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IVONNE BORDELOIS la palabra amenazada

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IVONNE BORDELOIS la palabra amenazada
IVONNE BORDELOIS
LA
La
-
- p - a-
PALABRA AMENAZADA
l- a- b- r- a
- a-m-
d-
e-n-a-z
a
Libros del Zorzal
Libera los Libros
a-
Primera edición: marzo 2003
Primera reimpresión: enero
2004
FOTOGRAFÍA DE TAPA
SANTIAGO PORTER
(de la serie Piezas, fotografía #20)
DISEÑO
IXGAL
© Ivonne Bordelois, 2003
El capítulo "Violencia y lenguaje" fue publicado
por el diario La Nación el 25 de agosto de 2002.
© Libros del Zorzal,
2003 Buenos Aires,
Argentina
ISBN 987-1081-16-2
Libros del Zorzal
Printed in Argentina
Hecho el depósito que previene la ley 11.723
Para sugerencias o comentarios acerca del
contenido de La palabra amenazada, escríbanos
a: [email protected]
www.delzorzal.com.ar
Se terminó de imprimir en el mes de enero
de 2004 en los Talleres Gráficos Nuevo
Offset, Viel 1444, Ciudad de Buenos Aires.
índice
Al que se arriesga a leer ................................................................... 9
1. Violencia y Lenguaje ................................................................ 11
2. Eurídice: la no escuchada ......................................................... 17
3. El Verbo y las Tinieblas ............................................................ 23
4. El conflicto entre lengua y cultura ............................................ 31
5. Una riqueza inagotable ............................................................. 37
6. Una estrategia ecológica .......................................................... 41
7. Babel y nosotros: el aljibe etimológico .................................... 43
8. El Diálogo de las Lenguas ........................................................ 59
9. La otra cuesta de la ladera ......................................................... 71
10. Poesía y Lenguaje ..................................................................... 85
11. Lenguaje y Esperanza ............................................................... 99
Bibliografía .................................................................................... 107
Agradecimientos ............................................................................ 109
Al que se arriesga a leer
En estas páginas he tratado de bosquejar una
estrategia para el rescate de la palabra en el mundo
contemporáneo. En primer lugar, denuncio las razones
por las cuales el presente sistema intenta aniquilar la
conciencia lingüística en un tiempo diseñado para la
esclavitud laboral, informática y consumista. La
segunda línea, eje de celebración, propone el
redescubrimiento de la energía de la palabra, clave de
conocimiento, placer y conciencia crítica. La
etimología, el diálogo de las lenguas, la observación
de lo viviente en el habla coloquial y en el lenguaje
del humor y de la infancia son elementos cruciales en
este redescubrimiento. Y sobre todo, nuestro
reencuentro con la poesía, tanto la de los poetas como
la de los involuntarios y anónimos creadores del
lenguaje; la fuente que sigue y siempre seguirá
manando "aunque es de noche".
1
Violencia y lenguaje
Se habla mucho de violencia entre nosotros estos días;
acaso demasiado. El mismo hablar contra la violencia
parece generar violencia. Profetas que aúllan, pacificadores que abruman, políticos y periodistas que
ensordecen, rockeros que deliran: de este estruendo
parece surgir en nosotros sólo un vehemente deseo de
fuga a un lugar de silencio y de paz. Acaso este lugar
es mucho más accesible que lo que nos imaginamos.
Y estas líneas, que intentan una suerte de ecología del
lenguaje, se proponen imaginar ese lugar; porque uno
de los aterradores poderes de la violencia es que está
destinada, precisamente, a la tarea de destruir la
imaginación, tarea en la que es inmensamente eficaz.
Una primera y muy extendida forma de violencia
que sufre la lengua, en la que todos prácticamente participamos, es el prejuicio que la define exclusivamente
como un medio de comunicación. Si se la considera
así -como lo hace nuestra sociedad- se la violenta en el
sentido de que se olvida que el lenguaje -en particular,
el lenguaje poético- no es sólo el medio, sino también
el fin de la comunicación. Cuando se mediatiza al
lenguaje, cuando se lo considera sólo una mediación
para otra mediación -porque la comunicación se pone
al servicio
12
IVONNE BORDELOIS
del marketing, el marketing del dinero y así sucesiva e
infinitamente- nos olvidamos de que el lenguaje es
ante todo un placer, un placer sagrado; una forma,
acaso la más elevada, de amor y de conocimiento.
Si es verdad que la pulsión de vida, el Eros, es la
que vincula al deseo y su objeto, y el placer es la señal
certera de su realización, el lenguaje es una de las
manifestaciones más evidentes y universales del
principio del placer. En cada comunicación verbal que
se logra se da una relación misteriosa y fecunda. La
libido hace de las palabras su objeto y habitación:
entre la lengua parlante y la oreja escuchante hay una
relación análoga a la que existe entre el falo (que en
sánscrito se llama lingam) y la vulva. Como sistema de
símbolos -y símbolo es una palabra griega que
significa la fusión de dos objetos- el lenguaje pone de
manifiesto nuestra capacidad innata de investir la
libido en palabras, objetos verbales inagotables y
vinculados entre sí a través de la ligazón permanente
de la sintaxis y el léxico, que nos relacionan a su vez
con los otros y con nosotros mismos. Las relaciones
existentes entre las palabras son a la vez espejo y
modelo de nuestras propias relaciones con el universo.
Este carácter peculiar del lenguaje es lo que
garantiza su poder, un poder que prevalece sobre todas
las operaciones intelectuales. En este sentido, es
necesario recordar a Martí: "La lengua no es el caballo
del pensamiento, sino su jinete". Es decir, en la lengua
hay algo anterior y superior, en cierto modo, al
pensamiento mismo1.
1
La filosofía del giro lingüístico, tal como la presenta Dardo
Scavino, llega a decir que el lenguaje deja de ser un medio, algo
que estaría entre el yo y la realidad, para convertirse en un
léxico, capaz de
LA PALABRA AMENAZADA
13
No es una coincidencia el hecho de que Martí fuera
poeta, ya que son los poetas -junto con los niños- los
que primero advierten las posibilidades más abiertas y
secretas del lenguaje y juegan o se dejan jugar con
ellas. Los etimólogos son también conscientes de estos
despliegues, corroborados en los documentos que
establecen los orígenes de una palabra. Si nos
enteramos de que pasión y paciencia provienen de la
misma raíz, por ejemplo, así como amar y amamantar
también tienen un parentesco común, algo en nosotros
descubre esa fuente que es la sabiduría inmanente del
lenguaje y se inclina a escucharla. Y si pensamos en el
lenguaje como un órgano de conocimiento anterior al
pensamiento, la pregunta normal ya no es: ¿Cuántas
lenguas habla Ud.? sino: ¿Cuántas lenguas escucha
Ud.? Hablamos aquí de un don más íntimo, tan
desconocido como necesario en nuestros días: el don
de escuchar lenguas, y en particular, el don de dar
crear tanto el yo como la realidad. Menos radicalmente, preferiríamos apelar a la noción de campo, que aparece simultáneamente
entre dos instancias (el yo y su interlocutor, el yo y la "realidad")
como correlato necesario de ese encuentro, determinando y siendo
determinada a su vez por estas presencias.
Recordemos que en el Génesis las palabras anteceden a las
cosas, no las reflejan. Dios nombra primero a la luz para que la luz
exista, y es la palabra lo que termina con el caos. En el caso de
Adán, los animales preceden a sus nombres, que son los que Adán
les da y los que les "corresponden". Sería interesante explorar el
paralelismo de la tradición hebrea con el pensamiento platónico e
idealista, en el cual las ideas preceden a las cosas. (Lo común de
ambas tradiciones es que la realidad no existe si no hay algo que la
promueva y condicione a la existencia: en el pensamiento hebreo
este algo es la palabra, en el platónico la idea. Es decir, en el
pensamiento platónico el hombre se asemeja más a Dios que a
Adán.)
14
IVONNE BORDELOIS
lugar en nosotros a la escucha de nuestra propia lengua, que tan desatenta y desatentadamente hablamos y
a la que tan poco lugar y tiempo de reflexión concedemos. Entre el uso de la palabra y la escucha de la palabra media una distancia semejante a la que separa al
amor de la prostitución. Piénsese en la ridicula paradoja que encierra la común expresión "dominar una lengua". Las lenguas son ellas mismas dominios
inmensos de tradiciones, vastos léxicos que se nos
escapan, reglas gramaticales subterráneas de las que
apenas alcanzamos a atisbar los mecanismos, métricas
tan espontáneas como misteriosas, poéticas realizadas
y otras maravillosas por cumplirse. De nada de todo
esto corresponde ni es posible apropiarse: sólo cabe
aquí una contemplación admirada, un humilde y tenaz
estudio que arranque de la certeza de la inaccesibilidad
total de su objeto último.
Hay culturas que son generosas y atentas a su propio lenguaje, como la de España del Siglo de Oro o la
Inglaterra de Shakespeare, y lo transmiten y lo llevan a
un fulgor extraordinario. Dice Steiner que en el inglés
de ciertos períodos hay un sentimiento de descubrimiento, de adquisición exuberante que nunca se ha
vuelto a reconquistar íntegramente. "Marlowe, Bacon,
Shakespeare usan las palabras como si fueran nuevas,
como si ningún roce previo hubiera enturbiado su esplendor o atenuado su resonancia. Así es como los siglos XVI y XVII parecían contemplar al lenguaje
mismo. Tenían ante sí al gran tesoro cuyas puertas se
habían abierto de improviso y las saqueaban con la
sensación de que era infinito". Notemos, con todo, la
ima-
LA PALABRA AMENAZADA
15
gen típica de la visión dominadora de la lengua en
Steiner. Shakespeare no saqueaba la lengua: la
escuchaba en su ámbito más profundo; por eso es
Shakespeare. Y el inglés, como toda lengua natural,
aun la más pobre lexicalmente, sigue siendo infinito
en sus posibilidades, pese a las desvirtuaciones que
puede sufrir en nuestros tiempos. Hablamos de épocas
excepcionales, en las que el lenguaje es sentido no
exclusivamente como un medio de comunicación, una
moneda de intercambio circulante y corriente, sino
como un camino de conocimiento y de celebración.
En esas épocas afortunadas, el lenguaje no es sólo
usado, sino que es escuchado por los grandes poetas, y
de esta escucha y de esta reinterpretación surgen los
poemas más memorables de nuestra historia, no digo
ya de la historia de las literaturas particulares, sino de
la historia de la especie.
2
Eurídice: la no escuchada
Orfeo es el mito trágico que pone en escena, entre
otras fisuras, el abismo entre los no-escuchantes y los
hablantes. Es la variante brasileña del mito, el
hermoso Orfeo Negro de Marcel Camus -realizado en
los años cincuenta e inspirado en una obra de teatro de
Vinicius de Moraes-, la que revela más claramente
esta interpretación, que parece estar implícita, sin
embargo, en el tejido mismo del relato. Orfeo
desciende a los infiernos a salvar a Eurídice; la
condición de su rescate (condición impuesta, no por
azar, por una ley infernal invocada por Pluto)
establece que hasta la salida del Hades Orfeo, que
precede a Eurídice, no dará vuelta la cabeza para
mirarla 2. Pero Orfeo no puede resistir la tentación y
pierde definitivamente a Eurídice.
En la versión brasileña, Eurídice dice: "Si
pudieras escucharme en vez de verme". El regreso al
infierno se cierne como amenaza para la pareja ante la
imposibilidad de que el varón escuche a la mujer, que
es para él ante
2
La prohibición acerca del no mirar atrás no es exclusiva del mito
de Orfeo: la reencontramos en el Antiguo Testamento, cuando
se narra la maldición de la mujer de Lot, convertida en estatua
de sal al mirar hacia Sodoma en llamas; y también aparece en el
Evangelio: "El que pone su mano en el arado y mira hacia atrás
no es digno de Mí".
18
IVONNE BORDELOIS
todo presencia visible, física o sexual, antes que
palabra portadora de sentido. Orfeo, mitad dios y
mitad hombre, es el creador de la música, el
supremamente escuchable, nunca el escuchante. La
condición impuesta a Orfeo, en realidad, consiste en
superar esta situación de ensordecimiento, y así
responder al deseo más profundo de Eurídice: el ser
oída. Una Eurídice invisible, que sólo puede ser
escuchada, representa para Orfeo el infierno, porque
trastorna todos sus poderes.
En la versión griega del mito, las Ménades, que
representan las furias femeninas, descuartizan a Orfeo,
el músico que carecía de espacio y tiempo para
escuchar a otros, y que por no escuchar tampoco a
Eurídice perdió la visión de ella, quedando así
parcialmente ciego. Las Ménades descuartizan a Orfeo
y el infierno de Eurídice se sella para siempre. El
infierno devora la inaudible música de Eurídice, es
decir, el infierno de Eurídice consiste precisamente en
ser sacrificada al imperio exclusivo de la música
órfica, que entraña la imposibilidad de ser escuchada
en su propia palabra, en su propia música3.
Varios detalles confirman lo plausible de esta
hipótesis. La voz de Orfeo no sólo excluye la de
Eurídice a
3
El gesto de Orfeo no es único: repica ilimitadamente en la tradición
lírica occidental, que expresa que el silencio no sólo le es necesario
a la mujer sino que constituye uno de sus rasgos eróticos definitorios. Tres ejemplos al caso: Baudelaire: "Sois belle et tais-toi" ; Neruda: "Me gustas cuando callas porque estás como ausente / y me
oyes desde lejos y mi voz no te toca / Parece que los ojos se te hubieran volado / y parece que un ángel te besara la boca."; Vocos
Lescano: "Dices, y mientras dices, lo que dices / vuelve las cosas
claras y felices / y hasta donde llega el júbilo convoca. // Pero callas,
LA PALABRA AMENAZADA
19
la salida del infierno, sino que en un episodio anterior,
en su viaje con los Argonautas, el canto de Orfeo ha
desplazado al de las sirenas para impedir que sus compañeros las escuchen. Ellas, despechadas, acaban
suicidándose: otra instancia fatal de la supresión de la
voz de las mujeres. Orfeo es también considerado
sacerdote, el primero en haber escrito los dogmas y
rituales de una religión hermética que excluía a las
mujeres. Está vinculado asimismo con la sacralización
de las relaciones homosexuales entre varones y es
protegido de Apolo, que ama a mujeres y a varones.
Las Ménades que lo destrozan son oriundas de
Ciconia, de donde también era Eurídice. Es notable
que los restos de Orfeo descuartizado vayan a
desembocar a Lesbos, patria de la poesía lírica
y entonces, cuando callas / se inclina el cielo al sitio donde te hallas
/ y se te llena de ángeles la boca." Por cierto que las teorías del
silencio, tan proliferantes en nuestros ensordecedores días, podrían
adjudicar una secreta superioridad, un escondido privilegio místico
a la mujer en su enigmático silencio. Lo que me interesa mostrar
aquí es que el lirismo raramente produce la imagen inversa del
varón que seduce a partir de su silencio, y no debemos ni podemos
engañarnos acerca del significado de esta asimetría.
En su hermosa interpretación de Los Tres Cofrecillos, Freud
muestra ejemplos muy persuasivos de la ecuación de la mujer con el
silencio (y del silencio con la muerte). El silencio que se otorga
como clave a la supuesta identidad de la mujer acaba por desembocar inevitablemente en el silenciamiento de la mujer en la cultura.
Baste considerar, entre nosotros, el tiempo y los esfuerzos que han
sido necesarios para restituir a su auténtica estatura una voz poética
como la de Alfonsina Storni (ignorada públicamente, en su tiempo,
por la voz de los Orfeos imperantes: Lugones y Borges). Explorar
estos muy interesantes terrenos nos llevaría, con todo, muy lejos de
nuestro propósito principal, de modo que dejamos el tema abierto
para otra ocasión.
20
IVONNE BORDELOIS
y territorio de Safo. Según Ovidio, las Ménades, para
matarlo, utilizan un arado, hecho que acaso represente
la venganza matriarcal por el pasaje de la agricultura
de la mano de las mujeres a la de los varones. Curiosamente, mientras el nombre de Orfeo significa "la gran
voz", el nombre de Eurídice puede analizarse en
griego como eurys, amplio, y dike, la justicia que
concierne, particularmente en caso de abuso, a
personas implicadas en relaciones íntimas. Podría
significar, por lo tanto, una mirada más amplia -y
profunda- en lo que concierne a los vínculos de la
pareja. No se olvide que Eurídice es también el
nombre de la mujer de Creón, quien se ahorcará
cuando éste arrastre al suicidio al hijo de ambos,
Hemón, el enamorado de Antígona (otro caso de mujer
no escuchada).
Parece entonces que el mito encierra una
pluralidad de mensajes, uno de los cuales, acaso el más
prominente, es el enfrentamiento de culturas
matriarcales y patriarcales. Orfeo es hijo de Calíope,
una de las Musas -origen de la música- y su apoteosis
final se ve refrendada cuando Zeus transporta su lira a
la constelación de su nombre. Parece claro que su
figura encarna la rivalidad con la voz femenina,
evidenciada ya en el episodio de las Sirenas. Pero lo
que nos interesa aquí es que Orfeo -que pasó a la
posteridad patriarcal como el héroe-víctima y músico
supremo, venerado por poetas y músicos como Rilke y
Glück, que se identificaban sin duda con su fascinante
voz todopoderosa- es en verdad quien provoca la
tragedia. En efecto, ésta se desencadena por su
incapacidad de escuchar al otro, que va pareja con su
necesidad exasperada y exasperante de escucharse narcisísticamente sólo a sí mismo, y de ser escuchado a
LA PALABRA AMENAZADA
21
costa del silenciamiento ajeno. El mito órfico es
entonces también la representación de un monólogo
delirante que, pretextando amor, desplaza al
interlocutor y lo reduce a la nada de un silencio
infernal. A la violencia que representa su negación de
la palabra-música de Eurídice contesta la violencia
vengativa de su descuartizamiento por las Ménades.
La cólera de las Ménades, inspiradas por Dionisio, el
dios rival de Apolo, representa la ira femenina por el
rechazo de un espacio de amor y atención para la voz
de la mujer 4.
Más allá de la disputa entre los sexos, sin embargo, lo que parece sugerir el mito, desde el fondo de los
tiempos, es la trágica circunstancia que hace que los
más dotados para la música y la palabra -y los poderes
que de estos dones se derivan- sean con frecuencia
también los menos dotados para la atención y la escucha. Una figura posible del mito, aquella que estamos
explorando en este texto, representa la incapacidad de
los seres humanos de escucharnos unos a otros, así
como la contumacia de nuestra inconsciente negativa a
escuchar aquello que precisamente nos permite hablarnos: nuestro lenguaje. Así, reducimos a nuestros interlocutores y a nuestro lenguaje a la nada del sinsentido
y el olvido.
Cuando se habla de competitividad en el mundo
contemporáneo se piensa en general en la capacidad
de imponer masivamente pautas y productos culturales
e industriales, así como ideas y formas de poder a lo
4 Como lo sugiere Ludovico Ivanissevich, acaso sea un eco de esa
venganza el hecho de que Glück imponga a una intérprete
contralto en el papel de Orfeo.
22
IVONNE BORDELOIS
largo y a lo ancho de todo el planeta. Pero lo que subyace a este alud de imposiciones y hace posible su
efectividad es un lenguaje monotemático que busca
sólo afirmarse y escucharse a sí mismo y desatiende
implacablemente la escucha y la necesidad del otro.
La palabra fetiche de la propaganda comercial y
política desaloja así fieramente a la palabra profunda
de la tradición y al léxico del nuevo conocimiento; el
jingle reemplaza a la canción de cuna, el cliché
político a la reflexión original, el autismo mediático a
las humildes e inspiradas formas de la estética popular
o de las voces marginales.
Con razón dice Margaret Fuller que la literatura -y
lo mismo vale para la cultura- no consiste en una colección de libros magníficos, sino en un ensayo de interpretación mutua. La cultura global es en gran medida un remedo de diálogo en el que poderosos Orfeos,
embebidos narcisísticamente en su propia música, sumergen en el silenciamiento total a los que se supone
deben ser rescatados. El cine contemporáneo, con sus
megaproducciones, hazañas virtuales y falsos estréllatos, la industria musical de nuestros días, campo de batalla de los intereses del rock, llevan las señales claras
-o más bien, exhiben las garras- de una empresa que
aspira a imponer pautas de dominio unilateral y conducirnos al infierno del sinsentido -o al nirvana de los
zombies- antes que proponer un diálogo abierto en el
que despunte lo verdaderamente nuevo, lo no dicho,
aquello que necesariamente conforma el porvenir. Y
así se prolonga y consolida el infierno de Eurídice.
3
El verbo y las tinieblas
Las lenguas no sólo se "emplean", no son sólo valores
de comunicación, expresión personal o uso colectivo:
contienen la experiencia de los pueblos y nos la transmiten, pero sólo en la medida en que estemos dispuestos a reconocer su capacidad de poder hablarnos. La
expresión "usar la lengua" reduce la lengua a un instrumento, cuando en realidad la lengua es un proceso
que vastamente nos trasciende. Como dice Guillermo
Boido: "La poesía es el intento de preguntarle a las palabras qué somos. Como los sueños, ellas saben
mucho de nosotros, quizá más que nosotros". Si la
palabra sabe más de nosotros que nosotros mismos es
porque viene de una tradición de experiencia humana
que nos supera en el tiempo y en el espacio. Las
palabras que hoy día pronunciamos son sobrevivientes
de catástrofes históricas donde el latín pereció, pero
estas palabras nos preceden, nos presencian y se
prolongarán mucho más allá de nosotros en el tiempo:
podríamos decir que en cierta medida somos sus
vehículos; no su fuente misma y mucho menos sus
propietarios.
El hombre es el ser de la palabra, según
Aristóteles y la tradición griega; pero cómo llegó la
palabra hasta él es un enigma que Sócrates calificó de
insoluble y ante el cual toda la ciencia de nuestra
época sigue estrellando-
24
IVONNE BORDELOIS
se sin respuesta: sólo cabe interrogar tentativamente,
admirar y seguir escuchando5. Como dice Steiner:
"Poseedor del habla, poseído por ésta, cuando la
palabra eligió la tosquedad y flaqueza de la condición
humana como morada de su propia vida imperiosa, la
persona humana se liberó del gran silencio de la
materia. O, para emplear la imagen de Ibsen, golpeado
por el martillo, el mineral insensato se ha puesto a
cantar".
En latín "he hablado" se dice "locutus sum", que
morfológicamente significa "he sido hablado". Y Heidegger decía: "El hombre no habla el lenguaje sino
que el lenguaje habla al hombre". Si aceptáramos que
la lengua nos circula como la sangre que nos sustenta,
o bien nos penetra como el aire que respiramos, nos
encontraríamos más abiertos a "ser hablados" por las
lenguas antes que a hablarlas, a ser inspirados y
aspirados por ellas antes que a aspirarlas o inspirarlas
omnipotentemente, como en vano tratamos de hacerlo.
Por alguna razón los mayas decían en su idioma que la
lengua era un sentido comparable a la vista o al oído.
Precisamos reencontrar un aire más libre, donde las
palabras, restituidas a sí mismas, a su propia
personalidad, nos sorprendan y nos iluminen,
conversen y se rían de nosotros y de ellas mismas con
nosotros, en vez de ser exclusivamente nuestras
mucamas, espías o niños mensajeros.
5
Un reciente artículo de Chomsky en Science procura determinar
la distinción específica entre lenguaje humano y lenguaje
animal, que él asigna a la capacidad de recursividad, propia
solamente de los humanos, y no referida exclusivamente al
lenguaje. Pero en cuanto al modo en que nace y evoluciona el
lenguaje nada se adelanta en este artículo.
LA PALABRA AMENAZADA
25
El lenguaje está antes y después de nosotros, pero
también está, felizmente, entre nosotros. Es el tejido
relacional del cual los otros dependen: un tejido fuerte
y subsistente, y tan necesario a nuestras vidas como la
nutrición. En otras palabras, es como el Verbo del
Evangelio de Juan, del que se dice que "todas las
cosas por él fueron hechas, y sin él nada de lo que ha
sido hecho fue hecho". Naturalmente, la exégesis
tradicional indica que Juan estaba hablando de Cristo
al referirse al Verbo. Pero si Juan encuentra esta
imagen para hablar de Cristo muy bien puede ser
porque al compararlo con la palabra, al llamarlo
palabra, está diciendo también que hay una energía
luminosa, universal e inagotable que Cristo -como
todos los grandes maestros- comparte con el lenguaje.
"El Verbo estaba en Dios y el Verbo era Dios": en
efecto, el lenguaje representa al Eros y es el Eros, el
logro del encuentro en la comunicación verbal y el
sustento relacional más profundo de la vida. "El verbo
es la luz verdadera que alumbra a todo ser humano
que viene a este mundo", dice Juan, significando que
el lenguaje es, precisamente, ese don misterioso que
comparte la especie y la ilumina. Y más allá: "En él
estaba la vida y la vida era la luz de los hombres. La
luz en las tinieblas resplandece y las tinieblas no
prevalecieron contra ella" 6.
6
Inversamente dice Nietzsche, consciente como era del poder de
la palabra: "Mientras no destruyamos la gramática, seguiremos
creyendo en Dios" -acaso un inconsciente y paradójico deseo,
por parte de Nietzsche, de que Dios exista indestructiblemente,
ya que, como dice Valéry, la sintaxis es un elemento
constituyente del espíritu humano; mientras haya humanos
inevitablemente habrá gramática.
26
IVONNE BORDELOIS
En cuanto al sentido metafórico de las tinieblas de
las que habla Juan, deberíamos disponernos a un estado de alerta, porque el hecho insoslayable es que estas
tinieblas se ven representadas por la cultura global del
capitalismo 7 salvaje que vivimos: una empresa
destinada a demoler nuestra conciencia del lenguaje,
increíblemente eficaz en este sentido. No estamos, por
cierto, postulando la existencia de un conjunto de
multinacionales perversas dedicadas a deteriorar el
lenguaje, enarbolando programas específicos al
respecto. Sí creemos que el presente sistema está
claramente decidido a formar esclavos del trabajo, de
la información y del consumo, y nada favorece y
robustece más la esclavitud que la pérdida del
lenguaje, de modo que todas las técnicas de
reclutamiento y organización del trabajo, así como las
de información y de la propaganda comercial apuntan,
directamente o indirectamente a esa destrucción, y la
implican. (Un ejemplo directo, aunque modesto, de
esta situación puede ser la ofensiva estupidez de un
reciente
7
Cuando hablo en este texto de una cultura enemiga del lenguaje me
refiero en realidad a las tendencias dominantes del capitalismo global, y en particular a sus poderes propagandísticos, mediáticos e informáticos. Es evidente que los lenguajes naturales se desenvuelven
en una cultura ambiental con la cual necesariamente interactúan.
Ocurre que en general no se sopesa suficientemente el fundamento
biológico del lenguaje cuando se lo describe como un factor más
entre los constituyentes de una cultura. El lenguaje es la articulación
más importante, misteriosa e impenetrable entre cuerpo y sociedad.
Resulta una estimulante humillación para la inteligencia científica
que aquello que nos diferencia de todas las otras especies animales
se encuentre tan remotamente alejado de nuestra comprensión, en
particular en lo que se refiere a su nacimiento y evolución.
LA PALABRA AMENAZADA
27
anuncio comercial que culmina machacando: "Porque
lo único que importa es la cerveza".)
Una cultura consumista se opone por esencia, es
decir, necesita, por su propia naturaleza, oponerse a
ese sistema gratuito de creación e intercambio de
bienes que es el lenguaje: esa maravillosa feria libre
en donde todos los días se acuñan nuevas expresiones
y canciones, esa indetenible fiesta inconsciente que es
el idioma colectivo. En esa fiesta no son los
ejecutivos de las multinacionales ni las grandes
figuras mediáticas ni los escritores consagrados, sino
los niños y los adolescentes quienes ocupan
anónimamente, irresistiblemente, la vanguardia, y
lanzan, junto con las nuevas blasfemias y las nuevas
vulgaridades, como el trigo que no puede separarse de
la cizaña, las metáforas que luego ganan la calle y los
medios y empapan toda nuestra vida de vigor, frescura y novedad.
Cuando palpamos la increíble estrechez de la
franja verbal de los diarios, la televisión y la literatura
best-seller de nuestra época, cuando la conversación
(una forma de poesía mutua si es verdadera) es
desalojada violentamente de los lugares de encuentro
por los alaridos infantiles y patéticos del peor rock,
cuando la letra de las canciones más populares
desciende al infierno de la monotonía y la estupidez,
es nuestro lenguaje (y a través del lenguaje nosotros
mismos, en lo más profundo de nuestra identidad) el
que es atacado y destruido. Con razón Merleau Ponty
-alguien a quien no pueden imputarse relentes de
misticismo esotérico- decía: "El lenguaje, antes que
un objeto, es un ser". Y este ser se degrada
inevitablemente con estos ataques. Fingir que
28
IVONNE BORDELOIS
no registramos esta degradación, que es también la
nuestra, pretender que no la experimentamos, es crear
una suerte de costra a nuestro alrededor que acaba por
separarnos de nuestros propios deseos y de nuestra
propia felicidad, porque el lenguaje, en su pureza y su
vitalidad, es una de las mayores y más profundas fuentes de gracia, dignidad y felicidad en la vida humana.
Quiero decir que hay una ecología del lenguaje
que tenemos que reencontrar, y ésta no es una empresa
inaccesible. No se trata de velar por el casticismo o
resucitar vetustas academias o arcaicas ortodoxias.
Cada vez que abrimos paso a la reflexión sobre el
sentido escondido de las palabras o a la ponderación
de la sabia arquitectura de la sintaxis, cada vez que
celebramos la gracia de un chiste verbal o de una
adivinanza, una copla, una frase escuchada al pasar,
cada vez que incurrimos en el lujo de ese paseo
arqueológico entre ruinas maravillosas que es la
etimología, estamos reviviendo la felicidad del
lenguaje y la posibilidad de la poesía, que es la
criatura más excelsa del lenguaje, su corona de
estrellas.
Pero si esta cultura ataca la conciencia del
lenguaje es, en gran medida, porque de algún modo se
adivina que en ella, además de la fuerza refrescante de
la poesía, reside la raíz de toda crítica. Para un sistema
consumista como el que nos tiraniza, es indispensable
la reducción del vocabulario, el aplanamiento y
aplastamiento colectivo del lenguaje, la exclusión de
los matices -que muchas veces significa el olvido de
los propios deseos-y sobre todo, la pérdida del sentido
del goce y la lucidez que la lengua puede llegar a
proporcionarnos. Por
LA PALABRA AMENAZADA
29
eso, la empresa consumista es enemiga frontal de la
auténtica expresión lingüística, que exige libertad,
don de aventura y originalidad y desasimiento total de
pautas exteriores para desplegarse en todo su
esplendor.
4
El conflicto entre lenguaje y cultura
Esta situación, en realidad, no es demasiado nueva ni
sorprendente. No es un azar que las Academias, en general custodias de la gramática y ajenas a las formas
inesperadas de la poesía, aparezcan en el cénit de las
épocas imperiales. Cuando Platón expulsa a los poetas
de la ciudad está reconociendo la capacidad de
subversión que conlleva la poesía. La ciudad
contemporánea no es ciertamente platónica pero sí
patriarcal y autoritaria: sigue sospechando los
conmocionantes poderes de la palabra poética y por
eso la confina a las catacumbas. Al mismo tiempo, da
rienda suelta a los mercaderes de la palabra
calumniadora, del insulto, de la blasfemia y de la
obscenidad. El espectáculo de la degradación del sexo
y de la intimidad no se totaliza sino con el desfonde y
la violación de la palabra.
El espacio oficial de la palabra está hoy
confinado a "los medios", término cuya metáfora
conviene cuestionar. ¿Son realmente medios de
información, comunicación o entretenimiento, como
se pretendía en las épocas inaugurales? ¿No está
suficientemente claro, por las desbocadas carreras tras
el rating, por su sustitución al ámbito legal y judicial,
por el carácter extorsionador con respecto a las
figuras públicas, que los llamados medios son ante
todo medios de poder? Los romanos
32
IVONNE BORDELOIS
hacían del circo un espectáculo para obliterar la vida
política; los medios actuales montan el circo de la vida
política y al circo la reducen. Pero la palabra entregada
al poder no es lenguaje sino pura consigna, mandato,
explotación, ajena a la preciosa libertad que es el destino profundo de la verdadera palabra humana. Y nunca
como ahora cabe decir que el fin no justifica los
medios.
Existe entonces una tensión en las relaciones entre
cultura y lenguaje. En cierto modo, podemos decir que
la cultura envidia al lenguaje su indetenible poder de
regeneración. La violencia sobre el lenguaje, sobre el
Eros que manifiesta el lenguaje, sólo puede venir de
una poderosa pulsión de muerte ambiental que tiende a
manipular, deteriorar y tergiversar el sentido primero y
original de esa comunicación única, celebrante y
placentera, que es el lenguaje en el mundo del Eros. El
lenguaje congrega y comunica, la violencia obtura y
destruye. Cuando la violencia se apodera del lenguaje
tenemos la repetición compulsiva del insulto -nuestro
sempiterno boludo-, la blasfemia de la agresión sexual
-hijo de puta-, el incesto verbal -go fuck your mother.
Cuando es el lenguaje quien se apodera de la violencia
tenemos a Esquilo, a Shakespeare, a Quevedo, a Isaías,
a Cristo: la maldición sacra, el exorcismo necesario, la
expulsión de los demonios íntimos y sociales.
La palabra poética es violencia contra la palabra
establecida -pero se trata de aquella violencia que
señala el Evangelio cuando dice que sólo los violentos
arrebatarán el reino. Walter Benjamin habla de los
martillazos necesarios al escritor que debe forjarse un
nuevo lenguaje golpeando a contrapelo la costra que
ciega a la pa-
LA PALABRA AMENAZADA
33
labra desgastada por el uso, la máscara que ahoga a la
palabra convencional, la rigidez que asfixia a la
palabra burocrática. Todas estas trabas son arrancadas
por ese golpe de luz que, como el viento que abre a la
anémona, la poesía inflige a los sepulcros
blanqueados de los lenguajes oficiales. Y la palabra
resucita llamando y llameando nuevamente,
recordando su origen y el nuestro.
Pero es necesario advertir también que la cultura
masificante desconfía del lenguaje porque, como lo
hemos dicho, la conciencia crítica de la lengua es el
comienzo de toda crítica. Según Saussure, el modesto
y misterioso suizo que funda la lingüística
contemporánea, la lengua es el sistema social más
poderoso porque está grabado fundamentalmente en
el inconsciente. Por eso, para aparecer ante nosotros
mismos, la primera recuperación que nos es
obligatoria es el reconocimiento de nuestro lenguaje.
Ésta es precisamente una de las más poderosas
razones por las cuales las grandes culturas
contemporáneas no favorecen el desarrollo de la
conciencia lingüística o la restringen solamente al
malabarismo de la propaganda comercial. Una cultura
masificante entorpece el acceso a los estratos más
profundos del lenguaje y de su conciencia, transmite
prejuicios sin delatarlos, empobrece el vocabulario u
olvida sus refrescantes orígenes.
Y precisamente porque se opone al lenguaje, la
cultura contemporánea destruye el silencio, que es la
condición primera y fundamental de la palabra
genuina, la que viene de lo necesario y lo íntimo y no
es simple resorte de respuesta mecánica. Una
tecnología que es capaz de colocar un hombre en la
luna pero que no al-
34
IVONNE BORDELOIS
canza a inventar silenciadores para las aspiradoras o
para las cortadoras de pasto representa una cultura que
detesta tanto el silencio como el diálogo vivificante y
tranquilo que del silencio emana, y se encamina
categóricamente a destruirlos. Lo vociferante de
nuestras ciudades, los decibeles de una música
deleznable que de continuo aturde y ensordece,
desafiando e impidiendo toda forma de comunicación,
son modos patentes de una violencia cada vez más
invasora que sólo se sacia con la obstrucción de la
conciencia, en particular de la conciencia que se
alimenta de los poderes del diálogo sosegadamente
nacido en el silencio.
Y esto no debe sorprendernos: la destrucción de la
intimidad y la vida interior, ante todo la del
adolescente, es una condición sine qua non para su
adiestramiento posterior como títere del mercado y
cliente fiel de la farándula. Estos desplazamientos
forzosos en la batalla de la palabra contra el ruido,
estos aturdimientos programados no son inocentes.
Implican una fiera voluntad de arrasar al otro en su
fuero íntimo, el propósito de instalar el corazón digital
y la implacable velocidad electrónica en el mundo de
la mente, no acompañando sino sustituyendo
violentamente y excluyendo para siempre los otros
ritmos necesarios al corazón humano. Acaso no es un
azar que en inglés, el idioma hoy globalmente dominante, no exista una palabra equivalente a callar8.
Nada
8
Miguel Mascialino advierte que en hebreo y en alemán los términos referentes al silencio significan también calma y
tranquilidad. En alemán, donde Stille es silencio, stillen
significa asimismo calmar y amamantar.
LA PALABRA AMENAZADA
35
calla en el ritmo indetenible de la industria musical
que se produce en los países anglosajones, y el horror
al vacío impone no perdonar un solo hueco de
atención pura y desnuda en la ruidosa selva de la
ciudad contemporánea.
5
Una riqueza inagotable
El lenguaje, don que no se puede perder, nos
singulariza como individuos; como dice Lacan, el
sujeto se constituye a través de la trama del lenguaje y
gracias a éste. La identidad es una construcción
interminable, del mismo modo que el lenguaje es una
operación interminable y está continuamente en
perpetua renovación. Bien propio e inalienable, el
lenguaje es también un referente necesario para
plasmar y sostener, no sólo la individualidad propia,
sino la del grupo.
Contrariamente a los bienes de consumo, el lenguaje jamás se agota, recreándose continuamente; por
lo tanto, compite con ventaja con cualquier producto
manufacturado. Es también un bien solidario: lo comparte toda una comunidad, por un espontáneo sistema
de trueque. Y por fin, es un bien absolutamente
gratuito, ya sea en su apropiación como en su
circulación. En otras palabras, es un bien totalmente
subversivo, porque siendo como es, el bien más
importante para los seres humanos -ya que es el don
propio de la especie, el que nos diferencia de otros
animales- su naturaleza se opone a la de todos los
otros bienes de consumo, que en lugar de ser
gratuitos, solidarios e inagotables son, sin excepción,
agotables, costosos y no compartidos.
38
IVONNE BORDELOIS
En este sentido, el lenguaje es un amenazante
peligro para la civilización mercantilista, por su
estructura única e indestructible, que ningún mercado
puede poner en jaque. Por eso, para los sectores del
poder es perentorio, dada la resistencia del lenguaje,
volverlo invisible e inaudible, cortarnos de esa fuente
inconsciente y solidaria de placer que brilla en el habla
popular, en los chistes que brotan como salpicaduras
en las conversaciones entre amigos, en las nuevas
canciones hermosas, en las creaciones auténticas que
surgen todos los días en el patio de un colegio, en la
mesa familiar, en la charla de un grupo de
adolescentes.
Aunque, como todos sabemos, estamos viviendo
una crisis profunda, algo posible en estas
circunstancias (que no consista exclusivamente en
culpabilizar a la otra mitad del país y nos dé un poco
de aire para respirar) es considerar las cosas que son
signos de indiscutible energía a nuestro alrededor y
orientarnos decididamente hacia ellas. Menciono una
sola y extendida contravención a esta consigna que es
pura sensatez de supervivencia. Una cierta y oscura
omnipotencia nos da permiso cotidianamente para ver
horas de televisión basura o leer las peores secciones
de los diarios o escuchar los noticieros más
sensacionalistas o la música más deleznable,
acumulando de ese modo en nosotros mismos una
enorme resaca de sedimentos espurios que nos va
convirtiendo en seres opacos y carentes de toda energía
y transparencia. Aun cuando nos creamos impunes o
invulnerables, nos estamos destruyendo nosotros
mismos, del mismo modo que se destruyen los que
comen y beben irresponsablemente hasta destrozar sus
cuerpos, sus vidas y las de los que los rodean.
LA PALABRA AMENAZADA
39
Estas formas de descenso de la conciencia son
más frecuentes y extensas de lo que pensamos y van
contribuyendo en no poca medida a la hecatombe
social que estamos presenciando. El deterioro del
lenguaje -tanto del que hablamos como del que nos
permitimos escuchar- es una forma de autodestrucción
sumamente grave, sobre todo cuando acompaña,
desde adentro, las enormes fuerzas de agresión
externa a las que estamos diariamente sometidos. Es
algo así como un suicidio no sangriento decidido
como respuesta frente a la adversidad; es abrazarse al
enemigo cooperando siniestramente con su tarea.
Porque está claro que un sistema inicuo puede
acorralar nuestros ahorros y nuestros proyectos
personales o políticos sin que en gran medida
podamos impedirlo, pero el desfondamiento del
lenguaje, el acorralamiento de nuestra capacidad
verbal, el aniquilarse de ese pacto gratuito de
solidaridad, libertad y felicidad entre nosotros, no
puede realizarse sin nuestro propio consentimiento y
connivencia. Y ese autoacorralamiento expresivo, esa
mutilación colectiva consentida de común acuerdo por
los medios y por la gente, es una escalofriante señal
del suicidio masivo que estamos presenciando como si
no fuéramos capaces de detenerlo.
La pelea por recuperar el dinero confiscado, justa
y necesaria como es, puede derivar para muchos en la
identificación profunda y exclusiva con su dinero, y
allí sí que, aún recuperando el dinero, se pierde para
siempre la identidad. Pero con el permiso que
otorgamos a nuestros agresores para acorralar y
devaluar nuestro lenguaje también estamos
arriesgando y perdiendo nuestra verdadera identidad,
esta vez de una manera
40
IVONNE BORDELOIS
innecesaria y autodestructiva. Podemos y debemos
avergonzamos de la política y la economía de nuestro
país y encolerizarnos con los responsables de su catástrofe. Podemos y debemos perseguirlos política y judicialmente. Pero al mismo tiempo, de lo que no
podemos ni debemos olvidarnos es de que sí podemos
estar orgullosos de nuestro lenguaje , y este orgullo, y
la firme resolución de no dejar que aquél sea
avasallado, nos hacen falta imperiosamente en esta
hora de humillaciones y bochornos insondables.
6
Una estrategia ecológica
Frente a la violencia contra el lenguaje, la estrategia a
seguir no consiste en la denuncia sistemática o en la
censura permanente de esta violencia, si bien tales
actividades, en general, no son prescindibles ni
desdeñables. Nada más efectivo contra esa violencia
que habituarnos a frecuentar las vías no violentas de
la celebración del lenguaje entre nosotros. Es decir,
explorar cuáles son las maneras de recuperación y
escucha del lenguaje que nos lo vuelvan más íntimo,
viviente y disfrutable, volviéndonos a nosotros, al
mismo tiempo, más disfrutables, vivientes e íntimos.
Entre esas vías -que considero ecológicas porque
preservan, protegen y estimulan el ser del lenguaje- se
cuenta el refrescante descenso al aljibe etimológico, la
pregunta por el origen de las palabras que las rescata
en su savia histórica y semántica. Otra vía posible es
asistir al diálogo de las lenguas como a un
espectáculo de iluminaciones mutuas, una esgrima
pacífica de lucidez y sabiduría complementaria.
Finalmente, nos es necesaria la escucha atenta del
lenguaje cotidiano, el prestar oídos a las novedades y
hallazgos del habla coloquial e infantil y el recrearnos
en el lenguaje como fuente de humor. Y siempre y
ante todo, aproximarnos a la poe-
42
IVONNE BORDELOIS
sía como a la zona más alta y misteriosa del lenguaje,
la comprobación más certera de su fuerza mágica y de
los mundos de energía y libertad que a través de ella
nos habitan.
7
Babel y nosotros: el aljibe etimológico
Las lenguas son en cierto modo vastos seres que nos
rodean y nos iluminan como grandes arcángeles
vivientes: es necesario darles un espacio interior de
acogida y estar dispuestos a escucharlas y prestarles
atención. Y sobre todo es necesario escuchar, en las
lenguas, el valor de imagen que transmiten las
palabras, que originariamente, etimológicamente, son
parábolas.
Cuidar, disfrutar, contemplar las palabras
significa también poder reconstruirlas en su infancia,
seguir su proceso significativo y metafórico desde el
comienzo, sus ancestrales orígenes. Este cuidar por lo
etimológico nos remite a etytmon, que significa, en
griego, lo cierto; porque los griegos consideraban que
lo cierto de una palabra es su origen, el momento
inaugural en que fueron pronunciadas por primera
vez. Para Nietzsche, apasionado filólogo, la
etimología
demuestra
cómo
las
palabras
supuestamente literales son en realidad antiguas
figuras poéticas, fósiles prestos a resucitar: las
verdades no son sino arcaicas metáforas olvidadas.
El proyecto etimológico representa una suerte de
inversión del mito de la Torre de Babel, que es una
forma del mito del Progreso. Babel, como Prometeo,
es el proyecto humano de arrancar a la potencia
divina su capa-
44
IVONNE BORDELOIS
cidad creadora. El progreso, y sobre todo el progreso
tecnológico, es una conveniente proyección de ese
mito. Así como en el relato bíblico el castigo a la
soberbia de los hombres consiste en la pérdida de un
lenguaje único, el progreso científico y tecnológico
consiste en gran medida, sobre todo en la era
computacional, en el remplazo de la lengua natural por
múltiples códigos, muchas veces ininteligibles entre sí.
No tratamos de minimizar, por cierto, la bienvenida
inclusión en la cultura de vastísimos sectores
marginales, gracias a la tecnología actual: simplemente
consideramos aquí los aspectos ambivalentes de tal
progreso. La computadora, por ejemplo, que representa
indudablemente un avance crucial en nuestras
posibilidades de organizar nuestra actividad intelectual
e incrementar nuestra creatividad, es también un objeto
excesivamente costoso y complejo que destituye a
muchos, por motivos económicos o generacionales, del
ingreso pleno al ámbito de la comunicación social.
Lo mismo ocurrió, naturalmente, con la llegada
del libro, que desterró en gran medida el espacio de la
memoria y la tradición oral, y sometió por un largo
tiempo a vastos sectores -en particular a las mujeres,
predestinadas como analfabetas- al apartamiento
cultural. Cada hito en el progreso tecnocultural marca
así también la frontera de una nueva legión de
destituidos y en ocasiones la pérdida de un rico
territorio natural de encuentros humanos. El correo
electrónico, entendido en general como intercambio
telegráfico, suplanta a los epistolarios, fuentes de
información y edificios de amistad irremplazable, así
como el parloteo computacional,
LA PALABRA AMENAZADA
45
muestrario de ingenio y velocidad, sustituye el ritmo
de los silencios que marcan el nacimiento de una
intimidad -aquella que el tango memorablemente
nombraba "nuestra timidez temblando suavemente en
tu balcón".
La torre que construye el proyecto etimológico es
una torre inversa, de acceso al lenguaje común
perdido y recuperación de su comunitaria sabiduría.
Más que torre es un aljibe que busca el agua profunda
en donde nuestros lenguajes se espejan y reconocen
como viniendo de un mismo linaje maternal. Mientras
en ciertos aspectos la tecnología exaspera las
especializaciones y va fragmentando la conciencia
humana en múltiples compartimentos hiperracionales
pero en gran medida incomunicables, la etimología
abre brechas universales entre las barreras
idiomáticas, y como un rabdomante explora las
convergencias de los cursos subterráneos. Muchos de
sus avatares pasan por las fronteras de una poética, no
de lo irracional, pero sí de lo inconsciente. En lugar de
desafiar el poder creador omnipotente suplantándolo,
el etimólogo busca identificarse con la magia ancestral de la lengua madre.
Karl Kraus decía: "Cuanto más de cerca contemplamos una palabra, más lejos ésta mira". Esta lejanía
recuerda aquella que Walter Benjamin confiere al
aura, al explicar que ésta se produce cuando nos
creemos o sentimos mirados por un objeto o un
paisaje, de tal modo que esta mirada nos obliga a
nuestra vez a alzar los ojos y mirar. Cuando alguien,
ser humano o ser animado, nos obliga a alzar la
mirada, se da la "aparición única de una realidad
lejana": es ésta una de las fuentes de la poesía. Lo que
Benjamin dice genialmente del
46
IVONNE BORDELOIS
aura, la poesía y la visión, puede también trasladarse a
la etimología, porque las palabras poseen un aura, enlazada con su significado primigenio. También ellas
miran de lejos si uno se les aproxima, como dice
Kraus. Y esa mirada nos transforma. La mirada
etimológica representa nuestro encuentro con el aura
de una palabra que es "la aparición única de una
realidad lejana".
Lo que significan originariamente las palabras se
ha ido borrando en nuestra memoria a través del tiempo y sobre todo debido a nuestra actitud, ese empeñarnos en usar las palabras antes que interrogarlas con
cuidado, aprehendiendo su sabor primero-. Esto ocurre
sobre todo si habitamos allí donde la cultura comercial
no permite ni tolera el crecimiento de la conciencia de
la lengua, una amenaza seria y cierta para un sistema
que aspira a controlar y cotizar la información, junto
con el placer de la comunicación y de la expresión, de
una manera implacable y exclusivamente monetaria.
Nuestras raíces indoeuropeas
Los que trabajamos en ese terreno apasionante que es
la etimología nos vamos apropiando de una herencia
que es el derecho de todos nosotros, accesible a todos
nosotros. Nos valemos de algunas nociones básicas de
la historia de la lengua, gramáticas y diccionarios para
estudiar la genealogía de cada palabra. Por ejemplo,
una gran cantidad de las palabras que usamos en el
castellano provienen del latín, así como el francés, el
italiano, el rumano y el portugués provienen también
del latín por la fragmentación del Imperio Romano.
Vamos tra-
LA PALABRA AMENAZADA
47
zando así una suerte de cuadro genealógico en el que
nos remontamos cada vez más atrás en el tiempo. El
latín a su vez forma grupo con otras lenguas como el
griego, el eslavo y el antiguo germánico y así
llegamos a una etapa anterior que podemos reconstruir
gracias a los elementos comunes que encontramos
entre lenguas aparentemente muy distantes. Es como
si trazáramos nuestro ADN lingüístico mediante esta
operación de ir filtrando hacia atrás, hacia el pasado,
los elementos comunes a todas nuestras lenguas.
Este idioma reconstruido hipotéticamente, del que
no nos quedan documentos pero que debió existir, sin
duda, ya que de otro modo no se explicarían las
coincidencias sistemáticas que se dan entre estos
grupos de lenguas, esta lengua originaria se llama el
indoeuropeo. Cuando llegamos hasta el indoeuropeo
nos encontramos con raíces de una gran riqueza que
son como precipitados semánticos de gran densidad, y
de estas raíces podemos deducir de qué modo se
fueron estableciendo las nociones más significativas
que hoy guían nuestra existencia, las que hacen al
cuerpo, a las relaciones humanas fundamentales, a las
instituciones, a la historia y a las pasiones y los
sentimientos.
Fundamental para establecer la existencia del
indoeuropeo fue el estudio del sánscrito, la lengua
sagrada de los hindúes. A través de la comparación
del sánscrito con otras lenguas occidentales y
orientales pudieron reconstituirse, hace dos siglos, las
raíces del indoeuropeo, y se pudo establecer que se
trataba de una lengua común, hablada probablemente
alrededor del tercer milenio antes de Cristo en la
región de Anatolia (hoy
48
IVONNE BORDELOIS
Turquía). Sus elementos se recuperaron mediante leyes
fonéticas muy precisas, recogidas en la Gramática Histórica elaborada por una generación de lingüistas europeos -ingleses, alemanes y escandinavos- a comienzos
del siglo XIX. Si bien, como lo hemos dicho, se trata
de un descubrimiento en cierto modo comparable a la
formulación biológica del ADN, debemos tener
presente que lo que aquí estamos reconstituyendo es el
código cultural de un grupo humano (es decir, no se
trata ya de la especie, puesto que hay otros grupos
lingüísticos no subsumidos en el Indoeuropeo) del cual
descendemos, el grupo que somos. Así, la palabra que
significa en español hermano era en sánscrito bhratar,
en gótico brothar, en griego phrater, en latín frater.
Del indoeuropeo así reconstituido pueden calcularse
un léxico de cerca de 2000 palabras9.
En el juego etimológico se trata de establecer, o
por lo menos hipotetizar, el tipo de razonamiento o de
metáfora que puede conducir desde el significado
primitivo de una raíz, a los significados actuales,
contenidos en la familia de las palabras derivadas.
Como no siempre hay evidencias abundantes de las
correspondencias etimológicas, a veces debemos
remitirnos a las coincidencias nucleares entre varios
diccionarios serios. Para garantizar la unidad de
sentido de una raíz se necesitan suficientes ejemplos;
lo ideal es contar con contextos donde el significado
de un término se vuelva evidente
9
Particularmente interesante es la comparación de las raíces indoeuropeas con las semíticas, entre las cuales también podemos
hallar correspondencias muy significativas.
LA PALABRA AMENAZADA
49
a través de citas de diversos documentos. Pero
también una cierta epistemología y una intuición
primera es necesaria: es notable cómo ciertos
etimólogos, entre los más ilustres, consignan como
meros homónimos a palabras cuya común raigambre
semántica nos parece patente desde una óptica
contemporánea.
Podemos proponernos dar un pequeño paseo arqueológico por algunas palabras, un paseo a través de
esa especie de jardín de estatuas que se animan de una
manera sorprendente a nuestro paso si las miramos
desde esta pregunta etimológica, que es mucho más
revolucionaria de lo que suele imaginarse. Con Miguel
Mascialino, con quien hace tiempo estamos trabajando
este tema, y con quien aprendemos y nos
sorprendemos y nos divertimos enormemente en este
contacto germinal con las palabras, hemos
seleccionado un grupo de términos que demuestran
hasta qué punto el etymon, lo cierto de cada palabra,
contradice muchas veces la espesa apariencia de
significados convencionales que van acumulándose en
torno de ella, por virtud de una sociedad represiva y
bienpensante y de una conciencia nublada acerca de
los valores profundos del lenguaje.
Lo que saben las palabras
Naturalmente, la etimología contemporánea no procura restaurar arquetipos esenciales a través de su buceo
histórico: antes bien, procura desenterrar la serie de
alienaciones colectivas por las cuales ciertos sentidos
preciosos -o terribles- se nos van perdiendo y escapando con el correr del tiempo. ¿Qué significan
originaria-
50
IVONNE BORDELOIS
mente las palabras con las que designamos los
aspectos más importantes de nuestra vida, las
actividades corporales, la organización de la familia y
la sociedad, la estructura del lenguaje, nuestro cuerpo
y nuestros propios sentimientos? ¿Por cuáles símbolos
están ocultamente habitadas las palabras más decisivas
de nuestra cultura? ¿Cuáles son los prejuicios de que
nos alimentan inconscientemente las palabras?
Tomemos por ejemplo la palabra familia. ¿De
dónde viene familia? Quizás alguno de entre nosotros
recuerde que en una época, en ciertos medios sociales,
se llamaba a las empleadas domésticas fámulas, es
decir, sirvientas. En latín, famulus significa esclavo.
Las familias romanas, que eran familias extendidas,
donde vivían conjuntamente muchos parientes de
distintas generaciones y diferentes grados de
consanguinidad, albergaban también a los esclavos, y
una famulia o familia es en realidad, lingüísticamente,
un conjunto de esclavos. Porque lo que les interesaba a
los romanos no era tanto destacar los vínculos
parentales entre parejas o padres e hijos, sino el
poderío económico-social que revelaba el número de
esclavos que como grupo de producción y servicio
cada familia poseía. De modo que cuando hoy decimos
por ejemplo familia cristiana estamos hablando,
etimológicamente, de un conjunto de esclavos
cristianos, o un conjunto cristiano de esclavos, como
se quiera.
Lo interesante es que la Iglesia, que apoya a la familia como baluarte central de sus prédicas sociales,
jamás cuestionó ni transformó la palabra familia jamás la escuchó profundamente, diríamos. Como el
cristianismo, además, dice en principio oponerse a la
esclavi-
LA PALABRA AMENAZADA
51
tud, llegamos así a una cierta contradicción, que sin
embargo nuestras normas lingüísticas conservan y
preservan hasta nuestros días. Pero el hecho de que
familia, originariamente, signifique un conjunto de
esclavos, indica que en el mantenimiento de la palabra
y en la formación misma del concepto y de la
institución, los lazos económicos y/o de poder fueron
más significativos, con todo, que los lazos de la
sangre, y que lo esencial, antes que asegurar la
protección paternal o el amor materno o la legalidad
reproductiva, ha sido -y probablemente lo es todavía,
en gran medida- garantizar el orden de una unidad
infraestructural de servicio fundamentalmente no
mutuo. La verdad subsistente de esta historia no deja
de iluminar con ironía los reclamos eclesiásticos por el
mantenimiento del orden familiar o expresiones tan
paradójicas como La Sagrada Familia. También
podemos explorar el pasado en busca de una
explicación de la presencia de lo paternal en patrimonio. Antes del advenimiento del mundo moderno,
la propiedad, legalmente, era sólo privilegio del varón,
en particular del padre. En alemán, patrimonio y
herencia son la misma palabra, erbgut. ¿Por qué se
habla -al lado de lengua materna- de casa paterna y
más raramente de casa materna, de patria y no de
matria? ¿Acaso como compensación al sexo fuerte
por todo lo que se arroga la maternidad como valor en
nuestra cultura? Sin embargo, las universidades,
instituciones fuertemente patriarcales -recordemos
simplemente la fecha excesivamente tardía en que las
mujeres fueron admitidas en ellas- son llamadas Alma
Mater. El matrimonio, por otra parte, es la institución
que legaliza la maternidad. Y
52
IVONNE BORDELOIS
mientras el lenguaje muestra que en su origen el varón
reclama su supremacía en la herencia, existe una relación etimológica profunda e indudable entre madre,
materia y madera y aun más, entre amamantamiento y
amor. (Probablemente, a través de estas derivaciones,
no sea demasiado difícil decidir quién se ha quedado
con la mejor parte.)
Soltero significa originariamente solitario.
Spinster, mujer soltera en inglés, se refiere
originariamente a la que hila (spinweb significa tela de
araña). En la Edad Media las mujeres solteras sólo
podían dedicarse a hilar para mantenerse
económicamente: la hostilidad con que se retrata a la
bruja que se disfraza de hilandera en La Bella
Durmiente era también una especie de advertencia
amenazante con respecto a la suerte que corrían las
mujeres que no encontraban marido, con el rechazo
social aparejado por esa situación, considerada entonces denigrante.
Parábola -un término griego- se analiza
originariamente como para-bolos -un objeto que se
arroja al lado de otro para establecer una relación de
comparación entre ellos. Lo interesante es que la
misma palabra parábola nos revela el proceso de
creación de las palabras nuevas, que en general
aparecen como términos de comparación con cosas que
ya se conocen o se poseen. Y lo importante es que el
punto de arranque resulta siempre algo muy concreto
de la realidad; por ejemplo, algo que nos remite a la
naturaleza o a nuestro cuerpo, que es también parte de
la naturaleza. Este aspecto, el origen corporal o natural
de las palabras que empleamos todos los días, es
sumamente intrigante y rico en
LA PALABRA
AMENAZADA
53
implicaciones para todos los que aspiramos a entender
algo más acerca de la mente y la vida humana y a esto
quisiera ahora referirme con cierto detalle.
Por ejemplo, cuando decimos palabras tan distintas materialmente como jefe, capataz o capitán,
estamos evocando en todos estos casos, a partir de una
larga evolución lingüística, un solo término, la cabeza,
caput en latín, porque es la cabeza la que gobierna y
se encuentra en la zona más prominente en nuestro
cuerpo. Lo mismo ocurre con cabecilla, que es
también caudillo. Estos valores metafóricos se han
embotado en nuestra percepción debido al tiempo y al
empleo cotidiano; ya nadie imagina la conexión entre
estos términos, bien atestiguada en los diccionarios y
en los textos de filología. Pero sobre todo, hay que
resaltar que estos puentes de sentido se han perdido
por nuestra incapacidad de ver en la lengua algo más
que un instrumento de comunicación y por el modo en
que violentamos nuestro contacto profundo y natural
con ella.
El cuerpo diminutivo
Acaso aquello que mejor se opone a la violencia no
sea meramente el sosiego, la serenidad de la paz
interior, sino la ternura -es decir, la paz que se apoya y
se envuelve en la ternura. Así como la violencia es el
filo de la agresividad, la ternura es la medida
protectora del amor. Muchas de las palabras que
designan en español los órganos o partes del cuerpo
provienen de nombres que en latín llevan un
diminutivo: en nuestro lenguaje hay algo así como una
conciencia maternal del cuerpo. Es como si
54
IVONNE BORDELOIS
el cuerpo fuera visto con cierta ternura o cuidado,
como cuando miramos a los niños. Así, la palabra
oreja significa en realidad -etimológicamentepequeña oreja -aures + cula: aurícula, orejita. Lo
mismo ocurre con ojos, que viene de oculos: pequeños
huecos; a su vez, rodilla viene de rotula, pequeña
rueda.
Pupila quiere decir originariamente pequeña
muñeca (la raíz pup aparece también en francés
poupée, inglés puppet, holandés pop). Notemos que en
español se llama también a las pupilas niñas de los
ojos, porque se presta atención a aquello que se ve
reflejado en las pupilas, es decir, formas semejantes a
muñequitas. El francés no mantiene esta imagen pero
elige también un gracioso diminutivo para designar a
las pupilas: prunelles -esto es, ciruelitas. El holandés
oogappels, y el alemán augapfel, manzana de los ojos,
también eligen, esta vez sin diminutivo, una imagen
frutal para designar a las pupilas.
Notemos por otra parte el significado de
testículos: los testigos -los pequeños testigos de la
virilidad. Según la costumbre romana, los testigos
debían jurar con la mano sobre los testículos -razón
por la cual las mujeres no podían dar testi-monio. Hay
una curiosa familia de palabras que reúne términos tan
interesantes como testículo y detestar -que significa
originariamente denegar el carácter de testigo y/o
heredero (de un testamento) a alguien, ya que des- o
de- es un prefijo negativo (como lo vemos en desastre, de-fenestrar, des-esperar). Puede decirse así sin
incurrir en feminismo exagerado que, por el hecho de
ser rechazadas como test-igos, las mujeres eran detest-adas en el mundo romano.
LA PALABRA AMENAZADA
55
El sabor del saber
Parecería que desear (de de-siderare) tiene una
formación análoga a la de con-siderar, actividad del
que va con las estrellas, es decir, las consulta al
caminar o navegar o pensar -considerar el rumbo es
acordar el timón al curso de las estrellas. El que desidera deja de ver su camino en las constelaciones. Al
no estar en los astros, busco y echo de menos o
constato la ausencia de aquello que deseo, dice el
diccionario: el que desea es así aquel que experimenta
una falta o ausencia.
Del latín scio, scire, cortar, desmenuzar (en
francés scie significa serrucho; recordemos scissors,
tijeras en inglés) viene ciencia; de sapio (gusto)
sabiduría y sapiencia. Saber se relaciona con sabor o
sea, con gusto. El español subraya el placer o el gusto
que podemos encontrar en el conocimiento. Mientras
la ciencia fragmenta y analiza, la sabiduría se goza y
complace con el sabor de las cosas. Saber, que
desciende del indoeuropeo sap, latín sapere, significa
tener sabor, tener gusto (saber a), tener
discernimiento. Sápido es lo que tiene gusto, lo
sabroso, insípido lo que no. Sap, la raíz indoeuropea,
significa jugo de planta -acaso de la vid, porque sapa
significaba vino cocido en latín. Recordemos
asimismo sus descendientes savia en español, sève en
francés; evidentemente, estaba también relacionada
esta raíz con la experiencia gustativa. La energía de
esta raíz es muy fuerte: sap significa hoy día jugo de
fruta en holandés. El español, con su sabiduría,
subraya o retiene el placer o el gusto que podemos
encontrar en el conocimiento.
Habría que comparar sabio con su equivalente inglés, wise, que proviene de una raíz *woid, *weid, *wi
(el
56
IVONNE BORDELOIS
asterisco señala que se trata de formas indoeuropeas
reconstruidas), relacionada con el griego oída, aspecto
perfecto del verbo que significa ver, como video en
latín. Wisdom se relaciona con ver; es la visión, la
forma de ver que produce la sabiduría. Las lenguas
asociadas con el latín conectan el saber y la sabiduría
con el gusto, las germánicas con la visión. En general,
las lenguas latinas demuestran preferencia por
imágenes que están más cerca de la experiencia
concreta: la vista es un sentido más intelectual y más
pasible de abstracción que el gusto.
La misma distinción entre una perspectiva más intelectual y otra más sensorial y sensible se ve también
en la diferencia de hombre (de humus, barro) y man,
que muchos estudios etimológicos correlacionan con
mente. En hombre o en humano está patente el vínculo
que nos une con la naturaleza; en man-mind, el que
nos distingue como especie, separándonos de las otras
especies animales. En El Laberinto de la Soledad,
Octavio Paz 10 dice que el mejicano se siente
oscuramente parte de un todo, mientras el
estadounidense se encuentra arrojado a un universo
que debe inventar. La etimología parece darle razón:
entre la distinción de hombre y man discurre,
precisamente, esa significativa diferencia.
10 "En el Valle de México el hombre se siente suspendido entre el
cielo y la tierra y oscila entre poderes y fuerzas contrarias, ojos
petrificados, bocas que devoran. La realidad, esto es, el mundo
que nos rodea, tiene vida propia y no ha sido inventada, como en
los Estados Unidos, por el hombre. (...) En ese país el hombre no
se siente arrancado del centro de la creación ni suspendido entre
fuerzas enemigas. El mundo ha sido construido por él y está
hecho a su imagen: es su espejo. Está solo entre sus obras,
perdido en un 'páramo de espejos'" (Octavio Paz, El Laberinto
de la Soledad, p. 19, FCE, 1970).
LA PALABRA AMENAZADA
57
En síntesis, la etimología es un camino de
recuperación de memorias ancestrales de las que todos
provenimos sin darnos por enterados, como aquel
hombre que, según Pablo de Tarso, mira su rostro en
un espejo para luego olvidarlo. Pero cuando
advertimos que en la copla hay cópula y en el coito
(co-itum) un haber ido juntos; cuando nos percatamos
de que en la melancolía y en la cólera confluyen la
bilis negra y la bilis roja (el kholos griego) y de que la
raíz de orgía y de orgasmo es la misma que la de
orgullo, una puerta se abre interiormente en nosotros
que ya no podrá cerrarse más. Y lo mismo ocurrirá
cuando sepamos que la libido confluye con el amor en
alemán (Ich liebe dich: te amo; con razón decía Freud:
"La libido es la energía que tiene que ver con todas
aquellas pulsiones que se relacionan con el amor")
pero también con nuestra libertad -porque el lenguaje
mismo parecería ser quien nos está diciendo que el
amor nos hace libres y la libertad nos hace amables. El
lenguaje se vuelve entonces un espejo oracular en el
que podemos reflejarnos indefinidamente y en donde
siempre
encontraremos,
inagotables,
nuevas
respuestas y nuevos enigmas.
8
El diálogo de las lenguas
Las lenguas no son sólo construcciones verbales
específicas, sino que acarrean con ellas la experiencia
de cada nación, experiencia única para la cual existen,
por cierto, leyes de traducción y validación en otras
lenguas, sin que esto implique eliminar, sin embargo,
un residuo intransferible que constituye lo precioso, lo
único y necesario de cada lenguaje, lo que cada uno
aporta irreemplazablemente a la mente universal.
Lacan ha llegado a decir que el único saber sigue
siendo el saber de las lenguas. Las lenguas orientan,
fijan y limitan nuestro horizonte cognoscitivo: los
celtas no conocían lingüísticamente la diferencia entre
el verde y el azul; ante la muerte, los yamanas -que
carecen del verbo morir-dicen que los hombres se
pierden, pero los animales se rompen; y los
esquimales poseen decenas de términos para designar
la nieve en sus diversos estados, pero carecen de una
palabra específica que sirva sólo para designar la
nieve como un concepto general, subyacente a estas
diversas manifestaciones.
Como ya hemos dicho, no se trata sólo de hablar
una o más lenguas, sino de saber escucharlas, empezando por la propia, que hemos aprendido a desatender a fuerza de su desgaste por el uso y abuso. Pero
además hay que hacerlas dialogar entre sí, del mismo
60
IVONNE BORDELOIS
modo que los anfitriones presentan a los amigos para
alcanzar la diversidad y la plenitud de la fiesta. Así
como Baudelaire pudo hablar de esa catedral del alma
humana donde "les parfums, les couleurs et les sons se
répondent", podemos hablar también de un espacio
donde las lenguas que conocemos entrecruzan miradas
y llamados y el alma del mundo, del conocimiento y el
amor humano resuena con ecos, sobreentendidos,
guiños y centellas misteriosas en la noche. Es así como
muchas veces el destello peculiar de una palabra, su
música peculiar, se percibe mejor al confrontárselo con
las palabras equivalentes en otras lenguas.
Insuperablemente lo dice Alfonso Reyes: "A veces
lamento hablar en español: escuchado desde la otra
orilla debe ser algo incomparable, lleno de chasquidos
y latigazos, terrible carga de caballería de abiertas
vocales, por entre un campo erizado de consonantes
clavadas como estacas".
Existen sectores del vocabulario, sumamente
reveladores, donde las lenguas se contraponen y/o se
complementan, y de acuerdo con su idiosincrasia,
iluminan ciertos aspectos de las mismas cosas antes
que otros, o bien carecen de una palabra propia para
un concepto o sentimiento que en otras lenguas resulta
fundamental, o bien la connotación y el matiz son
distintos, o bien la imagen o metáfora que implica la
palabra es totalmente otra. Ésta es una de las maneras
más gratificantes de escuchar las lenguas, pero se
requiere cierta afición, ejercicio y gusto para poder
realizar esta delicada operación de escucha.
Aunque establecer estas comparaciones puede
parecer algo infantil, es interesante darse cuenta de los
huecos y destellos que se producen en estos diálogos
de lenguas, donde de pronto una de ellas avanza y
arroja su
LA PALABRA AMENAZADA
61
dardo con más precisión o gracia y hondura en la imagen que hay que crear o evocar, y nuestro espejo interior se ilumina y apaga intermitentemente con estos
reflejos que acompañan el léxico bilingüe o
multilingüe como un gran mosaico con sus luces y
sombras.
Lo que dicen y callan las diversas lenguas
Una de las consecuencias favorables de la explosión
del inglés como lengua global reside en el hecho de
que todos aquellos que lo aprenden como segunda
lengua están inevitablemente expuestos a desarrollar
un segundo oído interior, por el cual las
comparaciones léxicas, por inconscientes que
aparezcan, son potencialmente conductos de una
percepción más clara y aguda de los distintos valores
de representación que se dan en diferentes lenguas. De
este
modo,
nuestras
palabras
adquieren
impensadamente perfiles y brillos u opacidades
inusitadas al compararse con sus equivalentes -muchas
veces sólo aproximativos- en las lenguas que vamos
incorporando. Por ejemplo, nosotros decimos mesa de
luz allí donde el inglés dice Night-table -mesa de
noche, como el alemán nacht-tische y el francés table
de nuit. Donde el español ve una lámpara, los otros
ven la oscuridad del sueño: el mismo objeto evoca
sensaciones opuestas.
Los ingleses hablan en sentencias (sentences), es
decir, que se sienten jueces dirigiéndose a acusados;
nosotros, en oraciones, dirigiéndonos como creyentes,
a través de nuestros interlocutores, a Dios; más
prácticos y racionales, los holandeses hablan en
significados (zinnen); y los franceses, típicamente,
incurren en frases (phrases), ya que la frase es la
unidad rítmica fundamental. Metafóri-
62
IVONNE BORDELOIS
camente, el inglés considera el acto de hablar como un
juicio, el holandés como una afirmación de sentido, el
francés como una danza y el español como una
ocasión de rezar, de hablar -con Dios primero. (¿No
dice Antonio Machado: "Quien habla solo espera
hablar con Dios un día"?).
Es verdad que originalmente oratio en latín
significaba todo discurso -incluyendo el religioso,
entre otros. Una diatriba de Cicerón era también una
oratio, palabra que se relaciona con boca, ya que
proviene de os-oris (de donde surgen también
oralidad, oráculo, etc.) En el habla se esconde algo
sagrado: rezar y recitar descienden de la misma raíz.
Asimismo, la palabra sermón deriva de sermo (y su
raíz está también presente en el inglés ser-ment,
juramento): en latín, significa simplemente palabra.
Es decir que, para ciertas culturas, toda palabra puede
ser considerada amonestación o juramento de verdad.
Queda claro entonces que las connotaciones religiosas
de las palabras que designan el acto de hablar en sus
diferentes variedades son muchas, diversas y
significativas; estos ejemplos muestran ante todo que
siempre se ha sentido que el lenguaje es una actividad
seria y sagrada. En alemán Rede significa lo que se
habla -y también argumento (de allí redeneren,
argumentar en holandés) o explicación (rede stellen en
alemán): no hay que olvidar que el término se
relacionaba, en sus orígenes, con la explicación de la
Biblia.
En otros aspectos ocurre que el español es más
desconfiado, sarcástico o decididamente prosaico que
el inglés. Así, el inglés toma fotos (to take a picture);
el español, advirtiendo la posible rapacidad o
intrusividad del fo-
LA PALABRA AMENAZADA
63
tógrafo, dice que las fotos, aparte de tomarse, se
sacan. Los quehaceres y negocios cotidianos son para
el español ocupaciones, es decir, invasiones del
mundanal ruido o conquistas del espacio exterior, en
inglés tal prejuicio no existe, pero la palabra errands
parece predicarse de un sujeto desasosegado y
errático. El inglés no conoce un término equivalente a
trabajo; labor indica ante todo las relaciones
institucionales que el trabajo crea, y también los
dolores de parto. Recordemos que trabajo deriva de
tripalium (palabra derivada a su vez de tres palos, que
fue primero una suerte de yugo para uncir a los
animales y luego una forma de tortura aplicada en
tiempos medievales, que conducía a la rotura de los
huesos del supliciado). Mientras que en español y en
francés (travail) el sentido penoso y explotativo del
trabajo está presente -etimológicamente-, el inglés
subraya su creatividad en work: las obras de
Shakespeare son los trabajos de Shakespeare -es decir,
no hay diferencia entre trabajo y obra para los
anglosajones.
La sutileza fonética del inglés, con sus numerosas
vocales, contrasta a veces con la falta de matices en
ciertos significados para nosotros sumamente
relevantes. No hay distinción en ese idioma que
equivalga a las que el español traza entre suave y
blando, honesto y honrado, temor y miedo, cólera e
ira, ser y estar. Es verdad que nosotros, a nuestra vez,
carecemos de la importante gradación afternoonevening; pero en inglés no existen verbos como
nuestro amanece, atardece, o anochece; ni tampoco
ambiente. Nosotros diferenciamos piernas y patas,
distinción que no sólo separa a humanos y animales,
ya que nuestras sillas tienen patas y nuestras lámparas
pie, di-
64
IVONNE BORDELOIS
vertida zoología mobiliaria que no acontece en otras
órbitas. Naturalmente, en cuanto a sutileza, no cabe
generalizar: ciertas preciosas significaciones ocurren
sólo en inglés. Por ejemplo, nosotros no podemos decir
algo tan especial como serendipity, que significa la
aptitud para realizar accidentalmente descubrimientos
afortunados. Cariño no es lo mismo que affection;
pero también es cierto que anger es más y mejor que
enojo o irritación o molestia; como nightingale (la
flauta en la noche) es más inspirada que nuestro
ruiseñor: el señor Ruiz (o sea, el señor rojo). Pero
reparemos asimismo en que no puede decirse en
inglés, como observaba Borges "estaba sentadita" 11; y
tampoco hay palabra inglesa equivalente a llanto.
Curiosamente -o acaso sintomáticamente- el
inglés, como ya lo hemos dicho, no tiene un verbo que
signifique callarse: to keep silent significa permanecer
silencioso, que no es lo mismo; o bien tenemos que
recurrir a algo tan brutal como el imperioso shut up,
casi equivalente a cerrar el pico. La interesante
distinción entre lengua y lenguaje no existe en inglés.
Nosotros soñamos con alguien, como si ese alguien
fuera conjurado por nuestro sueño y nos acompañara;
en inglés to dream of, literalmente, significa soñar
acerca de alguien, como alguien que escribe una
composición sobre un tema dado. Del mismo modo,
11
"Cada idioma tiene alguna posesión secreta. Uno puede decir en
castellano, 'estaba sólita'; eso podría decirse en inglés: 'she was
all alone'. Pero, ¿cómo decir 'estaba sentadita'? Yo creo que no
puede decirse en otros idiomas, porque sentadita significa que
una persona está sentada y al mismo tiempo se expresa la ternura
y el cariño que uno siente por ella: ésta es una posibilidad del
idioma castellano."
LA PALABRA AMENAZADA
65
nosotros pensamos en alguien o en algo, como si nos
internáramos o sumergiéramos místicamente en ese
objeto de nuestro pensamiento; más objetivo, distante
y neutral, nuevamente, el inglés thinks of someone or
something.
Pero
en
castellano
carecemos,
significativamente, del verbo intrude, que en tantos
casos nos describe fielmente, así como en inglés brilla
por su ausencia, conspicuamente, el equivalente de
nuestro verbo agredir.
El inglés introduce a sus amigos; nosotros, más
gentilmente, los presentamos (como presente significa
también regalo, podemos decir que los regalamos). No
hay equivalente exacto en lengua inglesa para nuestro
presenciar (carente de su natural contraparte,
ausenciar); en inglés no presenciamos sino que
atestiguamos
(witness)
un
acontecimiento
determinado. Mientras la presencia con que
presenciamos en español parece flotar amablemente
alrededor de un suceso, el testimonio con que se lo
atestigua en inglés tiene algo del control remoto del
Gran Hermano. Mientras los anglohablantes tienen
infartos (he had an infarct) o mueren en accidentes
(he died in an accident), nosotros, más
psicoanalíticamente, hacemos un infarto o nos
matamos en un accidente. Mientras ellos hacen
decisiones (to make a decision), nosotros las tomamos.
Las cosas suceden (happen) en inglés, llegan
(arrivent) en francés y pasan, simplemente, en
español. Pero el inglés distingue entre to wait for y to
hope for, que el español confunde en esperar 12.
12
Hay quienes aprecian este rasgo del español, como André Gide
en esta frase que sirve de epígrafe a La sala de espera, de
Mallea: "Que-lle belle langue que celle qui confond l'attente et
l'espoir!"
66
IVONNE BORDELOIS
La palabra querer es de la misma familia romance
que inquirir o requerir, significa -etimológicamentebuscar o preguntar acerca de algo o alguien. La palabra
equivalente want, en inglés, significa que carecemos
de algo que estamos necesitando. En español
buscamos, deseamos; en inglés necesitamos. Los
franceses no distinguen, en aimer, amar de gustar, la
misma palabra designa nuestra relación con un amante
o con un bombón. Como ya se ha observado alguna
vez, esta frivolidad aparente de los franceses ha tenido
con todo consecuencias positivas, ya que los empujó a
acuñar la expresión faire l'amour -hacer el amor- que,
transportada a otras lenguas, nos exime de las
vulgaridades, agresiones o eufemismos científicos con
que suele designarse esta maravillosa actividad.
En una obra de teatro, García Lorca hace decir a
uno de sus personajes, del cual se sospecha que
mantiene una relación prohibida: "Hay una cosa en el
mundo que es la mirada". La mirada por sí sola, aun
sin las palabras, es suficiente testigo de esta relación
secreta y apasionada. En inglés esto resulta indecible:
look tiene la precisión entomológica del que ensarta
con los ojos un insecto, no la extensión y la grave
intención de la mirada española, cuyo ámbito amplio y
prolongado no coincide tampoco con el de gaze o el de
glance. Cuando nosotros preguntamos: "¿Cuál es la
gracia?", la óptica anglosajona clava su alfiler: "What
is the point?" Y algunas de sus metáforas no son
particularmente halagüeñas para los hispanohablantes:
spaniel -obviamente relacionado con español, Spanishsignifica perro de aguas y también persona servil.
Además, Spaniard es el único gentilicio en inglés que
LA PALABRA AMENAZADA
67
rima a la vez con bastard y coward, analogías no
demasiado confortables o halagüeñas a nuestros oídos.
Pero no son todas desventajas las del inglés: como
lo advirtieron muy bien, en un memorable diálogo,
Jorge Luis Borges y Victoria Ocampo, duchos en
materia de traducción anglohispánica y autores ambos
de algunas de las mejores traducciones que se han
hecho del inglés al español, en nuestro idioma no
podemos decir palabras tan preciosas como haunt algo así como habitar u obsesionar hechizadamente- o
bien uncanny, un término tan necesario y escalofriante
como imposible de traducir13. Y cuando comparamos
el elegante nightgown inglés y la sensual chemise de
nuit con nuestro burdo camisón, no podemos sino
lamentar y deplorar nuestra evidente desventaja en
estas sensibles materias.
Músicas intransferibles
Estos residuos, estos imponderables irreducibles se
perciben sobre todo en la poesía, porque son los
poetas
13
Transcribo este párrafo: VICTORIA OCAMPO: -"... ¿Por qué no
existirá esta palabra haunted en español? ¿Es que ningún
español o ningún hispanoamericano ha sentido la necesidad de
inventarla?" BORGES: -"Estoy plenamente de acuerdo con usted.
Creo que palabras como haunted, uncanny, eery, no existen en
otros idiomas porque la gente que los habla no ha sentido la
necesidad de inventarlas, como usted dice. En cambio tenemos
en inglés o en escocés la palabra uncanny y en alemán la palabra
análoga unheimlich porque esa gente ha necesitado esas
palabras, porque ha sentido la presencia de algo sobrenatural y
maligno a la vez. Creo que los idiomas corresponden a las
necesidades de quienes los hablan, y si a un idioma le falta una
palabra es porque le falta un concepto o, mejor dicho, un
sentimiento."
68
IVONNE BORDELOIS
quienes están llamados naturalmente a realzar esa preciosidad única de los lenguajes que hablan a través de
ellos. Por ejemplo, la potencia poética del inglés es extraordinaria: yo recuerdo un pasaje del filósofo francés
Jacques Maritain en donde él sostiene, sorprendente y
muy persuasivamente, la superioridad musical del inglés sobre el francés. De modo que, si nuestros chicos
aprenden inglés porque quieren o deben manejar computación o cantar letras de rock, aun si estas actividades son en gran medida impuestas por los mercados
externos, como todos lo sabemos, bienvenido sea ese
inglés donde podemos decir con Eliot: "If you came by
night like a broken king / If you came by night not
knowing who you are".
El poder del inglés, como ya lo vio Borges, reside
en la fuerza concisa de sus monosílabos, que retumban
en los versos yámbicos como martillazos de luz en
medio de la noche. Pero en cambio el inglés no puede
decir, con la claridad oscura y siniestra de Quevedo:
"Mi corazón es reino del espanto", un verso absoluto y
también totalmente intraducible.
Y el español no puede decir, y tampoco el inglés,
lo que dice desde el francés Marceline Desbordes
Valmore: "Quand les cloches du soir, dans leur lente
volée / feront descendre l'heure au fond de la vallée".
Quiero decir, con estos ejemplos, que la música
poética de cada idioma es intransferible, y conviene
colocarse en el ánimo de poder admirarlas a todas y a
cada una en su particular esplendor. En otras palabras,
hay muchas moradas en la casa de la poesía humana y
nos conviene recorrerlas en la medida de todas
nuestras po-
LA PALABRA AMENAZADA
69
sibilidades, del mismo modo que nuestra educación
musical no puede contentarse con Bach o con Mozart o
Chopin o Rachmaninoff o Debussy o Piazzola o Yupanqui, sino que debe aprender a expandirse y gozarse con
todos ellos. De modo que bienvenido el inglés junto con
todas aquellas lenguas que nos ayuden a ampliar nuestra
acústica poética.
Y agradezcamos asimismo a nuestra historia, que
nos permitió y nos permite albergar una tan rica diversidad de lenguas, desde el inglés al italiano pasando por
el francés, el guaraní, el iddish y tantas otras lenguas que
se mantienen vivas en nuestra sociedad y en nuestra
experiencia. La oreja argentina es una oreja poliglótica y
admite y absorbe préstamos e imágenes que van
paulatinamente confiriendo una tonalidad particular a
nuestro hablar, del mismo modo que las grandes lenguas
europeas se revelan como poderosas fusiones de familias
lingüísticas muy diferentes: la céltica, la latina y la
germánica, entre muchas otras.
9
La otra cuesta de la ladera
Este recorrido acerca de las posibilidades de escucha
y contacto entre el español y las lenguas del mundo no
puede terminar, sin embargo, en una nota superficialmente optimista. Entre las muchas ruinas a lo largo de
las cuales nos vemos obligados a caminar en estos
días, es en el lenguaje donde avanza más visiblemente
una suerte de descuido colectivo que yo llamaría
criminal. El castellano, que en esto se aparta del
francés y del inglés, que carecen de equivalencias
literales, registra las malas palabras. Recuerdo una
vez haber leído en un tranvía en Barcelona, en épocas
de Franco, todo a lo largo de la carrocería exterior, el
siguiente cartel: Prohibido Blasfemar. Algo en la
disposición y la magnitud del cartel parecía implicar
que la consistencia misma del vehículo sería
fatalmente vulnerable a las andanadas blasfematorias
de los amortiguados ciudadanos catalanes que en él
transitaban. A pesar del decorado almodovariano de
esta anécdota, lo más gracioso en ella era la parte de
verdad que se ocultaba detrás de la siniestra
escenografía. La etimología nos dice que blasfemar se
relaciona etimológicamente con lastimar, del mismo
modo que insulto es una suerte de asalto en lo interior. La palabra mala, la agresión verbal
desenfrenada es inminencia de ataque físico y ataque
en sí.
72
IVONNE BORDELOIS
No sólo es la blasfemia sino la palabra pobre,
desentonada o destemplada la que reduce el lenguaje a
cenizas. Leemos en el Fedón de Platón: "Porque
hablar impropiamente no sólo es cometer una falta en
lo que se dice, sino causar un mal a las almas". De lo
que podría deducirse, inversamente, que hablar
participando en lo propio del lenguaje, es decir, hablar
respetando, afianzando, afinando las cualidades
creativas y poéticas de la lengua, resguardando su
decoro, su gracia, su riqueza, en una palabra, su
dignidad, es hacer un bien a las almas.
A veces esto ocurre en los recitales de buena
poesía, cuando la gente se pone a sonreír suavemente,
reconociendo el resplandor de su propia lengua
emergiendo de las rutinas desgastantes y de las
distorsiones vulgarizantes que la desfiguran y sofocan.
A veces, en cambio, esto ocurre en otro tipo de
circunstancias: peruanos, bolivianos o paraguayos que
trabajan entre nosotros -y que son víctimas
frecuentemente de una feroz discriminación- nos hacen
ruborizar cuando comparamos su vocabulario, y en
muchos casos, sus modales, mucho más sobrios y
dignos, con los nuestros, y en particular con los de
nuestros adolescentes: tan fácil y tontamente se
condesciende a lo vulgar y a lo falsamente moderno o
snob entre nosotros. Y de paso, no está de más recordar, precisamente, la etimología de snob, que es una
abreviatura de la expresión latina sine nobilitate: sin
nobleza; con lo cual se da a entender la falsa afectación
de quien pretende orígenes supuestamente mejores que
los que tiene. Belén, nacida en Argentina, hija de peruana, no tiene tres años. Un día en que está algo molesta, alguien le dice: "Hinchapelotas". Belén se yergue
LA PALABRA AMENAZADA
73
en toda su estatura y desde sus negros ojos
fulminantes responde con todas las letras: "Yo no me
llamo hinchapelotas. Yo me llamo Belén". Algo ha
mamado de fundamental esta criatura que antes de los
tres años sabe perfectamente donde están los límites
de la dignidad lingüística.
Uno de los méritos de la película de Adrián
Caetano, Bolivia (2001), fue precisamente poner de
relieve la diversidad de estilos entre porteños y gentes
de países vecinos entre las cuales la pobreza de ningún
modo ha significado condescender a la vulgaridad.
Dentro de esta perspectiva, una escena me impresionó
en particular. En un momento dado, la muchacha
paraguaya, que trabaja en la limpieza del café que es
escenario central del film, encuentra prudente y
necesario -como lo es, dadas las circunstanciasadvertir al boliviano parrillero, con quien está
despuntando un romance, que uno de los muchachos
que asiste al bar tiene interés en él, y así se lo dice. El
boliviano, demasiado inocente o bien ocupado en otras
cosas, no reacciona, y la paraguaya comprende que
hay que explicitar mejor la situación. No dirá que el
chico es gay, término que no figura en su lenguaje;
pero tampoco dirá que es puto, como diríamos el 90%
de los porteños cultos y supuestamente bien hablados
en el mismo contexto. La muchacha paraguaya
observa suavemente: "No le gustan las mujeres" -y el
boliviano comprende sin más trámite. La paraguaya no
ha necesitado insultar, y tampoco ha distorsionado la
situación -el chico en cuestión no está buscando de
ningún modo prostituirse. Donde el porteño insulta y
degrada gratuitamente, una paraguaya aparentemente
sin
74
IVONNE BORDELOIS
instrucción enseña discreción y elegancia. Dura
lección -tan dura que acaso haya sido uno de los
factores de la brevedad en el cartel de esta excelente
película.
Y ahora exploremos lo que se implica detrás de
una estrategia de crítica a la vulgaridad. Muy
importante aquí es no perder de vista la distinción entre
aquello que podemos desdeñar, aquello de lo que
podemos y debemos prescindir por el nivel de
chabacanería enceguecedora que implica y aquello otro
que, aun en germen, encierra la dinámica indetenible
de la lengua por venir. La pureza no está lejos de la
censura, y ese límite es también peligroso para la
conciencia del lenguaje y la vida en nosotros. Al fin y
al cabo, no olvidemos que somos descendientes todos franceses, españoles, rumanos, portugueses, italianos,
gallegos y catalanes- de la jerga entremezclada que en
su tiempo se llamó el latín vulgar. Vulgo era
simplemente el pueblo; sólo después adquirió la
palabra un tinte denigrante. No olvidemos que las
versiones de la Biblia que han llegado hasta nosotros
se originan todas en la versión de San Jerónimo
apodada la Vulgata. No olvidemos que divulgación, en
nuestros días, no significa extender la vulgaridad sino
el conocimiento. Contrariando tenazmente las
innovaciones así denominadas se escondía una legión
negativa de puristas pedantes, de eruditos encaramados
al monopolio de la sabiduría que trataron por todos los
medios de detener el avance de esa fuerza sin fronteras
que es la expansión de la lengua entre nosotros, con las
modificaciones que inevitablemente esta evolución
acarrea.
LA PALABRA AMENAZADA
75
Lenguaje y Humor
Viene al caso señalar cómo precisamente quienes
detentan el poder de legitimar estos órganos de
conservación y preservación del lenguaje que son,
supuestamente, los diccionarios, caen en excesos
interpretativos lindantes con la comicidad. Jugar al
diccionario es una actividad capaz de depararnos
ilimitadas sorpresas. Tuve el privilegio de aprender
este juego con Alejandra Pizarnik, gran poeta laureada
en serendipity, que era experta en los hallazgos más
venturosos. Nunca olvidaré nuestras carcajadas en la
madrugada al descubrir en una vieja edición del
Diccionario de la Academia que el perro era un
mamífero de cuatro patas, "una de las cuales levanta el
macho para orinar". En una de sus acepciones, el beso
se define también -y todavía- como "golpe fuerte que
se dan en la cara dos personas". La intimidad es una
relación íntima. Una velada memorable puede reunir a
algunos amigos preferidos y varios diccionarios en
torno de estos deliciosos dislates -en particular, los
referentes a las relaciones personales y la vida sexualque quedarán grabados para siempre en la memoria
del grupo.
El machismo léxico del que hacen gala los
legisladores de la lengua, discriminatorio y reprobable
como es, puede ser también una copiosa fuente de
hilaridad. La obsesión por señalar los eventuales
descarríos de la mujer acaba por resultar
irresistiblemente cómica: así, como lo nota García
Meseguer, comentando el Diccionario de la Academia
de los años setenta, mientras verdulero es un honesto
señor que vende verduras, verdulera es un mujer
desvergonzada; si el pobre pupilo es un huérfano,
pupila es una mujer de la mancebía; si fulano es una
76
IVONNE BORDELOIS
persona imaginaria, fulana es ramera o mujer de vida
airada; si el mozo es simple y castamente célibe, la
moza es mujer que mantiene trato ilícito con alguno
(nótese el desprecio que se cierne sobre el desdichado
"alguno"). Las ediciones ulteriores de la Academia han
borrado algunas de estas iniquidades, privándonos del
regocijo que nos causaban, más allá de la indignación
necesaria. Pero no todo es risa: podemos también
deslizamos sin dificultades, a través de las
definiciones, a la poesía involuntaria. Así, el
Diccionario de Autoridades define al ojo como el
"órgano por el cual el animal recibe las especies de la
vida y por donde explica sus afectos". Y otras veces
los diccionarios nos deparan sobresaltos escalofriantes,
como cuando María Moliner nos informa que "caer en
el campo" o "criar malvas" son sinónimos de morir, o
que lúbrico es lo mismo que lóbrego, o bien que
"prostituta, insecto o muchacha hermosa" son todas
acepciones de una misma misteriosa palabra: ninfa.
¿Quién dijo que todo está perdido?
El habla es ya un poema
olvidado HEIDEGGER
Si deploramos en general, con justo motivo, el nivel de
lenguaje de los medios o del habla de algunos grupos
de adolescentes entre nosotros, no podemos hacerlo sin
reparar al mismo tiempo en aquellos que son signos de
esa frescura aluvional con que la lengua sigue
avanzando aun en zonas y épocas nubladas. El que se
erige en custodio de la lengua está a un paso de
convertirse en maestro ciruela si no tiene al mismo
tiempo la generosidad, la
LA PALABRA AMENAZADA
77
abertura y la lucidez necesarias para detectar la buena
nueva que va emergiendo y destellando aun desde los
aparentes pantanos expresivos de nuestra cultura.
Por ejemplo, pocos notan que en los últimos tiempos -sea por el influjo de las telenovelas
latinoamericanas, de las letras de las canciones
populares o lo que fuere: poco importa el origen
cuando los frutos son buenos- nuestra gente joven ha
recuperado algunos términos que la pacatería estética
de nuestras clases "superiores" habían confinado al
infierno de la cursilería. Nuestros adolescentes hoy día
no sólo se quieren sino que se aman; encuentran que
las cosas y las gentes no son sólo lindas sino también
hermosas o bellísimas. Nuevos matices se desarrollan
que acompañan también estas nuevas actitudes
expresivas. El rojo, proscripto misteriosamente de
nuestro vocabulario (¿acaso por influjo reaccionario
derivado de la Guerra Civil española?), va
reincorporándose y desterrando vengativamente al hoy
envejecido colorado.
La sorprendente y heterodoxa aparición de genia
e ídola acaso contrabalancee tanta absurda Señora
Ministro o Señora Médico que nos llega de España.
Afortunadamente, las mujeres ya no son monas (con
la inevitable connotación burlesca y grotesca de
imitación servil que el término apañaba) sino que
están fuertes. Ir al frente y poner el cuerpo son frasesemblemas de una nueva generación extrovertida, harta
acaso de los melindres y tapujos de las etapas
precedentes. Se mandó, te mandaste son las
pintorescas versiones porteñas de una fresca interpretación del imperativo categórico. No cabe dejar de
admirar la eficaz brevedad de nuestro gráfico fue,
fuiste, y la
78
IVONNE BORDELOIS
nefasta concisión del no menos despiadado se pudrió
todo. La codicia de los narcotraficantes tiene su
merecido retrato y maltrato en el nombre de la merca.
La represalia por la desaparición de la mágica ñ, cuyo
funeral fue memorablemente entonado por María Elena
Walsh, ha sido la sustitución de OK por OKA. En un
café, ya no recurrimos a la insolencia de llamar mozo a
un empleado anciano. En los supermercados
caminamos venecianamente entre góndolas, invistiendo
de un aire surrealista nuestros mercantiles quehaceres
cotidianos. La admiración o la celebración no sólo se
atestiguan -paradójica y significativamente- con un
¡barbaro! o un ¡brutal! o un ¡bestial! sino con un
¡buenísimo! o bien, aun mejor, con el poético ¡joya! Si
hay escaseces de las que podemos con motivo
quejarnos, la de la gracia porteña no es una de ellas. Un
personaje televisivo se queja de haber quedado "más
solo que Adán en el Día de la Madre". Las paredes de
Palermo Viejo sonríen: "Démonos una mano, dijo la
Venus de Milo", o bien: "Anoche soñé con Dios / Pero
yo no lo maté". El carpintero que se cae de una escalera
en casa comenta: "Y, qué quiere, señora, es la sejuela".
"¿Y qué es la sejuela, Juan?" "Y, se jue la juventud,
señora". Un tachero con el cual comparto los cotidianos
infortunios que afligen nuestra vida urbana y política
me despide con un oriental y enjundioso: "Que Dios
nos cubra, señora". No hay drama suena a mis oídos
más convincente que no problem. Si, muy
probablemente a través del tildo bem portugués, hemos
calcado con nuestro todo bien el all right anglosajón muchas veces mezcla de impaciencia retenida más que
de aprobación- no dejamos de contrastarlo con un
sincero todo mal cuando la ocasión lo requie-
LA PALABRA AMENAZADA
79
re; el sempiterno triunfalismo de nuestros vecinos del
Norte no se permite estos lujos expresivos, que
denotarían la admisión de un fracaso ante el ojo
eternamente competitivo del interlocutor. El estar de
onda proclama la existencia de un radar invisible que
detecta una feliz e imponderable armonía con los
alrededores. Y no hemos perdido el freudiano y
profundo ¿Quién te manda...? ante las barrabasadas
del prójimo. Nos zarpamos, nos sacamos cuando nos
hacen el verso, nos ningunean o nos cortan el rostro,
así como remamos ante la adversidad cotidiana de
nuestro catastrófico país, y alguien se llora todo si el
dolor golpea demasiado fuerte. Al que se abalanza con
su histeria verbal sobre nosotros lo frenamos con un
oportuno Pará la moto o Bajá un cambio. El vesre
lunfardesco
extiende
maliciosamente
las
connotaciones: no es lo mismo telo que hotel, rope
que perro, chochamu que muchachos. El voseo avanza
y limita severamente las zonas en que era sólo atributo
de los supuestamente privilegiados o personas de
mayor autoridad para dirigirse a los supuestamente
inferiores o de rango menor. Y a la vista y oídos de
estos y otros indudables avances expresivos, no podemos vacilar en decir, como en una de las mejores
letras de nuestro rock: "¿Quién dijo que todo está
perdido?"
Ninguna de estas innovaciones proviene de
escritores ilustres o periodistas brillantes u oradores
enjundiosos ni mucho menos de académicos
consagrados; son todas fantasías, innovaciones o
gracias colectivas y anónimas que algún día brotan y
otros días se marchitan o se expanden y prenden en el
aire febril de la ciudad. Como dice Heidegger, "el
habla habla": las nuevas palabras, las fonéticas
innovadoras se instalan en el aire de
80
IVONNE BORDELOIS
las conversaciones sin las luchas feroces que llevan al
estrellato a un best-seller o a un cantautor o a una
animadora de televisión: del pueblo vienen y al pueblo
van. Por eso podemos decir que el lenguaje es acaso la
única institución democrática que aún nos queda
funcionando eficazmente. No ostenta líderes
seductores ni propagandas invasoras ni controles
totalitarios como las supuestas democracias actuales:
está naciendo todos los días del común consenso y de
su propia y colectiva libertad. Crece como un niño
indetenible, se ríe de las normas innecesarias, pero
guarda la inconsciente memoria de la riqueza del
pasado y de ella se abastece con rara precisión. No ha
olvidado que algún día dijimos la calor, como aún lo
dicen los franceses; aunque ya no puede ir del médico,
va de compras todos los días; resucita palabras
cuando, con sesgo científico-surrealista, adjetiva los
sucesos como fenomenales. Es inocente, pretérito y
futuro; juega y profetiza, se divierte con nosotros y a
costa de nosotros. Y en el paisaje de macabros
escombros que nos rodea, es la garantía más preciosa
que tenemos de que la vida sigue viva en nosotros.
Infancia y Lenguaje
Nada más injusto que el nombre del in-fante, que
significa que el niño no puede o no sabe hablar -como
el soldado de infantería, llamado así porque carece del
derecho de réplica 14. Todos sabemos que en
innúmeros
14
El verbo latín fari, hablar, del que proviene in-fancia, da
también fa-bular (de donde deriva hablar) y afable: persona a la
que se puede hablar, así como inefable es lo que no se puede
expresar y nefando lo
LA PALABRA AMENAZADA
81
casos es la frescura de una primera aproximación al
lenguaje la que hace de los niños maestros del habla.
El chico cuestiona la lengua, irrumpe con la lógica de
cabo contra el anómalo quepo y adjetiva y redefine
sorprendentemente los términos del común vivir. Una
antología privada me permite coleccionar las frases
célebres de los hijos y nietos de mis amigos que
revelan incesantemente este don. Por ejemplo, uno de
ellos corría por el living de su casa dictaminando: "La
libertad es libre pero estrecha". Otro señalaba con
precoz metafísica e impecable ritmo: "Vivir se puede
pero no te dejan". La hija de Arnold, un amigo
holandés, pasó copérnicanamente de la precoz
curiosidad sexual a una filosófica inquietud cósmica
prenatal cuando le preguntó: "Papá, ¿cómo se hace
para tener padres?" En un viaje en colectivo he oído a
un chico preguntando a su madre: "Mamá, ¿en esta
iglesia hay campanadas?" Y un periodista porteño
sostiene que su hija, a los dos años, definía: "Hoy es
el mañana del ayer".
También es notable el celo literal con que los
niños interpretan las instrucciones lingüísticas. Un
hermano mío, molesto porque su hijo llamaba "vieja"
a su suegra, digna señora si las hubo, lo amonestó
largamente al respecto y logró la aquiescencia total:
"Cada vez que vaya a decir vieja, diré abuelita",
prometió solemnemente Jean Pierre. A la mañana
siguiente, la familia consternada presenció a Jean
Pierre encaramado a un
que no debe decirse. Fama e infame son de la misma familia. El
griego femi, emparentado arqueológicamente con fari a través de la
raíz común bha, es el que produce afasia y eufemismo.
82
IVONNE BORDELOIS
sillón y entonando a voz en cuello: "¡Que llueva, que
llueva / Abuelita está en la cueva!"
Pero donde más comúnmente se destacan los
niños, sin embargo, es en su gusto e inspiración para
interpretar la música de la lengua y jugarla en sus
posibilidades más misteriosas. Las rondas, adivinanzas,
villancicos, trabalenguas, romances, coplas, presentan
caprichosas variaciones muchas veces originadas en la
juguetona transmisión infantil. Los niños aprenden y
rememoran con inmensa facilidad y felicidad las frases
absurdas que responden a la fonética interior de la
lengua antes que a sus significados. Yo recuerdo aún
con fruición las frases que acompañaban los juegos con
mis compañeros -en el patio de tierra de la maravillosa
escuela de los Oyhamburu, Alberdi, Provincia de
Buenos Aires- y sus mágicos sonsonetes: "Pisa pisuela
- color de ciruela - vía vía hueste pie" "Una doli tuá de la limentá - oso fete colorete - una doli tuá".
Mantras inmemoriales, misteriosos: ¿Quién era "oso
fete colorete"? ¿Qué es lo que amenazaba en el enigma
de "vía vía hueste pie"? ¿Qué se escondía tras "lori
bilori - vicenti colori" o la campanita tonta del
"mantantirulirulá"? Y quién no recuerda la escalofriante veta sonora de fino sadismo que tanto que
nos deleitaba: "La mujer mató al marido con un hilo de
coser", o bien aquella: "El bichito colorado mató a su
mujer / con un cuchillito de punta alfiler. / Le sacó las
tripas, las puso a vender / a veinte, a veinte / las tripas
de mi mujer".
En casa nos enseñaban otra rima: "Éste era el
cuento viruento viruento de picopicotuento de
pomporirá. / Que tenía tres hijos viruijos viruijos / de
picopicotijo de pomporirá. / Uno fue a la escuela
viruela viruela / de pi-
LA PALABRA AMENAZADA
83
copicotuela de pomporirá. / Otro fue al estudio
virudio, virudio/ de picopicotudio de pomporirá. /
Otro fue al trabajo pituajo pituajo / de pico picotajo de
pomporirá. / Y aquí termina el cuento viruento
viruento / de pico picotuento de pomporirá." Ahora se
me ocurre una lejana simbología subversiva para
interpretar estas estrofas: la escuela producía viruela y
en cuanto al trabajo, de peligroso sonsonete, no
parecía salir mejor parado. El cuento era en verdad
virulento y su pico turgente parecía exaltar los
encantos del ritmo más allá de la urgencia de las
severas prestaciones que nos eran requeridas para
pasar a ser adultos. Pero valga lo que valga el análisis
de la rima, lo importante es su impronta rítmica
imborrable, que los años no lograron erosionar.
"Todos llevamos, a sabiendas o no, una
jitanjáfora escondida como alondra en el pecho", dice
Alfonso Reyes. Y la jitanjáfora, linde del poema
hermético con la canción infantil, es precisamente, ese
juego verbal donde lo absurdo y lo analógico se besan,
como en aquella rima inventada por uno de sus
amigos que, leída en el primer año de la Facultad, me
obsesionó mucho tiempo: "Curubú, curubú: moriré. /
Curubú / Junto a ti, junto a ti dormiré / Caraba. /
(Vienen y vienen, vienen y van / los piecesitos de la
marchan)". Como dice Reyes, "en el ruido de esta
sonaja hay algún misterio. (¿No hubo también
misterio en el delirio de celebridad que acompañó al
enigmático Aserejé en nuestros tiempos?) Juego ha
habido, pero no todo ha sido juego. Los ecos resuenan
hasta el fondo de ciertos corredores por donde se llega
a las catacumbas de la poesía".
10
Poesía y lenguaje
No deberíamos, entonces, deslizarnos al cliché apocalíptico, porque, felizmente, las culturas transcurren y
se suceden unas a otras, mientras el lenguaje, a pesar
de llevar en sí las cicatrices de las diferentes
hecatombes culturales, económicas e históricas de las
cuales es testigo y víctima, sigue allí como depósito
de la memoria colectiva y fuente viva de la vida y la
poética futura. Es decir, hay algo perfectamente
indestructible en el lenguaje y algo particularmente
eterno en ese especial resplandor del lenguaje que
llamamos la poesía -el más peligroso de los bienes,
según Hölderlin. Y en realidad, tratar de defender a la
poesía es una empresa un tanto ridicula, porque es la
poesía quien en realidad nos defiende a nosotros, y
hay algo permanente y permanentemente sosegante en
esa fortaleza con que la poesía nos defiende y sostiene
el esplendor de nuestra vida. De eso hablaba Keats
cuando dijo: "A thing of beauty is a joy for ever". Ese
gozo profundo que se desprende de la poesía nos es
siempre accesible y tiene que ver mucho más con la
felicidad, que llega siempre en relámpago y
conmoción, que con esa forma bastarda y ciega del ser
contemporáneo que es el bienestar.
En esencia, pase lo que pase, seguimos siendo,
con Manrique, "los ríos / que van a dar a la mar / que
es el
86
IVONNE BORDELOIS
morir. / Allí van los señoríos / derechos a se acabar / y
consumir". También los señoríos electrónicos, también
los bancos off shore se consumen y desploman, pero
no, curiosamente, las palabras de Jorge Manrique, que
resplandecen oscuramente a través de los siglos.
Ninguna multinacional puede apagar los ecos de aquel
"Verde que te quiero verde" con el cual Federico
García Lorca modificó de una sola pincelada el
español de su época, y a nosotros con él. Ninguna
deuda externa, ningún riesgo país puede superar lo que
el universo le adeuda a aquel muchacho oscuro que en
una pensión de Santiago de Chile, a los diecinueve
años, se sienta a escribir: "Puedo escribir los versos
más tristes esta noche. / Escribir, por ejemplo: El cielo
está estrellado/ y tiritan azules los astros a lo lejos".
Hay algo particularmente hermoso y natural en la
poesía que nace del lenguaje porque el lenguaje nunca
se acaba; no hay que salir a buscar o a comprar sus elementos, como lo debe hacer el escultor o el pintor con
sus materiales. Está allí, inacabable, siempre; nunca
agotable. Como decía Alfonso Reyes, es el baile del
habla. Riéndose de nosotros: pura abundancia, niñez,
regocijo, todos los días recreándose a sí mismo. En el
principio es el verbo, en el final es el verbo: siempre es
el verbo, y nosotros, sus inútiles servidores. El destinatario e interlocutor esencial de la poesía -y también su
causa y su origen-, no es jamás el público, ni el poeta
mismo, sino el lenguaje que resplandece en las
tinieblas -de las que forma parte, en gran medida, el
público. El que realmente nos espera y nos exige, es el
lenguaje, ese ser proteico, multiforme y eterno,
superior y anterior a nosotros. Aquello indecible,
escandaloso y sublime, es-
LA PALABRA AMENAZADA
87
candalosamente sublime, que el público, interesado en
el éxito, justamente no comprende. Como la lluvia
surge del agua y vuelve al agua, como el mar asciende
al cielo para regresar a sí mismo, así la poesía emerge
del lenguaje y al lenguaje vuelve, purificándolo en su
viaje desde los abismos a las alturas más remotas.
Algo que distingue al verdadero poeta de aquél
que codea por los honores -y vaya si los y las "poetas"
tienen codos fuertes- no es su modestia sino saber eso:
que el destinatario cierto de la poesía no es jamás el
público sino esa misteriosa calidad del lenguaje que el
público adocenado justamente no comprende. De
modo que la ridicula desproporción entre la suprema
dignidad de Aquello y la vulgaridad del público que se
menea y baja la frente obsecuentemente, con sumisión
enceguecedora, ante los premios y las supuestas
consagraciones, es tal, que el verdadero poeta se
encoge de hombros y sigue su camino, fiel al Verbo
por el cual todo fue hecho y sin el cual ninguna cosa
verdaderamente viviente existe. A veces un Federico,
a veces un Pablo rompen el cerco de tinieblas y la luz
se esparce por toda la tribu. Pero por uno de ellos,
cuántas Violetas muertas en el camino. Esto es lo que
le da al poeta fortaleza contra los editores estólidos y
las audiencias bostezantes y las puertas cerradas. Ésta
es su única recompensa: saber que aquello es
inalcanzable y siempre nos sonríe -entre las tinieblas.
"El que pone la mano en el arado y mira hacia atrás no
es digno de mí".
Y una de los rasgos más peculiares de la poesía es
que, a diferencia de los objetos de la ciencia, que son
definidos y definibles rigurosamente, nadie puede
definirla a ciencia cierta. Algunas definiciones son
más afor-
88
IVONNE BORDELOIS
tunadas que otras, como por ejemplo cuando se dice
que la poesía es un aleteo, o el resplandor de la verdad,
o el lugar donde todo es posible, como afirmaba
Pizarnik. Sin embargo, la esencia, o más bien la
experiencia
de
la
poesía,
sigue
siendo
fundamentalmente inaferrable, y es precisamente en
este carácter de permanente libertad y misterio donde
se centra su profundo e imperecedero encanto. En
otras palabras, ninguno de nosotros sabe en realidad,
definitivamente, qué es la poesía; nadie, en rigor, la
conoce; pero todos, sin excepción, nos reconocemos
en ella. Es más, la precisamos: Baudelaire, que sabía
algo más que algunos de nosotros acerca de ella, decía
que era imposible para un ser humano mantenerse vivo
sin una visitación diaria, aun cuando fugaz, aun
cuando inconsciente, de la poesía; y todos nosotros
entendemos, comprobamos, de algún modo, que esto
es cierto.
Y la poesía debe pasar obligatoriamente por la catarsis del silencio, sobre todo del silencio lector. Antes
de escribir un poema, debiéramos asomarnos a
escuchar aquellos cien poemas que bordearon o
dijeron lo que, acaso sin saberlo, repetiremos
defectuosamente. La poesía empieza con la escucha
humilde y purificadora, no con explosiones prematuras
de un narcisismo mal contenido. Antes de decirnos a
nosotros mismos nos han dicho Isaías, Sófocles,
Shakespeare, García Lorca, Baudelaire. "Escribir es
hablar y callarse a la vez. Alguna vez esto también
significa cantar", dice Marguerite Yourcenar.
Personalmente, siento que la poesía es aquello que
rompe los límites de lo indecible y cambia nuestra lengua, transformándonos a nosotros con ella. La poesía
in-
LA PALABRA AMENAZADA
89
tenta crear un lenguaje dentro del lenguaje, decía
Valéry; es más: es un combate contra el lenguaje,
añade Alfonso Reyes. La violencia que ejerce el poeta
contra el lenguaje inerte y cosificado con el cual tiene
que medirse es la violencia de los dolores de parto que
anuncian la creación de un nuevo lenguaje en el
lenguaje, contra el lenguaje. A veces lo indecible es lo
aparentemente trivial, aquello que subyace la
experiencia cotidiana y no alcanza a emerger al
dominio de nuestra atención porque carece de los
prestigios temáticos de la poesía convencional. A
veces se trata de un fiero tabú. En todos los casos,
hemos saltado un límite de ese silencio que no es el silencio enriquecedor de la contemplación sino el
violento silencio de la represión o del ninguneamiento
o, más profundamente, la ceguera acerca de los
propios mecanismos con que el lenguaje se amortigua
a sí mismo.
Es preciso decir que el carácter inasible de la
poesía es uno de sus poderes, pero también una de sus
mayores debilidades, porque en nombre de ella, es
decir, en su nombre falsificado, se producen enormes
embustes y sacrilegios, como lo es la producción de
teorías ininteligibles acerca de ella, o bien la carrera
de los premios oficiales, que muchas veces laurea a
determinados escritores por modas culturales, por sus
preferencias políticas o sexuales, es decir,
consideraciones que nada tienen que ver con ella. Esta
política es nefasta, no tanto porque recompense a
actores equivocados, sino y ante todo porque ahuyenta
de la verdadera poesía a quienes se sienten
genuinamente, inocentemente inclinados a ella o
arraigados en ella, y se ven sin embargo confundidos
por este curso erróneo de los acontecimientos. Pero
90
IVONNE BORDELOIS
en realidad, aunque esto suene extraño, el lugar de la
poesía no es la literatura y mucho menos los premios o
las distinciones y aun menos el canon o la crítica
académica. Es bueno y necesario saber o recordar que
los mayores poetas del mundo han sido grandes
desconocidos en su tiempo. La más hermosa poesía
lírica de la Península Ibérica -según Román Jakobson,
el monumento lírico mayor de todo Occidente- las
cantigas de amor galaico-portuguesas, canciones de
amigo, provienen de mujeres analfabetas, muchachas
campesinas que las cantaron en el siglo XIV, en pleno
Medioevo, mientras poetas cortesanos las recogían y a
veces las firmaban descaradamente. Algunos de los
mejores versos de la poesía argentina andan en boca de
pastores y pastoras collas, recogidos en los cancioneros
de Carrizo y Valladares. El poeta contemporáneo,
como dice Joyce, tiene sólo tres armas a su disposición:
astucia, silencio y exilio. Son las armas de Kavafis, las
de Pessoa, las de Miguel Hernández, las de César
Vallejo, que murieron sin el menor asomo de
celebridad, y algunos de ellos en la mayor penuria.
Esto no es un azar, como tampoco es un azar el hecho
de que nunca hubieran sido premiados en vida: a una
poesía de cóndores corresponde muchas veces una
crítica de topos. El desprecio que cerca a los mejores
poetas es el mismo desprecio que cerca e impide la
escucha profunda del lenguaje: por cierto, ese
desprecio no juzga a los poetas, sino que confirma y
condena la sordera y mediocridad de su época.
El mismo desdén o falta de atención cerca a aquellas creaciones espontáneas que no precisan el aura
literaria sino la presencia de un ojo poético para
emerger. El
LA PALABRA AMENAZADA
91
imperdible y fatídico refrán de nuestras operadoras telefónicas: "El destino que intenta alcanzar se
encuentra congestionado" es un buen ejemplo de
poesía negra involuntaria, perla del humor argentino.
Como dice José María Parreño en el epilogo del
delicioso libro de Esteban Peicovich, Poemas
Plagiados, que recoge muchas de estas perlas, lo
poético acecha en lo escrito o lo dicho sin pretensión
estética alguna. "Y es que la poesía vive silvestre y
muchas veces en los libros de versos es el único sitio
donde no está".
Cuerpo de la palabra
Mallarmé advertía a Degas -que pretendía escribir versos con ideas, ya que no le faltaban en sus ratos de
ocio: "Pero los versos, oh Degas, no se hacen con
ideas, sino con palabras". Parecería obvio que la
primera y primordial materia de la poesía es la música
de la palabra, el cuerpo glorioso de la palabra, y que
precisamente la poesía sea el reclamo de los poderes
corporales del lenguaje. Como lo dice Borges: "Creo
que la poesía debe impresionar inmediatamente y de
un modo casi físico". Y cita a un poeta inglés que
dice: "Si al leer un poema no sentimos que nuestra
sangre circula más de prisa, ese poema ha fracasado".
Desde esta perspectiva, podemos pensar en aquella
conmoción que acompaña a la poesía imaginándola,
en las palabras de un pensador francés, como "aquello
que no engaña". Un ejemplo eficaz, proveniente del
mismo Borges, es aquella su célebre línea: "Me duele
una mujer en todo el cuerpo".
Y si hablo de la música de las lenguas poéticas es
porque curiosamente la poesía contemporánea, en par-
92
IVONNE BORDELOIS
ticular la de algunos poetas más jóvenes, parece alinearse casi ferozmente del lado más sordo del idioma,
allí donde las palabras parece que se avergüenzan de
su cuerpo. Esta deliberada amusicalidad del lenguaje
poético ocurre, paradójicamente, cuando en la teoría
contemporánea se habla incansablemente del cuerpo.
Es notable que esto ocurra precisamente cuando el
pobre cuerpo humano es clonado, reducido
constantemente a dieta, obligado a operaciones
indignas para ocultar una digna ancianidad, proclive a
la anorexia, compelido a gimnasias extenuantes,
degradado constantemente por la pornografía global.
En particular, parece curioso que la muy positiva
revolución sexual del siglo XX y la muy positiva
liberación de las mujeres no hayan desembocado,
como acaso hubiera cabido esperar, en el nacimiento
de una poesía erótica, naturalmente distinta pero
comparable en calidad y eficacia a la del medioevo y la
del renacimiento. Es como si el cuerpo se hubiera divorciado de la palabra. En lugar de una renovada poesía erótica presenciamos la irrupción indetenible de la
pornografía internética: una vez más, el lenguaje calla
avergonzado.
Volviendo a la centralidad del cuerpo, cuando
habla del impacto físico que debe tener la poesía,
Borges está hablando de los poderes musicales e
irracionales de la lengua, allí donde las palabras no son
referencia sino presencia, contacto mágico con el otro
lado del lenguaje. Dicho de otro modo, las palabras
dejan de ser signos duales provistos de significado y
significante, de sentido y sonido, para fusionarse en
una sola experiencia simbólica más cercana al sueño y
a la sangre que al dis-
LA PALABRA AMENAZADA
93
curso articulado. En la tradición de la poesía argentina
tenemos hermosísimas ilustraciones de estas magias
corporales de la poesía, desde Lugones a Pizarnik pasando por Orozco, Molina, Biagioni, Castilla y tantos
otros más. Una manera de reconocer estas magias es
que el verso se clava inmediatamente en nuestra
memoria y no la abandona nunca más, como un
talismán necesario que nos protegerá desde allí en
adelante. Pienso por ejemplo en las líneas de Pizarnik:
"Explicar con palabras de este mundo / que partió de
mí un barco, llevándome", o en Molina cuando dice:
"Cuando un hombre y una mujer que se han amado se
separan / se yergue como una cobra de oro el canto
ardiente del orgullo / la errónea maravilla de sus
noches de amor..."
La ausencia de esta fuerza física, esa capacidad de
impregnar de un solo golpe nuestra memoria y nuestra
vida que tiene la gran poesía, es quizá uno de los
rasgos más notables de la poética contemporánea en
nuestro medio. Acaso con el propósito de liberarse de
toda retórica, se incurre ahora en una retórica
negativa, que es la de la trivialidad, la opacidad, la
deliberada mortificación del espléndido cuerpo verbal
de la palabra.
Esta situación, por otra parte, no es privativa de la
poesía argentina actual. Quiero decir que a principios
y mediados del siglo XX hubo una gran renovación de
la poética mundial, iniciada por las vanguardias y
continuada por grandes figuras de la talla de Neruda o
Dylan Thomas. Se ha hablado mucho, por ejemplo,
del boom de la novela latinoamericana, pero se olvida
demasiado que a este boom lo precedió y lo alimentó
un boom anterior, el de la poesía en lengua española
re-
94
IVONNE BORDELOIS
presentada por Vallejo, Lorca, Neruda o el primer Paz.
En ciertos aspectos, estos escritores desataron
ideológica y metafóricamente la imaginación de los
grandes novelistas que de ellos se nutrieron. Es más,
dentro de la novela del boom, los límites entre poesía y
narrativa no son siempre nítidos, y figuras como las de
Cortázar no representan sólo a novelistas innovadores,
sino, en su caso específico, a un buen poeta muy mal
conocido, que convendría releer con mayor atención.
En ese sentido, ha habido un nuevo Siglo de Oro para
la literatura española -y para la poesía en general- en
esa etapa del siglo XX, y a las grandes cumbres de
inspiración poética, como se sabe, suelen sucederse
períodos de cierta opacidad y repliegue.
¿Cuál sería, entonces, la estrategia a seguir para
quienes nos aferramos atentamente a las zonas de supervivencia de la poesía, ya que la poesía es nuestra
propia forma de supervivencia? Pienso fundamentalmente en dos caminos. Uno, el que consiste en desembarazarse de la panoplia oficial de evaluaciones, y
atender y suscitar con mayor lucidez y ternura a la
poesía de los más desconocidos -no de aquellos que
hacen de la poesía un buzón sentimental, como ocurre
con excesiva frecuencia, sino de aquellos que saben
que la poesía es fundamentalmente un salto mortal en
un lenguaje nuevo, y a esa riesgosa empresa se
atreven.
Pero como la poesía participa del eterno retorno
(es un avatar dichoso de este mito), está también el
camino del regreso. Éste es el camino que nos lleva a
releer y reconstruir con amor la gran poesía
descuidada o ignorada que nos ha precedido, y que
yace entre nosotros
LA PALABRA AMENAZADA
95
como esa "inmensa riqueza abandonada" de la que hablaba Edgar Bailey. Pienso en las relecturas de la espléndida poesía olvidada que nos rodea, en la necesidad, por ejemplo, de una reedición de las obras de
Amelia Biagioni. Pienso en los grandes, enormes
poetas chilenos que nos llaman desde el otro lado de la
Cordillera: pienso en el entrañable Jorge Teillier,
pienso en la injustificablemente desoída Violeta Parra,
una figura magnífica que está esperando el lugar que
le corresponde en las letras latinoamericanas. La
mirada que se detiene en estas figuras y las relanza a
la vida es también poesía, es guardiana de la alta llama
inextinguible de la poesía entre nosotros, es garantía y
condición de la permanencia de la poesía con
nosotros.
Memoria digital y memoria poética
Además del deterioro del cuerpo glorioso de la poesía,
otro ejemplo muy fuerte del ataque de la cultura contra
el lenguaje -y un gran daño a nuestra escuela, a nuestros chicos, a nosotros mismos- es que se haya interrumpido la tradición de algunos grandes poemas sabidos -saboreados- de memoria, porque los poemas que
se aprenden durante la infancia y la adolescencia son
como grandes hitos de belleza y emoción, grandes arcángeles guardianes que nos alumbran y a los que nos
referimos consciente o inconscientemente toda la vida.
Yo recuerdo poemas de Juana de Ibarbourou, de Pedro
Miguel Obligado, de Rubén Darío que me han
acompañado siempre como grandes señales
luminosas, como ese fuego alrededor del cual se
encuentran desconoci-
96
IVONNE BORDELOIS
dos en una noche de invierno, y en donde se respira
ese fuerte y querido aroma de la patria como si ella
fuera la vieja y hermosa casa de la infancia. Por
ejemplo, se me grabaron para siempre en la memoria
aquellos dos versos del Nido de Cóndores que, en
líneas generales, es un poema terrible, lleno de retórica
patriotera, pero que tiene estas inmensas líneas: "Todo
es silencio en torno. Hasta las nubes / van pasando
calladas / como tropas de espectros que dispersan / las
ráfagas heladas". De un solo aletazo nos han llevado a
la mirada de los cóndores, a los Andes magníficos
mirados y vigilados por un antiguo cóndor. O, en otro
registro muy distinto, aquella maravilla de Banchs: "Si
supieras cuánto, cuánto / la casa y yo te queremos. / Es
como un montón de estrellas / todo lo que te
queremos".
¿Se puede ser más simple, mas cierto, más
conmovedor que esta estrofa? ¿Y se puede ser más
obtuso que aquellos que impiden, por razones de
didáctica actual, el encuentro de los chicos con estas
palabras milagrosas? La poesía está allí diciendo:
"Dejen que los chicos se acerquen a mí", y los
celadores del orden global y electrónico, los mismos
que distribuyen pornografía a destajo por Internet, no
se lo permiten.
Una tecnología que impulsa a desplazar toda memoria al depósito de una computadora y destierra el
aprendizaje verbal en la superficie de la tierra
civilizada es una tecnología que se ensaña con nuestra
conciencia lingüística, con sus poderes y placeres, para
reemplazarla por el muchas veces vulnerable poderío
de la máquina. Alienación de la memoria, esclavitud
del mercado computacional: el deslumbramiento y
entusiasmo
LA PALABRA AMENAZADA
97
por el innegable progreso que los "ordenadores" representan oculta muchas veces la violencia depredadora
de esta empresa que no casualmente se acompaña de
medidas pedagógicas pretendidamente progresistas,
destinadas a recluir y cegar los manantiales del verbo
a lo largo y lo ancho de todo el planeta.
11
Lenguaje y esperanza
Yo me imagino que acaso puede pensarse que, en este
paisaje de la poesía aparentemente amenazada que he
trazado a grandes rasgos, me estoy refiriendo de un
modo subyacente o lateral a esa permanente invasión de
los idiomas imperiales en el mundo que presenciamos
actualmente, y en particular, a la del inglés. Éste es un
malentendido que quiero despejar de inmediato. En primer lugar, sin entrar todavía en los aspectos específicos
del universo poético, consideremos los aparentes peligros
que corre el español ante el avance del inglés. En libros y
documentos contemporáneos destinados a evaluar el
estado actual de nuestra lengua -sobre todo en los
procedentes de España- cunde muchas veces un intenso
alarmismo acerca de la invasión del inglés como agente
corruptor de nuestra lengua. Lo primero que cabe decir
es que la situación dista de ser desesperada: será difícil
alterar radicalmente o borrar la estructura y potencia de
una lengua hoy hablada por veintiún países, la lengua de
Cervantes y García Márquez y de Violeta Parra y Teresa
de Jesús. Lejos de ser la lengua la compañera del Imperio, como quería Nebrija, enarbolando así la consigna
que condujo a la desaparición de tantas lenguas indígenas
en Latinoamérica, el Imperio ha dejado de existir y es la
lengua la que reúne la conciencia cultural -no precisamente imperial- de 400 millones de hablantes.
100
IVONNE BORDELOIS
En algunos aspectos, con todo, es cierto que desde
el área de producción anglosajona se intenta violentar a
veces la estructura del español, y que las advertencias
y cautelas al respecto se vuelven imprescindibles. En
su Defensa apasionada del idioma español, Álex
Grijelmo, redactor jefe de El País, señala los
despropósitos que se han encontrado en el diccionario
español ofrecido por Microsoft a sus asombrados
usuarios -algunos pero no todos posteriormente
corregidos. Mientras ansioso es descripto como
codicioso, anhelante, afanoso, ambicioso, avaro,
caprichoso, intranquilo, preocupado, ávido, deseoso,
glotón y egoísta, ansiosa significa ninfómana,
ninfomaníaca, lujuriosa y ávida sexual. Asimismo,
mestizo se equipara a bastardo, el europeo a civilizado
y culto, y hombre se define como ser humano, aun
cuando mujer es señorita o doncella, venus y eva. Es
difícil decidir si estas definiciones apuntan a una suerte
de proyección de lo que los fabricantes de Microsoft
imaginan es una mente hispánica o si simplemente se
trata de empleados a sueldo que rutinariamente ejercen
el disparate sexista o racista: al parecer, según lo ha
declarado la empresa, tal diccionario se elabora en
Irlanda del Norte, con la participación de dos personas
"de origen español". Pero difícil sería imaginar que en
un país de lengua española, en la actualidad, pudieran
fabricarse, circular y aceptarse tales y tantas
aberraciones.
Yendo a otro terreno, podemos notar que aunque
es cierto que en muchos casos innecesariamente se
adoptan -en particular, en la Argentina más que en
toda Sudamérica- giros ingleses que sólo denotan el
descuido, esnobismo o provincianismo de quienes los
usan, se debe recordar que hay también innovaciones
afortunadas y humorísticas en este terreno.
LA PALABRA AMENAZADA
101
Ejemplos de las dos situaciones abundan;
recuerdo, con respecto a la primera instancia, el
asombro y estupor que me produjo un amigo español
cuando me recibió a comer en su casa de Boston
anunciándome: "Discúlpame, pero hemos corrido
fuera de servilletas" 15. Pero también me alegra saber
que los baby-sitters han pasado a llamarse
cariñosamente canguros y los e-mails, emilios. (Algo
semejante, desde la otra vereda, ocurre cuando en
inglés se denominan las Bahamas aquellas islas que
alguna vez fueron las Islas de Bajamar, y Kay West a
Cayo Hueso.) Estos fenómenos de adaptación y
reemplazo muestran que el hablante español no es una
mera réplica de sus interlocutores anglosajones -ni
viceversa- y que es capaz de crear una distancia
irónica con respecto a modelos que no quiere
necesariamente clonar.
En cuanto a lo que ocurre en el debate de influencias entre lenguas en el área de la poesía, creo que en
gran medida la conciencia poética de un lenguaje se
desarrolla precisamente a través del contacto con otros
lenguajes, del mismo modo que para el conocimiento
de nosotros mismos, nada supera el encuentro con el
otro, con lo Otro. Los ejemplos están a la mano: el soneto entra en España desde Italia, con Garcilaso y
Boscán y ese advenimiento marca un sorprendente
desenvolvimiento de los valores musicales del
español, muy distintos de los del italiano, pero que
nacen precisamente de una conciencia extraordinaria
de la diferencia de matiz entre el español y el italiano
que Garcilaso y
15 Traducción literal de "We've run out of napkins", expresión inglesa
que significa: "Se nos han acabado las servilletas".
102
IVONNE BORDELOIS
Boscán poseían, como quien posee un oído absoluto. Es
como si en este caso un afinamiento excepcional hubiera
precedido y creado un nuevo instrumento, el soneto, que
se desarrolla prodigiosamente hasta nuestros días,
siempre con nuevas cadencias e interpretaciones.
Un ejemplo muy diferente, proveniente de lo contemporáneo, es la poesía chicana, que emplea un código
bilingüe, alternando el inglés con el español en el mismo
poema. Lo que se requiere aquí no es, como en Garcilaso
y Boscán, la adaptación de un instrumento creado en una
lengua a otra, sino algo parejamente sutil y difícil: el
percibir instintivamente cuáles expresiones son más
logradas en una lengua que en otra, e intercalar estas
expresiones en el instante y el ritmo preciso del poema
que las requiere. Esto representa una gran maestría, un
oído interior poderosamente esquizofrénico y
superiormente lúcido al mismo tiempo. (Por otra parte, el
procedimiento, como se sabe, no es totalmente novedoso:
algo semejante ocurre en la mussawahs de la poesía
mozárabe, en que el español alternaba con el árabe.) Del
dialecto chicano procede también la innovación del
"armonioso muéramos" que en un escandaloso discurso
García Márquez, por obvias razones de musicalidad y
analogía, opuso al "siniestro muramos".
Estos ejemplos tienen en común la presencia de un
idioma extranjero en nuestra propia conciencia poética, y
esto no es, acaso, casual. Como dice Deleuze, la poesía
requiere habitar la lengua propia como un extranjero,
porque la poesía es la presencia de lo Otro que resplandece en el lenguaje, su testimonio más persuasivo. Nada
más ilustrativo al respecto que aquellos recitales de poesía en los que, sin mediar interpretaciones, el auditorio
LA PALABRA AMENAZADA
103
se sumerge en una lengua ignorada. Si se me permite
un recuerdo personal, lo que yo he recibido como
comunión en Holanda ante el público de un recital que
sólo conocía del español el color de las palabras que
yo pronunciaba, hizo que se afianzara en mí una
inquebrantable confianza, no en la calidad de mi
presentación, sino en lo que puede un lenguaje por sí
solo, la belleza de un lenguaje que atraviesa las
fronteras del significado y va a tocar directamente con
su música las puertas del corazón. Lo mismo ocurrió
en otro recital de poetas de origen muy distinto, pero
todos de habla árabe: un silencio religioso y
conmovedor acompañaba el escandido espectacular
del árabe y su hermosísimo ritmo. Aquí no se trataba
de simple tolerancia por la voz diferente del otro, sino
de una muestra de verdadera atención hipnotizada, la
fascinación de lo distinto: un homenaje no ya al
soldado desconocido, sino a la lengua desconocida, en
una catacumba pentecostal como las que raras veces
se encuentran en nuestra experiencia.
En conclusión, podemos pensar la poesía, el más
alto resplandor del lenguaje, como una manifestación
del Eros, y podemos considerar la violencia de la alienación lingüística como una exteriorización de
Tánatos, la pulsión de muerte que amenaza el accionar
del Eros. Contra esta destrucción la poesía revela su
don de escucha y sus poderes de lucidez, de
protección, y de supervivencia -todos ellos ligados a
la pulsión de vida. En las noches en que nos sumerge
y sobrecoge, como ahora, y por sobradas razones, la
angustia por los tristes desfiladeros que atraviesa
nuestra patria, cuando la poesía venga a visitarnos, no
le cerremos nuestra puerta. Ella canta en nuestro
corazón con una voz más consoladora
104
IVONNE BORDELOIS
que la de la historia, y su verdad es, con todo, más profunda y eterna que la de la historia. Desde la cólera de
Aquiles hasta la nana de la campesina que arrulla a su
niño, ella ha acompañado nuestro corazón y le ha confiado, día a día, las palabras talismanes con que alumbrar el camino de la vida. Traicionarla es también traicionar a nuestra historia y a nuestra patria, y a esa
patria tan irrenunciable y primera que es nuestro
lenguaje. Que sea nuestra presencia y nuestra escucha
un gaje de fidelidad a la poesía, que habita, como la
esperanza, en lo más alto de nuestros corazones.
Violencia y violencia
El lenguaje, según lo hemos ido contemplando en este
recorrido, está expuesto a violencias positivas y
negativas. Son violencias positivas las que lo obligan a
recrearse y transformarse, ya sea por la innovación de
la lengua callejera, la transgresión de los poetas, las
variaciones
dialectales
que
enriquecen
sus
potencialidades. Como lo dice hermosamente Carlos
Fuentes, "todos los libros, ya sean españoles o
hispanoamericanos, pertenecen a un solo territorio. Es
lo que yo llamo el territorio de La Mancha. Todos
venimos de esa geografía, no sólo manchega, sino
manchada, es decir mestiza, itinerante, del futuro". Es
ésta una mirada lúcida y acertada acerca de aquello que
tantos congresos filológicos y documentos académicos
bautizaron y graznaron como el amenazado porvenir
de nuestra lengua. Y si los embates del inglés pueden
causar heridas, mamarrachos y perplejidades en
nuestro idioma, no podemos olvidar que el inglés
mismo, a través de un lento filtraje inevitable, acabó
por
LA PALABRA AMENAZADA
105
ser un armonioso y poderoso mosaico de voces
germánicas, celtas y latinas. Una larga paciencia
preside a estas misteriosas transformaciones. Nadie
sabe ni recuerda ya que chomba viene de jumper y
que elenco es claret cup: entre nosotros, estas
palabras han adquirido andadura y estilo propio. La
violencia positiva preside la muerte y la resurrección
del giro lingüístico, comparable a la lucha de Jacob
con el ángel, es necesaria y fecundante. La violencia
negativa es la que emana del poder y pretende
monopolizar al lenguaje como instrumento exclusivo
de uso, negando el acceso a las fuentes de placer,
conocimiento y misterio que le son propios para
destinarlo a simple mecanismo de propaganda política
y comercial, ofuscando la conciencia crítica y el
conocimiento profundo que de él naturalmente emanan, erosionando su capacidad lúdica, emocional y
comunicacional, cegando los manantiales que llevan
irresistiblemente a la poesía.
El lenguaje como comunidad y amistad
Hemos paseado entonces en la extraña compañía de
palabras que ahora resuenan y seguirán resonando
distintamente para nosotros -palabras que, como en
una relación de amor que se precie de serlo, encierran
historias, conflictos, deslumbramientos, bromas,
trampas y pequeños poemas. Mientras conservemos
esta amistad por las palabras -amistad a la que las
palabras responden con creces, puedo garantizarlopreservaremos un territorio inalienable -inacorralablede libertad, conocimiento y placer en nuestros días.
Mientras podamos vivir en nuestro país o en
territorios del español, gocé-
106
IVONNE BORDELOIS
monos en esta felicidad gratuita e inacabable que representa el imperio de las palabras. Los exiliados
saben qué riqueza entrañable y profundamente
añorable representa la lengua madre.
El lenguaje es un fermento indestructible de unidad y comunidad entre nosotros -acaso uno de los últimos que nos quedan. Es el primer basamento, el estrato profundo en que se encuentra y se alimenta una
comunidad: no contaminemos el agua de la que bebe
nuestra vida, no la dejemos a merced de los
mercaderes de excrementos. En épocas de
desconcierto, anarquía política y social, en momentos
de bronca y violencia permanente, en los que la
agresividad y perversión con que nos bombardean los
medios no parece tener límite, es bueno recordarlo.
Puede parecer una utopía inocente, una ingenuidad
elitista profesar la salvación por la palabra. Mucho
más, por cierto, es necesario. En verdad, el lenguaje no
nos es suficiente, pero nos es necesario; la palabra sola
no puede salvarnos, pero no nos podemos salvar sin la
palabra. La derrota de la palabra implica una ceguera
letal, un leso crimen de humanidad, un craso fracaso
que necesitamos conjurar por todos los medios a
nuestro alcance para no descender al infierno que nos
proponen nuestros enemigos. Y en el combate con las
tinieblas, el hecho de que la luz, la inteligencia, la
alegría y el pan de la palabra estén con nosotros, que la
veneración por el misterio y la vida de la palabra esté
con nosotros, no será ciertamente una de nuestras
menores ventajas.
Buenos Aires, febrero de 2003
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1999.
Agradecimientos
Por el estímulo y los comentarios que dedicaron a este
texto quiero agradecer aquí a María Ester Arnejo, Ruth y
Carlos Blanco, Julio Crespo, Claudia Lorenzetti, Marta
Espezel, Gerardo Greiner, Marión Helft, Nicolás Helft,
Ludovico Ivanissevich, Luis y Judith Kancyper, Héctor
Yánover, Sergio Zabalza y Emilia de Zuleta.
Y a Miguel Mascialino, fiel y admirable compañero
por los caminos del lenguaje, toda mi gratitud.
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