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Claves para escribir y para corregir textos formales

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Claves para escribir y para corregir textos formales
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Centro de Apoyo para la lectura, la oralidad y la escritura DIGA
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Claves para escribir y para
corregir textos formales
Profesor Javier H. Murillo O.
Con la colaboración de Laurie Molina
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Claves para escribir y para
corregir textos formales
Centro de Apoyo para la lectura,
la oralidad y la escritura DIGA
Profesor Javier H. Murillo O.
Con la colaboración de Laurie Molina
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Contenido
Escribir en el cesa............................................................ 7
Algunas claves para la escritura formal............................. 8
Indicaciones para corrección y autocorrección de textos..... 26
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Escribir en el cesa
No es lo mismo decir que comunicar, y quien anda por
ahí sin saber comunicarse efectivamente trata de superar
dificultades sin las herramientas adecuadas.
Escribir –escribir formalmente, como debe hacerse en
el entorno académico o profesional– significa apropiarse
de unas formas específicas de razonamiento que permiten influir efectivamente en los demás. El lenguaje es un
instrumento de poder.
Y es que desarrollar ideas, línea por línea, a través de un
proceso lógico hasta llegar a un concepto claro no es de
ninguna manera un ejercicio fácil, ni siquiera para aquellos que lo hacen a diario. Por el contrario, requiere de
mucho esfuerzo y atención. De hecho, aquellos que dedican gran parte de su tiempo a hacerlo saben que un buen
texto es el resultado de revisar y corregir constantemente
su trabajo. Esto quiere decir que escribir bien no es otra
cosa que saber reescribir muchas veces. Sin embargo, un
texto limpio y efectivo termina pareciendo algo sencillo,
simple, sólido. Un buen texto es un acero fino que llega
donde la mano quiera.
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Algunas claves para la
escritura formal
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Ante todo, no olvide que la primera versión de un
texto es siempre para usted mismo, algo así como
una recopilación más o menos caótica de sus ideas y
sus intenciones. Como confirmará cuando realice la
primera revisión seria, muy pocas veces esta primera
versión de su texto es realmente legible. No se alarme: son las sucesivas correcciones las que hacen que
el texto esté al alcance de alguien más.
ww
Siempre tenga en cuenta que suele ser más sencillo escribir cuando se tiene una idea clara, es decir, cuando
se sabe de antemano a dónde se quiere llegar.
Por lo tanto, suele ser muy útil –sobre todo para
aquellos que no tienen el hábito de hacerlo regularmente–, plantear inicialmente cómo estará dividido
este trabajo: dividir su idea principal en varias ideas
secundarias, que serán las que determinen o bien los
capítulos (en un libro), las partes (en un ensayo extenso) o los párrafos (en un texto corto). Si hacerlo facilita su trabajo, organice esta información en
un diagrama.
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La estructura de su texto depende del tipo de la tarea que quiera o deba escribir. A continuación están
algunas de las que pueden usarse, con sus características más generales.
Para un resumen: Un resumen es un texto derivado de otro, producido por reducción, que le es fiel a
la información del primero y que debe poder leerse autónomamente, es decir sin recurrir al original.
(Carlino, 2005). Para hacerlo, marque las ideas que
encuentra usted más importantes para articularlas
en su propio texto.
En este tipo de ejercicio es poco pertinente, por lo
tanto, incluir opiniones personales, o usar expresiones como “Me parece…” o “Yo creo”. Simplemente
limítese a dar la información del texto en cuestión y
a referenciarlo –autor, editorial ciudad, fecha de publicación y número de páginas– al principio o al final del resumen.
Para una reseña: La reseña comienza, como el resumen, con un planteamiento de las ideas principales
presentadas por el autor, pero al final debe incluirse
también un comentario crítico acerca del texto –este
sí personal y con argumentos concretos–, en el que
se evalúe la pertinencia de sus ideas.
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Texto expositivo: Este texto, en el que expone una idea
concreta y que es de carácter fundamentalmente descriptivo, da cuenta de lo descrito de dos maneras fundamentales: deductivamente (de lo más general a lo
más particular) o inductivamente (de lo más particular a los más general). En el primer caso, conviene
comenzar con el propósito del texto. En el segundo,
cerrar con una generalización clara y sólida.
Texto argumentativo: En este texto la posición del
autor es lo más importante, junto con las ideas que
plantea para sustentar su propuesta, que son los argumentos. Es conveniente comenzar planteando las
generalidades del asunto para ir después a la argumentación propiamente dicha. Ésta puede comenzar con
la enunciación de la idea a demostrar (hipótesis), para
seguir con cada uno de los argumentos (cada uno desarrollado en un párrafo diferente), o lo contrario: a
través del establecimiento de los argumentos, llegar
a la idea buscada.
Dos consideraciones finales respecto a los textos argumentativos: un texto de estas características debe
ser convincente, lo cual es resultado de la solidez de
los argumentos, y, por lo tanto, de la precisión con la
que se maneje la información que sirve como susten-
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tación. Por esto conviene hacer un uso exacto y claro
de la información externa, y de sus referencias.
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No importa que alguien más le haya ayudado a escribir, ni que utilice información externa: al final, todo
lo que aparece firmado por usted es suyo, y debe poder ser sustentado por usted. Por eso es de vital importancia manejar correctamente la información que
no sea de su estricta autoría. Para lograrlo hay que tener muy claro el manejo que se hace de las referencias
externas y el uso de la metodología específica exigido por el profesor. Es sólo parcialmente cierto lo que
dicen acerca de que el conocimiento es de todos; nos
pertenece, es verdad, como especie, pero hay normas
muy claras en cuando a su manejo, y legislaciones celosas que determinan al plagio como delito, con todas
las desagradables consecuencias que ello trae.
Así, tenga en cuenta que hay diferentes maneras de
referenciar una información dada, y que es diferente
un parafraseo de una cita, una nota a pie de página de
una referencia bibliográfica y una referencia bibliográfica de un listado de obras consultadas.
El parafraseo: El parafraseo –dar cuenta de las ideas
de alguien más con otras palabras– es una de las más
arraigadas costumbres en la escritura académica, pero
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no siempre se usa adecuadamente. De hecho, es una
de las formas predilectas de quienes toman indebidamente ideas ajenas. Aun cuando usted no diga exactamente las mismas palabras que el autor que consulta,
si utiliza la información propuesta por alguien más
debe referenciarlo adecuadamente, es decir, mencionar la información necesaria para poder identificarlo con claridad.
Las citas: En una cita se transcriben, literalmente, las
palabras de un autor determinado. En este caso, la referencia bibliográfica suele hacerse justo después de la
cita. Evite hacerlo en una nota al pie de la página.
Notas a pie de página: Para conveniencia del lector,
solamente use notas a pie de página cuando vaya a
incluir un comentario o la ampliación de una información específica de lo dicho en el texto principal;
procure no utilizar estos espacios –que por lo general distraen la lectura– para dar referencias bibliográficas.
Listado de obras consultadas: Es imprescindible anotar, al final del trabajo, un juicioso y claro listado de
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las obras de las que usted leyó o se valió de alguna
manera para escribir su texto, no importa si utilizó
o no este material al parafrasear o al citar. No basta con dar las referencias en el texto o con dar solamente el listado de las obras consultadas; con las
primeras, debe quedar claro de dónde se sacó la información. Con el segundo, ubicar este material en
el universo editorial.
Su texto lleva su firma; eso quiere decir que es una representación suya circulando por ahí: es mejor estar seguro
de que se está bien representado. En el CESA, se decidió
utilizar el Manual de estilo de publicaciones de la American Psychological Association (apa) (5ta. Edición, 2001)
para referenciar, citar y dar la información de las obras
consultadas. No ceñirse a ella puede traerle inconvenientes al entregar sus tareas.
ww
Una idea, un concepto cualquiera, puede ser escrito
de varias maneras, unas válidas y otras no tanto. Esa
es una de las razones por las que escribir es tan difícil: se puede escoger más de un camino para llegar a
buen puerto; por eso debe estar claro desde el principio a dónde se dirige. Tenga muy presente que, en
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principio, cualquier idea o cualquier frase sirven para
comenzar; el problema está más bien en saber cómo
continuar, para lo cual debe tener en cuenta dos elementos fundamentales para el cabal desarrollo de sus
ideas: los pronombres relativos y las conjunciones le
ayudarán a construir oraciones compuestas. Usarlas
equivale, más que a corregir un error, a dejar de escribir como un niño.
Los pronombres relativos: En vez utilizar oraciones
como “Tengo un carro viejo. Mi carro me da muchos problemas”, diga “Tengo un carro viejo que me
da muchos problemas”. Como su nombre lo dice, el
pronombre relativo sustituye al nombre (el sustantivo) para unir, en una oración, dos ideas diferentes
que se refieren al mismo sujeto. Con ello se evita la
incomodidad de las repeticiones o las infructuosas
búsquedas de sinónimos. “Que” es el más frecuente, pero no se olvide de que hay otros:
quien
el cual la cual
donde (de lugar)
cuando (de tiempo)
como (de manera)
cuyo
cuya
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Las conjunciones: las conjunciones no solamente le
permiten unir dos ideas en una sola oración, sino que
establecen relaciones entre unas y otras. Son las conjunciones –específicamente los llamados conectores
de relación lógica y los marcadores del discurso– los
que le dan la estructura y, por lo tanto, la claridad imprescindible a su texto. Las hay de diferentes tipos,
que vienen ilustrados en las tablas siguientes con los
ejemplos respectivos y su puntuación:
Para iniciar un texto
Para enfatizar o establecer
jerarquías
Ante todo,…
Para comenzar
En primer término,..
A propósito de…
El tema que voy a
desarrollar
En primer lugar,…
El énfasis…
Es necesario…
Es preciso insistir…
Lo más importante…
Recordemos que…
Un aspecto clave…
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Adición
Causa-Efecto
Efecto-Causa
y
Por lo tanto…
(,) Pues
o
Por consiguiente…
(,) Ya que…
ni
En consecuencia,…
(,) Porque…
Es así
como…
Entonces…
(,) Debido a que…
De esta manera,…
La casusa de (esto)
es…
También
Además
Por ese (tal) motivo…
De ahí que…
(,) Así que…
A casa de esto,…
…es el resultado de…
…ocurre debido a
(que)…
…revela (que)…
(,) De modo que…
, por lo que…
…produce…
…trae como
consecuencia…
…es la causa de…
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Generalización Ilustración
Información específica – Inf.
general
Por ejemplo (,)
En general,…
Así…
Así (pues)…
Es así como…
Vemos que…
:
En conclusión,…
Entre otro(s) ejemplo(s)
está(n)…
Todo esto demuestra que…
Un (otro) ejemplo es…
Los siguientes casos
demuestran (prueban,
ilustran) que…
Podemos decir que…
Generalizando, tenemos
que…
Entre otros tenemos…
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Similitud
Contraste
… se parece(n) a … en
(que) …
… más … (que) …
… tanto como …
Menos
Así mismo …
… se diferencia(n) de … en
(que)
De la misma manera
…son diferentes en…
Tanto… como…
En cambio…
Pero…
Al contrario…
Por otro lado,…
De otra manera,…
No obstante,…
Sin embargo / Sinembargo
(,) a diferencia de…
Aunque
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Sin claridad no hay comunicación. Su estilo –su manera particular de escribir– es su texto, no un adorno
que puede funcionar bien o mal. Esto quiere decir que
una idea imprecisa o puesta incorrectamente en una
frase no es su idea: en algunos casos no es ni siquiera
una idea. Por esto, entregar una tarea incorrectamente escrita equivale a no cumplir con la tarea.
Aquí hay algunas pautas fáciles de seguir para un mejor manejo del estilo. No olvide que el primer objetivo es la claridad:
Estructura de párrafos: Recuerde que un párrafo
debe desarrollar una idea, luego el número de párrafos depende del número de ideas secundarias que
haya en el texto. Así, el texto completo desarrolla la
idea principal, y cada uno de los párrafos las ideas
en las que aquélla pueda dividirse. Muchas veces, la
confusión de un texto radica en que se trata de desarrollar dos ideas diferentes en un mismo párrafo.
Escoja, entonces, la idea que viene primero y diga lo
que le sea pertinente, en tres o cuatro oraciones; los
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párrafos muy largos son de difícil lectura–. Después,
pase a otro párrafo.
Estructura de oraciones: Cuando se encuentre con
una oración de más de 10 ó 15 palabras, dude; revísela con lupa. Si usted no es un escritor experimentado, huya de las oraciones largas como de la peste.
Use estructuras simples, del tipo Sujeto-Verbo y Predicado, y evite el uso indiscriminado de comas. Nunca olvide que un punto marca el final de una oración,
lo cual equivale a decir una idea más pequeña que la
que desarrolla el texto y que la que desarrolla el párrafo, pero debe permitir una lectura relativamente autónoma.
La puntuación: Tenga en cuenta que los signos de
puntuación se usan para organizar las ideas, para dar
sentido a las oraciones, no para respirar. Van algunos
consejos para el correcto uso de la puntuación:
• El punto separa dos oraciones: es la frontera entre dos ideas. Respete esa frontera: ni
la ignore ni abuse de ella.
• No use la coma antes del verbo principal de
una oración.
• Evite el uso de la coma antes o después de
una “y” (“e”) o una “o” (“u”) en una enu20
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meración; esto no quiere decir, sin embargo,
que no pueda ir una coma antes o después
de una conjunción.
• El uso del punto y coma no es tan sencillo
pero tampoco tan difícil como parece: separa dos oraciones relativamente independientes, así que no lo confunda con una coma.
• Después de un punto y coma se usa minúscula; de un punto, mayúscula.
• Ciertos signos de puntuación vienen, en español, en pares; esto quiere decir que abren
y que cierran. Ejemplos de ello son los paréntesis, las comillas y los signos de interrogación y de admiración. No olvide que no
puede cerrar una puerta que no ha abierto.
• Si un signo de puntuación no es imprescindible, suprímalo.
ww
Procure –mientras la necesidad lo permita– no cambiar el tiempo de los verbos de una frase a otra, es
decir, el orden en el que ocurrieron las acciones referidas. Si no se hace coherentemente, crea confusiones y vacíos en el sentido del texto.
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Al escribir, menos es más. Si quiere decir “Vi un perro rojo”, diga “Vi un perro rojo”, no le dé vueltas
a sus ideas, no confunda lo que es sencillo. Un texto
confuso por lo general lo que demuestra es la inseguridad de su autor. Además, entre menos palabras
utilice para exponer su idea, mucho mejor. Dude (dudar al escribir siempre estará bien), pues, cuando encuentre dos verbos seguidos, por ejemplo, o evite el
uso excesivo de adjetivos antes o después (sobre todo
antes) de cualquier sustantivo.
ww
Escribir académicamente implica, entre otras, escribir formalmente. No se entusiasme, no caiga en la fácil tentación de intercalar su discurso formal con sus
brillantes y graciosas ocurrencias; estas no le importan a nadie diferente a usted, a su novia o a su hermana la hippie que tanto lo quiere. Manténgase en el
registro formal y trabaje siempre desde la zona de seguridad: el proceso lógico y los argumentos puntuales bien sustentados.
ww
Al titular, tenga en cuenta que la frase escogida debe
cumplir con tres condiciones: la primera, resumir o
sintetizar la información dada en el texto; la segunda, ser de alguna manera atractivo para el lector;
dado el volumen de información que se maneja ac-
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tualmente, un título hace la diferencia entre un texto que es leído y otro que no. Y la tercera, que no
sea demasiado extenso: no más de seis palabras son
en general suficientes, de otro modo se hace de difícil identificación.
El éxito al escribir radica precisamente en conseguir
textos precisos, así que escribir implica también conocer el mayor número posible de palabras: con ello
se logran ideas más claras y más limpias. Esa es la razón por la cual es imprescindible contar con por lo
menos dos buenos diccionarios: uno diccionario de
la lengua, en el que las palabras van acompañadas de
su significado, y otro de sinónimos, ideas afines y antónimos. Son muy sencillos de conseguir a través del
computador. Word Office tiene los dos (basta con
usar el botón derecho del ratón sobre una palabra
para activarlos), que además pueden ser literalmente alimentados por las palabras que el diccionario
desconozca. Si quien escribe es amigo de la norma,
siempre se puede acceder con facilidad, a través de
la red, al diccionario de la Real Academia de la Lengua Española y de Dudas (http://rae.es/rae.html). Y si
tiene más tiempo, lea mucho, lo que usted quiera:
leer es una manera segura de familiarizarse con nuevas palabras.
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El corrector de Word es útil, pero no es infalible. La
ortografía y la gramática de un texto dependen del
contexto de cada palabra y de cada frase, lo que implica que el computador no puede reconocer todos
los errores. Páselo cuando crea haber terminado su
primer borrador, pero tenga en cuenta que debe realizar usted mismo por lo menos otra revisión.
ww
Seamos sinceros: no es suficiente corregir en pantalla. Es cierto, hay que ahorrar papel, pero dado el reciclaje y el hecho de que las industrias del papel son
las primeras interesadas en sembrar árboles de rápido crecimiento, si quiere un texto serio, imprima
para hacer la última corrección. Imprima y lea en voz
alta. Hasta que el texto no resista –en papel, de pie y
con un lápiz en la mano– una lectura en voz alta, no
estará terminado.
ww
Es un hecho que más de la mitad de los errores son
resultado de la falta de rigor para revisar (eufemismo para referirse a la negligencia del autor), y no del
desconocimiento de las normas o de algún tipo de información específica. Así que la diferencia entre un
buen texto y uno que no lo sea es tiempo y concentración al realizar la autocorrección.
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Ante cualquier duda, comuníquese con
diga
(ext.
1170), el Centro para el Apoyo del lenguaje y la Escritura, o con los lectores pares de diga que aparecen referenciados en la página web del CESA.
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autocorrección de textos
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Corrija cada texto como si de ello dependiera su vida
profesional; de hecho, en muchos casos es así.
ww
Recuerde que el texto es un objeto; eso quiere decir
que debe ser concreto y, sobre todo, autónomo: la
corrección debe poderse hacer sin el autor.
ww
Revise su texto siempre de afuera hacia adentro.
a.
Piense primero en lo que se supone debió haber
escrito, y después de haberlo leído, pregúntese
si cumplió con la tarea: un resumen es diferente a un texto argumentativo.
b. Siempre será conveniente corregir los errores,
de cualquier tipo, a medida que se encuentran,
pero el trabajo de corrección se hace más fácil
si se establece un orden de corrección. Primero revise la estructura sin fijarse demasiado en
problemas más concretos como pueden serlo los
errores involuntarios al escribir o los problemas
en el manejo de la ortografía.
El texto debe tener una estructura determinada,
que depende directamente de la tarea que debía
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cumplir. La estructura garantiza que el texto se
sostenga, que no sea solamente un paquete de palabras o de frases más o menos ordenadas.
c.
Una vez el texto esté adecuadamente estructurado –o cuando se hayan identificado los problemas de estructura que el texto tenga–, deténgase,
ahora sí, en los errores puntuales que encuentre,
primero en los que interfieran más con la lectura: ante todo la organización de párrafos y de
frases, y el uso de la puntuación.
d. Finalmente, proceda a limpiar el texto, lo cual
equivale a eliminar todas las interferencias, todo
lo que haga difícil la lectura. Esto es, cualquier
incorrección ortográfica o el uso de palabras que
se repitan; recurra a un diccionario de sinónimos y antónimos para resolver este problema,
o a cambiar la estructura de la oración para que
una de las dos no sea necesaria.
e.
Tenga en cuenta que una vez el texto esté terminado, es fundamental confirmar que el trabajo
cumpla con las especificaciones dadas por el profesor para la entrega:
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• Encabezado (nombre, institución, fecha,
etc.)
• Tipo y número de fuente (letra)
• Interlineado (1, 1½, 2…)
• Márgenes
• Alineación a izquierda o a derecha
• Metodología para las referencias de información externa. Nunca olvide que un uso indebido de estas referencias constituye plagio,
es decir, un delito. Recuerde que el sistema
usado en el CESA es el del Manual de estilo de publicaciones de la American Psychological Association, apa.
ww
Las siguientes páginas y documentos pueden serle de
ayuda para afinar su manejo metodológico y de citas y referencias:
• http://www.sourceaid.com/
• http://www.scribd.com/doc/2205675/Norma-APA
•
http://decanaturadeestudiantes.uniandes.
edu.co/Documentos/Cartilla_de_citas.pdf
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Antes de dar por terminado su trabajo, comuníquese
con uno de los lectores pares de diga que aparecen
referenciados en la página web del CESA.
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