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Impactos de los RSU de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires en
Impactos de los RSU de la Ciudad
Autónoma de Buenos Aires en los rellenos
sanitarios del Conurbano Bonaerense.
Septiembre de 2008
Campaña Basura Cero
Greenpeace Argentina
Zabala 3873 – C1427DYG
Buenos Aires – Argentina
Tel: 54 (11) 4551-8811
www.greenpeace.org.ar
Basura enviada desde la Ciudad Autónoma de Buenos Aires a
rellenos sanitarios del Gran Buenos Aires:
A diario los rellenos sanitarios ubicados en el Gran Buenos Aires reciben
aproximadamente 5.000 toneladas de Residuos Sólidos Urbanos (RSU)
provenientes de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires (CABA).
Los rellenos sanitarios son administrados por la Coordinación Ecológica Área
Metropolitana Sociedad del Estado (CEAMSE), empresa creada en el año 1977.
Esta empresa es propiedad compartida entre el gobierno de la Ciudad y de la
provincia de Buenos Aires. Además de la basura proveniente de la CABA, se
disponen en esos rellenos los residuos de 30 municipios de la Provincia a los
rellenos. De las 16.000 tn que son enterradas por día, 5.000 tn corresponden a la
Ciudad de Buenos Aires, más de un tercio del total. Siendo esta ciudad la principal
generadora de RSU que son enterrados diariamente en los rellenos del Conurbano,
Gráfico 1: “Composición de RSU provenientes de la CABA”:
Fuente: Instituto de Ingeniería Sanitaria, Facultad de Ingeniería, UBA. Año 2006
Los residuos urbanos que son depositados en los rellenos sanitarios contienen una
gran variedad de materiales que se utilizan comúnmente en los hogares. Aunque se
tiende a pensar que tales residuos se conforman básicamente de restos de comida o
similares, muchos de los residuos poseen sustancias tóxicas y contaminantes.
Una porción significativa de la basura contiene sustancias químicas tales como
metales pesados provenientes de materiales como el vidrio, la cerámica, plásticos,
bronce, pilas y baterías, aparatos electrónicos, restos de pintura, etc. También hay
una enorme cantidad de compuestos orgánicos como detergentes, solventes como
el tricloroetileno, benceno, tolueno y cloruro de metileno, naftalina, xileno, contenidos
de plástico como cloruro de vinilo, polietileno, formaldehído, etc.1
Contaminación generada por la basura de los rellenos sanitarios:
Al descomponerse los residuos, se liberan líquidos lixiviados y gases que son
altamente tóxicos que afectan a las napas de agua, aguas superficiales y el aire. Lo
que representa un grave riesgo para las comunidades ubicadas en las cercanías de
de los rellenos sanitarios.
Los líquidos lixiviados se forman mediante el percolado de líquidos provenientes de
lluvia y sustancias en descomposición. Estos líquidos arrastran partículas de
residuos y disuelven metales transportándolos hacia sistemas de recolección que a
menudo fallan, y terminan siendo vertidos hacia el suelo. De esta manera, las aguas
subterráneas o superficiales se contaminan con altas concentraciones de sustancias
tóxicas como metales pesados, ácidos, compuestos orgánicos sintéticos y volátiles.
Los rellenos sanitarios también liberan gases con una variedad de compuestos. El
Las emanaciones de gas se componen principalmente de metano y dióxido de
carbono, y el resto son compuestos orgánicos no metánicos como cloruro de vinilo,
benceno, tolueno, metil mercaptano, acetona, metil etilbenceno, solventes, y otros
compuestos orgánicos volátiles, por lo general, clorados como el cloruro de vinilo.2
Los compuestos orgánicos volátiles (COVs) que se encuentran en los lixiviados y en
los gases emanados de los rellenos sanitarios incluyen los hidrocarburos aromáticos
policíclicos (benceno, tolueno, dioxinas, xileno, furanos, fenoles, etc.), compuestos
halogenados (compuestos clorinados como el cloroformo, PCBs, cloruro de vinilo),
compuestos sintéticos (pesticidas como el 2,4-D) y productos de fermentación
bacteriana como los ácidos (láctico, fórmico, acético) y alcoholes (etanol, propanol,
nitrofenol) 3.
A corto plazo, los COVs pueden causar irritación de los ojos y vías respiratorias,
dolores de cabeza, mareos, trastornos visuales, fatiga, pérdida de coordinación,
reacciones alérgicas de la piel, náuseas y trastornos de memoria. La exposición a
largo plazo tiene efectos cancerígenos, causando lesiones de hígado, riñones y
sistema nervioso central4.
Entre los metales pesados los más peligrosos son el plomo, el cadmio y el mercurio,
que son altamente tóxicos a bajas concentraciones. Estos metales se bioacumulan
en la cadena alimentaria dañando tejidos blandos y duros como los riñones y los
huesos. Además tienen efectos neurotóxicos, pueden causar daños en el
1
-Friends of the Earth (FOE), 10 de mayo de 1996, “Citizen’s Guide to Municipal Landfills”; Estados
Unidos; GAIA (Global Alliance for Incinerator Alternatives); abril 2004, “Resources up in Flames”;
Filipinas. Fuente de Internet: http://www.no-burn.org/RuiF2/Ruifpress.html (1/07/2004)
2
Environmental Research Foundation, 24 de septiembre de 1998, “Landfills are Dangerous”,
publicación semanal nº 617 del Semanario “Rachel´s Environment and Health News”; Estados Unidos
Fuente de Internet: http://www.rachel.org/bulletin/pdf/Rachels_Environment_Health_News_1149.pdf
(8/06/2004)
3
-Friends of the Earth (FOE); op. cit.
4
-Friends of the Earth (FOE); op. cit.
comportamiento y función neuronal alterando el metabolismo de neurotransmisores.
Son cancerígenos y teratogénicos5 a largo plazo.
Los rellenos sanitarios también son una fuente de proliferación de infecciones
bacterianas, parásitos, plagas y vectores como roedores, moscas y mosquitos.
Fallas frecuentes en los rellenos sanitarios:
Los revestimientos superiores e inferiores de los rellenos sanitarios pueden demorar
la contaminación, pero no pueden prevenirla ni evitarla.
La membrana inferior tiene la función de evitar el contacto entre los residuos y el
suelo y las napas freáticas. La capa arcillosa es vulnerable a químicos de la basura
como el benceno (puede atravesar 91cm de arcilla en 5 años).6 La membrana
plástica de PEAD (polietileno de alta densidad) puede ser degradada por productos
comunes como la naftalina, el vinagre, la margarina. Otros solventes en baja
concentración rápidamente pueden penetrar una membrana de 10 cm de espesor. 7
Una vez cubierto el relleno con la membrana superior, ésta puede ser atacada y
dañada por la erosión, la actividad de animales, rayos ultravioletas, etc.
Por otro lado en los rellenos suelen haber problemas en el sistema de recolección de
lixiviados: se suelen tapar las cañerías, perforarse por los químicos ácidos, o
romperse por la presión del peso de toneladas de basura.8
Por último, en los rellenos sanitarios son frecuentes los incendios espontáneos, a
través de los que se liberan al aire dioxinas, metales pesados, óxidos de nitrógeno y
material particulado. 9
Existen rellenos sanitarios construidos y operando con roturas en el sistema de
recolección de lixiviados, ausencia o fallas en la membrana inferior, basura al
descubierto por la falta de cobertura diaria, y con residuos peligrosos en su interior.
Los rellenos sanitarios pueden recibir también residuos de generadores privados
derivados de la actividad comercial, industrial y/o servicios. Es indispensable el
5
Teratogénico: Que produce malformaciones en el embrión o feto (Diccionario de la Real Academia
Española)
6
Environmental Research Foundation, 18 de abril de 1989, “Clay Landfills Liners Leak in Ways That
Surprise Landfill Designers”; Semanario N° 125 de “Rachel´s Environment and Health News”; Estados
Unidos; Fuente de Internet: www.rachel.org/bulletin/bulletin.cfm?Issue_ID=1020&bulletin_ID=48
(14/02/2002)
7
Environmental Research Foundationc, 21 de febrero de 1989, “The Best Landfill Liner: HDPE”;
Boletín de “Rachel’s Environment and Health News”, Nº 117; Estados Unidos; fuente Internet
http://www.rachel.org/bulletin/bulletin.cfm?Issue_ID=1028 (3/5/2004)
8
Environmental Research Foundation, 16 de diciembre de 1992 “New Evidence that All Landfills
Leak”; semanario N° 316 de “Rachel’s Environment and Health News”; Estados Unidos; fuente de
Internet: http://www.monitor.net/rachel/r316.html (30/04/2004)
9
Luscombe y Costner (2001), “Zero Toxics, Sources of by-product POPs and their Elimination”;
Fuente de Internet: www.greenpeace.org/~toxics/reports/dioxinsources.pdf (18/06/2004)
control previo de estos residuos antes del vuelco de los mismos en los rellenos
sanitarios ya que los residuos peligrosos traen consecuencias aún más severas.
Casos de contaminación en los rellenos sanitarios del conurbano:
Los predios de la CEAMSE, localizados en José León Suárez, González Catán,
Ensenada y Villa Domínico, han presentado irregularidades y denuncias a lolargo de
estos años. Veamos un repaso de ellos:
José León Suárez/Norte III
Un grupo de ciudadanos de la región presentó una denuncia penal por la
contaminación que se viene realizando sistemáticamente al Río Reconquista,
causado por el depósito ampliado de residuos domiciliarios que la CEAMSE tiene
sobre Campo de Mayo. Las actividades sobre el Río Reconquista, que pertenece a
la Cuenca del Río de la Plata, generan daños ecológicos y perjuicios por la
contaminación de las aguas superficiales y profundas como del acuífero Puelche,
perjudicando la calidad de vida de los 4 millones de habitantes que viven en dicha
cuenca.10
10
¨La “CEAMSE”, depósito Norte 3 y la contaminación del Río Reconquista”, en Terratox News,
24/08/07. http://terratoxnews.wordpress.com/2007/10/16/bsas-la-ceamse-deposito-norte-3-ycontaminacion-del-rio-reconquista-24-ago-2007/
González Catán
Los residuos de este relleno sanitario constituyen montañas de alrededor de 40
metros de alto que contaminan el aire, el suelo y las napas de agua subterránea de
las que se abastece la población de la zona. Los Vecinos Autoconvocados de
González Catan, alarmados por la proliferación de enfermedades en la piel, en los
pulmones y en la sangre, por los casos de leucemia y de cáncer, luchan desde hace
cinco años por el cierre de la planta.11 En diciembre de 2005 los Vecinos
Autoconvocados denunciaron que las napas de agua estaban contaminadas por la
filtración de desechos y metales de la CEAMSE, ya que los líquidos lixiviados
durante muchos años no fueron tratados. Según las pericias hechas por
Gendarmería Nacional, el agua de González Catan no es apta para consumo
humano. 12
Los barrios afectados son todos los que están atravesados por el arroyo Morales,
donde viven más de cien mil personas. Hoy vecinos que viven hasta diez o más
cuadras de distancia del relleno presentan enfermedades dermatológicas,
oncológicas, hematológicas, gastrointestinales, respiratorias, fundamentalmente
alergias, hepatitis, y enfermedades extrañas o poco frecuentes como lupus y
púrpura.13
Según las estadísticas de los vecinos autoconvocados de González Catán, desde
1979 hasta Diciembre del 2007, ingresaron a este relleno m 58.000.000 tn
provenientes de la Ciudad de Buenos Aires.
Ensenada
En el 2005, un informe del organismo de control bonaerense de los servicios de
agua corriente y cloacas (Autoridad del Agua Bonaerense), pedido por la Defensoría
Ciudadana platense, determinó que los acuíferos Puelche y Pampeano están
contaminados por los procesos de descomposición de los residuos y los lixiviados
que se vierten desde el relleno en el arroyo El Gato.14
A través del análisis fue realizado a través de muestras de las napas de agua de los
pozos de monitoreo del relleno sanitario a 30 m de profundidad en los acuíferos
Puelche y Pampeano. Se encontraron niveles de los metales pesados plomo,
mercurio y cadmio superiores a los permitidos. También se encontraron cloruros y
sulfatos. Tomaron muestras de aguas superficiales en el arroyo El Gato, antes del
canal de desagüe de la CEAMSE en el arroyo, y en el sitio del vuelco,
encontrándose aumentos en las concentraciones de plomo y cadmio. Este arroyo
11
¨La lucha contra la contaminación en González Catán¨, en ANS, 08/08/07.
http://www.agencianodosur.com/portal/content/view/42/2/
12
¨González Catán sufre la contaminación de la Ceamse¨, en ANRED, 10/01/07.
http://www.anred.org/article.php3?id_article=1906
13
¨Un piquete en La Matanza por el agua que contaminan los residuos¨, en Pagina 12, 22/07/06.
http://www.pagina12.com.ar/diario/sociedad/3-70324-2006-07-22.html
14
¨CEAMSE: La Plata quiere saber si sus napas freáticas están contaminadas¨, en Hoy, 10/11/05.
http://pdf.diariohoy.net/2005/11/10/pdf/09-c.pdf
desemboca en el Río de la Plata y localmente existen pozos de agua para
consumo.15
Un estudio realizado por la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) en el arroyo El
Gato también encontró DBO (demanda biológica de oxígeno) elevada, indicando que
el oxígeno disponible no es suficiente para el desarrollo de vida acuática. Indican
contaminación de origen orgánico, alta conductividad, (indicando exceso de
sustancias iónicas disueltas), y niveles de cloruros, detergentes, hidrocarburos,
plomo y cadmio y nitratos elevados.16
Villa Domínico
Durante 2004 los vecinos de Villa Domínico lograron la clausura del relleno sanitario
de la CEAMSE, probando su responsabilidad en 19 casos de leucemia, producto de
la contaminación de las napas y la exposición de gases altamente tóxicos. La
Asociación Civil Madres de las Torres de Wilde, señaló que los casos llegaron a
superar largamente la veintena de personas con algún tipo de leucemia, además de
un número mayor de casos de problemas respiratorios y cutáneos, que en ocasiones
se dan en forma pasajera, pero que en otros casos persisten a lo largo del tiempo.
En agosto del año 2004 Greenpeace tomó dos muestras de líquidos lixiviados
emergentes del sector de Dock Sud del Centro de Disposición Final de la CEAMSE.
Las muestras fueron analizadas en el Centro de Investigaciones para el Medio
Ambiente (CIMA) de la Universidad de La Plata y arrojaron como resultado que el
Mercurio, Plomo, Cinc y PCB superan los límites permitidos para vertidos a cursos
de agua. Estos estudios evidenciaron que los lixiviados no son debidamente tratados
antes de verterse. Por otro lado, en la construcción de este relleno no se colocó
membrana inferior porque según el CEAMSE, los suelos eran impermeables.17
Estas muestras, tomadas en un sitio cualquiera de uno de los rellenos de residuos
del conurbano, son apenas un ejemplo de la contaminación que provocan estos
repositorios y que persiste por años luego de cerrado el predio.18
Este relleno recibió más de la mitad de los 5,4 millones de toneladas de basura
anual producida por la Ciudad de Buenos Aires y el conurbano. El 70 por ciento de
toda esa basura era producida por los porteños. En el relleno sanitario de Dominico,
el CEAMSE tiro 8.000 toneladas diarias de basura (238.000 al mes). De ellas, más
de 2.500 se generan en el conurbano sur, el resto, en los barrios porteños.
Aunque el relleno este cerrado, el CEAMSE tiene que acompañar un proceso de
descomposición de la basura de unos 20 años más. A las partes cerradas se les
pone un suelo de cobertura, se siembra pasto y se las parquiza. Pero la basura
15
¨ CEAMSE: La Plata quiere saber si sus napas freáticas están contaminadas¨, en diario Hoy,
10/11/05
16
¨La contaminación sin freno¨, en El Dia, 23/07/08.
http://www.eldia.com.ar/edis/20080723/laciudad0.htm
17
¨Denuncian que hay chicos que tienen leucemia por la contaminación¨, en barrameda.com.ar
http://www.barrameda.com.ar/noticias/relsan01.htm
18
Análisis de Muestras de Lixiviados del Relleno Sanitario de la CEAMSE en Villa Domínico.
Greenpeace, 01/08/04. http://www.greenpeace.org/argentina/contaminaci-n/basta-de-basura/analisisde-muestras-de-lixivi
sigue su proceso de descomposición biológica. Durante los primeros cinco años
posteriores al cierre no se puede realizar mucho en los predios porque es cuando
más dinámica tiene la descomposición de los residuos; después disminuye y puede
liberarse el terreno.
En ese tiempo, además, se producen corrimientos del terreno y los líquidos lixiviados
de la descomposición de la basura, que seguirán tratándose en una planta
depuradora que se instaló en los terrenos del CEAMSE en 2000. Una vez depurado
el líquido, se vuelca a los afluentes del río.
Evidencias de los impactos en la salud:
Existe una necesidad urgente de evitar la exposición de las personas a la mezcla de
sustancias tóxicas que pueden ser liberadas de un relleno sanitario. La incapacidad
de los seres vivos para metabolizar y excretar metales pesados y sustancias
orgánicas persistentes provoca la acumulación de estas sustancias tóxicas en el
cuerpo. La bioacumulación y biomagnificación de contaminantes implican que
concentraciones bajas de tóxicos en el ambiente pueden concentrarse en los
organismos causando enfermedad.
La contaminación ambiental generada por los rellenos sanitarios penetra en los
cursos de agua y en los acuíferos subterráneos con una rapidez alarmante. Con
enormes cantidades de residuos tóxicos urbanos llegando a rellenos sanitarios todos
los días, la contaminación del suelo y el aire son una amenaza pública para aquellas
personas viviendo dentro de los 2-3 km de distancia. Las comunidades cercanas a
los rellenos sanitarios enfrentan consecuencias en la salud de sus habitantes por la
contaminación del aire y del agua que los rodea.
Existen numerosos estudios en el mundo que evidencian el impacto que pueden
tener los rellenos sanitarios en la salud de la población cercana:
Residentes a menos de 5 km de rellenos sanitarios en seis áreas de la región de
Toscana, Italia presentaron excesos de mortalidad por enfermedades
cardiovasculares, cerebrovasculares, linfoma de tipo no-Hodgkin y por cáncer de
hígado y de vejiga, entre 1995-2000.19
Un estudio asocia el riesgo de cáncer y asma a personas con viviendas en áreas
de rellenos sanitarios en Helsinki, Finlandia.20
Un estudio realizado en 1998 por el Departamento de Salud del Estado de Nueva
York examinó la incidencia de siete tipos de cáncer en hombres y mujeres que
viven cerca de 38 rellenos donde se piensa que existe liberación de gases. De
los 14 tipos de cáncer estudiados (7 en hombres y 7 en mujeres), se encontró
que en 10 casos, los valores eran elevados, pero en sólo dos tipos de cáncer
(cáncer de vejiga y leucemia en las mujeres) fueron estadísticamente
significativos. Los siete tipos de cáncer estudiados fueron la leucemia; los
19
Minichilli F, Bartolacci S, Buiatti E, Pallante V, Scala D, Bianchi F. A study on mortality around six
municipal solid waste landfills in Tuscany Region. Epidemiol Prev. 2005 Sep-Dec;29(5-6 Suppl):53-6
20
Pukkala, Eero and Ponka, Antti. Increased Incidence of Cancer and Asthma in Houses Built on a
Former Dump Area. Environmental Health Perspectives, vol. 109, Nº 11, 2001.
linfomas no Hodgkin; el cáncer de hígado, de pulmón, de riñón, de vejiga y de
cerebro. El estudio también concluyó que para las mujeres que viven cerca de los
rellenos, la incidencia de los siete tipos de cáncer era elevada. En los hombres,
el estudio encontró una incidencia elevada (aunque no estadísticamente
significativa) de cáncer de pulmón, cáncer de vejiga y leucemia.21
En el informe realizado por Environmental Research Foundation, 1998, se
mencionan varios estudios realizados tanto en Estados Unidos y Canadá como
en Europa a poblaciones que viven cerca de rellenos sanitarios. A partir de éstos
el informe concluye que habitar cerca de un relleno es peligroso para la salud, no
importa si es un relleno de residuos sólidos o de residuos peligrosos. Por otro
lado los tipos más comunes de cáncer relacionados con los rellenos son la
leucemia y el cáncer de vejiga. Se detecta además que los efectos más comunes
de vivir cerca de un relleno son un menor peso y tamaño de los recién nacidos, y
un aumento en el riesgo de malformaciones.
Los riesgos son mayores para fetos y recién nacidos ya que la barrera
hematoencefálica inmadura permite el pasaje de sustancias libremente de la sangre
al sistema nervioso central. Estos son algunos trabajos científicos en deficiencias
congénitas asociados a cercanía de rellenos sanitarios:
Se encontraron aumentos significativos en las tasas de incidencia de anomalías
congénitas en 24 rellenos sanitarios desde 1983 a 1997 en residentes a 2 o 3 km
de distancia de rellenos sanitarios.22
En Inglaterra, entre los años 1970-1993, encontraron un pequeño pero
significativo aumento en el riesgo de muerte de ¨anomalías congénitas del
sistema nervioso¨ en niños cuyas madres vivían cerca de rellenos sanitarios
municipales.23
En agosto de 2001 se publicó un estudio realizado en Inglaterra sobre los efectos
en la salud de las personas que viven cerca de rellenos sanitarios. A partir de un
estudio sobre 9.565 rellenos, se halló que el riesgo de malformaciones
aumentaba en un 1% para aquellas personas que vivían dentro de los 2 Km de
distancia del relleno. Para las malformaciones del tubo neural, como espina
bífida, el aumento fue del 5%; para los defectos del aparato genital, del 7%; y
para las malformaciones abdominales, del 8%.24
Los niños expuestos a un depósito de residuos sólidos en Colombia presentaron
valores inferiores en los índices de crecimiento peso-talla. Los datos también
sugirieron un mayor efecto e la exposición con afecciones respiratorias.25
21
Environmental Research Foundation, 24 de septiembre de 1998, “Landfills are Dangerous”,
publicación semanal nº617 del Semanario “Rachel´s Environment and Health News”; Estados Unidos
Fuente de Internet: http://www.rachel.org/bulletin/pdf/Rachels_Environment_Health_News_1149.pdf
(8/06/2004)
22
Palmer, Stephen R., Frank D. J. Dunstan , Hilary Fielder, Dabid L. Fone, Gary Higgs, and Marttyn L.
Senior. Risk of Congenital Anomalies after the Opening of Landfill Sites. Environ. Health
Perspectives. Environ Health Perspect. 2005 October; 113(10): 1362–1365.
23
Dummer TJ, Dickinson HO, Parker L. Adverse pregnancy outomes near landfill sites in Cumbria,
northwest England, 1950-1993. Arch Environ Health, 2003. Nov;58(11):692-8
Fuente de Internet: http://www.ejnet.org/rachel/rhwn090a.htm (4/05/2004)
23
P. Elliott et al, 2001; British Medical Journal, August 17 2001 and the Department of Health website.
Citado por Robin Murray “Zero Waste” (nota p196).
24
Ocampo, C. E.; Pradilla, A.; Méndez, F. Impacto f a waste disposal site on childresn physical
growth. Colombia Médica, 2008. Vol. 39 Nº3.
Conclusiones
Greenpeace considera que es un imperativo ambiental, sanitario y social la
adopción de un plan de “Basura Cero” que establezca metas para el abandono
progresivo de los rellenos sanitarios por medio de la reducción, reutilización,
compostaje y reciclaje de los residuos sólidos urbanos.
Para más información sobre “Basura Cero”, ver www.greenpeace.org.ar
Rara ampliar esta información consultar: Greenpeace “Resumen de los impactos
ambientales y sobre la salud de los rellenos sanitarios”, septiembre 2008
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