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Cómo cuidar a un ser querido con cáncer

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Cómo cuidar a un ser querido con cáncer
Las imágenes no corresponden a pacientes reales
Cómo cuidar
a un ser querido con cáncer
en oncología
La información contenida en este documento, incluidos los consejos sobre salud, en ningún caso deben sustituir ni la consulta ni el tratamiento ni las
recomendaciones del médico. Ante cualquier duda, tu médico es la persona más adecuada para aconsejarte.
Cómo convertirse en
un cuidador
Si estás ayudando a un ser querido que recibe
tratamiento para el cáncer, es posible que se refieran
a ti como “el cuidador”.
El tipo de apoyo que prestes como cuidador
dependerá de tu propia situación personal. En
general, los cuidadores desempeñan un papel
fundamental en el bienestar físico y emocional
de las personas con cáncer. Sus tareas pueden
abarcar desde acompañar al paciente a las consultas
médicas, hasta el apoyo en las tareas cotidianas o,
simplemente, escuchar sus temores e inquietudes.
Algunas personas no se ven a sí mismas como
cuidadores porque sienten que están haciendo algo
natural: cuidar de un ser querido. Los cuidadores son,
casi siempre, familiares o amigos del paciente. No
obstante, en algunos casos, también puede tratarse de
compañeros de trabajo o vecinos.
La decisión de convertirse en un cuidador no es
sencilla; puede afectar notablemente al cuidador y al
ser querido y por eso es importante que haya otras
fuentes de ayuda y apoyo.
Cómo prestar ayuda práctica a
un ser querido
Cuando una persona tiene cáncer, el cansancio físico
y afectivo puede hacer que incluso las tareas básicas
supongan un problema. Los cuidadores a menudo ayudan
a sus seres queridos ocupándose de algunas de sus
actividades cotidianas, como las tareas domésticas, las
comidas o los asuntos económicos y profesionales.
Ayudar en las tareas domésticas
El cáncer puede afectar a la capacidad de tu ser querido
para realizar las labores domésticas, como cocinar,
limpiar, hacer la compra o cuidar el jardín. Encargarse
de estas tareas puede llevarte mucho tiempo. Será
complicado si además intentas mantener tus propios
compromisos. Por eso, es importante establecer
prioridades. Si las obligaciones empiezan a superarte,
pide ayuda a familiares y amigos para algunas tareas
concretas: lavado de ropa, preparación de comidas,
atención de otros familiares, etc.
Comer y beber
Los pacientes con cáncer que reciben tratamiento de
quimioterapia pueden sufrir alteraciones del apetito y del
sabor, o pueden tener náuseas en algunas ocasiones. En
estos casos, será difícil que coman bien. Para ayudar a tu
ser querido a superar estos problemas, procura preparar
comidas menos abundantes y más frecuentes; intenta
hacer comidas que le aporten toda la energía posible o
facilítale alguna bebida rica en calorías.
Ocuparse de la economía
Puede que tengas que ayudar a tu ser querido con la
economía doméstica o incluso gestionarla totalmente. En
este caso, será importante buscar asesoramiento, pues
el cáncer puede ser muy costoso tanto para ti, como
para tu ser querido. Los costes adicionales, como los
generados por los desplazamientos, o la reducción de
tus ingresos debido a tu función como cuidador, pueden
tener repercusiones. Así que analiza esta cuestión lo antes
posible para conseguir la ayuda que necesitas.
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Cómo ayudar con las cuestiones
médicas
Los tratamientos contra el cáncer pueden ser
muy complejos y estar llenos de tecnicismos y de
instrucciones complicadas. Es posible que tu ser
querido desee ayuda a la hora de decidir entre sus
opciones de tratamiento o quizá te necesite para
ayudarle a comprender y a recordar las instrucciones
del médico.
No te preocupes; nadie espera que te conviertas en
un experto médico de la noche a la mañana. Obtener
información fiable en un formato apropiado para ti, es
una forma muy buena de sentir que tienes más control
de la situación. Te ayudará a prever y planificar algunas
de las dificultades que podríais tener que afrontar tanto
tú como tu ser querido.
Recuerda que su equipo médico está para ayudarle y
explicarle todo lo que no entienda.
Consejo importante: recuerda quién tiene el
control
Cuando empieces a adaptarte a tu función
como cuidador, procura no tomar decisiones
importantes sin consultar antes a tu ser querido.
Tendrás que tranquilizarle y asegurarle que,
aunque estás ahí para ayudarle, es él quien
sigue teniendo el control.
He aquí algunas cosas qu
e puedes hacer para
ayudar a tu ser querido con
los aspectos médicos
de su asistencia:
Acompaña a tu ser queri
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médicas – puede resultarle
de ayuda contar
con otra persona que escuch
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información. También le pro
porcionará el apoyo
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Mantente informado – con
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lo que significa todo ello. En
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las preguntas apropiadas y
prepararte para las
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Pregunta sobre instrucci
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te resulte útil preguntar al
médico o a la enfermera
sobre los posibles efectos
secundarios a los que
deberás estar atento y sob
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o averiguar si tu ser querido
tiene que seguir una
dieta especial
Averigüa con quién debe
s ponerte en contacto
si necesitas más informaci
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Conserva la información
y los documentos
importantes – Guarda en
un mismo sitio todos
los informes médicos, las
consultas médicas (y lo
que se trató en ellas), los det
alles de la medicación
y toda la demás información
relacionada. Nadie
puede esperar que te acuerd
es de todo
Cómo apoyar
emocionalmente a
un ser querido
Pasar por un cáncer y por su tratamiento es
algo muy delicado. Verás que tu ser querido
experimenta muchas emociones distintas, lo
que puede resultar angustioso para ambos. Es
importante recordar que aunque no puedes
solucionar esta situación, sí puedes ofrecer tu
apoyo.
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Cuida tu propia salud
Cuidar de un ser querido puede ser gratificante y
estresante al mismo tiempo. Los cuidadores sienten
a menudo que la tarea se convierte en un trabajo que
exige plena dedicación y que se suma a sus propias
responsabilidades.
En consecuencia, los cuidadores suelen comenzar a
desatender sus propias necesidades cuando intentan
cuidar a otra persona. Aunque pueda parecer una
buena forma de aprovechar ese tiempo extra del día,
no funcionará a largo plazo. Es muy importante que
te acuerdes de cuidarte a ti mismo y que intentes
mantenerte sano.
Recuerda que dentro de tu equipo de oncología hay
profesionales (psicólogos, trabajadores sociales,
enfermería,..) que podrán ayudarte y aconsejarte.
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Cuida de tu propio bienestar
emocional
No es fácil ver a una persona querida vivir con un
cáncer. Son momentos muy difíciles para los dos
y esto hace que los cuidadores puedan sentir que
deben dejar a un lado sus propias emociones para
apoyar a su ser querido.
Intenta recordar la importancia de mantener tu
bienestar emocional. No es raro que los cuidadores
experimenten sentimientos de culpa, ira, tristeza y
preocupación; estos sentimientos son totalmente
normales.
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Más información y apoyo
Cuidar de un ser querido con cáncer puede tener enormes
repercusiones en tu vida, tanto prácticas como afectivas.
Estate tranquilo porque no tienes que hacerlo solo. Hay muchos
tipos de ayuda y apoyo a tu disposición; habla con el equipo
oncológico de tu ser querido sobre los servicios disponibles
para ambos.
También puedes consultar los siguientes recursos para
obtener más información:
www.oncosaludable.es
www.seom.org
www.gepac.es
www.fecma.org
Con el aval de:
Merck Sharp & Dohme de España, S.A. C/ Josefa Valcárcel, 38 · 28027 Madrid. www.msd.es
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