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Resumen: El Internet de las Cosas es un nuevo concepto

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Resumen: El Internet de las Cosas es un nuevo concepto
Internet de las Cosas
Cayetano Lluch Mesquida
Tribuna
¿Qué significa el nuevo concepto "Internet de las cosas"? ¿Por qué va a revolucionar las comunicaciones en un futuro? Descubra la respuesta en este interesante
artículo.
Resumen: El Internet de las Cosas es un nuevo concepto promovido por varios foros bajo el auspicio de
La UIT que completa la evolución de las comunicaciones y la informática, aplicándola a los objetos,
facilitando una mejor interacción con ellos.
1 La usabilidad de las máquinas
Algunas veces me pregunto que pensará una máquina cuando un humano se pone delante de ella, p.ej.
delante de una máquina de pagar el parking, buscando donde insertar el tiquet, las monedas, etc.; o
delante de una lavadora intentando buscar el programa mas adecuado. Muchos humanos pensarán: ¡Ya sé!
La solución es normalizar, y que todas sean iguales; pero no queremos ser todas iguales. Otros dirán que,
claro, esto pasa porque su “usabilidad” es deficiente; y es que no nos gusta que nos manoseen de
cualquier manera.
Lo cierto es que la mayoría de máquinas vienen con su correspondiente manual de instrucciones y casi
nadie los lee, estos nadies que utilizan siempre el mismo programa de lavado, seguramente nada óptimo,
y que encima hacen burla en Internet sobre ellos.
Relacionado con este asunto de la usabilidad y los manuales de instrucciones, también se dice que los
niños tienen una facilidad especial para manejar los aparatos electrónicos. Sin embargo, parece que lo que
hacen es utilizar el método de prueba y error; cosa que no pudimos hacer los que, ya entrados en años,
éramos niños, ¡Niño, no lo toques que se estropea! Además, el método de prueba y error no funciona con
todo; es difícil con una lavadora, una cocina, etc.; y podría ser catastrófico con un arma, un coche, … una
central nuclear. Y es que los manuales existen porque es muy difícil hacer funcionar las máquinas y
aparatos, cada día con más funciones, de una manera intuitiva para nosotros los humanos, ciertamente
limitados.
Nos venimos rompiendo la cabeza con esto de la usabilidad, interfaz hombre máquina, etc. pero, mas y
mas, parece una batalla pérdida. Mucho se ha escrito sobre la grán usabilidad del iPhone de Apple, pero a
medida que se va incorporando funcionalidades, cada vez es más difícil mantener su usabilidad en un alto
grado. El ejemplo mas claro es la navaja suiza que todos conocemos, que hace muchas cosas, pero no es
fácil de manejar. Será por esto que los de Nokia, que son los que verdaderamente saben de móviles, van
sacando modelos adaptados a cada segmento de mercado y funcionalidad específica: música, negocios,
jóvenes, etc.
¿No sería mejor que las máquinas se entendieran entre ellas? Al fin y al cabo, y volviendo al primer
ejemplo, el pago del parking es algo entre máquinas, la máquina del banco debe descontar de la cuenta lo
que la máquina del parking le dice; ni siquiera es necesario que nos informen si la máquina del banco le
pone un límite adecuado. Para ello solo hace falta un dialogo sencillo entre las dos máquinas y con un
objeto, el tiquet.; aunque seguramente habrá que hacer un tiquet mas sofisticado y acompañarlo de una
serie de sensores. Lo mismo ocurre con las lavadoras; si conseguimos que la ropa hable, se comunique,
con ella, seguramente no tendremos que pensar que programa poner.
2 El Internet de las Cosas
La dificultad del mundo de las máquinas en cuanto a interactuar con los humanos es conocida. Se
necesitan sistemas de entrenamiento, atención, etc. Muchas veces leemos que una determinado accidente
ha ocurrido porque el humano no entendió o no atendió las indicaciones de una maquina. Seguramente es
muy aburrido estar mirando los cuadros de una sala de supervisión y quizás no tenga sentido seguir por
este camino. Así pués, ¿Por qué no nos olvidamos de los humanos y hacemos que las máquinas se
entiendan y resuelvan los problemas entre sí? ¿Por qué no dejamos que la lavadora se entienda con la ropa
y ambas decidan cual es el programa, detergente, etc. que hay que utilizar?
Y esto es lo que debe significar el Internet de las Cosas[1] , que promueve la UIT cuando describe la
evolución del mundo de las comunicaciones que se muestra en la Figura 1. Y que parece ser algo más que
la comunicación entre máquinas M2M, la comunicación entre cosas T2T. En el ejemplo anterior, la
maquina del parking se comunicaría con el tiquet, que sería la cosa, el objeto, etc.
Figura 1 Evolución de las comunicaciones. UIT
El Internet de las Cosas vendria a suponer una revolución tecnológica que representa el futuro de la
informática y de las comunicaciones, y su desarrollo dependerá de la dinámica de innovación en
diferentes campos, desde las redes de sensores inalámbricos a la nanotecnología.
En esta evolución, lo primero que hay que hacer es conectar los objetos y cosas de cada día a Internet.
Para ello es necesario un sistema simple y barato para identificar a estos objetos, que tengan identidad;
solo entonces los datos de las cosas pueden recolectarse y procesarse. La tecnología de RFID o de
identificación por radiofrecuencia ofrece esta funcionalidad. Segundo, la recogida de datos podría
beneficiarse por la capacidad de detectar cambios en el estado fisico de las cosas, utilizando tecnología de
sensores. La inteligencia embebida en las cosas mismas puede además mejorar el poder de las redes
desarrollando capacidades en los extremos de la red. Finalmente, los avances en la miniaturización y
nanotecnologías harán que las cosas y objetos, cada vez más pequeños, tengan la capacidad de conectarse
e interactuar, como se muestra en la Figura 2. Una combinación de estos desarrollos será el Internet de las
Cosas, que conectará el mundo de los objetos de una manera sensorial e inteligente.
Figura 2. Avances en miniaturización y reducción de costes. UIT
Volvamos de nuevo al ejemplo del parking y probemos a aliviar el sufrimiento que a veces se ceba en los
humanos. Ahora ya se están instalando sensores que indican las posiciones libres, pero todavía se podría
hacer más, que sería asignar la plaza en cuanto uno entra, sin necesidad de ir continuamente al piso mas
profundo con tal de no buscar. Y todavía más si al tiquet se le asigna identidad RFID, con lo que quedará
acoplado a la matrícula del vehículo, y éste podría ser dirigido a su lugar.
Decían algunos visionarios en los años 80 que iba a llegar un día en que llevaríamos una especie de reloj
comunicador de manera que si alguien te llamaba y no contestabas, es que habías muerto…Con el Internet
de las Cosas, ya nadie nos llamará, al menos para reecordarnos que debemos llevar el coche a la ITV.
Autor: Cayetano Lluch Mesquida, Ingeniero de telecomunicación y exdirectivo de Telefónica.
[1]http://www.itu.int/osg/spu/publications/internetofthings/InternetofThings_summary.pdf
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