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La mano izquierda de la oscuridad. Ursula K. Le Guin

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La mano izquierda de la oscuridad. Ursula K. Le Guin
LA MANO
IZQUIERDA DE LA
OSCURIDAD
Ursula K. Le Guin
Ursula K. Le Guin
Título original: The left hand of darkness
Traducción: Francisco Abelenda
© 1969 by Ursula K. Le Guin
© 1973 Ediciones Minotauro S.A.
Humberto primo 545 - Buenos Aires
Edición digital de Norberto
Córdoba, Argentina, Junio de 2002
Para Charles, sine qua non
1. Parada en Erhenrang
De los archivos de Hain. Transcripción del documento Gueden-01-01101-934-2. Al
estable en Ollul: Informe de Genly Ai, primer móvil en Invierno/Gueden. Ciclo haini
93. Año ecuménico 1490-97.
Escribiré mi informe como si contara una historia, pues me enseñaron siendo niño que
la verdad nace de la imaginación. El más cierto de los episodios puede perderse en el
estilo del relato, o quizá dominarlo; como esas extrañas joyas orgánicas de nuestros
océanos, que si las usa una determinada mujer brillan cada día más, y en otras en
cambio se empañan y deshacen en polvo. Los hechos no son más sólidos, coherentes,
categóricos y reales que esas mismas perlas; pero tanto los hechos como las perlas son
de naturaleza sensible.
No soy siempre el protagonista de la historia, ni el único narrador. No sé en verdad
quién es el protagonista: el lector podrá juzgar con mayor imparcialidad. Pero es
siempre la misma historia, y si en algunos momentos los hechos parecen alterarse junto
con una voz alterada, no hay razón que nos impida preferir un hecho a otro; sin
embargo, no hay tampoco en estas páginas ninguna falsedad, y todo es parte del relato.
La historia se inicia en el diurno 44 del año 1491, que en el país llamado Karhide del
planeta Invierno era odharhahad tuva, o el día vigésimo segundo del tercer mes de
primavera, en el año uno. Aquí es siempre año uno. El día de año nuevo sólo cambia la
fecha de los años pasados o futuros, ya se cuente hacia atrás o hacia adelante a partir de
la unidad Ahora. De modo que era la primavera del año uno en Erhenrang, ciudad
capital de Karhide, y mi vida estaba en peligro, y no lo sabia.
Yo asistía a un desfile. Caminé y me puse detrás de los gosivoses, y delante del rey.
Llovía.
Nubes de lluvia sobre torres oscuras, lluvia en calles de paredes altas. La tormenta
sombría golpea la ciudad de piedra, por donde discurre lentamente una vena de oro.
Primero llegan los mercaderes, potentados y artesanos de la ciudad de Erhenrang, en
hileras ordenadas, magníficamente vestidos, avanzando en la lluvia como peces en el
agua. Los rostros son perspicaces y severos. Nadie marca el paso. No hay soldados en
este desfile, ni siquiera soldados de imitación.
Luego siguen los señores y alcaldes y representantes, una persona, o cinco, o cuarenta y
cinco, o cuatrocientos, de todos los dominios y codominios de Karhide, una vasta y
ordenada procesión que desfila a la música de los cornos de metal y las tablas huecas de
madera o de hueso, y la animada y rica melodía de las flautas eléctricas. Los varios
estandartes de los dominios se confunden a la luz de la lluvia en un movimiento de
color, con los banderines amarillos que bordean la calle, y los músicos de los distintos
grupos baten y entretejen numerosos ritmos, que resuenan en la profunda calle de
piedra.
Ahora pasa una tropa de juglares, y lanzan al aire unas pulidas esferas de oro, que
recogen luego, y arrojan otra vez en surtidores de brillante juglaría. De pronto, parece
que todas las esferas juntas hubieran apresado literalmente la luz, y centellean como el
cristal: el sol asoma entre las nubes.
Luego siguen cuarenta hombres vestidos de amarillo, tocando gosivoses. El gosivós,
que no se oye sino en presencia del rey, emite un bramido insensato y desconsolado.
Cuarenta gosivoses tocando juntos y la tierra se tambalea, y las torres de Erhenrang se
tambalean, y las nubes dejan caer una última llovizna. Si esta la música de palacio no es
raro entonces que los reyes de Karhide sean todos locos.
Luego, la compañía real, guardias y funcionarios y dignatarios de la ciudad y la costa,
diputados, senadores, cancilleres, embajadores, señores del reino; no guardan el paso ni
el orden de las filas, y sin embargo caminan muy dignamente, y el rey Argaven XV va
también entre ellos, de túnica, camisa y pantalones blancos, polainas de cuero
azafranado y puntiagudo gorro amarillo. No tiene otro adorno ni signo de jerarquía que
un anillo de oro. Detrás, ocho robustas criaturas sostienen la litera del rey, tosca, con
zafiros amarillos, que no ha llevado a ningún rey desde siglos atrás, una reliquia
ceremonial de hace mucho tiempo. Junto a la litera marchan ocho guardias armados con
«armas de saqueo», reliquias también de un pasado más bárbaro, pero cargadas con
balas de hierro dulce. La muerte marcha detrás del rey. Detrás de la muerte vienen los
estudiantes de las escuelas de artesanía, los colegios, los oficios, los servidores del rey,
largas hileras de niños y jóvenes vestidos de rojo, verde y oro; y al fin unos pocos
vehículos, lentos, oscuros, silenciosos, que cierran el desfile.
La compañía real, y yo entre ellos, se aprieta en una plataforma de troncos junto al arco
inconcluso de las Puertas del Río. El desfile celebra la próxima conclusión de los
trabajos, que completarán la carretera nueva y el puerto ribereño de Erhenrang, una
vasta operación de dragado y construcción de edificios y caminos que ya ha llevado
cinco años e inscribirá el reino de Argaven XV en los anales de Karhide. Estamos
bastante apretados sobre la plataforma, en nuestros ropajes empapados. La lluvia ha
cesado; brilla el sol: el sol de Invierno, espléndido, radiante, traicionero. Le digo a la
persona que está a mi izquierda:
- Hace calor. Hace de veras calor.
La persona de mi izquierda - un karhíder rechoncho y moreno, de melena espesa y
bruñida, que viste una sobretúnica pesada de cuero verde trabajada con oro, y una
abrigada camisa blanca, y unos abrigados pantalones, y un collar de pesados eslabones
de plata del ancho de una mano -, ésta persona, transpirando profusamente, replica. - Si,
así es.
Todo alrededor de nuestra plataforma se extienden los rostros de los ciudadanos, vueltos
hacia arriba como una playa de guijarros, redondos, de color castaño, y un brillo de
mica en los miles de ojos atentos.
Ahora el rey asciende por una plancha de troncos que lleva de la plataforma a la cima
del arco: los pilares todavía no unidos se alzan sobre la multitud; los muelles y las
aguas. Mientras sube, la multitud se agita y dice en un vasto murmullo: - ¡Argaven!
El rey no responde. Nadie espera una respuesta. Los gosivoses emiten un sonido
atronador, discordante, y callan. Silencio. El sol brilla sobre la ciudad, el río, la
multitud, y el rey. Los albañiles han puesto en marcha un montacargas eléctrico, y a
medida que el rey asciende, el cabrestillo que sostiene la clave del arco se eleva pasando
junto a él, y se detiene en el aire, y baja hasta posarse casi en silencio - un bloque que
pesa toneladas - sobre los dos apoyos, transformándolos en una sola fábrica: un arco. En
los andamios, un albañil con paleta y balde espera al rey. Todos los otros trabajadores
ascienden por escalas de cuerda, como un enjambre de moscas. El rey y el albañil se
arrodillan en una tabla estrecha, arriba, entre el río y el sol. Tomando la paleta, el rey
echa cemento en las junturas del arco. No se contenta con unos pocos golpes; no le
devuelve la paleta al albañil y trabaja ahora metódicamente. El cemento es de color
rosado, distinto del resto, y luego de observar el trabajo de abeja del rey le pregunté a la
persona de mi izquierda: - ¿Es siempre rojo el cemento de los arcos? - Pues ese mismo
color es visible en todos los arcos del Puente Viejo, que se cierne maravillosamente
sobre el río, aguas arriba.
Enjugándose la frente oscura, transpirada, el hombre - y he de decir hombre pues ya he
dicho un karhíder -, el hombre responde: - Hace mucho tiempo el cemento de los arcos
era siempre una amalgama de huesas y sangre. Huesos humanos, sangre humana, pues
sin el ligamento de la sangre el arco se vendría abajo. Ahora usamos sangre de
animales.
Así me habla a menudo, franco y sin embargo precavido, irónico, como si no olvidara
nunca que yo veo y juzgo desde la perspectiva de un extraño: rara lucidez en un hombre
de tan alta jerarquía, y de una raza tan aislada. Es uno de los poderosos del reino; no
estoy seguro del apropiado equivalente histórico, visir, canciller o primer ministro; la
palabra karhidi correspondiente significa Oreja del Rey. Es señor de un dominio y señor
del reino, agente de acontecimientos notables. El nombre es Derem Har rem ir Estraven.
Parece que el rey ha concluido su trabajo de albañilería, y me alegro, pero él cruza bajo
el ápice del arco, en una telaraña de andamios, y empieza de nuevo en el otro apoyo.
Nadie es demasiado impaciente en Karhide. No parecen en verdad gentes flemáticas, y
sin embargo son tercas, pertinaces, y terminan las obras de albañilería. Las multitudes
de los terraplenes miran complacidas el trabajo del rey, pero yo estoy aburrido, y tengo
calor. Antes nunca tuve calor en Invierno; nunca lo tendré otra vez, y sin embargo no
llego a apreciar lo que pasa. Me he vestido para la Edad de Hielo y no para la luz del
sol, con capas y capas de ropa, fibras vegetales, artificiales, pieles, cuero, una maciza
armadura contra el frío, donde ahora me marchito como hoja de rábano. Tratando de
distraerme miro a la multitud y a las gentes del desfile, reunidas ahora alrededor de la
plataforma, con los estandartes de los dominios y los clanes colgando inmóviles y
brillantes a la luz del sol, y yo le pregunto ociosamente a Estraven qué estandarte es
este, y ese otro, y aquel. Los conoce a todos, aunque hay centenares, algunos de
dominios remotos, emblemas y gallardetes de Perin, tormentosa zona fronteriza, y las
tierras de Kerm. - He nacido en Kerm - me dice Estraven cuando admiro sus
conocimientos -. De cualquier modo es mi obligación conocer los dominios. Son todos
Karhide. Gobernar esta tierra es gobernar a los señores. Esto no significa que así haya
sido alguna vez. ¿Conoce usted el dicho: «Karhide no es una nación sino una pelea de
familia»? - Yo nunca lo había oído y sospecho que es invención de Estraven; tiene su
sello.
En este momento otro miembro del kiorremi, la cámara alta o parlamento, presidida por
Estraven, se abre paso acercándose a empellones y habla con Estraven. Es un primo del
rey: Pemmer Harge rem ir Tibe. Habla en voz baja, y adopta una postura algo insolente,
sonriendo a menudo. Estraven, sudando como hielo al sol, pulido y frío como el hielo,
responde a los murmullos de Tibe en voz alta, y en un tono de cortesía trivial, de modo
que el otro queda haciendo el papel de tonto. Presto atención, mientras observo que el
rey termina el trabajo, y no entiendo nada, excepto la animosidad entre Tibe y Estraven.
No tiene relación conmigo, de cualquier modo, pero me interesa la conducta de esta
gente que manda en una nación, según el antiguo estilo, y en las fortunas de veinte
millones de habitantes. La complejidad y la sutileza del poder han aumentado tanto
entre las gentes del Ecumen que sólo una mente privilegiada puede dominarlo de algún
modo; aquí ese poder está todavía limitado, todavía visible. En Estraven, por ejemplo, el
poder es como una expansión de su propio carácter: no puede hacer un gesto cualquiera
o decir una palabra sin llamar la atención. Estraven lo sabe, y ese conocimiento le da un
sentido de la realidad del que casi todos los demás carecen: una cierta densidad de ser,
sustancialidad, grandeza humana. Nada tiene tanto éxito como el éxito.
No confío en Estraven, cuyos motivos son siempre oscuros; no me agrada; sin embargo
siento esa autoridad y respondo a ella, así como respondo al calor del sol.
Estoy todavía entretenido en estos pensamientos, cuando el sol palidece detrás de unas
nubes, y una ráfaga de lluvia pronto corre río arriba, dispersando a la multitud en los
terraplenes, oscureciendo el cielo. Cuando el rey desciende por la escalerilla la luz
irrumpe una última vez, y la figura blanca y el arco inmenso se alzan un instante vívidos
y espléndidos en el cielo oscuro de la tormenta. Las nubes se cierran. Un viento frío
viene desgarrando la calle Puerto-y-Palacio, el río es ahora gris, y los árboles se
estremecen. El desfile ha concluido. Media hora después esta nevando.
El coche del rey se aleja por la calle Puerto-y-Palacio, y las gentes empiezan a moverse
como un canto rodado en una marea lenta. Estraven se vuelve de nuevo y me dice: ¿Cenará conmigo esta noche, señor Ai? - Acepto, más sorprendido que agradado.
Estraven me ha ayudado mucho en los últimos seis u ocho meses, pero yo no esperaba
ni deseaba una invitación a cenar ni ningún favor personal semejante. Harge rem ir Tibe
está aun junto a nosotros, escuchando, y me parece de pronto que está aquí para eso,
para escuchar. Molesto por este clima de intriga afeminada dejo la plataforma y me
pierdo en la multitud, agachándome y encogiéndome. No soy mucho más alto que el
guedeniano medio, pero la diferencia es más notable en una multitud. Es él, miren, ahí
va el Enviado. Por supuesto, esto era parte de mi trabajo, pero una parte que se hacía
más dura y más difícil a medida que pasaba el tiempo. Muy a menudo me encontraba
deseando el anonimato, la uniformidad. Yo quería ser como todos los otros.
En la calle de las Refinerías, un par de cuadras después, doblé hacia mis habitaciones, y
de pronto, allí donde la multitud raleaba, descubrí a Tibe a mi lado.
- Un acontecimiento perfecto - dijo el primo del rey, sonriéndome. Los dientes largos,
limpios y amarillos aparecían y desaparecían en una cara amarilla y como entretejida,
aunque no era un hombre viejo, de finas arrugas.
- Un buen augurio para el puerto - dije.
Más dientes.
- Sí, de veras.
- La ceremonia del arco es muy impresionante...
- Sí, de veras. Esa ceremonia viene de mucho tiempo atrás. Pero el señor Estraven se lo
habrá explicado todo.
- El señor Estraven es muy cortés.
Yo trataba de hablar de un modo insípido y sin embargo todo lo que le decía a Tibe
parecía tener doble significado.
- Oh sí, de veras - dijo Tibe - El señor Estraven es famoso por la amabilidad con que
trata a los extranjeros. - Tibe sonrió otra vez, y me pareció que todos esos dientes tenían
también significado, doble, múltiple; treinta y dos diferentes significados.
- Pocos extranjeros son tan extranjeros como yo, señor Tibe. Agradezco mucho
cualquier amabilidad.
- ¡Si, de veras, sí! Y la gratitud es una emoción noble y rara, muy elogiada por los
poetas. Rara sobre todo aquí en Erhenrang, quizá porque es impracticable. Nos ha
tocado una época difícil, una época ingrata. Las cosas no son como en tiempo de
nuestros abuelos, ¿no?
- No podría decirlo, señor, pero he escuchado la misma queja en otros mundos.
Tibe me miró un rato como estudiando a un lunático. Luego mostró los largos dientes
amarillos.
- ¡Ah, sí! ¡Si, de veras! Siempre olvido que usted viene de otro planeta. Pero, claro, no
es asunto que pueda olvidarse. Aunque me parece qué la vida de usted sería más
atinada, segura y simple si pudiese olvidar, ¿eh?, ¡Si, de veras! Aquí está mi coche, tuve
que dejarlo lejos de la carretera. Me gustaría llevarlo a usted a la isla, pero tendré que
renunciar al privilegio, ya que he de presentarme muy pronto en la Casa del Rey, y los
parientes pobres tienen que ser puntuales, como dice el adagio, ¿eh? ¡Sí, de veras! - El
primo del rey se subió al cochecito eléctrico, de color negro, mostrándome los dientes
por encima del hombro, mirándome con unos ojos velados de arrugas.
Eché a caminar hacia mi isla. Ahora ya fundidas las últimas nieves invernales, el jardín
ha quedado al descubierto, y las puertas de invierno, a tres metros por encima del nivel
de la calle, han sido selladas por unos pocos meses, hasta que vuelvan el otoño y las
nieves. A un lado del edificio, en el barro y el hielo, y la vegetación de primavera del
jardín, lozana, vívida, tierna, una joven pareja hablaba de pie, las manos derechas
unidas. Estaban en el primer período de kémmer. Los copos blandos revoloteaban
alrededor mientras ellos se miraban a los ojos, las manos juntas, descalzos en el barro
helado. Primavera e invierno.
Cené en mi isla, y cuando la hora cuarta sonó en los gongos de la torre Remni, yo
entraba en el palacio, listo para la comida. Los karhíderos tienen cuatro comidas
principales al día: desayuno, almuerzo, merienda y cena, junto con eventuales bocados
en los intervalos. No hay ganado en Invierno, ni productos manufacturados: leche,
manteca, queso; los únicos alimentos ricos en proteínas e hidratos de carbono son las
distintas variedades de huevos; pescado, nueces, y granos de hainish. Una dieta de bajas
calorías en un clima crudo y hay que realimentarse muchas veces. Yo me había
acostumbrado, parecía, a comer cada pocos minutos. No descubrí hasta más avanzado el
año que los guedenianos habían perfeccionado la técnica del estómago perpetuamente
colmado y a la vez siempre insatisfecho.
Nevaba aún, un chubasco de primavera, mucho más agradable que la lluvia del deshielo
que había caído hasta hacía poco. Fui hacia el palacio y entre las construcciones, en la
pálida y silenciosa oscuridad de la nevada, extraviándome sólo una vez. El palacio de
Erhenrang es una ciudadela, una zona amurallada de edificios, torres, jardines, patios,
claustros, pasadizos elevados, calzadas estrechas, bosquecillos y mazmorras, el
producto de siglos de paranoia activa. Sobre todo esto se alzan las paredes sombrías,
rojas y ornamentadas de la Casa del Rey, habitada siempre, pero sólo por el rey. El
resto, sirvientes, funcionarios, señores, maestros, parlamentarios, guardias y los demás
duermen en otro palacio, recinto, barraca, o casa de la ciudadela. La casa de Estraven,
signo del alto favor del rey, era el edificio de la Esquina Roja, construido cuatrocientos
cuarenta años atrás para albergue de Harmes, compañero de kémmer de Emran III, de
belleza todavía célebre, y que fuera secuestrado, mutilado, y convertido en imbécil por
partidarios de la facción mediterránea. Emran III murió cuarenta años después, todavía
descargando su cólera sobre las desgracias del pueblo: Emran el malaventurado. La
tragedia es tan antigua que ya ha perdido todo horror, y sólo un cierto aire de deslealtad
y melancolía cubre las piedras y sombras de la casa.
El jardín era pequeño y tapiado; unos árboles de sérem se inclinaban sobre el estanque
de piedras. En los pálidos rayos de luz que entraban por las ventanas yo veía los copos
de nieve y las esporas filamentosas y blancas de los árboles, que caían lentas y juntas al
agua oscura. Estraven estaba esperándome al frío, descubierto y sin abrigo, observando
los copos y las semillas que descendían secreta y continuamente en la noche. Me saludó
apenas, y me llevó al interior de la casa. No había otros huéspedes.
Me sorprendí, pero nos sentamos en seguida a la mesa, y no se habla de negocios
mientras se come; además, mi asombro se volvió a la comida, que era excelente, aun el
infaltable pan de manzana, transformado por un cocinero cuyo arte alabé de todo
corazón. Luego de la cena bebimos cerveza caliente junto al fuego. En un mundo donde
hay un utensilio común de mesa para deshacer el hielo que se forma en el vaso, entre
sorbo y sorbo, uno llega a apreciar la cerveza caliente.
Estraven había conversado amablemente, mientras cenábamos; ahora callaba, instalado
allí delante, junto al extremo de la chimenea. Aunque pronto se cumplirían dos años de
mi llegada a Invierno yo estaba todavía muy lejos de poder ver a los habitantes del
planeta tal como ellos se veían a si mismos. Lo había intentado varias veces, pero mis
esfuerzos concluían en un modo de mirar demasiado deliberado: un guedeniano me
parecía entonces primero un hombre, y luego una mujer, y les asignaba así categorías
del todo irrelevantes para ellos, y para mí fundamentales. De modo que mientras sorbía
la ácida cerveza humeante se me ocurrió que durante la cena la conducta de Estraven
había sido femenina, todo encanto y tacto y ausencia de sustancia, graciosa y diestra.
¿Era quizá esta blanda y sutil femineidad el motivo de mi desconfianza y mi rechazo?
Pues me parecía imposible pensar en Estraven como mujer: esa presencia, oscura,
irónica, poderosa, a mi lado, a la luz del fuego; y sin embargo cada vez que lo
imaginaba como hombre, me parecía ver cierta falsedad, cierta impostura: ¿en él o en
mi propia actitud hacia él? La voz de Estraven era delicada y resonante, pero no
profunda, y apenas masculina aunque tampoco femenina, ¿pero qué decía ahora?
- Lamento - decía - haber tenido que postergar tanto tiempo el placer de tenerlo a usted
en mi casa; y en ese sentido me alegra saber que ya no hay entre nosotros ninguna
cuestión de patronazgo.
Me quedé pensando en lo que acababa de oír. Estraven había sido hasta entonces mi
patrón, esto era indiscutible. ¿Acaso la audiencia en la corte que el rey me concediera
para el día siguiente nos había puesto a ambos en un mismo plano?
- No estoy seguro de entenderlo a usted - le dije.
Estraven calló un rato, también perplejo.
- Bueno - dijo al fin -, estando usted aquí... Ya no he de favorecerlo ante el rey, por
supuesto.
Estraven hablaba como si estuviese avergonzado de mi, no de si mismo. La invitación a
cenar, parecía evidente, tenía un significado que se me escapaba. Pero mi torpeza era
una cuestión de costumbres y la de Estraven una cuestión de ética. Lo único que se me
ocurrió al principio fue que no me había equivocado al desconfiar de Estraven. No sólo
era hábil y poderoso, sino también desleal. Todos estos meses en Erhenrang era él quien
me había escuchado, quien había respondido a mis preguntas, mandando médicos e
ingenieros a verificar la rareza de mi cuerpo y de mi nave, presentándome a gente que
yo necesitaba conocer, y elevándome poco a poco de mi condición primera de monstruo
imaginativo a la de enviado misterioso, a punto de ser recibido por el rey. Ahora,
habiéndome transportado a esas alturas peligrosas, Estraven me anunciaba fríamente y
de pronto que me retiraba todo apoyo.
- Usted mismo me apoyó y...
- Fue un error.
- Quiere decir que aunque me consiguió esta audiencia no le ha hablado al rey de mi
misión como usted... - Tuve la sensatez de callar antes de «prometió».
- No puedo.
Yo estaba furioso, pero Estraven no parecía ni enojado ni avergonzado.
- ¿Me dirá por qué?
Al cabo de un rato Estraven dijo: - Si - y en seguida calló otra vez. Durante esta pausa
se me ocurrió que un extraño inepto e indefenso no puede exigirle explicaciones a un
primer ministro, sobre todo cuando no entiende, y quizá nunca entienda, los
fundamentos del poder y las obras del gobierno. No había duda de que se trataba de
shifgredor, prestigio, imagen, posición, relación de orgullo, el intraducible y soberano
principio de autoridad social que domina en Karhide y en todas las civilizaciones de
Gueden. Y si era esto, yo no lo entenderla.
- ¿Oyó usted lo que me dijo hoy el rey en la ceremonia?
- No.
Estraven se inclinó hacia adelante, sacó la jarra de cerveza de las cenizas calientes, y
volvió a llenarme el vaso. No dijo nada más, y continué:
- No oí que el rey le hablara.
- Yo tampoco - dijo Estraven.
Entendí al fin que se me escapaba de nuevo otra señal. Maldiciendo las afeminadas
tortuosidades de Estraven, le dije: - ¿Trata de decirme, señor Estraven, que ha perdido
usted el favor del rey?
Me pareció descubrir entonces en Estraven una expresión de enojo, aunque habló con
voz indiferente.
- No trato de decirle nada, señor Ai.
- ¡Dios, ojalá tratara!
Estraven me miró con curiosidad. - Bueno, digámoslo así. Hay gentes en la corte que
disfrutan del favor del rey, como usted dice, pero que no apoyan ni la presencia ni la
misión de usted.
Y por eso corres a unirte a esa gente, y me vendes para salvar el pellejo, pensé, pero no
hubiese servido de nada decirlo. Estraven era un cortesano, un político, y yo un tonto
por haberle tenido confianza. Aun en una sociedad bisexual el político es muy a menudo
algo menos que un hombre íntegro. La invitación a cenar mostraba claramente el punto
de vista de Estraven: yo aceptaría esa traición con la misma facilidad con que él la había
cometido. Salvar las apariencias importaba más que la honestidad. De modo que me
obligué a decir: - Lamento que la amabilidad de usted le haya traído dificultades. Brasas encendidas. Tuve la satisfacción de sentir una cierta superioridad moral, pero no
por mucho tiempo; Estraven era demasiado impredecible.
Se echó hacia atrás de modo que el resplandor del fuego le encendió las rodillas y las
manos, delgadas y fuertes, y el vaso de plata, aunque el rostro continuó envuelto en la
oscuridad: un rostro ensombrecido siempre por el cabello abundante y bajo, las cejas y
las pestañas espesas, y una expresión amable y oscura. ¿Es posible leer en la cara de un
gato, una foca, una nutria? Algunos guedenianos, me parece, son como esos animales de
ojos brillantes y hundidos que tienen siempre la misma expresión mientras uno habla.
- Me he creado dificultades - me respondió - por algo que no tiene ninguna relación con
usted, señor Ai. Karhide y Orgoreyn, como usted sabe, discuten desde hace tiempo a
propósito de una franja de tierra en la frontera de la cascada del Norte, cerca de
Sassinod. El abuelo de Argaven sostuvo los derechos de Karhide sobre el valle de
Sinod, pero los comensales nunca admitieron ese reclamo. Mucha nieve de una sola
nube, y continúa cayendo. He estado ayudando a algunos campesinos karhidis que
viven en el valle a mudarse al este, más allá de la antigua frontera, pensando que la
discusión se agotaría si dejábamos el valle a los orgotas, que han vivido allí varios
milenios. Hace algunos años yo trabajaba en la administración de la cascada del Norte,
y llegué a conocer a algunas de esas gentes. Me disgustaba la idea de que los matarían
en operaciones de saqueo, o que los enviarían a los campos de voluntarios de Orgoreyn.
¿Por qué no eliminar el motivo de la disputa? Pero esto no es una idea patriótica. En
verdad es una idea cobarde, e impugna el poder mismo del rey.
Las ironías de Estraven, y estas idas y venidas con Orgoreyn a propósito de una
cuestión de fronteras, no me interesaban Retomé nuestro asunto. Aunque no confiara en
Estraven, podía sacarle aún algún provecho.
- Lo siento - dije -, pero parece una lástima que los problemas de unos pocos
campesinos reduzcan las posibilidades de mi misión ante el rey. Lo que está en juego es
mucho más que unos pocos kilómetros de fronteras nacionales.
- Si. Mucho más. Pero quizá los ecúmenos, cuyas fronteras están separadas de las
nuestras por cien años luz, puedan tenernos un poco de paciencia.
- Los ecúmenos estables tienen mucha paciencia, señor. Esperarán cien años o
quinientos a que Karhide y el resto de Gueden deliberen y consideren si se unirán o no
al resto de la humanidad. Hablo así porque quisiera tener esperanzas, y porque me
siento decepcionado de veras. Se me había ocurrido que con el apoyo de usted...
- También yo lo pensé. Bueno, los glaciares no se forman de un día para otro... - Los
lugares comunes le venían fácilmente a la boca, pero Estraven tenía la cabeza en otra
parte. Reflexionaba. Sentí que el guedeniano me movía de aquí para allá junto con otros
peones en una partida por el poder. - Ha venido usted - dijo al fin - en momentos
extraños. Todo está cambiando; hemos tomado una nueva senda. No, no tanto; pero el
camino nos ha llevado muy lejos. Pensé que la presencia de usted, su misión, impediría
que nos equivocáramos, dándonos una nueva posibilidad. Pero en el momento
adecuado, y en el sitio adecuado. Todo es muy azaroso, señor Ai.
Estas generalidades me impacientaron todavía más:
- ¿Quiere decir - pregunté - que no es este el momento adecuado? ¿Me aconseja usted
que cancele la audiencia?
Mi falta de tino sonaba peor aún en karhidi, pero Estraven no sonrió, ni pestañeó.
- Temo que eso sea privilegio del rey - dijo con voz suave.
- Oh Dios, si. No me expresé bien. - Me llevé un momento las manos a la cabeza.
Acostumbrado a la sociedad terrestre, abierta y libre, nunca dominaría el protocolo, o la
impasividad, tan valorizada por los karhideros. Yo no ignoraba lo que era un rey; la
historia misma de la Tierra está poblada de reyes; pero no tenía ninguna experiencia
propia a propósito de privilegios, ningún tacto. Recogí el vaso y tomé un trago fuerte y
caliente. - Bueno, le diré al rey menos de lo que pensaba decirle, cuando contaba con el
apoyo de usted.
- Bien.
- ¿Por qué bien? - pregunté.
- Señor Ai. Usted no está loco, yo no estoy loco. Pero ninguno de los dos es un rey, se
da usted cuenta... Supongo que iba a decirle a Argaven, de un modo claro y racional,
que la misión de usted es la de intentar una alianza entre Gueden y el Ecumen. Y, de un
modo claro y racional, ya está enterado, porque como usted sabe yo mismo se lo he
dicho. Le presenté el caso de usted, traté de interesarlo. Todo se hizo mal, en un mal
momento. Olvidé, estando tan interesado yo mismo, que Argaven es un rey, y no ve las
cosas de modo racional sino como un rey. Todo lo que le dije significa para Argaven
que su poder está amenazado, que el reino es una mota de polvo en el espacio, y una
fruslería para hombres que gobiernan un centenar de mundos.
- Pero el Ecumen no gobierna, coordina. No tiene otro poder que el de los mundos y
estados miembros. Aliado al Ecumen, Karhide estará menos amenazado que nunca, y
será mucho más importante.
Estraven calló un rato. Se quedó mirando el fuego, y las llamas centelleaban reflejadas
en el vaso y la ancha y brillante cadena de plata que el guedeniano llevaba sobre los
hombros. La vieja casona estaba en silencio. Durante la cena nos había atendido un
sirviente, pero los karhíderos, no teniendo instituciones que hagan posible la esclavitud
o lazos de servidumbre, alquilan servicios, y no gente, y a esta hora los sirvientes se
habían ido todos a sus casas. Un hombre como Estraven debía de tener guardianes, pues
el asesinato político es una costumbre común en Karhide, pero yo no había visto ni oído
a ningún guardia. Estábamos solos.
Yo estaba solo, con un extranjero, entre los muros de un palacio sombrío, en una nevosa
ciudad extranjera, en el corazón de la Edad de Hielo, y en un mundo extraño.
Todo lo que yo había dicho, esta noche y desde el instante en que había llegado a
Invierno, me pareció de pronto increíble y estúpido. ¿Cómo podía esperar yo que este
hombre, o cualquiera, creyese mis historias de otros mundos, de otras razas, de un vago
y benevolente gobierno instalado en el espacio exterior? Todo era un disparate. Yo
había aparecido en Karhide en una nave rara, y en algunos aspectos era distinto de los
guedenianos. Esto necesitaba de una explicación. Pero mis explicaciones habían sido
arrogantes y absurdas. En este momento ni yo mismo las creía.
- Yo le creo a usted - me dijo Estraven, el extranjero, el extraño que estaba a solas
conmigo; y yo había estado tan absorto en mis preocupaciones que alcé sorprendido los
ojos -. Temo que Argaven también le crea. Pero no confía en usted. En parte porque ya
no confía en mí. He cometido errores, me mostré descuidado. Ni siquiera puedo pedirle
a usted que me tenga confianza, pues lo he puesto en peligro. Olvidé lo que es un rey,
olvidé que el rey se siente Karhide, olvidé el patriotismo, y que el rey es por necesidad
el perfecto patriota. Permítame una pregunta, señor Ai: ¿Sabe usted por propia
experiencia, lo que es el patriotismo?
- No - dije, - sacudido por la fuerza de esa intensa personalidad que ahora se volcaba
enteramente sobre mi -. No me parece. Si por patriotismo no entiende usted el amor al
sitio natal, pues eso sí lo conozco.
- No, no hablo del amor, cuando me refiero al patriotismo. Hablo del miedo. El miedo
del otro. Y las expresiones de ese miedo son políticas, no poéticas: odio, rivalidad,
agresión. Crece en nosotros, ese miedo, crece en nosotros año a año. Nuestro camino
nos llevó demasiado lejos. Y usted, que procede de un mundo donde las naciones
desaparecieron hace siglos, que apenas entiende de qué hablo, que nos ha mostrado el
nuevo camino... - Estraven calló, un rato, y luego continuó diciendo, dueño otra vez de
si mismo, tranquilo y cortés: - Es ese miedo lo que ahora me impide apoyarlo a usted en
la corte. Pero no miedo por mi, señor Ai. No estoy actuando patrióticamente. Al fin y al
cabo hay otras naciones en Gueden.
Yo no entendía a dónde iba Estraven, pero estaba seguro de que no decía lo que parecía
decir. De todas las almas enigmáticas, obstructivas, oscuras que yo había encontrado en
esta ciudad helada, esta era la más oscura. Yo no entraría en esa partida laberíntica. No
respondí. Un momento después Estraven continuó, con cierta cautela: - Si lo he
entendido bien, los ecúmenos se interesan sobre todo en el bienestar de la humanidad.
Los orgotas, por ejemplo, saben ya cómo subordinar los intereses locales al interés
general, y de esto no hay experiencia en Karhide. Y los comensales de Orgoreyn son
casi todos gente cuerda, aunque poco inteligente, mientras que el rey de Karhide no sólo
es loco, sino también estúpido.
Era evidente que Estraven no conocía la lealtad. Le dije, algo disgustado: - Entonces,
estar al servicio del rey ha de ser una tarea difícil.
- No sé si he estado alguna vez al servicio del rey - dijo el primer ministro del rey -. O si
lo he intentado. No soy el sirviente de nadie. Un hombre no ha de tener otra sombra que
la propia...
Los gongs de la torre Remni estaban dando la hora sexta, medianoche, y aproveché para
irme. Me estaba poniendo el abrigo junto a la puerta cuando Estraven me dijo: - He
perdido mi oportunidad, ya que usted, supongo, dejará Erhenrang - ¿por qué lo suponía?
- pero llegará un día en que podremos hablar de nuevo. Hay tantas cosas que quiero
saber. Acerca de cómo piensan las mentes de ustedes en particular. Apenas empezó
usted a explicármelo.
La curiosidad de Estraven parecía de veras genuina. Tenía la desfachatez de los
poderosos. Las promesas de ayuda también habían parecido genuinas. Le dije si, por
supuesto, cuando él quisiera, y eso fue el fin de la velada. Estraven me acompañó a
cruzar el jardín, cubierto por una delgada capa de nieve a la luz de la luna de Gueden,
grande, opaca, bermeja. Sentí un escalofrío cuando salimos, pues la temperatura había
descendido a bajo cero, y Estraven me dijo en un tono de sorpresa cortés: - ¿Tiene usted
frío? - Para el, por supuesto, era una tibia noche de primavera.
Yo estaba cansado y abatido. - He tenido frío desde que llegué a este mundo - dije.
- ¿Cómo llama usted a este mundo?
- Gueden.
- ¿Nunca lo llamaron con un nombre de ustedes?
- Si, los primeros exploradores. Lo llamaron Invierno.
Nos habíamos detenido en las puertas del jardín amurallado. Afuera, los muros y techos
del palacio se alzaban confusamente como cimas nevadas y oscuras, iluminadas aquí y
allá por el débil resplandor amarillo de las ventanas. Alcé los ojos, de pie bajo el techo
abovedado, y me pregunté si la clave del arco estaría también cimentada con sangre y
huesos. Estraven se volvió, abandonándome. Nunca se entretenía mucho en
recibimientos y despedidas. Salí atravesando los patios y callejones silenciosos del
palacio y las calles bajas de la ciudad. La nieve iluminada por la luna crujía bajo mis
botas. Me sentía helado, desanimado, obsesionado por la perfidia, y la soledad, y el
miedo.
2. En el corazón de la tormenta
De una colección de cuentos populares de Karhide del Norte, grabada en cinta durante
el reino de Argaven VIII; conservada en los archivos del Colegio de Historiadores de
Erhenrang; narrador desconocido.
Alrededor de doscientos años atrás, en el hogar de Shad en la frontera de la Tormenta,
vivían dos hermanos que se habían prometido kémmer mutuo. En aquellos días, como
ahora, se permitía el kémmer a los hermanos de sangre hasta que uno de ellos concebía
un niño; luego estaban obligados a separarse; de modo que no se les permitía
prometerse kémmer por toda la vida. No obstante, estos hermanos así se lo habían
prometido. Cuando una criatura fue concebida, el Señor de Shad les ordenó quebrar el
voto y no juntarse nunca más en kémmer. Uno de los hermanos, el que llevaba el niño,
se sintió desesperado, no atendió a consejos ni a palabras de consuelo, y se suicidó
envenenándose. La gente del hogar se alzó entonces contra el otro hermano,
expulsándolo del hogar y del dominio, y haciendo recaer sobre él la venganza del
crimen. Y como había sido exiliado por su propio Señor, y la historia se difundió en
seguida, nadie quería darle albergue, y luego de aceptarlo como huésped los tres días de
costumbre, todos lo ponían a la puerta, como a un proscrito. Así fue de sitio en sitio
hasta comprobar que no había compasión para él en su propia tierra, y que su crimen no
sería olvidado. No había querido creer que fuera así, pues era todavía joven y sensible.
Cuando comprendió la verdad, regresó a las tierras de Shad, y se detuvo como un
exiliado en el umbral del hogar exterior. Así les habló a los compañeros que estaban
allí: - No tengo cara entre los hombres. No me ven. Hablo y no me oyen. Llego y no me
saludan. No hay para mi sitio junto al fuego, ni comida en la mesa, ni cama donde
pueda descansar. Sin embargo, conservo mi nombre: me llamo Guederen. Dejo este
nombre como una maldición sobre el hogar, y también mi vergüenza. Quedan a vuestro
cuidado. Ahora, sin nombre, me iré y encontraré mi muerte. Algunos de los hombres del
hogar saltaron entonces gritando, en tumulto, con la intención de matar a Guederen,
pues el asesinato es una sombra menos pesada que el suicidio. Guederen escapó y corrió
en dirección norte, hacia el hielo, más rápido que todos sus perseguidores. La gente
volvió a Shad alicaída. Pero Guederen continuó andando y al cabo de dos días llegó al
Hielo de Perin. Durante dos días caminó por el Hielo hacia el norte. No llevaba comida,
ni tenía otro abrigo que una chaqueta. Nadie vive en el Hielo, y tampoco hay animales.
Era el mes de susmi, y en esos días y noches caían las primeras grandes nevadas.
Guederen caminaba solo en la tormenta. Al segundo día notó que estaba debilitándose.
A la segunda noche tuvo que acostarse y dormir un poco. Al despertar la tercera mañana
descubrió que se le habían escarchado las manos, y también los pies, aunque no podía
sacarse las botas y mirarlos, pues tenía las manos inutilizadas. Continuó la marcha a
rastras apoyándose en codos y rodillas. No había motivo, pues no importaba mucho que
muriera en un sitio o en otro, pero sentía que tenía que ir hacia el norte.
Luego de un tiempo la nieve dejó de caer a su alrededor, y sopló el viento. Salió el sol.
Guederen no podía ver muy lejos, mientras se arrastraba, pues la capucha de piel le
cubría los ojos. Como ya no sentía frío en las piernas, los brazos y la cara, pensó que la
escarcha lo había entumecido. Sin embargo, todavía podía moverse. La nieve del glaciar
tenía un aspecto extraño, como si fuese una hierba blanca que crecía sobre el hielo.
Cuando Guederen la tocaba, la nieve se doblaba y se enderezaba otra vez, como briznas
de hierba. Guederen dejó de arrastrarse y se sentó, echando atrás la capucha. Los
campos de hierba de nieve, blancos y brillantes, se extendían hasta perderse de vista.
Había montes de árboles blancos, con hojas blancas. Brillaba el sol, y no había viento, y
todo era blanco. Guederen se sacó los guantes y se miró las manos, blancas como la
nieve; sin embargo no había escarcha en ellas ahora, y podía usar los dedos, y
mantenerse de pie. No sentía dolor, ni frío, ni hambre.
Vio a lo lejos sobre el hielo, hacia el norte, una torre blanca, como la torre de un
dominio, y desde aquel sitio alguien se acercaba caminando. Al cabo de un rato
Guederen pudo ver que el desconocido estaba desnudo, y que tenía la piel y el pelo
blancos. Se acercó todavía más, y al fin Guederen habló. - ¿Quién eres?
El hombre blanco dijo: - Soy tu hermano y tu kemmerante, Hode.
Hode era el nombre del hermano suicida. Y Guederen vio que el hombre blanco era
realmente su hermano en cuerpo y cara. Pero no llevaba ya vida alguna en el vientre, y
la voz le sonaba apenas, como un crujido en el hielo.
- ¿Qué lugar es este? - preguntó Guederen.
- Es el corazón de la tormenta. Quienes se suicidan viven aquí. Aquí tú y yo
mantendremos nuestro voto.
Guederen estaba asustado y dijo: - No me quedaré. Si hubieses ido conmigo a las tierras
del Sur podíamos haber estado juntos y guardar el voto hasta el último día, ya que nadie
sabría de nuestra transgresión. Pero quebraste el voto, abandonándolo junto con la vida.
Y ahora no puedes pronunciar mi nombre.
Era cierto. Hode movió los labios blanquecinos, pero no pudo pronunciar el nombre del
hermano.
Se acercó rápidamente a Guederen, extendiendo los brazos, y tomándolo por la mano
izquierda. Guederen se libró, y escapó corriendo, corrió hacia el sur, y vio mientras
corría que allí delante se alzaba un muro blanco de nieve que venía de lo alto, y cuando
entró en el muro cayó otra vez de rodillas y ya no pudo caminar, y tuvo que arrastrarse.
En el noveno día de marchar otra vez sobre el hielo, fue encontrado por gente del hogar
de Orhoch, que se extendía al norte de Shad. No sabían de dónde venía, ni quién era; lo
encontraron arrastrándose por la nieve, hambriento, ciego, la cara ennegrecida por el sol
y la escarcha. Al principio no podía hablar. No había sufrido ningún daño grave, sin
embargo, excepto en la mano izquierda, que se le había congelado, y tuvo que ser
amputada. Algunos dijeron que era Guederen de Shad, de quien habían oído hablar;
otros opinaron que esto no era posible, pues aquel Guederen se había internado en los
hielos en las primeras borrascas del otoño, y tenía que haber muerto. El mismo negó que
se llamara Guederen. Cuando se sintió mejor dejó Orhoch y la frontera de Tormentas y
fue hacia las tierras del sur, haciéndose llamar Ennoch.
Cuando Ennoch era un anciano que vivía en los llanos del Rer se encontró con un
hombre de su propia región y le preguntó: - ¿Cómo está todo en el dominio de Shad? El otro le dijo que Shad era un dominio enfermo. Nada prosperaba allí, ni en el hogar ni
en los cultivos, todo estaba atacado por la peste. Las semillas de primavera se helaban
en los campos y el grano maduro se echaba a perder, y así había sido durante muchos
años. Entonces Ennoch le dijo: - Soy Guederen de Shad - y le dijo cómo había
marchado por los hielos, y lo que allí había encontrado. Llegó al fin de la historia y dijo:
Di en Shad que tomo de vuelta mi nombre y mi sombra. - No muchos días después
Guederen enfermó y murió. El viajero llevó las palabras de Guederen a Shad, y dicen
que desde ese entonces el dominio prosperó de nuevo, y todo anduvo como se esperaba
en los cultivos y la casa y el hogar.
3. El rey loco
Dormí hasta tarde y pasé el resto de la mañana leyendo mis propios comentarios sobre
el ceremonial palaciego y las notas de los investigadores que me habían precedido. No
prestaba atención a lo que leía, pero no importaba, ya que conocía los textos de
memoria y estaba leyéndolos sólo para acallar esa voz interior que me decía una y otra
vez: todo ha salido mal. Cuando no conseguía acallarla, yo me decía una vez y otra que
podría arreglármelas muy bien sin Estraven, quizá mejor que con él. Al fin y al cabo, mi
trabajo aquí era estrictamente personal. Hay sólo un primer móvil. Las noticias de los
ecúmenos en cualquiera de los mundos se tienen siempre al principio de labios de un
único testigo, un hombre presente allí en carne y hueso, presente y solo. Pueden
matarlo, como le ocurrió a Pellelge en Tauro Cuatro, o pueden encerrarlo junto con los
locos, como al primer móvil en Gao y luego al segundo y al tercero; no obstante, la
costumbre se mantiene, pues es práctica. Una voz que dice la verdad es más poderosa
que las flotas y los ejércitos, si se le da tiempo, mucho tiempo; y tiempo es lo que les
sobra a los ecúmenos... No, decía la voz interior, pero yo la hacía callar, razonando, y
así, tranquilo y resuelto, llegué al palacio a la segunda hora. Antes que el rey me
recibiera esa voz ya había enmudecido del todo.
Los guardias y asistentes del palacio me habían llevado a la antesala atravesando los
largos pasillos y corredores de la Casa del Rey. Un ayudante me dijo que esperase y me
dejó solo en un cuarto alto y sin aberturas. Allí me quedé, todo engalanado para una
audiencia con el monarca. Yo había vendido mi cuarto rubí (según el informe de los
investigadores los guedenianos valoraban las joyas de carbono, tanto como los
terrestres, y llegué a Invierno con un puñado de gemas, que pagarían mis gastos) y había
gastado un tercio del dinero en ropas para el desfile del día anterior y la audiencia de
hoy: todo nuevo, muy pesado y trabajado como es siempre la ropa en Karhide: una
camisa blanca de piel, pantalones grises, una túnica larga algo semejante a un tabardo,
un hieb de cuero azul verdoso, gorra nueva, guantes nuevos sujetos en el ángulo
adecuado al cinturón suelto del hieb, botas nuevas... La seguridad de estar bien vestido
me hizo sentir todavía más cómodo y decidido. Miré tranquilamente a mi alrededor;
como todas las habitaciones de la Casa del Rey, esta era alta, roja, vieja, desnuda, y de
un ámbito frío y mohoso, como si las corrientes de aire vinieran no de otros cuartos sino
de otros siglos. Un fuego bramaba en la chimenea, pero no servía de mucho. Los fuegos
de Karhide son para calentar el espíritu, no la carne. La Edad de los Inventos
industriales y mecánicos se inició en Karhide hace tres mil años, y durante todo ese
tiempo se desarrollaron allí excelentes, y económicos sistemas de calefacción central, de
vapor, eléctricos, y otros, pero nunca se los instaló en las casas. Quizá temían perder la
resistencia fisiológica a las inclemencias del tiempo, como esos pájaros árticos que se
conservan en ambientes caldeados, y a quienes se les hielan las patas cuando se los
suelta al frío. Yo, no obstante, un ave tropical, siempre sentía frío: un cierto frío al aire
libre y otro dentro de las casas, un frío continuo que me calaba hasta los huesos. Caminé
a lo largo del cuarto tratando de calentarme. Había pocas cosas en esa alargada salita: un
taburete y una mesa con un tazón de dedales de piedra y un viejo aparato de radio de
madera labrada, con aplicaciones de plata y hueso; un noble producto artesano. El
aparato susurraba algo, y cuando aumenté el volumen oí que el canturreo se interrumpía
y era reemplazado por las noticias de Palacio. Los karhideros no son muy aficionados a
la lectura, y prefieren oír - y no leer - cuentos y noticias. Los libros y los aparatos de
televisión son menos comunes que las radios, y no hay periódicos impresos. Yo me
había perdido las noticias de la mañana en el aparato de mi habitación, y oía ahora a
medias, pensando en alguna otra cosa, hasta que la repetición del nombre me llamó la
atención, y dejé de pasearme. ¿Qué decían de Estraven? Leían una proclama.
- Derem Har rem ir Estraven, Señor de Estre en Kerm, pierde por esta orden el titulo
real y el sitio que ocupaba en la Asamblea del Reino y se lo conmina a abandonar el
reino y todos los dominios de Karhide. Si no sale del reino y los dominios en un plazo
de tres días, o si retorna alguna vez al reino, podrá ser ejecutado por cualquier
ciudadano, sin necesidad de otro juicio. Ningún habitante de Karhide hablará o dará
asilo a Har rem ir Estraven en casas o tierras, o será castigado con prisión, y no le
prestará dinero o bienes, ni tomará sobre él ninguna deuda de Har rem ir Estraven, o
será castigado con prisión y multa. Que todos los ciudadanos de Karhide sepan y digan
que el crimen por el que se destierra a Har rem ir Estraven es el crimen de traición,
habiendo insinuado privada y públicamente, en la Asamblea y el Palacio, y excusándose
en la pretensión de leales servicios al rey, la conveniencia de que la nación-dominio de
Karhide ceda su soberanía y rinda su poder pasando a ser una nación sojuzgada y débil,
dentro de una cierta inexistente Unión de Pueblos, la que es sólo una excusa y una
ficción inventada por conspiradores traidores para debilitar la autoridad del rey, y
beneficiar así a los verdaderos enemigos del país. Odguirni tuva, hora octava, en el
Palacio de Erhenrang: Argaven Harge.
Esta orden ya impresa, apareció más tarde en puertas y muros de la ciudad, y mi
transcripción es una copia literal de uno de esos anuncios.
Mi primer impulso fue apagar la radio, como para impedir que propalara más pruebas
contra mi, y me escurrí hacia la puerta. En seguida, por supuesto, me detuve. Volví a la
mesa junto a la chimenea, y me quedé allí, de pie. Ya no me sentía ni tranquilo ni
resuelto. Tenía ganas de abrir mi valija, sacar el ansible, y enviar un mensaje urgente a
Hain. Reprimí también este impulso, que era más insensato que el anterior. Por fortuna
no hubo tiempo para otros impulsos. La puerta doble del extremo de la sala se abrió de
par en par, y el guardia se hizo a un lado.
- Genry Ai - me anunció (mi nombre es Genly, pero los karhideros no pueden
pronunciar la l) y me dejó en la Sala Roja donde me esperaba el rey Argaven XV.
Una habitación inmensa, alta y larga, aquella Sala Roja de la Casa del Rey. Quinientos
metros abajo hasta las chimeneas. Quinientos metros arriba hasta el cielo raso de vigas
de madera, de donde colgaban unos paños o estandartes, de color rojo, polvorientos,
estropeados por los años. Las ventanas no eran más que ranuras o hendeduras en las
anchas paredes, las luces escasas, elevadas y débiles. Mis botas nuevas chillaban ec, ec,
ec, ec mientras yo iba caminando hacia el otro extremo del cuarto, hacia el rey; un viaje
de seis meses.
Argaven estaba de pie, frente a la chimenea del centro, la mayor de las tres, y sobre un
tablado bajo o plataforma: una figura breve, envuelta en un resplandor rojizo, algo
rechoncha, muy tiesa, oscura, donde no se distinguía nada excepto el centelleo del anillo
de sello que llevaba en el pulgar.
Me detuve al pie del tablado, como me habían advertido, y no dije ni hice nada.
- Arriba, señor Ai. Siéntese.
Obedecí, tomando la silla de la derecha, junto a la chimenea central. Me habían
instruido en todo esto. Argaven no se sentó; se quedó a tres metros de distancia, con las
llamas ruidosas y brillantes detrás, y dijo al fin: - Dígame lo que tiene que decirme,
señor Ai. Usted trae un mensaje, cuentan.
La cara que se volvía hacia mí, envejecida y devastada por el resplandor del fuego y las
sombras, era tan inexpresiva y cruel como la luna, la opaca luna bermeja de Invierno.
Argaven parecía menos real, menos viril que cuando se lo veía de lejos, entre
cortesanos. Hablaba con una voz fina, y torcía la fiera cabeza lunática en un ángulo de
curiosa arrogancia.
- Señor, lo que tenía que decir se me ha olvidado. Acabo de enterarme de la desgracia
del señor Estraven.
Argaven sonrió, mostrando los dientes en una mueca inmóvil, y en seguida rió,
chillando, como una mujer enojada. que quiere parecer divertida. - Maldita sea - dijo -,
¡ese traidor orgulloso, falso y perjuro! ¿Usted cenó con él anoche, eh? y le dijo a usted
qué poderoso era, y cómo manejaba al rey, y qué fácil le sería a usted tratar conmigo,
pues él le estuvo hablando de mí, ¿no es cierto? ¿Es eso lo que él le dijo, señor Ai?
Titubeé.
- Le diré qué me dijo de usted, si le interesa. Me aconsejó que rechazara una audiencia
con usted, que lo hiciese esperar, y hasta que lo mandara a usted a Orgoreyn o a las
Islas. Todo el último medio mes ha estado diciéndomelo, ¡condenado insolente! ¡Es él
quien ha ido a parar a Orgoreyn, ja, ja, ja! - Otra vez la falsa risa chillona; el rey juntó
las palmas mientras reía. Un guardia apareció en silencio entre las cortinas del fondo de
la plataforma. Argaven lo miró gruñendo y el hombre se esfumó. Todavía riendo y
todavía gruñendo, Argaven se me acercó y me miró un rato. Los iris oscuros de los ojos
le centellaron con un débil color anaranjado. Yo no había pensado que iba a tenerle
tanto miedo.
No se me ocurrió qué curso podía seguir yo entre aquellas incoherencias, excepto el del
candor, y dije:
- Sólo puedo preguntarle, señor, si se me considera implicado en el crimen de Estraven.
- ¿Usted? No. - El rey me miró todavía desde más cerca. - No sé quién diablos es usted,
señor Ai, una rareza sexual o un monstruo de artificio o un visitante de los dominios del
Vacío, pero no es usted un traidor, sólo instrumento de un traidor. Y yo no castigo a
instrumentos. Hacen daño sólo en manos de un torpe. Permítame que le dé un consejo. Argaven dijo esto con un énfasis y una satisfacción raros, y aun entonces se me ocurrió
que nadie, en los dos años últimos, había intentado darme algún consejo. Esa gente
respondía a mis preguntas, pero nunca me recomendaba que hiciese esto o aquello, ni
siquiera Estraven en los momentos de mayor camaradería. Quizá esto tenga alguna
relación con el shifgredor, pensé. - No permita que otros se aprovechen de usted, señor
Ai - me estaba diciendo Argaven -. Manténgase alejado de todas las facciones. Cuente
usted sus propias mentiras, haga lo que le parezca. Y no confíe en nadie. Maldito sea
ese traidor a sangre fría; no confíe en él. Le colgué la cadena de plata del condenado
pescuezo, ojalá lo hubiera ahorcado. Nunca le tuve confianza. Nunca. No confíe usted
en nadie. Que muera de hambre en los pozos de Mishnori buscando desperdicios, que
los intestinos se le pudran, que nunca... - El rey Argaven se estremeció, se ahogó, retuvo
el aliento con un estertor, y me volvió la espalda. Pateó unos leños de la chimenea
mayor hasta que un torbellino de chispas subió de pronto y le cayó en el pelo y la túnica
oscura, y nerviosamente se quitó las chispas de encima, golpeándose con las manos
abiertas.
Habló de espaldas con una voz aguda y dolorida:
- Diga usted lo que tiene que decir, señor Ai.
- ¿Puedo hacerle una pregunta, señor?
- Si. - Argaven, de cara al fuego, se balanceaba apoyándose en uno y otro pie. Le hablé
a aquella espalda.
- ¿Cree usted que soy quien digo que soy?
- Estraven hizo que los médicos me enviaran decenas de grabaciones sobre usted, y
otras más de los ingenieros de los talleres donde está su vehículo, etcétera. No es
posible que todos mientan, y todos dicen que no es usted humano. ¿Bien?
- Eso significa, señor, que hay otros como yo. Es decir, que soy un representante...
- De esta unión, de esta tutoridad, sí, muy bien, ¿y usted quiere ahora que yo le pregunte
por qué lo enviaron aquí?
Aunque Argaven podía no ser demasiado cuerdo o astuto, conocía bien las excusas y
argumentos y sutilezas retóricas de aquellos hombres para quienes el propósito principal
de la vida era alcanzar y mantener la vida de relación en un elevado nivel de shifgredor.
Áreas enteras de esta relación me eran todavía desconocidas, pero yo ya sabía algo
acerca de los aspectos competitivos y de prestigio que se presentaban a veces, y el
posible resultado: un interminable duelo verbal. El hecho de que yo no estuviera
discutiendo con Argaven, sino tratando de comunicarme con él, parecía en si mismo
incomunicable.
- Nunca lo he ocultado, señor. El Ecumen desea una alianza con las naciones de
Gueden.
- ¿Para qué fines?
- Beneficio material. Mayores conocimientos. La expansión, en complejidad, e
intensidad, del campo de la vida inteligente. El acrecentamiento de la armonía y la
mayor gloria de Dios. Curiosidad. Aventura. Deleite.
Yo no le hablaba en el lenguaje de quienes gobiernan a los hombres: los reyes,
conquistadores, dictadores, generales; en ese lenguaje la pregunta de Argaven no tenía
respuesta. Hosco y distraído, el rey miraba el fuego, apoyándose primero en un pie y
luego en otro.
- ¿Qué dimensiones tiene este reino de Ninguna Parte, el Ecumen?
- Hay ochenta y tres planetas habitables en el dominio ecuménico, y en ellos alrededor
de tres mil naciones o grupos antropomorfos.
- ¿Tres mil? Ya veo. Ahora dígame por qué nosotros, uno contra tres mil, hemos de
tener alguna relación con todas esas naciones de monstruos que viven en el Vacío. Argaven se volvió a mirarme, pues estaba aún sosteniendo un duelo, haciéndome una
pregunta retórica, casi una broma. Pero la broma no fue muy lejos. Argaven parecía,
como me había advertido Estraven, intranquilo, alarmado.
- Tres mil naciones en ochenta y tres mundos, señor; pero el más cercano a Gueden está
a diecisiete años de viaje en naves que casi alcanzan la velocidad de la luz. Si ha
pensado usted que Gueden podría ser víctima de saqueos y hostigamientos por parte de
esos vecinos, no olvide a qué distancia viven. Una operación de saqueo no tiene sentido,
si hay que cruzar el espacio. - No hice referencia a la guerra por una buena razón; no
hay palabra para «guerra» en karhidi. - El comercio, sin embargo, vale la pena. En ideas
y técnicas por medio del ansible; en bienes y artefactos por medio de cohetes de
transporte, tripulados o no. Embajadores, eruditos y mercaderes, podrían venir algunos
de allá, y podrían ir algunos de aquí. El Ecumen no es un reino, sino una institución
coordinadora, una aduana de bienes y conocimientos, pues de otro modo las
comunicaciones entre los hombres serían azarosas, y el comercio muy peligroso, como
usted puede ver. La vida humana es demasiado corta y si no hubiese una organización
central, que asegure la continuidad de las tareas, nos enredaríamos en esos saltos de
tiempo que hay entre los mundos. Todos nosotros somos hombres, señor. Todos
nosotros. Todos los mundos de los hombres fueron organizándose, desde hace eones, a
partir de uno de esos mundos, Hain. Tenemos diferencias, pero somos todos hijos del
mismo hogar.
Nada de esto despertó algún interés en el rey, ni tampoco lo tranquilizó. Continué así un
rato tratando de sugerir que el shifgredor de él mismo, o el de Karhide, seria estimulado,
no amenazado por la presencia de los ecúmenos, pero de nada sirvió. Argaven se quedó
allí de pie, hosco, como una vieja nutria enjaulada, moviéndose de adelante atrás, de un
pie a otro, mostrando los dientes en una mueca de dolor. Me interrumpí.
- ¿Son todos tan negros como usted?
Los guedenianos son en general de un color cobrizo amarillento, o castaño rojizo, pero
yo había visto a muchos tan oscuros como yo. - Algunos son más negros - dije -. Hay de
todos los colores - y abrí la valija (que los guardias del Palacio habían examinado
cortésmente en cuatro ocasiones mientras yo me iba acercando a la Sala Roja) y saqué
el ansible y algunos documentos. Los documentos - filmes, fotos, pinturas, activos y
algunos cubos - eran una pequeña galería del Hombre: gente de Hain, Chiffevar, y los
cetianos, y de S y Terra y Alterra, de los Extremos, Kaptein, Ollul, Tauro Cuatro,
Rokanon, Ensbo, Cime, Gde, y Puerto Sisel. El rey echó una mirada distraída a una
pareja -. ¿Qué es esto?
- Una criatura de Cime, una hembra. - Tuve que usar la palabra que los guedenianos
reservan para quienes alcanzan la fase culminante del kémmer, siendo la alternativa el
nombre del animal hembra.
- ¿Permanentemente?
- Si.
Argaven dejó caer el cubo y se quedó allí, balanceándose, con los ojos clavados en mí o
en algo que estaba un poco más lejos. - ¿Son todos así... como usted?
Esta era la valla que yo no podía quitarles del camino. Al fin tendrían que reconocerlo y
acomodar el paso.
- Si. La fisiología sexual guedeniana, dentro de lo que sabemos hasta ahora, es única
entre los seres humanos.
- ¿Así que todas las gentes de esos planetas están en kémmer permanente? ¿Una
sociedad de perversos? Así lo explicó el señor Tibe, y pensé que bromeaba. Bueno,
quizá estos sean los hechos, pero la idea es de veras desagradable, señor Ai, y no veo
por qué los seres humanos del planeta desearían o tolerarían alguna clase de relación
con criaturas tan monstruosamente distintas. Pero quizá usted vino a decirme que no
tengo posibilidad de elección.
- La elección, en lo que se refiere a Karhide, depende de usted, señor.
- ¿Y si yo lo expulsara?
- Bueno, me iría señor. Lo intentaría de nuevo, quizá, en la generación siguiente.
Esto trastornó a Argaven de algún modo.
- ¿Es usted inmortal? - estalló.
- No, de ninguna manera, señor. Pero los saltos en el tiempo tienen cierta utilidad. Si
dejo Gueden y voy al mundo más próximo, Ollul, tardaré en llegar diecisiete años de
tiempo planetario. Los saltos en el tiempo son un resultado de los viajes que se acercan
a la velocidad de la luz. Si al llegar a Ollul doy media vuelta y regreso, las pocas horas
que yo pasaría en la nave serian aquí treinta y cuatro años, y yo podría empezar de
nuevo. - Pero la idea de las idas y venidas en el tiempo, que dando una falsa impresión
de inmortalidad había fascinado a todos mis auditorios, desde los pescadores de las islas
Horden al primer ministro, no conmovió a Argaven. La voz chillona preguntó: - ¿Qué
es eso? - señalando el ansible.
- Un comunicador ansible, señor.
- ¿Una radio?
- No utiliza ondas de radio, ni ninguna forma de energía. El principio de funcionamiento
es la constante de simultaneidad, análoga en cierto modo a la gravedad. - Yo había
olvidado otra vez que no hablaba con Estraven, que había leído todos los informes
acerca de mí, y había atendido con aplicación e inteligencia a todas mis explicaciones,
sino a un monarca aburrido. - La función de este aparato, señor, es la producción
simultánea de un mensaje en dos puntos diferentes; uno de ellos tiene que ser fijo, en un
planeta de una cierta masa, pero el otro extremo es portátil. Este es ese extremo. He
levantado las coordenadas para el mundo primero, Hain. Una nave nafal tarda sesenta y
siete años en recorrer la distancia Gueden - Hain, pero si escribo el mensaje en este
teclado lo recibirán allá en Hain en el mismo momento en que lo escribo. ¿Hay algo que
quiera usted decirles a los Estables de Hain, señor?
- No hablo la lengua del Vacío - dijo el rey torciendo la boca en una mueca hosca y
maligna.
- Ya les avisé. Habrá allá un ayudante capaz de entender karhidi.
- ¿Qué dice? ¿Cómo?
- Bueno, como usted sabe, señor, no soy el primer extraño que llega a Gueden. Antes
vino un equipo de investigadores, que no se anunciaron, y que haciéndose pasar por
guedenianos estuvieron un año visitando Karhide y Orgoreyn y el Archipiélago. Se
fueron al fin e informaron a los consejos del Ecumen, hace unos cuarenta años, durante
el reinado del abuelo de usted. Esos informes eran sobremanera favorables. Y yo estudié
un tiempo todos los documentos, y los lenguajes que habían registrado, y luego vine.
¿Quiere ver cómo trabaja el dispositivo, señor?
- No me gustan los trucos, señor Ai.
- No es un truco, señor. Algunos de los hombres de ciencia de usted lo han examinado...
- No soy hombre de ciencia
- Es usted un soberano, mi señor. Tres pares de usted en el primer mundo del Ecumen
aguardan una palabra suya.
Argaven me miró con furia. Tratando de halagarlo e interesarlo lo había empujado a una
prueba de prestigio. Todo estaba saliendo mal.
- Bueno. Pregúntele a esa máquina por qué traiciona un hombre. - Las letras ardieron en
la pequeña pantalla y se apagaron. Argaven miraba, inmóvil ahora.
Hubo una pausa, una larga pausa. Alguien, a setenta y dos años luz, trabajaba
febrilmente, tratando de arrancarle una respuesta no a la computadora de la lengua
karhidi, sino a una computadora de conocimientos filosóficos. Al fin las letras
resplandecieron de nuevo en la pantalla, se quedaron allí un momento, y se borraron
lentamente: «Al rey Argaven de Karhide en Gueden, bienvenido. No sé por qué
traiciona un hombre. Nadie se confiesa traidor, y es difícil una definición adecuada.
Respetuosamente, Spimolle G. F. por los Estables, en Saire, Hain, 93/1491/45.»
Cuando las letras se grabaron en la cinta, la saqué y se la di a Argaven. El rey la dejó
caer en la mesa, fue otra vez hacia la chimenea mayor, casi hasta el hogar, y pateó de
nuevo los leños encendidos alejando las chispas con las manos. - Una respuesta que
podría haberme dado cualquier profeta. Las respuestas no son suficiente, señor Ai. Ni
esa caja de usted, ni esa máquina. Ni el vehículo, la nave. Un saco de triquiñuelas y un
hacedor de triquiñuelas. Pretende usted que yo le crea esas historias y mensajes. ¿Pero
por qué he de creerle, o escuchar? Si hay allá entre las estrellas ochenta mil mundos
poblados por monstruos, ¿qué nos importa? No queremos nada de ellos. Hemos elegido
nuestro propio camino, y venimos siguiéndolo desde hace tiempo. Karhide está al borde
de una nueva época, una nueva gran edad. Seguiremos nuestro propio camino. Argaven titubeó como si hubiese perdido el hilo de su argumento; no su propio
argumento quizá, y en primer lugar. Si Estraven no era la Oreja del Rey, lo sería algún
otro. - Y si hubiera algo en Gueden que esos ecúmenos quisieran, no lo hubieran
enviado a usted solo. Es un chiste, una broma. Esos extraños hubieran llegado aquí a
millares.
- Pero no se necesitan mil hombres para abrir una puerta, mi señor.
- Quizá si, para mantenerla abierta.
- Los ecúmenos esperan a que la abra usted, señor. No le exigirán nada. Me enviaron
solo y estaré aquí siempre solo para que usted no me tenga miedo.
- ¿Para que no le tenga miedo? - dijo el rey, volviendo a mí la cara rayada de sombras,
mostrando los dientes, casi gritando, con aquella voz aflautada -. Pero le tengo miedo,
Enviado, tengo miedo de quienes lo enviaron aquí. Tengo miedo de los mentirosos, de
los tramposos, y sobre todo le tengo miedo a la amarga verdad. Y de este modo
gobierno bien a mi pueblo. Pues sólo el miedo gobierna a los hombres. Ninguna otra
cosa resulta. Ninguna otra cosa dura bastante. Usted es quien dice qué es, y sin embargo
usted es un chiste, una broma. No hay nada entre los astros sino vacío y terror y
oscuridad, y usted viene solo de ahí tratando de no asustarme. Pero yo ya estoy
asustado, y soy el rey. ¡El miedo es rey! De modo que recoja usted esas trampas y
triquiñuelas, y váyase. No hay más qué decir. He ordenado que se le dé la libertad de
Karhide.
Así me alejé de la presencia del rey, ec, ec, ec, atravesando la bruma rojiza de la larga
sala de piso rojo, hasta que al fin las puertas dobles se cerraron a mis espaldas.
Yo había fracasado. Había fracasado de pies a cabeza. Lo que sin embargo me
preocupaba mientras dejaba atrás la Casa del Rey, cruzando los campos del palacio, no
era tanto ese fracaso como la parte que le había cabido a Estraven. ¿Lo habrían echado
acusándolo de favorecer la causa de los ecúmenos (como podía concluirse de la lectura
de la proclama), y sin embargo (de acuerdo con la opinión del propio rey) habría estado
haciendo lo contrario? ¿Cuándo y por qué le había aconsejado al rey que no me
recibiera? ¿Por qué Estraven estaba ahora en el exilio, y yo en libertad? ¿Quién de los
dos había mentido más, y por qué demonios estaban mintiendo?
Estraven para salvar el pellejo, decidí, y el rey para salvar la cara. Una buena
explicación. ¿Pero me habría mentido Estraven realmente? Descubrí que no lo sabía.
Yo estaba pasando la casa de la Esquina Roja. Las puertas del jardín habían quedado
abiertas. Miré adentro los árboles blancos de sérem que se alzaban sobre el estanque
oscuro, los senderos de ladrillo rosado, desiertos en la luz serena y gris de la tarde. A la
sombra de las rocas, a orillas del agua, había aquí un poco de nieve. Pensé en Estraven
esperándome allí en la nieve la noche anterior, y sentí una punzada de verdadera piedad
por ese hombre que yo había visto en el desfile, transpirado y soberbio bajo el peso de
la panoplia y el poder, un hombre ayer en la cima, poderoso y magnífico, y hoy
desesperado, caído y terminado. Estraven corría ahora hacia la frontera, con la muerte
siguiéndole los pasos a tres días de viaje, y rechazado por todos los hombres. La
sentencia de muerte apenas se conoce en Karhide. La vida es dura allí, y dejan a la
muerte en manos de la naturaleza o de la enfermedad, no en manos de la ley. Me
pregunté cómo viajaría Estraven, perseguido por esa sentencia. No en coche, ya que
esos vehículos eran todos propiedad del Palacio, y parecía difícil que lo admitieran
como pasajero en una nave o una barca de tierra. ¿O iba a pie, llevando consigo sólo lo
que podía cargar? Los karhíderos viajan sobre todo a pie; no tienen bestias de carga ni
vehículos voladores, el clima aminora bastante el tránsito de los coches de motor, y no
son gente que muestre prisa. Imaginé a aquel hombre orgulloso yendo al exilio paso a
paso, una figurita que se arrastraba por el largo camino al Oeste del Golfo. Todo esto
me cruzó la mente mientras dejaba atrás la casa de la Esquina Roja, y junto con eso mis
especulaciones acerca de los actos y motivos de Estraven y el rey. Yo había terminado
para ellos. Había fracasado. ¿Y ahora?
Podía ir a Orgoreyn, vecino y rival de Karhide, pero una vez allí me sería difícil
probablemente volver a Karhide, donde habían quedado muchos asuntos inconclusos.
No podía olvidar lo que quizá fuera - y estaba bien así - mi única misión en la vida: un
trabajo continuo en favor de los ecúmenos. No había prisa. No era necesario correr a
Orgoreyn antes de aprender algo más de Karhide, particularmente acerca de las
fortalezas. Yo había estado respondiendo preguntas durante dos años, y ahora haría
algunas. Pero no en Erhenrang. Había entendido al fin las advertencias de Estraven, y
aunque podía haber desconfiado de esas advertencias, no por eso iba a descuidarías.
Estraven me había estado diciendo, aun de un modo indirecto, que yo tenía que alejarme
de la ciudad y de la corte. Por alguna razón recordé la sonrisa torcida del señor Tibe...
El rey me había dado la libertad del país, y yo le sacaría provecho. Como dicen en la
Escuela Ecuménica, cuando la acción deja de servirte, infórmate; cuando la información
deja de servirte, duerme. No obstante, yo no tenía sueño e iría al este, a las fortalezas, y
los profetas me informarían, quizá.
4. El día decimonono
Una historia oriental de Karhide, tal como fue contada en el hogar Gorinherin por
Tobord Chorhava, y registrada por G.A. 93/1492.
El señor Berosti rem ir Ipe vino a la fortaleza Dangerin y ofreció cuarenta berilos y
medio año de la cosecha de sus huertas como precio de una profecía, y el precio era
adecuado. Se hizo la pregunta al tejedor Odren, y la pregunta era: ¿En qué día moriré?
Los profetas se reunieron y fueron juntos a la oscuridad. Al fin de la oscuridad Odren
dijo la respuesta: Morirás en odstred (el día decimonono de cualquier mes)
- ¿En qué mes? ¿Dentro de cuántos años? - gritó Berosti, pero el lazo estaba roto, y no
había respuesta. Berosti corrió entrando en el circulo y tomó al tejedor Odren por el
cuello sofocándolo y gritando que si no recibía otra respuesta le quebraría el pescuezo al
tejedor. Llegaron otros que lo apartaron y lo sujetaron, aunque Berosti era un hombre
fuerte. Luchó entre las manos que lo sostenían y gritó: - ¡Dame esa respuesta!
- Ya ha sido dada, y el precio ha sido pagado. Vete - dijo Odren.
Furioso, Berosti rem ir Ipe regresó a Charude, el tercer dominio de la familia, un sitio
mísero en el norte de Osnoriner, que Berosti había empobrecido todavía más para pagar
el precio de una profecía. Se encerró en las habitaciones fortificadas, las más altas de la
Torre del Hogar, y no salió de allí, por causa de amigos o de enemigos, en tiempos de
recoger o de sembrar, de kémmer a aplazamiento, todo ese mes y el próximo, y así
pasaron seis meses, y diez meses, y Berosti continuaba encerrado como un prisionero en
aquellas habitaciones, esperando. En onnederhad y odstred (los días decimoctavo y
decimonono del mes) no comía, no bebía, y no dormía.
El kemmerante de Berosti por amor y votos era Herbor del clan Gueganner. Herbor
llegó a la fortaleza Dangerin en el mes de grende y le dijo al tejedor:
- Quiero una profecía.
- ¿Qué tienes para dar? - preguntó Odren, pues vio que el hombre estaba pobremente
vestido y mal trazado, y que el trineo era viejo, y todo en él necesitaba algún remiendo.
- Daré mi vida - dijo Herbor.
- ¿No tienes algo más, mi señor? - le preguntó Odren, hablándole ahora como a un
hombre de la nobleza -, ¿ninguna otra cosa?
- No tengo nada más - dijo Herbor -, pero no sé si mi vida tiene aquí algún valor para
vosotros.
- No - dijo Odren -, no tiene valor para nosotros. Entonces Herbor cayó de rodillas,
golpeado por la vergüenza y el amor, y le gritó a Odren: - Te ruego que respondas a mi
pregunta. ¡No es para mí!
- ¿Para quién entonces? - preguntó el tejedor.
- Para mi señor y kemmerante, Ashe Berosti - dijo el hombre, y sollozó -. No tiene amor
ni alegría, ni señorío desde que vino aquí y le dieron esa respuesta que no es una
respuesta. Morirá de eso.
- Sí, claro está, ¿de qué muere un hombre sino de su propia muerte? - preguntó el
tejedor Odren. Pero viendo la pasión de Herbor se sintió conmovido, y dijo al fin: Buscaré una respuesta a tu pregunta, Herbor, y no pediré precio. Pero recuérdalo,
siempre hay un precio. Quien pregunta paga lo que tiene que pagar.
Herbor se llevó las manos de Odren a los ojos, en señal de gratitud, y los profetas se
reunieron y entraron en la oscuridad. Herbor fue con ellos e hizo la pregunta, y la
pregunta decía: ¿Cuanto vivirá Ashe Berosti rem ir ipe? Pues Herbor pensaba que de
este modo le dirían el número de días, de años, y que ese conocimiento daría una cierta
paz al amado Ashe. Luego los profetas se movieron en la oscuridad y al fin Odren gritó
de dolor, como si se hubiese quemado en algún fuego: ¡Más que Herbor de Gueganner!
No era la respuesta que Herbor esperaba, pero era la que había obtenido, y siendo de
corazón paciente volvió al hogar de Charude, cruzando las nieves de Grende. Entró en
el dominio, fue a las fortificaciones y subió a la torre, y allí encontró al kemmerante
Berosti, pálido y distraído como siempre, sentado junto al fuego de cenizas, los brazos
descansando sobre una mesa de piedra roja, la cabeza hundida entre los hombros.
- Ashe - dijo Herbor -, he estado en la fortaleza de Dangerin y los profetas me
respondieron. Les pregunté cuánto vivirías y la respuesta fue: Berosti vivirá más que
Herbor.
Berosti alzó la cabeza, lentamente, como si se le hubieran endurecido las vértebras del
cuello, y dijo:
- ¿Les preguntaste entonces cuándo moriré?
- Les pregunté cuánto vivirás.
- ¿Cuánto? ¡Idiota! Tenias una pregunta para los profetas y no les preguntaste cuándo
voy a morir, el día, el mes, el año, cuántos días me quedan, ¡y les preguntaste cuánto!
¡Oh idiota, condenado idiota, más que tú, sí, más que tú! - Berosti alzó la mesa de
piedra como si hubiese sido una lámina de hojalata y la arrojó sobre la cabeza de
Herbor. Herbor cayó, con la piedra encima. Berosti se quedó allí de pie, un rato,
confundido, y al fin levantó la piedra, y vio que Herbor tenía el cráneo destrozado. Puso
de nuevo la piedra sobre el pedestal, se acostó junto al hombre muerto, y le echó los
brazos alrededor, como si estuvieran en kémmer. Así los encontró la gente de Charude
cuando irrumpieron en el cuarto de la Torre. Berosti se había vuelto loco, y tuvieron que
encerrarlo, pues se pasaba las horas buscando a Herbor, a quien imaginaba en algún
sitio del dominio. Vivió así un mes, y luego se suicidó ahorcándose, en ostred, el día
decimonono del mes de dern.
5. La domesticación del presentimiento
Mi ama de llaves, un hombre voluble, arregló mi viaje al Este. - Si alguien quiere visitar
las fortalezas ha de cruzar el Kargav. Del otro lado de las montañas, y el antiguo
Karhide, hasta Rer, la vieja ciudad de los reyes. Bien, un compadre mío es jefe de una
caravana de barcas terrestres en el paso de Eskar, y me decía ayer mientras bebíamos
una copa de orsh que este verano harán el primer viaje en guedeni osme, pues la
primavera ha sido tan templada y el camino a Engohar ya está abierto y en un par de
días limpiarán el paso. Bueno, nadie me verá cruzando el Kargav; a mí que me den un
techo seguro en Erhenrang. Pero soy un yomeshta, alabados sean los Novecientos que
sostienen el trono, y bendita sea la Leche de Meshe, y uno puede ser un yomeshta en
cualquier parte. Somos muchos los recién venidos, verá usted, pues mi Señor Meshe
nació hace 2.002 años, pero el viejo camino del handdara es diez mil años más antiguo.
Tiene que regresar usted a las Tierras Antiguas si está buscando el camino Antiguo.
Bueno, mire señor Ai. Siempre habrá aquí en esta isla un cuarto para usted, pero me
parece prudente de veras que se vaya de Erhenrang un tiempo, pues todos saben ya que
el traidor exhibió mucho en Palacio la amistad que le tenía a usted. Ahora que el viejo
Tibe es la nueva Oreja del Rey todo irá otra vez sin tropiezos. Bien, si baja usted a
Puerto Nuevo encontrará allí a mi compadre, y si le dice que va de mi parte...
Y así seguía. El hombre, como dije, era voluble, y habiendo advertido que yo no tenía
shifgredor aprovechaba toda posibilidad de darme consejos; aunque los disfrazara a
menudo con un si y un como si. Tenía a su cargo la superintendencia de la isla; yo lo
llamaba mi ama de llaves, pues era ancho de nalgas, que se le sacudían al caminar, de
cara redonda y blanda, y de naturaleza fisgona, agradable, bondadosa. Me trataba con
amabilidad, y por una pequeña suma mostraba mi cuarto a quienes buscaban emociones
extrañas: ¡Vean el cuarto del Misterioso Enviado! Era tan femenino en el aspecto y las
maneras que una vez le pregunté cuántos hijos tenía. Puso mala cara. Nunca había dado
a luz. Pero había sido progenitor de cuatro. Tuve un pequeño sobresalto, como muchas
otras veces. El impacto de una cultura tan diferente no tenía demasiada importancia
comparado con el impacto biológico que yo sentía como hombre entre seres humanos
que eran, cinco sextas partes del tiempo, hermafroditas neutros.
Las noticias que se oían por radio se referían a menudo a las actividades del primer
ministro, Pemmer Harge rem ir Tibe. Muchas eran noticias del norte del valle de Sinod.
Tibe, evidentemente, iba a insistir en las aspiraciones de Karhide a esa zona,
precisamente la clase de actos que en cualquier otro mundo en esa misma etapa de
civilización llevaría a la guerra. Pero en Gueden nada llevaba a la guerra. Disputas,
asesinatos, enemistades, todo esto cabía en el repertorio humano de Gueden, pero no
llevaba a la guerra. Estas gentes parecían carecer de la capacidad de movilizar. Se
comportaban en este sentido como bestias; o como mujeres. No se comportaban como
hombres o como hormigas. Nunca lo habían hecho hasta ahora. Lo que yo conocía de
Orgoreyn indicaba que en los últimos cinco o seis siglos se había convertido en una
nación cada vez más capaz de ser movilizada, una verdadera nación - estado. La
competencia de prestigio, hasta entonces limitada sobre todo a lo económico, podía
obligar a Karhide a emular a aquel vecino mayor, a dejar de ser una familia mal
avenida, como había dicho Estraven, para transformarse en cambio en una nación, y
además en una nación patriótica, como también había dicho Estraven. Si esto llegaba a
ocurrir, los guedenianos tendrían una buena posibilidad de convertirse en un pueblo
preparado para la guerra.
Yo quería ir a Orgoreyn y comprobar si mis hipótesis eran válidas, pero antes tenía que
cerrar mis asuntos en Karhide. De modo que vendí otro rubí al joyero de la cara cubierta
de cicatrices que tenía una tienda en la calle Eng, y sin otro equipaje que mi dinero, el
ansible, unos pocos instrumentos, y una muda de ropa, el primer día del primer mes del
verano inicié mi viaje como pasajero de una caravana de mercaderes.
Las barcas de tierra partieron al alba desde los muelles barridos por el viento. Dejaron
Puerto Nuevo, pasaron bajo el Arco y doblaron hacia el este: veinte vehículos oruga
parecidos a barcazas, pesados, lentos, que se desplazaban en columna por las calles de
Erhenrang entre las sombras de la mañana. Las barcas transportaban cajas de lentes,
carretes de cinta grabada, alambres de cobre y platino, telas de fibra vegetal de los Bajos
del Oeste, cajones de escama seca de pescado del Golfo, sacos de cojinetes y otros
implementos mecánicos, y diez carretadas de grano kardik orgota: carga destinada a. la
frontera de Tormentas de Perin, el rincón noroeste del país. Todo el transporte de
mercancías del Gran Continente recurre a estos vehículos movidos por la electricidad y
llevados en barcazas cuando los ríos y canales son navegables. Durante los meses de
nevadas el único transporte aparte de los esquíes y trineos manejados por el hombre son
unos tractores - arados muy lentos, trineos de motor, y unas erráticas naves de hielo que
se deslizan sobre los ríos helados. Durante el deshielo no se puede confiar en ninguna
clase de transporte, de modo que la mayor parte del tráfico se hace de prisa a principios
del verano. Los caminos están entonces atestados de caravanas. Las autoridades vigilan
el tránsito y todos los vehículos y caravanas tienen que mantenerse en continuo contacto
de radio con los puestos de la ruta. Los vehículos se mueven a una velocidad media de
cuarenta kilómetros por hora terrestre. Los guedenianos podrían dar mayor velocidad a
estos vehículos, pero no lo hacen. Si se les pregunta por qué no, responden siempre ¿por
qué? Como si le preguntáramos a un terrestre por qué motivo todos nuestros vehículos
van tan rápido. Todos contestarían ¿por qué no? Es una cuestión de preferencias. Los
terrestres piensan que han de ir adelante, que es necesario progresar. La gente de
Invierno, que vive siempre en el año uno, siente que el progreso es menos importante
que la presencia. Mis gustos eran terrestres, y cuando dejamos Erhenrang la marcha
metódica de la caravana llegó a impacientarme. Yo tenía ganas de bajar y echar a correr.
Me alegraba dejar atrás aquellas calles de piedra que serpeaban entre empinados techos
negros y torres innumerables, esa ciudad sin sol donde todas mis posibilidades se habían
transformado en miedo y en traición.
Luego de subir a los macizos de Kargav la caravana se detuvo brevemente pero a
menudo en las posadas del camino. En las primeras horas de la tarde, desde lo alto de
una loma, vislumbramos por primera vez la línea de la cordillera. Vimos Kostor que
tiene cinco mil metros de altura; el vasto declive del lado oeste ocultaba las cimas del
norte, que en algunos casos alcanzaban una altura de diez mil metros. Al sur del Kostor
una cadena de picos blancos se alzaba contra el cielo incoloro. Conté trece picos, el
último una bruma indefinida en el horizonte sur. El conductor me dio los nombres de
los trece picos y me contó historias de avalanchas, y barcas de tierra que el viento de las
montañas había arrastrado fuera del camino, y tripulaciones enteras aisladas durante
semanas en alturas inaccesibles, y otros episodios parecidos, todo con el amable
propósito de aterrorizarme. Me habló de la vez en que vio caer un camión a un
precipicio de unos trescientos metros; lo más notable, dijo, fue la lentitud de la caída. Le
pareció que el vehículo flotaba cayendo en el abismo, toda la tarde, y al fin se alegró de
ver cómo desaparecía, sin ningún sonido, en la capa de nieve del fondo, de más de doce
metros de espesor.
A la hora tercera nos detuvimos a cenar en una posada: un sitio amplio de anchas y
ruidosas chimeneas y cuartos espaciosos de techo de vigas y numerosas mesas con
buena comida, pero no nos quedamos a pasar la noche. La nuestra era una caravana
diurna-nocturna, que se apresuraba (en estilo karhidi) a ser la primera de la estación en
la región de Tormentas Perin, y recoger allí la crema del mercado. Recargaron las
baterías del vehículo, un nuevo turno de conductores ocupó sus puestos, y continuamos
la marcha. Un camión de la caravana servía como dormitorio, sólo para los conductores.
No había camas para pasajeros. Pasé la noche en la cabina, helado en el duro asiento,
con una interrupción alrededor de medianoche para comer algo en una posada pequeña
de las lomas. Karhide no es un país cómodo. Desperté al alba y vi que todo había
quedado atrás y estábamos en un escenario de piedra, hielo, y luz, y el camino estrecho
subía y subía bajo nuestros pasos. Pensé, estremeciéndome, que había cosas más
importantes que la comodidad; uno no era una mujer anciana, o un gato doméstico.
No había más posadas ahora, entre esas tremendas extensiones de nieve y granito. A la
hora del almuerzo las barcas fueron deteniéndose en silencio, una tras otra, en un
declive de treinta grados cubierto de nieve, y todos bajaron de las cabinas, y se
reunieron alrededor de la barca-dormitorio, donde servían tazones de sopa caliente,
hogazas secas de pan de manzana, y cerveza amarga en frascos. Nos quedamos allí
golpeando el suelo con los pies, comiendo y bebiendo, de espaldas al viento áspero que
arrastraba un polvo centelleante: nieve seca. Volvimos luego a las barcas y continuamos
la marcha, arriba y adelante. Al mediodía, en los pasos de Vehod, de alrededor de cuatro
mil metros, había veinticinco grados centígrados al sol y diez bajo cero a la sombra. Los
motores eléctricos eran tan silenciosos que uno podía oír el desplazamiento de las
nieves en los inmensos macizos azules del otro lado de los abismos, a treinta kilómetros
de distancia.
A la tarde llegamos al pie del Eskar, de cinco mil setenta metros de altura. Mirando la
empinada cara del sur del monte Kostor, por donde habíamos estado trepando todo el
día con movimientos infinitesimales, vi una rara formación de roca a unos quinientos
metros de altura sobre el camino, y que parecía un castillo.
- ¿Ve allá arriba la fortaleza? - me preguntó el conductor.
- ¿Es eso un edificio?
- La fortaleza de Ariskostor.
- Pero nadie puede vivir ahí.
- Oh, los viejos pueden. En otro tiempo yo conducía una caravana que les traía
alimentos de Erhenrang, a fines del verano. Por supuesto nadie podía salir o entrar en
diez de los once meses del año, pero no les importaba. Hay ahora siete u ocho reclusos
allí arriba.
Alcé los ojos a aquel emplazamiento de roca viva, solitaria en la vasta soledad de las
alturas y no le creí al conductor, pero suspendí mi incredulidad.
El camino descendía serpenteando del extremo norte al extremo sur, bordeando
precipicios, pues el lado este del Kargav es más abrupto que el oeste, y desciende a las
llanuras en altos escalones, fallas geológicas de la época en que aparecieron las
montañas. Al atardecer vimos un hilo de puntos diminutos que se arrastraba a través de
una inmensa mancha blanca allá abajo, a más de dos mil metros: una caravana de barcas
que había dejado Erhenrang un día antes que nosotros. Llegamos al día siguiente, a la
tarde, y nos deslizamos por el mismo declive nevado. muy pausadamente, en silencio,
pensando que un solo estornudo podía desencadenar una avalancha. Desde allí vimos
durante un momento, abajo y mas allá de nosotros, hacia el este, unas vastas tierras
cubiertas de nubes y de sombras de nubes y rayada por ríos de plata; las llanuras de Rer.
En el anochecer del cuarto día desde nuestra partida de Erhenrang, llegamos a Rer.
Entre las dos ciudades hay mil setecientos kilómetros, un muro de varios kilómetros de
altura, y dos o tres mil años. La caravana se detuvo fuera de las Puertas Occidentales,
donde los camiones embarcan en las balsas de los canales. En Rer no puede entrar
ninguna barcaza de tierra, ni ningún coche. Fue construida antes que Karhide utilizara
vehículos motorizados, y habían estado utilizándolos durante veinte siglos. No hay
calles en Rer. Hay pasos cubiertos, como túneles, y en el verano las gentes caminan por
encima o por abajo, según les parezca. Las casas, las islas y los hogares se suceden en
todas direcciones, de un modo caótico, en una profusa y prodigiosa confusión que de
pronto culmina (como siempre culmina la anarquía karhidi) en verdadero esplendor: las
altas torres del palacio de Un, rojas como la sangre, y sin ventanas, construidas hace
diecisiete siglos. Allí se albergaron los reyes de Karhide durante todo un milenio, hasta
que Argaven Harge, primer rey de la dinastía, cruzó el Kargav y se estableció en el valle
de la Cascada del Oeste. Todos los edificios de Rer son fantásticamente macizos, de
sólidos cimientos inmunes a los rigores del clima, y a prueba de agua. En invierno el
viento de los llanos barre la nieve de la ciudad, pero cuando la nieve se apila no limpian
las calles, aunque en verdad no tienen calles que limpiar. Se desplazan entonces por los
túneles de piedra, o abren agujeros temporarios en la nieve. De las casas sólo emergen
los techos, y las puertas de invierno están instaladas bajo los aleros o en el techo mismo
como puertas - trampa. El deshielo es mala época en esa llanura de muchos ríos.
Entonces los túneles son alcantarillas, y los espacios entre las casas se transforman en
lagos o canales, por donde van y vienen las gentes de Rer, remando, apartando trozos de
hielo con los remos. Y siempre, por encima del polvo del verano, los tejados nevados
del invierno, o las aguas primaverales, se alzan las torres rojas, el corazón desierto de la
ciudad, indestructible.
Me alojé en una posada donde el precio de las habitaciones era notablemente alto, a
sotavento de las torres. Me levanté al alba luego de una noche de pesadillas, y le pagué
a ese extorsionador la cama, el desayuno y unas indicaciones erróneas a propósito del
camino por donde yo quería ir. Salí a pie en busca de Oderhord, una antigua fortaleza no
muy apartada de Rer. A cincuenta metros de la posada ya me encontré perdido. Dejando
atrás las torres y con la alta cima del Kargav a mi derecha, salí de la ciudad hacia el sur,
y el hijo de un labrador que encontré en el camino me dijo dónde tenía que doblar hacia
Oderhord.
Llegué allí al mediodía. Esto es, llegué a algún sitio al mediodía, pero yo no sabía bien a
dónde. Era aquello una floresta o un bosque, pero los árboles parecían más cuidados que
de costumbre en ese país donde se les prestaba mucha atención, y el sendero corría por
la falda de la montaña entre los árboles. Al cabo de un rato advertí a mi derecha, no
lejos del camino, una casita de madera, y poco más allá, a la izquierda, otra
construcción mayor, también de madera, y de alguna parte llegaba el olor fresco y
delicioso de unas frituras de pescado.
Fui lentamente por el sendero, algo intranquilo. Yo no sabía qué opinaban los
handdaratas de los turistas. En verdad yo sabía muy poco de ellos. El handdara es una
religión sin instituciones, sin sacerdotes, sin jerarquías, sin votos, y sin credo; no sé
todavía si tienen o no Dios. Es una religión elusiva, que se nos aparece siempre como
alguna otra cosa. La única manifestación constante del handdara es la que se muestra en
las fortalezas, sitios de retiro donde la gente va a pasar una noche, o la vida entera. No
me hubiese interesado tanto en investigar este culto curiosamente intangible en sus
lugares secretos si yo no hubiera deseado una respuesta a la pregunta que los
investigadores habían dejado sin contestar: ¿Quiénes son los profetas y qué hacen
realmente?
Yo había estado en Karhide más tiempo que los investigadores, y pensaba a veces que
las historias a propósito de los profetas y sus profecías podían no ser ciertas. Las
leyendas de predicciones son muy comunes en todos los dominios del hombre. Los
dioses hablan, los espíritus hablan, las computadoras hablan. La ambigüedad oracular o
la probabilidad estadística alimenta a los crédulos, y la fe borra las discrepancias. Sin
embargo, valía la pena investigar las leyendas. Yo no había encontrado aún a ningún
karhíder que aceptase la posibilidad de comunicaciones telepáticas; no creerían hasta
que no vieran: exactamente mi posición a propósito de los profetas del handdara.
Mientras iba por el sendero advertí que a la sombra de aquel bosque montañoso se había
levantado toda una aldea o pueblo, tan desordenadamente como Rer, pero recogido,
pacifico, rural. Sobre todos los senderos y los tejados pendían los capullos de los
hemmenes, el árbol más común de Invierno, una conífera vigorosa de agujas de color
escarlata pálido. Las piñas del hemmen cubrían los caminos que se bifurcaban en todas
direcciones, el polen del hemmen perfumaba el viento, y todas las casas estaban
construidas con la madera oscura del hemmen. Me detuve al fin preguntándome a qué
puerta llamaría, cuando una persona que paseaba entre los árboles salió a mi encuentro
y me dio esta bienvenida:
- ¿Busca usted hospedaje? - me preguntó.
- Traigo una pregunta para los profetas. - Me había parecido mejor que ellos creyeran, al
menos en un principio, que yo era un karhíder. Lo mismo que los investigadores nunca
había tenido dificultades en hacerme pasar por nativo; entre tantos dialectos karhidis
nadie prestaba atención a mi acento, y las pesadas ropas ocultaban mis anomalías
sexuales. Me faltaban el abundante pelo pajizo y los ojos oblicuos del guedeniano
típico, y era más oscuro y más alto que la mayoría, pero no me salía de las variantes
normales. Me habían depilado de modo permanente la barba antes que yo dejara Ollul
(en ese tiempo nada sabíamos aún de las tribus de «cuero» de Perunter que no sólo son
barbados sino que además tienen pelo en todo el cuerpo, como los terranos blancos). De
vez en cuando me preguntaban cómo me había roto la nariz. Tengo una nariz roma; las
narices guedenianas son prominentes y delgadas, con pasajes estrechos, apropiados para
la aspiración de aire subhelado. La persona que estaba allí en el sendero de Oderhord
me miró la nariz con cierta curiosidad, y respondió:
- Entonces quizá usted quiera hablar con el tejedor. Está ahora abajo en el cañadón, a no
ser que haya salido en trineo. ¿O piensa hablar antes con uno de los celibatarios?
- No estoy seguro. Soy sumamente ignorante.
El joven rió y me hizo una reverencia. - ¡Muy honrado! - dijo -. He vivido aquí tres años
y todavía no he adquirido una ignorancia que valga la pena mencionar. - Parecía
divertido, pero se mostró amable a la vez, y recordando algunos fragmentos doctrinarios
del handdara entendí que había estado vanagloriándome demasiado, como si me hubiese
acercado a el diciéndole «Soy sumamente hermoso».
- Quiero decir; no sé nada acerca de los profetas,
- ¡Envidiable! - dijo el joven. - Mire, hemos de ensuciar la nieve con marcas de pisadas,
para ir a alguna parte. ¿Puedo mostrarle el camino a la cañada? Mi nombre es Goss.
Era su primer nombre. - Genry - dije, abandonando mi «l». Seguí a Goss adentrándome
en la sombra helada de la cañada. El sendero estrecho cambiaba a menudo de dirección,
subiendo con el declive de la montaña y bajando de nuevo; aquí y allí, cerca o lejos del
sendero, entre los macizos troncos de los hémmenes, aparecían las casitas de color de
bosque. Todo era rojo y castaño, húmedo, quieto, fragante, sombrío. De una de las casas
llegó el silbido débil y dulce de una flauta karhidi. Goss caminaba, leve y rápido, con la
gracia de una muchacha, algunos metros delante de mí. De pronto la camisa blanca le
resplandeció a la luz, y pasé detrás de él de la sombra del bosque a un prado verde y
asoleado.
A media docena de pasos había una figura, erguida, inmóvil, nítida; el hieb carmesí y el
blanco de la camisa como una capa de esmalte contra el verde de las hierbas altas. A
unos treinta metros más allá se alzaba otra estatua: blanca y azul; este hombre no se
movió ni miró hacia nosotros todo el tiempo que hablamos con el primero. Estaban
practicando la disciplina handdara de la presencia, que es una suerte de trance - los
handdaratas, inclinados a las negaciones, lo llaman un atrance - que implica la pérdida
del yo (¿inflación del yo?) mediante una conciencia y receptividad de extrema
sensualidad. Aunque la técnica parece oponerse a la mayoría de las llamadas técnicas
místicas es quizá también una disciplina mística, cuya meta sería la experiencia de lo
inminente; pero soy aún incapaz de definir con certeza las prácticas de los handdaratas.
Goss le habló al hombre del traje carmesí. Cuando el hombre dejó aquella inmovilidad y
se volvió hacia nosotros, acercándose, noté en mí un temor reverente. En aquella luz de
mediodía la figura del hombre resplandecía con una luz propia.
Era tan alto como yo, y delgado, con un rostro hermoso, claro, abierto. Cuando nuestros
ojos se encontraron tuve el súbito impulso de hablarle en silencio, de tratar de
alcanzarlo con el lenguaje de la mente que yo no había utilizado nunca desde mi llegada
a Invierno, y que no me convenía utilizar por ahora. Sin embargo, ese impulso fue más
fuerte que mis sentencias. Le hablé así. No hubo respuesta. Continuó mirándome
atentamente, y al cabo de un momento me sonrió, y me dijo con una voz dulce, bastante
alta:
- ¿Entonces es usted el Enviado?
Tuve un sobresalto y dije:
- Sí.
- Mi nombre es Faxe. Nos honra recibirlo. ¿Nos acompañará un tiempo en Oderhord?
- De buen grado. Quisiera aprender las técnicas de ustedes en la profecía. Y si algo que
yo pueda decirles en cambio, acerca de quién soy yo, de dónde vengo.
- Lo que usted desee - dijo Faxe con una sonrisa tranquila -. Es agradable que haya
cruzado el Océano del Espacio, y haya sumado luego al viaje casi dos mil kilómetros y
el cruce del Kargav para venir a vernos.
- Yo deseaba venir a Oderhord por la fama de sus profecías.
- Quiere vernos mientras profetizamos entonces, ¿o trae una pregunta para nosotros?
Aquellos ojos claros obligaban a la verdad.
- No sé - dije.
- Nusud - dijo Faxe, - no es nada. Si se queda aquí un tiempo quizá descubra que tiene
una pregunta, o que no hay pregunta. Sólo de cuando en cuando, ya sabe usted, pueden
reunirse los profetas, y trabajar juntos, así que en cualquier caso se quedará unos días.
Así lo hice, y fueron días buenos. No había horario excepto para el trabajo comunitario,
en los campos, el jardín, recolección de leña, mantenimiento; y los transeúntes como yo
eran llamados por cualquier grupo que necesitara de pronto una mano. Aparte de estas
tareas, podía pasar todo un día sin que nadie dijera una palabra; aquellos con quienes
más hablaba yo eran el joven Goss, y Faxe, el tejedor; el extraordinario carácter de este
hombre, tan límpido e insondable como un pozo de agua clara, era la quintaesencia del
carácter del sitio. Había noches en que nos reuníamos en la sala del hogar o en alguna
de las casas bajas rodeadas de árboles; conversábamos y bebíamos cerveza, y a veces se
tocaba música, la vigorosa música de Karhide, de melodía simple y ritmos complejos,
siempre fuera de tiempo. Una noche dos reclusos bailaron, hombres viejos, canosos, y
de miembros flacos; los pliegues de los párpados les ocultaban a medias los ojos
oscuros. La danza era lenta, precisa, ordenada; fascinaba al ojo y a la mente. Empezaron
a bailar después de cenar, a la tercera hora. Los músicos tocaban a veces, o callaban:
sólo el hombre de los tambores no interrumpía nunca el ritmo sutil y cambiante. A la
hora sexta, a medianoche, luego de cinco horas terrestres, los dos viejos estaban
bailando todavía. Esta era la primera vez que yo veía el fenómeno de doza - el uso
voluntario y controlado de lo que llamamos «fuerza histérica» - y desde entonces me
sentí más dispuesto a creer lo que se contaba de los viejos del handdara.
Era una vida introvertida, autosuficiente, estancada, detenida en aquella singular
«ignorancia» tan apreciada por los handdaratas, de acuerdo con la doctrina que
aconsejaba la inactividad o la no interferencia. En esta doctrina (expresada en la palabra
nusud, que he traducido como «no es nada») está la raíz del culto, y no pretendo
entenderla. Pero comencé a entender mejor a Karhide, luego de medio mes en
Oderhord. Detrás de la política, pasiones, y actividades había siempre una vieja
oscuridad, pasiva, anárquica, silenciosa: la oscuridad fecunda del handdara.
Y en aquel silencio inexplicablemente se alzaba la voz del profeta.
El joven Goss, a quien le agradaba el papel de guía, me dijo una vez que mi pregunta a
los profetas podía referirse a cualquier cosa, y no había fórmulas precisas. - Cuanto más
específica y limitada sea la pregunta, más exacta será la respuesta - dijo -. La vaguedad
engendra vaguedad, y algunas preguntas, por supuesto, no tienen respuesta.
- ¿Y si hago una pregunta que no tiene respuesta? - inquirí. Este juego parecía
sofisticado, pero no desconocido. Sin embargo, no esperaba la respuesta de Goss: - El
tejedor la rechazará. Las preguntas sin respuesta han llevado a la ruina a grupos enteros
de profetas.
- ¿A la ruina?
- ¿No conoce la historia del Señor de Shord que obligó a los profetas de la fortaleza de
Asen a responder a la pregunta: Que significado tiene la vida? Bueno, eso ocurrió hace
un par de miles de años. Los profetas estuvieron en la oscuridad seis días y seis noches.
Al cabo de ese tiempo todos los celibatarios eran catatónicos, los zanis estaban muertos,
el perverso golpeó al Señor de Shod con una piedra hasta matarlo, y el tejedor... Era un
hombre llamado Meshe.
- ¿El fundador del culto yomesh?
- Si. dijo Goss, y se rió como si la historia fuese de veras divertida, pero no pude saber
si el chiste era a costa de los yomeshtas o de mí.
Yo había decidido hacer una pregunta de si o no, que por lo menos demostraría de un
modo evidente la extensión y tipo de oscuridad o ambigüedad de la respuesta. Faxe me
confirmó lo que decía Goss, que la pregunta podía concernir a un tema que los profetas
ignoraran del todo. Podía preguntarles si la cosecha de hierba sería buena en el
hemisferio norte de S, y ellos me responderían, aunque no hubiesen tenido hasta
entonces ningún conocimiento de la existencia de un planeta llamado S. Esto parecía
situar al asunto en el plano de la adivinación por probabilidades, como el tallo de
milenrama o el tiro de las monedas. No, dijo Faxe, de ningún modo. La ley de
probabilidades no operaba aquí. Todo el proceso era en realidad el reverso de una
coincidencia.
- Entonces leen las mentes.
- No - dijo Faxe con una sonrisa severa y cándida.
- Quizá lo hacen, sin saberlo.
- ¿De que serviría? Si el consultante conociera la respuesta, no vendría aquí a preguntar
y a pagarnos.
Elegí una pregunta de la que ciertamente yo ignoraba la respuesta. Sólo el tiempo podía
probar la verdad o la falsedad de la profecía, a menos que (como yo esperaba) fuese una
de esas admirables profecías profesionales que siempre tienen aplicación, cualquiera sea
el resultado. No era una pregunta trivial. Yo había abandonado la idea de preguntar
cuando dejaría de llover o alguna insignificancia de este tipo, pues sabía ahora que la
tarea de los nueve profetas de Oderhord era trabajosa y arriesgada. El costo era alto para
el consultante - dos de mis rubíes fueron a los cofres de la fortaleza -, pero mas altos
para quienes respondían. Y a medida que yo iba conociendo a Faxe, se me hacía más
difícil creer que fuese un mistificador profesional, y me parecía todavía más difícil creer
que fuese un hombre honesto, que se engañaba a sí mismo. La inteligencia de Faxe era
dura, clara y pulida como mis rubíes. No me atreví a tenderle una trampa. Le pregunté
lo que más deseaba saber.
En onnederhead, el décimooctavo día del mes, los nueve profetas se reunieron en el
edificio mayor, comúnmente cerrado con llave: una sala alta, de piso de piedra, y fría,
iluminada apenas por un par de estrechas aberturas en los muros y un fuego que ardía en
la profunda chimenea de un extremo. Los nueve se sentaron en círculo sobre la piedra
desnuda, todos ellos encapuchados, envueltos en túnicas: unas siluetas duras e
inmóviles, como un círculo de dólmenes en el débil resplandor del fuego próximo.
Goss, y un par de otros jóvenes reclusos, y un médico del dominio más cercano miraron
en silencio desde asientos instalados junto a la chimenea, mientras yo cruzaba la sala y
entraba en el círculo. Todo era muy informal, y muy tenso. Uno de los encapuchados
alzó los ojos cuando estuve entre ellos y vi un rostro extraño, tosco, pesado, y unos ojos
insolentes que me miraban.
Faxe estaba sentado con las piernas cruzadas, inmóvil, pero como cargado de una fuerza
creciente, de modo que la voz dulce y alta le restallaba ahora como una descarga
eléctrica. - La pregunta - dijo.
Me detuve en medio del círculo e hice mi pregunta: - ¿Será este mundo Gueden
miembro del Ecumen de los Mundos Conocidos antes que pasen cinco años?
Silencio. Me quedé allí, inmóvil, como en el centro de una telaraña tejida de silencio.
- Hay respuesta - dijo el tejedor, serenamente. Las estatuas encapuchadas se ablandaron
entonces moviéndose; aquel que me había mirado de modo tan raro le murmuró algo a
un vecino. Dejé el círculo y me uní a los observadores junto al fuego.
Dos de los profetas permanecieron recogidos sin hablar. Uno de ellos alzaba de vez en
cuando la mano derecha, golpeaba rápida y levemente el piso diez o veinte veces, y
luego se sentaba otra vez inmóvil. Yo no había visto antes a ninguno de ellos: eran los
zanis, dijo Goss. Estaban locos. Goss los llamaba «divisores del tiempo», lo que podía
significar «esquizofrénicos». Los psicólogos de Karhide, aunque incapaces de leer en
las mentes, y por esto mismo semejantes a cirujanos ciegos, se las ingeniaban para sacar
el mayor provecho posible a las drogas, la hipnosis, el shock loca, el toque criónico y
otras terapias mentales. Pregunté si no se podía curar a aquellos dos psicópatas.
- ¿Curar? - dijo Goss - ¿Curaría usted a un cantante quitándole la voz?
Cinco de los miembros del grupo eran reclusos de Oderhord, adeptos a la práctica
handdara de la presencia, y también, dijo Goss, y mientras fuesen profetas, celibatarios,
ya que no tomaban compañero o compañera durante los períodos de potencia sexual.
Uno de estos celibatarios debía estar en kémmer durante la profecía. Pude distinguirlo,
pues yo ya conocía la sutil intensificación física, esa especie de resplandor que señala la
primera fase del kémmer.
Junto al kémmerer estaba el perverso.
- Vino de Espreve, con el médico - me dijo Goss. - Algunos grupos de profetas
provocan artificialmente estados de perversión inyectando hormonas masculinas o
femeninas en los días que preceden a la profecía. Un perverso natural es mas adecuado.
Viene de buena gana, le agrada la notoriedad.
Goss había empleado el pronombre que designa al animal macho, no el pronombre del
ser humano que es parte masculina del kémmer, y parecía un poco turbado. En Karhide
las cuestiones sexuales se discuten libremente, y se habla del kémmer con respeto, pero
también con gusto, y sin embargo son reticentes cuando se trata de una perversión; al
menos, eran reticentes conmigo. La prolongación excesiva del período de kémmer,
acompañada por un desequilibrio hormonal permanente hacia lo masculino o lo
femenino, provoca lo que ellos llaman perversión; no es extremadamente rara: tres o
cuatro por ciento de los adultos pueden ser perversos o anormales psicológicos;
normales, de acuerdo con nuestros hábitos. No se los excluye de la sociedad, pero son
tolerados con cierto desdén, como los homosexuales en muchas sociedades bisexuales.
El término popular para ellos en karhidi es muertos-vivos. Son todos estériles.
El perverso del grupo, luego de echarme aquella rara y larga mirada, ya no reparó en
nadie excepto en la criatura más próxima, el kémmerer, cuya creciente actividad sexual
se desarrollaría todavía más, hasta alcanzar al fin una plena capacidad sexual femenina,
sostenida por el poder masculino excesivo y constante del perverso. El perverso no
dejaba de hablar en voz baja, inclinándose hacia el kémmerer, que le respondía apenas y
parecía rechazarlo. Ninguno de los otros hablaba desde hacía un tiempo, no había otro
sonido que el susurro constante del perverso. Faxe observaba a uno de los zanis. El
perverso puso de pronto una mano delicada sobre la mano del kémmerer. El kémmerer
evitó rápidamente el contacto, con miedo o disgusto, y miró a Faxe como pidiendo
auxilio. Faxe no se movió, el kémmerer se quedó en su sitio, quieto, cuando el perverso
lo tocó otra vez. Uno de los zanis alzó la cara y rió con una risa larga, falsa y alta.
Faxe alzó una mano. Los rostros de los demás se volvieron inmediatamente hacia él,
como si el tejedor hubiese recogido todas las miradas en una gavilla, en una madeja.
Habíamos entrado en la sala en las primeras horas de la tarde, bajo la lluvia. La luz
grisácea había muerto pronto en las ventanas-ranuras, bajo los aleros. Ahora unas cintas
de luz blanquecina se extendían como velámenes oblicuos y fantasmagóricos, triángulos
y formas oblongas, de la pared al piso, sobre las caras de los nueve profetas: fragmentos
opacos del resplandor de la luna, que se alzaba afuera, sobre el bosque. El fuego se
había apagado hacía tiempo, y no había otra luz que las líneas y rayas pálidas que se
consumían en el círculo, esbozando una cara, una mano, una espalda inmóvil. Durante
un rato vi el perfil rígido de Faxe como una piedra blanca en un difuso polvo luminoso.
La diagonal de la luz lunar subió hasta alcanzar un bulto negro, el kémmerer, la cabeza
caída entre las rodillas, las manos en el piso, el cuerpo sacudido por un continuo
temblor, repetido por el palmoteo de las manos del zani, que golpeaba en la oscuridad
del piso de piedra. Estaban conectados, todos ellos, como si fueran los puntos de
suspensión de una telaraña. Sentí, y no por mi voluntad, la conexión, la comunicación
que corría sin palabras, inarticulada, a través de Faxe, y que Faxe trataba de ordenar y
encauzar, pues él era el centro, el tejedor. La luz pálida se hizo trizas y murió en la
pared del este. La trama de fuerza, de tensión, de silencio creció todavía más.
Traté de evitar el contacto con aquellas mentes. Me desasosegaba la callada tensión
eléctrica, la impresión de que me arrastraban dentro de algo, convirtiéndome en un
punto o una figura de la estructura de la tela. Pero cuando yo alzaba una barrera era
peor; me sentía aislado y arrinconado en mi propia mente, abrumado por alucinaciones
visuales y táctiles, un torbellino de imágenes y nociones primitivas, visiones y
sensaciones directas todas de índole sexual y de una violencia grotesca, un caldero rojo
y negro de furia amorosa. Me encontraba en medio de abismos boqueantes de labios
irregulares, vaginas heridas, puertas del infierno. Perdí el equilibrio, me sentí caer... Si
no podía apartarme de este caos yo caería de veras, me volvería loco, y era imposible
apartarse. Las fuerzas empáticas y paraverbales que operaban entonces, inmensamente
poderosas y oscuras, tenían su origen en perversiones y frustraciones sexuales, en una
trastornada visión del tiempo, y en una asombrosa disciplina de total atención a la
realidad inmediata; estas fuerzas estaban fuera del alcance de mi voluntad. Y sin
embargo eran fuerzas que obedecían a una voluntad; Faxe era todavía el centro. Pasaron
horas y segundos, la luz de la luna brilló en la otra pared, y luego ya no hubo ninguna
luz y sólo oscuridad, y en medio de esa oscuridad Faxe el tejedor: una mujer, una mujer
vestida de luz. La luz fue plata, la plata fue una armadura, una mujer que sostenía una
espada. La luz ardió de pronto, intolerable, la luz en los miembros de la mujer, y el
fuego, y la mujer gritó de terror y dolor: - ¡Sí, si, sí!
La risa cantarina del zani empezó de nuevo ja-ja-ja-ja y se hizo más y más alta en un
aullido ondulante que subía y subía, un aullido interminable que iba de un extremo a
otro del tiempo. Hubo un movimiento en la oscuridad, unos pies que se arrastraban y
restregaban en el suelo, una redistribución de siglos antiguos, una evasión de figuras. Luz, luz - dijo una voz inmensa en sílabas que se prolongaban, una vez o innumerables
veces. - Luz, un leño a la chimenea, allí. Algo de luz. - Era el médico de Espreve. Había
entrado en el círculo, roto ahora. Estaba arrodillado junto a los zanis, los más débiles,
los fusibles; los dos estaban caídos en el suelo, los cuerpos en ovillo. El kémmerer yacía
con la cabeza apoyada en las rodillas de Faxe, jadeando, temblando aún. La mano de
Faxe le acariciaba el pelo con una descuidada ternura. El perverso se había retirado a un
rincón, hosco y abatido. La sesión había quedado atrás, el tiempo pasaba ahora como de
costumbre; la trama de poder se había deshecho en indignidad y cansancio. ¿Dónde
estaba mi respuesta, el misterio del oráculo, la ambigua voz de la profecía?
Me arrodillé junto a Faxe. Me miró con aquellos ojos claros. Durante un momento lo vi
como antes en la oscuridad: una mujer armada de luz y ardiendo en un fuego, gritando: Sí...
La voz serena de Faxe interrumpió la visión:
- ¿Tienes tu respuesta, consultante?
- Tengo mi respuesta, tejedor.
En verdad yo tenía mi respuesta. Antes de cinco años Gueden sería un miembro del
Ecumen, sí. Ningún enigma, ningún ocultamiento. Aun entonces tuve conciencia de la
índole de esa respuesta, no tanto una profecía como una observación. Yo mismo no
pude escapar a esa certidumbre: la respuesta era cierta. Tenia esa claridad imperativa del
presentimiento.
Tenemos naves nafal y transmisión instantánea y comunicación de las mentes, pero aún
no aprendimos a domesticar los presentimientos; para eso hemos de ir a Gueden.
- Yo fui el filamento - me dijo Faxe un día o dos después -. La energía crece y crece en
nosotros, renovándose siempre, acrecentando su propio impulso cada vez, hasta que
irrumpe al fin, y la luz está en mi, alrededor, soy la luz... El viejo de la fortaleza de
Arbin me dijo una vez que si lo pusiéramos en un vacío en el momento de la respuesta,
el tejedor ardería durante años. Esto es lo que dicen de Meshe los yomeshtas; que
Meshe vio claramente el pasado y el futuro, no un instante, sino toda la vida luego de la
pregunta de Shord. Parece difícil de creer. Dudo que haya un hombre capaz de
soportarlo. Pero no es nada...
Nusud, la ubicua y ambigua negativa de los handdaratas.
Paseábamos juntos y Faxe me miraba. La cara del tejedor, una de las más hermosas que
yo haya visto nunca, parecía delicada y dura, como piedra cincelada.
- En la oscuridad - dijo - hubo diez, no nueve. Había un extraño.
- Si, un extraño. No pude protegerme. Es usted sensible, un poderoso telépata natural.
Por eso es también, supongo, el tejedor, quien mantiene las tensiones y reacciones en
una estructura que se alimenta continuamente a si misma hasta que al fin la estructura se
quiebra, y usted va en busca de la respuesta.
Faxe me escuchaba con un grave interés.
- Es raro ver desde afuera los misterios de mi disciplina, a través de los ojos de usted.
Yo sólo puedo verlos desde adentro, como discípulo.
- Si me permite, si usted así lo desea, Faxe, me agradaría hablarle en el lenguaje de la
mente. - Yo estaba seguro ahora de que Faxe era un comunicante natural; su
consentimiento, y luego algo de práctica, ayudaría a bajar un poco aquella barrera
inconsciente.
- ¿Y después oiría yo lo que piensan otros?
- No, no. No más que ahora, como empático. El lenguaje de la mente es comunicación,
enviada y recibida de modo voluntario.
- ¿Entonces por qué no hablar en voz alta?
- Bueno, es posible mentir, hablando.
- ¿No en el otro lenguaje?
- No deliberadamente.
Faxe reflexionó un rato.
- Una disciplina que debiera interesar a reyes, políticos, hombres de negocios.
- Los hombres de negocios lucharon desde un principio contra ese lenguaje, cuando se
descubrió que era una técnica accesible. La prohibieron durante años.
Faxe sonrió.
- ¿Y los reyes?
- No tenemos más reyes.
- Si, ya veo... Bueno, gracias, Genry. Pero mi tarea es desaprender, no aprender, y no
quisiera aprender un arte que cambiará el mundo.
- Las profecías de usted cambiarán el mundo, y antes de cinco años.
- Y yo cambiaré junto con el mundo, Genry. Pero no deseo cambiarlo.
Llovía, la primera llovizna larga del verano guedeniano. Caminamos por la ladera bajo
los hémmenes, más arriba de la fortaleza, donde no había senderos. La luz caía en grises
entre las ramas oscuras, de las agujas escarlatas goteaba un agua clara. El aire era
helado, pero apacible, colmado del sonido de la lluvia.
- Faxe, explíqueme. Ustedes los handdaratas tienen un don que hombres de todos los
mundos han deseado alguna vez. Usted lo tiene. Puede predecir el futuro. Y sin
embargo vive como el resto de nosotros. Parece que no es nada...
- ¿Por qué tendría que ser algo, Genry?
- Bueno, por ejemplo, la rivalidad entre Karhide y Orgoreyn, esa disputa a propósito del
valle de Sinod. Karhide ha perdido prestigio en las últimas semanas, parece. ¿Por qué
entonces no consulta el rey Argaven a los profetas, preguntándoles qué curso tomar, o a
quién elegir como primer ministro entre los miembros del kiorremi, o algo semejante?
- No es fácil preguntar.
- No veo por qué. Bastaría con preguntar, ¿quien me serviría mejor como primer
ministro? Sólo eso.
- Si, pero el rey no sabe qué significa me serviría mejor. Podría querer decir que el
hombre elegido entregara el valle de Orgoreyn, o se exiliará, o asesinará al rey. Podría
querer decir muchas cosas que el rey no esperaría ni aceptaría nunca.
- La pregunta tendría que ser muy precisa.
- Si, pero serían necesarias muchas preguntas, y también el rey ha de pagar su precio.
- ¿Un precio alto?
- Muy alto - dijo Faxe, tranquilo -. El consultante paga lo que puede, como usted sabe.
Los reyes han venido a veces a oír a los profetas, pero no a menudo.
- ¿Qué pasa si uno de los profetas es un hombre poderoso?
- Los reclusos de la fortaleza no tienen rango ni posición. Es posible que me manden al
kiorremi en Erhenrang; bueno, si voy, me llevo conmigo mi posición y mi sombra, pero
no mis dones de profecía. Si mientras sirvo en el kiorremi se me presenta una pregunta
tendré que ir a la fortaleza de Orgni, pagar el precio, y así tendré una respuesta. Pero los
handdaratas no queremos respuestas. Es difícil evitarlas, pero lo intentamos.
- Faxe, creo que no entiendo.
- Bueno, venimos aquí a la fortaleza a aprender, y sobre todo a no preguntar.
- Pero las respuestas vienen de ustedes.
- ¿No entiende aún, Genry, por qué perfeccionamos y practicamos la profecía?
- No.
- Para mostrar que no sirve de nada tener una respuesta cuando la pregunta está
equivocada.
Reflexioné un rato, mientras caminábamos juntos bajo la lluvia y las ramas oscuras del
bosque de Oderhord. La cara encapuchada de Faxe parecía fatigada, y tranquila. La
extraña luz se había apagado, y sin embargo yo sentía aún un cierto temor respetuoso.
Faxe me miraba con ojos claros, cándidos, amables, y me miraba desde una tradición de
trece mil años de edad: un modo de pensar y un modo de vivir tan antiguo, tan firme,
integro y coherente que daba a un ser humano la capacidad de olvidarse de sí mismo, el
poder y la integridad de un animal salvaje, una criatura que mira a los ojos de un eterno
presente.
- Lo desconocido - dijo la tranquila voz de Faxe en el bosque -, lo imprevisto, lo
indemostrable... el fundamento de la vida. La ignorancia es el campo del pensamiento.
Lo indemostrable es el campo de la acción. Si se demostrara que no hay Dios no habría
religiones. Ni handdara, ni yomesh, ni dioses tutelares, nada. Pero si se demostrara que
hay Dios tampoco habría religiones... Dígame, Genry, ¿qué se sabe? ¿Qué hay de cierto
en este mundo, predecible, inevitable, lo único cierto que se sabe del futuro de usted, y
del mío?
- Que moriremos.
- Si. Sólo una pregunta tiene respuesta, Genry, y ya conocemos la respuesta... La vida es
posible sólo a causa de esa permanente e intolerable incertidumbre: no conocer lo qué
vendrá.
6. Un camino a Orgoreyn
El cocinero, que llegaba siempre a la casa muy temprano, me despertó sacudiéndome y
hablándome al oído:
- ¡Despierte, despierte, Señor Estraven, traen un mensaje de la Casa del Rey! - Entendí
al fin, y aturdido por el sueño y los reclamos del cocinero me levanté de prisa y fui a la
puerta de mi cuarto, donde esperaba el mensajero, y así entré en mi destierro desnudo y
estúpido como un recién nacido.
Leyendo el papel que me dio el mensajero me dije a mí mismo que yo había esperado
esto, aunque no tan pronto. Pero cuando tuve que mirar cómo aquel hombre clavaba el
condenado papel en la puerta de la casa, sentí como si estuviese clavándome los clavos
en los ojos, y le di la espalda, y me quedé allí, turbado y abatido, destrozado por una
pena que no había esperado.
Me sobrepuse al fin, y atendí a lo que era ahora más importante, y cuando los gongs
dieron la hora novena ya había dejado el palacio. No había nada que me retuviese. Me
llevé lo que pude. En cuanto a los bienes y el dinero ahorrado, no podía sacarlos sin
poner en peligro a los hombres con quienes yo trataba, y cuanto más me ayudaran mis
amigos más riesgos corrían. Le escribí a mi viejo kemmerante, Ashe, cómo podía
obtener provecho de algunas cosas de valor que servirían para nuestros hijos, pero
indicándole que no tratara de mandarme dinero, pues Tibe tendría vigiladas las
fronteras. No pude firmar la carta. Llamar a alguien por teléfono sería mandarlo a la
cárcel, y yo quería irme en seguida, antes que algún amigo inocente llegara a verme y
perdiera su libertad y sus bienes como recompensa por este acto de amistad.
Crucé la ciudad hacia el oeste, y deteniéndome en una esquina pensé de pronto: ¿Por
qué no ir hacia el este, del otro lado de las montañas y las llanuras, de vuelta a las tierras
de Kerm, como un mendigo que viaja a pie, y llegar así a Estre donde nací, la casa de
piedra en la boscosa ladera de una montaña? ¿Por qué no volver a mi hogar? Me detuve
así tres o cuatro veces mirando por encima del hombro. Cada una de estas veces creí ver
entre los indiferentes rostros de la calle a alguno que era quizá un espía, el hombre que
vigilaba mi salida de Erhenrang; y cada una de estas veces pensé en la locura de volver
a mi casa. Un suicidio. Yo había nacido para vivir en el destierro, parecía, y mi único
modo de volver era un modo de morir. De modo que seguí hacia el Oeste, y ya no miré
atrás.
Luego de los tres días de gracia que se me habían concedido, y si no había
contratiempos, yo me encontraría en Kuseben a orillas del golfo, a ciento treinta
kilómetros. A la mayoría de los exiliados se les envía una nota de advertencia, la noche
anterior a la orden de destierro, y tienen así la posibilidad de embarcarse en una nave,
Sess abajo, antes que los contramaestres puedan ser castigados por dar ayuda. Cortesías
semejantes no eran propias de la vena de Tibe. Ningún navegante se atrevería a
llevarme ahora; todos me conocían en el puerto, ya que yo mismo lo había construido
para Argaven. No podía embarcarme, y la frontera terrestre de Erhenrang está a más de
seiscientos kilómetros. No me quedaba otra cosa que cruzar Kuseben a pie.
El cocinero lo había previsto. Yo lo mandé fuera en seguida, pero antes de irse el
hombre me había juntado toda la comida preparada que pudo encontrar para mi viaje de
tres días. Esa bondad me conservó la vida, y también el ánimo, pues cada vez que en mi
viaje comí de ese pan y de esa fruta pensé: «Hay un hombre que no me considera
traidor, pues me ha dado esto.»
Es duro, descubrí, que lo llamen traidor a uno, y extraño también, pues cuesta poco dar
a alguien ese nombre; un nombre que se pega, se ajusta, convence. Yo mismo estaba a
medias convencido.
Llegué a Kuseben al anochecer del tercer día, inquieto y con los pies llagados, pues en
esos últimos años en Erhenrang yo había cedido al lujo y a la buena mesa y ya no era un
buen caminador; y allí, esperando por mí a las puertas del pueblo, estaba Ashe.
Habíamos sido kemmerantes siete años, y habíamos tenido dos hijos. Nacidos de la
carne de Ashe se llamaban como él, Fored rem ir Osbod, y habían sido criados en aquel
clan-hogar. Tres años antes Ashe había visitado la fortaleza de Orgni y llevaba ahora la
cadena dorada; celibatario de los profetas. No nos habíamos visto en esos tres años, y
sin embargo mirándolo a la luz del crepúsculo bajo el arco de piedra sentí aquel viejo
hábito de nuestro amor, como si se hubiese roto un día antes, y vi en Ashe aquella
fidelidad que lo había impulsado a compartir mi ruina. Y comprendiendo que ese lazo
ya inútil me apretaba de nuevo, sentí furia; pues el amor de Ashe me había obligado
siempre a actuar contra mis sentimientos.
No me detuve. Si yo tenía que ser cruel no había necesidad de ocultarlo, y de fingir
amabilidad.
- Derem - me llamó Ashe, siguiéndome. Apresuré el paso descendiendo por las
empinadas calles de Kuseben, hacia los muelles.
Un viento sur soplaba desde el mar, moviendo los follajes negros de los jardines, y en
aquel templado y tormentoso crepúsculo de verano huí de Ashe como de un asesino.
Ashe me alcanzó pronto, pues las llagas de los pies me impedían caminar de prisa, y me
habló:
- Derem, iré contigo. - No respondí.
- Diez años atrás en este mes de tuva hicimos votos...
- Y hace tres años rompiste esos votos, abandonándome, y elegiste mal.
- Nunca rompí los votos que hicimos, Derem.
- Es cierto. No había nada que romper. Fue un voto falso, un voto segundo. Lo sabes, ya
lo sabías entonces. El único verdadero voto de fidelidad nunca fue dicho, no podía ser
dicho, y el hombre a quien hice ese voto está muerto hace tiempo, y la promesa ya no
vale. No me debes nada, ni yo a ti. Déjame ir.
Mientras yo hablaba mi cólera y mi amargura se iban volviendo de Ashe hacia mi y mi
propia vida, que quedaba atrás como una promesa rota. Pero Ashe no lo sabía, y me
miró con lágrimas en los ojos. - ¿Me permites, Derem? No te debo nada, pero te quiero
bien - dijo tendiéndome un pequeño paquete.
- No, no me falta dinero, Ashe. Déjame ir. Tengo que ir solo.
Seguí mi camino, y Ashe no me siguió, pero sí la sombra de mi hermano. Yo había
hecho mal, pues no tenía que haberlo nombrado; yo había hecho mal casi todas las
cosas.
La fortuna no me esperaba en el puerto. No había allí ningún barco de Orgoreyn que
pudiese sacarme de Karhide antes de medianoche. Quedaban pocos hombres en los
muelles, y estos pocos ya regresaban de prisa a sus casas; el único con quien pude
hablar, un pescador que arreglaba el motor de una barca, alzó los ojos echándome una
mirada, y me volvió la espalda en silencio. Tuve miedo entonces. El hombre me
conocía, y esto significaba que estaba avisado. Tibe trataba de acorralarme y
mantenerme en Karhide hasta que se me acabara el tiempo. Yo había sentido hasta
ahora dolor y furia, pero no miedo. No se me había ocurrido que la orden de destierro
no fuese sino una mera excusa para mi ejecución. Una vez que sonara la sexta hora yo
era pieza libre para los hombres de Tibe, y nadie podría acusarlos de asesinato, ya que
serían entonces bravos ejecutores de la justicia.
Me senté en un saco de arena, envuelto en las sombras y resplandores ventosos del
puerto. El mar golpeaba y lamía los pilares, y unos botes de pesca tironeaban de las
amarras, y allá en el otro muelle ardía una lámpara. Miré un rato la luz y más allá la
oscuridad sobre el mar. Algunos despiertan ante el peligro, no yo. Mi don es la
previsión. Amenazado de cerca me vuelvo estúpido, y allí estaba ahora, sentado en un
saco de arena pensando si un hombre podría ir a nado hasta Orgoreyn. No había hielo en
el golfo de Charisune desde hacia un mes o dos, y se podía sobrevivir un rato dentro del
agua. La distancia a la costa orgota era de casi doscientos kilómetros. Yo no sabía
nadar. Cuando dejé de mirar el mar y volví los ojos a las calles de Kuseben, me
encontré buscando a Ashe, con la esperanza de que me hubiera seguido. Habiendo
alcanzado este punto, la vergüenza me sacó del estupor y pude pensar otra vez.
El dinero o la violencia era la alternativa si yo me decidía a tratar con el pescador que
trabajaba en la barca, al abrigo del muelle; pero no valía la pena, ya que el motor
parecía descompuesto. El robo entonces, aunque los motores de las barcas de pesca
estaban todos bajo llave. Abrir el circuito cerrado, encender el motor, alejarse en el bote
bajo las lámparas del muelle y viajar así hasta Orgoreyn, no habiendo manejado nunca
una barca de motor, parecía una tonta aventura desesperada. Nunca había manejado una
barca de motor, pero había remado en el lago Paso de Hielo, en Kerm, y allí, sujeto al
muelle exterior, entre dos lanchas, había un bote de remos. Me decidí. Corrí por el
muelle bajo las lámparas que me miraban, salté al bote, solté las amarras, puse los
remos y remé en las aguas revueltas y negras del puerto donde se deslizaban y se
reflejaban las luces. Cuando estuve bastante lejos me interrumpí para enderezar el tolete
de un remo, que no trabajaba bien; todavía me faltaba un buen trecho, aunque esperaba
que alguna patrulla o algún pescador orgota me rescataran al alba. Me incliné sobre la
horquilla y sentí como una debilidad que me corría por todo el cuerpo. Pensé que iba a
desmayarme, y caí hacia atrás encogido sobre el asiento. Era la enfermedad del miedo,
que estaba dominándome. Pero yo no sabía que la cobardía era algo que pesaba tanto en
el estómago. Alcé los ojos y vi dos figuras en el extremo del muelle, como dos varitas
saltarinas en el distante resplandor eléctrico del otro lado del agua, y entonces empecé a
pensar que mi parálisis no era efecto del temor sino de un arma de largo alcance.
Llegué a ver que uno de ellos sostenía un arma de saqueo, y si hubiese sido después de
medianoche supongo que el hombre habría disparado, matándome; pero el arma de
saqueo es muy ruidosa, y alguien podía pedir explicaciones. De modo que habían usado
un arma sónica. Un arma sónica extiende eficazmente el campo de resonancia sólo en
un radio de unos treinta metros. No conozco el alcance del arma para un disparo letal,
pero yo no había estado demasiado lejos; me doblaba ahora sobre mí mismo como un
niño con cólicos. Me costaba respirar; el campo debilitador me había alcanzado el
pecho; pronto enviarían una barca de motor para terminar de una vez conmigo, y no
podía perder más tiempo echado así sobre los remos, jadeando. Había oscuridad a mis
espaldas, y adelante, y remé hacia la oscuridad. Remé con brazos débiles, mirándome
las manos para estar seguro de que sostenían los remos, pues yo no los sentía. Salí así al
mar abierto y a la negrura, fuera del golfo. Allí tuve que detenerme. A cada golpe de
remo me aumentaba el entumecimiento de los brazos. El corazón me latía de modo
irregular, y mis pulmones no aspiraban aire. Traté de remar, pero no estaba seguro de
que los brazos se me movieran. Quise recoger los remos, y no pude. Cuando el reflector
de una patrulla del puerto me mostró en la noche como un copo de nieve en un campo
de hollín, ni siquiera pude apartar los ojos del resplandor.
Me desprendieron las manos de los remos, me alzaron sacándome del bote, y me
dejaron tendido en la cubierta de la barca como un pez negro. Sentí que me miraban,
pero no llegaba a entender qué decían, excepto una vez, cuando alguien que podía ser el
capitán habló con voz firme: - No es todavía la hora sexta - y de nuevo, respondiendo a
otra voz: - ¿Y a mí qué? El rey lo desterró. Seguiré las órdenes del rey y no de cualquier
subordinado.
De modo que contra las órdenes de los hombres de Tibe en la costa, y contra los
argumentos de la tripulación, que temía ser castigada, aquel oficial de una patrulla de
Kuseben me llevó a través del golfo de Charisune y me dejó a salvo en el puerto de
Shelt en Orgoreyn. No sé si lo hizo por shifgredor y contra los hombres de Tibe que
hubiesen matado a un hombre indefenso, o por bondad. Nusud. «Lo admirable es
inexplicable.»
Alcancé a incorporarme cuando la costa orgota apareció como un color gris saliendo de
la niebla de la mañana; moví trabajosamente las piernas, y al fin bajé de la nave
internándome en las calles portuarias de Shelt, pero allí caí de nuevo en algún sitio.
Cuando desperté me encontraba en el Hospital de Comensales de Charisune, Área de la
Costa Cuatro, Comensalidad Veinticuatro, Sennedni. De esto no había duda pues estaba
grabado o cincelado en escritura orgota en la cabecera de la cama, la lámpara junto a la
cama, la taza de metal sobre la mesa de noche, la mesa de noche, los uniformes de las
enfermeras, las ropas de cama, y el camisón que yo tenía puesto. Un médico entró y me
dijo: - ¿Por qué se resistió usted a la doza?
- Yo no estaba en doza - dije -. Yo estaba en un campo sónico.
- Los síntomas de usted eran los de alguien que se ha resistido a la fase de relajación de
la doza. - El médico era un viejo dominante, y al fin me obligó a admitir que yo debía
de haber usado la fuerza doza, contrarrestando así la parálisis mientras remaba, aun sin
darme cuenta. Luego a la mañana, durante la fase dangen que requiere inmovilidad, yo
me había levantado echando a caminar, y de ese modo casi me había matado a mí
mismo. Cuando todo quedó explicado según su gusto, el médico me dijo que podría
irme en un día o dos y se volvió hacia la cama de al lado. Detrás de él vino el inspector.
Detrás de todos los hombres de Orgoreyn viene el inspector.
- ¿Nombre?
Yo no había preguntado cómo se llamaba él. Tenía que aprender a vivir apartado de las
sombras, como es costumbre en Orgoreyn; no ofenderse, no ofender sin razón. Pero no
le di mi nombre de tierras, que no le interesaba a ningún hombre de Orgoreyn.
- ¿Derem Har? No es un nombre orgota. ¿De qué comensalidad?
- Karhide.
- No es una comensalidad de Orgoreyn. Los papeles de entrada y la identificación,
¿dónde están, por favor?
¿Dónde estaban mis papeles?
Yo había rodado bastante tiempo por las calles de Shelt antes que alguien me hubiese
transportado al hospital, y había llegado allí sin papeles, bienes, abrigo, zapatos, o
dinero. Cuando oí esto ya no sentí más cólera y me reí. No hay cólera en el fondo del
pozo. Mi risa ofendió al inspector. - ¿No se da cuenta de que es usted un extraño
indigente y anónimo? ¿Cómo piensa volver a Karhide?
- En ataúd.
- No está dando respuestas adecuadas a preguntas oficiales. Si no tiene intención de
volver a su propio país será enviado a una granja de voluntarios, donde hay sitio para
criminales proscritos, extraños, y personas no identificadas. No hay otro sitio para
indigentes y subversivos en Orgoreyn. Mejor que declare la intención de regresar a
Karhide antes de tres días o tendré...
- He sido expulsado de Karhide.
El médico, que cuando oyó mi nombre había vuelto la cara desde la otra cama, llevó al
inspector a un lado y le murmuró algo. Al inspector se le fue agriando la cara, como
cerveza mala, y cuando estuvo de nuevo a mi lado me dijo, tomándose tiempo y
refunfuñándome cada palabra: - ¿He de presumir entonces que declarará usted la
intención de solicitar permiso de residencia permanente en la Gran Comensalía de
Orgoreyn, dependiendo esto de que obtenga y retenga ocupación útil como dígito de
una comensalía o vecindad?
- Sí - dije. La palabra permanente, una palabra calavera como quizá no hay otra, había
eliminado toda posibilidad de broma.
Cinco días más tarde se me concedió residencia permanente subordinada a mi registro
como dígito en la municipalidad de Mishnori (que yo había elegido), y se me dieron
papeles de identificación temporarios para mi viaje a la ciudad. Yo hubiese pasado
hambre esos cinco días, si el viejo médico no me hubiese mantenido en el hospital. Le
gustaba tener un primer ministro de Karhide en su sala, y el primer ministro le estaba
agradecido.
Me trasladé a Mishnori como tripulante de barcas de tierra en una caravana que llevaba
pescado fresco de Sbelt. Un viaje rápido y oloroso, que terminaba en los extensos
mercados de Mishnori Sur, donde pronto encontré ocupación en las casas del hielo.
Siempre hay trabajo en el verano en esos sitios, donde se cargan y empacan y
almacenan y embarcan materiales perecederos. Yo trabajaba sobre todo en pescado, y
vivía en una isla cerca de los mercados junto con mis compañeros de la casa del hielo.
La isla del Pescado, la llamaban; hedía a nosotros. Pero el trabajo me gustaba pues me
permitía pasar la mayor parte del día en el depósito refrigerado. Mishnori es un baño de
vapor en verano. Las puertas de las montañas están cerradas: los ríos hierven, los
hombres transpiran. En el mes de ockre hay diez días y diez noches en que la
temperatura no baja nunca de quince grados, y un día el calor subió a treinta grados.
Luego de pasarme el día en mi fresco refugio que olía a pescado, yo salía a ese horno de
fundición, y caminaba tres kilómetros hasta los muelles de Kunderer, donde hay
árboles, y puede verse el río caudaloso, aunque no bajar a las orillas. Allí me paseaba
hasta tarde y al fin regresaba a la isla del Pescado a través de la noche cerrada y
calurosa. En aquellos barrios de Mishnori la gente rompía los faroles de la calle, para
poder actuar en la oscuridad. Pero los coches de los inspectores estaban siempre
vigilando e iluminando esas calles oscuras, quitándoles a los pobres la única intimidad
que les quedaba, la noche.
La nueva ley de registros de extranjeros, promulgada en el mes de kus como una
movida táctica, en esa pugna secreta de Orgoreyn y Karhide, invalidó mi registro, y me
dejó sin empleo; me pasé medio mes esperando en las antesalas de infinitos inspectores.
Mis compañeros de trabajo me prestaban dinero y robaban pescado para mi cena, y así
llegué a registrarme de nuevo antes de morirme de hambre; aunque yo ya había
aprendido la lección.
Me gustaban esos hombres duros y leales, pero vivían en una trampa que no tenía
salida, y a mi me esperaba un trabajo entre gente que me gustaba menos. Hice los
llamados que venía postergando desde tres meses atrás.
Al día siguiente yo lavaba mi camisa en el patio de la isla del Pescado junto con otros
hombres, todos desnudos o semidesnudos, cuando a través de los vapores y hedores de
la grasa y el pescado y el golpeteo del agua oí que alguien me llamaba por mi nombre
de tierras: y allí estaba el comensal Yegey en el lavadero, con el mismo aspecto con que
se me había aparecido en la recepción del embajador del Archipiélago en la sala de
ceremonias del palacio de Erhenrang, siete meses antes.
- Salga de ahí, Estraven - me dijo en la voz alta, grave, nasal de la gente rica de
Mishnori. - Oh, deje esa camisa.
- No tengo otra.
- Sáquela de esa sopa entonces y venga. Está caluroso aquí.
Los otros hombres lo miraron con una curiosidad sombría, reconociéndolo como
hombre rico, aunque no sabían que era un comensal. No me gustó verlo allí; hubiese
podido enviar a alguien. Muy pocos orgotas tienen algún sentido de la decencia, y yo
quería sacarlo de allí cuanto antes. No me sentía cómodo en la camisa mojada, de modo
que le dije a un muchacho desocupado que iba y venia por el patio que me la guardara
hasta que yo volviese. Pagué mis deudas y la renta, y con los papeles en el bolsillo del
hieb, y sin camisa, dejé la isla de los Mercados, y fui con Yegey de vuelta entre las
casas de los poderosos.
Así fui registrado en los archivos de Orgoreyn, secretario de Yegey, aunque no como
dígito sino como dependiente. Los nombres comunes no les bastan, han de señalar
alguna clasificación, e indicar el tipo antes que se vea la cosa. Pero esta vez la
clasificación resultó adecuada. Yo era dependiente, y pronto me encontré maldiciendo
el propósito que me había traído aquí a comer el pan de otro hombre. Pues durante todo
un mes no me dieron señal de que yo me hubiese acercado algo más a la meta que
cuando estaba en la isla del Pescado.
En el lluvioso anochecer del último día de verano, Yegey me llamó a su estudio, donde
lo encontré hablando con el comensal del distrito de Sekeve, Obsle, a quien yo había
conocido en Erhenrang como jefe de la comisión de comercio naval. Bajo de estatura,
inclinado de hombros, con ojitos triangulares en una cara de veras chata, hacía una rara
pareja con Yegey, todo delicadeza y huesos. La vieja regañona y el joven petimetre,
parecían, pero eran algo más que eso. Eran dos de los Treinta-y-tres que gobernaban
Orgoreyn, y, de nuevo, eran algo más que eso.
Una vez cambiadas las primeras cortesías, y luego de beber un trago de agua de vida de
Sidish, Obsle suspiró y me dijo: - Cuénteme ahora por qué hizo usted lo que hizo en
Sassinod, Estraven, pues si hubo alguna vez un hombre incapaz de equivocarse en la
oportunidad de un acto o la consideración de un shifgredor yo pensaba que ese hombre
era usted.
- El miedo se sobrepuso en mí a la precaución, comensal.
- ¿Miedo de qué demonios? ¿De qué tenía usted miedo, Estraven?
- De lo que está ocurriendo ahora. La continuación de esa lucha de prestigio en torno al
valle de Sinod; la humillación de Karhide, la cólera que nace de la humillación; la
utilización de esa cólera por parte del gobierno karhidi.
- ¿Utilización? ¿Con qué propósito?
Obsle no era hombre de buenas maneras; Yegey, delicado y quisquilloso, nos
interrumpió: - Comensal, el Señor Estraven es mi huésped y no es necesario que soporte
interrogatorios...
- El Señor Estraven responderá a preguntas cuándo y cómo le parezca adecuado, como
ha hecho hasta ahora - dijo Obsle sonriendo con una mueca, una aguja oculta en un
montón de grasa -. Sabe muy bien que está aquí entre amigos.
- Tomo mis amigos donde los encuentro, comensal, pero desde hace un buen tiempo no
me preocupa conservarlos.
- Ya entiendo. Podemos empujar un trineo juntos sin ser kemmerantes, como decimos
en Eskeve, ¿eh?. Qué demonios, sé por qué lo exiliaron a usted, mi querido: por poner a
Karhide por encima del rey.
- Mejor por poner al rey por encima de su primo, quizá.
- O por poner a Karhide por encima de Orgoreyn - dijo Yegey -. ¿Me equivoco, Señor
Estraven?
- No, comensal.
- ¿Quiere decir - preguntó Obsle -, que Tibe desea que Karhide tenga un gobierno como
el nuestro, eficiente?
- Sí, creo que Tibe, empleando la disputa del valle de Sinod como un aguijón, y
afilándolo cada vez que sea necesario, puede traer a Karhide el cambio más grande del
último milenio. Tiene un modelo de trabajo, el Sarf. Y sabe cómo manejar los miedos
de Argaven. Es más fácil que tratar de despertar el coraje de Argaven, como hice yo. Si
Tibe triunfa, descubrirán, caballeros, que tienen un enemigo digno de ustedes.
Obsle asintió con un movimiento de cabeza. - Renuncio al shifgredor - dijo Yegey -.
¿Qué trata de decir, Estraven?
- Esto: ¿cabrán en el Gran Continente dos Orgoreyns?
- Ay, ay, ay, el mismo pensamiento - dijo Obsle -, la misma idea: me la puso usted en la
cabeza hace mucho tiempo, Estraven, y nunca pude quitármela. Nuestra sombra se
alarga demasiado. Pronto cubrirá también a Karhide. Una contienda entre dos clanes, si;
un saqueo entre dos ciudades, sí; una disputa fronteriza y unos pocos asesinatos y
graneros incendiados, sí; ¿pero una contienda entre dos naciones? ¿Un saqueo en que
intervienen cincuenta millones de almas? Oh, por la dulce leche de Meshe; es una
imagen que me ha quemado como un fuego, algunas noches, y he tenido que
levantarme, empapado en sudor... No estamos seguros, no estamos seguros. Tú lo sabes,
Yegey, tú lo has dicho a tu modo, muchas veces.
- He votado hasta trece veces contra el mantenimiento de esa disputa del valle de Sinod.
¿De qué ha servido? El partido de las dominaciones dispone de veinte votos
incondicionales, y cualquier movida de Tibe fortalecerá el poder que el Sarf tiene sobre
esos veinte. Tibe levanta una cerca a lo largo del valle, pone guardias en esa cerca
armados de fusiles de saqueo... ¡Fusiles de saqueo! Uno pensaría que los guardan en los
museos de historia. Proporciona un blanco a la facción de las dominaciones, cada vez
que ellos lo necesitan.
- Así se fortalece Orgoreyn, pero también Karhide. Toda respuesta de ustedes a las
provocaciones de Tibe, toda humillación infligida a Karhide, todo acontecimiento que
implique para nosotros una pérdida de prestigio servirá para que Karhide sea más fuerte,
hasta que se parezca a Orgoreyn: todo el país gobernado desde un centro. Y en Karhide
no guardan las armas de saqueo en museos históricos. Son las armas de la guardia del
rey.
Yegey sirvió otra rueda de agua de vida. Los nobles orgotas bebían ese fuego precioso,
traído desde Sid a una distancia de ocho mil kilómetros sobre océanos de nieblas, como
si fuese cerveza común. Obsle se enjugó la boca y parpadeó. - Bueno - dijo -, todo esto
es como lo he pensado, y como lo pienso ahora. Y hay un trineo, parece, que podemos
empujar juntos. Pero quiero hacer una pregunta. Me ha echado usted la capucha sobre
los ojos, y dígame pues: ¿qué es toda esa oscuridad, esa ofuscación y esos dislates a
propósito de un Enviado del otro lado de la luna?
Genly Ai, entonces, había pedido permiso para entrar en Orgoreyn.
- ¿El Enviado? Es lo que él dice.
- Y él dice que es...
- Un mensajero de otro mundo.
- Por favor, Estraven, dejemos de lado esas condenadas y oscuras metáforas de la lengua
karhidi. Renuncio al shifgredor, lo descarto. ¿Me contestará ahora?
- Ya lo he hecho.
- ¿Es una criatura extraña? - dijo Obsle, y Yegey -: ¿Y ha tenido una audiencia con el
rey Argaven?
Respondí sí a los dos. Guardaron silencio un minuto y luego ambos empezaron a hablar
al mismo tiempo, y no trataron de ocultar su interés. Yegey estaba dando un rodeo, pero
Obsle atacó directamente: - ¿Y qué papel desempeñaba ese extraño en los planes de
usted, Estraven? Parece que usted se apoyó en él, y cayó al suelo. ¿Por qué?
- Porque Tibe me hizo una zancadilla. Yo tenía los ojos puestos en las estrellas, y no
miré el barro a mis pies.
- ¿Estudiaba usted astronomía, mi querido?
- Sería bueno que todos estudiáramos astronomía, Obsle.
- ¿Es una amenaza para nosotros, este Enviado?
- Creo que no. Nos trae de afuera proposiciones de comunicaciones y comercio, tratados
y alianzas, nada más. Vino solo, sin armas ni defensas, sin otra cosa que un dispositivo
de comunicaciones, y su nave, que hemos examinado de arriba abajo. No es hombre de
temer, me parece. Sin embargo, nos trae el fin de las comensalías y el reino en las
manos desnudas.
- ¿Por qué?
- ¿Cómo podremos tratar con extranjeros excepto como hermanos? ¿Cómo podría
Gueden tratar con una unión de ochenta mundos sino como un mundo?
- ¿Ochenta mundos? - dijo Yegey, y rió nerviosamente. Obsle me miró un rato de reojo
y dijo -: Prefiero pensar que ha estado demasiado tiempo con los locos del palacio y ha
enloquecido también usted... ¡En nombre de Meshe! ¿Qué es esa charla de alianzas con
el sol y tratados con la luna? ¿Cómo vino aquí ese hombre, cabalgando en un cometa?
¿Subido a un meteoro? Una nave. ¿Qué clase de nave flota en el aire, en el espacio
vacío? Sin embargo, no está usted más loco que antes, Estraven, lo que quiere decir
estrictamente loco, sabiamente loco. Todos los karhíderos son locos. Adelante, mi
Señor, yo iré detrás. ¡En marcha!
- No voy a ninguna parte, Obsle. ¿A dónde tendría que ir? Ustedes, sin embargo, pueden
ir a alguna parte. Si siguen ustedes un rato al Enviado, quizá él les muestre un camino
que los ayudará a salir del valle de Sinod, libres de esa maldición que ha caldo sobre
nosotros.
- Muy bien. Estudiaré astronomía en mis años de viejo. ¿A dónde me llevará?
- Hacia la grandeza, si son ustedes más sabios que yo, caballeros. He estado con el
Enviado, he visto la nave en la que cruzó el vacío, y sé que es de veras y por cierto el
mensajero de otro mundo. En cuanto a la honestidad de su mensaje y la verdad de sus
descripciones acerca de ese más allá, no hay modo de estar seguro. No se lo puede
juzgar sino como se juzgaría a cualquier otro hombre. Si fuera uno de los nuestros yo
diría que es un hombre honesto. Esto lo verán ustedes mismos, quizá. Pero hay algo
indiscutible: ante este Enviado las líneas dibujadas en la tierra no son fronteras, ni
ninguna defensa. Estamos ante un desafío mayor que el de Karhide a las puertas de
Orgoreyn. Los hombres que acepten ese desafío, que abran por vez primera las puertas
de la tierra, serán los jefes de todos nosotros. Todos: los tres continentes, toda la tierra,
nuestra frontera actual no es una línea entre dos montes, sino la línea que traza nuestro
planeta alrededor del sol. Arriesgar shifgredor a cualquier posibilidad menor sería un
acto de locos ahora.
Yo había convencido a Yegey, pero Obsle parecía hundido en su propia grasa, mirando
con aquellos ojitos. - Tardaremos un mes en creerlo - dijo -. Y si hubiese venido de otra
boca que la suya, Estraven, yo habría dicho que es todo inventado, una red para nuestro
orgullo, y tejida con las luces de las estrellas. Pero sé que es usted serio, demasiado
serio para recurrir al argumento de una desgracia, y engañarnos. No puedo creer que
esté diciendo la verdad, y sé al mismo tiempo que una mentira se le atragantaría a usted
para siempre... Bueno, bueno. ¿Querrá hablar con nosotros, como parece haber hablado
con usted?
- Eso es lo que pretende: hablar, que lo escuchen allí o aquí. Tibe lo hará callar si trata
de hacerse oír de nuevo en Karhide. Tengo miedo por él, no parece entender en qué
peligro se encuentra.
- ¿Nos dirá usted todo lo que sabe?
- Por supuesto, ¿pero hay una razón por la que no pueda venir aquí y decírselo a ustedes
él mismo?
Yegey dijo mordiéndose delicadamente una uña:
- Creo que no. Ha pedido permiso para entrar en la Comensalía. Karhide no se ha
opuesto. El pedido está estudiándose...
7. La cuestión del sexo
De notas de campo de Ong Tot Oppong, Investigador, del primer descenso ecuménico
en Gueden/Invierno, Ciclo 93, A.E. 1448.
1448. Día 81. Parece que fuera de veras un experimento. La idea es desagradable. Pero
ahora que hay evidencias de que la Colonia terrestre era un experimento, la inserción de
un grupo haini normal en la población autóctona protohominida de otro mundo, esa
posibilidad no ha de ser descartada. La manipulación genética humana fue práctica
común entre los colonizadores; no hay otra razón que explique los hilfs de S o los
degenerados homínidos alados de Rokanan. ¿Hay otra explicación para la fisiología
sexual guedeniana? Accidente, es posible; selección natural, difícilmente; la
ambisexualidad de estas criaturas tiene un valor escaso o nulo como factor de
adaptación.
¿Por qué un mundo entero para ese experimento? No hay respuesta. Tinibossol cree que
la colonia se instaló durante un período interglacial mayor. Las condiciones de vida
parecieron adecuadas en los primeros 40 mil o 50 mil años. Cuando el hielo avanzaba
otra vez, los hainis se retiraron y los colonos fueron abandonados a su suerte; un
experimento inconcluso.
Teorizo acerca de los orígenes de la fisiología sexual guedeniana. ¿Qué sé realmente?
La comunicación de Otie Nim de la región de Orgoreyn ha enderezado algunas de mis
primeras y equivocadas interpretaciones. Permítanme exponer todo lo que sé, y luego
presentaré mis teorías. Lo primero es lo primero.
El ciclo sexual tiene una duración de 26 a 28 días (se habla generalmente de 26 días,
aproximándolo al ciclo lunar). Durante 21 o 22 días el individuo es sómer, sexualmente
inactivo, latente.
Alrededor del día 18 las glándulas pituitarias desencadenan los primeros cambios
hormonales y en los días 22 o 23 el individuo entra en kémmer, estrus. En la primera
fase del kémmer (karhidi, secher) es aún completamente andrógino. El género, la
potencia, no son alcanzados en el aislamiento. Un guedeniano en la primera fase del
kémmer que viva solo o con otros que no están en kémmer sigue siendo incapaz de
llevar a cabo el coito. No obstante, el impulso sexual es de un tremendo poder en esta
fase, dominando el conjunto de la personalidad, imponiéndose a todas las otras
necesidades instintivas. Cuando el individuo encuentra a un compañero en kémmer, la
secreción hormonal es estimulada todavía más (¿sobre todo por contacto de secreciones,
olor?) hasta que en una de las partes se establece una dominante hormonal masculina o
femenina. Los genitales se dilatan o encogen según el caso, el juego preliminar se
intensifica, y el compañero en cuyo organismo el cambio del otro ha desencadenado
procesos nuevos, pasa a desempeñar el papel del otro sexo (quizá sin excepción; si hay
excepciones - parejas del mismo sexo - son también tan escasas que se las ignora). Esta
segunda fase del kémmer (karhidi, dorharmen), el proceso mutuo en que se definen la
sexualidad y la potencia, ocurre al parecer en un plazo de dos a veinte horas. Si uno de
los compañeros se encuentra ya en pleno. kémmer la fase será para el otro
considerablemente más corta. Si los dos están entrando juntos en kémmer, llevará más
tiempo. Los individuos normales no tienen predisposición a ser de un determinado sexo
en kémmer; no saben si serán el macho o la hembra, y no tienen posibilidad de elegir.
(Otie Nim escribe que en la región de Orgoreyn el uso de derivados de hormonas para
provocar la manifestación del género sexual preferido es bastante común. No he visto
esto en las regiones rurales de Karhide.) Una vez establecido el sexo ya no se lo puede
cambiar durante el periodo de kémmer. La fase culminante (karhidi, dokémmer), dura
de dos a cinco días, y en ese tiempo el impulso y la capacidad sexuales alcanzan un
nivel máximo.
La fase termina de un modo bastante abrupto, y si no ha habido concepción, el
individuo retorna a la fase sómer en unas pocas horas (nota: Otie Nim opina que esta
cuarta fase es el equivalente del ciclo menstrual) y el ciclo común comienza de nuevo.
Si el individuo era la parte femenina y ha habido embarazo la actividad hormonal
continúa, y durante el período de gestación, 8,4 meses, y el período de lactancia, de 6 a
8 meses, el individuo sigue siendo hembra. Los órganos sexuales masculinos
permanecen retráctiles (como en sómer), el tamaño de los pechos aumenta, y la pelvis se
amplía. Junto con el fin de la lactancia la hembra entra en sómer, y pasa a ser una vez
más un perfecto andrógino. No se establece ningún hábito fisiológico, y la madre de
varios niños puede ser el padre de otros.
Observaciones sociales. Superficiales hasta ahora. He estado poco tiempo en un mismo
sitio para poder presentar observaciones sociales coherentes.
El kémmer no siempre es vivido en pareja. La pareja parece ser la costumbre más
común, pero en las casas de kémmer de las ciudades y pueblos se forman grupos a
veces, y el acoplamiento sexual puede ser de carácter promiscuo. El otro extremo de
esta práctica es la costumbre del voto de kemmerante (karhidi oskiómmer) que es de
cualquier modo que se la considere un matrimonio monógamo. No tiene valor legal,
pero social y éticamente es una institución vigorosa y antigua. Toda la estructura de los
clanes - hogares y dominios de Karhide se basa indudablemente en la institución del
matrimonio monógamo. No estoy muy enterado de las leyes de divorcio en general.
Aquí en Osnoriner hay divorcio, pero no nuevo matrimonio luego del divorcio o la
muerte del compañero. Los Votos de kémmerer se hacen una sola vez en la vida.
La descendencia es reconocida, en todo Gueden, en la línea materna, el «padre en la
carne» (karhidi, amha).
El incesto, con distintas restricciones está permitido entre hermanos de sangre de un
voto de kémmerer.
Los hermanos sin embargo, no están autorizados a hacer voto de kémmerer, ni a
mantener el kémmer luego del nacimiento de un niño. El incesto entre generaciones está
estrictamente prohibido en Karhide/Orgoreyn, pero parece que se lo permite en las
tribus de Perunter, el continente antártico, aunque quizá sea una calumnia.
¿Qué otra cosa sé con seguridad? Esto parece resumirlo todo.
Hay un aspecto de estas anomalías que parece tener sentido de adaptación. Como el
coito ocurre sólo durante los períodos fértiles la posibilidad de concepción es alta, como
en el caso de todos los mamíferos que tienen un ciclo estro. En condiciones duras,
cuando la mortalidad infantil es alta, es posible encontrar algún factor importante de
supervivencia. En la actualidad ni la mortalidad infantil ni el índice de nacimientos son
muy elevados en las áreas civilizadas de Gueden. Tinibossol estima una población de
más de 100 millones en los tres continentes, y considera que se ha mantenido estable
por lo menos durante un milenio. La abstención ética y ritual y el uso de drogas
anticonceptivas parecen haber tenido especial importancia en el mantenimiento de esta
estabilidad.
Hay tres aspectos de la ambisexualidad que hemos vislumbrado o entrevisto apenas, y
que quizá nunca entendamos del todo. El fenómeno kémmer, por supuesto, nos fascina
a todos nosotros, los investigadores. Nos fascina a nosotros, pero gobierna a los
guedenianos, los domina. La estructura social, la administración de las industrias, la
agricultura y el comercio, las dimensiones de las casas, los temas literarios, todo se
ordena con el fin de acomodarse al ciclo sómer - kémmer.
Todas las gentes tienen un día libre una vez al mes; nadie, cualquiera sea el puesto que
ocupe, está obligado a trabajar cuando se encuentra en kémmer. Nadie tiene vedado el
acceso a la casa de kémmer por más pobre o desconocido que sea. Todo cede ante esa
tormenta recurrente, esa fiesta de la pasión. Esto podemos entenderlo con facilidad. Lo
que no parece nada fácil de entender es que en tres cuartas partes del tiempo no hay en
esa gente ningún signo de demostración sexual. Se da mucho espacio al sexo,
realmente, pero un espacio de algún modo separado, aparte. La sociedad de Gueden, en
su funcionamiento y continuidad cotidianos, no tiene sexo.
Considérese: Cualquiera puede cambiarse en cualquiera de los dos sexos. Esto parece
simple, pero los efectos psicológicos son incalculables. El hecho de que cualquiera entre
los diecisiete y los treinta y cinco años, aproximadamente, pueda sentirse «atado a la
crianza de los niños» (como dice Nim) implica que nadie está tan «atado» aquí como
pueden estarlo, psicológica o físicamente, las mujeres de otras partes. Las cargas y los
privilegios son compartidos con bastante equidad: todos corren los mismos riesgos o
tienen que afrontar las mismas decisiones. Por lo tanto nadie es aquí tan libre como un
hombre libre de cualquier otra parte.
Considérese: No hay imposición sexual, no hay violaciones. Como en la mayoría de los
mamíferos no humanos el coito implica una invitación y un consentimiento mutuos; de
otro modo no es posible. La seducción es por supuesto posible, pero sólo con un
extraordinario sentido de la oportunidad.
Considérese: No hay división de la humanidad en dos partes: fuerte/débil;
protector/protegido; dominante/sumiso; sujeto de propiedad/objeto de propiedad;
activo/pasivo. En verdad toda esa tendencia al dualismo que empapa el pensamiento
humano se encuentra aminorada, o cambiada, en Invierno.
Lo que sigue ha de incluirse en mis directivas últimas: cuando uno se encuentra con un
guedeniano no puede comportarse, ni deberá hacerlo, como un ser bisexual normal: esto
es considerar al guedeniano hombre o mujer, y adoptar uno mismo el rol opuesto
correspondiente, de acuerdo con las propias expectativas acerca de la estructura o
interacciones posibles entre personas del mismo o de distinto sexo. Todas nuestras
formas de interacción socio-sexual son aquí desconocidas. No les es posible a los
guedenianos entrar en el juego. No se ven a si mismos como hombres o mujeres. Si, ni
siquiera alcanzamos a imaginarlo, y ya lo rechazamos como imposible. ¿Qué es lo
primero que preguntamos cuando nace un niño?
Sin embargo los guedenianos no son neutros. Son potenciales, o integrales. No habiendo
en mi idioma el equivalente del «pronombre humano» karhidi, y que se refiere en todos
los casos a las personas en sómer, diré «él» por las razones que nos llevan a emplear el
pronombre masculino refiriéndonos a un dios trascendente: es menos definido, menos
específico que el neutro o el femenino. Pero esta recurrencia del pronombre masculino
en mis pensamientos me hace olvidar continuamente que el karhíder con quien estoy no
es un hombre, sino un hombre-mujer.
El primer móvil, si se envía uno, ha de recordar esta advertencia; si no está muy seguro
de sí mismo o es un anciano se sentirá humillado a menudo. Un hombre desea que se
tenga en cuenta su virilidad, una mujer desea que se aprecie su femineidad, por más
indirectos y sutiles que sean este tener en cuenta y estas apreciaciones. En Invierno no
existen. Uno es respetado y juzgado sólo como ser humano. La experiencia es
asombrosa.
De vuelta a mi teoría. Buscando cuáles pudieran ser los propósitos de un experimento
semejante, si ha sido un experimento, y tratando quizá de no acusar a nuestros
antecesores hainis del pecado de barbarismo, tratar vidas como cosas, he de aventurar
aquí algunas hipótesis.
El ciclo sómer-kémmer nos parece degradante, una vuelta del ciclo estro de los
mamíferos inferiores, una sumisión de los seres humanos al imperativo mecánico del
celo. Es posible que los experimentadores trataran de averiguar si los seres humanos
despojados de una potencialidad sexual continua siguen siendo inteligentes y capaces de
crear cultura.
Por otra parte, la limitación del impulso sexual, en un plazo de tiempo discontinuo, y la
«homogeneidad» del estado andrógino, han de prevenir, de modo notable, tanto la
explotación como la frustración de ese mismo impulso. Tiene que haber frustración
sexual (aunque la sociedad trata de impedirlo, pues mientras las dimensiones de la
unidad social permitan que por lo menos dos personas estén en kémmer al mismo
tiempo la satisfacción sexual está bastante asegurada); pero por lo menos no puede
acumularse; termina junto con el kémmer. Sí, y de este modo se evitan pérdidas de
tiempo y mucha insensatez, pero, ¿qué queda en sómer? ¿Qué se sublima entonces? ¿A
dónde puede llegar una sociedad de eunucos? Aunque por supuesto, no son eunucos, y
sería mejor llamarlos en sómer-prepúberes: no castrados, latentes.
Otra hipótesis sobre el objeto del posible experimento: la eliminación de la guerra.
¿Creían los antiguos hainis que la capacidad sexual continua y la opresión social
organizada, atributos que no se encuentran en otros mamíferos que el hombre, son causa
y efecto? O, como opina Tumass Song Angot, ¿consideraban quizá que la guerra es una
actividad de desplazamiento puramente masculina, una vasta violación, y decidieron así
eliminar la masculinidad que viola y la femineidad que es violada? Dios lo sabe. El
hecho es que los guedenianos, aunque extremadamente competitivos (como lo prueban
los elaborados medios sociales que invitan a luchas de prestigio, etc.) no parecen ser
muy agresivos; por lo menos y hasta ahora, no han tenido nunca algo que pudiera
llamarse una guerra. Se matan a veces, y rápidamente, de a uno o de a dos; rara vez de a
diez o veinte; nunca de a cien o mil. ¿Por qué?
Quizá esto no tenga ninguna relación con esa psicología andrógina. No son tantos, al fin
y al cabo, y no olvidemos el clima. El clima de Invierno es tan desapacible, tan cerca del
límite de lo tolerable aun para ellos que se han adaptado de tantos modos al frío, que
quizá el espíritu de lucha se agota en la lucha contra el frío. Los pueblos marginales, los
pueblos que pasan sin dejar muchas huellas, no son casi nunca guerreros. Y en última
instancia, quizá el factor dominante de la vida guedeniana no sea el sexo o cualquier
otra actividad humana, sino el ambiente, ese mundo helado. Aquí el hombre ha
tropezado con un enemigo más cruel que él mismo.
Soy una mujer del pacifico Chiffevar, y de ningún modo una experta en los atractivos
de la violencia o la naturaleza de la guerra. Algún otro tendrá que investigar aquí más a
fondo. Sin embargo, no sé en ver dad cómo alguien podría dar valor a la victoria o a la
gloria luego de pasar un invierno en Invierno, y de haberle visto la cara al Hielo.
8. Otro camino a Orgoreyn
Pasé el verano más como investigador que como móvil, yendo por las tierras de Karhide
de pueblo en pueblo, de dominio en dominio, mirando y escuchando, cosas que un
móvil no puede hacer al principio, cuando todavía es una monstruosidad y una
maravilla, y ha de estar siempre en el escenario, preparado para actuar. Cuando llegaba
a esos hogares y aldeas rurales yo acostumbraba decir quién era; la mayoría algo había
oído en la radio y alguna idea tenía de mi. Eran gente curiosa, unos más, otros menos.
Pocos se asustaban, o mostraban alguna repulsión xenófoba. El enemigo en Karhide no
es un extraño, un invasor. El extraño que llega anónimamente es un huésped. El
enemigo es el prójimo.
Durante el mes de kus viví en la costa occidental en un clan-hogar llamado Gorinherin,
una ciudadela granja construida sobre una loma, por encima de las nieblas eternas del
océano Hodomin.
Viven allí unas quinientas personas. Cuatro mil años atrás yo hubiese encontrado a los
antepasados de estas gentes viviendo en el mismo sitio, en el mismo tipo de casa. A lo
largo de esos cuatro milenios había aparecido el motor eléctrico; y la máquina de tejer,
los vehículos de motor, la maquinaria agrícola pasaron a ser de uso común; la Edad de
la Máquina continuó desarrollándose, gradualmente, sin revolución industrial, sin
revolución alguna. Invierno había llegado así en treinta siglos a lo que Terra había
hecho en treinta décadas. Aunque Invierno no había pagado el precio que había pagado
Terra.
Invierno es un mundo inamistoso. Las cosas mal hechas tienen un castigo rápido,
seguro: muerte de frío o muerte de hambre. No hay alternativa, no hay postergación. Un
hombre puede confiar en su propia suerte, pero no una sociedad, y los cambios
culturales, como las mutaciones espontáneas, favorecen a veces las intervenciones del
azar. De modo que los guedenianos marcharon muy despacio. Observando un momento
cualquiera de la historia de Invierno un testigo no demasiado apresurado hubiese podido
decir que la expansión y el progreso tecnológicos habían cesado del todo. Sin embargo,
no es así. Compárese el torrente con el glaciar. Los dos llegan a donde tienen que ir.
Hablé mucho con la gente vieja de Gorinherin, y también con los niños. Era mi primera
posibilidad de ver de cerca a niños guedenianos, pues en Erhenrang están todos en las
escuelas y hogares privados y públicos. De un cuarto a un tercio de la población está
dedicada casi exclusivamente a la crianza y educación de los niños. Aquí el clan entero
cuidaba de la progenie; nadie y todos eran responsables. Los niños corrían por esas
playas y montes nublados. Cuando conseguí al fin hablar una vez con ellos, descubrí
que eran tímidos, orgullosos, e inmensamente confiados.
Los instintos paternos son tan variados en Gueden como en cualquier otra parte. No es
posible generalizar. Nunca vi a un karhíder que golpeara a un niño. Vi una vez a uno
que le hablaba a un niño muy airadamente. La ternura que muestran con los niños me
sorprendió como algo profundo, efectivo, y casi libre de toda posesividad, y quizá sólo
por esto - la falta de posesividad - distinto de lo que llamaríamos «instinto materno».
Pienso que no vale la pena tratar de distinguir aquí entre el instinto materno y el
paterno; el paterno, el deseo de cuidar, de proteger, no es una característica de índole
sexual.
En los primeros días de hakanna, encontrándome en Gorinherin, oímos en el boletín de
Palacio, entre susurros de estática, la noticia de que el rey Argaven estaba esperando un
heredero. No otro hijo del kémmer, de los que ya tenía siete, sino un heredero en la
carne, un hijo del rey. El rey estaba embarazado.
Me pareció cómico, y lo mismo opinaron los hombres de los clanes de Gorinherin,
aunque por otras razones. Pensaban que el rey era demasiado viejo para llevar la carga
de un embarazo, y se reían a carcajadas y decían obscenidades. Los viejos bromearon
sobre el asunto durante días. Se reían del rey, aunque por otra parte no les interesaba
mucho. «Los dominios son Karhide», había dicho Estraven; estas palabras y como
muchas de las dichas por Estraven, me venían una y otra vez a la cabeza cuando yo
aprendía algo más. Este simulacro de nación, unificada durante siglos, era un hervidero
de ciudades descoordinadas, pueblos, aldeas, seudounidades económicas feudo-tribales,
un revoltijo de individualidades vigorosas, competentes, pendencieras, sobre las que se
posaba la mano insegura y leve de la autoridad. Nada, pensé, uniría nunca a Karhide
como nación. La difusión masiva de aparatos de comunicación rápida, cuya
consecuencia casi inevitable sería el nacionalismo, no había cambiado nada. Los
ecúmenos no pueden hablarles a estos pueblos como si fuesen una unidad social, una
entidad movilizable; tendrían que apelar a la humanidad de las gentes de Karhide, ese
fuerte sentido que ya tenían, aunque no desarrollado, de la unidad humana. Me
entusiasmé de veras pensándolo. Yo me equivocaba, por supuesto; sin embargo, había
aprendido algo de los guedenianos que me sería útil más tarde.
Si yo no quería pasar todo el año en Karhide tenía que volver a la Cascada del Oeste
antes que cerraran los pasos de Kargav. Aun aquí en la costa, ya habían caído dos
nevadas ligeras en el último mes de verano. No de buena gana partí otra vez hacia el
oeste, y llegué a Erhenrang a comienzos de gor, el primer mes de otoño. Argaven estaba
ahora recluido en el palacio de verano de Varrever, y había nombrado a Pemmer Harge
rem ir Tibe como regente por el periodo que durara el confinamiento. Tibe ya estaba
aprovechando al máximo esos meses de poder. Antes que pasaran dos horas desde mi
llegada a la ciudad, descubrí que mi análisis de Karhide tenía una falla - ya era
anacrónico - y al mismo tiempo empecé a sentirme incómodo, quizá inseguro, en
Erhenrang.
Argaven no estaba en sus cabales; la siniestra incoherencia de este hombre oscurecía la
atmósfera de la capital. Argaven se alimentaba de miedo. Todo lo que se había hecho de
bueno en el reino era obra de los ministros y el kiorremi. Aunque Argaven no hacía
mucho daño. La lucha que libraba contra sus propias pesadillas no había afectado al
reino. El primo de Argaven, en cambio, Tibe, era otra clase de pez, pues su locura tenía
lógica. Tibe sabía cuándo era el momento de actuar, y cómo actuar. El problema era que
no sabía cuándo había que detenerse.
Tibe hablaba mucho por radio. Estraven, mientras estuvo en el poder, nunca había
recurrido a estos medios, y era algo que no estaba en las costumbres de los karhíderos;
el gobierno no era casi nunca entre ellos una representación pública, sino una actividad
enmascarada. Sin embargo, Tibe peroraba. Oyéndolo por radio vi otra vez aquella
sonrisa de largos dientes, y el rostro oculto detrás de una red de finas arrugas. Los
discursos de Tibe eran largos y ruidosos: alabanzas de Karhide, críticas a Orgoreyn,
condenaciones de los «grupos desleales», discusiones sobre la «integridad de las
fronteras del reino», conferencias sobre historia y moral y economía, todo en un tono
emotivo, afectado y retumbante que subía al agudo junto con las vituperaciones o
adulaciones. Hablaba mucho del orgullo natal y del amor a la patria, pero poco del
shifgredor, el orgullo personal o el prestigio. ¿Habría perdido Karhide tanto prestigio en
el valle de Sinod que no se podía tocar el caso? No, pues Tibe hablaba a menudo del
valle. Decidí que evitaba deliberadamente toda referencia al shifgredor porque deseaba
despertar emociones más elementales y difíciles de dominar. Toda la estructura del
shifgredor no era para los fines de Tibe sino un refinamiento y una sublimación de estas
emociones. Tibe deseaba que sus oyentes se asustaran y enojaran. Los temas de las
charlas no eran en realidad el orgullo y el amor; estas palabras reaparecían una y otra
vez, pero tal como las empleaba Tibe significaban complacencia y odio. Hablaba mucho
también de la verdad, que estaba allí, decía, «bajo el barniz de la civilización».
Es una metáfora especiosa, ubicua, durable, esta del barniz o la pintura, o la película, o
lo que sea, que oculta la realidad más noble de abajo. La imagen oculta a la vez una
serie de falacias; una de las más peligrosas es la idea de que la civilización, siendo
artificial, se opone a la naturaleza, la vida primitiva... Por supuesto, no hay tal barniz
sino un proceso de crecimiento, y la vida primitiva y la civilización son distintos grados
de lo mismo. Si la civilización tiene un opuesto, este es la guerra. La guerra y la
civilización no son coincidentes. Se tiene tina o la otra, no las dos. Escuchando esos
fieros y alienados discursos creí descubrir los propósitos de Tibe: obtener mediante la
persuasión y el miedo que la gente de Karhide cambiara los términos de una elección
que ya estaba decidida antes que empezara la historia del país: la elección entre estos
opuestos.
El tiempo estaba maduro. Es cierto que el desarrollo material y tecnológico había sido
allí muy lento, y que los guedenianos no eran entusiastas del «progreso» por sí mismo.
Habían logrado al fin, en los últimos cinco o diez o quince siglos, adelantarse un poco a
la naturaleza. Ya no estaban del todo a merced de aquel clima implacable; una mala
cosecha no mataba ya de hambre a toda una provincia, ni ningún duro invierno aislaba
todas las ciudades. Apoyándose en esta estabilidad material Orgoreyn había levantado
poco a poco un estado centralizado, unificado, y cada día más eficiente. Ahora Karhide
tenía que tomar aliento y hacer lo mismo; y el modo de hacerlo no era acicatearle el
orgullo, o desarrollando el comercio, o mejorando los caminos, las granjas, los colegios,
y cosas así; todo esto era civilización, barniz, y Tibe lo rechazaba con desprecio. Lo que
él pretendía era algo más seguro: el camino cierto, rápido y duradero para transformar
un pueblo en una nación: la guerra. Las ideas que tenía a propósito de la guerra no eran
quizá muy claras, pero sí sólidas. No hay otra manera rápida de movilizar a la gente,
excepto una nueva religión. No había ninguna nueva religión a mano, y Tibe recurría a
la guerra.
Le envié al regente una nota en la que le hablaba de mi pregunta a los profetas de
Oderhord, y de la respuesta que me habían dado. Tibe no me contestó. Fui entonces a la
embajada de Orgoreyn y pedí permiso para entrar en Orgoreyn.
En las oficinas de los Estables del Ecumen en Hain no vi nunca en verdad tantos
funcionarios como en aquella embajada de un pequeño país en otro pequeño país, y
todos ellos estaban armados con cientos de metros de cintas y registros sonoros. Eran
lentos, prolijos, ninguno mostraba la arrogancia y los repentinos cambios de humor que
caracterizan la burocracia de Karhide. Esperé, mientras ellos llenaban formularios.
La espera se hizo al fin bastante molesta. Los guardias de palacio y los policías de la
ciudad parecían multiplicarse día a día en las calles de Erhenrang; iban todos armados, y
era posible advertir la aparición de algo semejante a un uniforme. Había en la ciudad un
aire de decaimiento, aunque los negocios marchaban bien, la prosperidad era general, y
el tiempo bueno. Nadie quería tener muchas relaciones conmigo. Mi «ama de llaves» ya
no mostraba mi cuarto a los curiosos y más bien se quejaba de las molestias que le
traían las «gentes del Palacio», y me trataba menos como un honorable espectáculo que
como un sospechoso político. Tibe hizo un discurso a propósito de un saqueo en el valle
de Sinod: unos «valientes granjeros karhideros, verdaderos patriotas» habían atravesado
la frontera sur de Sassinod, habían atacado una aldea orgota, incendiándola y luego de
matar a siete aldeanos habían arrastrado los cadáveres arrojándolos al río Ey. «Una
tumba semejante», dijo el regente «espera a todos los enemigos de la nación.» Escuché
esta transmisión en el comedor de mi isla. Algunas gentes escuchaban poniendo mala
cara, otros parecían desinteresados, y otros satisfechos, pero en todas estas expresiones,
descubrí, había un elemento común, un pequeño tic o espasmo facial que antes no se
veía a menudo: una mueca de ansiedad.
Aquella noche yo estaba en mi cuarto cuando alguien vino a verme, la primera visita
desde mi regreso a Erhenrang. Era un hombre menudo, lampiño, tímido y llevaba del
cuello la cadena dorada de un profeta, un celibatario. - Soy amigo de alguien que le dio
su amistad - me dijo, con la brusquedad de los tímidos -. He venido a pedirle a usted un
favor, en beneficio de ese amigo.
- ¿Habla usted de Faxe?
- No. De Estraven.
Mi expresión animosa debió de haber cambiado. Hubo una breve pausa, y luego el
extraño dijo: - Estraven, el traidor, usted quizá lo recuerda.
La cólera había desplazado a la timidez, y el hombre iba a transformar el diálogo en un
conflicto de shifgredor. Si yo deseaba entrar en el juego mi próxima movida tenía que
ser algo así como: «No estoy seguro, cuénteme algo de él.» Pero esto no me interesaba,
y ya estaba acostumbrado al temperamento volcánico de los karhíderos. Enfrenté la
cólera del hombre, desaprobándola, y dije: - Por supuesto que lo recuerdo.
- Pero no con amistad. - Los ojos oscuros, oblicuos y ladinos me miraban directamente.
- Bueno, quizá con gratitud y decepción. ¿Lo envió él?
- No.
Esperé a que el hombre se explicara.
- Perdón - dijo -. Fue una presunción mía. Permítame aceptar las consecuencias de esa
presunción.
Detuve al tieso hombrecito, que ya iba hacia la puerta. - Por favor, no sé quién es usted,
o lo que usted quiere. No me he rehusado. Tampoco he aceptado. Ha de concederme
usted el derecho a mostrarme prudente. Estraven fue desterrado por apoyar aquí mi
misión...
- ¿Se considera usted en deuda por ese motivo?
- Bueno, de algún modo. Sin embargo, mi misión está por encima de deudas y lealtades
personales.
- Entonces - dijo el extraño en un tono de áspera seguridad - es una misión inmoral.
Callé. El hombre me recordaba ahora a los abogados del Ecumen, y yo no tenía
respuesta.
- No lo creo así - dije al fin -; las debilidades han de cargarse al mensajero y no al
mensaje. Pero dígame por favor qué desea de mí.
- Tengo un poco de dinero, rentas y deudas, que he podido salvar del naufragio
económico de mi amigo. Enterado de que partía usted hacia Orgoreyn, pensé en pedirle
que le llevara este dinero, si lo encuentra allá. Como usted sabe le estoy pidiendo que
cometa una falta punible. Quizá además sea inútil. Es posible que esté en Mishori en
una de esas condenadas granjas, o muerto. No encuentro modo de saberlo. No tengo
amigos en Orgoreyn y aquí no hay nadie a quien me atreva a preguntárselo. Pensé en
usted como alguien que está por encima de la política, libre de ir y venir. No se me
ocurrió que usted tendría también, por supuesto, ideas políticas propias. Le pido
disculpas por mi torpeza.
- Bueno, le llevaré el dinero. Pero, ¿a quién se lo devolveré si él está muerto o no es
posible encontrarlo?
El hombre me miró. Torció la cara, y sofocó un sollozo. La mayoría de los karhíderos
tienen el llanto fácil, pues no se avergüenzan de las lágrimas más que de la risa. Gracias - dijo -. Mi nombre es Fored. Soy un recluso de la fortaleza de Orgni.
- ¿Pertenece al clan de Estraven?
- No. Fored rem ir Osbod. Yo fui su kemmerante.
Estraven no había tenido compañero de kémmer en el tiempo que yo lo conocí, pero me
era imposible sospechar de este hombre. Quizá estaba sirviendo involuntariamente a los
propósitos de alguien, pero decía la verdad. Y acababa de darme una lección: que el
shifgredor puede plantearse en un nivel ético, y que el jugador experto ganará así
fácilmente. El hombre me había acorralado con sólo dos jugadas. Llevaba consigo el
dinero y me lo dio, una suma considerable en notas mercantiles de crédito del reino de
Karhide, nada que pudiera incriminarme, y nada por lo tanto que me impidiese
gastármelas.
- Si lo encuentra usted... - El hombre se interrumpió.
- ¿Un mensaje?
- No. Pero si yo pudiese saber...
- Si lo encuentro trataré de enviarle a usted noticias.
- Gracias - dijo él, y me tendió las manos, un ademán amistoso que no es demasiado
común en Karhide -. Le deseo éxito en su misión, señor Ai. El, Estraven, creía que usted
venía aquí con buenos motivos. Sí, lo creía de veras.
No había nada en el mundo para este hombre fuera de Estraven. Era uno de esos que
están condenados a amar una sola vez. Hablé de nuevo: - ¿No quiere usted que le diga
algo?
- Dígale que los niños están bien - me respondió; en seguida titubeó y dijo serenamente
-: Nusud, no es nada - y se fue.
Dos días más tarde dejé Erhenrang a pie, esta vez por el camino del noroeste. Mi
permiso para entrar a Orgoreyn había llegado mucho más pronto de lo que me habían
anunciado los empleados y oficiales de la embajada orgota o de lo que ellos mismos
habían esperado; cuando fui a retirar los papeles me trataron con una especie de respeto
ponzoñoso, como si se sintieran resentidos de que la autoridad de alguien me hubiese
librado de protocolos y regulaciones. En Karhide no hay nada que regule la salida del
país, de modo que partí en seguida. Yo ya había aprendido a lo largo del verano qué
país era Karhide para caminar a pie. Caminos y posadas están preparados para el
tránsito de los caminantes tanto como para los vehículos motorizados, y donde no hay
posadas uno puede confiar del todo en el código de la hospitalidad. Los ciudadanos de
los codominios y los aldeanos, granjeros y señores de cualquier dominio darán al
viajero alimento y comida por tres días, según el código, y por muchos más en la
práctica; y lo mejor es que a uno lo reciben sin alboroto, sonriendo, como si hubieran
estado esperándolo.
Anduve un tiempo por esas espléndidas tierras en declive entre Sess y el Ey, sin
apresurarme, ganándome el sustento un par de mañanas en los campos de los grandes
dominios, donde estaban recogiendo la cosecha, y utilizando todas las máquinas,
herramientas y manos posibles antes que cambiara el tiempo. Fue dorada y serena,
aquella semana de caminatas; y de noche, antes de acostarme, yo salía de la granja a
oscuras o la sala-hogar iluminada donde estaba alojado, y daba un paseo por los
rastrojos mirando las estrellas, que brillaban como lejanas ciudades en la ventosa
sombra de otoño.
En verdad, me resistía a dejar estas tierras, que yo había encontrado tan amables con el
extranjero, aunque tan indiferentes hacia el Enviado. Temía de veras tener que
recomenzarlo todo, tratando de repetir mis noticias en un nuevo lenguaje ante nuevos
oyentes, y quizá volviendo a fracasar. Fui en algún momento más hacia el norte que
hacia el este, justificando mis zigzagueos por mi interés en ver la región del valle de
Sinod, el centro de la rivalidad entre Karhide y Orgoreyn. Aunque el cielo seguía
despejado, el frío aumentaba, y al fin me volví al oeste antes de llegar a Sassinod,
recordando que había una cerca en aquella región de la frontera, y que allí no era quizá
tan fácil salir de Karhide. Aquí la frontera era el Ey, un río estrecho pero torrentoso,
alimentado por el agua de los glaciares, como todos aquellos ríos continentales.
Retrocedí unos pocos kilómetros hacia el sur buscando un puente, y llegué a uno que
unía dos pequeños caseríos. Passerer en el lado de Karhide y Siuvensin en Orgoreyn se
miraban somnolientos por encima del ruidoso Ey.
El guardián de Karhide sólo me preguntó si yo tenía pensado volver esa noche, y me
despidió con un descuidado ademán. En el lado orgota llamaron a un inspector que
inspeccionó mi pasaporte, y mis papeles durante una hora, una hora karhidi. Conservó
el pasaporte diciéndome que lo reclamara a la mañana siguiente, y me dio en cambio un
permiso para comer y alojarme en la comensalía de tránsito de Siuvensin. Pasé otra hora
en la oficina de la casa de tránsito, mientras el superintendente leía mis papeles y
verificaba la autenticidad de mi permiso llamando por teléfono al inspector de la
estación fronteriza, de donde yo venia.
No podría definir adecuadamente la palabra orgota que he traducido aquí como
«comensal», «comensalía». La raíz es un vocablo que significa «comer juntos». En su
uso incluye todas las instituciones nacionales gubernamentales de Orgoreyn, desde el
Estado como totalidad en sus treinta y tres subestados o distritos, hasta los subestados,
las ciudades, las granjas comensales, las minas, las factorías, etcétera. Como adjetivo se
aplica a todo lo que he citado, en la forma «los comensales» se refiere casi siempre a las
treinta y tres cabezas de distrito, que forman el cuerpo de gobierno, ejecutivo y
legislativo, o la Gran Comensalía de Orgoreyn, pero también se refiere a los ciudadanos,
el pueblo. En esta curiosa falta de distinción entre las aplicaciones generales y
específicas de la palabra, tanto para el todo como para la parte, el estado como el
individuo, en esta imprecisión ha de encontrarse el significado más exacto.
Mis papeles y mi presencia fueron aprobados al fin, y hacia la hora cuarta tuve mi
primera comida luego del desayuno temprano: una cena, potaje de kardik y rodajas frías
de pan de manzana. A pesar de tantas guarniciones militares, Siuvensin era un sitio
pequeño y atrasado, hundido profundamente en una modorra campesina. La casa
comensal de tránsito era más reducida que su nombre. El comedor tenía una mesa y
cinco sillas, y no había chimenea; la comida la traían de la tienda de calor del pueblo. El
otro cuarto era el dormitorio: seis camas, mucho polvo, y un poco de moho. Yo era el
único ocupante. Como me pareció que todos los de Siuvensin se habían ido a la cama
directamente después de cenar, hice lo mismo. Me dormí en ese completo silencio del
campo en que le silban a uno los oídos. Dormí una hora y me desperté en medio de una
pesadilla de explosiones, invasiones, asesinatos y conflagraciones.
Fue una pesadilla particularmente horrible, de esas en las que uno corre en la oscuridad
por una calle desconocida, colmada de gente que no tiene cara, mientras, detrás, los
edificios se levantan en llamas, y los niños chillan.
Me desperté en un campo abierto, de pie sobre unos rastrojos secos, junto a una cerca
negra. La opaca y rojiza media luna y algunas estrellas brillaban arriba entre las nubes.
El viento era cortante y frío. Cerca de mi la mole de un establo o un granero asomaba en
la oscuridad, y vi allá a lo lejos torbellinos de chispas que subían en el viento.
Yo estaba con las piernas y los pies desnudos, en camisa, sin pantalones, túnica o
chaqueta; pero conservaba aún mi mochila. Llevaba allí no sólo unas ropas sueltas sino
también mis rubíes, dinero, documentos, papeles, y el ansible; y siempre que viajo
duermo con la mochila como almohada. Era evidente que yo no la soltaba ni siquiera
durante las peores pesadillas. Saqué un par de zapatos y unos pantalones y mi túnica de
piel y me vestí allí en el silencio del campo oscuro y frío, mientras Siuvensin humeaba
detrás, a un kilómetro. Al fin eché a andar en busca de un camino, y pronto lo encontré,
y había allí otra gente. Eran también refugiados, como yo, aunque ellos sabían a dónde
iban. Los seguí, pues yo no tenía otro destino que el de alejarme de Siuvensin, que
(según me dijeron mientras caminábamos) había sido saqueada por las gentes de
Passerer, la aldea del otro lado del puente.
Habían atacado, e incendiado, retirándose en seguida. No había habido lucha. De pronto
unas luces atravesaron la oscuridad, hacia nosotros, y escurriéndonos a un costado del
camino vimos una caravana, veinte camiones, que venía a toda velocidad desde el oeste
hacia Siuvensin y pasó a nuestro lado con un relampagueo de luces y un siseo de ruedas
repetidos veinte veces; luego silencio y otra vez oscuridad.
Pronto llegamos a una comuna campesina donde nos detuvieron y nos interrogaron.
Traté de incorporarme al grupo que había venido siguiendo, pero no tuve suerte.
Tampoco ellos, cuando no llevaban consigo papeles de identidad. Yo como extranjero
sin pasaporte, y junto con estos últimos, fui separado de la manada, y me llevaron a
dormir a un depósito de granos, un vasto semisótano de piedra, con una puerta sobre
nosotros que se cerraba desde afuera, y ninguna ventana. De vez en cuando abrían la
puerta y un policía campesino armado con el «fusil» sónico guedeniano echaba dentro
un nuevo refugiado. Cerrada la puerta, la oscuridad era impenetrable, tanto que los ojos,
engañados, creían ver chispas de luz y puntos ardientes que iban y venían por la sombra,
en torbellinos. El aire era frío, y olía a polvo y grano. Nadie llevaba una linterna; todos
los que estaban allí habían sido sacados a la fuerza de la cama, lo mismo que yo, y dos
de ellos estaban literalmente desnudos, y los otros les habían dado mantas para el
camino. No tenían nada. Les habría convenido tener papeles por lo menos. Era
preferible estar desnudo a no tener papeles, en Orgoreyn.
Estábamos sentados aquí y allá en aquella sombra hueca, inmensa y polvorienta; a veces
dos conversaban un rato en voz baja. No había ningún signo de camaradería, el
reconocimiento de que todos éramos prisioneros. No había quejas.
Oí un susurro a mi izquierda: - Ocurrió en la calle, frente a mi casa. Lo habían
degollado.
- Son esas armas que tiran piezas de metal. Armas de saqueo. Tiena dijo que no eran de
Passerer sino del dominio de Ovord, y que habían llegado en camiones.
- Pero no hay ninguna disputa entre Ovord y Siuvensin.
No entendían, no se quejaban, luego de haber sido echados de sus casas por las armas y
el fuego. Unos compatriotas los habían encerrado en ese sótano, y sin embargo no
protestaban. No trataban de explicarse lo que había pasado. Los murmullos en la
oscuridad, escasos y casi inaudibles, en la sinuosa lengua orgota da lengua karhidi
parecía en comparación un ruido de piedras en una lata) cesaron poco a poco. La gente
dormía, un niño alborotó un rato, lejos, en la oscuridad, respondiendo con un llanto al
eco de su propio llanto.
La puerta se abrió de pronto chillando y era pleno día; la luz del sol cayó como un
cuchillo en los ojos, brillante y terrible. Me incorporé tambaleándome detrás de los
otros y empecé a seguirlos mecánicamente cuando oí que decían mi nombre. No lo
había reconocido; ese orgota ante todo pronunciaba la L Luego de abrirse la puerta,
alguien había estado llamándome a intervalos.
- Por aquí, por favor, señor Ai - dijo una persona vestida de rojo, y que parecía tener
prisa, y yo dejé de ser un refugiado. Me separaron de aquellas criaturas anónimas con
quienes yo había huido por un camino oscuro y cuya falta de identidad había
compartido en un sitio oscuro, toda la noche. Me dieron un nombre, fui conocido y
reconocido. Me sentí de veras aliviado. Seguí de buen ánimo a mi guía.
En la oficina del centro comensal local todo estaba alborotado y revuelto, pero tuvieron
tiempo de ocuparse de mí y me pidieron disculpas por las incomodidades de la noche
anterior. - ¡Si al menos no se le hubiese ocurrido entrar por la comensalidad de
Siuvensin! - se lamentó un inspector gordo -. ¡Si hubiese tomado usted los caminos de
costumbre! - No sabían quién era yo o por qué estaba allí, y esta obvia ignorancia no
cambiaba nada. Genly Ai, el Enviado, tenía que ser tratado como persona distinguida.
Lo fue. A media tarde yo ya estaba camino de Mishnori en un coche que el centro
comensal de Homsvashom del Este había puesto a mi disposición. Yo tenía ahora un
nuevo pasaporte, y un bono gratuito para todas las casas de tránsito del camino, y una
invitación telegrafiada para visitar en Mishnori la residencia del primer comisionado
comensal del distrito de Vías de Entrada y Puertos, el señor Ud Shusgis.
La radio se encendía junto con el motor y funcionaba con el movimiento del coche, de
modo que toda la tarde, cruzando los vastos campos de cereales de Orgoreyn del Este,
campos sin vallas (pues no hay allí ganado) y atravesados por arroyos, escuché la voz de
la radio.
Me habló de las condiciones del tiempo, las cosechas, el estado de los caminos; me
aconsejó que manejara el coche con cuidado, me dio variadas noticias de los treinta y
tres distritos, la producción de varias fábricas, el movimiento naviero en puertos de mar
y río; luego el aparato cantó unas canciones yomesh, y luego me habló otra vez del
tiempo. Todo era muy apacible, comparado con las vociferaciones que yo había oído en
la radio de Erhenrang. En ningún momento se mencionó el asalto a Siuvensin; era
evidente que el gobierno orgota no quería excitar sino apaciguar. Un breve boletín
oficial que repetían de cuando en cuando sólo mencionaba que se mantenía y se
mantendría el orden en las fronteras de occidente.
Me agradó; era tranquilizador y nada provocativo, y tenía la serena firmeza que yo
había admirado siempre en los guedenianos: se mantendría el orden... Yo estaba
contento ahora de estar fuera de Karhide, un país incoherente arrastrado a la violencia
por la voluntad de un rey preñado y paranoico y un regente egomaníaco. Me alegró estar
manejando serenamente un coche, a cuarenta kilómetros por hora, a través de esas
vastas praderas trabajadas con el arado, bajo un inimitable cielo gris, hacia una capital
donde se hablaba de orden.
Había muchas señales en el camino (al contrario de los caminos de Karhide donde hay
que adivinar la dirección o preguntársela a alguien) y con noticias sobre la próxima
parada obligatoria en el puesto de inspección del área o región comensal tal y tal; en
esas aduanas internas había que mostrar los papeles de identidad y registrar el paso. Mis
papeles eran siempre válidos, y me despedían cortésmente con un ademán luego de unos
pocos instantes, y me señalaban cortésmente la distancia a que se encontraba la próxima
casa de tránsito, si yo deseaba comer o dormir. A cuarenta kilómetros por hora el viaje
de Cascada del Norte a Mishnori se alargaba de veras, y pasé dos noches en el camino.
La comida en las casas de tránsito era abundante aunque insípida; el albergue decente, y
sólo faltaba un poco de intimidad; proporcionada por otra parte por la reticencia de mis
compañeros de viaje. No llegué a tratar a nadie ni tuve una verdadera charla en esas
paradas, aunque lo intenté varias veces. Los orgotas no parecían gente antipática, pero
eran abúlicos, incoloros, tranquilos, sumisos. Me gustaron. Yo acababa de tener dos
años colmados de color, cóleras y pasiones en Karhide. Un cambio era aconsejable.
Siguiendo la orilla occidental del caudaloso Kunderer, a la tercera mañana llegué a
Mishnori, la mayor ciudad de ese mundo.
A la débil luz del sol, que asomaba entre lloviznas de otoño, era una ciudad extraña:
muros de piedra desnuda y unos pocos ventanucos estrechos siempre demasiado altos,
calles anchas que empequeñecían a las gentes, lámparas de calle sobre postes de una
altura excesiva; techos de dos aguas, empinados, como manos en oración; aleros que
salían de las paredes a seis metros del suelo, como estanterías inútiles: una ciudad
desproporcionada, grotesca, a la luz del sol. No la habían construido para la luz del sol,
la habían construido para el invierno. En invierno, con tres metros de nieve dura en la
calle, los techos empinados bordeados de carámbanos, los trineos estacionados bajo los
aleros protectores, las ventanas estrechas que brillaban con una luz amarilla en la
cellisca, era posible apreciar las justas proporciones de la ciudad, económica, hermosa.
Mishnori era más limpia, extensa y clara que Erhenrang, más abierta e imponente. Unos
edificios de piedra blanco amarillenta dominaban la ciudad; eran simples y uniformes, y
albergaban las oficinas y servicios del gobierno comensal y asimismo los templos
mayores del culto yemesh, promulgado por la Comensalía. No había allí alborotos o
contorsiones, ni la impresión de estar siempre a la sombra de algo elevado y tenebroso,
como en Erhenrang: todo era sencillo, bien concebido, y ordenado. Me sentí como si
hubiera dejado atrás una edad oscura, y deseé no haber perdido dos años en Karhide.
Orgoreyn, ahora, parecía un país listo ya para entrar en la Edad Ecuménica.
Recorrí un rato la ciudad, y luego devolví el coche a la oficina regional apropiada y
seguí a pie hasta la residencia del primer comisionado comensal del distrito de Vías de
Entrada y Puertos. Nunca había sabido bien si la invitación era un pedido o una orden
cortés. Nusud. Yo había llegado a Orgoreyn para hablar en nombre de los ecúmenos, y
tanto valía estar aquí como en cualquier otra parte.
Las ideas que yo tenía acerca de la flema y la ecuanimidad de los orgotas me las
estropeó bastante el comisionado Shusgis, quien se me acercó sonriendo y gritando, me
tomó las dos manos en un ademán que los karhíderos reservan para los momentos de
intensa emoción personal, me sacudió los brazos hacia arriba y abajo como si tratara de
provocar la aparición de una chispa que me encendiera el motor, y aulló una bienvenida
al Embajador del Ecumen de los Mundos Conocidos al planeta Gueden.
Esto fue una sorpresa, pues ninguno de los doce o catorce inspectores que habían
estudiado mis papeles mostró alguna vez señal de haber reconocido mi nombre o los
términos Enviado o Ecumen, que habían sido al menos vagamente familiares para casi
todos los karhíderos. Decidí que Karhide había impedido de algún modo que se me
mencionara en las estaciones de radio orgotas, guardándome como un secreto nacional.
- No embajador, señor Shusgis. Sólo un enviado.
- Futuro embajador, entonces. ¡Sí, por Meshe! - Shusgis, un hombre sólido, de sonrisa
perenne, me miró de arriba abajo y rió de nuevo. - ¡No es usted como yo esperaba, señor
Ai! Nada parecido. Alto como un farol, me dijeron, delgado como un conductor de
trineos, negro como el hollín, y de ojos oblicuos. Un ogro de los hielos yo esperaba, ¡un
monstruo! Nada de eso. Sólo que es usted más oscuro que la mayoría de nosotros.
- Color de tierra - dije.
- ¿Y estaba usted en Siuvensin la noche del saqueo? Por los pechos de Meshe, en qué
mundo vivimos. Podían haberlo matado a usted cruzando el puente del Ey, luego de
haber cruzado todo el espacio hasta aquí. ¡Bueno, bueno! Ya está entre nosotros y hay
mucha gente que quiere verlo, y oírlo, y darle al fin la bienvenida a Orgoreyn.
Shusgis me instaló en seguida, sin discusiones, en unos cuartos de la casa. Oficial de
rango y hombre pudiente, vivía en un estilo desconocido en Karhide, aún entre los
señores de los grandes dominios. La casa de Shusgis era toda una isla, que albergaba a
más de cien empleados, sirvientes, domésticos, secretarios, consejeros, técnicos,
etcétera, pero ningún familiar, ningún pariente. El sistema de extensos clanes de familia,
de hogares y dominios, todavía vagamente discernible en la estructura comensal, había
sido «nacionalizado» cientos de años atrás en Orgoreyn. Ningún niño de más de un año
vive con padres o parientes: todos se crían en los hogares de la comensalía. No hay
bienes por nacimiento. Las donaciones privadas son ilegales: un hombre al morir deja
su fortuna al Estado. Todos comienzan igual. Pero obviamente no continúan como
iguales. Shusgis era rico, y liberal con sus riquezas. Había lujos en mis habitaciones que
yo no hubiese creído posibles en Invierno: por ejemplo, una ducha, y un calefactor
eléctrico, además de la chimenea bien provista. Shusgis rió: - No deje que el Enviado
pase frío, me dijeron; viene de un mundo caliente, un mundo de horno, y no puede
tolerar el frío de aquí. Trátelo como si estuviese preñado. Póngale pieles en la cama y
estufas en el cuarto, caliéntele el agua del baño, y tenga las ventanas cerradas. ¿Le
parece bien? ¿Se sentirá usted cómodo? Por favor dígame qué otra cosa quiere.
¡Cómodo! Nadie en Karhide me había preguntado alguna vez, en ninguna circunstancia,
si yo me sentía cómodo.
- Señor Shusgis - dije emocionado -. Me siento perfectamente en casa.
No estuvo satisfecho hasta conseguir otra piel de pesdri para la cama, y más leños para
la chimenea.
- Sé cómo es - dijo -. Cuando yo esperaba un niño nunca alcanzaba a calentarme del
todo: tenía los pies siempre fríos, me pasé el invierno sentado junto al fuego. Hace
mucho, por supuesto, pero lo recuerdo bien. - Los guedenianos son casi siempre padres
jóvenes; la mayoría, luego de los veinticuatro años, usa anticonceptivos, y deja de ser
fértil, en la fase femenina, alrededor de los cuarenta. Shusgis había entrado en la
cincuentena, de ahí su «hace mucho, por supuesto», y parecía difícil imaginarlo como
joven madre. Era un político jovial, astuto y duro cuyos actos de bondad servían a lo
que más le interesaba: él mismo.
El tipo de Shusgis es panhumano. Lo he encontrado en la Tierra, y en Hain, y en Ollul.
Espero encontrarlo también en el infierno.
- Está usted bien informado de mis gustos y mi aspecto, señor Shusgis. Me envanece
usted. No pensé que mi reputación me hubiese precedido.
- No - dijo Shusgis entendiéndome perfectamente -; hasta hace poco lo tuvieron a usted
escondido bajo la nieve, allí en Erhenrang, ¿eh? Pero lo dejaron ir, lo dejaron ir. Y
entonces entendimos, aquí, que usted no era otro de esos karhíderos lunáticos, sino la
cosa real.
- No creo seguirlo del todo.
- Bien, Argaven y los suyos le tenían miedo, señor Ai. Le tenían miedo a usted y les
alegraba verle a usted la espalda. Miedo de que si no lo trataban a usted adecuadamente,
o lo hacían callar, podría haber un contragolpe. ¡Saqueadores del espacio exterior! Así
que no se atrevieron a tocarlo. Y trataron de que no se lo oyera a usted. Porque le tienen
miedo, a usted y a lo que puede traerle a Gueden.
El hombre exageraba. Yo no había dejado de aparecer en las noticias de Karhide, por lo
menos mientras Estraven estaba en el poder. Pero yo ya había tenido antes la impresión
de que por algún motivo no se había hablado mucho de mí en Orgoreyn, y Shusgis
confirmaba esas sospechas.
- ¿Entonces no teme usted lo que traigo a Gueden?
- ¡No, no nosotros, señor!
- Yo sí, a veces.
Shusgis decidió que la mejor respuesta era una carcajada jovial. No juzgo mis palabras.
No soy un vendedor. No estoy vendiendo progreso a los aborígenes. Hemos de
encontrarnos como iguales, con una comprensión y un candor compartidos, antes que
mi misión pueda siquiera empezar.
- Señor Ai, hay mucha gente que desea conocerlo, y algunos de ellos son los que usted
deseaba ver aquí, la gente que produce resultados. Solicité el honor de recibirlo porque
mi casa es amplia y porque me conocen bien como una especie de personaje neutral, no
un dominador ni un mercader público y sólo un simple comisionado que hace su trabajo
y no dejará de decirle lo que usted quiera saber a propósito de los dueños de casa. - Rió.
- Pero esto significa que tendrá que acompañarnos a comer muy a menudo, si no le
importa.
- Estoy a su disposición, señor Shusgis.
- Entonces esta noche habrá una pequeña cena con Vanake Siose.
- Comensal por Kuvera, distrito tercero, ¿no es así?
- Por supuesto yo había husmeado un poco antes de venir a Orgoreyn. Shusgis hizo una
alharaca a propósito de mi condescendencia, que me había permitido aprender algo
sobre el país.
Las maneras eran aquí bastante distintas de las de Karhide; allí, el alboroto de Shusgis
hubiese degradado su propio shifgredor, o hubiese insultado el mío. No estaba seguro,
pero la alternativa habría sido casi ineludible.
Necesitaba ropas adecuadas para una cena, habiendo perdido mi buen traje de
Erhenrang en el asalto a Siuvensin, de modo que esa tarde tomé un taxi al centro de la
ciudad y me compré un atuendo orgota. Abrigo y camisa eran parecidos a los de
Karhide, pero en vez de pantalones ajustados para el verano llevaban el año entero unas
polainas altas hasta los muslos, abultadas e incómodas; los colores eran azules y rojos
chillones, y la tela y el corte y confección un poco burdos. Un trabajo producido en
serie. Estas ropas me ayudaron a descubrir lo que faltaba en esta maciza e imponente
ciudad: elegancia. La elegancia es un precio bajo si hay que pagarlo en favor de la
ilustración, y yo estaba dispuesto a pagarlo. Regresé a la casa de Shusgis y me pasé un
buen rato en el baño de ducha caliente, que brotaba a la vez de todos lados como una
niebla de agujas. Recordé las frías bañeras de latón de Karhide del Este en las que yo
había dado diente con diente en el verano último, y la palangana de bordes escarchados
de mi habitación en Erhenrang. ¿Era eso elegancia? Que viva la comodidad. Me puse
los llamativos atavíos rojos, y fui con Shusgis a la cena en un coche privado con chofer.
Hay más sirvientes, más servicios en Orgoreyn que en Karhide. Esto se explica porque
todos los orgotas son empleados del Estado; el Estado tiene la obligación de
proporcionar empleo a todos los ciudadanos y así lo hace. Esta, al menos, es la
explicación aceptada, aunque como la mayoría de las explicaciones económicas parece,
a veces, a cierta luz, que omitiera el punto principal.
En la sala blanca de recepción del comensal Slose, alta, ardientemente iluminada, había
veinte o treinta invitados, tres de ellos comensales y todos notables de una u otra
especie; algo más que un grupo de orgotas empujados por la curiosidad de ver al
«extraño». Yo no era aquí una rareza, como lo había sido todo un año en Karhide, ni un
monstruo, ni un misterio. Yo era ahora, parecía, una llave.
¿Qué puerta podía abrirles? Algunos de ellos tenían una cierta idea, esos políticos y
oficiales que me daban la bienvenida tan efusivamente, pero no yo.
No lo descubriría durante la cena. En todo Invierno, aun en las tierras heladas y bárbaras
de Perunter, se piensa que hablar de negocios en las comidas es de una vulgaridad
execrable. Sirvieron en seguida la sopa, y posponiendo mis preguntas presté atención a
la famosa sopa de pescado y a los otros huéspedes. Slose era un hombre frágil, aniñado,
de ojos muy claros y brillantes, y una voz apagada e intensa: parecía un idealista, un
alma dedicada. Me gustó de algún modo, pero me pregunté a qué estaría dedicado en
verdad. A mi izquierda se sentaba otro comensal, un hombre carigordo llamado Obsle.
Era tosco, cordial, e inquisitivo. Al tercer sorbo de sopa ya estaba preguntándome qué
demonios era eso de que yo había nacido en otro mundo; cómo era allí, más caluroso
que en Gueden, todos decían, caluroso hasta qué punto.
- Bueno, en la Tierra, en esta misma latitud nunca nieva.
- Nunca nieva. ¿Nunca nieva? - Obsle rió de veras como ríe un niño ante una buena
mentira, animando a próximos combates.
- Lo más parecido en la Tierra a las zonas habitables de ustedes son las regiones
subárticas. Estamos más distanciados que ustedes de la última edad glacial, pero no
completamente fuera. En lo fundamental Terra y Gueden son mundos muy parecidos;
como todos los mundos habitables. El hombre se desarrolló sólo en un estrecho espectro
de ambientes. Gueden es uno de los extremos...
- ¿Entonces hay mundos más calurosos que el nuestro?
- La mayoría. Algunos son calientes; Gde, por ejemplo. Es principalmente un desierto
de arena y piedra. Era un mundo templado al principio, y una civilización exploradora
arruinó el equilibrio natural hace cincuenta o sesenta mil años, quemando bosques como
leña, por así decir. Todavía hay gente allí, pero se parece, si he entendido el texto, a la
idea yomesh del sitio destinado a los ladrones después de la muerte.
Esto arrancó una mueca de aprobación a Obsle, una sonrisa que me hizo revisar de
pronto mi estimación de este hombre.
- Algunos subcultistas opinan que esas circunstancias de más allá de la vida son reales,
y están físicamente situadas en otros mundos, otros planetas del universo. ¿Se ha
encontrado usted alguna vez con una idea semejante, señor Ai?
- No. Han hablado de mí de muchos modos, pero nunca como un fantasma. - Mientras
hablaba miré casualmente a mi derecha, y cuando dije «fantasma» vi uno. Oscuro, con
ropas oscuras, estaba sentado junto a mi, el espectro de la fiesta.
La atención de Obsle se había vuelto a su otro vecino, y la mayoría escuchaba ahora a
Slose, a la cabecera de la mesa. Dije en voz baja:
- No esperaba verlo aquí, Señor Estraven.
- Lo inesperado es lo que hace posible la vida - dijo Estraven.
- Me encomendaron algo para usted.
Estraven me miró, esperando.
- Se trata de dinero, dinero para usted. Fored rem ir Osbod lo manda. Lo tengo conmigo
en la casa de Shusgis. Veré de enviárselo.
- Muy amable de su parte, señor Ai.
Estraven me pareció tranquilo, sumiso, reducido: un exiliado que se consume en tierra
extraña. No mostró ningún deseo de hablar conmigo, y a mí me alegró no hablarle. No
obstante, de cuando en cuando, durante aquella cena ruidosa, pesada, y larga, aunque
toda mi atención estaba vuelta a los orgotas, poderosos y complicados, que pretendían
favorecerme o utilizarme, tuve siempre conciencia de la proximidad de Estraven, de su
silencio, de su rostro oscuro y apartado. Y se me ocurrió, aunque rechacé esta idea como
infundada, que yo había venido a Mishnori a comer pez negro junto con los comensales
por mi propia voluntad, y que tampoco ellos me habían traído aquí. Me había traído
Estraven.
9. Estraven el traidor
Un cuento oriental karhidi, tal como fue contado por Tobord Chorhava en Gorinherin y
registrado por G. A. La historia es bien conocida en varias versiones, y una pieza de
teatro «habben» con el mismo tema es parte del repertorio de los actores trashumantes al
este del Kargav.
Hace tiempo, antes de los días del rey Argaven I que hizo de Karhide un reino, hubo un
conflicto de sangre entre el dominio de Stok y el dominio de Estre en las tierras de
Kerm. El conflicto había sido una sucesión de saqueos y emboscadas durante tres
generaciones, y no había arreglo posible, pues se disputaban la posesión de unas tierras.
Las tierras fértiles son escasas en Kerm, y el orgullo de un dominio es la extensión de
las fronteras, y los señores de las tierras de Kerm son hombres orgullosos y hombres
tenebrosos, de sombras negras.
Ocurrió entonces que el heredero en la carne del Señor de Estre, un hombre joven,
mientras esquiaba en el lago Paso de Hielo, en el mes de irrem, cazando pesdris, pisó
hielo quebradizo y cayó al lago. Aunque apoyando un esquí como palanca en un borde
de hielo más firme consiguió al fin salir del agua, se encontró fuera del lago en una
situación casi tan mala como dentro, pues estaba empapado, el aire era kurem, y caía la
noche. No le pareció posible llegar a Estre a doce kilómetros montaña arriba, de modo
que echó a andar hacia la aldea de Ebos a la orilla norte del lago. Junto con la noche, la
niebla descendió por el glaciar y se extendió sobre el lago de modo que el joven no
podía ver el camino, ni dónde ponía los esquíes. Iba lentamente, tanteando el hielo, y sin
embargo con prisa, pues el frío le había calado los huesos, y no faltaba mucho para que
no pudiera moverse. Al fin vio una luz allá adelante, en la noche y la niebla. Se quitó los
esquíes, pues la costa era abrupta y sin nieve en algunos sitios. Las piernas apenas lo
sostenían, y fue arrastrándose hacia la luz. Estaba muy lejos del camino a Ebos. Esta era
una de esas casitas que se encuentran en los bosques de toras, los únicos árboles en las
tierras de Kerm; los toras crecían aquí alrededor de la casa y no más arriba del techo.
Estraven golpeó la puerta con las manos y llamó a gritos, y alguien abrió y lo llevó a la
luz del fuego.
No había ninguna otra persona allí. El hombre le sacó a Estraven las ropas, tan heladas
que eran como ropas de hierro, y lo envolvió en pieles, y lo calentó con el calor del
cuerpo hasta quitarle la escarcha de los pies y las manos y la cara, y le dio a beber un
licor caliente. Al fin el joven se recobró, y miró a aquel que lo había cuidado.
Era un extraño, joven también. Se miraron un rato. Los dos eran fuertes de cuerpo y de
facciones delicadas, erguidos y oscuros. Estraven vio en la cara del otro el fuego del
kémmer.
Dijo: - Soy Arek de Estre.
El otro dijo: - Soy Derem de Stok.
Entonces Estraven rió, pues estaba todavía débil, y dijo: - ¿Me calentaste
devolviéndome a la vida para matarme luego, Stokven?
El otro dijo: - No.
Extendió la mano y tocó la mano de Estraven, como cerciorándose de que ya no había
escarcha. Estraven, aunque estaba aún a un día o dos del kémmer, sintió que este
contacto lo encendía de algún modo. Así que durante un rato los dos se quedaron
quietos, tocándose las manos.
- Son iguales - dijo Stokven, y apoyando la palma en la de Estraven, mostró que así era:
manos idénticas, en largo y forma, dedo por dedo, y que se correspondían como las dos
manos de un hombre puestas palma contra palma.
- Nunca te he visto antes - dijo Stokven -. Somos enemigos a muerte. - Se incorporó,
animó el fuego de la chimenea, y volvió a sentarse junto a Estraven.
- Somos enemigos a muerte - dijo Estraven -. Haría voto de kémmer contigo.
- Y yo contigo - dijo el otro. Los dos hicieron entonces voto de kémmer y en las tierras
de Kerm entonces como ahora, ese voto de fidelidad no se rompe nunca, y nunca se
reemplaza. Aquella noche, y en el día que siguió, lo pasaron en la casita de la floresta, a
orillas del lago helado. A la otra mañana una patrulla de hombres de Stok llegó a la
casa. Uno de ellos conocía al joven Estraven de vista. No dijo palabra y sin ninguna
advertencia sacó el cuchillo y allí, ante los ojos de Stokven, le atravesó a Estraven el
pecho y la garganta, y el joven cayó sobre las brasas apagadas, ensangrentado, muerto.
- Era el heredero de Estre - dijo el asesino.
Stokven dijo: - Ponedlo en el trineo y llevado a enterrar a Estre - y poco después volvía
a Stok.
Los hombres partieron llevando el cuerpo de Estraven en el trineo, pero luego de
alejarse un poco dejaron el cuerpo en un bosque de toras, para que fuera así alimento de
las bestias, y aquella misma noche volvieron a Stok. Derem se presentó a su padre en la
carne, el señor Harish rem ir Stokven, y les dijo a los hombres: - ¿Hicieron lo que se les
dijo?
Ellos respondieron: - Si. - Derem replicó: - Mienten, pues nunca hubieran vuelto con
vida de Estre. Estos hombres me han desobedecido y mienten para ocultarlo. Pido que
se los exilie.
El señor Harish dio su consentimiento y los hombres fueron puestos fuera del hogar y la
ley.
Tiempo después este Derem dejó el dominio, diciendo que quería recluirse un tiempo en
la fortaleza de Roderer y no regresó a Stok hasta un año después.
Mientras, en el dominio de Estre buscaban a Arek en montañas y llanos, y lo lloraron,
más amargo el llanto porque había sido el único hijo en la carne que había tenido el
Señor. Pero a fines del mes de dern, cuando el invierno yacía pesadamente sobre las
tierras, un hombre subió montaña arriba en esquíes, y le dio al guardián de las puertas
de Estre un bulto de pieles, diciendo: - Este es Derem, el hijo del hijo de Estre.
- Y en seguida se precipitó montaña abajo, esquiando, como una piedra que se desliza
saltando en el agua, antes que a nadie se le ocurriera detenerlo.
Envuelto en las pieles había un recién nacido, llorando. Llevaron al niño al Señor Sorve
y le repitieron las palabras del desconocido, y el anciano, colmado de pena, vio en el
niño al hijo perdido, Arek. Ordenó que el niño fuera criado como hijo del hogar interior,
y que se llamara Derem, aunque nunca en el clan de Estre se había usado este nombre.
El niño creció, bien parecido, delicado y fuerte; era de naturaleza sombría y silenciosa,
y sin embargo todos le encontraban alguna semejanza con el perdido Arek. Cuando
llegó a muchacho, el Señor Sorve, con la terca resolución que es propia de la vejez, lo
nombró heredero de Estre. Entre los hijos - kémmer de Sorve, todos ya en la plenitud de
la vida, y que esperaban desde hacia tiempo heredar el dominio, había, claro está,
muchos corazones orgullosos. Cuando el joven Derem salió solo a la caza de pesdris en
el mes de irrem, estos hombres le tendieron una emboscada. Pero Derem iba armado, y
prevenido. En la densa niebla que cubre el lago Paso de Hielo durante el deshielo, mató
a dos de sus hermanos de hogar, y luchó contra un tercero, cuchillo a cuchillo, y lo mató
también al fin aunque él mismo recibió profundas heridas en la garganta y el pecho.
Luego Derem se quedó de pie junto al cadáver del hermano en la niebla que cubría el
hielo, y vio que caía la noche. Se sentía cada vez más enfermo y débil, y la sangre le
manaba de las heridas, y pensó en ir hasta la aldea de Ebos en busca de ayuda; pero las
sombras se cerraron, y Derem se extravió, y llegó al bosque de toras en la orilla
occidental del lago. Luego encontrando una casa abandonada entró en ella y demasiado
débil para encender un fuego cayó sobre las piedras frías del hogar, y allí quedó tendido
con las heridas abiertas.
Alguien llegó viniendo de la noche, un hombre solo. Se detuvo en el umbral y se quedó
quieto, mirando al hombre que yacía en una mancha de sangre, sobre el hogar. Luego
entró de prisa, y preparó una cama de pieles que sacó de un viejo armario, y encendió
un fuego, y limpió las heridas de Derem y se las vendó. Cuando vio que el joven lo
miraba dijo: - Soy Derem de Stok.
- Yo soy Derem de Estre.
Hubo un silencio entre los dos. Luego el joven sonrió y dijo:
- ¿Me vendaste las heridas para matarme, Stokven?
- No - dijo el más viejo.
Estraven preguntó: - ¿Cómo ha sido que tú, Señor de Stok, estés aquí solo en tierras
disputadas?
- Vengo aquí a menudo - replicó Stokven.
Quiso saber si el otro tenía fiebre y le tomó el pulso y la mano, y durante un instante
apoyó la palma en la palma de Estraven; y las manos se correspondían dedo a dedo,
como las dos manos de un hombre.
- Somos enemigos mortales - dijo Stokven.
Estraven respondió: - Somos enemigos mortales. Sin embargo nunca te había visto.
Stokven volvió la cara. - Te vi una vez, hace mucho tiempo - dijo -. Desearía que
hubiese paz entre nuestras casas.
Estraven dijo: - Haré voto de paz contigo.
De modo que hicieron esos votos, y luego no hablaron más, y el hombre herido durmió.
A la mañana Stokven había desaparecido, pero un grupo de aldeanos de Ebos llegó a la
cabaña y llevó a Estraven de vuelta a Estre. Allí nadie se atrevió a seguir oponiéndose a
la voluntad del viejo Señor, cuya rectitud había quedado sellada con la sangre de tres
hombres en el lago de hielo, y cuando Sorve murió Derem pasó a ser Señor de Estre.
Antes de un año había dado fin al viejo conflicto, cediendo la mitad de las tierras en
disputas al dominio de Stok. Por esto, y por la muerte de sus hermanos de hogar, se lo
llamó Estraven el traidor. Sin embargo, el nombre de Derem es todavía común entre los
niños del dominio.
10. Conversaciones en Mishnori
A la mañana siguiente, mientras yo despachaba un desayuno tardío, que me sirvieron en
mi cuarto de la mansión de Shusgis, el teléfono de la casa emitió un balido cortés.
Cuando atendí el aparato, una voz me dijo en karhidi: - Aquí Derem Har. ¿Puedo subir a
verlo?
- Sí, por favor.
Me alegró enfrentarme con Estraven, y terminar de una vez. Era evidente que entre
Estraven y yo no podía haber una relación tolerable. Aunque la desgracia y el exilio de
este hombre pudieran atribuírseme, nominalmente al menos, yo no sentía sobre mí ni
responsabilidad ni culpa. Estraven nunca me había explicado de veras ni sus actos ni sus
motivos, y yo no podía confiar en él. Deseé que no se hubiese mezclado con estos
orgotas, que de algún modo me habían adoptado. La presencia de Estraven era a la vez
una molestia y una complicación.
Estraven fue introducido en el cuarto por uno de los muchos empleados de la casa. Hice
que se sentara en una de las sillas almohadilladas y le ofrecí la cerveza del desayuno.
Rehusó. No parecía incómodo - había dejado toda timidez muy atrás, si alguna vez la
había tenido -, pero de alguna manera se contenía: parecía estar esperando algo,
distante.
- La primera verdadera nevada dijo, y viendo que yo me volvía hacia la ventana de
pesadas cortinas -: ¿Todavía no miró afuera?
Así lo hice, y vi densos torbellinos de nieve en un viento que soplaba calle abajo, sobre
los techos blanqueados; unos pocos centímetros que habían caído durante la noche. Era
odarhad gor, el día decimoséptimo del primer mes de otoño. - Es temprano - dije,
perdido unos instantes en el encantamiento de la nieve.
- Anuncian un invierno duro este año.
Abrí del todo las cortinas, y la luz yerma e inmutable desde afuera cayó sobre el rostro
oscuro de Estraven. Parecía más viejo. Había conocido tiempos duros desde que yo lo
había visto por última vez en la Esquina Roja del palacio de Erhenrang junto a su propio
fuego.
- Tengo aquí lo que me pidieron que le traiga - le dije, y le di el dinero envuelto en una
hoja de papel metálico, que yo había puesto en una mesa luego de la llamada. Estraven
lo tomó y me agradeció gravemente. Yo no me había sentado. Al cabo de un momento,
todavía con el paquete en la mano, Estraven se incorporó.
Tuve entonces algún remordimiento, pero no le presté atención. Yo quería quitarle todo
deseo de acercarse a mi. Que esto humillara a Estraven era infortunado.
Estraven me miró de frente. Era más bajo que yo, por supuesto, corto de piernas y
macizo, y ni siquiera alcanzaba la estatura de muchas mujeres de mi raza. Sin embargo,
no parecía, mientras me observaba, que alzara los ojos. No lo miré a la cara. Examiné la
radio que estaba sobre la mesa mostrando un abstraído interés.
- No se puede creer en todo lo que dice aquí la radio - comentó Estraven con tono
agradable -. Me parece sin embargo que aquí en Mishnori necesitará usted información,
y consejo.
- Hay mucha gente aquí, parece, dispuesta a dar información y consejo.
- Y hay cierta seguridad en el número, ¿no es cierto? Diez merecen más confianza que
uno. Perdóneme, no debiera hablar en karhidi, me he olvidado. - Continuó en orgota: Los exiliados no han de hablar en la lengua nativa; sale más amarga de la boca. Y este
lenguaje es más adecuado para un traidor, pienso; le asoma a uno entre los dientes como
jarabe azucarado. Señor Ai, tengo derecho a darle las gracias. Hizo usted algo por mí y
mi viejo amigo y kemmerante, Ashe Fored, y en su nombre y en el mío reclamo ese
derecho. Mis gracias se las daré como un consejo. - Hizo una pausa, no repliqué. Nunca
lo había oído hablar con esta especie de dura y elaborada cortesía y no entendía nada.
Estraven continuó: - Usted es, en Mishnori, lo que no era en Erhenrang. Allí decían que
usted era; aquí dicen que no es. Quieren utilizarlo como instrumento de una facción. Le
aconsejo que esté atento, si permite usted que lo manejen. Le aconsejo que descubra
cuál es la facción enemiga, y quiénes son, y no permitir nunca que lo manejen, pues no
lo manejarían bien.
Calló. Yo iba a pedirle que fuera más preciso, pero Estraven se despidió: - Adiós, señor
Ai - dio media vuelta, y se fue. Me quedé allí de pie, aturdido. El hombre era como una
descarga eléctrica, inasible, y no podía saberse que lo había golpeado a uno.
Estraven me había estropeado, ciertamente, el pacifico contentamiento con que yo había
desayunado. Fui a la estrecha ventana y miré afuera. Había menos nieve ahora. Era
hermosa, flotando en racimos blancos como una precipitación de flores de cerezo en las
huertas de mi casa, cuando un viento de primavera sopla en las verdes laderas de
Borland, donde yo nací, en la Tierra, la templada Tierra, donde en la primavera florecen
los árboles. Casi en seguida me sentí deprimido y nostálgico. Dos años había pasado yo
en este condenado planeta, y ya había empezado el tercer invierno, antes que terminara
el otoño; meses y meses de frío implacable, cellisca, hielo, viento, lluvia, nieve, frío,
frío adentro, frío afuera, frío hasta los huesos y la médula de los huesos. Y todo ese
tiempo a solas conmigo mismo, extraño y aislado, sin nadie en quien yo pudiera confiar.
Pobre Genly, ¿lloraremos? Vi que Estraven salía de la casa a la calle, a mis pies, una
figura baja a la vaga luz blanco grisácea de la nieve. Miró alrededor ajustándose el
cinturón suelto de la túnica. No llevaba abrigo. Echó a andar calle abajo caminando con
una gracia definida y suelta, una prontitud que lo hizo parecer de pronto la única cosa
viva en todo Mishnori.
Me volví al cuarto caldeado. Todas aquellas comodidades eran sofocantes y recargadas:
la estufa, las sillas almohadilladas, la cama recargada de pieles, las alfombras, las
cortinas, las coberturas, las fundas.
Me puse mi abrigo de invierno y salí a dar un paseo, de un humor desagradable, en un
mundo desagradable.
Yo iba a almorzar ese día con los comensales Obsle y Yegey y otros a quienes había
conocido la noche anterior, y para ser presentado a algunos que no conocía aún. El
almuerzo se sirve casi siempre de un aparador y se come de pie, quizá para que la gente
no tenga la impresión de haberse pasado todo el día sentado a la mesa. Para estas
formales circunstancias, sin embargo, habían puesto fuentes en la mesa, y la provisión
de comida era enorme: dieciocho o veinte platos fríos y calientes, sobre todo distintas
preparaciones de huevos de sube y pan de manzana. A un costado de la mesa, antes que
la conversación fuese considerada tabú, Obsle me señaló mientras se llenaba el plato
con pasta de huevos fritos de sube. - El llamado Mersen es un espía de Erhenrang, y ese
Gaum es un agente reconocido del Sarf. - Obsle habló en un tono casual, y se rió como
si yo le hubiese replicado algo divertido, y se volvió hacia el escabeche de pez negro.
El Sarf no significaba nada para mí.
Mientras la gente iba sentándose, entró un joven, y le habló al anfitrión, Yegey, quien
en seguida se volvió hacia nosotros. - Noticias de Karhide - dijo -. El hijo del rey
Argaven nació esta mañana y murió antes de la primera hora.
Hubo una pausa, y un murmullo, y luego el hombre bien parecido a quien llamaban
Gaum se rió y abrió el frasco de cerveza. - ¡Que a todos los reyes de Karhide les sea
dada una vida tan larga! - gritó. Algunos lo acompañaron en el brindis, pero no la
mayoría. - Nombre de Meshe, reírse de la muerte de un niño - dijo un anciano gordo
vestido de púrpura, sentado pesadamente junto a mí, con las polainas abullonadas como
faldas en los muslos, la cara apesadumbrada de disgusto.
Se inició una discusión acerca de cuál de los hijos - kémmer de Argaven sería nombrado
heredero - pues el rey ya tenía más de cuarenta, y parecía seguro que ya no habría otro
hijo en la carne -, y cuánto tiempo viviría Tibe como regente. Algunos opinaban que la
regencia terminaría en seguida, otros dudaban. - ¿Qué piensa usted, señor Ai? preguntó el hombre llamado Mersen, a quien Obsle había identificado como agente
karhidi, y por lo tanto quizá hombre de Tibe -. Viene usted de Erhenrang, ¿qué dicen
allí de esos rumores de que en realidad Argaven ha abdicado sin ningún anuncio,
pasándole el trineo al primo?
- Bueno, he oído el rumor, sí.
- ¿Cree usted que tiene algún fundamento?
- No tengo idea - dije, y en este punto el anfitrión intervino mencionando el tiempo,
pues la gente había empezado a comer.
Luego que los criados hubieron retirado los platos y los montañosos restos de asado y
encurtidos del aparador, nos sentamos todos alrededor de la mesa larga; se sirvieron
copitas de licor aguardentoso - que llamaban agua de vida -, como ocurre a menudo
entre los hombres, y me hicieron preguntas.
Desde el examen a que me habían sometido los médicos y los hombres de ciencia de
Erhenrang yo no me había enfrentado con ningún grupo de gente que me pidiera
explicaciones. Pocos karhíderos, comprendiendo los pescadores y granjeros con quienes
yo había pasado mis primeros meses, habían tratado de satisfacer su curiosidad - que a
veces era notable - mediante preguntas. Eran gente intrincada, introvertida, indirecta; no
eran aficionados a preguntas y respuestas. Pensé en la fortaleza de Oderhord y en lo que
Faxe el tejedor me había dicho de las respuestas. Aun los expertos habían limitado el
interrogatorio a temas estrictamente fisiológicos, tales como las funciones glandulares y
circulatorias en las que yo difería de la media normal de Gueden. Nunca habían llegado
a preguntarme, por ejemplo, cómo la ininterrumpida sexualidad de mi raza influía en las
instituciones sociales; cómo manejábamos ese «kémmer permanente». Escuchaban mis
explicaciones; los psicólogos, por ejemplo, escucharon cuando yo les hablé del lenguaje
de la mente, pero ninguno de ellos se había tomado el trabajo de hacerme preguntas
generales en número suficiente para tener una imagen adecuada de la sociedad
ecuménica, o la de Terra; excepto, quizá, Estraven.
Estas gentes, en cambio, no se sentían tan atadas a consideraciones de prestigio y de
orgullo, y hacer preguntas no era nunca ofensivo, ni para el que interrogaba ni para el
interrogado. No obstante, pronto advertí que algunos me tendían trampas, para probar
que yo era un fraude. Esto me confundió, un minuto. Por supuesto, yo me había
enfrentado con incrédulos en Karhide, pero nunca con un deseo de incredulidad. Tibe
había mostrado una actitud deliberada de «sigamos con el engaño» el día del desfile en
Erhenrang, pero como yo sabía ahora, esto había sido parte de la campaña de descrédito
contra Estraven, y yo sospechaba que Tibe en realidad me creía. Había visto mi nave, al
fin y al cabo, el pequeño aparato de descenso que me había traído a la superficie del
planeta; había tenido libre acceso, como cualquier otro, a los informes técnicos sobre la
nave y el ansible. Ninguno de estos orgotas había visto la nave. Yo hubiese podido
mostrarles el ansible, aunque no era una pieza muy convincente como Artefacto de
Otros Mundos; tan difícil de entender que tanto podía ocultar un engaño, o algo real. La
antigua ley del embargo cultural se alzaba aún contra la exportación de aparatos que
pudieran ser analizados o imitados por civilizaciones como las de Gueden, de modo que
yo no había traído nada excepto la nave y el ansible, mi caja de ilustraciones, la
indiscutible peculiaridad de mi cuerpo, y la hipotética singularidad de mi mente. Las
fotografías pasaron de mano en mano alrededor de la mesa, y fueron examinadas con
esa expresión evasiva con que la gente mira las fotografías de la familia de otro. El
interrogatorio continuó. ¿Qué eran los ecúmenos, preguntó Obsle, un mundo, una liga
de mundos, un sitio, un gobierno?
- Bueno, todo eso y nada. Ecumen es nuestro mundo terrestre; en la lengua común se los
llama la Casa; en karhidi sería el hogar. En orgota no estoy seguro, todavía no conozco
bien la lengua. No la comensalía, pienso, aunque entre el gobierno comensal y los
ecúmenos hay claras semejanzas. Pero el Ecumen no es un mero gobierno. Es un intento
de recuperación de lo místico y lo político, y como tal, por supuesto, tiene mucho de
fracaso, aunque este fracaso ha ayudado más a la humanidad que los éxitos de los
predecesores. Como sociedad es dueña, al menos en potencia, de una cultura. Es
también una forma de educación, y en este sentido podría llamársele también una
especie de escuela, muy amplia por cierto. Las razones que aconsejan la cooperación y
comunicación entre los mundos son como los fundamentos del Ecumen, y por lo tanto,
en otro aspecto, puede considerársele una liga o unión de mundos, con cierto grado de
organización centralizada convencional. Es este aspecto, la liga, lo que yo represento. El
funcionamiento del Ecumen como entidad política se funda en la coordinación, no en un
sistema de normas. No impone leyes; las decisiones se alcanzan en la mesa del consejo
y con el apoyo de todos, no mediante sumisión o exigencia. Como entidad económica es
inmensamente activa, cuidando de la comunicación entre los mundos, manteniendo el
equilibrio comercial entre los Ochenta Mundos. Ochenta y cuatro, para ser precisos, si
Gueden entra en el Ecumen...
- ¿Qué significa «no impone leyes»? - dijo Slose.
- No hay leyes. Los Estados miembros se rigen por sus propias leyes; cuando hay
conflicto el Ecumen media, trata de alcanzar un acuerdo o corrección, o una elección
legal o ética. Si el Ecumen, como experimento en lo superorgánico llegara a fracasar,
tendría que convertirse en una fuerza de paz, desarrollar un servicio de policía, etcétera.
Pero en este momento no hay ninguna necesidad. Todos los mundos centrales están
todavía recuperándose de una época desastrosa de dos siglos atrás, reviviendo
habilidades perdidas e ideas perdidas, aprendiendo de nuevo a hablar...
- ¿Cómo podía explicar yo la Edad del Enemigo y sus consecuencias a un pueblo que no
tenía nombre para la guerra?
- Esto es de veras fascinante, señor Ai - dijo el anfitrión, el comensal Yegey, un hombre
que arrastraba las palabras, apuesto, delicado, de mirada vivaz -. Pero no alcanzo a
entender qué quieren con nosotros, es decir, ¿qué beneficios puede llevarles un mundo
más entre ochenta y cuatro? Y además, diría yo, un mundo no muy inteligente, pues no
tenemos naves de las estrellas, y esas cosas, como todos ellos.
- Ninguno de nosotros las tenía hasta que llegaron los hainis y los ceteanos. Y a algunos
mundos se les impidió que tuvieran esas naves, durante siglos, hasta que los ecúmenos
establecieron los cánones de los que aquí se llama, creo, comercio libre. - Esto provocó
una carcajada todo alrededor, pues era el nombre del partido o facción de Yegey en la
Comensalía. - Comercio Libre es en verdad lo que quisiera establecer aquí. Comercio
no sólo de productos materiales, por supuesto, sino también de conocimiento,
tecnologías, ideas, filosofía, arte, medicina, ciencia, teoría... Dudo que los guedenianos
vayan y vengan mucho entre los mundos. Estamos aquí a diecisiete años luz del mundo
ecuménas próximo, Ollul, un planeta de la estrella que ustedes llaman Asyomse; el más
lejano está a doscientos cincuenta años luz y desde aquí ni siquiera se ve la estrella del
sistema. Mediante el comunicador ansible podemos, sin embargo, comunicarnos con ese
mundo como aquí nos comunicamos por radio con la ciudad próxima. Pero no creo que
hayan visto alguna vez a gentes de esos mundos... La clase de intercambio que
propongo puede ser muy beneficiosa, pero se basa sobre todo en la facilidad de las
comunicaciones más que en el transporte. Mi tarea aquí consiste realmente en saber si
desean ustedes comunicarse con el resto de la humanidad.
- «Ustedes» - Slose repitió, inclinándose intensamente hacia adelante -. ¿Significa eso
Orgoreyn? ¿O habla usted de Gueden como un todo? - Titubeé un momento, pues no
era esta la pregunta que yo esperaba.
- Aquí y ahora, significa Orgoreyn, no es necesario que el contacto sea exclusivo. Si
Sid, o los países de la Isla, o Karhide deciden entrar en el Ecumen, pueden hacerlo. Es
una cuestión de decisión individual, cada vez.
Luego, lo que acostumbra pasar en un planeta del desarrollo de Gueden, es que los
distintos antrotipos o regiones o naciones concluyen por establecer un cuerpo de
representantes que funcionará como coordinador del planeta con los otros planetas; lo
que nosotros llamamos una estabilidad local. De este modo se ahorra mucho tiempo, y
dinero, ya que se comparten los gastos. Si deciden ustedes tener una nave estelar propia,
por ejemplo.
- ¡Leche de Meshe! - dijo el gordo Humery a mi lado -. ¿Quiere usted que nosotros nos
precipitemos al Vacío? Oh. - Humery resolló, como las notas altas de un acordeón,
disgustado y divertido.
Habló Gaum: - ¿Dónde está su nave, señor Ai? - Habló a media voz sonriendo a medias,
como si la pregunta fuera extremadamente sutil, y deseara que los demás advirtieran esa
sutileza. Gaum era una criatura extremadamente hermosa, de acuerdo con cualquier
norma, aplicable a cualquiera de los sexos, y no dejé de mirarlo a la cara mientras
respondía, y también volví a preguntarme qué sería el Sarf -. Bueno, no es un secreto.
Se habló bastante en la radio de Karhide. El cohete que me dejó en la isla Horden está
ahora en el Taller Real de Fundición. de la Escuela de Artesanos; la mayor parte, al
menos; creo que varios especialistas se llevaron algunos fragmentos, luego de
examinarlos.
- ¿Cohete? - preguntó Humery, pues yo había usado la palabra orgota para el juguete de
pólvora.
- El nombre aproximado del sistema de propulsión de la nave de descenso, señor.
Humery resopló otra vez. Gaum sólo sonrió, diciendo: - Entonces no tiene usted modo
de volver a... bueno, al sitio de donde vino.
- Oh, si. Puedo hablar a Ollul por el ansible y pedirles que envíen una nave nafal a
recogerme. Tardará en venir diecisiete años. O puedo llamar por radio a la nave del
espacio que me trajo a este sistema solar. Está ahora en órbita alrededor del sol de
ustedes. Llegaría aquí en cuestión de días.
La impresión que esto causó fue visible y audible, y ni siquiera Gaum pudo ocultar su
sorpresa. Había aquí alguna discrepancia.. Este era el único hecho importante que yo
había ocultado en Karhide, aun a Estraven.
Si, como se me había hecho entender, los orgotas sabían de mi sólo lo que Karhide
había decidido decirles, entonces ésta hubiese sido sólo una de entre muchas sorpresas.
Pero no, fue la sorpresa mayor.
- ¿Dónde está esa nave, señor? - preguntó Yegey.
- En órbita solar, en algún punto entre Gueden y Kuhurn.
- ¿Cómo vino usted desde esa nave?
- En cohete - dijo el viejo Humery.
- Sí, señor. Una nave de las estrellas no desciende en un planeta habitado hasta que hay
alianza o comunicación. Así que vine en un pequeño bote cohete que bajó en la isla
Horden.
- Y puede usted establecer contacto con la... la nave mayor mediante un aparato común
de radio, señor Ai. - Esto de Obsle.
- Sí. - Omití mencionar entonces un pequeño satélite automático, puesto en órbita desde
el cohete. No quería darles la impresión de que les había cubierto el cielo con
maquinarias. - Se necesitaría un transmisor bastante poderoso, pero ustedes lo tienen.
- ¿Entonces podríamos llamar a esa nave?
- Si, con la señal adecuada. La gente de a bordo está en esa condición que llamamos
estasis, hibernación podría decirse, de modo que no perderán años mientras esperan que
yo lleve a cabo mi tarea. La señal adecuada en la frecuencia de onda adecuada pondrá
en movimiento una maquinaria que sacará a la tripulación del estasis; y luego ellos me
consultarán por radio o por ansible utilizando a Ollul como centro automático.
Alguien preguntó inquieto:
- ¿Cuántos hombres?
- Once.
Hubo un suspiro de alivio, una risa. La tensión se aflojó un poco.
- ¿Y si no reciben ninguna señal?
- Saldrán automáticamente del estasis, dentro de unos cuatro años.
- ¿Vendrán entonces a buscarlo?
- No si yo no los llamé. Consultarán con los Estables de Ollul y Hain, por medio del
ansible. Muy probablemente intentarán probar otra vez, y mandarán otro Enviado. El
segundo Enviado encuentra a veces que las cosas son más fáciles que para el primero.
Hay menos que explicar, y la gente está más dispuesta a creerle...
Obsle sonrió mostrando los dientes. La mayoría de los otros parecía aún pensativa y en
guardia. Gaum me concedió un leve movimiento de cabeza, como si aplaudiera mi
rapidez en responder, el gesto de un cómplice. Slose clavaba los ojos brillantes y tensos
en alguna visión interior, de la que se volvió abruptamente hacia mí: - ¿Cómo - dijo -,
señor Enviado, no habló usted de esta otra nave en los dos años que pasó en Karhide?
- ¿Cómo sabemos que no habló? - dijo Gaum, sonriendo.
- Sabemos muy bien que no lo hizo, señor Gaum - dijo Yegey, sonriendo también.
- No hablé - dije -. Y lo explicaré ahora. La idea de esa nave, esperando allá afuera,
puede ser alarmante. Creo que algunos de ustedes han sentido lo mismo. Nunca en
Karhide llegué a tener bastante confianza con quienes me trataban como para
permitirme el riesgo de hablar de esa nave. Aquí ya se ha pensado bastante en mi, y
están ustedes decididos a hablarme de un modo franco y en público; no están tan
dominados por el miedo. Corro el riesgo ahora porque me parece que ha llegado el
momento oportuno, y que Orgoreyn es el sitio oportuno.
- ¡Tiene usted razón, señor Ai, tiene usted razón! - dijo Siose con violencia -. Dentro de
un mes llamará usted a esa nave, y Orgoreyn le dará la bienvenida como signo y sello de
una nueva época. ¡Y los ojos cerrados se abrirán y verán!
Así siguió la tarde, hasta que al fin nos sirvieron la cena. Comimos y bebimos y nos
fuimos a casa, yo agotado, aunque complacido con el camino que habían tomado las
cosas. Había toques de atención y oscuridades, por supuesto. Slose quería hacer de mi
una religión. Gaum quería convertirme en una farsa. Mersen parecía querer probar que
no era un agente de Karhide, probando que yo lo era. Pero Obsle, Yegey y algunos otros
trabajaban en un nivel más alto. Querían comunicarse con los Estables, y hacer que la
nave nafal descendiera en territorio orgota, para persuadir u obligar a la Comensalía de
Orgoreyn a aliarse a si misma con el Ecumen. Creían que así Orgoreyn obtendría una
amplia y duradera victoria de prestigio sobre Karhide, y que los comensales artífices de
esta victoria obtendrían asimismo poder y prestigio en el gobierno. La facción del
Comercio Libre, una minoría entre los Treinta y Tres, opuesta a la continuación de la
disputa del valle de Sinod, apoyaban en general una política no nacionalista, no agresiva
y conservadora. No estaban en el poder desde hacía mucho tiempo, e imaginaban que el
camino de vuelta al poder - con ciertos riesgos - podía ser el que yo indicaba. Que no
vieran más lejos, que mi misión fuese para ellos un medio y nunca un fin, no importaba
mucho. Una vez en marcha ya entenderían a dónde podían ir a parar. Mientras, aunque
miopes, eran al menos realistas.
Obsle, hablando para persuadir a otros, había dicho: - Puede ocurrir que Karhide tema el
poder que nos dará esta alianza, y como Karhide tiene siempre miedo de las costumbres
y las ideas nuevas se aferrará quizá al pasado y quedará atrás para siempre. La
alternativa es que el gobierno de Erhenrang pierda el miedo y pida la unión, en segundo
lugar, después de nosotros. En cualquier caso el shifgredor de Karhide disminuirá de
modo notable, y en cualquier caso estaremos al frente del trineo. Si tenemos la
inteligencia de aprovechar la ocasión, ¡nuestra ventaja será permanente y cierta! - En
seguida, volviéndose hacia mi: - Pero los ecúmenos tendrán que ayudarnos, señor Ai.
Tenemos que mostrarles otras cosas a nuestros pueblos, algo más que usted solo, un
hombre, ya conocido en Erhenrang.
- Entiendo, comensal. Usted quiere una prueba contundente, y me gustaría dársela. Pero
no puedo llamar a la nave hasta que la seguridad de la nave misma y la voluntad de
usted hayan quedado en claro. Necesito el consentimiento y la garantía del gobierno, lo
que significa, creo, todo el consejo de la comensalía, en un anuncio público.
Obsle pareció molesto, pero dijo: - Justo.
De regreso con Shusgis, que apenas había intervenido en las conversaciones de la tarde,
excepto con su risa jovial, le pregunté de pronto: - Señor Shusgis, ¿qué es el Sarf?
- Una de las oficinas permanentes de la administración interna, investiga registros
falsos, viajes no autorizados, cambios de empleo, falsificaciones, esa clase de cosas:
hojarasca, basura. Eso es lo que significa sarf en el bajo orgota: basura, un mote.
- ¿Entonces los inspectores son agentes del Sarf?
- Bueno, algunos.
- Y la policía, supongo que depende también de la autoridad del Sarf - dije esto con
cierta prudencia, y me contestaron del mismo modo.
- Creo que sí. Estoy en la administración externa, por supuesto, y no tengo presente la
jurisdicción de todas las oficinas, menos de las internas.
- Hay sin duda alguna confusión. Por ejemplo, ¿qué es esa oficina de Aguas? - Puse así
distancia entre nosotros y el tema del Sarf. Lo que Shusgis no había dicho sobre el tema
quizá no significara nada para un hombre de Hain, digamos, o el afortunado Chiffevar,
pero yo había nacido en la Tierra. No es siempre malo tener antepasados anormales. Un
abuelo incendiario puede transmitir un buen olfato para el humo.
Había sido entretenido y fascinante encontrar aquí en Gueden gobiernos tan similares a
los de las viejas historias de Terra: una monarquía, una genuina y plena burocracia. Este
nuevo desarrollo era también fascinante, pero menos entretenido. Era raro que en la
sociedad menos primitiva sonara la nota más siniestra.
De modo que Gaum, para quien yo tenía que ser un mentiroso, era un agente de la
policía secreta de Orgoreyn. ¿Sabía que Obsle lo conocía como tal? Sin duda. ¿Era él
entonces un agente provocador? ¿Trabajaba en contra o a favor de la facción de Obsle?
¿Cuáles de las treinta y tres facciones del gobierno dominaban en el Sarf o eran
dominadas por él? Seria bueno que yo lo supiera, pero me costaría algún trabajo. Mi
camino, que por un tiempo había parecido tan esperanzado y claro, estaba a punto de
complicarse en meandros tortuosos, como antes en Erhenrang. Todo había ido bien,
pensé, hasta que Estraven se me apareció la noche anterior a mi lado como una sombra.
- ¿Cuál es la posición del señor Estraven aquí en Mishnori? - le pregunté a Shusgis, que
se había recostado en el asiento del coche silencioso, como dormitando.
- ¿Estraven? Aquí lo llaman Har, sabe usted. No tenemos títulos en Orgoreyn,
abandonamos todo eso en la Nueva Época. Bueno, está ahora bajo la dependencia del
comensal Yegey, entiendo.
- ¿Vive aquí?
- Así lo creo.
Yo iba a decir que era raro haberlo encontrado en casa de Slose la noche anterior, y no
hoy en casa de Yegey, cuando vi que a la luz de nuestra breve entrevista matinal no era
ya tan raro. Sin embargo, la idea de que habían decidido mantener alejado a Estraven
me hizo sentir incómodo.
- Lo encontraron - dijo Shusgis, reinstalando las anchas caderas en el asiento blando - en
el sur, en una fábrica de cola o de conserva de pescado o un sitio parecido, y le dieron
una mano para sacarlo del albañal. Algunos de los hombres de Comercio Libre, quiero
decir. Claro está, Estraven les sirvió de veras cuando estaba en el kiorremi y era primer
ministro, y lo apoyan ahora. Aunque creo que lo hacen sobre todo para molestar a
Mersen. ¡Ja, ja! Mersen es un espía de Tibe, y piensa como es natural que nadie lo sabe,
pero todos lo saben, y no puede tolerar la vista de Har. Piensa o que es un traidor o un
agente doble, y no está seguro, y no puede arriesgar su propio shifgredor averiguándolo.
¡Ja, ja!
- ¿Y quién es Har para usted, señor Shusgis?
- Un traidor, señor Ai. Puro y simple. Cedió los derechos de su pueblo al valle de Sinod
sólo para impedir que Tibe accediera al poder, pero no fue bastante hábil. Se ha
encontrado aquí con un castigo peor que el exilio. ¡Por las tetas de Meshe! Si juega
usted contra sí mismo, es obvio que perderá la partida. Esto es lo que estas gentes sin
patriotismo, meros egoístas, no alcanzan a ver. Aunque supongo que a Har no le
importa mucho dónde está, siempre que pueda seguir aspirando a alguna clase de poder.
No lo ha hecho tan mal aquí, como usted ve, luego de cinco meses.
- No tan mal.
- ¿Usted tampoco le tiene confianza, eh?
- No, no se la tengo.
- Me alegra oírlo, señor Ai. No veo por qué Yegey y Obsle se aferran a ese hombre. Es
un traidor probado, que ha buscado siempre su propio provecho, y que tratará de subirse
al trineo de usted hasta que pueda seguir solo. Así lo veo. Bien. ¡No sé si yo lo invitaría
a subir conmigo un rato si él me lo pidiera! - Shusgis bufó y asintió con vigorosos
movimientos de cabeza, y me sonrió, la sonrisa de un hombre virtuoso a otro. El coche
corría fácilmente por las calles anchas y bien iluminadas. La nieve de la mañana se
había fundido ya, y sólo quedaban unos montones sucios junto a las alcantarillas. Llovía
ahora, una llovizna fría.
La lluvia oscurecía los grandes edificios del centro de Mishnori, oficinas de gobierno,
escuelas, templos yomesh, que parecían fundirse a la luz líquida de los faroles. Las
esquinas eran borrosas; las fachadas veteadas, salpicadas, embarradas. Había algo
fluido, insustancial en la pesadez misma de esta ciudad de monolitos: ese estado
monolítico donde las partes y el todo llevan el mismo nombre. Y Shusgis, mi jovial
anfitrión, un hombre pesado, sustancial, era también de algún modo, en los ángulos y
filos, un poco vago, un poco - sólo un poco - irreal.
Desde que yo había cruzado en coche los campos amplios y dorados de Orgoreyn,
cuatro días atrás, iniciando así mi marcha hacia los santuarios interiores de Mishnori,
había estado advirtiendo la falta de algo. ¿Qué? Me sentía aislado. No había sentido frío
últimamente. Aquí mantenían siempre una temperatura agradable en los cuartos. No
había comido con placer últimamente. La comida orgota era insípida, pero no era eso
importante. ¿Pero por qué las gentes con quienes yo me encontraba, bien o mal
dispuestas hacia mi, me parecían también insípidas? Había verdaderas personalidades
entre ellos: Obsle, Slose, el hermoso y detestable Gaum, y sin embargo a todos ellos les
faltaba una cierta cualidad, alguna dimensión humana, y no alcanzaban a convencer. No
eran del todo sólidos.
Parecía, pensé, que no arrojaran sombras.
Esta especie de especulación de alto vuelo es parte esencial de mi trabajo. Sin esa
capacidad nadie puede llevar el título de móvil, y yo había sido formalmente entrenado
en Hain, donde le dan el digno título de visión de largo alcance. Lo que se busca de este
modo es percepción intuitiva de toda una moral, y tiende así a expresarse no tanto en
símbolos racionales como en metáforas. Nunca fui un intuitivo excepcional, y esta
noche me sentía muy fatigado y no me tenía confianza. Cuando estuve de vuelta en mis
habitaciones me refugié en una ducha caliente. Aun entonces sentí una vaga
intranquilidad, como si el agua caliente no fuese del todo real y digna de confianza, y no
se pudiese contar con ella.
11. Soliloquios en Mishnori
Mishnori. Stred susmi. No soy hombre de esperanzas, y sin embargo todo trae
esperanza. Obsle comercia y regatea con los otros comensales, Yegey lisonjea, Siose
busca prosélitos, y la corte de seguidores crece. Son hombres astutos, y manejan bien
sus propias facciones. Sólo siete de los Treinta-y-tres son partidarios del Comercio
Libre, del resto Obsle cree que podría ganar el apoyo de otros diez, obteniendo así
simple mayoría.
Uno de ellos parece de veras interesado en el Enviado: el Csl. Idepen del distrito de
Eynyen, que ha mostrado curiosidad acerca de la misión desde los días en que estaba
encargado de censurar las emisiones de radio de Erhenrang. Parece llevar en la
conciencia el peso de estas supresiones. Le propuso a Obsle que los Treinta-y-tres hagan
pública la invitación a la nave de las estrellas, no sólo a los conciudadanos de Orgoreyn
sino también a Karhide, pidiéndole a Argaven que sume la voz de Karhide a esa
invitación. Un plan noble, que no irá adelante. No le pedirán a Karhide que se sume a
nada.
Los hombres del Sarf que se cuentan entre los Treinta-y-tres se oponen como es de
esperar a tomar en consideración la presencia y misión del Enviado. En cuanto a los
indiferentes y no comprometidos que Obsle espera atraer a su propio partido, pienso que
temen al Enviado, tanto como Argaven y los miembros de la corte, y con esta
diferencia: Argaven pensaba que el Enviado estaba loco, como él mismo, mientras que
los hombres de Mishnori piensan que es un mentiroso, como ellos mismos. Temen ser
víctimas de una patraña en público, una patraña ya rechazada por Karhide, una patraña
quizá inventada por Karhide. Pasan la invitación, la hacen pública, y a qué se reduce el
shifgredor cuando no viene ninguna nave de las estrellas.
En verdad Genly Ai nos exige una confianza extraordinaria. Para él, claro está, no es
extraordinaria.
Y Obsle y Yegey piensan que la mayoría de los Treinta-y-tres se convencerá al fin y
confiará en el Enviado. No sé por qué tengo menos esperanzas que ellos. Quizá yo no
quiera en el fondo que Orgoreyn pruebe de este modo ser más ilustrado que Karhide,
corriendo el riesgo, ganando alabanzas, y dejando a Karhide en la sombra. Si esto es
envidia patriótica, me llega demasiado tarde; en cuanto vi que Tibe me desalojaría
pronto hice todo lo que pude para asegurar el viaje del Enviado a Orgoreyn, y aquí en el
exilio he hecho todo lo posible para que ellos lo apoyen.
Gracias al dinero que me ha traído de Ashe puedo vivir de nuevo de mis propios
recursos, como «unidad», no «dependiente». No voy a más banquetes, y no me muestro
en público con Obsle y otros partidarios del Enviado, y no he visto al Enviado mismo
durante más de medio mes, desde su segundo día en Mishnori.
El Enviado me dio el dinero de Ashe como alguien que paga a un asesino. Pocas veces
sentí tanta cólera, y lo insulté deliberadamente. El sabía que yo estaba enojado, pero no
entendió quizá que yo lo insultaba; pareció que aceptaba un consejo, aun dado de ese
modo, y cuando me serené vi esto, y me preocupé. ¿Es posible que todo ese tiempo en
Erhenrang haya buscado mi consejo no sabiendo cómo decírmelo? Si es así, entonces el
Enviado tiene que haber entendido mal la mitad y nada del resto de lo que le dije en el
palacio, junto al fuego, la noche que siguió a la ceremonia de la clave del arco. El
shifgredor de este hombre ha de tener otro fundamento, composición y sustancia que el
nuestro; y cuando yo me creía más directo y franco, él quizá me ha encontrado más sutil
y oscuro.
Esta torpeza es ignorancia, y esta arrogancia es ignorancia. Nos ignora: lo ignoramos. El
es infinitamente extraño, y yo un tonto, permitiendo que mi sombra caiga sobre la luz
que nos trae. Mantendré baja mi mortal vanidad. No me cruzaré en su camino, pues esto
es claramente lo que él quiere. Tiene razón. Un karhíder traidor y exiliado no acredita la
causa.
De acuerdo con la ley orgota de que toda «unidad» ha de tener empleo, trabajo desde la
hora octava al mediodía en una fábrica de plásticos. Trabajo fácil: manejo una máquina
que junta y pega piezas de plástico formando cajitas transparentes. No sé para qué son
esas cajitas. A la tarde, encontrándome un poco embotado, retomo las viejas disciplinas
que aprendía en Roderer. Me alegra ver que no he perdido mi habilidad en despertar la
fuerza doza, o entrar en intrance, pero no he obtenido mucho con el intrance, y en
cuanto a las habilidades de la inmovilidad y el ayuno, es como si nunca las hubiese
aprendido, y tengo que empezar todo de nuevo, como una criatura. He ayunado un día y
el vientre me chilla: ¡Una semanal ¡Un mes!
Las noches son heladas ahora. Anoche un viento duro trajo una lluvia helada. Toda la
tarde pensé en Estre, y el sonido del viento era como el viento que sopla allá. Le escribí
hoy a mi hijo una larga carta. Mientras le escribía tuve una y otra vez la impresión de
que Arek estaba allí, conmigo, y que sólo me faltaba volver la cabeza para verlo. ¿Por
qué escribo estas notas? ¿Para que mi hijo las lea? Poco bien le harían. Quizá escribo
para escribir en mi propio idioma.
Harhahad susmí. La radio no ha mencionado todavía al Enviado; ni una palabra. Me
pregunto si Genly Ai ve que en Orgoreyn, a pesar del vasto aparato visible de gobierno,
nada se hace de modo visible, nada se dice en voz alta. La maquinaria oculta las
maquinaciones.
Tibe desea que Karhide aprenda a mentir. Ha seguido el ejemplo de Orgoreyn, un buen
ejemplo. Pero creo que nos será difícil aprender a mentir, habiendo practicado tanto
tiempo el arte de dar vueltas y vueltas a la verdad, nunca manchándola con mentiras,
nunca alcanzándola.
Un saqueo orgota ayer del otro lado del Ey: quemaron los graneros de Tekember. Lo
que el Sarf quiere, y lo que Tibe quiere. Pero, ¿a dónde vamos?
Slose, interpretando las declaraciones del Enviado de acuerdo con su misticismo
yomesh, dice que la venida del Ecumen a la tierra es en verdad la venida a este mundo
del Reino de Meshe, y pierde de vista nuestro propósito. Tenemos que parar esta
rivalidad con Karhide antes que lleguen los nuevos hombres, dice. Tenemos que
preparar las almas para esa venida, abandonar todo shifgredor, prohibir los actos de
venganza, y unirnos todos sin envidia como hermanos de un mismo hogar.
¿Pero cómo, hasta que vengan? ¿Cómo romper el circulo?
Guirní susmi. Slose encabeza un comité de persecución de piezas obscenas, que se
interpretan aquí en las casas públicas de kémmer; deben de ser algo parecido a las
huhud de Karhide. Slose las combate porque son triviales, vulgares y blasfemas.
Oponerse a algo es mantenerlo.
Dicen aquí «todos los caminos llevan a Mishnori». Si, claro; si le damos la espalda a
Mishnori y nos alejamos estamos todavía en el camino de Mishnori. Oponerse a la
vulgaridad es inevitablemente ser vulgar. Hay que ir a alguna otra parte; hay que tener
otra meta; entonces el camino es distinto.
Yegey en el salón de los Treinta-y-tres, hoy: - Me opongo una vez más a este bloqueo
de exportación de granos a Karhide, y el espíritu de competencia que lo motiva. Correcto, pero por ahí no saldrá del camino de Mishnori. Tiene que ofrecerles una
alternativa. Tanto Orgoreyn como Karhide han de abandonar el camino que siguen
ahora, en direcciones opuestas. Yegey, creo, tendría que hablar del Enviado y nada más.
Ser un ateo y sostener a Dios. La existencia o no existencia de Dios es casi lo mismo en
el plano de la prueba. De modo que prueba es una palabra que los handdaratas no usan a
menudo, pues han elegido no tratar a Dios como hecho, sujeto de prueba o creencia. Así
han roto el círculo, y son libres.
Aprender qué preguntas no pueden contestarse, y no contestarlas: esta capacidad es de
veras necesaria en tiempos de tensión y oscuridad.
Tormenbod susmi: Mi intranquilidad crece. Todavía ni una palabra acerca del Enviado
en la radio de las oficinas centrales. Ninguna de las noticias que dimos de él en
Erhenrang se oyó nunca aquí, y los rumores que proceden de la recepción ilegal de
estaciones de radio del otro lado de la frontera, y de las historias de comerciantes y
viajeros, no parecen haberse extendido mucho. El Sarf vigila las comunicaciones con
una eficacia que yo no hubiese creído posible. Esta sola posibilidad es aterradora. En
Karhide el rey y el kiorremi tienen bastante poder sobre lo que la gente hace, pero poco
sobre lo que la gente oye, y ninguno sobre lo que dicen. Aquí el gobierno no sólo vigila
los actos sino también el pensamiento. No creo que ningún hombre tenga tanto poder
sobre otros.
Shusgis y algunos más llevan abiertamente a Genly Ai por la ciudad. Me pregunto si
entienden que esta exhibición oculta el hecho de que el Enviado vive oculto. Nadie sabe
que está aquí. Les he preguntado a mis compañeros de fábrica y no saben nada y
piensan que hablo de algún enloquecido sectario yomesh. Ninguna información, ningún
interés, nada que pueda apoyar la causa de Ai, o protegerle la vida.
Es una lástima que se nos parezca tanto. En Erhenrang la gente lo señalaba a menudo en
la calle, pues sabían de él alguna verdad o algún rumor, y que estaba allí. Aquí donde la
presencia de Ai es un secreto nadie le presta atención. Lo ven seguramente como yo lo
vi al principio: un joven muy alto, fornido y moreno que está entrando en kémmer. He
estudiado los informes médicos del año pasado. Las diferencias de Ai con nosotros son
profundas, y no se ven fácilmente. Hay que conocerlo para saber que es un extraño.
¿Por qué lo ocultan entonces? ¿Por qué ninguno de los comensales se decide a hablar de
él por radio en un discurso público? ¿Por qué calla el mismo Obsle? Miedo.
Mi rey le tenía miedo al Enviado. Estas gentes se tienen miedo entre ellas. Pienso que
yo, un extranjero, soy la única persona en quien Obsle confía. Le complace de veras mi
compañía y muchas veces ha dejado de lado el shifgredor y me ha pedido consejo. Pero
cuando lo incito a hablar, a despertar el interés público como defensa contra la intriga de
facciones, Obsle no me escucha.
- Si toda la comensalía tiene los ojos puestos en el Enviado, el Sarf no se atreverá a
tocarlo - dije -, ni a tocarlo a usted.
Obsle suspira: - Sí, si, pero no es posible, Estraven. Radio, boletines impresos,
periódicos científicos, todos están en manos del Sarf. ¿Qué podría hacer yo?
¿Pronunciar discursos en la esquina de una calle como un sacerdote fanático?
- Bueno, se puede hablar con la gente, propagar rumores. Hice algo parecido el año
último en Erhenrang. Que la gente haga preguntas para las que usted tiene respuestas, es
decir el Enviado mismo.
- Si al menos trajese aquí esa condenada nave, y pudiéramos mostrarle algo al pueblo.
Pero tal como...
- No traerá la nave hasta asegurarse de que están ustedes actuando de buena fe.
- ¿Y no es ese mi caso? - gritó Obsle, hinchándose como un pez hobo -. ¿No he
dedicado todo un mes a este asunto? ¡Buena fe! ¡Espera que creamos todo lo que dice!
¡Y como retribución no nos tiene ninguna confianza!
- ¿Podría ser de otro modo?
Obsle bufó y no dijo más.
Obsle está más cerca de la honestidad que cualquier otro miembro del gobierno orgota.
Odgedeni susmi. Para llegar a ser jerarca del Sarf es imprescindible, parece, una cierta y
complicada estupidez. Gaum es un ejemplo. Ve en mí a un agente de Karhide que
intenta empujar a Orgoreyn a una tremenda pérdida de prestigio, haciéndoles creer en la
patraña del Enviado del Ecumen; piensa que como primer ministro me he pasado los
días preparando este engaño. Dios, hay en mi vida tareas más interesantes que un duelo
de shifgredor con la escoria. Pero Gaum no alcanza a ver esta simplicidad. Ahora que en
apariencia Yegey me ha dejado de lado, Gaum cree que se me puede comprar, y está
preparando la compra a su propio y curioso modo. Me observó o hizo que me
observaran con bastante atención como para saber que yo tendría que entrar en kémmer
en posde o tormenbod; y así se me apareció anoche en pleno kémmer, sin duda inducido
por hormonas, dispuesto a seducirme. Un encuentro accidental en la calle Pyenefen. ¡Har! No lo veo desde hace un mes, ¿dónde ha estado ocultándose? Venga a tomar una
copa de cerveza conmigo.
Eligió una casa de bebidas junto a una casa publica de kémmer. No pidió cerveza para
nosotros, sino agua de vida. No quería perder tiempo. Luego del primer vaso puso la
mano sobre la mía y acercó la cara, murmurando: - No nos encontramos por casualidad.
He estado esperándote, te deseo para mi kémmer de esta noche - y me llamó por mi
nombre primero. No le corté la lengua porque desde que dejé Estre no llevo cuchillo. Le
dije que era mi propósito abstenerme mientras viviese en el exilio. Gaum arrulló y
susurró, tomándome las manos. Estaba pasando muy rápidamente a fase plena como
mujer. Gaum es muy hermoso en kémmer, y contaba con esta belleza y una apropiada
insistencia sexual, sabiendo, supongo, que como yo era de los handdaras no usaría
drogas reductoras del kémmer, y preferiría probar mi abstinencia. Olvidó que el odio es
tan bueno como cualquier droga. Me libré del manoseo, que por supuesto estaba
haciendo algún efecto en mí, y lo dejé, insinuándole que probara la casa pública de
kémmer próxima. Gaum me miró entonces con un odio lastimoso, pues estaba, aunque
tuviese segundas intenciones, de veras en kémmer y excitado.
¿Pensó Gaum realmente que yo me vendería por unas monedas? Cree entonces que
estoy muy inquieto; lo que en verdad hace que me sienta inquieto.
Malditos, estos hombres poco limpios. No hay un hombre limpio entre todos ellos.
Odsordni susmi. Esta tarde Genly Ai habló en la Sala de los Treinta-y-tres. No se
permitió la presencia de público, ni lo transmitieron por radio, pero Obsle me llamó más
tarde y me hizo escuchar su propia grabación. El Enviado habló bien, con un candor y
un apremio conmovedores. Hay en él una inocencia que yo he llamado otras veces
extraña y tonta; sin embargo, en algunos momentos esa aparente inocencia se muestra
como una sabia disciplina y una amplitud de propósito que me dejan sin aliento. En la
voz del Enviado había un pueblo astuto y magnánimo, un pueblo que ha cambiado en
sabiduría una profunda, vieja, terrible y extraordinariamente variada experiencia. Pero
él mismo es joven, impaciente, inexperto. Está por encima de nosotros, y ve más allá,
pero no tiene más altura que la del hombre.
Habla mejor ahora que en Erhenrang, de un modo más simple y más sutil; ha aprendido
su trabajo haciéndolo, como todos nosotros.
El discurso del Enviado fue interrumpido a menudo por miembros de la facción
dominante, exigiendo que el presidente hiciese callar a este lunático, lo echara a la calle,
y comenzaran a tratarse los asuntos del día. Csl. Yemembey fue el más estrepitoso y
quizá espontáneo: - ¿No se ha creído usted este guichi michí? - le rugía a Obsle. Las
interrupciones deliberadas, difíciles de seguir a veces en la cinta, vinieron sobre todo de
Kaharosile, me dijo Obsle. Cito de memoria:
Alshel (presidiendo): - Señor Enviado, encontramos que esta información y las
proposiciones de los señores Obsle, Slose, Idepen, Yegey y otros es muy interesante,
muy estimulante. Sin embargo, necesitamos algo más. (Risas.) Como el rey de Karhide
tiene ese... vehículo de usted guardado bajo llave, y no podemos verlo, ¿no sería posible
para usted, como ya se sugirió, traer esa... nave de las estrellas? ¿Cómo lo llaman
ustedes?
Ai: - Nave de las estrellas es un buen nombre, señor.
Alshel: - Oh, ¿cómo lo llaman ustedes?
Ai: - Bueno, el nombre técnico es nafal-20-cetiano.
Voz: - ¿Está seguro de que no es el trineo de San Petete? (Risas.)
Alshel: - Por favor. Sí. Bueno, si puede traer esa nave a nuestro suelo, a un suelo sólido
podríamos decir, de modo que pudiésemos tener algo más sustancial.
Voz: - ¡Tripa de pescado sustancial!
Ai: - Quisiera de veras traer aquí esa nave, señor Alshel, como prueba y testigo de
nuestra recíproca buena fe. Sólo espero el anuncio público preliminar de ustedes.
Kaharosile: - ¿No ven ustedes, comensales, de qué se trata aquí? No es sólo una broma
estúpida. Hay una intención: burlarse públicamente de nuestra credulidad, nuestra
bobería, nuestra estupidez; una intención maquinada con increíble impudicia por esta
persona que tenemos hoy delante de nosotros. Ustedes saben que viene de Karhide.
Ustedes saben que es un agente de Karhide. Pueden ver que es una desviación sexual de
un tipo que en Karhide no se cura, a causa de la influencia del culto de las Tinieblas, y
que a veces se lo crea artificialmente para las orgías de los profetas. Y sin embargo
cuando dice «Soy del espacio exterior», algunos de ustedes cierran los ojos, humillan la
inteligencia, ¡y creen! Nunca hubiera pensado que fuese posible, etcétera, etcétera.
Por lo que se oye en la cinta, Ai aguantó con paciencia escarnios y ataques. Obsle dice
que se las arregló bien; yo esperaba afuera a que terminara la sesión, y cuando salieron
vi que Ai tenía una expresión sombría y meditabunda. No podía ser de otro modo.
Mi impotencia es intolerable. Fui uno de los que puso en marcha esta máquina, y ahora
funciona como quiere. Me escabullo embozado por las calles para echar una mirada al
Enviado. En beneficio de esta vida solapada e inútil abandoné poderes, dinero, amigos.
Qué insensato eres, Derem.
¿Por qué no descanso al fin mi corazón en algo posible?
Odeps susmi. El dispositivo transmisor que Genly Ai ha puesto ahora en manos de los
Treinta-y-tres, y al cuidado de Obsle, no cambiará ningún criterio. Es indudable que
funciona, como dice el Enviado, pero si el Shorst Real de Matemática dice: «No
entiendo principios», ningún otro matemático o ingeniero orgota entenderá más, y nada
será probado o desaprobado. Resultado admirable, si estuviésemos en una fortaleza de
los handdaras, pero, ay, hemos de ir adelante perturbando la nieve, probando y
desaprobando, preguntando y respondiendo.
Una vez más insistí ante Obsle sobre la posibilidad de que Ai llame por radio a esa
nave, despierte a la gente de a bordo, y les pida que hablen a los comensales en
transmisión directa a la Sala de los Treinta-y-tres. Esta vez Obsle tenía una razón para
negarse:
- Escuche, Estraven querido. La radio la maneja aquí el Sarf, ya lo sabe. No tenemos la
menor idea, ni siquiera yo, de cuál es la gente de comunicaciones que pertenece al Sarf;
la mayoría, sin duda, pues sabemos que operan los transmisores y receptores en todos
los niveles, incluidos los servicios técnicos y de reparaciones. Podrían bloquear o
falsificar cualquier transmisión, y lo harían así, ¡y eso si hay transmisión! ¿Se imagina
la escena, en la Sala? Nosotros, «los del espacio exterior», víctimas de nuestra propia
mentira, escuchando sofocados una catarata de estática, y nada más, ninguna respuesta,
ningún mensaje?
- ¿Y no tiene usted dinero para pagar a un técnico amigo o para sobornar a alguien? pregunté, pero fue inútil. Obsle cuida ahora de su propio prestigio. No es el mismo
conmigo. Si cancela la recepción de esta noche al Enviado, puede temerse lo peor.
Odarhad susmí. Obsle canceló la recepción.
Esta mañana fui a ver al Enviado, en apropiado estilo orgota. No abiertamente, en casa
de Shusgis, donde pululaban sin duda los agentes del Sari, siendo Shusgis uno de ellos,
sino en la calle, de modo azaroso, estilo Gaum, solapado y furtivo. - Señor Ai, ¿me oiría
usted un momento?
Ai miró alrededor, sobresaltado, y se alarmó al verme. Al cabo de un momento dijo: ¿Qué pretende usted, señor Har? Sabe que no puedo confiar en lo que me diga... desde
Erhenrang...
Esto me pareció cándido, nada penetrante. Sin embargo, era penetrante también; Ai
entendía que yo quería darle un consejo, no pedirle algo, y había hablado para no
ofender mi orgullo.
- Dije entonces: - Estamos en Mishnori, no en Erhenrang; pero el peligro en que está
usted es el mismo. Si no convence a Obsle o a Yegey de que le permitan hablarle a la
nave, de modo que la gente de a bordo pueda apoyar las declaraciones de usted sin
correr riesgos, entonces opino que debiera recurrir usted a su propio instrumento, el
ansible, y pedirle a la nave que baje en seguida. El riesgo será menor entonces para ellos
que ahora para usted.
- Las discusiones de los comensales acerca de mis mensajes han sido secretas. ¿Qué
sabe usted de mis «declaraciones», señor Har?
- El problema de mi vida ha sido averiguar...
- Pero aquí no es un problema suyo, señor. Corresponde a los comensales de Orgoreyn...
- Le digo que la vida de usted corre peligro, señor Ai - dije. Ai no respondió y lo dejé.
Debía de haberle hablado hace días. Es demasiado tarde. El miedo corroe de nuevo la
misión del Enviado, y mi esperanza. No el miedo a lo desconocido, lo extraño, no aquí.
A estos orgotas les falta inteligencia, espíritu, para temer lo que es verdadera e
inmensamente extraño. Ni siquiera lo ven. Miran al hombre de otro mundo ¿y qué ven?
Un espía de Karhide, un perverso, un agente, una irrisoria unidad política, como ellos
mismos.
Si Ai no llama a la nave en seguida, será demasiado tarde. Quizá ya es demasiado tarde.
La culpa es mía. No he hecho nada bien.
12. Del tiempo y de la oscuridad
De Las palabras de Tuhulme el Gran Sacerdote: un libro del canon yomesh, compuesto
en Orgoreyn del Norte alrededor de 900 años atrás.
Meshe es el centro del tiempo. El momento en que lo vio todo claramente llegó a él
cuando había vivido treinta años en la tierra, y luego de ese momento vivió otros treinta
años en la tierra, de modo que la visión ocurrió en el centro de su vida. Y todas las
edades anteriores a la visión fueron tantas como serán después de la visión que ocurrió
en el centro del tiempo. Y en el centro no hay tiempo pasado ni tiempo por venir. El
centro está en todo tiempo pasado y en todo tiempo por venir. No ha sido ni está por
venir. Es todo.
Nada queda oculto.
El hombre pobre de Sheney se llegó a Meshe lamentando que no tenía comida para los
hijos en la carne, ni semilla para sembrar, pues las lluvias habían arruinado la semilla en
la tierra, y toda la gente del hogar moría de hambre. Dijo Meshe: - Cava en los campos
de piedra de Tuerresh, y encontrarás allí un tesoro de plata y piedras preciosas, pues veo
un rey enterrado allí, diez mil años atrás, cuando un rey vecino lo instó a una contienda.
El hombre pobre de Sheney cavó en los campos de Tuerresh y en el sitio señalado por
Meshe desenterró un tesoro de joyas antiguas, y al verlo dio gritos de alegría. Pero
Meshe que estaba a su lado lloró mirando las joyas, y dijo: - Veo un hombre que mata a
un hermano de hogar por una de estas piedras talladas.
Esto ocurrirá dentro de diez mil años, y los huesos del asesino yacerán en esta tumba
donde está el tesoro. Oh hombre de Sheney, conozco también el sitio de tu tumba, y veo
cómo yaces en esa tumba.
La vida del hombre está en el centro del tiempo, pues todo es visto por los ojos de
Meshe, y reside en el ojo. Somos las pupilas del ojo. Nuestros actos son su visión,
nuestro ser es su conocimiento.
Había un árbol de hemmen en el corazón de la floresta Ornen, de ciento cincuenta
kilómetros de largo y ciento cincuenta kilómetros de ancho, que era viejo y corpulento,
de un centenar de ramas, y en cada rama mil vástagos, y en cada vástago cien hojas. El
ser enramado del árbol se dijo a si mismo: - Todas mis hojas son visibles, menos una,
que está oculta a la sombra de las otras hojas. Esta hoja la guardo en secreto. ¿Quién la
verá a la sombra de mis hojas? ¿Y quién contará el número de mis hojas?
Meshe pasó un día por la floresta de Ornen, y de ese árbol arrancó esa hoja.
En las tormentas del otoño no cae ninguna gota de lluvia que haya caído antes, y la
lluvia ha caído, y cae, y caerá a través de todos los otoños de los años. Meshe ve todas
las gotas, donde cayeron, y caen, y caerán.
En el ojo de Meshe están todas las estrellas, y la oscuridad entre las estrellas, y todas
resplandecen.
Respondiendo a la pregunta del Señor de Shord, en el momento de la visión, Meshe vio
todo el cielo como si fuese un único sol. Sobre la tierra y bajo la tierra toda la esfera del
cielo resplandecía como la superficie del sol, y no había oscuridad. Pues Meshe vio no
lo que era, ni lo que será, sino lo que es. Las estrellas que escapan y se llevan la luz
están todas presentes en el ojo de Nieshe, y toda la luz brilla en ese presente.
Sólo en el ojo mortal hay oscuridad, el ojo que cree ver, y no ve. En la visión de Meshe
no hay oscuridad.
Así quienes invocan la oscuridad son insensatos que Meshe escupe fuera de su boca,
pues dan nombre a lo que no es llamándolo origen y término.
No hay origen ni término, pues todas las cosas están en el centro del tiempo. Así como
una gota de lluvia que cae en la noche puede reflejar todas las estrellas, así también
todas las estrellas reflejan la gota de lluvia. No hay oscuridad ni muerte, pues todas las
cosas son, a luz del momento, y el fin y el comienzo son uno.
Un centro, una visión, una ley, una luz. ¡Mira ahora en el Ojo de Meshe!
13. En la granja
Alarmado por la súbita reaparición de Estraven, el conocimiento que tenía de mis
asuntos, y el apremio de sus advertencias, llamé a un taxi y fui directamente a la isla de
Obsle, a quien quería preguntarle cómo era que Estraven sabia tanto y cómo había
surgido de pronto de la nada incitándome a hacer precisamente lo contrario de lo que
Obsle me había aconsejado el día anterior. El comensal no estaba en la casa, y el portero
no pudo darme ninguna indicación sobre el paradero presente o futuro de Obsle. Fui a
casa de Yegey y no tuve mejor suerte. Caía una nevada densa, la mayor del otoño hasta
entonces, y el conductor se negó a llevarme más allá de la casa de Shusgis, pues no
tenía agarraderas para la nieve en los neumáticos. Esa noche no pude comunicarme con
Obsle, Yegey o Slose por teléfono.
A la hora de la cena Shusgis explicó: estaba celebrándose un festival yomesh, la
Solemnidad de los Santos y Fieles del Trono, y se esperaba que los altos oficiales de la
comensalía visitaran los templos.
Me explicó asimismo la conducta de Estraven con mucho ingenio, como la de un
hombre poderoso y caído ahora, que se aferra a cualquier posibilidad de influir en
personas y acontecimientos, cada vez de un modo menos racional, más desesperado, a
medida que el tiempo pasa y descubre que está hundiéndose en un anonimato inútil.
Estuve de acuerdo en que esto podría explicar la ansiedad y el estado casi frenético de
Estraven. La ansiedad sin embargo se me había contagiado. Me sentí de algún modo
intranquilo durante casi toda la larga y pesada comida. Shusgis hablaba y hablaba,
conmigo y a los secretarios, ayudantes y sicofantes que se sentaban a su mesa todas las
noches; yo nunca lo había visto tan animado, tan incesantemente jovial. Cuando la cena
terminó era demasiado tarde para salir de nuevo, y de cualquier modo la Solemnidad
mantendría ocupados a todos los comensales, dijo Shusgis, hasta medianoche. Decidí
saltear la cena, y me fui a la cama temprano. En algún momento entre medianoche y el
alba unos extraños me despertaron diciéndome que estaba detenido, y una guardia
armada me llevó a la prisión de Kundershaden.
Kundershaden es viejo, uno de los pocos muy viejos edificios que quedan en Mishnori.
Yo ya lo había visto antes, caminando por la ciudad: un sitio de mal aspecto, con
muchas torres, sucio y largo, que se distinguía en seguida entre los volúmenes pálidos
de los edificios de la comensalía. Es lo que el nombre y el aspecto dicen. Es una cárcel.
No es una máscara de otra cosa, una mera fachada, un seudónimo. Es real, la cosa real,
la cosa detrás de la palabra.
Los guardias, unos hombres robustos y sólidos, me llevaron a los empujones por
muchos pasillos y al fin me dejaron en un cuartito, muy sucio y muy iluminado. Pocos
minutos después llegó otro grupo de guardias como escoltas de un hombre de cara
delgada y aire de autoridad. Despachó a todos menos dos, y le pregunté si se me
permitía mandar un mensaje al comensal Obsle.
- El comensal está enterado del arresto de usted.
- ¿Está enterado? - repetí como un estúpido.
- Por supuesto, mis Superiores actúan por orden de los Treinta-y-tres. Bien, tendremos
que interrogarlo.
Los dos guardias me sujetaron los brazos. Me resistí, gritándoles: - ¡Estoy dispuesto a
contestar todas las preguntas, no es necesario que me amenacen! - El hombre de cara
delgada no me prestó atención, y llamó a otro guardia. Entre los tres me sujetaron con
correas a una mesa columpio, me desnudaron, y me inyectaron, supongo, alguna droga
de la verdad.
No sé cuánto duró el interrogatorio ni sobre qué me preguntaron. Parece que me
drogaban de distintos modos casi sin interrupción, y no recuerdo nada. Cuando recobré
el sentido no tenía idea del tiempo que había pasado en Kundershaden: cuatro o cinco
días, considerando mi estado físico, pero no podía asegurarlo. Durante un tiempo no
supe en qué día del mes estábamos ni en qué mes, y en verdad tardé bastante en ir
comprendiendo dónde me encontraba ahora.
Yo iba en una caravana de camiones, muy parecidos a aquel que me había llevado de
Kargav a Rer; pero en la caja, no en la cabina. Había otras veinte o treinta personas
conmigo; era difícil decir cuántas, pues no había ventanas y la luz entraba sólo por una
ranura de la puerta trasera, protegida con cuatro capas de alambre tejido. Parecía
evidente, cuando recuperé la conciencia, que estábamos viajando desde hacia tiempo,
pues el sitio que ocupaba cada uno estaba ya bastante definido, y el olor de los
excrementos, vómitos y sudores había alcanzado un nivel estable. Nadie conocía a
nadie. Nadie sabia a dónde íbamos. Se hablaba poco. Era ya la segunda vez en que me
encerraban en la oscuridad con gente de Orgoreyn desesperanzada y sumisa. Entendía
ahora la señal que se me había presentado en aquella primera noche. Había ignorado el
sótano oscuro y había ido a buscar la sustancia de Orgoreyn en la superficie, a la luz del
día. No era raro que nada me hubiese parecido real.
Me pareció de algún modo que el vehículo iba hacia el este, y así seguí pensándolo aun
cuando fue claro que íbamos hacia el oeste, adentrándonos más y más en Orgoreyn.
Nuestros subsentidos magnéticos y de orientación no funcionan bien en otros planetas;
cuando el intelecto no puede o no quiere compensar las discrepancias, el resultado es
una profunda confusión, la impresión de que no hay, literalmente, puntos de referencia.
Uno de mis compañeros de encierro murió aquella noche. Le habían golpeado o pateado
el vientre y murió de hemorragia. Nadie trató de hacer algo, no había nada que hacer.
Unas horas antes nos habían traído una jarra plástica de agua, pero no quedaba una gota.
El hombre yacía a un lado, a mi derecha, y le puse la cabeza en mis rodillas para que
reposara mejor, y allí murió. Estábamos todos desnudos, y las piernas, muslos y manos
me quedaron cubiertas de sangre; una vestidura seca, de color castaño, que no calentaba.
La noche se enfrió más, y tuvimos que juntarnos en busca de un poco de calor. El
cadáver, que no tenía nada que dar, fue expulsado del grupo, excluido. Nos apretamos
unos contra otros sacudiéndonos y balanceándonos todos juntos el resto de la noche. La
oscuridad era total dentro de la caja de acero. Estábamos en algún camino secundario y
no se oía a ningún otro vehículo; aun acercando la cara a la malla de alambre no podía
verse otra cosa que oscuridad y los borrosos reflejos de la nieve caída.
Nieve caída, nieve recién caída, nieve de hace tiempo, nieve que precede a la lluvia,
nieve escarchada... El orgota y el karhidi tienen una palabra para cada una de estas
nieves. En karhidi (que conozco mejor que el orgota) he contado por lo menos sesenta y
dos palabras para las distintas clases, estados, edades y cualidades de la nieve, es decir
la nieve caída. Hay otra serie de palabras para las variedades de la nieve que cae; otras
para el hielo, y unas veinte más que indican la temperatura, la fuerza del viento, y la
clase de precipitación de ese momento, todo junto. Aquella noche me senté y traté de
hacer listas de esas palabras en mi cabeza. Cada vez que recordaba una nueva, repetía la
lista insertando la palabra en orden alfabético.
Poco después del alba el camión se detuvo. La gente gritó por la ranura que había un
muerto en la caja, vengan y sáquenlo. Uno tras otro gritamos y aullamos. Golpeamos los
costados y la puerta, haciendo un ruido de todos los demonios en aquella caja de acero,
tanto que era inaguantable para nosotros mismos. No vino nadie. El camión no se movió
durante varias horas. Al fin se oyó afuera un sonido de voces; el camión se sacudió,
resbalando en la carretera helada, y se puso otra vez en marcha. Podía verse por la
ranura que era una mañana soleada, y que cruzábamos unas lomas con árboles.
El camión continuó así durante otros tres o cuatro días y noches desde mi despertar. No
se detuvo en ningún puesto de inspección, y se me ocurrió que nunca cruzábamos
ningún poblado. El viaje del vehículo era errático, furtivo. Había paradas para cambiar
de conductor y recargar baterías; había otras paradas más largas, no sabíamos por qué
causa. En dos de esos días no nos movimos desde el mediodía hasta la noche, como si
nos hubiesen abandonado; luego nos pusimos otra vez en marcha junto con las sombras.
Promediando el día se abría la puerta trampa y nos pasaban una jarra de agua.
Contando el cadáver éramos veintiséis personas, dos trece. Los guedenianos cuentan a
menudo en series de trece, veintiséis, cincuenta y dos, sin duda a causa del ciclo lunar
de veintiséis días, la duración del mes y el plazo de recurrencia del ciclo sexual. El
cadáver fue empujado contra las puertas traseras de acero, donde se mantenía frío. El
resto nos pasábamos las horas sentados y encogidos, cada uno en su lugar, su territorio,
su dominio, hasta la noche; cuando el frío empezaba a aumentar nos íbamos acercando
unos a otros, poco a poco, hasta que al fin nos confundíamos en una entidad que
ocupaba un espacio templado en el medio, frío en la periferia.
Había bondad allí. Yo y algunos otros, un viejo y alguien que tosía mucho, fuimos
reconocidos como menos resistentes al frío, y todas las noches nos encontrábamos en el
centro del grupo, la entidad de veinticinco, donde había más calor. No luchábamos por
ocupar este puesto; estábamos ahí simplemente, todas las noches. Es algo terrible, esta
bondad que los seres humanos nunca pierden. Terrible, porque cuando nos
encontrábamos desnudos en la oscuridad y helados, no teníamos otra cosa. Nosotros que
somos tan capaces, tan fuertes, terminamos en eso. No nos queda otra cosa.
A pesar de la promiscuidad y las noches en que nos apretábamos para dormir, nadie
trataba de acercarse a los otros. Algunos estaban como adormilados por las drogas, otros
eran quizá criaturas enfermas desde un punto de vista mental o social, todos habían sido
perseguidos y aterrorizados. Sin embargo, parecía extraño que entre veinticinco
personas ninguna le hablara alguna vez a todas las otras, ni siquiera para maldecirlas.
Había bondad allí, y resistencia, pero en silencio, siempre en silencio. Apretados y
juntos en la amarga sombra de nuestra compartida mortalidad, nos entrechocábamos
continuamente, nos sacudíamos juntos, caíamos unos sobre otros, mezclábamos
nuestros alientos, juntábamos el calor de nuestros cuerpos como preparando un fuego,
pero seguíamos siendo extraños. Nunca supe el nombre de ninguna de aquellas gentes.
Un día, el tercer día me parece, cuando el camión llevaba horas detenido, y yo me
preguntaba si no nos habían abandonado a nuestra suerte en algún sitio desierto, uno de
los hombres del camión empezó a hablarme, y me contó una larga historia acerca de un
molino en el sur de Orgoreyn donde él había trabajado y cómo había tenido problemas
con un supervisor. Me habló y habló con una vocecita inexpresiva y tomándome la
mano como si quisiera estar seguro de que yo lo escuchaba. El sol se ponía, y cuando
tomamos una curva del camino un rayo de luz entró por la ranura de la puerta; de pronto
fue posible ver hasta la otra pared de la caja. Vi una muchacha, una muchacha fatigada,
estúpida, bonita, sucia, que me miraba a la cara mientras hablaba sonriendo
tímidamente, buscando sosiego.
El joven orgota estaba en kémmer, y se me había acercado. La única vez en que uno de
ellos me pedía algo, pero yo no podía complacerlo. Me levanté y me acerqué a la
ventana-ranura para tomar aire y echar una mirada afuera, y no volví a mi sitio por un
largo rato.
Aquella noche el camión entró en unos campos ondulados, subiendo un tiempo,
bajando, subiendo de nuevo; cada vez que nos deteníamos un silencio helado e
ininterrumpido parecía extenderse más allá del acero de la caja: el silencio de los vastos
páramos, de las tierras altas. El orgota en kémmer seguía a mi lado, tratando todavía de
tocarme. Yo volví a pasar mucho tiempo con la cara apretada contra el alambre tejido,
respirando un aire que me entraba en la garganta y los pulmones como una navaja,
apoyando en la puerta de metal unas manos temblorosas. Me di cuenta al fin de que se
me estaban helando. Mi aliento había hecho un puentecito de hielo entre mis labios y el
alambre, y tuve que quebrar este puente con los dedos antes que yo pudiera darme
vuelta. Cuando me unía a los otros empecé a temblar de frío, con unas sacudidas que yo
no conocía, como espasmos convulsivos de fiebre. El camión se puso otra vez en
marcha. El ruido y el movimiento daban la ilusión de calor, quebrando aquel silencio
glacial, pero hacía todavía demasiado frío para dormir aquella noche. Se me ocurrió que
quizá estuviésemos entonces en tierras muy altas, pero no podía asegurarlo, ya que en
esas circunstancias la respiración, el pulso, el nivel de energía no eran indicadores
fieles.
Como supe tarde, estábamos cruzando los Sembensyens aquella noche, y los pasos se
elevaban a más de tres mil metros.
El hambre no me perturbaba demasiado. La última comida que yo recordaba había sido
aquella cena larga y pesada en casa de Shusgis; seguramente me habían alimentado en
Kundershaden, pero de esto no tenía ningún recuerdo. La comida no parecía ser parte de
la existencia en esta caja de acero, y yo no pensaba mucho en la comida. La sed, por
otra parte, es condición ineludible de la vida. Una vez por día, el camión detenido, se
abría la puerta trampa instalada evidentemente con este propósito, y uno de nosotros
sacaba afuera la jarra plástica y pronto la devolvían llena, junto con una breve ráfaga de
aire helado. No había modo de medir el agua. La jarra pasaba de mano en mano, y cada
uno de nosotros tomábamos tres o cuatro buenos sorbos antes que se extendiera la mano
próxima, buscando la jarra. Ninguna persona o grupo actuó nunca como distribuidor o
guardián; nadie atendía a que se guardara un trago para el hombre de la tos, y que ahora
tenía mucha fiebre. Sugerí esto una vez, y los que estaban a mi alrededor asintieron,
pero nadie hizo nada. El agua se repartía más o menos equitativamente - nadie trataba
de tomar un poco más - y desaparecía en unos pocos minutos. En una ocasión los tres
últimos, que se sentaban contra la pared delantera de la caja, se quedaron sin agua; la
jarra estaba vacía cuando llegó a ellos. Al día siguiente dos de estos hombres insistieron
en ocupar los primeros puestos de la fila, y los ocuparon. El tercero se quedó encogido
en el rincón, y nadie se cuidó de que recibiera su ración. ¿Por qué no lo intenté yo? No
lo sé. Aquel era el cuarto día en el camión. Si no me hubiesen dado agua, creo que yo no
habría protestado. Tenía conciencia de la sed y el sufrimiento de este hombre, y del
hombre enfermo, y de los demás, como de mi sed y mi sufrimiento propios. Nada podía
hacer contra ese sufrimiento, y por ese motivo yo lo aceptaba, como ellos,
plácidamente.
Sé que la gente puede actuar de modos muy distintos en las mismas circunstancias.
Estas criaturas eran orgotas, gente entrenada desde el nacimiento en una disciplina de
cooperación, obediencia, sumisión a los intereses del grupo. No tenían en verdad
cualidades sobresalientes de independencia y decisión. No eran coléricos. Formaban un
todo, yo entre ellos; así lo sentían, y esa unidad de grupo donde cada uno tomaba vida
de los otros era un refugio y un verdadero apoyo en la noche. Pero no había allí quien
hablara por todos; era una entidad acéfala, pasiva.
Quizá unos hombres de temple más combativo se las hubiesen arreglado mejor:
hablando más, repartiendo el agua más equitativamente, ayudando a los enfermos, y
manteniendo el ánimo. No sé. Sólo sé lo que ocurrió dentro del camión.
En la mañana quinta, si cuento bien, el camión se detuvo. Oímos charla afuera y unas
voces que llamaban y respondían. De pronto se oyó el ruido de unos cerrojos, y las
puertas de acero del fondo se abrieron de par en par.
Uno tras otro nos arrastramos hacia el extremo abierto de la caja, algunos sobre manos y
rodillas, y saltamos o nos dejamos caer al suelo. Veinticuatro salimos así. Los dos
muertos, el viejo cadáver y uno nuevo, el hombre que no había bebido durante dos días,
fueron sacados a la rastra.
Hacia frío afuera, tanto frío y tanta luz blanca sobre la nieve blanca que dejar el fétido
refugio del camión era muy duro, y algunos se echaron a llorar. Nos quedamos en
montón junto al vehículo, todos desnudos y malolientes, nuestra pequeña entidad
nocturna, expuesta ahora a la cruel y brillante luz del día. Nos separaron, nos ordenaron
en una fila, y nos llevaron a un edificio que estaba a un centenar de metros. Las paredes
metálicas y el techo cubierto de nieve del edificio, la llanura nevada alrededor, la cadena
de montañas a la luz del sol naciente, la amplitud del cielo, todo parecía estremecerse y
centellear con exceso de luz.
Nos alinearon para que nos lavásemos en una amplia batea techada; todos comenzamos
por beber el agua del baño. Luego nos llevaron al edificio principal y allí nos dieron
unas camisetas, camisas grises, de fieltro, pantalones, y botas de fieltro. Un guardia
verificó nuestros nombres en una lista a medida que entrábamos en el refectorio. Junto
con un centenar de prisioneros nos sentamos a unas mesas pegadas a las paredes y allí
nos sirvieron el desayuno: potaje de cereales y cerveza. Luego de esto todos nosotros,
los prisioneros viejos y los nuevos, fuimos divididos en escuadras de doce. La mía fue
llevada a un aserradero, a unos pocos cientos de metros detrás del edificio principal,
dentro del perímetro cercado. Fuera de la cerca, y no muy lejos, se veían los primeros
árboles de un bosque que se extendía luego entre las lomas perdiéndose en el norte. A
las órdenes de un guardia llevamos y almacenamos unas maderas aserradas desde el
molino hasta un depósito amplio donde se guardaba la leña en invierno. No era fácil
caminar, agacharse, y cargar madera luego de los días pasados en el camión. No
permitían que nos demoráramos, pero tampoco nos obligaban a forzar el paso. Al
mediodía nos sirvieron un tazón de cereal no fermentado: orsh; antes del anochecer
fuimos de nuevo a las barracas y allí nos dieron la cena: potaje de verduras y cerveza.
Luego nos encerraron en el dormitorio, que quedó iluminado toda la noche. Dormimos
en unos camastros de un metro y medio de largo, dispuestos en dos filas superpuestas
todo alrededor de las paredes.
Los prisioneros mas antiguos luchaban por los camastros de arriba, pues el calor sube.
Como abrigo de cama se proporcionaba a cada hombre un saco de dormir Eran sacos,
toscos y pesados, que conservaban el olor de otros hombres, pero bien forrados y
calientes, aunque demasiado cortos. Un guedeniano de tamaño normal podía meterse en
el saco con cabeza y todo, pero no yo, como tampoco podía estirarme bien en el
camastro.
El lugar se llamaba Tercera Granja Voluntaria y Agencia de Reeducación de la
Comensalía de Pulefen.
Pulefen, distrito treinta, está en el extremo noroeste de la zona habitable de Orgoreyn,
limitado por las montañas Sembensyen, el río Esagel y la costa; un área poco poblada,
sin ciudades importantes. El mas cercano se llamaba Turuf, a varios kilómetros al
suroeste; nunca lo vi. La granja está junto a una zona boscosa, extensa y despoblada,
Tarrenbed. Demasiado al norte para los árboles mayores, como el hemmen, el serem o
el vate negro, no había allí otro árbol que el tora, una conífera nudosa, de espinas grises,
achaparrada, de no más de tres a cuatro metros de altura. Aunque el número de especies
nativas, plantas o animales, es en Invierno insólitamente reducido, hay muchos
individuos de cada especie; en aquel bosque había miles de kilómetros de toras, y casi
nada más Aun las tierras vírgenes son manejadas con economía allí y aunque ese bosque
estaba siendo explotado desde hacia siglos, no había en él tierras baldías, ni troncos
talados, ni declives erosionados. Parecía como si no hubiera allí un solo árbol que no
hubiese sido tenido en cuenta y ni una miguita de aserrín que no fuera aprovechada.
Había un pequeño taller en la granja, y cuando el tiempo impedía que las cuadrillas
fuesen al bosque trabajaban en el aserradero o en el taller, preparando y componiendo
astillas, cortezas y aserrín en distintas formas, y extrayendo de las espinas secas del tora
una resina que se usaba en la fabricación de plásticos.
El trabajo era verdadero trabajo, y nunca nos sentíamos agotados. Si nos hubieran dado
un poco más de comida y mejor ropa mucho de ese trabajo hubiese sido agradable, pero
teníamos demasiado frío y hambre la mayor parte del tiempo. Los guardias pocas veces
eran duros y nunca crueles; a mí me parecían estólidos, descuidados, pesados, y
afeminados, no en el sentido de un exceso de delicadeza, sino justamente por lo
opuesto: una carnosidad blanda y lerda, una bovinidad sin filo. Entre mis compañeros
de prisión yo tenía también por vez primera en Invierno la impresión de ser de algún
modo un hombre entre mujeres o entre eunucos. Los prisioneros tenían la misma
flaccidez y bastedad. Era difícil diferenciarlos; el tono emocional de todos ellos parecía
siempre bajo, la charla trivial. Creí al principio que este desánimo y abulia tenían como
causa principal la falta de buena comida, calor y libertad; pero pronto descubrí que el
efecto era más específico: resultado de las drogas proporcionadas a los prisioneros para
mantenerlos fuera del kémmer.
Yo sabía que había drogas capaces de reducir o eliminar virtualmente la fase de
potencia en el ciclo sexual guedeniano, y que eran utilizadas cuando la conveniencia, la
medicina o la moral aconsejaban la abstinencia. Un kémmer, o varios, podía ser evitado
así sin malos efectos. El uso voluntario de esas drogas era comúnmente aceptado. No se
me había ocurrido que podía administrarse a la fuerza.
Había allí buenas razones. Un prisionero en kémmer sería un elemento subversivo en
una cuadrilla de trabajo. Si se permitía la aparición del kémmer, la situación podía ser
enojosa, especialmente si ningún otro prisionero entraba en kémmer al mismo tiempo,
lo que parecía posible, ya que éramos sólo ciento cincuenta prisioneros. Pasar por el
kémmer sin compañía es bastante duro para un guedeniano; mejor, entonces, ahorrarse
el sufrimiento y el tiempo de trabajo perdido, y eliminar el kémmer.
Los prisioneros que llevaban allí varios años estaban psicológicamente, y creo que hasta
cierto punto físicamente, adaptados a esta castración química. Parecían tan asexuados
como bueyes. No tenían vergüenza ni deseo, y en este sentido eran como ángeles; pero
no es propio de los humanos no tener vergüenza o deseo.
Siendo tan estrictamente definido y limitado por naturaleza, el instinto sexual de los
guedenianos no está muy sujeto a imposiciones de la sociedad. Hay menos códigos,
normas y represión del sexo que en cualquier sociedad bisexual. La abstinencia es del
todo voluntaria; la indulgencia es del todo aceptable. El miedo y la frustración sexuales
son muy raras. Este era el primer caso que yo veía de una situación social que
contrariaba el impulso sexual. Pero como se trataba de una supresión, y no de una
represión, no producía frustraciones, pero si algo que a la larga era quizá más ominoso:
pasividad.
No hay comunidades de insectos en Invierno. Los guedenianos no comparten el planeta,
como los terrestres, con esas sociedades más antiguas, esas ciudades innumerables de
pequeños trabajadores asexuados que no responden a otro instinto que la obediencia al
grupo, al todo. Si hubiese hormigas en Gueden, los guedenianos habrían tratado de
imitarlas desde hace tiempo. El régimen de las granjas voluntarias es algo bastante
reciente, limitado a un país del planeta, y literalmente desconocido en otras partes. Pero
es un signo ominoso del camino que puede tomar un pueblo tan vulnerable al control
del sexo.
En la granja Pulefen vivíamos, como dije, desnutridos, y nuestras ropas, en especial el
calzado, era completamente inadecuado para aquel clima invernal. Los guardias, la
mayor parte prisioneros en prueba, no estaban mucho mejor. El propósito del lugar y de
este régimen no era destructivo sino primitivo, y creo que la vida allí podría ser
soportable, sin las drogas y los exámenes.
Algunos prisioneros eran examinados en grupos de doce, y se contentaban con recitar
una especie de confesión y catecismo; les daban luego la inyección antikémmer, y eran
devueltos al trabajo. A los otros, los prisioneros políticos, se los drogaba e interrogaba
cada cinco días.
No sé qué drogas empleaban. No conozco el propósito de los interrogatorios, ni tengo la
menor idea de las preguntas que me hacían. Yo despertaba cada vez en el dormitorio,
unas pocas horas más tarde, tendido en mi camastro, lo mismo que cinco o seis de los
otros, algunos despertando junto conmigo, otros todavía dominados por la droga.
Cuando al fin estábamos todos de pie, los guardias nos llevaban al trabajo; pero un día
luego del tercero o cuarto de estos exámenes no me pude levantar. Me dejaron en el
camastro, y al día siguiente pude incorporarme a mi cuadrilla, aunque me sentía
vacilante. Luego del examen siguiente quedé inutilizado dos días. Era evidente que las
hormonas antikémmer o las drogas de la verdad tenían un efecto tóxico en mi sistema
nervioso no guedeniano, y que este efecto era acumulativo.
Recuerdo que planeé cómo le hablaría al médico en el próximo examen. Empezaría por
prometerle que respondería francamente a todas las preguntas, sin necesidad de drogas,
y luego le diría: - Señor, ¿no ve usted qué inútil es conocer la respuesta a una pregunta
inadecuada? - Luego el inspector se transformaba en Faxe, con la cadena de oro de los
profetas colgándole del cuello, y yo tenía largas conversaciones con Faxe, muy
agradables, mientras vigilaba la caída de las gotas de ácido de un alambique a una vasija
de madera pulverizada. Por supuesto, cuando entré en el cuartito donde nos
examinaban, el ayudante del inspector me había bajado el cuello de la camisa y me
había dado una inyección antes que yo tuviera tiempo de decir una palabra, y todo lo
que recuerdo de esa sesión, aunque quizá ocurrió en otra anterior, es al Inspector, un
joven orgota de uñas sucias y aspecto fatigado que decía en un tono monótono: - Tiene
que responder a mis preguntas en orgota; no me hable en otro lenguaje. Hable en orgota.
En la granja no había enfermería. El principio era allí trabajar o morir, aunque en la
práctica se permitían ciertas lenidades, intervalos entre el trabajo y la muerte,
proporcionadas por los guardias. Como dije ya, no eran crueles, aunque tampoco
bondadosos. Eran descuidados, y no se preocupaban mucho, mientras pudieran
mantenerse apartados de los problemas. Cuando fue evidente que yo y otro de los
hombres no podíamos tenernos en pie, luego de uno de esos exámenes, dejaron que nos
quedáramos en el dormitorio, metidos en los sacos de dormir, como si no nos hubiesen
visto. Yo me sentía muy enfermo; el otro, un hombre de mediana edad, padecía de
alguna perturbación o enfermedad en un riñón, y estaba muriéndose. La agonía no era
rápida y le permitían pasarse un tiempo en el camastro dedicado a esa tarea.
Lo recuerdo más claramente que a nadie de la granja Pulefen. Era físicamente un
guedeniano típico del Gran Continente, macizo, corto de piernas y brazos, con una
sólida capa de grasa subcutánea que daba, aun en la enfermedad, cierta redondez al
cuerpo. Tenía manos y pies menudos, caderas bastante anchas, y amplio tórax; los
pechos estaban apenas más desarrollados que en un hombre de mi raza. La piel era de
un color castaño rojizo oscuro, el pelo negro, feo y lanoso; la cara ancha, de facciones
fuertes y pequeñas, y de pómulos prominentes: un tipo no muy distinto de los aislados
grupos terrestres que viven en las zonas muy altas o en las áreas polares. Se llamaba
Asra; había sido carpintero.
Hablamos.
Asra, me parece, no se resistía a morir, pero le tenía miedo a la muerte, y buscaba
distracción.
Poco teníamos en común excepto la cercanía de la muerte, y no queríamos hablar de la
muerte, de modo que muy a menudo no nos entendíamos. Esto no le importaba a Asra.
Yo, más joven e incrédulo, hubiese querido alguna comprensión, entendimiento,
explicación. No había explicación. Hablamos.
A la noche en la barraca-dormitorio había luz, gente y ruido. Durante el día apagaban
las luces y la barraca quedaba a oscuras, vacía, tranquila. Estábamos acostados cerca en
los camastros y hablábamos en voz baja. Asra prefería contarme largas y sinuosas
historias acerca de su juventud en una granja comensal del valle de Kunderer, aquella
vasta y espléndida llanura que yo había cruzado viniendo de la frontera a Mishnori. El
dialecto del hombre era muy acentuado, y hablaba de gentes, lugares, costumbres,
herramientas, con palabras que yo no conocía, de modo que muy a menudo no me
llegaban más que ráfagas de estas reminiscencias. Cuando se sentía mejor, casi siempre
alrededor del mediodía, le pedía que me contara un mito o una leyenda. La mayoría de
los guedenianos guardan buen acopio de estas historias. La literatura es allí, aunque
también existe en forma escrita, una viva tradición oral, y en este sentido todos son
letrados. Asra conocía los cuentos populares orgotas, las anécdotas de Meshe, el relato
de Parsid, partes de las mayores epopeyas y la saga novelada de los Mercaderes del
Mar. Esto, y los fragmentos de leyendas locales que recordaba de la infancia, me lo
contaba Asra en un farfullado y susurrado dialecto, y cuando se sentía cansado me pedía
a mí una historia. - ¿Qué cuentan en Karhide? - me decía frotándose las piernas, que lo
atormentaban con dolores y punzadas, y volviendo a mí la cara de leve, tímida y
paciente sonrisa.
Una vez dije:
- Conozco una historia de gente que vive en otro mundo.
- ¿Qué clase de mundo?
- Parecido a este, en casi todo. Pero no da vueltas alrededor del sol, sino alrededor de la
estrella que aquí llaman Selemy. Es una estrella amarilla, como el sol, y en ese mundo,
bajo ese sol, vive otra gente.
- De eso se habla en las enseñanzas sanovi, de otros mundos. Había un viejo sacerdote
sanovi que estaba loco y venía a mi hogar cuando yo era pequeño, y nos hablaba de eso
a los niños, dónde van los mentirosos cuando mueren, y también los suicidas, y los
ladrones. ¿Ahí es donde iremos, eh, usted y yo, a uno de esos sitios?
- No, el mundo de que hablo no es de los espíritus. Es un mundo real. La gente que vive
allí es real, gente viva, como aquí. Pero aprendieron a volar hace mucho tiempo.
Asra sonrió mostrando los dientes.
- No agitando los brazos, no. Volaban en máquinas parecidas a coches. - Pero era difícil
explicar esto en orgota, que no tiene palabras que signifiquen literalmente «volar», y la
más aproximada es la que podría traducirse por «deslizarse». - Bueno, aprendieron a
fabricar máquinas que iban por el aire así como un trineo va por la nieve. Y al cabo de
un tiempo aprendieron a fabricar máquinas que iban más lejos y más rápido, hasta que
fueron cómo la piedra que arroja la honda, y pasaron sobre la tierra y las nubes y más
allá del aire hasta otro mundo que giraba alrededor de otro sol. Y cuando llegaron a ese
otro mundo, qué encontraron allí sino hombres que...
- ¿Se deslizaban en el aire?
- Quizá si, quizá no. Cuando llegaron a mi mundo ya sabíamos cómo viajar por el aire.
Pero nos enseñaron cómo ir de mundo en mundo, y todavía no teníamos máquinas para
eso.
Asra no entendía bien la intromisión del narrador en la narración. Me sentía afiebrado,
molesto por las llagas que me habían aparecido en el pecho y los brazos a causa de las
drogas, y no sabía cómo podría entretejer el relato.
- Adelante - dijo Asra, tratando de descubrir algún sentido -. ¿Qué hacían además de ir
por el aire?
- Oh, casi lo mismo que la gente de aquí. Pero están todos en kémmer todo el tiempo.
Asra rió entre dientes. No había por supuesto posibilidad de ocultamientos en esta vida,
y mi sobrenombre entre los guardias y prisioneros era «el perverso Pero cuando no hay
deseo ni vergüenza», nadie, por más anómalo que sea, es señalado con el dedo; y creo
que Asra no relacionó esta idea conmigo mismo y mis peculiaridades. La vio
meramente como la variante de un viejo tema, de modo que rió un poco y dijo: - ¿En
kémmer todo el tiempo, eh? ¿Entonces un lugar de recompensa? ¿O un lugar de
castigo?
- No sé, Asra. ¿Qué es este mundo?
- Ni una cosa ni otra, criatura. Esto es solo el mundo; es como es. Naces aquí y... las
cosas son como son...
- No nací aquí. Vine aquí. Elegí venir.
El silencio y la sombra pesaban a nuestro alrededor. Lejos, en el silencio de los campos,
del otro lado de la barraca, había un minúsculo filo de sonido, un serrucho de mano:
nada más.
- Ah bien..., ah bien - murmuró Asra, y suspiró, y se frotó las piernas, gimiendo, y sin
darse cuenta de que gemía -. Ninguno elige - dijo.
Una noche o dos después, entró en coma, y murió. Yo no me había enterado de por qué
había ido a parar a la granja voluntaria; un crimen, una falta o alguna irregularidad en
los papeles de identificación. Sólo sabia que estaba allí en Pulefen desde hacia menos de
un año.
El día que siguió a la muerte de Asra me llamaron para mi examen; esta vez tuvieron
que llevarme de vuelta en brazos; y no recuerdo lo que pasó luego.
14. La huida
Cuando Obsle y Yegey dejaron los dos la ciudad, y el portero de Siose me cerró el paso,
supe que era hora de que me volviese a mis enemigos, pues ya nada bueno podía esperar
de mis amigos. Fui a ver al comisionado Shusgis y lo extorsioné. No teniendo bastante
dinero como para comprarlo, recurrí a mi reputación. Entre los pérfidos el nombre de
traidor tiene su valor propio. Le dije que estaba en Orgoreyn como agente de las
facciones nobles de Karhide, y que planeábamos el asesinato de Tibe, y que él había
sido designado como mi contacto Sarf; si se rehusaba a darme la información que yo
necesitaba les diría a mis amigos de Erhenrang que él era un agente doble, al servicio de
la facción de Comercio Libre, y esto, claro está, volvería a Mishnori y al Sarf. El
condenado tonto me creyó. Me dijo casi en seguida lo que yo quería saber, y hasta me
pidió mi aprobación.
Mis amigos Obsle, Yegey y los otros no eran aún para mi una amenaza inmediata.
Habían comprado seguridad sacrificando al Enviado, y confiaban en que yo no me
crearía dificultades ni se las crearía a ellos. Hasta que vi a Shusgis nadie en el Sarf sino
Gaum me había prestado alguna atención, pero ahora los tendría a todos pisándome los
talones. Tengo que llevar a término mis asuntos y perderme de vista.
No teniendo modo de enviar un mensaje directo a Karhide, ya que una carta podía ser
leída, y el teléfono y la radio estaban vigilados, fui por vez primera a la Embajada Real.
Sardon rem ir Chenevich, a quien yo había conocido bien en la corte, tenía un cargo en
la embajada. Estuvo en seguida de acuerdo en enviarle un mensaje a Argaven
informándole qué le había ocurrido al Enviado y dónde estaba prisionero. Yo podía
confiar en que Chenevich, una persona inteligente y honesta, evitaría que el mensaje
fuese interceptado, pero de lo que Argaven haría luego yo no tenía ninguna idea. Yo
quería que Argaven tuviese esa información en caso de que la nave de Ai descendiera
de pronto saliendo de las nubes, pues en ese entonces esperaba aún que Ai hubiese
tenido tiempo de enviar una señal a la nave, antes que el Sarf lo arrestara.
Yo estaba ahora en peligro, y si me habían visto entrar en la embajada en peligro
inmediato. Fui directamente de allí al puerto de caravanas del barrio y en las últimas
horas de esa mañana, odstred susmi, dejé Mishnori como había entrado, como peón de
carga de un camión. Llevaba conmigo todos los viejos permisos, algo alterados de
acuerdo con el nuevo empleo. La falsificación de papeles es asunto de riesgo en
Orgoreyn, donde los piden e inspeccionan cincuenta y dos veces por día, pero no es raro
a pesar de los riesgos, y mis viejos compañeros de la isla del Pez me habían enseñado
los ardides adecuados. Llevar un nombre falso me irrita de verás, pero ninguna otra cosa
podría salvarme, o llevarme al otro extremo de Orgoreyn, la costa del mar Occidental.
Mis pensamientos estaban puestos en el Oeste cuando la caravana cruzó traqueteando el
puente Kunderer y dejó atrás Mishnori. El otoño volvía ahora la cara hacia el invierno, y
yo tenía que llegar a destino antes que los caminos se cerraran al transito rápido, y que
mi presencia allí fuese del todo inútil. Había visto una Granja Voluntaria en
Komsvashom, y había hablado con ex prisioneros de granjas. Lo que había visto y oído
pesaba ahora sobre mí. El Enviado, tan vulnerable al frío que llevaba aun un abrigo
cuando la temperatura subía a cero grado, no sobrevivirla a un invierno en Pulefen. De
modo que la necesidad exigía rapidez, pero la caravana me llevaba a paso lento,
zigzagueando entre las ciudades al norte y al sur del camino, cargando y descargando;
me llevó medio mes llegar a Edven, en la desembocadura del río Esagel.
En Edven tuve suerte. Hablando con los hombres de la casa de tránsito me enteré del
comercio de pieles río arriba, y cómo los hombres de las trampas iban río arriba y río
abajo por trineo o barca de hielo cruzando el bosque de Tarrenbed casi hasta el Hielo.
De esa conversación sobre trampas nació mi plan de poner trampas. Hay pesdris de piel
blanca en las tierras de Kerm como en el interior del país; les gustan los sitios donde se
siente el aliento del glaciar. Yo los había cazado en mi juventud en los bosques de toras
de Kerm, ¿por qué no cazarlos ahora en los bosques de toras de Pulefen?
En aquel noreste lejano de Orgoreyn, en las vastas tierras desérticas al este de los
Sembensyen, los hombres son libres de ir y venir, pues no hay bastantes inspectores
para acosar a toda la población. Algo de la vieja libertad sobrevive allí a la Nueva
Epoca. Edven es un puerto gris construido sobre las rocas grises de la bahía de Esagel;
un viento lluvioso sopla en las calles, y los habitantes son gente de mar, torva, y de
pocas palabras. Tengo buenos recuerdos de Edven, donde mi suerte cambió.
Compré esquíes, calzado para la nieve, trampas y provisiones, y obtuve mi licencia,
autorización e identificación de cazador en la oficina comercial, y fui a pie, Esagel
arriba, junto con una partida de cazadores conducida por un viejo llamado Mavriva. El
río no estaba aún helado, y en los caminos había vehículos de ruedas, pues había más
lluvias que nieve en aquellas vertientes de la costa, aun en este último mes del año. La
mayoría de los cazadores esperaban al pleno invierno, y en el mes de dern remontaban
el Esagel en barca de hielo, pero Mavriva pretendía llegar bien al norte cuanto antes y
atrapar al pesdri cuando comenzaba a emigrar a los bosques. Mavriva conocía aquellas
tierras, los Sembensyen del Norte y las Tierras del Fuego tan bien como cualquiera, y en
aquellos días en que remontamos el río aprendí de él muchas cosas que me fueron útiles
más tarde.
En el pueblo que llaman Turuf me separé de la patrulla fingiendo una enfermedad. Ellos
siguieron hacia el norte y yo fui solo hacia el noreste internándome en las altas laderas
de los Sembensyen. Pasé algunos días explorando los alrededores y luego, ocultando
casi todo lo que llevaba en un valle escondido a unos quince kilómetros de Turuf, volví
al pueblo, llegando de nuevo desde el sur; esta vez entré en el pueblo y me alojé en la
casa de tránsito, y como preparándome para una cacería con trampas compré esquíes,
zapatos para la nieve y provisiones, un saco de dormir y ropa de invierno, todo otra vez;
también una estufa chabe, una tienda de piel sintética, y un trineo ligero para cargarlo
todo. Luego nada que hacer sino esperar a que la lluvia se transformara en nieve y el
barro en hielo: no tardaría mucho, pues ya había pasado más de un mes en llegar de
Mishnori a Turuf. En arhad dern el invierno había helado los campos, y la nieve que yo
esperaba ya estaba cayendo.
Pasé las cercas electrizadas de la granja Pulefen en las primeras horas de la tarde, y
todas las huellas que yo iba dejando eran cubiertas en seguida por la nieve. Dejé el
trineo en la hondonada de un arroyo, en el interior del bosque, al este de la granja, y
llevando sólo un saco atado a mis espaldas, regresé al camino con mis zapatos para la
nieve, y lo seguí directamente, hasta la puerta principal de la granja. Allí exhibí los
papeles que yo había vuelto a falsificar mientras esperaba en Turuf. Tenían un «sello
azul» ahora, me identificaban como Dener Bend, convicto en libertad bajo palabra, y
estaban acompañados por la orden de que me presentara antes de eps dern en la tercera
granja voluntaria de la comensalía de Pulefen para un trabajo de dos años como guardia.
Los ojos penetrantes de un inspector hubieran entrado en sospechas ante esta batería de
papeles, pero aquí había pocos ojos penetrantes.
Nada más fácil que entrar en prisión. Yo esperaba poder salir.
El jefe de guardias me llamó la atención por haber llegado un día más tarde de lo que
especificaban mis órdenes, y me enviaron a las barracas. La cena había terminado, y por
fortuna era demasiado tarde para que me dieran un par de botas y un uniforme,
confiscándome mi buena ropa. No me dieron un arma, pero encontré una a mano
mientras me escurría en la cocina pidiéndole al cocinero que me sirviera algo de comer.
El cocinero guardaba el arma colgada de un clavo detrás de los hornos. La robé. No
tenía dispositivos letales; quizá ocurría lo mismo con todas las armas que tenían allí los
guardias. No mataban a gente en las granjas; esos crímenes los dejaban en manos de la
desesperación y el invierno.
Había allí unos treinta o cuarenta guardias, y ciento cincuenta o sesenta prisioneros,
ninguno de ellos despierto del todo, la mayoría durmiendo profundamente aunque
apenas pasábamos de la cuarta hora. Conseguí que un joven guardia me acompañara y
me mostrara los prisioneros dormidos. Los vi a la luz enceguecedora de la barraca
donde dormían, y abandoné toda esperanza de poder actuar esa primera noche, antes de
despertar sospechas. Los prisioneros estaban todos metidos en sus sacos de dormir,
como niños en la matriz, invisibles, indistinguibles. Todos menos uno, allí, demasiado
largo para ocultarse, un rostro oscuro como una calavera, los ojos cerrados y hundidos,
una mata de pelo largo y fibroso.
La fortuna que se me había dado vuelta en Erven ahora daba vuelta al mundo entero al
alcance de mi mano. Nunca tuve sino un don, saber cuando la gran rueda responderá a
un roce de la mano, saberlo y actuar. Yo había dado este don por perdido, el año
anterior en Erhenrang; había creído que no lo recuperaría nunca. Me sentí contento de
veras teniendo de nuevo esa certeza, sabiendo que podía encaminar mi fortuna y las
posibilidades del mundo como un trineo de rastra corta que desciende la empinada,
peligrosa ahora.
Como yo seguía yendo de un lado a otro y mirando alrededor, en mi papel de individuo
curioso y de pocas luces, me incluyeron en la última ronda nocturna; a medianoche
todos dormían menos yo y el otro guardián nocturno. Yo seguí hurgoneando aquí y allá,
paseándome a veces de arriba abajo entre las camas. Decidí mis planes y empecé a
prepararme la voluntad y el cuerpo para entrar en doza, pues mis propias fuerzas nunca
me bastarían sin ayuda de esa fuerza que viene de la oscuridad. Un rato antes del alba
entré de nuevo en el dormitorio y con el arma del cocinero le di a Genly Ai un buen
golpe en la cabeza. Luego lo levanté, con saco de dormir y todo, y lo cargué a hombros
hasta el cuarto de guardia. - ¿Qué haces? - dijo el otro guardia, adormilado -. ¡Déjalo!
- Está muerto.
- ¿Otro muerto? Por las entrañas de Meshe, y el invierno apenas ha empezado. - Inclinó
la cabeza para mirar la cara del Enviado, que colgaba a mis espaldas. - Ah, el perverso.
Por el Ojo que no creía todo lo que dicen de los karhíderos hasta que le eché una
mirada, qué monstruo desagradable. Se pasó la semana acostado, gimiendo y
suspirando, pero no creía que se moriría así de pronto. Bueno, déjalo afuera y que se
quede allí hasta que amanezca. No te estés ahí como si cargaras un saco de turdas.
Me detuve en la oficina de inspección, mientras iba corredor abajo, y siendo yo el
hombre a cargo de la guardia nadie me impidió entrar y mirar hasta que encontré el
panel que contenía las alarmas y las llaves. Ninguna tenía nombre, pero los guardias
habían garrapateado unas letras al lado de los interruptores para ayudar a la memoria
cuando había prisa; imaginando que C.C. significaba «cercas», cerré el interruptor que
cortaba la corriente de las defensas exteriores de la granja, y luego seguí mi camino
arrastrando ahora a Ai por los hombros. Llegué así al guardia que estaba de centinela
junto a la puerta. Hice como que trabajaba para alzar ese peso muerto, pues la fuerza
doza estaba actuando ya y no quería mostrar con qué facilidad podía mover o cargar a
un hombre más pesado que yo. Dije: - Un prisionero muerto. Me indicaron que lo sacara
del dormitorio. ¿Dónde lo pongo?
- No sé. Llévelo afuera. Bajo techo, que no lo sepulte la nieve y reaparezca apestando en
el deshielo de la primavera. Está nevando peditia. - Se refería a lo que llamaríamos
nieve sove, de copos densos y acuosos; la mejor de las noticias para mi.
- Muy bien, muy bien - dije, y llevé mi carga afuera, del otro lado de la barraca, donde
el guardián no podía verme. Cargué otra vez a Ai sobre los hombros, fui hacia el
noroeste unos pocos centenares de metros, pasé encaramándome por encima de la cerca
muerta, deslicé mi carga por debajo, levanté una vez más a Ai, y corrí todo lo que pude
hacia el río. No estaba muy lejos de la cerca cuando chilló un silbato, y se encendieron
unos reflectores. Nevaba con bastante fuerza como para que no pudieran verme desde
unos pocos metros de distancia, pero no lo suficiente como para que mis huellas se
borrasen en seguida. Sin embargo, cuando llegué al río todavía no estaban detrás de mí.
Fui hacia el norte por unos claros entre los árboles, o por el agua cuando el bosque me
cerraba el paso; el río, un pequeño y rápido afluente del Esagel, no se había helado
todavía. Todo se veía más claro ahora a la luz del alba, y me apresuré. Encontrándome
en la plenitud de la doza, el Enviado no me parecía una carga pesada, aunque entorpecía
mis movimientos. Siguiendo el arroyo que se internaba en el bosque llegué al fin a la
hondonada, y allí até al Enviado con unas correas al trineo distribuyendo mis ropas y
aparatos alrededor y encima, hasta que quedó bien oculto, y luego eché una tela
impermeable sobre todo; me cambié entonces de ropa, y comí un poco de mis
provisiones, pues el hambre que uno siente en la doza prolongada ya estaba
mordiéndome el estómago. Luego partí hacia el norte por el camino principal del
bosque. No había pasado mucho tiempo cuando un par de esquiadores me dio alcance.
Yo estaba vestido y equipado ahora como cazador de trampas, y les dije que estaba
tratando de alcanzar la patrulla de Mavriva, que había ido hacia el norte en los últimos
días de grende. Conocían a Mavriva y aceptaron mi historia luego de echarle una ojeada
a mi licencia de cazador. No esperaban encontrar a los fugitivos en camino hacia el
norte, pues nada hay al norte de Pulefen sino el bosque y el Hielo, y quizá no tenían
mucho interés en encontrarnos. ¿Por qué habían de tenerlo? Siguieron adelante y una
hora después me encontré de nuevo con ellos, que volvían a la granja. Uno de ellos era
el que me había acompañado en la guardia de la noche. Nunca me había visto la cara,
aunque me había tenido delante la mitad de la noche.
Cuando estuve seguro de que se habían ido, dejé el camino principal y durante todo el
día seguí un largo semicírculo de vuelta al bosque y las laderas al este de la granja,
volviendo al fin desde el este, las tierras desérticas, a la hondonada oculta más arriba de
Turuf, donde yo había escondido mi equipo. Era difícil ir en trineo por aquellos terrenos
de muchas ondulaciones, y con aquel peso de más, pero la nieve era espesa y estaba
afirmándose y yo estaba en doza. Tenía que mantenerme en ese estado pues una vez que
la fuerza de la doza cae uno no sirve para nada. Nunca había estado en doza mucho mas
de una hora, pero sabía que algunos de los ancianos pueden mantenerse así todo un día
y una noche y todavía más, y mi necesidad presente se sumaba ahora a la capacidad
desarrollada en mi entrenamiento. En doza uno no se preocupa mucho, y no encontraba
ningún motivo de ansiedad excepto la condición del Enviado, que tenía que haber
despertado hacía tiempo de aquella dosis de sónico. No se movía, y no había tiempo
para atenderlo. ¿Era tan distinto a nosotros que un arma paralizante podía matarlo?
Cuando la rueda gira a nuestro alcance, hay que cuidar las palabras; y yo había dicho
que estaba muerto dos veces, y lo había cargado como se cargan los muertos. Se me
ocurrió que quizá yo había transportado a un hombre muerto entre aquellas lomas, y que
mi suerte se había agotado junto con la vida de este hombre. En ese momento me puse a
maldecir y a sudar, y la fuerza de la doza pareció escapárseme como agua de una jarra
rota. Pero seguí adelante, y la fuerza no me faltó del todo hasta que llegué al escondrijo
en la ladera y levanté la tienda e hice lo que pude por Ai.
Abrí una caja de cubos de hiperalimentos, de los que devoré la mayoría, y le di unos
cuantos como caldo, pues parecía estar muriéndose de hambre. Ai tenía úlceras en los
brazos y el pecho, agravadas por el sucio saco de dormir en que estaba. Cuando le
limpié las llagas y lo pasé al caliente saco de pieles, tan bien oculto como era posible en
aquel desierto invernal encontré que ya no tenía nada más qué hacer. La noche había
caído y la oscuridad mayor, el precio por el emplazamiento voluntario de la fuerza plena
del cuerpo, estaba envolviéndome duramente; me encomendé, y encomendé a Ai a esa
oscuridad.
Dormimos. Nevó sin duda toda la noche y el día y la noche de mi sueño dangen.
Ninguna cellisca: la primera verdadera nevada del invierno. Cuando al fin desperté, e
hice un esfuerzo para levantarme y mirar afuera, la tienda estaba hundida a medias en la
nieve. La luz del sol y unas sombras azules se extendían vívidas sobre el blanco. Lejos y
arriba en el este una nube gris apagaba el brillo del cielo: el humo de Udenushreke, la
más cercana de las montañas del bosque. Alrededor del minúsculo pico de la tienda se
extendía la nieve; terraplenes, lomas, laderas, todas blancas, sin huellas.
Estando todavía en el período de recuperación me sentía muy débil y somnoliento, pero
siempre que podía levantarme le daba caldo a Ai, un poco cada vez; y al anochecer de
aquel día me pareció que recuperaba de veras el conocimiento, aunque no la
inteligencia. Ai, sentado en el saco de pieles, lloraba como aterrorizado. Cuando me
arrodillé junto a él, luchó tratando de apartarme, y siendo este esfuerzo excesivo para él,
se desmayó. Aquella noche habló mucho, en una lengua que yo no conocía. Era raro, en
aquella oscura quietud de los bosques, oírle murmurar palabras de un lenguaje que había
aprendido en otro planeta. El día siguiente fue difícil, pues cada vez que quería cuidarlo
Ai me tomaba, pienso, por uno de los guardias de la granja, y tenía terror de que yo le
diese alguna droga. Farfullaba entonces en una mescolanza orgota y karhidi,
suplicándome que «no» y resistiéndose con la fuerza del pánico. Esto ocurrió una y otra
vez, y como yo estaba todavía en dangen, y débil de miembros y voluntad, me pareció
que no podría cuidarlo. Se me ocurrió que no sólo lo habían drogado, sino que además
le habían cambiado la mente, volviéndolo imbécil o loco. Entonces deseé que Ai
hubiese muerto en el trineo en el bosque de toras, o que yo no hubiese tenido suerte, y
me hubieran arrestado cuando salía de Mishnori, enviándome a alguna granja a trabajar
en mi propia condenación.
Desperté y Ai estaba observándome.
- ¿Estraven? - dijo en un débil murmullo de asombro. Sentí que me volvía el ánimo.
Pude tranquilizarlo y atenderlo; y aquella noche los dos dormimos bien.
Al día siguiente Ai había mejorado mucho, y se sentó para comer. Las llagas se le
estaban curando. Le pregunté qué eran.
- No sé. Creo que las causaron las drogas. Me daban continuamente inyecciones...
- ¿Para impedir el kémmer? - Yo lo sabia por hombres que habían estado en una granja,
y que habían escapado o fueron puestos en libertad.
- Sí. Y otras, no sé qué eran, drogas de la verdad o algo parecido. Me hacían daño, y
seguían dándomelas. ¿Qué estaban tratando de descubrir, qué podía decirles?
- No era el interrogatorio lo que les interesaba, sino domesticarlo a usted.
- ¿Domesticarme?
- Haciéndolo a usted sumiso por adición forzada a uno de los derivados de orgrevi. La
práctica no es desconocida en Karhide. O quizá estaban experimentando con usted y los
otros. Me habían dicho que en las granjas prueban drogas y técnicas para cambiar la
mente. Lo dudé cuando me lo dijeron; no ahora.
- ¿No tienen estas drogas en Karhide?
- ¿En Karhide? - dije -. No.
Ai se frotó la frente, incómodo. - En Mishnori dirán que no hay sitios así en Orgoreyn,
supongo.
- Al contrario. Se enorgullecen de tenerlos, y le muestran a usted cintas y fotografías de
las granjas voluntarias, donde se rehabilita a los extraviados y se da refugio a restos de
grupos tribales. Hasta lo pasearían a usted por la granja voluntaria del primer distrito, en
las afueras de Mishnori, una excelente exhibición. Si cree que tenemos granjas en
Karhide, señor Ai, usted nos sobreestima; no somos gente sofisticada.
Ai se quedó mirando largo rato la incandescente estufa chabe, que yo había encendido
hasta que emitió un calor sofocante. Luego Ai se volvió hacia mí.
- Me lo contó usted esta mañana, lo sé, pero yo no tenía la cabeza muy clara entonces.
¿Dónde estamos, y cómo llegamos aquí?
Se lo dije otra vez.
- ¿Y usted... salió así, caminando, conmigo?
- Señor Ai, cualquiera de ustedes los prisioneros, todos juntos, podían haber salido
caminando de ese lugar, cualquier noche. Si no hubiesen estado hambrientos, agotados,
desmoralizados y drogados; si tuviesen ropas de invierno, y a dónde ir... Y esta es la
clave. ¿A dónde irían? ¿A una ciudad? No es posible sin papeles. ¿Al desierto? No es
posible sin techo. Supongo que en verano traen más guardias a Pulefen. En invierno, el
invierno mismo guarda la granja.
Ai apenas me oía.
- Usted no puede llevarme a cuestas treinta metros, Estraven. Menos todavía correr
conmigo a hombros, a campo traviesa en la oscuridad...
- Yo estaba en doza.
Ai titubeó. - ¿Inducida voluntariamente?
- Sí.
- ¿Es usted... handdarata?
- Crecí en la doctrina handdara y viví dos años como recluso en la fortaleza Roderer. En
las tierras de Kerm la mayoría de las gentes de los hogares del Interior son handdaratas.
- Creía que luego del período doza el consumo extremo de energía necesitaba de una
especie de colapso...
- Sí, dangen se llama, el sueño oscuro. Dura mucho más que el período doza, y una vez
que uno entra en la etapa de recuperación es muy peligroso resistirse. Dormí dos noches
seguidas, y todavía estoy en dangen; no podría subir a esa loma. Y el hambre interviene
también; me he comido las raciones de casi una semana.
- Muy bien - dijo Ai con una prisa malhumorada -. Entiendo, le creo a usted, qué otra
cosa podría hacer. Aquí estoy, ahí está usted... Pero no entiendo para qué lo hizo.
Sentí que perdía la cabeza, tuve que mirar un rato el cuchillo de hielo que estaba junto a
mi mano, sin volver los ojos a Ai y sin responder hasta que pude dominarme. Por
fortuna, no había en mí mucho calor o animación, y me dije a mi mismo que Ai era un
hombre ignorante, un extranjero, mal acostumbrado y asustado. Llegué de ese modo a
un cierto nivel de justicia y dije al fin: - Siento que es en parte mi culpa que haya ido
usted a parar a Orgoreyn, y a la granja Pulefen. Trato de corregir esa falta.
- Usted no tiene nada que ver con mi venida a Orgoreyn.
- Señor Ai, usted y yo hemos visto las mismas cosas con ojos diferentes: creí por error
que pensábamos lo mismo. Permítame que vuelva a la primavera última. Fue entonces
cuando le hablé por primera vez al rey Argaven sobre la conveniencia de esperar, de no
tomar decisiones acerca de usted o su misión. Faltaba alrededor de medio mes para la
ceremonia de la clave del arco. La audiencia ya había sido planeada, y parecía lo mejor
llevarla a término, aunque sin esperar ningún resultado. Pensé que usted había
entendido, y me equivoqué. Di muchas cosas por sentadas; no quise ofenderlo,
prevenirlo; creí que había visto usted el peligro: el poder que Pemmer Harge rem ir Tibe
tenía de pronto sobre el kiorremi. Si Tibe hubiese tenido alguna buena razón para
temerlo a usted, lo habría acusado de servir a una facción, y Argaven, que es muy
sensible a las insinuaciones del miedo, lo habría hecho matar de buen grado. Yo lo
prefería a usted abajo, sano y salvo, mientras Tibe estaba arriba y era poderoso. Tal
como ocurrieron las cosas, yo fui a parar abajo, junto con usted. Mi caída ya estaba
decidida, aunque yo ignoraba que ocurriría aquella misma noche en que hablamos
juntos; pero nadie es primer ministro de Argaven mucho tiempo. Luego de recibir la
orden de exilio ya no podía comunicarme con usted sin contaminarle mi desgracia,
acrecentando la posibilidad de peligro. Vine aquí a Orgoreyn. Traté de sugerirle a usted
que viniese también a Orgoreyn. Les aconsejé a los hombres de quienes menos
desconfiaba entre los Treinta-y-tres comensales que autorizaran la entrada de usted; no
la hubiera conseguido sin este apoyo. Vieron en usted, y yo los animé a que así lo
vieran, una vía hacia el poder, un modo de escapar a la creciente rivalidad con Karhide
y de restaurar el libre comercio, una posibilidad quizá de librarse del Sarf. Pero en vez
de proclamarlo a usted como el Enviado, lo escondieron, y así perdieron la oportunidad,
y lo vendieron a usted al Sarf para salvar el pellejo. Confié demasiado en ellos, y esa es
mi culpa.
- ¿Pero para qué tanta intriga, tanta ocultación y manejos, para qué, Estraven? ¿Qué
pretendía usted?
- Lo mismo que usted, señor Ai. La alianza de mi mundo y el suyo. ¿Qué le parece?
Nos quedamos mirándonos por encima de la estufa ardiente como un par de muñecos de
madera.
- ¿Quiere decir que aunque fuese Orgoreyn quien hiciese la alianza...?
- Aun Orgoreyn. Karhide se hubiese unido pronto. ¿Cree usted que yo podría tener en
cuenta mi shifgredor cuando hay tanto en juego para todos nosotros, todos mis
hermanos? ¿Qué importa qué país despierte primero, mientras despertemos?
- ¡No sé cómo puedo creerle a usted! - estalló Ai. La debilidad física daba a la
indignación de Ai un aire de protesta quejosa -. Si todo esto es cierto, tenía que
habérmelo dicho antes, en primavera, ahorrándonos a los dos el viaje a Pulefen. Los
esfuerzos de usted...
- Sí, fracasaron. Y le trajeron a usted dolor, y vergüenza y peligro. Lo sé. Pero si
hubiese tratado de enfrentar a Tibe, usted no estaría aquí ahora, sino en una tumba de
Erhenrang. Y hay hoy unas pocas gentes en Karhide, y unas pocas en Orgoreyn, que
creen en la historia de usted, porque me han escuchado. Quizá todavía le sirvan a usted.
Mi mayor error, sí, es no haberle hablado claramente. No tengo la costumbre. No tengo
costumbre de dar, o aceptar, ya sea consejos o reproches.
- No quiero ser injusto, Estraven...
- Pero lo es. Curioso. Soy el único hombre de todo Gueden que ha confiado del todo en
usted, y soy el único hombre en Gueden en quien usted no ha querido confiar.
Ai se llevó las manos a la cabeza. Al fin dijo: - Lo lamento, Estraven. - Era a la vez una
disculpa y un reconocimiento.
- El hecho es - dije - que usted no puede o no quiere creer que yo creo en usted. - Me
incorporé pues se me habían entumecido las piernas y descubrí que yo temblaba de
enojo y cansancio. - Enséñeme ese lenguaje de la mente - dije, tratando de hablar
tranquilo y sin rencor, - ese lenguaje que no miente. Enséñemelo, y pregúnteme
entonces por qué hice lo que hice.
- Me complacería de veras, Estraven.
15. Hacia el Hielo
Desperté. Hasta ahora había sido extraño, inverosímil, despertar dentro de un oscuro
cono de calor, y oír la voz de la razón que me decía esto es una tienda, y te encuentras
vivo, y ya no estás en la granja de Pulefen. Hoy no hubo extrañeza, sino una agradecida
sensación de paz. Desperté, me senté, bostecé, y traté de peinarme hacia atrás
pasándome los dedos por el pelo. Miré a Estraven, durmiendo aún, tendido sobre el saco
de dormir a medio metro de distancia. No llevaba puestos más que los pantalones; tenía
calor. La cara oscura y secreta se mostraba a la luz, a mi mirada. Estraven dormido
parecía un poco estúpido, como todos cuando duermen: una cara redonda, fuerte,
descansada y remota; sobre el labio superior y las cejas espesas había unas gotas de
transpiración. Recordé cómo había sudado durante todo el desfile de Erhenrang,
envuelto en una panoplia de rango y luz de sol. Lo vi ahora indefenso, y casi desnudo a
una luz fría, y por primera vez lo vi como era.
Despertó tarde, y tardó en levantarse. Al fin se incorporó tambaleándose y bostezando,
se puso la camisa, sacó fuera la cabeza un momento para ver cómo era el día, y luego
me preguntó si yo quería una taza de orsh. Cuando descubrió que yo había estado
trabajando y había puesto a hervir una olla con orsh y el agua que él había dejado como
hielo sobre la estufa en la noche anterior, aceptó una taza, me agradeció tiesamente, y se
sentó a beber.
- ¿A dónde iremos ahora, Estraven?
- Depende de a dónde quiera ir, señor Ai, y cómo.
- ¿En qué dirección se sale más rápido de Orgoreyn?
- Hacia el oeste. La costa. Unos cincuenta kilómetros.
- ¿Y luego?
- Los puertos estarán helándose o ya helados, aquí. De cualquier modo no habrá viajes
largos en invierno. Habrá que esperar escondidos en alguna parte hasta la próxima
primavera, cuando los principales mercaderes salen hacia Sid y Perunter. No habrá
barcos para Karhide, si continúa el embargo de comercio. Podríamos embarcar en una
nave de carga. Lamentablemente, no tengo dinero.
- ¿Y la alternativa?
- Karhide. El norte.
- ¿A qué distancia? ¿Mil quinientos kilómetros?
- Sí, por carretera, pero esto no es para nosotros. No pasaríamos la primera inspección.
Nuestro único camino es hacia el norte entre las montañas, luego el este cruzando el
Gobrin, y el sur hasta la frontera de la bahía de Guden.
- ¿Cruzando el Gobrin? ¿La capa de hielo?
Estraven asintió.
- No es posible en invierno, ¿o sí?
- Creo que sí, con suerte, como en todos los viajes de invierno. En cierto sentido es
mejor cruzar un glaciar en invierno. El buen tiempo, usted sabe, tiende a estacionarse
sobre los glaciares, donde el hielo refleja la luz del sol; las tormentas son desplazadas a
la periferia. De ahí las leyendas del sitio en el corazón de la tormenta. Tendríamos eso a
nuestro favor. Poco más.
- Entonces piensa usted seriamente...
- Hubiera sido un disparate sacarlo a usted de Pulefen si no pensara así.
Estraven parecía todavía tieso, malhumorado, hosco. La conversación de la noche
anterior nos había perturbado a ambos.
- Y he de entender que cruzar el hielo es menos arriesgado según usted que esperar a
embarcarse en primavera...
Estraven asintió: - Soledad - explicó, lacónico.
Lo pensé un rato. - Espero que haya tenido en cuenta mis incapacidades. Mi resistencia
al frío es escasa, no puede compararse con la suya. No soy experto en esquí. No estoy
en buena forma, aunque haya mejorado mucho en los últimos días.
Estraven volvió a asentir con un movimiento de cabeza. - Creo que podríamos hacerlo dijo con esa simplicidad que yo había interpretado siempre como ironía.
- Muy bien.
Estraven me echó una mirada, y apuró la taza de té. Té es un nombre posible: extraído
por fermentación del cereal llamado perm, previamente tostado, el orsh es una bebida
agridulce, de color castaño, rica en vitaminas A y C, azúcar, y un estimulante agradable
semejante a la lobelina. Cuando no hay cerveza en Invierno no hay orsh; si no hay
cerveza ni orsh tampoco hay hombres.
- Será duro - dijo Estraven, dejando la taza. - Muy difícil. Necesitamos más suerte.
- Prefiero morir en el Hielo que en ese pozo negro de donde usted me ha sacado.
Estraven cortó un pan de manzana seco, me ofreció una rodaja, y se quedó
meditabundo, masticando. - Necesitaremos más comida - dijo.
- ¿Qué pasa si llegamos a Karhide? Qué le pasa a usted, quiero decir. Todavía es un
proscrito.
Estraven volvió a mí los oscuros ojos de nutria.
- Si, supongo que me convendría quedarme de este lado.
- Y cuando descubran que ha ayudado a escapar a un prisionero...
- No es necesario que lo descubran. - Estraven sonrió, sombrío, y dijo: - Primero
tenemos que cruzar el Hielo.
Estallé. - Escuche, Estraven, discúlpeme por lo que dije anoche...
- Nusud. - Estraven se incorporó, masticando todavía, se puso la túnica, el abrigo y las
botas, y se deslizó como una nutria fuera de la puerta - válvula, que se cerraba
automáticamente. Cuando ya estaba fuera, asomó la cabeza y dijo: - Quizá vuelva tarde,
o a la mañana. ¿Podrá arreglárselas aquí?
- Si
- Muy bien. - Estraven desapareció Nunca conocí a nadie que reaccionara de un modo
tan completo y rápido ante un cambio de situación. Yo estaba recobrándome, y
dispuesto a partir; él había salido del dangen. En el momento en que esto fue ya claro,
Estraven partió. Nunca parecía precipitado ni con prisa, pero estaba siempre listo. Este
era sin duda el secreto de la extraordinaria carrera política que él mismo había arruinado
en mi beneficio; explicaba también por qué creía en mí y le importaba tanto mi misión.
Cuando llegué, él ya estaba preparado. Nadie más lo estaba en todo Invierno. No
obstante, Estraven se consideraba a si mismo un hombre lento, pobre en recursos de
emergencia.
Una vez me dijo que siendo de pensamientos tan lentos tenía que guiarse a menudo por
una especie de intuición acerca de cómo venia la «suerte», y que esta intuición pocas
veces le fallaba. Los profetas de las fortalezas no son en Invierno los únicos capaces de
ver el futuro. Esa gente ha domesticado y entrenado el presentimiento, pero no le ha
dado mayor exactitud. En este sentido los yomeshtas tienen algo que decir: el don no es
quizá estricta o simplemente un don de profecía, sino quizá la capacidad de ver (aun en
un relámpago) todo a la vez: de ver la totalidad.
Mantuve la pequeña estufa en el punto máximo mientras Estraven estaba fuera, y así
conseguí calentarme de veras por primera vez... ¿en cuánto tiempo? Pensé que
estaríamos ahora en dern, el primer mes de invierno y del nuevo año, pero había perdido
la cuenta en Pulefen.
La estufa era uno de esos excelentes y económicos aparatos perfeccionados por los
guedenianos en milenios de lucha contra el frío. Sólo utilizando una pila de fusión se
hubiese podido obtener algo mejor. Las baterías biónicas alcanzan para catorce meses
de uso continuo; el poder calorífero es notable, y el aparato sirve a la vez como estufa,
cocina y luz, todo en uno, y no pesa más de dos kilos. Nunca hubiésemos viajado
ochenta kilómetros sin esa estufa. Tenía que haberle costado bastante dinero a Estraven,
ese dinero que yo le había pasado con altanería en Mishnori. La tienda, de material
plástico, resistente a las inclemencias del tiempo, y diseñada para evitar en parte la
condensación interior de agua, que es el defecto principal de las tiendas en tiempo frío;
los sacos de dormir de piel de pesdri; las ropas, esquíes, trineos, provisiones, todo era
excelente, liviano, durable, caro. Si Estraven había ido a buscar más alimentos, ¿qué
otras cosas traería?
Estraven no volvió hasta el anochecer del día siguiente. Yo había salido varias veces
con los zapatos para la nieve, probando fuerzas y practicando en las faldas del valle
nevado que ocultaba la tienda. Manejaba bien los esquíes pero no los zapatos para la
nieve. No me atrevía a subir a las lomas, por miedo a extraviarme. Era una región
salvaje, cruzada de arroyos y hondonadas, que se alzaba, empinada, abrupta, hacia las
montañas nubosas del este. Tuve tiempo de preguntarme qué sería de mi en esta
desolación si Estraven no volvía.
Estraven llegó deslizándose por la loma crepuscular - era un magnífico esquiador - y se
detuvo junto a mí, sucio, cansado y cargado. Traía a la espalda un saco grande y
abultado de paquetes: Papá Noel que baja por las chimeneas de la vieja Tierra. Los
paquetes contenían germen de kadik, pan de manzana seco, té, y tabletas de esa azúcar
roja, dura, de sabor terrestre que los guedenianos obtienen por refinación de un
tubérculo.
- ¿Cómo lo consiguió?
- Lo robé - dijo el que fuera primer ministro de Karhide, adelantando las manos hacia la
estufa, que estaba todavía en máximo; Estraven, aun él, parecía helado. - En Turuf.
Asunto breve. - Nunca supe más. Estraven no estaba orgulloso de su hazaña y no la
creía divertida. El robo es un crimen grave en Invierno; en verdad sólo los suicidas son
más despreciados allí que los ladrones.
- Primero comeremos esto - dijo Estraven mientras yo fundía un poco de nieve sobre la
estufa. - Lo más pesado. - La mayor parte de la comida que Estraven había juntado antes
era raciones de «hiperalimentos», unos cubos de alimentos energéticos, comprimidos,
deshidratados, fortalecidos, que los orgotas llaman guichi michi, y así lo llamábamos
nosotros aunque, por supuesto, hablábamos en karhidi. Teníamos bastante de este
alimento, como para que nos durara sesenta días con la ración común mínima: medio
kilo por día y por persona. Luego de lavarse y comer, Estraven estuvo sentado largo rato
junto a la estufa pensando en lo que teníamos y en cómo y cuándo utilizarlo. No había
allí pesas ni balanzas y lo medimos todo comparándolo con una caja de medio kilo de
guichi michi. Estraven conocía bien, como muchos guedenianos, el valor nutritivo y
calórico de los distintos alimentos, y las necesidades de su propio organismo en
diferentes circunstancias y cómo evaluar las mías de un modo bastante aproximado.
Conocimientos de este tipo son de mucho valor para la supervivencia, en Invierno.
Cuando consiguió al fin planear la distribución de las raciones, Estraven se metió en el
saco de dormir. Durante la noche oí que hablaba en sueños; números, pesos, días,
distancias...
Teníamos que recorrer unos mil quinientos kilómetros. Los primeros cien viajaríamos
hacia el norte o el noreste, cruzando el bosque y las estribaciones norteñas de la
cordillera de los Sembensyen hasta el gran glaciar, la capa de hielo que cubre el Gran
Continente de doble lóbulo hasta el paralelo 45, y en algunos sitios casi hasta el 35. Una
de estas prolongaciones hacia el sur es la región de las Tierras de Fuego, los últimos
picos de los Sembensyen, y esa región era nuestra primera meta. Allí entre las
montañas, razonaba Estraven, encontraríamos el modo de entrar en la capa de hielo. Ya
fuese descendiendo por la ladera de una montaña o trepando por la pendiente de un
glaciar. Luego viajaríamos por el mismo Hielo, hacia el este, unos mil kilómetros.
Donde el borde del glaciar se vuelve otra vez hacia el norte, cerca de la bahía de Guden,
cortaríamos camino hacia el sudeste durante unos ochenta a ciento veinte kilómetros
atravesando los pantanos de Shenshey, donde la capa de nieve tendría en ese entonces
de tres a seis metros de altura, hasta la frontera de Karhide.
Esta ruta nos mantenía desde el principio al fin en tierras deshabitadas o inhabitables.
No tropezaríamos con ningún inspector. Esto era de veras importante. Yo no tenía
papeles, y Estraven dijo que en los suyos ya no cabían más falsificaciones. De cualquier
modo, aunque yo podía pasar por guedeniano cuando nadie esperaba otra cosa, ningún
disfraz podía ocultarme a un ojo inquisitivo. En este aspecto, pues, el camino que
proponía Estraven parecía el más práctico.
En otros aspectos era una idea de locos.
Me guardé mi opinión, pues yo había hablado en serio cuando dije que prefería morir en
la huida, si se trataba de elegir. Estraven, sin embargo, buscaba aún una alternativa. Al
día siguiente, mientras equipábamos y cargábamos el trineo con mucho cuidado,
Estraven dijo: - Si llamara usted hoy a la nave de las estrellas, ¿cuándo vendría?
- En cualquier momento en un plazo que se iniciaría dentro de ocho días, y se extendería
hasta mediados de mes, según el punto de la órbita solar en que esté ahora, en relación
con Gueden. Quizá se encuentra del otro lado del sol.
- ¿No antes?
- No antes. El dispositivo nafal no tiene aplicación dentro de un sistema solar. La nave
sólo puede acercarse aquí impulsada por cohetes, lo que significa ocho días de viaje.
¿Por qué?
Estraven tironeó de la cuerda y la anudó antes de contestar: - Pensaba en la
conveniencia de pedir ayuda al mundo de usted, ya que el mío no parece bien dispuesto.
Hay un transmisor de radio en Turuf.
- ¿Poderoso?
- No mucho. El transmisor grande más poderoso estaría en Kuhumey, a unos
cuatrocientos kilómetros al sur de aquí.
- ¿Kuhumey es una ciudad importante, no?
- Un cuarto de millón de almas.
- Tendríamos que encontrar el modo de usar el transmisor; luego ocultarnos ocho días
con el Sarf alertado... No es muy prometedor.
Estraven asintió.
Arrastré el último saco de germen de kadik fuera de la tienda, lo metí en el sitio libre
que quedaba en el trineo, y dije: - Si yo hubiese llamado a la nave aquella noche en
Mishnori... la noche en que usted me habló, la noche que me arrestaron... Pero mi
ansible lo tenía Obsle; todavía lo tiene, supongo.
¿Podría utilizarlo?
- No, ni siquiera por casualidad, metiendo aquí y allá los dedos. Los indicadores de
coordenadas son extremadamente complejos. Ah, si yo lo hubiese utilizado entonces...
- Si yo hubiese sabido que la partida había terminado, ese día - dijo él, y sonrió. No era
aficionado a remordimientos.
- Usted lo sabía, pienso. Pero yo no lo creí.
Cuando cargamos el trineo, Estraven insistió en que pasásemos el día ociosos,
acumulando energía, y se quedó acostado en la tienda, escribiendo en una libreta de
notas, en una rápida y menuda cursiva vertical, la escritura de Karhide, lo que se
reproduce como capítulo anterior. No había podido escribir nada en su diario en el
último mes, y se sentía fastidiado; era muy metódico en lo que concernía a este asunto.
Llevar un diario era para él, pienso, tanto una obligación de familia como un modo de
sentirse unido a ellos, el hogar de Estre. Me enteré de esto más tarde; en ese momento
no sabía qué estaba escribiendo, y me pasé las horas sentado, encerando esquíes, o sin
hacer nada. Silbé una melodía bailable y me detuve en la mitad. Teníamos una sola
tienda, y si íbamos a compartirla sin volvernos locos, sería necesaria una cierta dosis de
buenas maneras, de restricciones voluntarias. Estraven había alzado los ojos cuando
empecé a silbar, pero no se mostró irritado. Me miró con un aire que podría llamarse
soñador y dijo:
- Ojalá yo hubiese sabido de esa nave el año pasado... ¿Por qué lo mandaron solo a este
mundo?
- El primer Enviado a un mundo siempre llega solo. Un extraño es una curiosidad; dos
una invasión.
- La vida del primer Enviado no tiene mucho valor.
- No; los ecúmenos dan verdadero valor a todas las vidas. Mejor que sólo una vida esté
en peligro, y no dos, o veinte. Son además costosos, y llevan tiempo, ya sabe usted, esos
saltos de mundo a mundo. Además yo mismo pedí que me mandaran.
- En peligro, honor - dijo Estraven citando evidentemente un proverbio, pues continuó
en un tono apacible: - Tendremos mucho honor cuando lleguemos a Karhide...
Cuando Estraven hablaba así yo me sorprendía creyendo que de veras llegaríamos a
Karhide, cruzando mil doscientos kilómetros de montañas, hondonadas, desfiladeros,
volcanes, glaciares, capas de hielo, pantanos helados o bahías heladas, todo desolado,
inhóspito, muerto, en medio de las tormentas de pleno invierno en plena Edad Glacial.
Estraven estaba allí escribiendo sus notas, con la misma paciente y obstinada dedicación
que yo había visto en un rey loco trepado a un andamio y cimentando unas piedras, y
diciendo: - Cuando lleguemos a Karhide...
Este cuando no era sin embargo una esperanza sin fecha. Estraven pretendía llegar a
Karhide al cuarto día del cuarto mes de invierno, arhad anner. Partiríamos al día
siguiente, el décimo tercero del primer mes, tormenbold dern. Nuestras raciones, de
acuerdo con las conjeturas de Estraven, podían estirarse hasta un máximo de tres meses
guedenianos, setenta y ocho días; luego tendríamos que viajar veinte kilómetros por día
durante setenta días y llegar a Karhide en arhad anner. Esto era definitivo. Lo único que
podíamos hacer ahora era dormir bien.
Partimos al alba, calzando los zapatos para la nieve, en medio de una nevada tenue y sin
viento. La nieve sobre las lomas era bessa, blanda y suelta todavía, lo que los
esquiadores terrestres llaman, creo, nieve primera. El trineo estaba muy cargado;
Estraven opinó que el peso total era de alrededor de ciento cincuenta kilos. Un peso
difícil de empujar en la nieve floja, aunque el trineo era tan manuable como un botecito
bien diseñado; los patines eran excelentes, revestidos con un polímero que suprimía casi
del todo la resistencia, pero que por supuesto no servían de nada cuando el trineo se
atascaba en un alud. En aquellos terrenos, y subiendo y bajando por terraplenes y
barrancas, descubrimos que era mejor ir uno adelante tirando y el otro atrás empujando.
La nieve cayó, fina y suave, todo el día. Nos detuvimos dos veces a probar un bocado.
En toda aquella región montañosa no se oía un sonido. Continuamos, y de pronto llegó
la noche. Nos detuvimos en un valle muy parecido al que habíamos dejado a la mañana,
una concavidad entre jorobas de nieve. Yo estaba tan cansado que trastabillaba, aunque
no podía creer todavía que el día hubiese terminado. Habíamos cubierto, según el
indicador del trineo, poco más de veinte kilómetros.
Si podíamos viajar así en nieve blanda, con el trineo tan cargado, cruzando una región
abrupta con lomas y valles que corrían atravesándose en nuestro camino, seguramente
marcharíamos todavía mejor cuando llegásemos al hielo, con nieve dura, terreno llano,
y una carga cada vez más liviana. Mi confianza en Estraven había sido más un producto
de la voluntad que una actitud espontánea: ahora creía del todo en él. Estaríamos en
Karhide en setenta días.
- ¿Ha viajado antes así? - le pregunté.
- ¿En trineo? Muchas veces.
- ¿Viajes largos?
- Unos trescientos kilómetros sobre el hielo de Kerm, un otoño, hace años.
El extremo más bajo de las tierras de Kerm, la montañosa península sureña del
semicontinente de Karhide, es una región de glaciares como el norte. Las gentes del
Gran Continente viven en una estrecha franja de tierra entre dos muros blancos. Un
decrecimiento del ocho por ciento en la radiación solar se ha calculado uniría esos
muros, y no habría hombres, ni campos, sólo hielo.
- ¿Por qué?
- Curiosidad, aventura. - Estraven titubeó y sonrió apenas. - El acrecentamiento de la
complejidad y la intensidad de la vida inteligente - dijo, citando una de mis sentencias
ecuménicas.
- Ah, extendía usted conscientemente la tendencia evolutiva inherente al Ser; una de
cuyas manifestaciones es la exploración. - Los dos nos sentimos complacidos con
nosotros mismos, sentados al calor de la tienda, bebiendo té caliente y esperando a que
hirviese el potaje de granos de kadik.
- Así es - dijo Estraven. - Seis de nosotros. Todos muy jóvenes. Mi hermano y yo
venimos de Estre; cuatro de nuestros amigos de Stok. El viaje no tenía ningún
propósito. Queríamos ver el Teremander, una montaña que se alza en el hielo, allá
abajo. No mucha gente la ha visto desde tierra.
El potaje estaba listo; algo muy diferente del salvado espeso que nos daban en la granja
Pulefen; el sabor recordaba las castañas asadas de la Tierra, y quemaba espléndidamente
la boca. Sentí el calor de la comida en el cuerpo, y dije, amable: - Las pocas veces que
he comido bien en Gueden ha sido siempre en compañía de usted, Estraven.
- No en aquel banquete de Mishnori.
- No, claro... Usted odia a Orgoreyn, ¿no es así?
- Pocos orgotas saben cocinar. ¿Si odio a Orgoreyn? No, ¿por qué he de odiarlo? ¿Cómo
odia uno a un país, o lo ama? Tibe habla de eso; yo no soy capaz. Conozco gente,
conozco ciudades, granjas, montañas y ríos y piedras, conozco cómo se pone el sol en
otoño del lado de un cierto campo arado en las colinas; pero ¿qué sentido tiene encerrar
todo en una frontera, darle un nombre y dejar de amarlo donde el nombre cambia? ¿Qué
es el amor al propio país? ¿El odio a lo que no es el propio país? Nada bueno. ¿Sólo
amor propio? Bien, pero no es posible hacer de eso una virtud, o una profesión...
Mientras tenga amor a la vida amaré también las colinas del dominio de Estre, pero este
amor no tiene fronteras de odio. Y más allá, soy ignorante, espero.
Ignorante, en el sentido handdara: ignorar la abstracción, atenerse a las cosas. Había
quizá en esta actitud algo femenino, un rechazo de lo abstracto, lo ideal, una sumisión a
lo dado que me desagradaba.
Sin embargo, Estraven continuó, escrupuloso: - Un hombre que no detesta un mal
gobierno no es un insensato. Y si hubiese algo semejante a un buen gobierno en la tierra
sería una verdadera alegría servirlo.
Allí nos entendíamos. - Conozco algo de esa alegría - dije.
- Sí, así me pareció.
Enjuagué nuestros tazones con agua caliente, y eché el agua del lavado por la puerta
válvula de la tienda. Era noche cerrada afuera; caía una nieve tenue, apenas visible en el
óvalo de luz de la abertura. Protegidos de nuevo en el calor seco de la tienda, tendimos
nuestros sacos. Estraven dijo: - Déme los tazones, señor Ai - o algo parecido y yo
repliqué: - ¿Será así, señor, todo el cruce del hielo Gobrin?
Estraven alzó los ojos y se rió. - No sé cómo llamarlo.
- Mi nombre es Genly Ai.
- Lo sé. Usted use mi nombre natal.
- No sé cómo llamarlo tampoco.
- Har.
- Entonces soy Ai... ¿Quienes usan nombres propios?
- Los hermanos de hogar, o los amigos - dijo Estraven, y diciéndolo pareció remoto,
fuera de alcance, a medio metro de mí en una tienda de dos metros y medio de largo. No
respondí. ¿Hay algo más arrogante que la sinceridad?
Sentí frío, y me metí en mi saco de pieles. - Buenas noches, Ai - dijo el extraño, y el
otro extraño respondió -: Buenas noches, Har.
Un amigo. ¿Qué es un amigo en un mundo donde cualquier amigo puede ser un amante
en la próxima fase de la luna? No yo, prisionero de mi virilidad; no un amigo de Derem
Har, o cualquier otro de esa raza. Ni hombre ni mujer, y los dos a la vez, cíclicos,
lunares, metamorfoseándose al contacto del otro variable de la estirpe humana, no eran
de mi carne, no eran amigos: no había amor entre nosotros.
Dormimos. Desperté una vez y oí el golpeteo blando de la nieve sobre la tienda.
Estraven estaba levantado al alba, preparando el desayuno. El día amaneció claro.
Cargamos el trineo, y partimos cuando el sol doraba las puntas de los matorrales
alrededor de la hondonada, Estraven adelante en los arneses y yo empujando detrás y
como al timón. Había ya una costra de nieve, y en cuesta abajo nos deslizábamos
rápidamente como un trineo de perros. Aquel día marchamos un tiempo junto al bosque
que bordea Pulefen, el bosque de toras, de barbas de hielo, de miembros de gnurl,
poblados y enanos. No nos atrevimos a usar la carretera norte, e íbamos a menudo por
los sitios talados, y como no había allí árboles caídos ni matorrales la marcha era fácil.
Una vez que llegamos a Tarrenbed encontramos menos hondonadas o precipicios. El
medidor del trineo indicaba treinta kilómetros en la jornada, y estábamos menos
cansados que la noche anterior.
Un paliativo del invierno en Invierno es las muchas horas de luz. El planeta tenía unos
pocos grados de inclinación respecto a la eclíptica; no suficientes para diferenciar
claramente las estaciones en las latitudes más bajas. Las estaciones no son un efecto
hemisférico en Invierno sino global: resultado de una órbita eliptoide. En los lentos
extremos de la órbita, en las vecindades del afelio, hay suficiente pérdida de energía
solar como para perturbar las ya inestables condiciones del tiempo, y transformar el
grisáceo y húmedo verano en un blanco y violento invierno. Más seco que el resto del
año, el invierno sería la estación más agradable, prescindiendo del frío. El sol, cuando
llega a verse, brilla en lo alto del cielo; no hay allí esa sangría de luz que se pierde en la
oscuridad, como en las tierras polares de la Tierra, donde el frío y la noche llegan
juntos. Gueden tiene un invierno brillante; amargo, terrible, y brillante.
Tardamos tres días en cruzar el bosque de Tarrenbed. En el último día nos detuvimos
temprano e instalamos la tienda. Estraven quería poner unas trampas y cazar pesdris. El
pesdri es uno de los animales terrestres de mayor tamaño en Invierno; de las
dimensiones de un zorro, ovíparo vegetariano con una espléndida piel blanca o gris.
Estraven quería la carne, pues el pesdri es comestible. En esa época emigraba hacia el
sur en grandes cantidades; son tan ligeros de miembros y solitarios que vimos sólo dos o
tres mientras viajábamos, pero en la nieve de los claros del bosque había innumerables
huellas, como de pequeños zapatos para la nieve, que apuntaban todas hacia el sur. Las
trampas de Estraven se llenaron en una hora o dos. Estraven limpió y desmembró las
seis bestias, colgó a helar un poco de carne, y puso una parte a hervir para la comida de
la noche. Los guedenianos no son cazadores, pues hay poco allí que cazar: ningún
herbívoro grande y por lo tanto ningún carnívoro grande, excepto en los mares. Los
guedenianos pescan, y cultivan la tierra. Nunca había visto antes a un guedeniano con
sangre en las manos.
Estraven miró las pieles blancas. - Una semana de trabajo para un cazador de pesdris dijo, y me tendió una piel para que la tocara. El pelo era tan suave y espeso que era
difícil saber cuándo la mano empezaba a sentirlo. Nuestros sacos de dormir, los abrigos
y capuchas estaban todos forrados con esa misma piel, un aislador extraordinario y de
hermoso aspecto.
- No parece que valga la pena - dije - para un caldo.
Estraven me echó una breve y oscura ojeada y dijo:
- Necesitamos proteínas. - Hizo a un lado las pieles que esa misma noche los russi, las
feroces y pequeñas ratas serpientes, devorarían junto con las entrañas y los huesos,
lamiendo la nieve ensangrentada.
Estraven tenía razón; generalmente tenía razón. Había de medio kilo a un kilo de carne
comestible en un pesdri. Tomé mi parte del caldo esa noche, y podría haber comido la
otra mitad sin darme cuenta. A la mañana siguiente, cuando emprendimos la marcha
hacia las montañas, advertí que las fuerzas se me habían doblado.
Aquel día subimos. Las benéficas nevadas y el kroxet - tiempo sin viento entre los cinco
y los veinte grados centígrados bajo cero - que nos había acompañado en todo el cruce
del Tarrenbed, fuera del alcance de cualquier perseguidor, se arruinaba ahora en lluvias
y temperaturas sobre cero. Ahora empezaba yo a entender por qué los guedenianos se
quejan cuando sube la temperatura en invierno, y se alegran cuando desciende. En la
ciudad la lluvia es un inconveniente; para el viajero es una catástrofe. Llevamos el
trineo subiendo por los flancos de los Sembensyen toda la mañana inmersos en un caldo
frío de aguanieve. A la tarde, ya en las pendientes abruptas, la nieve había desaparecido
casi del todo. Torrentes de lluvia, kilómetros de barro y arenisca. Levantamos los
patines, pusimos las ruedas, y continuamos subiendo. Como vehículo rodado el trineo
valía poco: se atrancaba y volcaba a cada rato. La oscuridad cayó antes que
encontráramos un sitio protegido, una cueva o el pie de un acantilado, para levantar allí
la tienda, de modo que a pesar de todos nuestros cuidados se nos mojaron las cosas.
Estraven había dicho que una tienda como la nuestra nos albergaría con suficiente
comodidad, cualesquiera que fuesen las condiciones del tiempo, siempre que
mantuviéramos seco el interior. Si los sacos de dormir no están bien secos, el cuerpo
pierde mucha temperatura durante la noche, y no se duerme bien; esto hay que evitarlo
pues nuestras raciones son muy reducidas. No podemos contar con la luz del sol para
secar las cosas, de modo que hemos de mantenerlas secas. Yo había prestado atención, y
había sido tan escrupuloso como Estraven en tratar de impedir que la nieve y el agua
entraran en la tienda, de modo que no hubiese allí otra humedad que la inevitable de la
cocina, los pulmones y los poros. Pero esta noche todo estaba mojado aun antes de
armar la tienda. Nos acurrucamos humeando junto a la estufa chabe, y al cabo de un rato
teníamos un caldo de carne de pesdri para comer, caliente y espeso, suficiente para
compensar todo lo demás. El medidor del trineo, ignorando la dura ascensión que nos
había llevado el día entero, indicaba que no habíamos progresado más de quince
kilómetros.
- Primer día que no cumplimos nuestro plan - dije. Estraven asintió, y quebró el hueso
de una pata para sorber el tuétano. Se había sacado las ropas de abrigo, y estaba allí
sentado en camisa y pantalones, descalzo, con el cuello desprendido. Yo tenía todavía
mucho frío para quitarme el gabán y las botas. Estraven continuó quebrando huesos,
fuerte, tranquilo; el agua le resbalaba del pelo fino y apretado como de las plumas de un
pájaro; le goteaba en los hombros como cayendo de unos aleros, y él no lo notaba. No
estaba desanimado. Era parte de esta vida.
La primera ración de carne me había provocado cólicos intestinales, y aquella noche me
agravé. Pasé mucho tiempo despierto, tendido en aquella empapada oscuridad,
escuchando el estruendo de la lluvia.
Al desayuno, Estraven dijo: - Pasaste mala noche.
- ¿Cómo lo sabes? - Pues Estraven había dormido profundamente, sin moverse casi, aun
cuando yo salía de la tienda.
Me echó otra vez aquella ojeada. - ¿Qué pasa de malo?
- Diarrea.
Estraven se sobresaltó y dijo con énfasis: - Es la carne.
- Creo que si.
- Culpa mía. Yo hubiese...
- Está bien.
- ¿Puedes viajar?
- Sí.
La lluvia caía y caía. Un viento marino del oeste mantenía la temperatura en cero, aun
aquí a mil o mil quinientos metros de altura. Nunca vimos a más de quinientos metros a
través de la niebla gris y la masa de lluvia. Nunca alcé la vista hacia lo que nos esperaba
allá arriba en la pendiente; no había nada que ver sino la lluvia. Nos guiábamos por la
brújula, conservando el rumbo norte en tanto lo permitieran las vertientes y
despeñaderos de aquellas estribaciones.
El glaciar que cubría las laderas había estado moliéndolas durante cientos de miles de
años, mientras avanzaba y retrocedía en el norte. Había dejado huellas a lo largo de las
faldas de granito; huellas largas y rectas, como cortadas con escoplo. A veces podíamos
llevar el trineo por esas cicatrices como por un camino.
Yo prefería tirar del trineo; podía apoyarme en los arneses, y el esfuerzo me sacaba el
frío. Cuando nos detuvimos para el bocado del mediodía me sentí enfermo y no pude
comer. Continuamos subiendo. La lluvia caía y caía. En mitad de la tarde Estraven
detuvo el trineo bajo un promontorio de piedra negra. Alzó la tienda casi antes que yo
me desprendiera de los arneses. Me ordenó que entrara y me acostara.
- Estoy muy bien - dije.
- No estás bien - dijo él. - Entra.
Obedecí, aunque no me gustó el tono. Cuando entré en la tienda, con las cosas para la
noche, me senté para cocinar, pues era mi turno. Estraven me dijo en el mismo tono
perentorio que me acostara y me quedase quieto.
- No tienes por qué darme órdenes - dije.
- Lo siento - dijo él, inflexible, vuelto de espaldas.
- No estoy enfermo, ya sabes.
- No, no sabía. Si tú no lo reconoces y lo dices, tengo que guiarme por tu aspecto. No te
has recobrado aún, y el viaje ha sido duro. No conozco el limite de tus fuerzas.
- Te avisaré cuando lleguemos a ese límite.
La actitud paternal de Estraven me había irritado. Yo le llevaba una cabeza, y él tenía
más grasa que músculos, en un cuerpo que de algún modo parecía más de mujer que de
hombre; cuando arrastrábamos juntos el trineo yo tenía que acortar el paso y contener
mis fuerzas para no derribarlo: un caballo en yunta con el mulo.
- ¿Ya no estás enfermo entonces?
- No. Claro que estoy cansado. Lo mismo que tú.
- Sí, estoy cansado - dijo él -. Estaba ansioso por ti. El camino es largo.
Estraven no se había mostrado condescendiente. Había pensado que yo estaba enfermo,
y los enfermos reciben órdenes. Era franco, y esperaba de mí una franqueza equivalente
de la que yo quizá no era capaz. Estraven, al fin y al cabo, no conocía normas de
masculinidad, de virilidad, que le afectaran un supuesto orgullo. Por otra parte, si era
capaz de dejar de lado todas sus ideas de shifgredor, como yo sabia que había hecho
conmigo, quizá yo pudiese olvidar asimismo los elementos más competitivos de un
amor propio masculino, que Estraven seguramente no entendía, así como yo no entendía
su shifgredor...
- ¿Cuánto anduvimos hoy?
Estraven miró alrededor y sonrió apenas, amable.
- Diez kilómetros - dijo.
Al día siguiente recorrimos once kilómetros; al otro día diecinueve, y luego salimos de
la lluvia, y de las nubes y de las regiones humanas. Era el noveno día de nuestro viaje.
Estábamos ahora entre los mil quinientos y los dos mil metros de altura sobre el nivel
del mar, en una meseta alta donde se veían señales de una actividad geológica y
volcánica reciente; estábamos en las Tierras del Fuego de la cordillera de los
Sembensyen. La meseta se estrechaba poco a poco hasta convertirse en un valle, y el
valle en un paso entre paredes de piedra. A medida que nos acercábamos a la salida del
paso, las nubes se hacían más tenues y escasas. Al fin un viento norte las dispersó del
todo, desnudando los picos que asoman en lo alto del paso, a la derecha y la izquierda,
de basalto y nieve, de colores y con parches brillantes y negros, a la luz de un sol
repentino, bajo un cielo resplandeciente. Frente a nosotros, barridos y revelados por
ráfagas del mismo viento, serpeaban unos valles de hielo y piedras, allá abajo, a
centenares de metros. Del otro lado de estos valles se levantaba una gran muralla, una
muralla de hielo, y alzando mucho los ojos hasta el borde superior de la muralla, podía
verse allí el Hielo mismo, el glaciar Gobrin, enceguecedor, de un blanco que se perdía
allá en el norte, un blanco que los ojos no podían medir.
Aquí y allá, de los valles colmados de piedras y de los acantilados y las pendientes y los
bordes de la masa de hielo, asomaban unas moles oscuras; y en la meseta se alzaba una
montaña, alta como los picos que bordeaban nuestro camino, y de este lado subía
pesadamente un mechón de humo de un kilómetro de largo. Más allá había otros picos,
cimas, conos de ceniza. El humo brotaba en jadeos de unas bocas ardientes que se
abrían en el hielo.
Estraven estaba allí a mi lado, llevando aún los arneses y mirando aquella magnífica y
silenciosa desolación: - Me alegra haber vivido para ver esto - dijo.
Yo me sentía como él. Es bueno que el viaje tenga un fin, pero al fin es el viaje lo que
importa.
No había llovido aquí en estas laderas que miraban al norte. Los campos nevados se
iniciaban en los pasos y continuaban en los valles de piedra. Guardamos las ruedas,
descubrimos los patines, nos calzamos los esquíes, y partimos: abajo, al norte,
internándonos en aquella silenciosa vastedad de hielo y fuego donde se leía en enormes
letras blancas y negras, Muerte, Muerte, escritas todo a lo largo de un continente. El
trineo se deslizaba como una pluma, y nos reíamos, felices.
16. Entre el Drumner y el Dremegole
Odirni Dern. Ai pregunta desde el saco de dormir:
- ¿Qué escribes, Har?
- Una relación de hechos.
Ai ríe un poco. - Yo debiera llevar un diario para los archivos ecuménicos, pero soy
incapaz de perseverar sin un escritor de voz.
Expliqué que mis notas estaban destinadas al pueblo de Estre, que las incorporaría
cuando llegara el momento a los archivos del dominio; esto volvió mis pensamientos a
mi hijo y a mi hogar; traté de apartar esos pensamientos, y dije: - Tu progenitor, quiero
decir tus padres, ¿viven todavía?
- No - dijo. - Murieron hace setenta años.
Me quedé perplejo. Ai no tenía treinta años. - ¿Esos años que cuentas son distintos de
los nuestros?
- No. Oh, sí. Son los saltos en el tiempo. Veinte años de la Tierra a Hain Davenant, de
allí cincuenta a Ellul, de Ellul a aquí diecisiete. Dejé la tierra hace sólo siete años, pero
nací allí hace ciento veinte años.
En otros días, en Erhenrang, Ai me había explicado cómo el tiempo se acorta dentro de
las naves que van de mundo en mundo casi tan rápido como la luz de las estrellas, pero
yo nunca consideré este hecho en relación con los años de una vida humana, o las vidas
que uno deja atrás en su propio mundo. Mientras uno vive unas pocas horas a bordo de
una de esas naves inimaginables que viajan entre los planetas, todos los que han
quedado atrás, en casa, envejecen y mueren, y los hijos de esta gente envejecen
también... Dije al fin: - Y pensé que yo era un exiliado.
- Tú en mi beneficio, yo en el tuyo - dijo Ai, y rió de nuevo, un sonido bastante animoso
en aquel pesado silencio. Dejamos el paso hace tres días y el trabajo ha sido duro y de
escasa utilidad; pero Ai ya no se desanima ni confía demasiado, y es más paciente
conmigo. Quizá el trabajo, el sudor, lo libró de las drogas. Quizá hemos aprendido a
tirar juntos del trineo.
Empleamos el día de hoy en bajar de la saliente basáltica por la que trepamos ayer.
Desde el valle parecía un buen camino para llegar al hielo, pero a medida que
ascendíamos fuimos encontrando detritos y paredes de roca, y cada vez más empinados,
hasta que ni aun sin el trineo hubiese sido posible subir. Esta noche estamos de vuelta al
pie de la montaña, en el valle de piedras. Nada crece aquí. Rocas, pedruscos, cantos
rodados, arcilla, barro. Un brazo del glaciar se ha retirado de esta pendiente hace
cincuenta o cien años, dejando al aire los huesos pelados del planeta; ninguna carne de
humus, de hierba. Aquí y allá unas fumarolas vierten una pesada niebla amarilla, baja,
que se arrastra por el suelo. El aire huele a azufre, la temperatura es de diez grados bajo
cero; un aire quieto; cielo nublado. Espero que no nieve mucho antes que crucemos este
sombrío territorio entre nosotros y el brazo de glaciar que asoma a unos pocos
kilómetros al este de la cordillera. Parece ser un ancho río de hielo que desciende de la
meseta, entre dos montañas, dos volcanes coronados de vapor y humo. Si podemos
abordarlo desde las laderas del volcán más próximo, seria quizá un buen camino
ascendente hasta la meseta de hielo. Al este un glaciar más pequeño desciende a un lago
helado, pero describiendo una curva y aun desde aquí es posible ver las profundas
hendeduras; intransitable para nosotros, equipados como lo estamos ahora. Acordamos
intentar la vía del glaciar entre los volcanes, aunque marchando hacia el oeste
perderemos por lo menos dos días, uno en ir hacia el Oeste y otro en volver hacia el
este.
Opposde dern. Nieva neserem. No hay posibilidad de viajar. Dormimos todo el día.
Hemos tirado del trineo durante casi medio mes; despertamos descansados.
Ottormenbod dern: Nieva neserem. Hemos dormido lo suficiente. Ai me enseñó un
juego terrestre que se juega en casillas con piedrecitas; lo llaman go, y es un juego
excelente y difícil. Como dice Ai, sobran aquí las piedras para jugar al go.
Ai resiste el frío bastante bien, y si el coraje bastara, lo soportaría como una lombriz de
nieve. Es raro verlo envuelto en la túnica y el abrigo con la capucha puesta cuando el
frío no es inferior a los quince grados bajo cero; pero cuando viajamos, si hay sol y el
viento no es demasiado cortante, pronto se saca el abrigo y suda como uno de nosotros.
En la tienda hemos llegado a una solución de compromiso. Ai quiere mantenerla
caliente, yo fría, y la comodidad de uno es una pulmonía del otro. Hemos encontrado un
punto medio, y Ai tiembla fuera del saco de dormir, mientras que yo me sofoco en el
mío; pero considerando las distancias que hemos recorrido para compartir esta tienda un
rato, lo hacemos bastante bien.
Gedeni danern. Ha aclarado luego de la cellisca; amainó el viento; el termómetro
alrededor de los diez grados bajo cero todo el día. Hemos acampado en los bajos de la
vertiente oriental del volcán más próximo: el monte Dremegole en mi mapa de
Orgoreyn. El compañero del otro lado del río de hielo es el Drumner. El mapa está muy
mal trazado; hay un pico alto que asoma al oeste y que no aparece en el mapa, y las
proporciones son todas erróneas. Los orgotas, es evidente, no vienen a menudo a las
Tierras del Fuego. En verdad, no hay muchas razones para venir excepto la
grandiosidad del escenario. Hoy hemos recorrido dieciocho kilómetros, trabajo difícil:
roca desnuda. Ai se durmió temprano. Me he lastimado el tendón de un tobillo: metí el
pie entre dos piedras y traté de sacarlo tironeando como un loco; anduve cojeando a la
tarde. El descanso de la noche me curará del todo. Mañana bajaremos al glaciar.
Nuestras provisiones de alimentos parecen haber disminuido de un modo alarmante,
pero es porque hemos estado consumiendo las cosas de mayor bulto. Teníamos
alrededor de unos cincuenta kilos de comida; la mitad era producto de mis robos en
Turuf: treinta kilos han desaparecido ya, luego de quince días de viaje. Hemos
empezado a comer guichi michi a razón de medio kilo por día, dejando para más
adelante dos sacos de germen de kadik, un poco de azúcar y una caja de pasteles secos
de pescado. Me alegra haberme librado de esos pesados bultos de Turuf. El trineo es
más liviano ahora.
Sordnz danern. Cinco grados bajo cero; lluvia helada, viento que desciende al río de
hielo y sopla como dentro de un túnel. Acampamos a quinientos metros de la orilla, en
una veta larga y chata de nieve reciente. El descenso del Dremegole es abrupto y
empinado, rocas desnudas y pedregales; en el borde del glaciar hay muchas hendeduras,
con tanta grava y pedruscos apresados por el hielo que también aquí probamos las
ruedas. Antes de marchar cien metros una rueda se atascó doblando el eje. De ahí en
adelante recurrimos a los patines. Hoy no viajamos más de seis kilómetros, alejándonos
todavía de nuestro rumbo. El glaciar parece moverse en una larga curva hacia el Oeste y
la meseta del Gobrin. Aquí el espacio entre los volcanes es de más de seis kilómetros, y
no ha de ser difícil continuar hacia el centro, aunque hay demasiadas grietas, y la
superficie es muy irregular.
El Drumner está en erupción. La cellisca que nos moja los labios tiene sabor a humo y
azufre. Una oscuridad se cernió todo el día en el Oeste, aun bajo las nubes de lluvia. De
cuando en cuando todas las cosas, las nubes, la lluvia, el hielo, el aire, se vuelven de un
color rojo apagado; luego recobran lentamente el color gris. El glaciar se extiende un
poco a nuestros pies.
Eskichve rem ir Her ha supuesto que la actividad volcánica en el noroeste de Orgoreyn
y en el archipiélago ha estado aumentando en los últimos diez o veinte milenios, y
presagia el fin del hielo, o por lo menos una recesión y un periodo interglacial. El CO2
liberado por los volcanes en la atmósfera será con el tiempo una capa aisladora que
conservará las ondas largas de energía calórica reflejadas desde la tierra, y permitirá que
el calor solar nos llegue directamente. La temperatura media del mundo, dice, subirá al
fin unos quince grados, hasta alcanzar los veinte grados centígrados. Me alegra no estar
presente entonces. Ai dice que teorías similares se han propuesto en la Tierra para
explicar la recesión todavía incompleta de la última Edad de Hielo. Todas esas teorías
son en gran parte irrefutables e indemostrables; nadie sabe con certeza por qué viene el
hielo, por qué se va. Nadie ha hollado la Nieve de la Ignorancia.
Sobre el Drumner, ahora, en la oscuridad, arde un palio de fuegos opacos.
Eps danern. El medidor indica hoy veintitrés kilómetros, pero no estamos a más de doce
en línea recta desde el campamento de anoche. No salimos todavía del paso de hielo
entre los dos volcanes. El Drumner está en erupción. Sierpes de fuego bajan
arrastrándose por las laderas oscuras, visibles cuando el viento barre las turbulencias de
las nubes de ceniza, humo y vapores blancos. Continuamente, sin pausa, hay un siseo en
el aire; un sonido tan prolongado e intenso que es difícil oírlo cuando uno se detiene a
escuchar; y sin embargo ocupa y colma todos los intersticios de tu propio ser. El glaciar
tiembla día y noche, cruje y rechina, se estremece bajo nuestros pies. Todos los puentes
de nieve que la ventisca pudo haber levantado sobre las hendeduras han desaparecido
ahora, destruidos, derribados por estos golpes y sacudidas del hielo y de la tierra bajo el
hielo. Vamos hacia atrás y adelante, buscando el fin de una grieta que podría devorarse
el trineo entero, y luego buscando el fin de la grieta siguiente. Tratando de ir hacia el
norte y obligados siempre a ir hacia el este o el oeste. Sobre nosotros el Dremegole, en
simpatía con los trabajos del Drumner, gime y echa un humo fétido.
La cara de Ai estaba cubierta de escarcha esta mañana: nariz, orejas, barbilla, todo de un
gris muerto. Acerté a mirarlo y le friccioné la cara reavivándole la circulación, pero
hemos de tener más cuidado. El viento que baja del cielo es mortal en verdad, y tenemos
que darle la cara mientras subimos.
Me alegraré cuando salgamos de este brazo de hielo hendido y arrugado. Las montañas
tienen que mirarse, y no oírse.
Arhad danern. Un poco de nieve sove, entre los cinco y los diez grados bajo cero.
Hemos hecho hoy diecinueve kilómetros, y ocho de ellos provechosos; el borde del
Gobrin se ve ahora más cerca, en el norte, encima. Notamos ahora que el río de hielo
tiene kilómetros de ancho: el «brazo» entre el Drumner y el Dremegole es sólo un dedo,
y nos encontramos en el dorso de la mano. Mirando desde aquí hacia atrás se ve el
glaciar hendido, dividido, desgarrado y atravesado por los picos negros y humeantes.
Mirando hacia adelante el glaciar se hace más ancho, alzándose y curvándose
lentamente, empequeñeciendo los bordes oscuros de tierra, y al fin encuentra la pared de
hielo allá arriba, debajo de velos de nubes y humo y nieve. Hollín y cenizas caen ahora
junto con la nieve, y hay restos de escoria dentro y fuera del hielo; una superficie
adecuada para caminar, pero bastante abrupta para el trineo, y los patines ya necesitan
una capa de barniz plástico. Dos o tres veces unos proyectiles volcánicos cayeron en el
hielo cerca de nosotros. Sisean ruidosamente cuando golpean la superficie, y arden
abriendo agujeros en el hielo. Las cenizas caen acompasadamente, junto con la nieve.
Nos arrastramos con paso infinitesimal hacia el norte, a través del caos de un mundo
que se hace a sí mismo.
Alabada sea la creación inconclusa.
Nederhad danern. No nieva. desde la mañana; nublado y ventoso, y aproximadamente
diez grados bajo cero. El glaciar múltiple fluye descendiendo a un valle desde el oeste, y
nosotros nos encontramos ahora en la extrema orilla occidental. El Dremegole y el
Drumner han quedado de algún modo a nuestras espaldas, aunque una cresta afilada del
Dremegole todavía se alza al este de nosotros, casi al nivel de los ojos. Hemos trepado y
nos hemos arrastrado hasta un punto en que hemos de escoger entre seguir el curso del
glaciar en una larga curva hacia el oeste, subiendo así poco a poco hasta la meseta del
hielo, o ascender a los acantilados de hielo, a un kilómetro y medio del campamento de
esta noche, ahorrándonos así treinta o cuarenta kilómetros de viaje, a costa de un cierto
riesgo.
Ai está de parte del riesgo.
Hay algo frágil en Ai. Es una criatura desprotegida, expuesta, vulnerable, aun en el
órgano sexual que tiene que llevar siempre fuera de si mismo; pero es fuerte,
increíblemente fuerte. No estoy seguro de que pueda tirar del trineo más tiempo que yo,
pero lo hace con más fuerza y más rápido que yo; el doble de mi fuerza. Es capaz de
levantar el trineo por atrás o adelante para remontar un obstáculo; yo no podría sostener
un peso semejante sino en doza. Como complemento de esta fragilidad y esta fuerza, Ai
cae fácilmente en la desesperación y acepta en seguida cualquier desafío: un animoso e
impaciente coraje. Esta tarea lenta, difícil, arrastrada, en que estamos metidos, le ha
consumido el cuerpo y la voluntad, de modo que si fuese un miembro de mi raza yo
diría que es un cobarde. Sin embargo, no hay nada de cobardía en Ai; es de una valentía
diligente que nunca vi. Está ya dispuesto, decidido, a jugarse la vida en la prueba cruel y
rápida del precipicio.
«Fuego y miedo; buenos sirvientes, malos señores.» Ai ha conseguido que el miedo lo
sirva. Yo permito que el miedo me guíe, muchas veces. Ai une el coraje a la razón. ¿Por
qué molestarse en buscar el curso seguro en un viaje semejante? Hay cursos insensatos,
que no tomaré, pero no hay ninguno seguro.
Stred danern. Poca suerte. No encontramos modo de subir con el trineo, aunque lo
intentamos todo el día.
Nieve sove en ráfagas, mezclada con ceniza espesa. La oscuridad duró el día entero,
pues el viento que estuvo virando hacia el este nos echó otra vez encima el palio de
humo del Drumner. Aquí arriba el hielo se sacude menos, pero hubo un verdadero
temblor mientras tratábamos de trepar a una saliente; soltó al trineo de sus amarras y yo
fui arrastrado dos metros, golpeándome, pero Ai logró retener el trineo con mano firme,
evitando que cayéramos hasta el pie del acantilado, quizá más de doce metros. Si en uno
de estos accidentes yo o él nos rompíamos una pierna o un hombro, sería el fin para los
dos, y este es precisamente el riesgo, bastante horrible, si se lo mira de cerca. El valle
más bajo del glaciar detrás de nosotros parece blanqueado por el humo: la lava toca allí
el hielo. No podemos retroceder, es evidente. Mañana intentaremos el ascenso más al
oeste.
Berni danern. Poca suerte. Hemos de ir más al oeste. La oscuridad de un crepúsculo
tardío, todo el día. Tenemos los pulmones irritados no por el frío (la temperatura no baja
de los veinte grados bajo cero, ni siquiera de noche, con el viento del Oeste) sino por las
cenizas y humos de la erupción. Al concluir este segundo día de esfuerzos inútiles,
subiendo a gatas y serpeando sobre bloques sueltos y acantilados de hielo hasta tropezar
con una pared o una saliente, probando más lejos y fracasando otra vez, Ai estaba
agotado y furioso. Parecía que iba a llorar en cualquier momento, pero no lo hizo.
Opina, creo, que el llanto es algo malo o vergonzoso. Aun cuando estaba muy enfermo
y débil, los primeros días de nuestra huida, me ocultaba la cara cuando lloraba. Razones
personales, raciales, sociales, sexuales, ¿cómo saber por qué Ai no tiene que llorar? Sin
embargo su nombre mismo es un grito de dolor. Por eso lo busqué por vez primera en
Erhenrang, hace mucho tiempo, parece ahora. Oyendo hablar de un «extraño» pregunté
cómo se llamaba, y oí como respuesta el grito de dolor de una garganta humana en la
noche. Ahora Ai duerme. Le tiemblan y se le sacuden los brazos: fatiga muscular. El
ruido de alrededor, hielo y piedra, ceniza y nieve, fuego y sombra, tiembla y se sacude y
murmura. Acabo de mirar afuera y vi el resplandor del volcán como una fluorescencia
de color rojo apagado, en el vientre de unas vastas nubes que se ciernen sobre la
oscuridad.
Orni danern. Mala suerte. El día vigésimo segundo del viaje, y desde el décimo día no
hemos progresado hacia el este; en verdad hemos perdido treinta o cuarenta kilómetros
yendo hacia el oeste. Desde el día decimoctavo no hemos ganado terreno, y hubiese sido
lo mismo que nos quedáramos sentados. Si al fin llegamos al Hielo, ¿tendremos
bastante comida para el cruce? Es difícil pasar por alto este pensamiento. La niebla y la
lóbrega erupción nos impiden ver lejos, y nos es difícil escoger bien el camino. Ai
quiere intentar todo ascenso, por más abrupto que sea, que muestre alguna clase de
salientes. Mis precauciones lo impacientan. Tenemos que vigilar nuestros malos
humores. Yo estaré en kémmer mañana o pasado y las tensiones aumentarán. Mientras
nos golpeamos la cabeza contra acantilados de hielo en un crepúsculo ceniciento y frío.
Si yo redactara un nuevo canon yomesh enviaría aquí a los ladrones después de la
muerte. Ladrones que roban sacos de comida de noche en Turuf. Ladrones que le roban
a uno el nombre y el corazón y lo mandan afuera a la vergüenza y el exilio. La cabeza
me pesa. Tengo que revisar todo esto más tarde. Ahora estoy demasiado cansado.
Harhahad danern. En el Gobrin. El día vigésimo tercero. Estamos en el Hielo Gobrin.
Acabábamos de iniciar la marcha esta mañana cuando vimos, sólo a unos pocos cientos
de metros del campamento de la noche pasada, un sendero que subía hacia el Hielo, una
carretera de amplia curva y superficie de ceniza que subía de los pedregales y abismos
del glaciar entre acantilados de hielo. Caminamos por esta vía como si paseásemos por
la avenida Sess. Estamos sobre el Hielo. Nos encaminamos de nuevo hacia el este, al
hogar. Estoy contagiado por el verdadero placer que muestra Ai luego de nuestra
hazaña. Considerado sobriamente, estamos aquí arriba tan mal como antes. Las
hendeduras - algunas suficientemente anchas como para devorar aldeas enteras - corren
hacia el interior del continente, el norte, hasta perderse de vista. La mayoría se cruza en
nuestro camino; de modo que también nosotros tenemos que ir hacia el norte, no al este.
La superficie es irregular. Llevamos el trineo entre enormes bloques de hielo,
escombros empujados hacia arriba por la tensión de la capa misma, inmensa y flexible,
contra y entre las montañosas Tierras del Fuego. Los bordes rotos por la presión son de
formas raras: torres caídas, gigantes desmembrados, catapultas. Un kilómetro y medio
de espesor aquí al principio, y luego el Hielo sube y aumenta, tratando de pasar por
encima de las montañas, ahogando en silencio las bocas de fuego. Algunos kilómetros
al norte un pico asoma en el hielo, el afilado y gracioso cono estéril de un volcán joven,
miles de años más joven que la capa de hielo que gruñe y empuja, destrozada en grietas,
bloques y precipicios de dos mil metros de altura sobre las laderas más bajas,
escondidas.
Durante el día, volviendo la cabeza, veíamos el humo del Drumner que colgaba detrás
de nosotros como una extensión castaño grisácea de la superficie de hielo. Un viento
bajo y continuo sopla desde el noroeste, limpiando el aire del hollín y el hedor de las
entrañas del planeta, ese aire que hemos respirado días y días, y que aplasta el humo a
nuestras espaldas, cubriendo así, con una tapa oscura, los glaciares, las montañas más
bajas, los valles de piedra, el resto del territorio. No hay sino Hielo, dice el Hielo.
Aunque el joven volcán del norte parece decir algo diferente.
Ninguna nevada; nubes altas y tenues. Veinte grados bajo cero en la meseta al
crepúsculo. Bajo nuestros pies: una mezcla de hielo nuevo, hielo viejo, y nieve blanda.
El hielo nuevo es engañoso: una materia pulida y azul cubierta apenas por un barniz
blanco. Los dos resbalamos a menudo. Me deslicé una vez cinco metros sobre el vientre
en hielo nuevo; Ai, en los arneses, se dobló de risa. Me pidió disculpas y me explicó
que hasta entonces había creído ser el único en Gueden que resbalaba sobre el hielo.
Veinte kilómetros hoy, pero si pretendemos mantener este ritmo de marcha entre estos
costurones hendidos, levantados, quebrados, nos agotaremos pronto o terminaremos en
algo peor que un resbalón en el hielo.
La luna menguante está baja, opaca como sangre seca, y tiene un halo castaño,
incandescente.
Guirni danern. Alguna nieve; el viento aumenta y la temperatura disminuye. Veinte
kilómetros hoy; y la distancia recorrida desde nuestro primer campamento es ahora de
cuatrocientos seis kilómetros. El término medio es pues de casi diecisiete kilómetros por
día; dieciocho y medio si omitimos los dos días en que estuvimos esperando el fin de la
cellisca. De todos esos kilómetros en que habíamos empujado el trineo, entre ciento
veinte y ciento sesenta, no nos aproximaron a nuestro destino. No estamos mucho más
cerca de Karhide que en el momento de partir. Pero tenemos más posibilidades, creo, de
llegar.
Desde que salimos de la lobreguez volcánica, no empleamos todo el tiempo en trabajar
y preocuparnos, y hablamos de nuevo en la tienda después de cenar. Como ahora estoy
en kémmer yo hubiese preferido ignorar la presencia de Ai, pero esto es difícil en una
tienda de dos hombres. El problema es que Ai, a su curioso modo, está también en
kémmer, siempre en kémmer. Un deseo extraño y poco intenso ha de ser ése, presente
todos los días del año, y que no conoce nunca el cambio de sexo; pero ahí está, y aquí
estoy yo. Hoy mi extremada conciencia física de Ai era difícil de ignorar, y yo estaba
demasiado cansado para desviarla en un no-trance o cualquier otra forma de disciplina.
Al fin Ai me preguntó si me había ofendido. Le expliqué mi silencio, con cierto
embarazo. Temía que se riera de mí. Al fin y al cabo, Ai ya no es una rareza, un
monstruo sexual; aquí en el Hielo cada uno de nosotros es una criatura singular, aislada;
yo a medida que me alejo de mis semejantes, mi sociedad y mis normas, y Ai lo mismo.
No hay aquí un mundo poblado de guedenianos que explican y confirman mi existencia.
Somos iguales al fin; iguales, extraños, solitarios. Ai no se rió, por supuesto. Al
contrario, me habló con una gentileza que yo no le conocía. Al cabo de un rato él mismo
se puso a hablar de aislamiento, de soledad.
- La soledad de tu raza es asombrosa. No hay ningún otro mamífero en el planeta, ni
otras especies ambisexuales, ni animales que sean inteligentes, ni siquiera para
domesticarlos. Tiene que darle un cierto color al pensamiento, esta singularidad. No
hablo sólo del pensamiento científico, aunque los guedenianos son extraordinarios
planteando hipótesis. Lo más notable es que hayan desarrollado el concepto de
evolución a pesar de ese abismo insondable que los separa de los animales inferiores.
Pero en un plano filosófico, emocional, estar tan solos en un mundo tan hostil afecta la
visión de todas las cosas.
- Un yomeshta diría que la singularidad del hombre es su divinidad.
- Señores de la Tierra, sí. Otros cultos en otros mundos han llegado a la misma
conclusión. Tienden a ser los cultos de las civilizaciones agresivas, dinámicas, que
destruyen el equilibrio ecológico. Orgoreyn, creo, ha tomado ese camino; por lo menos
parecen empeñados en llevarse todo por delante. ¿Qué dicen los handdaratas?
- Bueno, en el handdara... sabes, no hay teoría, ni dogma... Quizá son menos conscientes
de la distancia que separa a los hombres de las bestias, ya que les preocupa más la
semejanza, la relación, el todo del que son parte, las cosas vivas. - Yo había tenido la
balada de Tormer todo el día en la cabeza, y dije las palabras:
La luz es la mano izquierda de la oscuridad,
y la oscuridad es la mano derecha de la luz.
Las dos son una, vida y muerte,
juntas como amantes en kémmer,
como manos unidas,
como el término y el camino.
Me tembló la voz mientras lo decía, pues recordaba que en la carta que me escribió mi
hermano antes de morir él me citaba las mismas palabras.
Ai reflexionó, y al cabo de un tiempo dijo: - Los guedenianos son criaturas solitarias, y
a la vez, nada las divide. Quizá tienen la obsesión de la totalidad, como nosotros la
obsesión del dualismo.
- Nosotros también somos dualistas. La dualidad es inevitable, ¿no? Mientras haya un
mi mismo, y un otro.
- Yo y Tú - dijo Ai -. Al fin y al cabo hay ahí más distancia que entre los distintos
sexos...
- Dime, ¿en qué difiere de tu sexo el otro sexo de tu raza?
Ai pareció sobresaltarse, y en verdad la pregunta me sobresaltó a mi; el kémmer
provoca de pronto estos arranques de espontaneidad. Los dos nos sentíamos ahora
demasiado atentos a nosotros mismos.
- Nunca lo pensé - dijo Ai al fin. - Nunca viste a una mujer. - Recurrió a la palabra
terrestre, que yo conocía.
- Vi fotografías. Parecían guedenianos embarazados, pero con pechos más grandes.
¿Difieren mucho de tu sexo en actitudes mentales? ¿Son como especies diferentes?
- No. Si. No, por supuesto que no, no realmente. Pero las diferencias son importantes.
Supongo que lo más importante, el factor de mayores consecuencias para la vida de
cada uno, es nacer hombre o mujer. En la mayoría de las sociedades eso determina las
expectativas, actividades, actitudes, normas, costumbres... casi todo. El vocabulario.
Variantes semióticas. Ropa. Aun la comida. Las mujeres tienden a comer menos. Es
difícil separar las diferencias innatas de las adquiridas. Aun donde las mujeres
participan de la vida de la sociedad en un nivel de igualdad con los hombres, son ellas
siempre quienes llevan el peso del embarazo, y tienen a su cargo casi todo el trabajo de
la crianza.
- ¿Entonces la igualdad no es la norma común? ¿Son mentalmente inferiores?
- No sé. No parece haber a menudo entre ellas genios matemáticos, o compositores de
música, o inventores, o filósofos. Pero no porque sean estúpidas. Físicamente tienen
menos fuerza que los hombres, pero viven un poco más. Psicológicamente...
Luego de haberse quedado mirando un rato la luz de la estufa, Ai meneó la cabeza. Har - explicó, - no puedo decirte cómo son las mujeres. No lo pensé mucho antes, cómo
son en general, ya entiendes. Y, Dios, ahora casi ya no me acuerdo. Llevo aquí dos
años... No sabes. En cierto sentido las mujeres son para mi más extrañas que tú. Contigo
comparto un sexo al menos... - Ai apartó los ojos y se rió, de mala gana y nervioso. Mis
propios sentimientos eran confusos, y abandonamos el tema.
Irmí danern. Veintiocho kilómetros hoy, del este al noreste siguiendo la brújula, el
trineo en patines. Luego de la primera hora de empujar y tirar dejamos atrás las aristas y
grietas. Los dos nos atamos entonces a los arneses, yo adelante al principio, con el
probador de hielo, aunque no había necesidad de probar. La nieve helada es aquí de más
de medio metro sobre el hielo sólido y sobre esta capa hay otra de nieve reciente con
buena superficie. No tropezamos nunca, ni nosotros ni el trineo, tan liviano que era
difícil creer que estábamos arrastrando un peso de alrededor de cien kilos. Durante la
tarde nos turnamos en los arneses, ya que uno solo podía tirar sin cansancio en esta
espléndida superficie. Fue una lástima que el duro trabajo de trepar las laderas de roca
nos tocara cuando la carga era pesada todavía. Ahora vamos livianos. Demasiado
livianos; muchas veces me sorprendo pensando en comida. Comemos, dice Ai,
etéreamente. Hoy viajamos todo el día, leves y rápidos sobre la tersa llanura de hielo, de
un blanco pleno, bajo un cielo azul grisáceo, ininterrumpido, excepto unas pocas cimas
nunatakas, ahora muy detrás de nosotros, y una mancha de oscuridad, el aliento del
Drumner, detrás de esas cimas. Nada más: el sol velado, el hielo.
17. Un mito orgota de la creación
Los orígenes del mito son prehistóricos, y hay distintas versiones. Esta, muy primitiva,
procede de un texto escrito, pre-yomesh, encontrado en el santuario de la Caverna de
Isenped en Las Tierras Medias de Gobrin.
En el principio no había nada sino hielo y sol. Luego de muchos años el sol ardiente
abrió una gran hendidura en el hielo. En los bordes de esta hendidura había enormes
formas de hielo, y las gotas de estas formas fundidas caían y caían. El abismo no tenía
fondo. Una de las formas de hielo decía: - Sangro. - Otra de las formas decía: - Lloro - y
una tercera decía: - Sudo.
Las formas de hielo salieron del abismo subiendo a la planicie de hielo. La que había
dicho «Sangro» se alzó hacia el sol y sacó puñados de excrementos del abdomen del
sol, y con esa materia hizo las montañas y valles de la tierra. La que había dicho
«Lloro» echó el aliento sobre el hielo, y el hielo se fundió formando los mares y los
ríos. La que había dicho «Sudo» mezcló el polvo con el agua de mar e hizo los árboles,
las plantas, las hierbas y los granos del campo, los animales, y los hombres.
Las plantas crecieron en el suelo y en el mar, las bestias corrieron por la tierra y nadaron
en el mar, pero los hombres no despertaron. Eran treinta y nueve hombres. Durmieron
en el hielo y no se movieron.
Luego las tres formas de hielo se agacharon sentándose en cuclillas y dejaron que el sol
las fundiera. Se fundieron como leche, y la leche entró en las bocas de los durmientes, y
los durmientes despertaron. Esa leche la beben sólo los hijos de los hombres y sin ella
no despiertan a la vida.
El primero en despertar fue Edondurad. Era tan alto que cuando se puso de pie hendió el
cielo con la cabeza, y nevó. Vio a los demás, que despertaban y se movían, y les tuvo
miedo, y los mató uno tras otro a puñetazos. Mató así a treinta y seis. Pero uno de ellos,
el penúltimo, escapó corriendo. Lo llamaron Haharad. Lejos corrió Haharad por la
llanura de hielo y sobre los campos, Edondurad corrió detrás y al fin le dio caza y lo
golpeó. Haharad murió. Luego Edondurad volvió al sitio del nacimiento en el Hielo
Gobrin, donde yacían los cuerpos de los otros, pero el último había desaparecido. Había
escapado mientras Edondurad perseguía a Haharad.
Edondurad edificó una casa con los cuerpos helados de los hermanos, y esperó dentro
de la casa el regreso del último hermano. Todos los días uno de los cadáveres hablaba
diciendo: - ¿Arde?¿Arde? - Los otros cadáveres decían con lenguas heladas: - No, no.
Luego Edondurad entró en kémmer mientras dormía y se agitó y habló en sueños, y
cuando despertó los cadáveres estaban todos diciendo: - ¡Arde! ¡Arde! - Y el último
hermano, oyendo esto, entró en la casa de cadáveres y allí se acopló con Edondurad. De
estos dos crecieron las naciones de los hombres, de la carne de Edondurad, del vientre
de Edondurad. El nombre del otro, el hermano más joven, el padre, no se conoció
nunca.
Todos los niños que nacieron de los dos hermanos llevaban un pedazo de oscuridad que
los seguía a todas partes a la luz del día. Edondurad preguntó una vez: - ¿Por qué una
sombra sigue así a mis hijos?
- Su compañero de kémmer respondió: - Porque nacieron en la casa de la carne, y así la
muerte les pisa los talones. Están en la mitad del tiempo. En el principio había sol y
hielo, y no había sombras. Al final de los tiempos el sol se devorará a sí mismo y la
sombra devorará la luz, y entonces no quedará nada sino hielo y oscuridad.
18. En el Hielo
A veces, mientras me quedo dormido en una habitación oscura y tranquila, el pasado
viene a mí de pronto como una preciada ilusión. La pared de la tienda se levanta sobre
mi cara, no visible pero audible, un plano inclinado de débiles sonidos: los mismos de la
nieve en el viento. No se ve nada. La luz de la estufa chabe está apagada ahora, y
funciona sólo como una esfera de calor, un corazón cálido. La débil humedad y los
limites cerrados de un saco de dormir; el sonido de la nieve; una respiración que se oye
apenas: Estraven dormido; oscuridad. Nada más. Estamos dentro, los dos, protegidos,
descansando, en el centro de todas las cosas. Afuera, como siempre, se extiende la
oscuridad, el frío, la soledad de la muerte.
En esos afortunados momentos en que me estoy durmiendo conozco más allá de toda
duda cual es el centro de mi vida, ese tiempo del pasado que se ha perdido, y que sin
embargo es permanente, el instante que persiste, el corazón cálido.
No trato de decir que fui feliz en esas semanas en que arrastramos el trineo por una capa
de hielo, en pleno invierno. Yo tenía hambre, y me sentía agotado, y ansioso a menudo
y todo empeoraba con el paso de los días. No era feliz entonces. La felicidad depende de
algún modo de la razón, y sólo se gana con el auxilio de la razón. Lo que se me dio
entonces fue eso que no se gana y no se conserva, y a veces ni siquiera se reconoce en el
momento: alegría.
Siempre me despertaba primero, a veces antes del alba. Mi índice metabólico está un
poco por encima del término medio guedeniano, como mi estatura y mi peso. Estraven
tuvo en cuenta estas diferencias cuando distribuyó las raciones con esa escrupulosidad
suya, propia tanto de un ama de casa como de un hombre de ciencia. Recibí desde el
principio unos cincuenta gramos diarios más de comida. Protestas de injusticia de nada
valían ante la obvia justicia de la división desigual. De cualquier modo, la ración era
pequeña. Yo tenía hambre, hambre constante, hambre diaria. Me despertaba el hambre.
Si era todavía de noche yo encendía la luz de la estufa chabe, y ponía al fuego un trozo
de hielo - ahora derretido - que habíamos traído la noche anterior. Estraven, mientras
tanto, estaba trabado, lo mismo que otras noches, en una fiera y silenciosa lucha con el
sueño, como si disputara con un ángel. Triunfador al fin, se sentaba, me miraba de un
modo vago, sacudía la cabeza, y despertaba. Por el tiempo en que terminábamos de
vestirnos, y ya enrollados los sacos de dormir, el desayuno estaba listo: un tazón de orsh
caliente, y un cubo de guichi michi que había aumentado de tamaño en el agua caliente
y era ahora un bollo pastoso. Masticábamos lenta, solemnemente, recogiendo todas las
migas caídas. La estufa se enfriaba mientras comíamos. La empacábamos en seguida
junto con la olla y los tazones, nos echábamos encima los abrigos con capucha, nos
poníamos los guantes, y nos arrastrábamos al aire libre. El frío era allí perpetuo, y me
sorprendía todas las mañanas. Si uno ya había estado afuera a aliviar el cuerpo, la
segunda salida era todavía más dura.
A veces nevaba; a veces la prolongada luz de las primeras horas del día, dorada y azul,
se extendía sobre kilómetros de hielo; casi siempre el cielo era gris.
A la noche llevábamos el termómetro con nosotros al interior de la tienda, y cuando lo
sacábamos afuera era interesante ver la aguja que se movía bruscamente hacia la
izquierda (los tableros indicadores guedenianos se leen en sentido contrario a las agujas
del reloj) registrando una rápida caída de cinco, diez, veinticinco grados hasta que se
detenía en algún punto entre veinte y cincuenta bajo cero.
Uno de nosotros recogía la tienda y la doblaba mientras el otro cargaba la estufa, los
sacos y demás en el trineo. Cubríamos todo con la tienda y estábamos ya listos para los
patines y los arneses. En las correas y abrazaderas había pocas partes de metal, pero los
arreos tenían broches de una aleación de aluminio, demasiado pequeños para cerrarlos
con los guantes puestos, y que ardían en aquel frío como si estuviesen al rojo blanco.
Yo tenía que cuidarme los dedos cuando la temperatura descendía a los veinte grados
bajo cero, especialmente si había viento, pues podían congelárseme con extraordinaria
rapidez. Los pies no me molestaban nunca, y esto era de mucha importancia en un viaje
de invierno donde una exposición de una hora podía, al fin y al cabo, lisiarlo a uno
durante una semana o para toda la vida. Estraven había tenido que adivinar mi medida y
los zapatos para la nieve que me había conseguido eran un poco grandes, pero un par
extra de calcetines resolvía la diferencia. Nos poníamos los esquíes, nos metíamos en
los arneses lo más rápido posible, sacudíamos y limpiábamos el trineo si los patines se
habían helado, y partíamos.
En las mañanas luego de una nevada pesada teníamos que pasar un tiempo mientras
excavábamos alrededor de la tienda y el trineo antes de salir. La nieve nueva no era
demasiado dura, aunque se amontonaba en lomas alrededor, y, al fin de cuentas, el
único impedimento que encontrábamos en cientos de kilómetros, lo único que
sobresalía del hielo.
Íbamos hacia el este guiándonos por la brújula. La dirección habitual del viento era
norte-sur, alejándose del glaciar. Día tras día el viento soplaba desde la izquierda. La
capucha no me bastaba para ampararme de ese viento, y llevaba una máscara para
protegerme la nariz y la mejilla izquierda. Aun así el párpado izquierdo se me heló un
día, y yo creí que había perdido el ojo. Aun cuando Estraven alcanzó a abrírmelo con la
lengua y el aliento, no pude ver un rato, y era probable que se me hubiese helado algo
más que las pestañas. A la luz del sol los dos usábamos los protectores de ranuras
guedenianos, y la nieve no nos enceguecía. No teníamos en verdad muchas
oportunidades. El hielo, como Estraven había dicho, tiende a mantener una presión alta
sobre el área central, donde miles de kilómetros cuadrados de blanco reflejan la luz del
sol. No estábamos en esa zona central, sin embargo, sino en los márgenes, entre el
centro y la región de turbulencias, desviadas tormentas de lluvia que asolaban
continuamente las regiones subglaciales. Luego de un viento del norte los días eran
despejados y brillantes, pero los del noroeste o noreste traían nieve o alzaban la nieve
caída y seca en nubes enceguecedoras y corrosivas como arena o polvo, o reduciéndose
casi a nada se arrastraba en estelas sinuosas a lo largo de la superficie, dejando el cielo
blanco, el aire blanco, el sol invisible, ninguna sombra; y la nieve misma, el Hielo,
desaparecía.
Alrededor del mediodía nos deteníamos, y cortábamos y amontonábamos unos pocos
bloques de hielo que nos amparaban contra el viento. Calentábamos agua para mojar un
cubo de guichi michi, y bebíamos el agua caliente, a veces con un poco de azúcar; nos
poníamos de nuevo los arneses, y continuábamos la marcha.
Pocas veces hablábamos durante la marcha o en el almuerzo, pues se nos habían
paspado los labios, y cuando uno abría la boca, el frío entraba lastimando los dientes, la
garganta y los pulmones; era necesario mantener la boca cerrada y respirar por la nariz,
por lo menos cuando el aire estaba a cuarenta o cincuenta grados bajo cero. En
temperaturas menores todo el proceso de la respiración se complicaba todavía más por
la rapidez con que se nos congelaba el aliento; si no teníamos cuidado el hielo nos
cerraba las narices, y luego, para no sofocarnos, aspirábamos una bocanada de cuchillos.
En ciertas condiciones el aliento se helaba instantáneamente con un levísimo crujido,
como fuegos de artificio distantes, y una lluvia de cristales: cada aliento una tormenta
de nieve.
Tirábamos del trineo hasta que estábamos cansados o empezaba o oscurecer; nos
deteníamos, levantábamos la tienda, estacábamos el trineo si había amenaza de huracán,
y nos instalábamos para la noche. En un día común arrastrábamos el trineo entre once y
doce horas, y recorríamos entre dieciocho y treinta kilómetros.
No parece un buen promedio, pero las condiciones eran un poco adversas. La capa de
nieve no era siempre la más adecuada para los esquíes o los patines. Cuando era liviana
y reciente el trineo se atascaba a menudo; cuando se había endurecido en parte, el trineo
se adhería bien, pero no nosotros en los esquíes, y parecía como si algo nos empujara
continuamente hacia atrás, con una sacudida; y cuando la nieve era dura se amontonaba
a menudo en ondas sastrugi, según la dirección del viento, y que en algunos casos
llegaban a un metro de altura. Teníamos que empujar el trineo por encima de cada uno
de estos bordes acuchillados, o cornisas fantásticas; resbalar luego hacia abajo, y trepar
de nuevo, pues estas ondas nunca corrían en la dirección de nuestro curso. Yo había
imaginado que la meseta de hielo de Gobrin era una suerte de sabana, como un estanque
helado, pero había allí cientos de kilómetros que se parecían más a un mar alborotado
por la tormenta, helado de pronto. El problema de instalar el campamento, asegurarlo
todo, sacarse la nieve pegada a la ropa, era exasperante. A veces no parecía que valiese
la pena. Era tan tarde, hacia tanto frío, nos sentíamos tan cansados, que hubiese sido
mucho más fácil acostarse en un saco de dormir junto al trineo y no preocuparse por la
tienda. Recuerdo qué evidente me parecía esto en ciertas noches, y la amargura de mi
resentimiento cuando Estraven se me imponía con una metódica, tiránica insistencia
para que hiciésemos todo cabal y completamente. Yo lo odiaba entonces, con un odio
que nacía directamente de la muerte que acechaba en mi interior. Yo odiaba las
exigencias obstinadas, intrincadas, duras, que me planteaba Estraven en nombre de la
vida.
Cuando habíamos concluido todo esto, entrábamos en la tienda, y casi en seguida el
calor de la estufa chabe podía sentirse como un ambiente acogedor y protector. Algo
maravilloso nos envolvía entonces: calor. La muerte y el frío estaban en otra parte,
afuera. El odio quedaba afuera también, Comíamos y bebíamos. Cuando el frío era
extremo, aun el excelente aislamiento de la tienda no alcanzaba a mantenerlo fuera, y
nos tendíamos en nuestros sacos tan cerca de la estufa como era posible. En la superficie
interior de la tienda aparecía una piel de escarcha. Abrir la puerta válvula era dejar
entrar una ráfaga de frío que se condensaba instantáneamente, llenando la tienda con un
torbellino neblinoso de nieve fría. Cuando la tormenta arreciaba, agujas de hielo
entraban por los protegidos orificios de ventilación, y un polvo impalpable oscurecía el
aire. En esas noches el ruido del huracán era increíble, y no podíamos conversar si no
gritábamos con las cabezas juntas. Había también noches de calma, de una quietud que
parecía propia del tiempo en que las estrellas empezaron a formarse, o luego del
acabamiento de todo.
Cenábamos y antes de una hora Estraven bajaba la estufa, si era posible, y cerraba la
emisión de luz. Mientras, murmuraba una breve y hermosa invocación, las únicas
palabras rituales que yo haya aprendido de los handdaras: - Alabadas sean la oscuridad
y la creación inconclusa - decía, y la oscuridad era. Dormíamos. En la mañana había que
hacerlo todo de nuevo.
Así ocurrió durante cincuenta días.
Estraven llevaba un diario, aunque durante las semanas en el Hielo escribía raramente
algo más que una nota sobre el tiempo y la distancia que habíamos recorrido en el día.
Entre estas notas hay referencias ocasionales a sus propios pensamientos o a algunas de
nuestras conversaciones, pero ni una palabra a propósito de las conversaciones más
profundas que tuvimos después de la cena y antes de dormir muchas noches del primer
mes en el hielo, cuando todavía nos quedaba energía para hablar, y en los días en que
una tormenta nos ataba a la tienda. Le dije una vez a Estraven que yo no era una criatura
aborrecible pero tampoco deseada, recurriendo a un estilo paraverbal en aquel planeta
no-aliado, y le pedí que no hablara con los demás de lo que sabía ahora de mí, por lo
menos hasta que yo pudiera discutir los últimos acontecimientos con la gente de la nave.
Estraven asintió, y mantuvo su palabra. Nunca dijo o escribió nada sobre nuestras
silenciosas conversaciones.
El lenguaje de la mente era lo único que yo podía darle a Estraven como don de mi
civilización, esa realidad extraña que a él tanto le interesaba. Yo podía hablar y describir
interminablemente, y en verdad no tenía otra cosa que dar, y aun era posible que no
hubiera nada más importante entre lo que podíamos darles a las gentes de Invierno. Pero
no puedo decir que yo haya infringido la ley del embargo cultural por gratitud a
Estraven. No estaba pagándole ninguna deuda. Esas deudas no se pagan. Ocurría que
Estraven y yo habíamos llegado al punto en que compartíamos cualquier cosa que
valiera la pena compartir.
Supongo que un día se descubrirá que el contacto sexual es posible entre los
guedenianos de doble sexo y los hainis humanos normales de sexos divididos, aunque
ese contacto será necesariamente estéril. Habrá que probarlo. Estraven y yo no
probamos nada excepto quizá un punto bastante sutil. Lo más cerca que estuvimos de
una crisis en relación con nuestros deseos sexuales ocurrió en una de las primeras
noches, nuestra segunda noche en el Hielo. Habíamos pasado todo el día luchando y
retrocediendo en el área atravesada de cortes y hendeduras al este de las Tierras del
Fuego. Estábamos cansados aquella noche, pero animosos, convencidos de que pronto
encontraríamos un curso adecuado. Pero luego de cenar Estraven fue mostrándose más
y más taciturno, y cortó en seco mi charla. Dije al fin luego de un rechazo directo: - Har,
he dicho algo equivocado otra vez, por favor, explícamelo.
Estraven callaba.
- He cometido algún error de shifgredor. Lo siento. No termino de aprender. Ni siquiera
he entendido realmente el significado de la palabra.
- ¿Shifgredor? Viene de un viejo vocablo que significaba sombra.
Estuvimos en silencio un rato, y al fin Estraven me miró con una mirada amable,
directa. A la luz rojiza de la estufa la cara de Estraven me pareció tan blanda, vulnerable
y remota como la cara de una mujer que está mirándolo a uno sumida en sus
pensamientos, y sin hablar.
Y entonces vi de nuevo, y para siempre, lo que siempre había temido ver, y que siempre
había evitado ver: que él era una mujer tanto como un hombre. Toda necesidad de
explicarse los orígenes de ese miedo desapareció con el miedo mismo; y al fin no quedó
en mí otra cosa que haber aceptado a Estraven tal como era. Hasta entonces yo lo había
rechazado, había rehusado reconocerlo. Estraven había tenido mucha razón cuando dijo
que él, la única persona de Gueden que había confiado en mí, era el único guedeniano
de quien yo desconfiaba. Pues él era el único que me había aceptado del todo como ser
humano; a quien yo le había agradado como persona y me había sido leal, y que por lo
mismo había esperado de mi un grado semejante de reconocimiento, de aceptación. Yo
me había resistido, y había tenido miedo. Yo no quería dar mi confianza y mi amistad a
un hombre que era una mujer, a una mujer que era un hombre.
Estraven me explicó, tiesa y sencillamente, que estaba en kémmer, y que había estado
tratando de evitarme aunque era difícil.
- No he de tocarte - dijo con mucho esfuerzo, y en seguida apartó los ojos.
Yo dije: - Entiendo. Estoy en todo de acuerdo.
Pues me parecía, y creo que a él también, que de esa tensión sexual que había entre
nosotros, admitida y entendida ahora, aunque no por eso aliviada, de esa tensión nacía la
notable y repentina seguridad de que éramos amigos; una amistad que los dos
necesitábamos tanto en nuestro exilio, y ya tan probada en los días y noches de aquel
duro viaje, y que también, tanto ahora como después, podía llamarse amor. Pero ese
amor venia de la diferencia entre nosotros, no de las afinidades y semejanzas, y esto era
un puente en verdad, el único puente tendido sobre lo que tanto nos separaba. Para
nosotros el contacto sexual hubiese sido encontrarnos de nuevo como extraños. Nos
habíamos tocado del único modo posible. No fuimos más allá. No sé si teníamos razón.
Hablamos algo más aquella noche, y recuerdo que me costó mucho contestar de un
modo coherente cuando Estraven me preguntó cómo eran las mujeres. Nos sentimos
bastante tiesos y precavidos uno con el otro en el próximo par de días. Un amor
profundo entre dos personas incluye, al fin y al cabo, el poder y la posibilidad de causar
un daño profundo. Nunca se me hubiese ocurrido antes de esa noche que yo pudiera
lastimar a Estraven.
Ahora que las barreras estaban bajas, las limitaciones, en mis términos, de nuestra
conversación y comprensión, me parecían intolerables. Muy pronto, dos o tres noches
después, le dije a mí compañero cuando terminábamos de devorar un festín especial,
potaje azucarado de kadik, en celebración de una jornada de treinta y tres kilómetros: -
La primavera última, aquella noche en la Esquina Roja, me dijiste que te gustaría saber
más de la lengua paraverbal.
- Si, recuerdo.
- ¿Quieres que veamos si puedo enseñarte a hablar esa lengua?
Estraven rió. - Quieres sorprenderme mintiendo.
- Si me mentiste alguna vez, fue hace mucho tiempo, y en otro país.
Estraven era una persona sincera, pero pocas veces se expresaba de modo directo. Lo
que yo le decía ahora le pareció divertido y comentó: - En otro país te diría otras
mentiras. Pero yo pensaba que estaba prohibido enseñar tu ciencia a... nativos, hasta que
nos unamos a los ecúmenos.
- No prohibido. No se ha hecho. Yo lo haré, sin embargo, si quieres. Y si puedo. No soy
seductor.
- ¿Hay maestros especiales de ese arte?
- Si. No en Alterra, donde la sensibilidad natural es muy alta, y, dicen, las madres les
hablan mentalmente a los niños que llevan en el vientre. No sé qué contestan los niños.
Pero a la mayoría tienen que enseñarnos, como si fuese una lengua extranjera. O mejor
como si fuese nuestra lengua nativa, y la aprendiéramos muy tarde.
Creo que Estraven entendió el motivo de mi ofrecimiento, deseaba de veras aprender, y
decidimos empezar enseguida. Recordé todo lo que pude de cómo me habían educido, a
los doce años.
Le dije que se vaciara la mente, que la dejara a oscuras. Lo hizo sin duda de un modo
más rápido y completo que yo al principio; al fin y al cabo Estraven era un adepto de los
handdaras. En seguida le hablé mentalmente con toda la claridad posible. Sin resultado.
Probamos de nuevo. Como no es posible hablar así sin haber recibido antes el mensaje
del otro, hasta que una nítida recepción haya sensibilizado la potencialidad telepática,
primero yo tenía que llegar a él. Traté durante media hora, hasta que se me fatigó el
cerebro. Estraven parecía abatido: - Pensé que no me seria difícil - confesó. Los dos nos
sentíamos cansados, y esa noche no lo intentamos más.
Los esfuerzos que siguieron tampoco tuvieron éxito. Traté de enviarle una frase
mientras él dormía, recordando que mi eductor me había hablado una vez de los
mensajes que se recibían durante el sueño entre los pueblos pretelepáticos, pero no
resultó.
- Quizá a mi especie le falte esa capacidad - me dijo Estraven. - Ha habido bastantes
rumores y señales como para que se les diese nombre, pero no sé de ningún caso
probado de telepatía entre nosotros.
- Así ocurrió con mi pueblo durante miles de años. Unos pocos sensitivos naturales, que
no comprendían su propio don, y sin nadie alrededor que enviara o recibiera. Todo el
resto latente, si llegaban a eso. Como te dije excepto en el caso de un sensitivo innato, la
capacidad, aunque tiene una base fisiológica, es psicológica, un producto de la cultura,
un efecto lateral del empleo de la mente. Los niños pequeños, los defectuosos, los
miembros de sociedades no desarrolladas o regresivas no pueden hablar de este modo.
La mente tiene que haber alcanzado ante todo un cierto grado de complejidad. No es
posible sacar aminoácidos de átomos de hidrógeno; antes todo tiene que hacerse más
complejo; la misma situación. El pensamiento abstracto, las distintas interacciones
sociales, los intrincados ajustes culturales tienen que llegar a un cierto nivel antes que
sean posibles las conexiones, antes que sea posible llegar de algún modo a las
potencialidades.
- Quizá los guedenianos no han alcanzado ese nivel.
- Están muy por encima. Pero la suerte cuenta también. Como en la creación de
aminoácidos... O buscando analogías, pero que ayudan a entender, piensa en el
desarrollo del método científico, por ejemplo en el empleo de técnicas experimentales.
Hay en el Ecumen pueblos que tienen una vasta cultura, una organización social
compleja, filosofía, arte, ética, un elevado estilo y notables realizaciones en todos estos
campos; y sin embargo nunca aprendieron a pesar con exactitud una piedra. Pueden
aprender ahora, por supuesto, pero no lo hicieron durante medio millón de años... Hay
pueblos que no conocen la matemática, nada más allá de las operaciones aritméticas
simples; todos ellos son capaces de entender los principios del cálculo, pero ninguno lo
logró hasta ahora. Mi propia gente, los terrestres, unos tres mil años atrás ignoraban los
usos del cero - Estraven parpadeó. - En cuanto a Gueden, tengo la curiosidad de saber si
el resto de nosotros no tendrá también el poder de la profecía, si esto no es parte
también de la evolución de la mente. Lo sabremos si los guedenianos nos transmiten las
técnicas.
- ¿Te parece algo útil?
- ¿La profecía exacta? ¡Bueno, por supuesto!
- Tienes que llegar a creer que es inútil para poder practicarla.
- Tu handdara me fascina, Har, pero de cuando en cuando me pregunto si no es una
mera paradoja convertida en estilo de vida...
Intentamos otra vez la comunicación de las mentes. Yo nunca había enviado una y otra
vez a un no receptor. Empecé a sentirme como un ateo que reza. Al fin Estraven bostezó
y dijo: - Estoy sordo, sordo como una piedra. Mejor que durmamos. - Me mostré de
acuerdo. Estraven apagó la luz, murmurando su breve elogio a la oscuridad, nos
metimos en los sacos, y en uno o dos minutos Estraven ya se deslizaba en el sueño
como un nadador que se desliza en aguas oscuras. Sentí ese sueño como si fuese el mío,
la relación empática estaba allí, y una vez más le hablé con la mente, somnoliento,
llamándolo por su nombre:
- ¡Derem!
Estraven se incorporó del todo, pues su voz sonó muy por encima de mí, alta en la
oscuridad: - ¡Arek! ¿Eres tú?
- No. Genly Ai. Estoy hablándote con la mente.
Estraven contuvo el aliento. Buscó algo en la estufa, encendió la luz, y me miró con
ojos oscuros y atemorizados: - Soñé - dijo, - pensé que estaba en casa.
- Te hablé con la mente y me oíste.
- Me llamaste... Era mi hermano. Era su voz la que oí. Me llamaste... ¿me llamaste
Derem? Yo... Esto es más terrible de lo que había pensado. - Estraven sacudió la cabeza,
como un hombre que trata de librarse de una pesadilla, y luego se llevó las manos a la
cara.
- Har, lo siento mucho...
- No, llámame por mi nombre. Si puedes hablar dentro de mi cráneo con la voz de un
muerto puedes llamarme por mi nombre. ¿Acaso él me llamaría Har? Oh, ya veo porque
no hay mentiras en este lenguaje. Es algo terrible... Muy bien, háblame de nuevo.
- Espera.
- No. Adelante.
Sintiendo la mirada de Estraven, ardiente y asustada, le hablé mentalmente:
- Derem, amigo mío, no hay nada que temer entre nosotros.
Estraven no me quitó los ojos de encima, y pensé que no me había entendido, pero me
dijo en seguida:
- Ah, pero algo hay.
Al cabo de un rato, dominándose, Estraven dijo con una voz tranquila: - Me hablaste en
mi lengua.
- Bueno, no conoces la mía.
- Dijiste que había palabras, si... Sin embargo, lo había imaginado como... un
entendimiento...
- La empatía es otro asunto, aunque algo relacionado. Nos ayudó a conectarnos anoche.
Pero en este modo de lenguaje se activan los centros cerebrales de la palabra, tanto
como...
- No, no, no. Deja eso para después. ¿Por qué hablas con la voz de mi hermano? Estraven contenía ahora la voz.
- No puedo decirlo. No lo sé. Cuéntame de tu hermano.
- Nusud... Mi hermano entero, Arek Har rem ir Estraven. Tenía un año más que yo.
Hubiera sido Señor de Estre. Nosotros... Dejé mi casa, ya sabes, la dejé por él. Murió
hace catorce años.
Estuvimos callados un tiempo. No pude saber o preguntar qué había detrás de esas
pocas palabras. A Estraven le habían costado mucho trabajo.
Dije al fin: - Háblame con la mente, Derem. Llámame por mi nombre. - Yo sabía que él
podía hacerlo: había simpatía entre las partes, o como diría un experto, las fases eran
consonantes, y él por supuesto no tenía idea de cómo levantar una barrera voluntaria. Si
yo hubiese sido un Oyente, hubiese podido oír cómo pensaba Estraven.
- No - dijo -. Nunca. No todavía...
Pero ningún terror, ni angustia, ni conmoción podían contener a esa mente insaciable
mucho tiempo. Cuando hubo apagado otra vez la luz oí de pronto un tartamudeo en mi
oído interior: - Genry.. - Aun hablando así, Estraven no era capaz de pronunciar la l...
Respondí en seguida, y oí en la oscuridad un sonido inarticulado de miedo en el que
había un levísimo tono de satisfacción. - No más, no más - dijo Estraven en voz alta. Al
cabo de un rato nos dormimos.
Nunca fue fácil para él. No porque no tuviera esa capacidad, o no pudiera desarrollarla,
pero lo perturbaba profundamente, y no acababa de aceptarla del todo. Aprendió en
poco tiempo a levantar las barreras pero no estoy seguro de que les tuviera confianza.
Quizá todos fuimos así, cuando los primeros eductores volvieron hace siglos del mundo
de Rokanon, enseñando «el último arte». Quizá un guedeniano, siendo
excepcionalmente completo, siente el lenguaje telepático como una violación de esa
totalidad que ven en sí mismos, una brecha abierta en la integridad, y de difícil
aceptación. Quizá la explicación fuese el carácter de Estraven, donde el candor y la
reserva eran igualmente poderosos: toda palabra que el dijese brotaba de un hondo
silencio. Había oído mi voz como la voz de un muerto, la voz del hermano. No sé qué
hubo, además de amor y muerte, entre Estraven y ese hermano, pero sé que cada vez
que yo le hablaba con la mente, Estraven se sobresaltaba apartándose como si le tocaran
una herida. De modo que esta continuidad nos unía, sí, pero de un modo austero y
oscuro, que no admitía en verdad mucha más luz (como yo había esperado) y mostraba
sobre todo la extensión de la oscuridad.
Y día tras día nos arrastramos hacia el este por la llanura de hielo. El punto medio de
nuestro tiempo de viaje, tal como lo habíamos planeado, el día trigésimo quinto, odorni
anner, nos encontró no muy lejos de la mitad del trayecto. De acuerdo con el medidor
del trineo habíamos recorrido unos seiscientos cincuenta kilómetros, pero quizá sólo
tres cuartas partes nos habían acercado de veras a la meta, y no podíamos saber sino de
un modo muy aproximado cuánto nos faltaba todavía.
Habíamos consumido días, kilómetros, raciones en nuestra larga lucha por entrar en el
Hielo. Estraven no estaba tan preocupado como yo por los centenares de kilómetros que
se extendían ante nosotros. - El trineo está liviano - dijo. - Cerca del fin estará todavía
más, y aun podemos reducir las raciones si es necesario. Hemos estado comiendo muy
bien, ya sabes.
Se me ocurrió que Estraven ironizaba, y no sé cómo pude equivocarme.
En el día cuadragésimo y en los dos siguientes nos detuvo una tormenta de nieve.
Durante esas largas horas que pasamos en la tienda, Estraven durmió casi
continuamente, y no comió nada, aunque de cuando en cuando bebía un poco de orsh o
agua con azúcar. Insistía en que yo comiese algo, aun una media ración.
- No tienes experiencia en pasar hambre - dijo.
Me sentí humillado. - ¿Y qué experiencia tienes tú, Señor de Dominio y Primer
Ministro?
- Genry, nosotros practicamos la privación, hasta que somos verdaderos expertos. Me
enseñaron a pasar hambre cuando yo aún era niño, en Estre, y luego en la fortaleza
Roderer, con los handdaratas. Perdí la práctica en Erhenrang, es cierto, pero empezaba a
recuperarla en Mishnori... Por favor, haz como te digo, amigo. Sé lo que hago.
Estraven continuó ayunando, y yo comiendo.
Tuvimos luego cuatro días de marcha; el frío era muy intenso, nunca por encima de los
treinta grados bajo cero, y al fin estalló otra tormenta de nieve que nos golpeó desde el
este. Pasados los dos primeros minutos de ráfagas fuertes, la nieve que caía era tan
espesa que yo no alcanzaba a ver a Estraven a dos metros de distancia. Me había puesto
de espaldas a Estraven, al trineo y a aquella nieve sofocante, enceguecedora, barrosa,
para recuperar de algún modo el aliento, y cuando me volví otra vez, un minuto más
tarde Estraven había desaparecido. El trineo había desaparecido. No había nadie allí. Di
unos pocos pasos hacia el sitio donde habían estado Har y el trineo y tanteé alrededor.
Grité y no pude oír mi propia voz. Me encontré sordo y abandonado en un mundo sólido
de partículas grises y punzantes. Sentí pánico y me adelanté tambaleándome, emitiendo
un frenético llamado mental: - ¡Derem!
Justo bajo mi mano, arrodillado, Estraven dijo: - Vamos, dame una mano con la tienda.
Lo ayudé, y nunca mencioné mi instante de pánico. No era necesario.
La tormenta duró dos días; cinco días perdidos, y habría más. Nimmer y anner son los
meses de los huracanes.
- Las raciones se han reducido bastante, ¿eh? - dije una noche mientras medía las
porciones de guichi michi y las ponía a remojo.
Estraven me miró. En la cara ancha y firme las mejillas eran flacas ahora, con sombras
profundas, los ojos hundidos, y la boca paspada y agrietada. Dios sabe qué aspecto tenía
yo. Estraven me miró sonriendo: - Llegaremos si nos ayuda la suerte, y si no, no
llegaremos.
Era lo que Estraven estaba diciendo desde el principio. Mi ansiedad, mi impresión de
que el viaje era una última apuesta desesperada, y otras actitudes más de este tipo, me
habían impedido ser lo bastante realista como para creer lo que decía Estraven. Aun
entonces yo pensaba: Seguramente, ahora que hemos trabajado tanto...
Pero el Hielo no sabia cuánto habíamos trabajado. ¿Por qué tendría que saberlo? Las
proporciones se mantenían.
- ¿Cómo anda tu suerte, Derem? - dije al fin. Estraven no sonrió. No contestó tampoco.
Al cabo de un rato dijo: - He estado pensando en la gente de allá abajo. - Allá abajo,
para nosotros, había llegado a significar el sur, el mundo bajo la llanura de hielo, las
regiones de tierra, hombres, caminos, ciudades, todo lo que ahora era difícil imaginar. Sabes que le envié un mensaje al rey sobre ti, el día que dejé Mishnori. Le dije lo que
Shusgis me contó, que te enviarían a la granja de Pulefen. En ese momento yo no estaba
muy seguro de mis propias intenciones, pero seguí mi impulso. He reflexionado mucho
sobre ese impulso, desde entonces. Lo que puede ocurrir es algo así; el rey verá la
posibilidad de poner en juego su shifgredor. Tibe le aconsejará en contra, pero Argaven
ya debe de estar bastante cansado de Tibe ahora, y puede ignorar el consejo.
Averiguará. ¿Dónde está el Enviado, huésped de Karhide? Mishnori mentirá. Murió de
fiebre de horm este otoño, muy lamentable. ¿Cómo es posible entonces que nuestra
propia embajada informe que está en la granja de Pulefen? No está allí, miren ustedes
mismos. No, no por supuesto que no, aceptamos la palabra de los comensales de
Orgoreyn... Pero pocas semanas luego de este intercambio de noticias, el Enviado
aparece en el norte de Karhide, habiendo escapado de Pulefen. Consternación en
Mishnori; indignación en Erhenrang. Pérdida del honor para los comensales,
sorprendidos en una mentira. Serás para el rey un preciado tesoro, mi hermano de la
sangre perdido y reencontrado. Durante un tiempo. Tienes que llamar a tu nave, en
seguida. Trae a tu gente a Karhide y cumple tu misión, inmediatamente, antes que
Argaven vea a un enemigo en ti, antes que Tibe o algún otro consejero lo asuste una vez
más, aprovechando que está loco. Si hace un pacto contigo lo respetará. Romperlo sería
romper su propio shifgredor. Los reyes de Harge cumplen sus promesas. Pero tienes que
actuar rápido, y traer pronto la nave.
- Lo haré, si veo el más mínimo signo de bienvenida.
- No, perdona que te aconseje, pero no te quedes esperando a que te den la bienvenida.
Te darán la bienvenida, supongo. Lo mismo a la nave. Karhide ha sido humillada varias
veces en el último medio año. Le darás a Argaven la oportunidad de cambiarlo todo.
Creo que correrá el riesgo.
- Muy bien, pero tú, mientras tanto...
- Soy Estraven el traidor. No tendré nada que ver contigo.
- Al principio.
- Al principio - asintió Estraven.
- ¿Podrás esconderte si hay peligro al principio?
- Oh sí, ciertamente.
La comida estaba preparada y comimos. Comer era un asunto tan importante y
absorbente que nunca hablábamos en esos momentos; el tabú tenía ya entonces
verdadera forma, quizá la forma original: ni una palabra hasta la última miga. Cuando
así fue, Estraven dijo: - Bueno, espero que mis predicciones sean acertadas. Tú... tú
perdonarás...
- ¿Que me hayas dado un consejo directo? - dije, pues al fin yo había llegado a entender
ciertas cosas. - Por supuesto, Derem. En verdad, ¿cómo lo dudas? Sabes que no tengo
shifgredor que pueda dejar de lado. - Esto divirtió a Estraven, pero no le quitó aquel aire
meditabundo.
- ¿Por qué - dijo al fin -, por qué viniste solo, por qué te enviaron solo? Todo, aún,
depende del descenso de esa nave. ¿Por qué lo hicieron tan difícil para ti, y para
nosotros?
- Es la costumbre del Ecumen, y hay razones. Aunque ahora empiezo a preguntarme si
he entendido bien esas razones. Pensé que yo venía solo para ayudaros a vosotros; solo,
tan obviamente solo, tan vulnerable que no podía ser una amenaza, romper ningún
equilibrio. No una invasión sino un muchacho mensajero. Pero hay algo más. Solo no
puedo cambiar tu mundo. Pero tu mundo en cambio puede cambiarme a mí. Solo, tengo
que escuchar, tanto como hablar. Solo, la relación que yo tenga al fin con la gente de
aquí, si la tengo, no será únicamente política: también individual, personal, algo más o
menos que una relación política. No nosotros y ellos, no yo y eso, sino yo y tú. Una
relación no tanto política o pragmática como mística. En un cierto sentido el Ecumen no
es un cuerpo político sino un cuerpo místico. Considera que los ecúmenos son
extremadamente importantes. Comienzos y medios. La doctrina es exactamente lo
contrario de la doctrina de que el fin justifica los medios. Los modos de aplicarla, pues,
han de ser sutiles, y lentos, y raros, y riesgosos; algo parecidos al proceso de la
evolución, que es en muchos aspectos un modelo... De modo que me mandaron solo,
¿para favoreceros? ¿O para favorecerme a mí? No lo sé. Si, ha hecho difíciles las cosas.
Pero en el mismo plano podría preguntarte por qué tus gentes nunca estuvieron
preparadas para inventar vehículos que volaran por el aire. ¡Un pequeño aeroplano nos
hubiera evitado a ti y a mí muchas dificultades!
- ¿Cómo podría ocurrírsele a un hombre cuerdo la posibilidad de volar? - dijo Estraven,
serio. Era una respuesta justa en un mundo donde no hay nada alado, y los mismos
ángeles de la jerarquía yomesh no vuelan sino que se deslizan, sin alas, descendiendo a
la tierra como una nieve blanda que cae como las semillas que se lleva el viento en ese
mundo sin flores.
A mediados de nimmer, luego de mucho viento y de fríos amargos, tuvimos algunos
días de buen tiempo. Las tormentas, si las había, se habían trasladado al sur, allá abajo,
y nosotros, en el corazón de la tormenta, sólo teníamos un cielo nublado. Al principio
estas nubes eran bastante tenues, de modo que en el aire había una vaga radiación, una
luz solar difusa reflejada por las nubes y la nieve, arriba y abajo. Más tarde el cielo se
oscureció de algún modo. Desapareció todo resplandor, y no quedó nada. Salimos de la
tienda a la nada. El trineo y la tienda estaban allí, y Estraven a mi lado, pero ni él ni yo
arrojábamos ninguna sombra. Había una luz opaca alrededor, en todas partes. Cuando
caminábamos por la nieve quebradiza la sombra no revelaba las pisadas. No dejábamos
huellas. Trineo, tienda, él mismo, yo mismo; nada más en absoluto. Ningún sol, ningún
cielo, ningún horizonte, ningún mundo. Un vacío gris blanquecino, en el que estábamos
suspendidos de alguna manera. La ilusión era tan completa que me costaba mantener el
equilibrio. Mis oídos estaban acostumbrados a que los ojos les informaran mi posición;
no había confirmaciones de ese tipo ahora, como si me hubiese quedado ciego. Todo
parecía más fácil cuando cargábamos el trineo, pero empujando o tirando, sin nada
delante, nada que mirar, ningún punto de apoyo para el ojo, era al principio
desagradable, y luego agotador. Íbamos sobre patines, en una buena superficie de nieve
dura, sin sastrugi, y sólida - en esto no había engaño - hasta una profundidad de mil o
dos mil metros. Tendríamos que haber viajado con mucha rapidez, pero íbamos cada
vez más lentamente, tanteando el camino en una llanura donde no había ningún
obstáculo, y se necesitaba un notable esfuerzo de voluntad para mantener la marcha a un
paso normal. La más pequeña variación en la superficie llegaba como una sacudida,
como cuando al subir una escalera nos encontramos con un escalón inesperado o
esperado pero ausente. No veíamos delante de nosotros; no había sombras que revelaran
esos accidentes. Esquiábamos a ciegas con los ojos abiertos. Día tras día marchamos
así, y comenzamos a abreviar las etapas de cada jornada, pues a media tarde los dos
transpirábamos y temblábamos de tensión y fatiga. Llegué a desear la nieve, la cellisca,
cualquier cosa, pero una mañana tras otra salíamos de la tienda al vacío, al día blanco,
lo que Estraven llamaba la no-sombra.
En una ocasión, alrededor de un mediodía, en odorni nimmer, el sexagésimo primer día
de viaje, aquella nada blanda y ciega comenzó a fluir retorciéndose. Pensé que me
engañaban los ojos, como había ocurrido otras veces, y presté poca atención a la oscura
e incomprensible conmoción del aire, hasta que de pronto llegué a vislumbrar una
imagen del sol, pequeña, pálida y muerta. Y bajando los ojos y mirando adelante vi una
enorme forma negra que salía pesadamente del vacío viniendo hacia nosotros. Unos
tentáculos negros se retorcían hacia arriba, tanteando.
Me detuve bruscamente, de modo que Estraven se tambaleó en los esquíes, pues los dos
íbamos en los arneses, tirando. - ¿Qué es eso?
Estraven miró las formas monstruosas y oscuras que se ocultaban en la niebla, y dijo al
fin: - Los despeñaderos... Tienen que ser los despeñaderos de Esherhod. - Y seguimos
adelante. Estábamos a kilómetros de aquellas formas, que yo había visto al alcance de la
mano. El aire blanco fue transformándose en una niebla densa y baja, que se desvaneció
en seguida, y los vimos entonces claramente a la luz del crepúsculo: nunatakas,
pináculos altos y asolados que nacían del hielo, y que apenas se asomaban a la
superficie nevada, así como los témpanos que asoman apenas sobre el mar: montañas
sumergidas y frías, muertas durante eones.
Estas montañas mostraban que nos habíamos desviado un poco al norte, si podíamos
creer en el mapa mal dibujado que teníamos. Al día siguiente nos volvimos por primera
vez un poco al sur del este.
19. Regreso
Avanzábamos penosamente en un tiempo oscuro y ventoso, tratando de animarnos con
el panorama de los despeñaderos de Esherhod, lo primero que veíamos en siete semanas
que no fuese hielo, nieve o cielo. De acuerdo con el mapa no estábamos muy lejos de
las ciénagas de Shenshey al sur y de la bahía de Guden al este. Pero no era aquél un
buen mapa de la región del Gobrin. Y nos sentíamos cada día más cansados.
Nos encontrábamos en verdad bastante cerca del borde sur del glaciar, y no como se leía
en el mapa, pues empezamos a tropezar con grietas y bordes de hielo al día siguiente de
habernos vuelto hacia el sur. El hielo no era tan irregular y quebradizo como en la
región de las Tierras del Fuego, pero había en cambio pozos profundos de cientos de
metros cuadrados, lagos quizá en el estío; pisos falsos de nieve que cedían con un jadeo
abriéndose alrededor de uno y cayendo a la bolsa de aire de unos treinta centímetros de
profundidad; áreas atravesadas de grietas y agujeros pequeños, y, cada vez con mayor
frecuencia, largas grietas, viejas hondonadas de hielo, algunas inmensas como
desfiladeros, otras de no más de medio metro o un metro de ancho, pero profundas. En
odirni nimmer (de acuerdo con el diario de Estraven, pues yo no anoté fechas) brillaba
el sol y soplaba un viento norte. Mientras arrastrábamos el trineo sobre los puentes de
nieve que unían los bordes de las estrechas hondonadas podíamos ver allá abajo, a la
izquierda y a la derecha, unos picos afilados y azules, y unos abismos donde los trozos
de hielo que se desprendían a nuestro paso caían con una música delicada, débil, larga,
como el roce de unos alambres de plata en láminas de cristal. Recuerdo el placer
atolondrado, de ensueño, animoso con que aquella mañana cruzamos los abismos, a la
luz del sol. De pronto el cielo comenzó a oscurecerse, el aire se hizo más denso, las
sombras se desvanecieron, el azul se borró en el cielo y en la nieve. No habíamos
pensado en el peligro del tiempo blanco en una superficie como aquella. Como
abundaban las aristas de hielo, mientras Estraven tiraba en los arneses yo iba con los
ojos clavados en el trineo, empujando, sin pensar en ninguna otra cosa que en cómo
empujar mejor, cuando de pronto la barra casi se me desprendió de las manos, y el
trineo se precipitó hacia adelante. No solté la barra por instinto y grité: - ¡Eh! - a
Estraven para que aminorase el paso, pensando que había echado a correr en una zona
más lisa. Pero el trineo se detuvo, inclinándose de punta, y Estraven no estaba allí.
Casi dejé la barra del trineo para ir a buscarlo. Fue una suerte de veras que no lo hiciera.
Sostuve el trineo, mientras miraba alrededor como un estúpido, y así descubrí el borde
de la hondonada, visible ahora en el movimiento y los trozos de hielo que se
desprendían del extremo del puente de nieve, derrumbado en esa parte. Estraven había
caído de pie, y nada impidió que lo siguiera el trineo sino mi peso, que mantenía el
tercio trasero de los patines en el hielo sólido. El trineo, sin embargo, seguía
inclinándose lentamente arrastrado por el peso de Estraven, que colgaba en el pozo
sostenido por los arneses.
Eché el cuerpo sobre la barra y tiré y moví hacia arriba y abajo, y nivelé el trineo
alejándolo del borde de la hondonada. No fue fácil. Pero al fin el trineo empezó a
moverse, apenas, y luego, de pronto, se deslizó hacia atrás, fuera de la hondonada.
Estraven había conseguido aferrarse al borde, y ahora me ayudaba con su propio peso.
Trepando, arrastrado por los arneses, asomó en el borde, y cayó de cara sobre el hielo.
Me arrodillé junto a Estraven, tratando de desabrocharle los arneses, y tuve miedo
viéndolo allí, tendido, inmóvil, excepto los jadeos del pecho. Tenía los labios de un
color cianótico, y un lado de la cara lastimado y amoratado.
Se sentó, tambaleándose, y dijo con un murmullo sibilante: - Azul... todo azul... torres
en las profundidades.
- ¿Qué?
- En la hondonada. Todo azul... luminoso.
- ¿Te sientes bien?
Estraven empezó a ponerse de nuevo los arneses.
- Ve adelante... con la cuerda, y la pértiga - jadeó. - Elige tú el camino.
Durante horas uno de nosotros empujó mientras el otro guiaba, pisando aquí y allá como
un gato sobre cáscaras de huevo, adelantándose a cada paso con un golpe de la pértiga.
En el tiempo blanco no es posible ver una hondonada hasta que uno mira dentro; un
poco tarde, pues los bordes se adelantaban como salientes, y no siempre eran sólidos.
Toda pisada podía ser una sorpresa, una caída o una sacudida. No había sombras. Una
esfera lisa, blanca, silenciosa; nos movíamos en el interior de una vasta bola de vidrio
escarchado. No había nada dentro de la bola, y nada fuera. Pero había grietas en el
cristal. Un golpe de pértiga y un paso; Otro golpe y otro paso. Un movimiento de la
pértiga - sonda en busca de grietas invisibles, por las que uno podía caer fuera de la bola
de cristal blanco, y caer, y caer, y caer. Una tensión que nunca aflojaba fue invadiendo
poco a poco todos mis músculos. Sentí que no podía dar un paso más.
- ¿Qué ocurre, Genry?
Yo me había detenido en medio de la nada. Las lágrimas se me helaban en las pestañas.
Dije: - Tengo miedo de caer.
- Pero te sostiene la cuerda - dijo Estraven. Luego, acercándose y viendo que no había
allí ninguna hondonada visible, entendió, y dijo: - Acampemos aquí.
- Todavía no es hora, tenemos que seguir.
Estraven ya estaba desempacando la tienda.
Más tarde, después de comer, Estraven dijo: - Era tiempo de parar. No creo que
podamos seguir por aquí. Parece como si el hielo estuviese fundiéndose, poco a poco, y
estará estropeado y agrietado en todo el camino. Si viésemos algo podríamos seguir
quizá, pero no en la no-sombra.
- ¿Pero cómo bajaremos entonces hasta las ciénagas de Shenshey?
- Bueno, si vamos otra vez hacia el este en vez de probar el sur, quizá encontremos hielo
sólido hasta la bahía de Guden. Una vez vi el hielo desde un bote en la bahía, en verano.
Llega hasta las Tierras Rojas, y desciende al agua en ríos de hielo. Si conseguimos bajar
por uno de esos glaciares podríamos ir hacia el sur por el mar de hielo hasta Karhide, y
entrar así por la costa y no por la frontera, lo que quizá sea preferible. Eso añadirá, no
obstante, unos kilómetros más al viaje... entre treinta y ochenta kilómetros, creo. ¿Qué
opinas, Genry?
- Opino que no puedo dar media docena de pasos mientras dure este tiempo blanco.
- Pero si salimos del área de hondonadas...
- Oh, si salimos de las hondonadas será magnifico. Y si el sol sale otra vez, puedes
subirte al trineo y te llevaré gratis de paseo hasta Karhide. - Un ejemplo típico de
nuestros intentos de humor, en esta etapa del viaje; esos intentos eran siempre muy
estúpidos, pero a veces arrancaban al otro una sonrisa. - No me pasa nada malo continué, - excepto miedo crónico agudo.
- El miedo es útil, como la oscuridad, como las sombras. - La sonrisa de Estraven era
una fea hendidura en una máscara de color castaño, agrietada y despellejada, de barba
de vellones negros, y adornada con dos piedras negras. - Es raro que la luz del día no
sea suficiente. Necesitamos las sombras, para poder caminar.
- Pásame un momento mi libro de notas. Estraven acababa de anotar la fecha y había
contado mentalmente kilómetros y raciones. Me acercó la pequeña tableta y el lápiz de
carbón empujándola alrededor de la estufa chabe. En la hoja en blanco pegada a la
cubierta negra interior tracé la doble curva dentro del círculo, y ennegrecí la mitad yin
del símbolo, y empujé de vuelta la tableta hacia mi compañero. - ¿Conoces ese signo?
Estraven lo miró largo rato con una expresión extraña, pero dijo: - No.
- Se lo encuentra en la Tierra, y en Hain-Davenant, y en Chiffevar. Yin y yang. La luz
es la mano izquierda de la oscuridad... ¿cómo seguía? Luz, oscuridad. Miedo, coraje.
Frío, calor. Hembra, macho. Es lo que tú eres, Derem, dos y uno. Una sombra en la
nieve.
Al día siguiente nos arrastramos hacia el noreste a través de la blanca ausencia de todo
hasta que ya no hubo más grietas en el piso de nada: una jornada más. Habíamos
reducido las raciones en un tercio esperando poder impedir así que en esta ruta más
larga nos quedáramos sin comida. Se me ocurrió que esto no importaría mucho, ya que
la diferencia entre poco y nada me parecía entonces demasiado sutil. Estraven, sin
embargo, estaba rastreándole las huellas a la suerte, siguiendo lo que parecía
presentimiento o intuición, y que quizá era raciocinio y experiencia aplicada. Fuimos
hacia el este durante cuatro días, cuatro de las más largas jornadas de todo el viaje, de
veintiséis a treinta y dos kilómetros por día, y luego el tranquilo aire bajo cero se quebró
en pedazos, cambiándose en un torbellino que daba vueltas y vueltas, un torbellino de
minúsculas partículas de nieve, adelante, detrás, a los lados, en los ojos, una tormenta
que empezó con la muerte de la luz. Nos quedamos tres días en la tienda mientras el
huracán aullaba afuera, tres días de un largo aullido inarticulado, nacido de unos
pulmones que no respiraban.
- Me dan ganas de contestarle con otro grito - le dije a Estraven mentalmente, y él, con
esa titubeante formalidad que caracterizaba su relación conmigo:
- Inútil. No te escuchará.
Dormimos hora tras hora, comimos un poco, nos cuidamos de las mordeduras del frío,
las inflamaciones y moretones; hablamos con las mentes, dormimos de nuevo. El
aullido de tres días murió en un parloteo, y luego sollozo, y luego silencio. Rompió un
nuevo día.
El resplandor del cielo llegaba por la abertura de la puerta válvula. Era una luz que
encendía el corazón, aunque estábamos demasiado agotados para mostrar nuestro alivio
con presteza o celo de movimientos. Levantamos el campamento - nos llevó casi dos
horas, pues nos arrastrábamos como viejos, - y partimos. El camino iba pendiente abajo,
en una inconfundible y leve inclinación; la capa de nieve era perfecta para los patines.
Brillaba el sol. El termómetro señalaba a media mañana veinte grados bajo cero. Nos
pareció que la marcha nos devolvía las fuerzas, y la jornada fue desde entonces rápida y
fácil. Seguimos así hasta que salieron las estrellas.
Estraven preparó una cena de raciones completas. De seguir así, teníamos sólo para
siete días más.
- La rueda gira - me dijo con serenidad. - Para viajar de este modo hay que comer.
- Come, bebe y sé feliz - dije. La comida me había animado el cerebro. Me reí
exageradamente de mis propias palabras -. Todo junto: comida - bebida - felicidad. No
hay felicidad posible sin alimento, ¿no es así?
- Esto me pareció un misterio no muy distinto del círculo yin - yang, pero duró poco.
Algo en la expresión de Estraven lo borró de mi mente. Sentí casi en seguida ganas de
llorar, pero me contuve. Estraven no era tan fuerte como yo, y no era justo, quizá yo lo
hacía llorar también. Aunque ya estaba dormido; se había dormido sentado, con el tazón
en las rodillas. No tenía la costumbre de ser tan descuidado. Pero no era una mala idea,
dormir.
Despertamos de mañana, bastante tarde, tomamos un doble desayuno, y luego nos
pusimos los arneses, y arrastramos el liviano trineo dejando atrás el borde mismo del
mundo.
Bajo el borde del mundo, que era una pendiente empinada y pedregosa de color blanco
y rojo a la pálida luz del mediodía, se extendía el mar helado: la bahía de Guden, helada
de costa a costa y desde Karhide hasta el Polo Norte.
Descender a ese mar de hielo a través de los bordes salientes y grietas del hielo apretado
contra las Tierras Bajas nos llevó esa tarde y el día siguiente. Al segundo día
abandonamos el trineo, e improvisamos un par de mochilas: la tienda como el bulto
principal de una, y los sacos en la otra, y los alimentos distribuidos de acuerdo con el
peso, que no pasó de los doce kilos para cada uno. Añadí la estufa chabe a mi carga, y
aún así no me tocaban más de quince kilos. Era bueno haberse librado al fin y para
siempre de tironear, empujar, arrastrar, levantar el trineo, y así se lo dije a Estraven,
cuando reiniciamos la marcha. Estraven le echó una ojeada al trineo por encima del
hombro, un pequeño residuo en aquella vasta aflicción de hielo y piedra roja. - Lo hizo
bien - dijo. La lealtad de Estraven, que nunca me pareció desproporcionada, se extendía
a las cosas; las cosas seguras, obstinadas, pacientes que usamos y son también parte de
nuestros hábitos, las cosas por las que vivimos. Estraven extrañaba el trineo.
Aquella noche, la septuagésima quinta de nuestro viaje, el día quincuagésimo primero
en la meseta, harhahad anner, bajamos del Hielo de Gobrin al mar de hielo de la bahía
de Guden. Una vez más viajamos muchas horas, hasta tarde. El aire era muy frío, pero
tranquilo y claro, y la limpia superficie de hielo parecía apropiada de veras para los
esquíes. Cuando acampamos aquella noche fue raro pensar, ya acostados, que no había
un kilómetro de hielo debajo de nosotros, sino poco más de un par de metros, y luego
agua salada. Pero no lo pensamos mucho tiempo. Comimos, y dormimos.
Al amanecer, de nuevo un día claro aunque terriblemente frío, con menos de cuarenta
grados bajo cero al alba, vimos la costa en el sur, abultada aquí y allá con las lenguas
visibles de los glaciares, y que se alejaba casi en línea recta. Seguimos la costa bastante
cerca de la orilla al principio. Un viento norte nos ayudó a marchar hasta que entramos
esquiando en la boca de un valle entre dos altas montañas anaranjadas; en esta garganta
aullaba una ráfaga que nos echó por el suelo. Caminamos de prisa hacia el este,
subiendo un poco sobre el nivel del mar, y allí al menos pudimos mantenernos de pie y
seguir avanzando.
- El Hielo de Gobrin nos vomitó fuera - dije.
Al otro día, la costa que hasta entonces se había curvado hacia el este, se extendió recta
delante de nosotros. A la derecha estaba Orgoreyn, pero la curva azul de delante era
Karhide.
En aquel día consumimos los últimos granos de orsh y lo poco que quedaba de germen
de kadik; nos quedaban ahora sólo un kilo de guichi michi, y un cuarto kilo de azúcar.
No podría describir muy bien aquellos últimos días de viaje, pues en realidad casi no los
recuerdo. El hambre puede acrecentar la capacidad de percepción, pero no cuando se la
combina con una fatiga extrema; supongo que todos mis sentidos estaban de veras
aletargados. Recuerdo haber tenido espasmos de hambre, pero no el dolor. Yo en verdad
tuve todo ese tiempo una vaga impresión de liberación, de haber ido más allá de algo, y
de alegría, y muchísimo sueño. Alcanzamos la costa el duodécimo día, posde anner, y
trepando por una playa helada entramos en la desolación pedregosa y nevada de la costa
de Guden.
Estábamos en Karhide. Habíamos cumplido nuestro propósito. Aunque quizá no servía
de mucho, pues en nuestras mochilas ya no había nada que comer. Celebramos nuestra
llegada con un festín de agua caliente. A la mañana siguiente partimos en seguida en
busca de un camino, un albergue. Es esa una región desértica, de la que no teníamos
mapa. Si había caminos, estaban sepultados bajo dos o tres metros de nieve, y quizá
cruzamos varios sin saberlo. No había señales de cultivos. Ese día fuimos al fin hacia el
sur y hacia el este, y cuando acababa el otro día vimos una luz que brillaba en una
ladera distante, a través del crepúsculo y los finos copos de nieve. Durante un rato
ninguno de los dos dijo nada. Nos quedamos allí, inmóviles, mirando. Al fin mi
compañero graznó:
- ¿Es eso una luz?
Había oscurecido hacia mucho cuando entramos tambaleándonos en una aldea karhidi,
una calle entre casas oscuras de techados altos, la nieve acumulada y apilada hasta el
umbral de las puertas de invierno. Nos detuvimos en la tienda de calor, de persianas
angostas que dejaban salir en estallidos y rayos y flechas la luz amarilla que habíamos
visto por encima de las lomas invernales. Abrimos la puerta y entramos.
Era odsordni anner, el día octogésimo primero de nuestro viaje, once días más que en
los planes de Estraven. La división en raciones había sido exacta: la comida nos había
durado setenta y ocho días. De acuerdo con el medidor del trineo más una estimación
aproximada para los últimos días habíamos recorrido mil trescientos sesenta kilómetros.
Muchos de esos kilómetros habían sido empleados en volver atrás, y si esta hubiese sido
la verdadera distancia nunca habríamos llegado. Cuando encontramos un buen mapa
vimos que la distancia entre la granja Pulefen y esta villa era de poco más de mil cien
kilómetros Todos esos kilómetros y días los habíamos pasado cruzando una vasta
desolación sin habitación ni lenguaje: piedra, hielo, cielo y silencio: nada más durante
ochenta y un días excepto nosotros mismos.
Entramos en una sala templada y humeante, muy iluminada, colmada de comida y de
olores de comida, gente y voces de gente. Me apoyé en un hombro de Estraven. Caras
extrañas se volvieron hacia nosotros, ojos extraños. Yo había olvidado que había gente
viva que no se parecía a Estraven. Me sentí aterrorizado.
En realidad era una habitación bastante pequeña, y la multitud de desconocidos no más
de siete u ocho personas; todos ellos se quedaron tan petrificados como yo, durante un
rato. Nadie llega al dominio de Kurkurast en pleno invierno, del norte, y de noche. Los
hombres nos clavaron los ojos, atentos, y en silencio.
Estraven habló: un murmullo que apenas se oía: - Solicitamos la hospitalidad del
dominio.
Ruido, susurros, confusión, alarma, bienvenida.
- Llegamos cruzando el Hielo de Gobrin.
Más ruido, más voces, preguntas; las gentes se agolparon alrededor. - ¿Atenderían
ustedes a mi amigo?
Pensé que lo había dicho yo, pero había sido Estraven. Alguien me ponía en un asiento.
Nos trajeron comida; nos cuidaron; nos llevaron adentro, nos dieron la bienvenida.
Almas ignorantes, apasionadas, extraviadas, gente de tierras pobres, la generosidad de
todos ellos ponía un noble fin a un viaje demasiado duro. Daban con las dos manos.
Nunca una limosna, nunca una segunda intención. Y así Estraven recibió lo que nos
daban, de modo semejante, como un señor entre señores, o un mendigo entre mendigos,
un hombre entre hermanos.
Para aquellos aldeanos pescadores que vivían en la frontera de la frontera, en el último
límite habitable de un mundo apenas habitable, la honestidad es tan esencial como la
comida. Tienen que ser sinceros uno con otro; no hay bastante para trampear. Estraven
lo sabía; y cuando después de un día nos empezaron a preguntar, de un modo discreto e
indirecto, no olvidando nunca las exigencias del shifgredor, por qué habíamos elegido
pasar el invierno yendo de un lado a otro a lo largo del Hielo de Gobrin, Estraven
replicó en seguida: - Yo no hubiera elegido nunca el silencio, pero aquí es mejor que
una mentira.
- Es bien sabido que los hombres honorables pueden ser declarados proscritos, pero no
por eso se les encoge la sombra - dijo quien era el cocinero de la casa de calor, y por lo
tanto el segundo en importancia de la aldea, y cuya tienda era allí una suerte de sala de
reuniones durante todo el invierno.
- Hay personas que son proscritas en Karhide, y otras en Orgoreyn - dijo Estraven.
- Cierto, y unos por el clan, y otros por el rey de Erhenrang.
- El rey no acorta sombras, aunque pueda intentarlo - señaló Estraven, y el cocinero
pareció satisfecho. Si el clan proscribe, el proscrito será siempre sospechoso, pero los
dictados del rey no tenían importancia.
En cuanto a mi, yo era evidentemente extranjero, es decir el proscrito por Orgoreyn.
Nunca dimos nuestros nombres en Kurkurast. Estraven se resistía a usar un nombre
falso, y no podíamos confesar los verdaderos. Hablar con Estraven era un crimen, al fin
y al cabo, y mucho más alimentarlo y vestirlo y hospedarlo.
Aun en una aldea remota en la costa de Guden hay receptores de radio, y no hubiesen
podido alegar ignorancia de la orden de exilio; sólo una real ignorancia de la identidad
del huésped hubiese sido una excusa válida. La vulnerabilidad de estas gentes pesó en la
mente de Estraven antes que yo empezara a pensarlo. En nuestra tercera noche allí, vino
a mi habitación a discutir la próxima movida.
Una aldea karhidi es como un antiguo castillo terrestre en cuanto hay pocas habitaciones
privadas. Sin embargo en los altos y viejos edificios del hogar, el comercio, el
codominio (no había señor de Kurkurast) y la casa exterior, cada uno de los quinientos
aldeanos podía buscar la soledad, y aun la reclusión, en cuartos que se abrían a antiguos
corredores de paredes de un metro de ancho. Nos habían dado una habitación a cada
uno, en el último piso del hogar. Yo estaba sentado en la mía junto al fuego, una
pequeña y muy aromática chimenea de turba, de los pantanos de Shenshey, cuando
entró Estraven. - Pronto tendremos que irnos de aquí, Genry.
Lo recuerdo allí de pie, descalzo en las sombras del cuarto iluminado, con nada puesto
excepto los pantalones sueltos de piel que le había dado el jefe. En la intimidad, y en lo
que llaman el calor de la casa, los karhíderos andan a menudo vestidos a medias o
desnudos. Estraven había perdido en el viaje esa solidez tersa y compacta que
caracteriza a los guedenianos; flaco y cubierto de cicatrices, y la cara quemada por el
frío, como si la hubiese alcanzado un fuego. Era una figura oscura, cubierta, y sin
embargo esquiva, en la luz inquieta y brusca.
- ¿A dónde?
- Al sur y al oeste, me parece. Hacia la frontera. Nuestra primera tarea es encontrar un
transmisor de radio bastante poderoso como para que el mensaje llegue a la nave. Luego
tengo que buscar un escondite, o volver a Orgoreyn por un tiempo, y así evitar que
castiguen a esta gente que nos ha ayudado.
- ¿Cómo volverás a Orgoreyn?
- Como la vez pasada, cruzando la frontera. Los orgotas no tienen nada contra mi.
- ¿Dónde encontraremos un transmisor?
- No más cerca que en Sassinod.
Me sobresalté. Estraven sonrió mostrando los dientes.
- ¿Nada más cerca?
- Unos doscientos kilómetros. Hemos recorrido distancias mayores en terrenos peores.
Hay caminos en todo el trayecto; la gente nos ayudará. Podríamos ir en trineo de motor.
Asentí, pero la perspectiva de alargar nuestro viaje de invierno me deprimía bastante, y
esta vez no hacia un puerto, sino de vuelta a esa frontera donde Estraven podía pasar de
nuevo al exilio, dejándome solo.
Reflexioné un rato y al fin dije: - Karhide tendrá que cumplir una condición antes de
unirse al Ecumen. Argaven derogará tu proscripción.
Estraven no dijo nada y se quedó observando el fuego.
- Lo digo de veras - insistí. - Lo primero primero.
- Gracias, Genry - dijo Estraven con una voz que cuando hablaba como ahora, muy
lentamente, sonaba como una voz de mujer, ronca y apagada. Me miró, amable, sin
sonreír -. Pero hace ya tiempo que no espero volver pronto a mi casa. He pasado veinte
años en el exilio, tú sabes. Ahora no es muy diferente. Cuidaré de mí mismo, y tú cuida
de ti mismo, y del Ecumen. Esto tienes que hacerlo solo. Pero es demasiado pronto para
discutirlo. ¡Dile a tu nave que baje! Cuando eso ocurra, ya atenderemos al resto.
Nos quedamos dos días más en Kurkurast, alimentándonos y descansando, esperando
una apisonadora de caminos, que llegaría del sur, y que podría llevarnos un tiempo
cuando emprendiera el camino de vuelta. Nuestros anfitriones consiguieron que
Estraven les contara la historia completa de nuestro cruce del Hielo. Estraven la contó
como sólo alguien que está dentro de toda una tradición de literatura oral puede hacerlo;
el relato se transformó así en una saga, colmada de locuciones y aun episodios
tradicionales, y sin embargo exacta y vívida desde los fuegos sulfurosos y la oscuridad
de los desfiladeros entre el Drumner y el Dremegole, a las ruidosas ráfagas que venían
de las gargantas montañosas y barrían la bahía de Guden; con interludios cómicos,
como la caída del mismo Estraven en la hondonada, y otros místicos, cuando habló de
los sonidos y silencios del Hielo, de los días sin sombras, de la oscuridad de la noche.
Yo escuché tan fascinado como los demás, los ojos clavados en la cara oscura de mi
amigo.
Dejamos Kurkurast pegados codo con codo en la cabina de una apisonadora de caminos,
uno de esos grandes vehículos de motor que alisan y apisonan la nieve en los caminos
de Karhide, ya que tratar de mantenerlos limpios se llevaría la mitad de los recursos del
reino, en tiempo y dinero, y de cualquier modo todo el tránsito de invierno se hace en
patines. La apisonadora avanzaba a unos tres kilómetros por hora, y nos dejó en la
próxima aldea al sur de Kurkurast ya bien avanzada la noche. Allí, como siempre, nos
dieron la bienvenida, nos alimentaron y nos alojaron para pasar la noche; al día
siguiente continuamos a pie. Estábamos ahora tierra adentro, alejados de las montañas
de la costa, que protegen a la bahía de Guden de los embates del viento norte, en una
región más habitada, de modo que ahora íbamos no de campamento en campamento
sino de hogar en hogar. Un par de veces conseguimos que nos llevaran un rato en trineo;
en una ocasión cuarenta kilómetros. Los caminos, a pesar de las nevadas copiosas y
frecuentes, eran firmes, y había muchas señales. Llevábamos siempre comida en
nuestros bultos, puesta allí por el anfitrión de la última noche; había siempre un techo y
un fuego al final de una jornada.
Sin embargo aquellos siete o nueve días de esquí y caminatas fáciles a través de tierras
hospitalarias fueron la parte más dura y terrible de todo el viaje, peor que el ascenso al
glaciar, peor que los últimos días de hambre. La saga había concluido; pertenecía al
Hielo. Estábamos muy cansados. No íbamos en la dirección adecuada. No había alegría
en nosotros.
- A veces hay que ir en dirección contraria a la rueda - dijo Estraven. Parecía tan
tranquilo como siempre, pero en el paso, la voz y la compostura, la paciencia había
reemplazado al vigor, la terquedad a la convicción. Estaba muy silencioso, y no hablaba
mucho con la mente.
Llegamos a Sassinod. Un pueblo de algunos miles de habitantes, posado en las alturas,
sobre el Ey helado; techos blancos, paredes grises, lomas con unas pocas manchas
negras y afloramientos de roca y árboles; caminos blancos y río blanco; del otro lado del
río, las tierras en disputa, el valle de Sinod, todo blanco...
Entramos en Sassinod con las manos vacías, pues casi todo lo que nos quedaba del
equipo de viaje se lo habíamos dado a varios y amables anfitriones, y ahora no teníamos
más que la estufa chabe, los esquíes y las ropas que llevábamos puestas. Así, livianos de
equipaje, hicimos nuestra entrada, preguntando la dirección un par de veces, no en el
pueblo, sino en una granja de las cercanías. Era un sitio pobre, no parte de un dominio
sino una granja aislada, dependiente de la administración del valle. En el tiempo en que
Estraven era joven secretario de esa administración había sido amigo del propietario, y
en verdad había comprado la granja para él hacía un año o dos, cuando estaba ayudando
a que la gente se reinstalase al este del Ey, con la esperanza de evitar toda disputa sobre
los derechos del valle. El granjero mismo nos abrió la puerta, un hombre macizo de voz
blanda que parecía tener la edad de Estraven. Se llamaba Dessicher.
Estraven había cruzado esta región con la capucha puesta y caída, para ocultarse la cara.
Temía que aquí lo reconocieran. No parecía necesario; había que tener muy buen ojo
para ver a Har rem ir Estraven en aquel flaco vagabundo golpeado por huracanes de
nieve. Dessicher se quedó mirándolo de reojo, incapaz de creer que fuese quién decía
que era.
Dessicher nos dio alojamiento, y su hospitalidad fue considerable, aunque era hombre
de pocos medios. Pero estaba incómodo con nosotros, y hubiese preferido no tenernos
en la casa. Era comprensible: arriesgaba que le confiscasen la propiedad por habernos
albergado. Como tenía esa propiedad gracias a Estraven, y de otro modo era muy
probable que hubiese vivido ahora en el desamparo, no parecía injusto pedirle que
corriera algún riesgo.
Mi amigo, sin embargo, le pidió ayuda no en devolución del pago, sino como cuestión
de amistad, contando no con el sentido del deber sino con el afecto de Dessicher. Y en
verdad Dessicher se desheló cuando se le pasó el miedo, y con volubilidad karhidi se
hizo demostrativo y nostálgico, recordando los viejos días y los viejos amigos, sentado
junto con Estraven al lado del fuego. Cuando Estraven le preguntó si se le ocurría algo
acerca de un posible escondite, alguna granja aislada o abandonada donde un hombre
proscrito podía quedarse un mes o dos con la esperanza de que se revocara la orden de
exilio, Dessicher dijo en seguida: - Quédese conmigo.
Los ojos se le encendieron a Estraven, pero titubeaba, y conviniendo en que no podía
haber seguridad tan cerca de Sassinod, Dessicher prometió encontrarle un refugio. No
habría sido difícil, dijo, si Estraven hubiese tomado un nombre falso, empleándose
como cocinero o peón de granja, lo que no hubiera sido placentero, quizá, pero mejor
sin duda que volver a Orgoreyn. - ¿Qué demonios haría usted en Orgoreyn? ¿De qué
viviría, eh?
- De la comensalía - dijo mi amigo con una sombra de su sonrisa de nutria. - Dan
trabajo a todas las unidades, ya sabe usted. No sería un problema. Pero me agradaría
quedarme en Karhide... si en verdad se le ocurre algo...
Habíamos conservado la estufa chabe, la única cosa de valor que nos quedaba. Nos fue
útil, de un modo o de otro, hasta el fin del viaje. En la mañana que siguió a nuestro
arribo a la granja de Dessicher, tomé conmigo la estufa y fui en esquíes hasta el pueblo.
Estraven, por supuesto, no vino conmigo, pero me había explicado lo que yo tenía que
hacer, y no hubo problemas. Vendí la estufa en el comercio del pueblo, y fui con el
dinero al pequeño colegio de tráfico, donde estaba instalada la estación de radio, y
compré diez minutos de «transmisión privada a recepción privada». Todas las
estaciones reservaban diariamente un cierto tiempo a estas transmisiones de onda corta;
en su mayor parte eran utilizadas por mercaderes que se comunicaban así con agentes o
clientes de ultramar, en el Archipiélago, Sid, o Perunter; el costo es bastante alto, pero
no disparatado. Menos, de cualquier modo, que el valor de una estufa chabe de segunda
mano. Mis diez minutos serían temprano en la tercera hora, a media tarde. Yo no quería
pasarme el día esquiando entre Sassinod y la granja, ida y vuelta, de modo que decidí
quedarme en el pueblo, y me pagué un buen almuerzo, barato y copioso, en una de las
tiendas de calor. Era evidente que la cocina karhidi estaba muy por encima de la orgota.
Recordé mientras comía el comentario de Estraven sobre este asunto, y recordé cómo
había dicho la noche anterior: - Preferiría quedarme en Karhide... - Y me pregunté, no
por vez primera, qué es el patriotismo, en qué consiste realmente el amor a un país,
cómo nace esa anhelosa lealtad que le había sofocado la voz a mi amigo, y cómo un
amor tan verdadero puede convertirse, demasiado a menudo, en un fanatismo tan vil e
insensato. ¿Dónde estaba el error?
Luego del almuerzo me paseé por Sassinod. La actividad del pueblo, las tiendas y
mercados y calles, animados a pesar de las ráfagas de nieve y la temperatura bajo cero,
me daban la impresión de estar mirando una pieza de teatro, irreal, sorprendente. Yo
aún no había salido de la soledad del Hielo. Me sentía intranquilo entre esa gente
desconocida, y extrañaba continuamente la presencia de Estraven a mi lado.
Remonté la calle empinada y cubierta de nieve cuando la tarde empezaba a irse; entré en
el colegio y me mostraron cómo se manejaba el transmisor público. A la hora señalada
envié la señal de alerta al satélite automático que giraba en una órbita estacionaria a
quinientos kilómetros de altura sobre Karhide del Sur. Estaba allí para ayudarme en
situaciones como ésta: mi ansible había caído en otras manos, de modo que no podía
pedirle a Ollul que advirtiese a la nave, y yo no tenía tiempo ni equipo para establecer
contacto directo con la órbita solar. El transmisor de Sassinod era más que suficiente,
pero como el satélite no estaba equipado para responder, excepto con un mensaje a la
nave, yo no podría saber si mi llamada había sido recibida y reenviada a la nave. Yo no
sabría si había hecho bien. Había aprendido a aceptar estas incertidumbres con ánimo
tranquilo.
Nevaba mucho cuando iba a dejar el colegio, y decidí pasar la noche en el pueblo, pues
no conocía tan bien los caminos como para aventurarme en la nieve y la oscuridad.
Como aún me quedaba un poco de dinero, pregunté por una posada, e insistieron en que
me quedara en el colegio; cené con un grupo de animados estudiantes, y pasé la noche
en uno de los dormitorios. Me quedé dormido con una agradable impresión de
seguridad, la convicción de que la gente de Karhide era de una extraordinaria y
sostenida bondad con los extranjeros. Yo había descendido al principio en el país
adecuado, y ahora estaba de vuelta. Así me dormí, pero desperté muy temprano y salí
para la granja de Dessicher, habiendo pasado una noche agitada y con pesadillas.
El sol naciente, pequeño y frío en el cielo claro, enviaba sombras al oeste desde todas
las quebraduras y salientes de la nieve. Nadie se movía en los campos nevados, pero allá
lejos por el camino se acercaba una figurita, deslizándose levemente como un esquiador.
Mucho antes de verle la cara reconocí a Estraven.
- ¿Qué pasa, Derem?
- Tengo que llegar a la frontera - me dijo sin ni siquiera detenerse cuando nos
encontramos. Estaba ya sin aliento. Me volví y los dos fuimos hacia el Oeste, y yo tuve
que esforzarme para no quedar atrás. Cuando llegamos a la curva que llevaba a
Sassinod, Estraven se lanzó esquiando a través de los campos sin cercas. Cruzamos el
Ey helado a unos dos kilómetros al norte del pueblo. Los terraplenes eran empinados, y
cuando llegamos arriba tuvimos que detenernos a descansar. No estábamos en
condiciones para esta clase de carrera.
- ¿Qué pasó? ¿Dessicher?
- Si. Lo oí cuando hablaba por su transmisor inalámbrico. Al alba. - El pecho le subía y
le bajaba a Estraven en jadeos, como cuando estaba tendido en el hielo junto a la
hondonada azul. - Tibe debe de haber puesto precio a mi cabeza.
- ¡Condenado y desagradecido traidor! - balbuceé, no refiriéndome a Tibe sino a
Dessicher, que había traicionado una amistad.
- Si, lo es - dijo Estraven -, pero le pedí demasiado, puse demasiado en aprietos a un
pequeño espíritu. Escucha, Genry. Vuelve a Sassinod.
- Al menos quiero verte del otro lado de la frontera, Derem.
- Puede haber guardias orgotas allí.
- Me quedaré de este lado. Por amor de Dios...
- Estraven sonrió. Todavía respirando con dificultad, se incorporó y se puso en marcha,
y yo fui con él.
Esquiamos cruzando bosquecillos helados y las lomas y campos del valle en disputa. No
había ningún escondrijo a la vista, ningún techo. Un cielo luminoso, un mundo blanco,
y dos manchas móviles de sombra, que huyen. La elevación del terreno nos ocultó la
frontera hasta que estuvimos a unos doscientos metros. Entonces la vimos claramente
señalada con una cerca; sólo medio metro de los postes emergía sobre la nieve, las
puntas pintadas de rojo. No se veían guardias en el lado orgota. Del lado de aquí había
huellas de esquíes, y más al sur unas figuritas que se movían.
- Hay guardias de este lado. Tendrás que esperar a la noche, Derem.
- Inspectores de Tibe - jadeó Estraven, amargamente, y se volvió.
Subimos de nuevo a la elevación, y nos escondimos en el primer lugar arbolado que
encontramos. Allí pasamos todo aquel largo día, en un claro, entre la vegetación espesa
de un bosque de hémmenes; las ramas rojizas pendían alrededor de nosotros bajo la
carga de la nieve. Discutimos la conveniencia de ir hacia el norte o hacia el sur a lo
largo de la frontera para salir de esta zona particularmente perturbada, o tratar de subir a
las lomas, al este de Sassinod, y aun volver al norte, al desierto, pero todos estos planes
tuvieron que ser vetados. Descubierta la presencia de Estraven no podíamos viajar
abiertamente por Karhide, como hasta ahora. Ni podíamos tampoco viajar en secreto; no
teníamos tienda, ni comida, ni mucha fortaleza. No quedaba otra solución que una
rápida arremetida a través de la frontera; todos los otros caminos estaban cerrados.
Nos quedamos allí en la hueca oscuridad, bajo los árboles oscuros, en la nieve,
apretados y juntos, buscando calor. Alrededor del mediodía Estraven dormitó un rato;
yo tenía demasiada hambre y demasiado frío para poder dormir. Me quedé tendido junto
a mi amigo en una especie de estupor, tratando de recordar las palabras que él me había
citado una vez: Las dos son una, vida y muerte, tendidas juntas... Era un poco como
estar dentro de la tienda, en el Hielo, pero sin techo, sin comida, sin descanso; lo único
que nos quedaba era la compañía del otro, y esto terminaría pronto.
Una neblina ocultó el cielo, en la tarde, y la temperatura empezó a bajar. Aun en aquel
agujero sin viento hacía demasiado frío para estar echados e inmóviles. Tuvimos que
levantarnos y a la hora del crepúsculo padecí un ataque de escalofríos como el que había
conocido en el camión - prisión cuando cruzábamos Orgoreyn. Lo oscuridad se
demoraba. Al fin, en los últimos momentos del crepúsculo azul, dejamos el claro y nos
arrastramos por la loma, ocultándonos detrás de los árboles y matorrales hasta que
alcanzamos a divisar la línea de la cerca - frontera, unos pocos puntos oscuros a lo largo
de la nieve pálida. Ninguna luz, ningún movimiento, ningún sonido. Lejos en el
sudoeste se vislumbraba el resplandor amarillo de una aldea, alguna pequeña aldea
comensal de Orgoreyn, donde Estraven podía entrar con sus inaceptables papeles de
identidad, y asegurarse por lo menos una noche de alojamiento en la cárcel comensal o
quizá en la más próxima granja comensal voluntaria. De pronto, allí, a último momento,
no antes, comprendí lo que mi egoísmo y el silencio de Estraven me habían ocultado, a
dónde iba y en qué se metía, y dije: - Derem, espera...
Pero Estraven ya se deslizaba loma abajo, esquiador magnifico, veloz, y esta vez no se
demoraba esperándome. Descendía en una larga y rápida curva a través de las sombras
sobre la nieve. Se alejaba de mi, e iba directamente hacia las armas de los guardias
fronterizos. Me pareció oír unos gritos de advertencia o quizá órdenes de alto, y en
alguna parte estalló una luz, pero no estoy seguro. De cualquier modo Estraven no se
detuvo, y se precipitó hacia la cerca, y los guardias le dispararon antes que llegara. No
usaban las armas sónicas que aturden a la víctima sino el arma de saqueo, una máquina
antigua que arroja una andanada de fragmentos de metal. Dispararon para matarlo.
Agonizaba ya cuando llegué junto a él, tendido de costado en la nieve, con los brazos y
las piernas abiertos, y el pecho ensangrentado; los esquíes asomaban más lejos,
clavados de punta en la nieve. Le tomé la cabeza en mis brazos y le hablé, pero nunca
me respondió. Contestó a mi amor por él de otro modo, gritando a través del tumulto y
la destrucción silenciosa que era entonces su mente, cuando ya perdía la conciencia, en
el lenguaje que no se habla, una vez, claramente: - ¡Arek! Luego nada más. Le sostuve
la cabeza, agachado allí en la nieve, mientras él moría. Me dejaron hacerlo. Luego me
obligaron a levantarme, y a mí me llevaron en una dirección y a él en otra; a mí hacia la
cárcel, y a él hacia la oscuridad.
20. Un viaje insensato
En alguna de las notas que escribió Estraven mientras cruzábamos el Hielo de Gobrin se
pregunta por qué su compañero tiene vergüenza de llorar. Yo podía haber replicado aun
entonces que no era tanto vergüenza como miedo. Ahora yo iba por el valle de Sinod, en
la noche de su muerte, hacia ese país frío que se extiende más allá del miedo. Descubrí
allí que uno puede llorar todo lo que quiera, y que eso no ayuda mucho.
Me llevaron de vuelta a Sassinod y me encerraron en prisión, porque yo había sido visto
en compañía de un proscrito, y quizá también porque no sabían que hacer conmigo.
Desde el comienzo, aun antes que llegaran órdenes oficiales de Erhenrang, me trataron
bien. Mi cárcel karhidi era una habitación amueblada en la Torre de los Señores en
Sassinod: chimenea, radio, y cinco comidas diarias. No me sentía cómodo. La cama era
dura, las mantas delgadas, el piso desnudo, y el aire frío; como cualquier habitación de
Karhide. Pero me mandaron un médico, y en las manos y en la voz de este hombre
encontré un consuelo más duradero y provechoso que todas las comodidades de
Orgoreyn. Luego de la primera visita creo que dejaron la puerta sin llave. Recuerdo que
una vez la vi abierta, y que yo deseaba que la cerraran, pues llegaba del pasillo una
corriente de aire helado. Pero yo no tenía ni la fuerza ni el coraje para levantarme de la
cama y cerrar la puerta de mi prisión.
El médico, un joven grave, maternal, me dijo con un aire de pacífica convicción. - Ha
pasado usted cinco o seis meses mal alimentado y sujeto a esfuerzos excesivos. Está
usted agotado. No queda nada que agotar. Acuéstese, descanse. Descanse como los ríos
helados en los valles invernales. Quédese quieto. Espere.
Pero cuando me dormía, yo estaba siempre en el camino, junto con los demás, todos
malolientes, desnudos, apretándonos unos contra otros para protegernos del frío, todos
menos uno. Había alguien que estaba solo, tendido junto a la puerta atrancada, helado,
con coágulos de sangre en la boca. El traidor. Se había alejado, abandonándonos,
abandonándome. Yo despertaba temblando de furia, una furia débil que se volcaba en
un llanto débil.
Debí de haber estado bastante enfermo, pues recuerdo algunos de los efectos de la fiebre
alta, y el médico se quedó conmigo una noche o quizá más. No puedo acordarme de
esas noches, pero una vez oí mi propia voz, quejosa, diciéndole al médico: - Podía
haberse detenido. Vio a los guardias de la frontera. Corrió directamente hacia las armas.
El joven médico no dijo nada por un rato. - No querrá decir que murió por su propia
voluntad.
- Quizá...
- Es duro decirlo de un amigo y no lo creo posible en Har rem ir Estraven.
Yo no había tenido en cuenta cuando le hablé al médico, que a estas gentes el suicidio
les parecía despreciable. No es para ellos, como para nosotros, una opción. Es el
abandono de toda opción, un acto de perfidia. Para un karhídero que leyera nuestros
cánones el crimen de Judas no consistiría tanto en haber traicionado a Jesús sino en el
acto que negó la posibilidad de perdón, cambio, vida, y selló la desesperación: el
suicidio.
- Entonces usted no lo llama Estraven el traidor.
- Nunca. Hay muchos que nunca aprobaron las acusaciones contra él, señor Ai.
Pero yo era incapaz de encontrar en esto algún consuelo, y lloré como antes,
atormentado: ¿Entonces por qué lo mataron? ¿Por qué está muerto?
No hubo respuesta, y no habrá ninguna.
Nunca me interrogaron formalmente. Me preguntaron cómo había escapado de la granja
de Pulefen y entrado luego en Karhide, y me inquirieron acerca del destino y la
intención del mensaje en código que yo había enviado por radio. Se lo dije. Esta
información fue directamente a Erhenrang, al rey. La cuestión de la nave parece que fue
mantenida en secreto, pero las noticias de mi huida de una prisión orgota, mi viaje sobre
el Hielo en invierno, mi presencia en Sassinod, fueron anunciados y discutidos
libremente. La parte que había tenido Estraven en todo esto no se mencionó por radio,
ni tampoco su muerte. Sin embargo se sabia. Un secreto en Karhide es en un grado
extraordinario cuestión de discreción, de un convenido y entendido silencio; omisión de
preguntas, pero no omisión de respuestas. Los boletines hablaban sólo del Enviado, el
señor Ai, pero todos sabían que era Har rem ir Estraven quien me había librado de
manos de los orgotas y había venido conmigo cruzando el Hielo, mostrando así basta
qué punto era falsa la historia de los Comensales acerca de mi muerte repentina, atacado
por la fiebre de horm, en Mishnori, el último otoño... Estraven había predicho los
efectos de mi retorno con bastante exactitud; se había equivocado sobre todo porque los
había subestimado. A causa de un extraño que yacía enfermo en un cuarto de Sassinod,
y que no actuaba, ni se preocupaba, dos gobiernos cayeron en un plazo de diez días.
Decir que un gobierno orgota cae sólo significa, por supuesto, que un grupo de
comensales reemplaza a otro grupo de comensales en las oficinas de los Treinta-y-tres.
Algunas sombras se acortan y otras se alargan, como dicen en Karhide. La facción Sarf
que me había enviado a Pulefen se mantuvo en el gobierno (a pesar de que habían sido
descubiertos mintiendo, y no por primera vez) hasta que Argaven anunció al pueblo el
inminente arribo de la nave de las estrellas a Karhide. Ese mismo día el partido de
Obsle, la fracción comercio libre, tomó las oficinas principales de los Treinta-y-tres. De
modo que les serví de algo, a fin de cuentas.
En Karhide la caída de un gobierno significaba sobre todo la desgracia y el reemplazo
de un primer ministro, junto con una reorganización del kiorremi; aunque el asesinato,
la abdicación y la insurrección eran alternativas frecuentes, Tibe no trató de mantenerse
en el poder. Mi alto valor de cambio en el juego del shifgredor internacional, más mi
vindicación (implícita) de Estraven habían puesto mi prestigio muy por encima del de
Tibe, tanto que según supe más tarde Tibe renunció aún antes que el gobierno de
Erhenrang supiera que yo había transmitido algo a la nave. Tibe había actuado
inmediatamente luego de la información de Dessicher; esperó hasta estar seguro de que
Estraven había muerto, y luego renunció; venganza y derrota al mismo tiempo.
Una vez que Argaven se enteró de todos los pormenores me envió un mensaje
exigiéndome, pidiéndome que fuera en seguida a Erhenrang, junto con una bolsa
abundante para gastos. La ciudad de Sassinod, con liberalidad parecida, envió junto
conmigo al joven médico, pues yo no estaba todavía en buena forma. Hicimos el viaje
en trineo de motor. Recuerdo sólo partes de esas jornadas: tranquilas y sin prisa, con
prolongadas paradas mientras las apisonadoras arreglaban adelante el camino, y largas
noches en los albergues. Quizá sólo fueron dos o tres días, pero me pareció un viaje
largo y no recuerdo mucho hasta el momento en que entramos en Erhenrang por las
puertas del norte, a las calles colmadas de nieve y sombras.
Sentí entonces que el corazón se me endurecía de algún modo, y que se me aclaraba la
mente. Yo había estado viviendo en fragmentos, desintegrado. Ahora, aunque con la
fatiga del fácil viaje, descubrí que aún me quedaban fuerzas. La fuerza de la costumbre,
quizá, pues aquí estaba al fin en un sitio que conocía, una ciudad en que había vivido, y
trabajado, durante un año. Conocía las calles y las torres, los patios y pasajes y muros
sombríos del palacio. Sabía cuál era mi trabajo aquí. Entonces, por primera vez, entendí
con claridad que muerto mi amigo yo tenía que llevar a cabo aquello por lo que él había
muerto. Yo tenía que poner la piedra angular en el arco.
En las puertas del palacio se me pidió que siguiera hasta una de las casas de huéspedes
dentro de los muros. Era la Torre Redonda, que indicaba un alto grado de shifgredor en
la corte: no tanto el favor del rey como el reconocimiento de una posición ya muy
elevada. Los embajadores de las naciones amigas se alojaban casi siempre allí. Era un
buen signo. Para llegar a esa casa, sin embargo, había que pasar por la Esquina Roja, y
me volví a mirar el estrecho paraje abovedado y el árbol desnudo junto al estanque, gris
de hielo, y la casa todavía vacía.
A las puertas de la Torre Redonda fui recibido por una figura de abrigo blanco y camisa
carmesí con una cadena de plata sobre los hombros: Faxe, el profeta de la fortaleza de
Oderhord. Viendo ante mí esta cara amable y hermosa, la primera cara conocida que yo
encontraba en muchos días, sentí un alivio que ablandó mi resolución. Cuando Faxe me
tomó las manos en el raro modo karhidi, saludándome como a un amigo, pude
responder de algún modo a su cordialidad.
Había sido enviado al kiorremi por decisión del distrito, Rer del Sur, a principios del
otoño. La elección de miembros del consejo entre los reclusos de las fortalezas
handdaras no es poco común; no es común sin embargo que un tejedor acepte el cargo,
y creo que Faxe lo habría rechazado si no hubiese estado preocupado por el gobierno de
Tibe y la dirección en que llevaba al país. De modo que se había quitado la cadena de
oro de los tejedores y se había puesto la cadena de plata de los consejeros; y no había
tardado en señalarse, pues había sido desde derm miembro del heskiorremi, o consejo
interno, que sirve como contrapeso del primer ministro; y era el mismo rey quien lo
había llevado a esa posición. Faxe estaba quizá en camino de obtener el grado de
eminencia que Estraven no había conseguido un año antes. Las carreras políticas son en
Karhide abruptas, precipitosas.
En la Torre Redonda, una casita pomposa y fría, Faxe y yo charlamos un rato antes que
yo tuviese que ver a algún otro o hacer alguna declaración o presentación oficial. Faxe
me dijo mirándome con sus ojos claros: - Hay una nave que viene, entonces, y va a
descender. Una nave mayor que aquella en que vino usted a la isla Horden, hace tres
años. ¿Es así?
- Si. Es decir envié un mensaje que los preparará para venir.
- ¿Cuándo vendrán?
Comprendí que yo ni siquiera sabía en qué día del mes estábamos, y comprendí también
cómo yo había vivido en los últimos tiempos, de espaldas a todo. Tuve que remontarme
hacia atrás hasta el día anterior a la muerte de Estraven. Cuando descubrí que la nave, si
había estado a distancia mínima, ya se encontraría en órbita planetaria esperando una
palabra de mi parte, me sobresalté de nuevo.
- Tengo que comunicarme con la nave. Están esperando instrucciones. ¿Dónde quiere el
rey que desciendan? Tiene que ser una zona deshabitada, bastante extensa. Necesito un
transmisor...
Todo se arregló prontamente, con facilidad. Las infinitas complicaciones y frustraciones
de mis anteriores tratos con el gobierno de Erhenrang se fundieron como trozos de hielo
arrastrados río abajo. La rueda giraba... Al día siguiente me recibiría el rey.
Le había llevado seis meses a Estraven arreglar mi primera audiencia con el rey, y el
resto de su vida esta segunda audiencia.
Yo estaba demasiado cansado para sentir esta vez algún recelo, y los asuntos que me
ocupaban la mente eran bastante más importantes que yo mismo. Fui por el largo
corredor rojo bajo los estandartes polvorientos, y me detuve ante el estrado donde ardían
las tres grandes chimeneas, con un fuego que crujía y chispeaba. El rey estaba sentado
junto a la chimenea central, erguido en un taburete labrado, al lado de la mesa.
- Siéntese, señor Ai.
Me senté ante la chimenea frente a Argaven, y le vi la cara a la luz de las llamas.
Parecía enfermo, y viejo. Parecía una mujer que ha perdido a su niño, o un hombre que
ha perdido a su hijo.
- Bueno, señor Ai, de modo que esa nave va a descender aquí.
- En los pantanos de Adten, como usted pidió, señor. Bajarán esta noche, poco después
de la tercera hora.
- ¿Y si se equivocan de sitio? ¿Lo quemarán todo?
- Seguirán la dirección de una onda de radio. No pueden equivocarse.
- Y ¿cuántos de ellos son? ¿Once? ¿Es así?
- Si. No suficientes como para tener miedo, señor. Las manos se le retorcieron a
Argaven en un ademán inconcluso: - Ya no le tengo miedo a usted, señor Ai.
- Me alegro, señor.
- Me ha servido usted bien.
- Pero no soy su sirviente.
- Lo sé - dijo Argaven con indiferencia. Se quedó mirando el fuego, mordiéndose el
labio.
- Mi transmisor ansible ha de estar en manos del Sarf en Mishnori. Sin embargo, cuando
llegue la nave traerá un ansible. Seré desde entonces, si usted no se opone, enviado
plenipotenciario del Ecumen, capacitado para discutir y firmar un tratado de alianza con
Karhide. Todo esto será confirmado con Hain y las distintas Estabilidades por medio del
ansible.
- Muy bien.
No dije más, pues Argaven no me prestaba mucha atención. Movió un leño en el fuego
con la punta de bota, y unas pocas chispas rojas subieron chasqueando en el aire. - ¿Por
qué demonios me traicionó? - preguntó de pronto con una voz alta y estridente y por
primera vez me miró a los ojos.
- ¿Quién? - dije devolviéndole la mirada.
- Estraven.
- Estraven quiso evitar que usted se traicionara a si mismo. Me apartó cuando usted
favoreció a una facción que no me favorecía. Me trajo de vuelta cuando mi regreso
podía persuadirlo de que recibiese usted a la misión del Ecumen, y los honores
correspondientes.
- ¿Por qué nunca me dijo nada de esta nave mayor?
- Porque no lo sabía. Nunca se lo dije a nadie hasta que llegué a Orgoreyn.
- Y buena compañía eligieron para parlotear, ustedes dos. Estraven trató de que los
orgotas recibieran a la misión. Ya desde antes venia trabajando con los del Comercio
Libre. ¿Y no es esto traición?
- No. Estraven sabia que cualquiera fuese la nación que se aliara primero con el
Ecumen, las otras la seguirían en seguida, como también los seguirán a ustedes ahora
los pueblos de Sid y Perunter y el Archipiélago, hasta que todos estén unidos. Estraven
amaba mucho su país, señor, pero no era sirviente de usted o del país. Servia al amo que
yo sirvo.
- ¿El Ecumen? - dijo Argaven, sobresaltado.
- No. La humanidad.
Yo no sabía entonces si lo que estaba diciendo era cierto. Cierto en parte; un aspecto de
la verdad. No había sido menos cierto decir que los actos de Estraven habían nacido de
una lealtad personal, un sentido de responsabilidad y de amistad en relación con un ser
humano particular, yo mismo. Ni esto sería tampoco toda la verdad.
El rey no respondió. La cara arrugada, abotagada, sombría, se había vuelto otra vez
hacia el fuego.
- ¿Por qué llamó a esa nave suya antes de avisarme que había vuelto a Karhide?
- Para obligarlo a actuar, señor. Un mensaje a usted hubiese llegado también a manos de
Tibe, quien quizá me hubiese entregado a los orgotas, o hubiese ordenado que me
mataran. Como hizo que mataran a mi amigo.
El rey no dijo nada.
- Mi propia supervivencia no importaba tanto, pero tengo y tenía entonces un deber para
con Gueden y el Ecumen, una tarea que cumplir. Envié primero una señal a la nave para
asegurarme la posibilidad de cumplirla. Este fue el consejo de Estraven, y acertó.
- Bueno, no se equivocó. Por lo menos descenderán aquí, seremos los primeros... ¿Y
todos son como usted, eh? ¿Todos perversos, siempre en kémmer? Extraño grupo, y nos
disputamos el honor de recibirlos... Dígale al Señor Gorchern, el canciller, cómo
esperan que se los reciba. Cuide de que no haya ofensa ni omisión. Se alojarán en
palacio, en el sitio que le parezca a usted conveniente. Que sientan que se los recibe con
honor. Me ha dado usted un par de satisfacciones, señor Ai. Primero mostrando que los
comensales son unos mentirosos, y luego unos tontos.
- Y ahora, aliados de usted, mi señor.
- ¡Sí, lo sé! - chilló el rey. - Pero Karhide primero. ¡Karhide primero!
Asentí con un movimiento de cabeza.
Luego de un momento. Argaven dijo: - ¿Cómo fue ese viaje por el Hielo?
- Nada fácil.
- Estraven era el hombre adecuado para un viaje tan extravagante. Era duro como hierro.
Y nunca perdía la cabeza. Lamento que haya muerto.
No encontré respuesta.
- Recibiré a... sus compatriotas en audiencia mañana a la tarde, a la segunda hora. ¿Hay
algo más?
- Mi señor, ¿revocará usted la orden de exilio, limpiando así el nombre de Estraven?
- No todavía, señor Ai. No se apresure. ¿Algo más?
- Nada más.
- Vaya, entonces...
Hasta yo lo traicioné. Le había dicho que no traería la nave hasta que le levantaran la
proscripción, y le devolvieran sus derechos. Yo no podía ahora echar a perder aquello
por lo que Estraven había muerto, insistiendo en esa condición.. Yo no podía sacarlo
ahora del exilio.
Pasé el resto del día con el Señor Gorchern y otros, arreglando los detalles de la
recepción y el alojamiento. A la hora segunda partimos en trineo de motor a los
pantanos de Adten, a unos cincuenta kilómetros al noreste de Erhenrang. El sitio de
descenso estaba al borde de una región extensa y desolada, un pantano de turba
demasiado cenagoso para levantar granjas o viviendas, y ahora, en pleno irrem, una
planicie helada cubierta por una espesa capa de nieve. La señal de radio había
funcionado todo el día, y la nave había contestado confirmando su presencia. En las
pantallas, mientras descendían, los tripulantes debían de haber visto claramente el limite
de la sombra sobre el gran continente a lo largo de la frontera, desde la bahía de Guden
al golfo de Charisune, los picos de Kargav todavía a la luz del sol, una cadena de
estrellas. Pues era aún el crepúsculo cuando nosotros, alzando la cabeza, vimos la
estrella que descendía.
La nave llegó envuelta en luz y ruido, y cuando los estabilizadores tocaron el lago de
agua y barro que se formó en seguida bajo el fuego de los cohetes, un vapor blanco
subió alrededor: debajo el suelo escarchado era duro como el granito, y la nave se posó
allí serenamente, y quedó enfriándose sobre el lago que se fundía con rapidez; un pez
grande y delicado que se sostenía erguido sobre la cola, plata oscura en el crepúsculo de
invierno.
Junto a mí, Faxe de Oderhord habló por vez primera, luego del sonido y el esplendor del
descenso:
- Me alegra haber vivido para verlo - dijo. Eso mismo había dicho Estraven mirando el
Hielo, la muerte, y lo hubiese dicho también esta noche. Para alejarme de la amarga
nostalgia que me asaltaba, eché a caminar por la nieve hacia la nave, que ya estaba
cubierta de escarcha a causa de los refrigeradores del casco. Me acercaba todavía
cuando se abrió la portezuela alta, y asomó la escalera; una curva delicada que
descendía hacia el suelo. La primera figura fue la de Lang Heo Hew, sin cambios, por
supuesto, tal como yo la había visto tres años antes en mi vida, y un par de semanas en
la suya. Heo Hew me miró, miró a Faxe, y a los Otros de la escolta que se habían
acercado conmigo, y se detuvo al pie de la rampa, y dijo solemnemente en karhidi: - He
venido como amiga. - A los Ojos de ella, todos éramos extraños. Dejé que Faxe la
saludara primero.
Faxe me señaló a ella, que se me acercó y me tomó la mano derecha según la costumbre
de mi pueblo, mirándome a la cara. - Oh Genly - dijo -, ¡no te reconocí! - Era raro
escuchar una voz de mujer después de tanto tiempo. Los Otros salieron también de la
nave, de acuerdo con mis consejos: en este momento cualquier signo de desconfianza
hubiese humillado a la escolta karhidi, impugnando su Shifgredor Salieron de la nave, y
saludaron a los karhíderos con una hermosa cortesía. Pero a mí todos me parecían
extraños, hombres y mujeres, aunque los conocía bien. Las voces me sonaban raras:
demasiado graves, demasiado agudas. Eran como una tropa de animales desconocidos,
monos corpulentos de ojos inteligentes, todos ellos en celo, en kemmer... Me tomaban
las manos, me tocaban, me abrazaban.
Conseguí dominarme, y decirles a Heo Hew y a Tulier lo que necesitaban saber con
mayor urgencia acerca de la situación. Hablamos durante el viaje en trineo, de vuelta a
Erhenrang. No obstante, cuando llegamos al palacio tuve que ir enseguida a mi
albergue.
El médico de Sassinod entró a verme. La voz tranquila y la cara seria de este joven, no
la cara de un hombre ni de una mujer, una cara humana, fueron para mi un alivio, algo
familiar, adecuado. Pero luego de ordenarme que me fuera a la cama y de darme un
tranquilizante suave, el médico me dijo: - He visto los Enviados compañeros de usted.
Es maravilloso, la venida de hombres de las estrellas. ¡Y durante mi vida!
Allí estaba otra vez el deleite, el coraje, tan admirables en el espíritu karhidi - y en el
espíritu humano - y aunque yo no pudiera compartirlos con él negarlos hubiese sido un
acto innoble. Dije sin convicción, pero con una sinceridad absoluta: - Es también
maravilloso para ellos, la venida un mundo nuevo, a una nueva humanidad
Al final de la Primavera, en las Postrimerías de tuva, cuando las inundaciones del
deshielo ya decrecían, y los viajes eran otra vez posibles, dejé mi pequeña embajada en
Erhenrang y fui al este de vacaciones. La gente de la nave se había desparramado por
todo el planeta. Como se nos había autorizado a utilizar las máquinas voladoras, Heo
Hew y tres de los otros habían volado a Sid y el Archipiélago, naciones del hemisferio
oceánico que yo había dejado de lado. Otros estaban en Orgoreyn, y dos, de mala gana,
en Perunter donde el deshielo no comenzaba hasta después de tuva, y todo se vuelve a
helar (dicen) una semana más tarde. Tulier y Ke´sta se las arreglaban bien en Erhenrang,
y no tendrían problemas. No había prisa. Al fin y al cabo una nave que saliera en
seguida del más próximo de los nuevos aliados de Invierno no podría llegar antes de
diecisiete años de tiempo planetario. Invierno es un mundo marginal, en los límites de
los planetas habitados.
Más allá, hacia el brazo sur de Orión, no se había encontrado ningún mundo donde
viviesen hombres. Y hay un largo camino desde Invierno a los mundos originales del
Ecumen, los mundos hogares de la raza; cincuenta años hasta Hain - Davenant, la vida
entera de un hombre hasta la Tierra. No había prisa.
Crucé el Kargav, esta vez por pasos más bajos, un camino que serpea a lo largo y por
encima de la costa del mar del sur. Hice una visita a la primera aldea en que yo había
estado, cuando los pescadores me trajeron de la isla Horden tres años atrás; la gente de
este hogar me recibió, ahora como entonces, sin mostrar ninguna sorpresa. Pasé una
semana en el importante puerto de Dader, en la desembocadura del río Ench, y luego a
principios del verano partí a pie hacia las tierras de Kerm.
Caminé hacia el este y el sur por esas regiones abruptas y empinadas, donde abundaban
los desfiladeros y las colinas verdes y los ríos caudalosos y las casas solitarias, hasta
que llegué al lago Paso de Hielo. Desde la orilla y mirando hacia las lomas del sur
reconocí una luz: el destello, la blanca difusión de la luz, el alto resplandor del glaciar.
El Hielo.
Este era un sitio muy antiguo. El hogar y los edificios exteriores eran todos de piedra
gris, procedente de la ladera empinada en la que se alzaba el pueblo. Era un lugar
desierto, ventoso. Llamé, y me abrieron la puerta. Dije: - Solicito la hospitalidad del
dominio. Fui amigo de Derem de Estre.
Quien me abrió la puerta, un joven delgado, serio, de diecinueve o veinte años aceptó
mis palabras en silencio, y en silencio me admitió en el hogar. Me llevó a la casa de
baños, las habitaciones de descanso, la amplia cocina, y cuando hubo comprobado que
el extraño estaba limpio, vestido y alimentado me dejó solo en un dormitorio; las
ventanas ranuras miraban al lago gris y el bosque gris de toras que se extendía entre
Estre y Stok. Era un lugar desapacible, y una casa desapacible. El fuego rugía en la
honda chimenea, dando como siempre más calor al ojo y al espíritu que a la carne, pues
los muros y pisos de piedra, y el viento que bajaba de las montañas y el Hielo absorbían
la mayor parte del calor de las llamas. Pero yo sentía el frío como antes, en mis
primeros dos años en Invierno. Yo ya había vivido bastante en un mundo frío.
Al cabo de una hora el muchacho (tenía la animada delicadeza de una muchacha en el
cuerpo y los movimientos, pero ninguna muchacha hubiese podido guardar como él un
silencio tan sombrío) vino a decirme que el Señor de Estre me recibiría entonces, si yo
estaba de acuerdo. Lo seguí escaleras abajo, a través de largos corredores donde se
jugaba algo parecido al juego del escondite. Los que jugaban iban y venían a nuestro
lado, alrededor: niños pequeños que chillaban excitados, adolescentes que se deslizaban
como sombras de puerta en puerta, llevándose las manos a la boca, conteniendo la risa.
Una criatura rolliza de no más de cinco o seis años se escurrió entre mis piernas, y luego
se precipitó hacia un costado tomándole la mano a mi escolta.
- ¡Sorve! - chilló, clavándome todo el tiempo los ojos muy abiertos. - Sorve, voy a
esconderme en la refinería... - y allá fue como un canto rodado arrojado por una honda.
El joven Sorve, imperturbable, continuó guiándome y me llevó al hogar de Estre.
Esvans Har rem ir Estraven era un hombre viejo de más de setenta, impedido por una
enfermedad artrítica a las caderas. Estaba sentado muy derecho en una silla hamaca
frente al fuego. Tenía una cara gastada por el tiempo, como una roca en un torrente, una
cara serena, terriblemente serena.
- ¿Es usted el Enviado, Genry Ai?
- Yo soy.
El anciano me miró, y yo lo miré. Derem había sido hijo, hijo en la carne, de este viejo
señor. Derem, el hijo más joven; Arek, el mayor, el hombre cuya voz había oído en la
mía, cuando yo le hablé mentalmente; los dos muertos ahora. No pude ver nada de mi
amigo en aquel rostro consumido y duro que me miraba a la cara. No encontré nada allí,
sino seguridad, el hecho cierto de la muerte de Derem. Yo había venido en un viaje
insensato a Estre, buscando consuelo. No había consuelo, ¿y por qué ese peregrinaje al
sitio donde mi amigo había pasado la infancia iba a traer algo distinto, llenaría una
ausencia, aliviaría un remordimiento? Nada podía cambiarse ahora. Mi llegada a Estre
tenía sin embargo otro propósito, y esto podía llevarse a cabo.
- Estuve con el hijo de usted en los meses anteriores a su muerte. Estuve con él cuando
murió. Le he traído los diarios que él llevaba y si hay algo que quiera saber usted de
aquellos días...
La cara del anciano no mostró ninguna expresión particular. Nada alteraría esa calma.
Pero el joven que había venido conmigo salió de pronto de las sombras hacia la luz,
entre la ventana y la chimenea, una luz débil e insegura, y habló allí roncamente.
- En Erhenrang lo llaman todavía Estraven el traidor. El viejo señor miró al muchacho y
se volvió hacia mi.
- Este es Sorve Har - dijo. - Heredero de Estre, hijo de mi hijo. - El incesto no estaba
prohibido allí; yo lo sabia bien. Solo el carácter extraño que tenía el incesto para mí,
criatura terrestre, y la sorpresa de ver una chispa del espíritu de mi amigo en este joven
provinciano, sombrío y orgulloso, me dejó callado un rato. Cuando hablé me temblaba
la voz. - El rey se retractará. Derem no era un traidor. ¿Qué importa como lo llamen los
tontos?
El viejo señor asintió lenta, serenamente. - Importa - dijo.
- ¿Ustedes cruzaron el Hielo de Gobrin juntos? - preguntó Sorve, - ¿usted y él?
- Lo cruzamos.
- Me gustaría oír esa historia, mi señor Enviado - dijo el viejo Esvans, muy tranquilo.
Pero el muchacho, el hijo de Derem, balbuceó: - ¿Nos contará usted cómo murió? ¿Nos
contará usted de los otros mundos allá entre las estrellas, de los otros hombres, las otras
vidas?
Apéndice
El reloj y el calendario guedenianos
El periodo de revolución de Gueden es de 8,401 horas medias terrestres, y 0.96 del año
medio terrestre.
El periodo de rotación es de 23.08 horas medias terrestres; el año guedeniano tiene 364
días.
En Karhide/Orgoreyn los años no se numeran en una serie que comienza en un año
determinado hasta el presente. El año primero es siempre el actual. Todos los primeros
de año (guedeni-dern) el año anterior se convierte en el año «uno-atrás», y el anterior
«dos-atrás» y así sucesivamente. El futuro se cuenta de un modo parecido, y el año
próximo es el año «uno-delante», hasta que éste a su vez se transforma en el año uno.
Los inconvenientes que tiene este sistema para los registros del pasado son evitados con
distintos recursos; referencias, por ejemplo, a acontecimientos bien conocidos, reinos,
dinastías, señores locales, etc. Los yomeshtas cuentan un ciclo de 144 años desde el
nacimiento de Meshe (2202 años-atrás; 1492 en el calendario ecuménico) y repiten las
celebraciones rituales cada doce años, pero este sistema es parte de un culto, y no es
utilizado oficialmente ni siquiera por el gobierno de Orgoreyn, que ampara la religión
yomesh.
El mes. El periodo de revolución de la luna de Gueden es de 26 días guedenianos y la
rotación coincide con la rotación del planeta de modo que el satélite presenta siempre la
misma cara. Hay 14 meses en el año, y como los calendarios solar y lunar inciden de un
modo notable, no es necesario más que un pequeño ajuste cada 200 años. Los días del
mes son invariables como las fechas de las fases de la luna. Los nombres karhidi de los
meses:
Invierno:
1. Dern
2.Danern
3.Nimmer
4.Anner
Primavera:
5.Irrem
6.Mod
7.Tuva
Verano:
8. Osme
9.Ockre
10.Kus
11.Hakanna
Otoño:
12. Gor
13.Susmi
14.Grende
El mes de 26 días está dividido en dos medios meses de 13 días
El día. El día (H.S.T. 23.08) se divide en diez horas (v. infra); como los días del mes
son invariables, en general se los llama por el nombre, como nuestros días de la semana.
(Muchos de esos nombres se refieren a fases de la luna; por ejemplo: guedeni,
«oscuridad»; arhad, «primer creciente», etc. El prefijo od - utilizado en el segundo
medio mes - es una partícula negativa que da el Sentido contrario y así odguedeni puede
traducirse por «no-oscuridad».) Los nombres karhidi de los días del mes:
1.Gueden
2. Sordni
3. Eps
4. Axhad
5. Nederhad
6. Stred
7. Berni
8. Orni
9. Harhahad
10.Guirni
11.Irni
12.Posde
13.Tormenhod
14.Odguedeni
15.Odsordni
16.Odeps
17.Odarhad
18.Onnederhad
19.Odstred
20.Odberni
21.Odorni
22.Odharhahad
23.Odguirni
24.Odirni
25.Opposde
La hora. El reloj decimal que se encuentra en todas las culturas guedenianas se puede
convertir de modo aproximado al reloj terrestre de dos ciclos de doce horas. Las
correspondencias que siguen son sólo una guía para conocer el tiempo del día señalado
en la «hora» guedeniana. Una conversión exacta no es necesaria aquí; el día guedeniano
contiene sólo 23.08 horas medias terrestres.
Primera hora...12.00 a 2.30 p.m.
Segunda hora...2.30 a 5.00 p.m.
Tercera hora...5.00 a 7.00 p.m.
Cuarta hora...7.00 a 9.30 p.m.
Quinta hora...9.30 a 12 p.m.
Sexta hora...12.00 a 2.30 a.m.
Séptima hora...2.30 a 5.00 a.m.
Octava hora...5.00 a 7.00 a.m.
Novena hora...7.00 a 9.30 a.m.
Décima hora...9.30 a 12.00 a.m.
FIN
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