...

Bill Gordon, padre del Observatorio de Arecibo, muere a los 92 años

by user

on
Category: Documents
0

views

Report

Comments

Transcript

Bill Gordon, padre del Observatorio de Arecibo, muere a los 92 años
Bill Gordon, padre del Observatorio de Arecibo,
muere a los 92 años
Por Lauren Gold
William E. Gordon, fundador del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, murió el 16
de febrero en su hogar en Ithaca. Tenía 92 años.
Gordon era el Profesor Walter R. Reed de Ingeniería Eléctrica de Cornell en el
1958, cuando comenzó a diseñar el radiotelescopio para estudiar la atmósfera superior
de la Tierra y el espacio cercano.
Construido en las colinas de piedra caliza del noroeste de Puerto Rico, y financiado por
la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados del Departamento de Defensa de
EU, el telescopio de 305-metros (1,000 pies) de ancho es el radio telescopio más
potente del mundo, y una herramienta fundamental para la investigación en
astronomía, ciencias atmosféricas, ciencias planetarias e ingeniería.
Gordon será recordado como "uno de los más grandes diseñadores de telescopios del
mundo", dijo el Presidente Emérito de Cornell Dale Corson, quien fue decano de la
Facultad de Ingeniería en 1959 cuando el telescopio fue diseñado.
"El concepto de Gordon de utilizar la forma natural de la tierra para apoyar un reflector
de 1,000 pies de diámetro para enfocar las ondas de radio fue ingenioso y retante", dijo
Corson. “Un reflector esférico no enfoca las ondas de radio en un punto sino a lo largo
de una línea, y él tuvo que inventar una forma para recoger estas ondas, lo que él y su
personal lograron de manera brillante ".
Gordon se desempeñó como Director del Observatorio hasta el 1965. Usando las
señales de radar reflejadas por electrones, él estudió la temperatura, densidad,
composición química y otras propiedades de la ionosfera, lo que llamó "tanto la puerta
de entrada al espacio como nuestra primera línea de defensa contra la radiación mortal
continua hacia nosotros desde el Sol y otras estrellas".
Esta investigación continúa teniendo aplicaciones prácticas en comunicaciones,
transporte aéreo, exploración espacial, tiempo y clima; y permite el entendimiento de la
evolución y dinámica de la atmósfera de la Tierra.
Gordon diseñó el Observatorio, ahora operado por Cornell a través del Centro Nacional
de Astronomía e Ionosfera para la Fundación Nacional de las Ciencias.
Cuatro
décadas, dos mejoras mayores y decenas de descubrimientos históricos más tarde
sigue siendo una única y vital herramienta científica.
Desde 1963 los investigadores en Arecibo han establecido la velocidad de rotación de
Mercurio; descubierto el primer pulsar en un sistema binario (que condujo a un Premio
Nobel); producido mapas de radar de la superficie geológica de Venus; descubierto los
primeros planetas fuera del sistema solar; comprobado la composición de las galaxias
más distantes; y observado los objetos cercanos a la Tierra con una precisión
incomparable.
Nacido el 8 de enero 1918, en Paterson, Nueva Jersey, Gordon obtuvo su bachillerato
del Colegio de Maestros del Estado de Nueva Jersey, una maestría de la Universidad
de Nueva York y un doctorado de Cornell.
Durante la Segunda Guerra Mundial, Gordon sirvió en la Fuerza Aérea como Capitán e
Ingeniero en Electrónica, y trabajó con el Comité de Investigación de Defensa Nacional
en los efectos del clima sobre el rango del radar. Llegó a Cornell como
Investigador Asociado en el 1948, y en 1950 publicó (junto a Henry G. Booker) la teoría
de ondas de radio dispersándose en la troposfera. Ascendió rápidamente a través de
los rangos de la facultad, y recibió el Profesorado Reed en 1958.
En 1966 Gordon se trasladó a la Universidad de Rice, donde se desempeñó como
Profesor, Decano, Director y Vicepresidente, antes de retirarse en 1986.
Gordon fue miembro de la Academia Nacional de Ciencias y de la Academia Nacional
de Ingeniería; asociado exterior de la Academia de Ingeniería de Japón; y miembro de
la Academia Americana de Artes y Ciencias, la Asociación Americana para el Avance
de
la
Ciencia,
la
Unión
Geofísica
Americana
y
el
Instituto
de
de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos.
En la celebración del 40 aniversario de la inauguración del telescopio en 2003, Gordon
recordó a los escépticos que no creyeron que podría ser construido. "Eramos tan
jóvenes que no sabíamos que no podíamos hacerlo", dijo. "No teníamos reglas o
precedentes". El agregó: "Si sueñas, sueña en grande. Y ten partidiarios con talento
para ayudarte." A Gordon le sobrevive su esposa, Elizabeth, y dos hijos de su primer
matrimonio. Su primera esposa, Elva, murió en el 2001.
Fly UP