, o
en los talleres y pequeñas fábricas de trabajo exclavo de Los Ángeles e insertarlas en el capítulo clásico de Marx sobre «la jornada laboral» incluido en
El capital y no notar ninguna diferencia. Qué chocantemente fácil es coger
las condiciones actuales de vida de las clases obreras, los marginados y los
desempleados en Lisboa, Sao Paulo y Yakarta y compararlas con la descripción clásica de Engels de 1844 reflejada en su obra La situación de la clase
obrera en Inglaterra y encontrar muy poca diferencia sustancial11.
El privilegio de clase y el poder oligárquico capitalistas están llevando al
mundo en una dirección similar en todas partes. El poder político apoyado
por la vigilancia intensificada está utilizando la violencia policial y militar
Frederick Engels, The Condition of the Working Class in England, Londres, Cambridge
University Press, 1962 [ed. cast.: La situación de la clase obrera en Inglaterra, Madrid, Akal, 1976].
��
282 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
para atacar el bienestar de poblaciones enteras que se consideran prescindibles y desechables. A diario somos testigos de la deshumanización sistemática
de las personas desechables. El implacable poder de la oligarquía se ejerce
ahora por medio de una democracia totalitaria dirigida a desbaratar, fragmentar y suprimir inmediatamente cualquier movimiento político coherente
contra la riqueza (como Occupy). La arrogancia y el desdén con los que los
ricos consideran a los que son menos afortunados que ellos, incluso cuando,
especialmente cuando, pugnan entre ellos de puertas adentro para demostrar
quién es el más caritativo de todos, son hechos notables de nuestra situación
presente. El «abismo de empatía» entre la oligarquía y el resto es inmensa y
va en aumento. Los oligarcas confunden rentas superiores con valor humano
superior y toman su éxito económico como evidencia de su superior conocimiento del mundo en lugar de atriuirlo a su dominio superior de los trucos
contables y las sutilezas legales. No saben cómo atender a la situación difícil
del mundo que nos aflige, porque no pueden reconocer y voluntariamente
no reconocerán su papel en la construcción de esas dificultades. Ni ven ni
pueden ver sus propias contradicciones. Los milmillonarios hermanos Koch
donan caritativamente a una universidad como el MIT, incluso hasta el
grado de construir una guardería bellísima para el personal de la institución, mientras que simultáneamente prodigan millones sin cuento en apoyo
financiero a un movimiento político (liderado por la facción del Tea Party)
en el Congreso de Estados Unidos que recorta los bonos de comida y deniega
las ayudas sociales, los suplementos para nutrición y los servicios de guardería a millones de personas que viven en una situación de pobreza absoluta o
muy próximas a ella.
En este clima político, las erupciones violentas e imprevisibles que están
ocurriendo en todo el mundo de manera episódica (de Turquía y Egipto
a Brasil y Suecia, solo en 2013) se parecen cada vez más a los primeros
temblores antes del terremoto que se avecina y que hará que las luchas
revolucionarias poscoloniales de la década de 1960 parezcan un juego de
niños. Si al capital le llega su fin, vendrá de ahí seguramente y es poco probable que sus consecuencias inmediatas sean felices para nadie. Es lo que
Fanon enseña con toda claridad.
La única esperanza es que la masa de la humanidad vea el peligro antes
de que la podredumbre llegue demasiado lejos y el daño humano y medioambiental sea demasiado grande para tener cura. En vista de lo que el Papa
Francisco apoda acertadamente «la globalización de la indiferencia», las
masas globales deben, tal como señala Fanon tan certeramente, «primero
decidir despertarse, ponerse a pensar y dejar de representar el irresponsable
papel de la bella durmiente»12. Si la bella durmiente se despierta a tiempo,
��
F. Fanon, The Wretched of the Earth, cit., p. 62.
Conclusión | 283
entonces podríamos asistir a un final más parecido a un cuento da hadas. El
«humanismo absoluto de la historia humana», escribió Gramsci, «no tiene
como objetivo la resolución pacífica de las contradicciones existentes en la
historia y la sociedad, sino que es la auténtica teoría de esas contradicciones». La esperanza está latente en ellas, dijo Bertolt Brecht. Como hemos
visto, existen suficientes contradicciones imperiosas dentro del campo del
capital para abrigar muchos motivos para la esperanza.
EPÍLOGO
IDEAS PARA LA ACCIÓN POLÍTICA
¿
QUÉ NOS SUGIERE este análisis exhaustivo de las contradicciones del
capital para la acción política anticapitalista? Por supuesto, no puede
revelarnos exactamente qué hacer en medio de luchas enconadas y
siempre complicadas sobre tal o cual cuestión existentes sobre el terreno,
pero sí nos ayuda a señalar una dirección general para la lucha anticapitalista incluso simplemente por que plantea y fortalece la opción de
la política anticapitalista. Cuando los encuestadores hacen su pregunta
favorita, «¿Cree usted que el país avanza en la dirección adecuada?», se
presupone que la gente tiene alguna noción de cuál debe ser la dirección
adecuada. Entonces, los que creemos que el capital avanza en la dirección equivocada ¿cuál es la dirección que consideramos correcta, y cómo
podríamos evaluar el progreso hacia la consecución de esos objetivos?
¿Y cómo podríamos presentarlos como propuestas modestas y sensatas
(que es lo que en realidad son) en comparación con las formulaciones
absurdas que se proponen para aumentar los poderes del capital como
respuesta a las necesidades apremiantes de la humanidad? Aquí se representan algunas directrices (derivadas de las diecisiete contradicciones)
para encuadrar y, esperemos que también, animar a la acción política.
Deberíamos luchar por conseguir un mundo en el que:
1. La provisión directa para todas las personas de valores de uso apropiados (vivienda, educación, seguridad alimentaria, etc.) tiene prioridad
a su provisión por medio de un sistema de mercado que maximiza las
ganancias, concentra los valores de cambio en unas pocas manos privadas y adjudica los bienes sobre la base de la capacidad de pago.
2. Es preciso crear un medio de cambio que facilite la circulación de los
bienes y servicios, pero limite o excluya la posibilidad de que individuos privados acumulen dinero como forma de poder social.
3. La oposición entre propiedad privada y poder del Estado se desplaza
tanto como sea posible por medio de regímenes de derechos sobre lo
común –haciendo especial hincapié en el conocimiento humano y la
tierra como los bienes comunes más cruciales que poseemos– cuya
285
286 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
creación, gestión y protección queda en manos de asambleas y asociaciones populares.
4. La apropiación de poder social por parte de personas privadas no solo
se inhibe por medio de barreras económicas y sociales, sino que se
convierte en algo muy mal visto universalmente y considerado una desviación patológica.
5. La oposición de clase entre capital y trabajo se disuelve por medio de
productores asociados que deciden libremente qué, cómo y cuándo
producirán en colaboración con otras asociaciones y con el objetivo de
la satisfacción de las necesidades sociales comunes.
6. La vida cotidiana se ralentiza –la locomoción será placentera y lenta–
para maximizar el tiempo dedicado a las actividades libres llevadas a
cabo en un entorno estable y bien cuidado, protegido de episodios
espectaculares de destrucción creativa.
7. Las poblaciones asociadas evalúan y se comunican sus necesidades
sociales mutuas para proporcionar el criterio de sus decisiones de producción (a corto plazo, las consideraciones relativas a la realización
dominan las decisiones relativas a la producción).
8. Se crean nuevas tecnologías y formas organizativas que aligeran la
carga de todas las formas de trabajo social, eliminan distinciones
innecesarias en las divisiones técnicas del trabajo, liberan tiempo
para actividades libres individuales y colectivas y disminuyen la huella ecológica de las actividades humanas.
9. Las divisiones técnicas del trabajo se reducen por medio del uso de
la automatización, la robotización y la inteligencia artificial. Las
divisiones técnicas del trabajo residuales que se consideren esenciales se disocian lo máximo posible de las divisiones sociales del
trabajo. Las funciones de administrar, liderar y dictar estrategias
deben ser rotativas entre los individuos de toda la población. Nos
liberamos del gobierno de los expertos.
10.El monopolio y el poder centralizado sobre el uso de los medios de
producción es conferido a las asociaciones populares por medio de las
cuales las capacidades competitivas descentralizadas de los individuos
y grupos sociales se movilizan para producir diferenciaciones en las
innovaciones técnicas, sociales, culturales y de estilo de vida.
11.Existe la mayor diversificación posible en cuanto a las formas de vida y
de ser, las relaciones sociales y relaciones con la naturaleza, los hábitos culturales y las creencias dentro de las asociaciones territoriales, comunas
y colectivos. Se haya garantizado el movimiento geográfico libre y sin
Epílogo | 287
restricciones pero ordenado de los individuos dentro de los territorios
y entre las comunas. Los representantes de las asociaciones se reúnen
con regularidad para evaluar, planificar y llevar a cabo tareas comunes
y para tratar los problemas comunes a distintas escalas: biorregional,
continental y global.
12.Se abolen todas las desigualdades en la provisión material, excepto las
implícitas en el principio de «a cada uno de acuerdo con sus necesidades y de cada uno de acuerdo con sus capacidades».
13.La distinción entre el trabajo necesario hecho para personas distantes
y el trabajo llevado a cabo para la reproducción de uno mismo, el
entorno doméstico y la comuna se desdibuja gradualmente, de forma
que el trabajo social se integra en el trabajo doméstico y comunal, y
ambos se convierten en la forma principal de trabajo social no alienante y no monetizado.
14.Todas las personas deberán tener el mismo derecho a la educación,
la atención sanitaria, la vivienda, la seguridad alimentaria, los bienes
básicos y al acceso abierto al transporte con el fin de asegurar la base
material para no encontrarse en situación de necesidad y gozar de
libertad de acción y movimiento.
15.La economía converge hacia el crecimiento cero (aunque con margen
para desarrollos geográficos desiguales) en un mundo en el que el desarrollo mayor posible de las capacidades y las potencialidades humanas
individuales y colectivas y la búsqueda continua de la novedad prevalecen como normas sociales que desplazan la manía del crecimiento
exponencial sin fin.
16.La apropiación y la producción de las energías naturales para las necesidades humanas debe acelerarse, pero con la máxima consideración
hacia la protección de los ecosistemas, prestando la máxima atención
al reciclaje de los nutrientes, la energía y la materia física en sus lugares
de procedencia y con un grandioso sentido de reencantamiento con
la belleza del mundo natural, del que somos parte y al que podemos
contribuir, y contribuimos con nuestros trabajos.
17.Los seres humanos no alienados y las personas creativas no alienadas
emergen equipadas con un sentido nuevo y con plena confianza en
sí mismos y en la colectividad. Como resultado de la experiencia de
las relaciones sociales íntimas y contraídas libremente y de la empatía
con las diferentes formas de vida y producción, emergerá un mundo
donde todos estén considerados igualmente merecedores de dignidad
y respeto, incluso si surgen conflictos sobre la definición apropiada
del buen vivir. Este mundo social evolucionará continuamente por
288 | Diecisiete contradicciones y el fin del capitalismo
medio de las revoluciones permanentes y en marcha de las capacidades y potencialidades humanas. La búsqueda perpetua de la novedad
continua.
Ninguna de estas directrices, huelga decirlo, trasciende o sustituye la
importancia de librar la guerra contra el resto de formas de discriminación,
opresión y represión violenta presentes sistémicamente en el capitalismo.
Por la misma razón, ninguna de estas otras luchas debería trascender o
sustituir a la guerra contra el capital y sus contradicciones. Evidentemente,
se necesitan alianzas de intereses.
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Este libro se terminó de imprimir
y encuadernar en el año 2014
en Imprenta VyM Gráficas,
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