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JOHN caGe: sONatas e iNterluDiOs Para PiaNO PreParaDO
Káñina, Rev. Artes y Letras, Univ. Costa Rica. XXXI (1): 199-214, 2007 / ISSN: 0378-0473
JOHN CAGE: SONATAS E INTERLUDIOS PARA PIANO
PREPARADO
Fernando Zúñiga Chanto*
RESUMEN
El presente estudio ofrece una exposición del piano preparado. Como base se toma la obra del compositor estadounidense John Cage, ofreciendo un análisis completo de la obra Sonatas e Interludios. Además, se evidencia la carencia
de obras costarricenses para dicho instrumento.
Palabras clave: Piano, piano preparado, técnicas extendidas, música del siglo XX, John Cage.
ABSTRACT
A description of the prepared piano in provided. The work of American composer John Cage is the base for the
study, offering a complete analysis of the piece Sonatas and Interludes. Also, the lack of costarrican pieces for the
instrument is in evidence with the study.
Key words: Piano, prepared piano, extended techniques, 20th Century music, John Cage.
1.El Piano Preparado
1.1
como:
Definición
El piano preparado se puede definir
Un piano en el cual los tonos, timbres y respuestas
dinámicas de notas individuales han sido alterados
por medio de pernos, tornillos, sordinas, borradores
de goma y/u otros objetos insertados en puntos particulares entre o sobre las cuerdas (Ripin 2006)
De acuerdo con la definición dada por
el Grove Music Online, el piano preparado en
realidad no entra dentro de la categoría de “técnica extendida”, ya que el instrumento se debe
tocar de forma tradicional, pero con una serie de
modificaciones dentro del instrumento, previas a
la ejecución.
*
Las ideas precursoras para el piano
preparado vienen del compositor estadounidense
Henry Cowell, músico de suma importancia para
el desarrollo de la música del siglo XX (tanto
así, que el mismo Webern incluyó una obra suya
(Sinfonietta) en sus programas en Viena).
Las técnicas extendidas, son en realidad
formas no tradicionales de ejecutar el instrumento; podemos citar algunas obras de Cowell
como ejemplos de las técnicas extendidas, utilizando los clusters tanto diatónicos como cromáticos (Adventures in Harmony, 1913, y The
Tides of Manaunaun, ?1917), glissandi ejecutados directamente en las cuerdas del piano,
mientras los apagadores están levantados (The
Banshee, 1925), tocar las cuerdas directamente
con los dedos (Aeolian Harp, c1923, y Piece for
piano with strings, 1924), apagar las cuerdas con
los dedos o pequeñas sordinas, y tocarlas con
Profesor de la Escuela de Artes Musicales, Universidad de Costa Rica.
Recepción: 17/1/07 Aceptación: 22/1/07
200
Káñina, Rev. Artes y Letras, Univ. Costa Rica. XXXI (1): 199-214, 2007 / ISSN: 0378-0473
martillos y plectros, para crear lo que él llamó
“percussion piano” (The Leprechaun, 1928–9),
o apagar las cuerdas con los dedos para alterar la afinación o producir armónicos (Sinister
Resonance, 1930) (Ripin, 2006).
En su tratado téorico “New Musical
Resources” publicado en 1930, Cowell trata
nuevas posibilidades de estructuras de tonos,
contrapunto disonante, cuartos de tono, armonía
cuartal, clusters, y ritmos.
1.2.El Inicio del Piano Preparado
El piano preparado, por definición, es un
instrumento de sonidos apagados. El volumen
y la grandilocuencia que han caracterizado al
piano a través de su desarrollo, se ven aminorados por la serie de objetos introducidos a modo
de sordinas en todo su registro. De esta forma, el
piano se convierte en un instrumento más íntimo
y de mayor sutileza. En cierto sentido, se asemeja
mas a uno de sus antecesores, el clavicémbalo,
debido a su sonoridad reducida y a que gracias
a la preparación determinada por Cage, el piano
cuenta con dos registros diferentes (el segundo
registro se activa cuando se utiliza el pedal de
una corda), recordándonos a los diferentes registros que un clavicémbalo puede tener.
En la década comprendida entre 1930 y
1940, John Cage experimentó con el ensamble
de percusión, y realizó múltiples trabajos para
ensamble de percusión, pero fue en el año
de 1940, cuando el ensamble de percusión
no pudo satisfacer sus necesidades: mientras
trabajaba en el Cornish Institute en Seattle, como
acompañante de danza, Syvilla Fort (bailarina)
le comisionó una obra, la cual ella iba a ejecutar,
basada en un tema africano. El único problema
que encontró Cage para escribir la obra, es que el
escenario en el cual se llevaría a cabo esta puesta
en escena era muy pequeño para trabajar con un
ensamble de percusión, y lo único que había en el
escenario era un piano de cola. Pero Syvilla Fort
pedía por un ambiente más “africano”, y fue ahí
cuando Cage introdujo una mano en las cuerdas
del piano, presionándolas, y con la otra tocó
varias notas, produciendo un sonido apagado
y percusivo. Con esta idea en mente, inició su
estudio de introducir clips para papel, tornillos,
borradores de goma, y otros objetos, obteniendo
toda clase de sonidos, y llevando a convertir
el piano en un ensamble de percusión. Fue así,
como nació la primera obra de John Cage para
piano preparado: Bacchanale (1940).
A partir de ahí, Cage se adentra e involucra cada vez más con el instrumento, contando en
su catálogo con 28 obras para piano preparado,
y llegando a un punto culminante con Sonatas e
Interludios.
2.Sonatas e Interludios
La obra, en general está constituida por
pequeñas estructuras ligadas entre sí, otra reminiscencia de las suites barrocas. Además, todos
los movimientos están conceptualizados como
formas binarias, que aunados al concepto de
diferentes registros en el instrumento, ubicaría a
esta obra como una obra neo-barroca.
Sonatas e Interludios está inspirada y
basada en la teoría de las Rasas Hindúes, según
la cual existen nueve “emociones permanentes”
o estados de ánimo, que se dividen en cuatro
emociones ligeras (erótico, heroico, maravilloso,
cómico), en cuatro emociones oscuras (odioso,
furioso, terrible, patético), y la novena es la tendencia natural de todas hacia la tranquilidad.
La forma como Cage organizó las sonatas
en relación con las Rasas no está clara. Además,
las Rasas son emociones, o interpretaciones de
un hecho dependiendo de la persona. El punto
claro con respecto a estas emociones es la
tendencia a la tranquilidad: a partir del último
interludio, la obra llega a un clímax e inicia un
descenso de tensión, para finalizar de una forma
muy pacífica y tranquila.
De especial atención son las Sonata XIV
y XV “Gemini”, las cuales llevan el subtítulo
“basadas en el trabajo de Richard Lippold”.
ZÚÑIGA: John Cage: Sonatas e Interludios para piano preparado
Richard Lippold (1915-2002) fue
un escultor, ingeniero y diseñador de origen
estadounidense. Como escultor, “he achieved
startling effects in intricately arranged, precisely
engineered constructions of suspended wire and
sheet metal. Often large and always lyrical, his
work explores abstract spatial relationships and
includes the play of light as an integral part of the
sculptures”.(Columbia Encyclopedia, 2006).1
La preparación del piano especificada por
Cage es muy detallada y minuciosa, lo cual es
indicativo del nivel de experimentación por el
cual Cage pasó. Sin embargo, la sonoridad va a
cambiar de un instrumento a otro, debido a que
se indica la distancia a la que se deben introducir
los objetos en el instrumento, pero no se indica
que tamaño de instrumento. Al momento de
componer la obra, es muy posible que Cage utilizara un piano de ¾ de cola (ese era el tamaño
de su piano personal), con lo cual, las medidas
para un piano de cola completa, o uno de menor
tamaño, cambiaría.
A pesar de esta problemática, siempre el
sentido común impera en cuanto a las sonoridades
producidas:
“The work is fully written out, including detailed
prescriptions for preparing the piano which Tidbury
confesses to treating loosely, preferring the judgement of his taste”. (Griffiths, 1977:43).2
Asimismo, en la ejecución de la obra
realizada en mayo del año 2006, en la sala 107,
la preparación fue seguida lo más posible, mas
tomándose algunas libertades, siempre siguiendo
la lógica del buen gusto.3
2.1.Análisis
2.1.1. Problemática del Análisis de Sonatas e
Interludios
Al estar el piano con una preparación tan
detallada, son muy pocos los sonidos del instrumento que se conservan originales, produciendo
sonidos indeterminados en una gran porción del
instrumento (45 de las 88 notas del instrumento
están alteradas).
201
Por esta razón, un análisis armónico es
imposible de realizar.
Una posibilidad es la interpretación de los
sonidos resultantes y su interacción con otros
sonidos (por ejemplo, el primer acorde, el cual
en un instrumento sin preparación correspondería a un acorde mayor con sétima, designar
para esta sonoridad una característica, y utilizar
estas sonoridades como un nuevo sistema tonal).
El problema con un análisis de este tipo, es que,
al no estar especificados exactamente los materiales a utilizar (se especifica el material, por
ejemplo, un tornillo, pero no se dice qué tipo de
tornillo, de qué material es el tornillo ni el peso
del mismo), la sonoridad va a cambiar en cada
piano que se prepare. Por lo tanto, un análisis de
ese tipo sería útil para una única preparación.
La clave que John Cage nos deja escrita en
la obra, es la del análisis por frases. En la obra,
cada cierto número de compases, hay dobles
barras, sin que estas indique cambio de métrica
o de armadura. Por lo tanto, y tras examinar estas
dobles barras, estas significan indicaciones de
frases. Cada doble barra indica el final de una
frase y el inicio de una nueva frase. Así es como
el siguiente análisis nos brinda gran cantidad de
detalles importantes acerca de la obra.
2.2. Análisis completo de la obra
| frases marcadas por Cage |
|: repeticiones :|
Compases efectivos: Total de compases ejecutados cuando se hacen las repeticiones.
CUADRO 1.1. SONATA I
Métrica
Compases
Compases p/
frase
Compases
efectivos
Compases
Totales
2/2
7/4
6/4
2/2
2/4
7
1
4
7
7
:7
1
4:
:14
:
14
10
52
28
80
18
Totales
Compases
efectivos
Compases
p/frase
64
16
:8
1
4
Compases
Compases
5/4
2/2
Métrica
CUADRO 1.3. SONATA III
Totales
Compases
efectivos
Compases
p/frase
:9
1
5
Compases
Compases
3/8
4/4
Métrica
CUADRO 1.2. SONATA II
2
2/2
2
4/4
1
5/4
1
3/8
:
4
2/2
14
7
1
4/4
16
:8
1
5/4
1
2/4
2
2/2
2
1
5/4
4/4
3
16
8
4
2/2
:
3/8
1
5/4
18
:9
5
4/4
2
2/2
1
3/8
2
1
5/4
4/4
1
3/8
16
8
4
5/4
20
10
5
4/4
1
5/16+5/4
1
3/8
3
4/4
2
5/4
1
3/8
:
2
7/8
1
5/16+5/4
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5
3
3/8
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: 10
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100
Compases p/
frase
Compases
efectivos
Compases
Totales
15
100
Compases
p/frase
Compases
Totales
10
2/2
39
:9
18
80
Métrica
Compases
Compases p/
frase
Compases
efectivos
Compasese
Totales
CUADRO 1.6. SONATA V
4/4
100
Métrica
Compases
5
50
CUADRO 1.5. INTERLUDIO I
2/2
Métrica
Compases
18
9:
10
CUADRO 1.4. SONATA IV
20
10
10
18
:9
10
20
10 :
18
9
5
20
: 10
8
4
10
20
5
:
1
3/2
10 :
10
10
ZÚÑIGA: John Cage: Sonatas e Interludios para piano preparado
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6
36
Compases
Compases
p/frase
Compases
Totales
1
1
2/2
6
:6
12
38
Compases p/
frase
Compases
efectivos
Compases
Totales
14
4/4
24
:7
14
50
Métrica
Compases
Compases p/
frase
Compases
efectivos
Compases
Totales
7
4
4/4
14
7:
CUADRO 1.9. SONATA VIII
4/4
Métrica
Compases
CUADRO 1.8 SONATA VII
4
1
12
Métrica
6
4/4
1a
3/4
Casillas
CUADRO 1.7. SONATA VI
1
2a
14
:7
1
2/4
6
12
3/4
8
4
:
2
4/4
6
:
1
2/4
12
:6:
6
4/4
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4
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Compases
Compases
p/frase
Compases
Totales
1
7
:8
16
56
Compases
Compases p/
frase
Compases
efectivos
Compases
Totales
4
14
:7:
7
4/4
4
4/4
36
8
8
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Métrica
Compases
Compases p/
frase
Compases
efectivos
Compases
Totales
CUADRO 1.12. SONATA IX
:
7/4
4/4
Métrica
CUADRO 1.11. INTERLUDIO III
4/4
Casillas
CUADRO 1.10. INTERLUDIO II
16
:8
4
10
:5
4
4
16
8:
:
1
5/4
6
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: 12 :
6
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:4
3
4/4
32
:
1
5/4
ZÚÑIGA: John Cage: Sonatas e Interludios para piano preparado
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Compases
Totales
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:10
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100
Compases p/
frase
Compases
efectivos
Compases
Totales
3
7/4
1
15
3
15
6/4
Compases p/
frase
1
6/4
6
3
1
6/4
Métrica
10
Compases
6/4
10
10
6
6
2a
4/4
20
10
12
:6 :
1a
7/4
4/4
Métrica
Compases
CUADRO 1.15. SONATA XII (1ª PARTE)
Casillas
12
Compases
efectivos
10:
:6 :
CUADRO 1.14. SONATA XI
24
Compases
7/4
Compases p/
frase
Métrica
CUADRO 1.13. SONATA X
1
4/4
10
10
6
6
6
6/4
30
:15:
1
7/4
3
6/4
1
4/4
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8/4
4/4
7
1
4/4
8
:9
18
76
Compases p/
frase
Compases
efectivos
Compases
Totales
:
1
4/8
1
100
:10
20
100
Compases
Compases
efectivos
Compases
Totales
4/4
Compases p/
frase
Métrica
CUADRO 1.18. SONATA XIII
4/4
Métrica
Compases
CUADRO 1.17. INTERLUDIO IV
1
2/4
10
5:
18
:9
8
4/4
3
6/4
1
8/4
20
:10
:
1
4/8
2
23
1
76
1
Compases
Totales
6/4
23
1
5/4
Compases p/
frase
1
6/4
6/4
1
9/4
1
2
6/4
Métrica
Compases
5/4
2a
1a
Casillas
CUADRO 1.16. SONATA XII (2ª PARTE)
20
10
18
:9
8
4/4
2
5/4
1
9/4
20
10
:
1
4/8
1
6/4
1
5/4
10
5:
22
:11
10
4/4
1
6/4
1
8/4
:
1
5/8
7
4/4
1
1
4/4
3
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1
6/4
1
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1
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:10
20
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Compases p/
frase
Compases
efectivos
Compases
Totales
20
10:
20
:10
20
10
20
10:
20
:10
20
10:
20
:10
20
10
Inicio de la Sonata XV?
20
10:
2/2
50
:10
20
100
Métrica
Compases
Compases p/
frase
Compases
efectivos
Compases
Totales
CUADRO 1.20. SONATA XVI
20
10
20
10
10
5:
20
:10
10
5:
Nota: En la aparente separación de las sonatas XIV y XV, podríamos determinar entonces,
que la totalidad de compases para cada sonata es de 100 compases.
4/4
100
Métrica
Compases
CUADRO 1.19. SONATA XIV Y XV “GEMINI”
208
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ZÚÑIGA: John Cage: Sonatas e Interludios para piano preparado
209
Tras el análisis por frases de la obra, nos encontramos con ciertos datos interesantes, los cuales
se muestran en las siguientes tablas. En primer lugar, hay un aparente punto espejo, al estar agrupadas
todas las sonatas en interludios en base a un centro de dos interludios, y a partir de ahí, en grupo de
cuatro sonatas y un interludio. Este punto espejo, solamente es visible en este sentido, pues en la obra
como tal no hay ningún otro indicio de que el compositor quisiera utilizar palindromía o alguna técnica
espejo en esta obra.
En la segunda tabla, vemos una clara relación numérica de los movimientos. Claramente, el
número 100 se puede asociar con la tranquilidad, la tendencia natural de todas las emociones, al estar
presente en siete de los 20 movimientos, y también al ser el número utilizado en los últimos cuatro
movimientos. Al ver la partitura y al escuchar la obra, claramente la obra va a un punto de total tranquilidad y relajación, y se utiliza el número 100 para representar esa sensación en el análisis de la obra.
Por otro lado, vemos que cuatro de las sonatas no están emparejadas, son las únicas con un
número de compases que no aparece en otra obra. La Sonata I (52 compases), Sonata VII (38 compases),
Sonata VIII (50 compases), e Interludio III (56 compases). Aún así, estudiando la estructura de estos
movimientos, todos tiene una composición simétrica, prueba de esto es que la totalidad de los compases
son siempre un número par.
TABLA 1. Tabla de comparación de cantidad de compases en cada movimiento
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3. El piano preparado en Costa Rica
A modo de conclusión, tras un breve análisis de la gran obra maestra para el piano preparado, y
después de entrevistas con gran cantidad de compositores costarricenses, se puede afirmar que ningún
compositor nacional se ha aventurado a utilizar el piano preparado.
También se puso en evidencia el desconocimiento de la obra de John Cage en general, y
específicamente de Sonatas e Interludios, lo cual nos demuestra también la falta de interés que
muchos músicos en el medio costarricense han mostrado por ejecutar obras del siglo XX, debido a que
históricamente se han considerado polémicas. Una muestra de eso, es que esta obra, que data de 1948,
fue ejecutada por primera vez en Costa Rica en el año 2006, ¡58 años después de haber sido concebida
y estrenada en Estados Unidos! Además, es muy poco frecuente o prácticamente nula la presencia de
obras de John Cage en recitales de estudiantes o profesionales en nuestro país.
Cabe destacar que hay una vasta producción nacional de vanguardia, que hace uso de elementos
tales como las técnicas extendidas, o la música electrónica y electroacústica, y también es importante el
impulso que instituciones han dado a la ejecución y propagación de estas obras, tales como el Seminario
de Composición Musical, apoyado por la Universidad de Costa Rica y la Universidad Nacional,
pero surge el cuestionamiento acerca de la ausencia de composiciones para un instrumento de tales
posibilidades como lo es el piano preparado: ¿los compositores no escriben obras para este, porque los
pianistas no las tocan, o los pianistas no tocan obras para piano preparado, porque los compositores
nacionales no las escriben?
ILUSTRACIONES
FIGURA 1.1 Detalle del Análisis de la Sonata I
ZÚÑIGA: John Cage: Sonatas e Interludios para piano preparado
FIGURA 1.2 Página de preparaciones del piano
211
212
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Fotos de la preparación utilizada en el piano Steinway and Sons, en la sala 107, en mayo 2006
FIGURA 2.1. Tornillos introducidos en las cuerdas del registro superior del instrumento
FIGURA 2.2. Vista trasera del registro completo del instrumento preparado
ZÚÑIGA: John Cage: Sonatas e Interludios para piano preparado
FIGURA 2.3. Vista frontal del instrumento preparado
FIGURA 2.2. Vista trasera del registro completo del instrumento preparado
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Notas
1
“Logró sorprendentes efectos en construcciones de
alambre suspendido y hojas de metal intrínsecamente arregladas y precisamente tramadas. Usualmente
grande y siempre lírico, su trabajo explora relaciones
espaciales abstractas e incluye el juego de luces
como una parte integral de las esculturas” (traducción: Fernando Zúñiga)
2
“La obra está escrita por completo, incluyendo explicaciones detallas para preparar el piano, las cuales
Tidbury confiesa tratar de una manera flexible,
prefiriendo juzgar por su buen gusto” (traducción:
Fernando Zúñiga)
3
Conciertos: V Seminario de Composición Musical.
Recital de Piano. Música de John Cage. Fernando
Zúñiga, piano. Jueves 11 de mayo, 2006. 7 p.m.,
Sala 107. y Martes por la Noche 2006. El Piano en
la Música Contemporánea. Ensamble de Cámara
UCR, Fernando Zúñiga, piano. Martes 30 de mayo
2006, 7 p.m., Sala 107
Bibliografía
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Ripin, Edwin M. y Hugh Davies. 2006. “Prepared
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Solomon, Larry J. 1998. ‘Sonatas and Interludes
for prepared piano’, review, en American
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