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¿Qué se entiende hoy por multimedia?

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¿Qué se entiende hoy por multimedia?
ITINERARIO PARA LA CREACIÓN
DE MATERIALES MULTIMEDIA INTERACTIVOS
¿Qué se entiende hoy por multimedia?
Dr. Jesús M. Salinas
Universidad de las Islas Baleares.
Multimedia se ha convertido en la palabra talismán de los últimos años en el
campo de los medios de aprendizaje. Aunque el término no es nuevo en el
campo educativo, lo parece por haber ido adquiriendo ciertas connotaciones en
el campo de los iniciados de las nuevas tecnologías de la información, que ha
hecho que los profesionales de la educación tengamos la sensación de
encontrarnos ante algo totalmente nuevo.
En la actualidad multimedia puede significar muchas cosas, dependiendo del
contexto en que nos encontremos y del tipo de especialista que lo defina. En
un tiempo multimedia se refería por lo general a presentaciones de diapositivas
con audio, también ha designado a aquellos materiales incluidos en kits o
paquetes didácticos; etc.
Sin embargo, multimedia de hoy suele significar la integración de dos o más
medios de comunicación que pueden ser controlados o manipulados por el
usuario vía ordenador. En rigor, el término multimedia es redundante, ya que
'media' es en sí un plural, por ello hay autores que prefieren utilizar el termino
hipermedia en vez de multimedia. Hipermedia sería simplemente un hipertexto
multimedia, donde los documentos pueden contener la capacidad de generar
textos, gráficos, animación, sonido, cien o vídeo en movimiento. Así,
multimedia es una clase de sistemas interactivos de comunicación conducido
por un ordenador que crea, almacena, transmite y recupera redes de
información textual, gráfica visual y auditiva.
Multimedia se refiere normalmente a vídeo fijo o en movimiento, texto,
gráficos, audio y animación controladas por un ordenador. Pero esta
integración no es sencilla. Es la combinación de hardware, software y
tecnologías de almacenamiento incorporadas para proporcionar un entorno
multisensorial de información.
Por su propia naturaleza, el ámbito de los multimedia no se ha asentado
todavía y se producen continuas discusiones y reflexiones. Estas pueden girar
en torno a las diferentes tecnologías necesitadas para crear, almacenar y
ofrecer las presentaciones.
ITINERARIO PARA LA CREACIÓN
DE MATERIALES MULTIMEDIA INTERACTIVOS
El fuerte desarrollo que está experimentando multimedia actualmente es fruto
de los avances tecnológicos en:
• Software de desarrollo de aplicaciones multimedia. Fundamentalmente
descubrimiento y desarrollo de los sistemas de hipertexto y de hipermedia, y la
aparición de sistemas de autor interactivo, así como algoritmos de compresión.
• El hardware de desarrollo. Fundamentalmente ligado al tema del
almacenamiento: la llegada de los discos ópticos con grandes capacidades de
almacenamiento de grandes cantidades de datos ordenados, así como
imágenes de vídeo y audio, ha sido crítica para el desarrollo multimedia.
• Dispositivos periféricos multimedia. Amplian el rango de usuarios, al
hacer más fácil la interacción entre usuario y ordenador.
La mayor parte de aportaciones en el terreno de los multimedia suele
referirse, sin embargo, a los dos últimos aspectos (discusión sobre las
tecnologías digitales, el almacenamiento, la velocidad de respuesta, las formas
de presentación, etc..)
3.- Componentes de multimedia
Una de las características diferenciadoras de los sistemas hipermedia es su
flexibilidad para adaptarse a las necesidades de diferentes aplicaciones. Esta
flexibilidad viene determinada tanto por aquellos rasgos inherentes a los
sistemas hipermedia, como por las vías mediante las que autores y usuarios
interaccionan con dichos sistemas.
Ambos, rasgos o elementos de hipermedia y formas de interacción del
usuario con el sistema, determinarán tanto las posibilidades que hipermedia
presenta de cara a la mejora del aprendizaje, como los aspectos a considerar
en el diseño de los propios materiales.
A la hora de describir los elementos que conforman cualquier sistema
multimedia podemos toparnos con distinta nomenclatura, distinta
estructuración, etc.. dependiendo de los sistemas de autor en que se sustente.
Jonassen y Wang (1990) hablan de cuatro elementos básicos de la base
hipermedia: nodos, conexiones o enlaces, red de ideas e itinerarios:
a)
Nodo: Es el elemento característico de Hipermedia. Consiste en
fragmentos de texto, gráficos, vídeo u otra información. El tamaño de
un nodo varía desde un simple gráfico o unas pocas palabras hasta un
documento completo y son la unidad básica de almacenamiento de
información. La modularización de la información permite al usuario del
sistema determinar a que nodo de información acceder con
posterioridad.
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DE MATERIALES MULTIMEDIA INTERACTIVOS
b) Conexiones o enlaces. Interconexiones entre nodos que establecen
la interrelación entre la información de los mismos. Los enlaces en
hipermedia son generalmente asociativos. Llevan al usuario a través
del espacio de información a los nodos que ha seleccionado,
permitiéndole navegar a través de la base de información hipermedia.
Pueden darse distintos tipos de conexiones: de referencia (de ida y
vuelta), de organización (que permiten desenvolverse en una red de
nodos interconectados), un valor, un texto, hay conexiones explícitas e
implícitas, etc...
c) Red de ideas: Proporciona la estructura organizativa al sistema. La
estructura del nodo y la estructura de conexiones forman una red de
ideas o sistema de ideas interrelacionadas o interconectadas.
d) Itinerarios. Los itinerarios pueden ser determinados por el autor, el
usuario/alumno, o basándose en una responsabilidad compartida. Los
itinerarios de los autores suelen tener la forma de guías. Muchos
sistemas permiten al usuario crear sus propios itinerarios, e incluso
almacenar las rutas recorridas para poder rehacerlas, etc.. Algunos
sistemas graban las rutas seguidas para posteriores revisiones y
anotaciones.
Junto a los elementos que conforman la base de información hipermedia, las
vías mediante las cuales autores y usuarios interaccionan con los sistemas
constituyen el otro gran grupo de características que inciden en la potencialidad
que puede presentar un sistema hipermedia de cara al aprendizaje. Podemos
hablar aquí de dos elementos del sistema multimedia que determinarán como
se realiza esta interacción. Me refiero a la interfaz con el usuario y al control de
navegación.
e) La interfaz de usuario constituye la forma en se establece la
interracción con el alumno, la interacción hombre-máquina. Además es
responsable de la presentación de los distintos nodos, y de recoger las
acciones y respuestas de los alumnos
f) El Control de navegación constituye el conjunto de herramientas
puestas al servicio de los distintos sujetos del proceso para ordenar y
posibilitar el intercambio de información. Para ello reconoce las
acciones del alumno, controla el nivel de acceso (a que nodos tiene
acceso y a cuales no) y proporciona información de las acciones del
alumno al sistema tutor (sea este el profesor de la sala, un tutor a
distancia o un sistema de tutor inteligente).
Ambas determinan de alguna manera las formas que afectan a la interacción:
la interactividad y control del usuario; la existencia de un entorno constructivo, y
la estructura que presenta hipermedia, relacionada directamente con el sistema
de autor.
a) Interactividad y control del usuario. Hipermedia permite determinar al
usuario la secuencia mediante la cual acceder a la información. Puede,
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DE MATERIALES MULTIMEDIA INTERACTIVOS
también, añadirla o introducirla haciéndolo más significativo para él
(colaboración); y le permite, también, construir y estructurar su propia
base de conocimiento. El nivel del control del usuario varía con el
sistema y sus propósitos. Pero, en general, el usuario controla, en base
a una continua y dinámica interacción, el flujo de la información: Puede
acelerar/desacelerar, cambiar de dirección, ampliar los horizontes de su
información, argüir /combatir, etc...
b)
Entorno constructivo. Los sistemas hipermedia proporcionan
herramientas flexibles de navegación. Algunos de estos sistemas se
han convertido en entornos de autor y son utilizados para crear
materiales de instrucción basados en el ordenador, para contener las
anotaciones personales o la organización de la información, para la
comunicación con los semejante,... También son usados como
herramienta de aprendizaje cognitivo para la organización y el
almacenamiento de la base de conocimiento de los propios usuarios.
Desde esta perspectiva una concepción amplia de hipermedia lo
concebiría como un entorno de software para construir o expresar
conocimiento, colaboración o resolver problemas.
c) Estructuras de Hipermedia. Uno de los momentos más importantes en
la creación de materiales hipermedia es decidir cómo y cuánto
estructurar la información. La variabilidad de las aplicaciones exige la
existencia de diferentes estructuras de acceso e información.
• Hipermedia no estructurado, en cuya estructura nodo-conexión sólo
son utilizadas las conexiones referenciales. Dos nodos están
conectados al contener un nodo una referencia a la información
contenida en el otro. Proporciona acceso aleatorio desde cualquier
nodo a otro con el que esté conectado. La mayor tarea, en relación al
diseño, es identificar los conceptos o fragmentos de información
indicados y comprendidos en cada nodo. Junto a esto, la estructura
organizativa se fundamenta en sistemas similares a los de análisis de
textos que analizan libros de texto (lista de contenidos, índices y
palabras clave) para los términos o ideas importantes.
• Hipermedia estructurado, que implica una organización explicita de
nodos y conexiones asociativas. Contiene series de nodos, cada una
de ellas interconectadas e introducidas explícitamente para representar
la estructura de la información. Se pueden utilizar para ello varios
modelos: Estructura semántica (refleja la estructura de conocimiento
del autor o del experto); estructura conceptual (incluye contenido
predeterminado por las relaciones entre las taxonomías); estructuras
relacionadas con las tareas (facilitan el cumplimiento de una tarea);
estructuras relacionadas con el conocimiento (basadas en el
conocimiento del experto o del estudiante); estructuras relacionadas
con los problemas (simulan problemas o tomas de decisiones).
La combinación de estos elementos, determina distintas formas de establecer
la interacción, distintos tipos de sistemas multimedia. Desde la perspectiva de
su estructura, podemos hablar por ejemplo de Diálogo tutorial, Método de
elección múltiple y Almacenamiento en bases de datos.
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DE MATERIALES MULTIMEDIA INTERACTIVOS
El modo en que esta estructurada la información junto a las formas para
moverse en ella y las vías mediante las cuales autores y usuarios interaccionan
con los sistemas, combinadas con el sistema de tutoría dan lugar a distintas
aplicaciones educativas de los sistemas multimedia. Indudablemente, cada tipo
se adapta a las necesidades del sistema donde se ha de implantar: Un manual
de reparaciones no requiere la misma estructura que la actualización
profesional o un tema de Enseñanza Primaria para niños con necesidades
educativas especiales.
La presencia del componente tutor, es decir, cuando el sistema pretende
mediante distintos tipos de actividades, etc.. ayudar a adquirir una habilidad, un
conocimiento, una conducta, o cambiar una actitud, es lo que convierte un
sistema multimedia en formativo.
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