...

Libro Grande - La Opinión del Médico - (pp. xxvii

by user

on
Category: Documents
0

views

Report

Comments

Transcript

Libro Grande - La Opinión del Médico - (pp. xxvii
Big Book Spanish 1.qxd_Alcoholicos Anonimos #1 3/26/12 2:37 PM Page xxvii
LA OPINIÓN DEL MÉDICO
L
os que pertenecemos a Alcohólicos Anónimos consideramos que puede interesar al lector la opinión
médica acerca del plan de recuperación que se describe en
este libro. No cabe duda de que un testimonio convincente debe venir de médicos que han tenido experiencia de
nuestros sufrimientos y presenciado nuestro retorno a la
salud. Un eminente doctor, que es el director médico de
un hospital conocido nacionalmente y especializado en el
tratamiento de adictos al alcohol y a las drogas, dio a
Alcohólicos Anónimos la siguiente carta:
A quien corresponda:
Durante muchos años me he especializado en el tratamiento del alcoholismo.
A fines del año 1934 atendí a un paciente que, a pesar
de haber sido un competente hombre de negocios, con
mucha aptitud para ganar dinero, era un alcohólico de un
tipo que yo había llegado a considerar como irremediable.
En el transcurso de su tercer tratamiento adquirió ciertas ideas sobre un posible método de recuperación. Como
parte de su rehabilitación, empezó a dar a conocer sus
conceptos a otros alcohólicos, inculcándoles la necesidad
de que ellos a su vez hicieran lo mismo con otros. Esto ha
llegado a ser la base de una agrupación de estos hombres
y sus familiares, la cual está creciendo rápidamente.
Parece que este individuo y más de otros cien se han
recuperado.
Personalmente conozco decenas de casos del tipo con
el cual han fallado por completo otros métodos.
Estos hechos parecen tener una gran importancia médica; debido a las extraordinarias posibilidades de crecimien-
xxvii
Big Book Spanish 1.qxd_Alcoholicos Anonimos #1 3/26/12 2:37 PM Page xxviii
xxviii
LA OPINIÓN DEL MÉDICO
to inherentes a este grupo, pueden marcar una nueva
época en los anales del alcoholismo. Estos hombres bien
pueden tener un remedio para miles de esas situaciones.
Usted puede tener absoluta confianza en cualquier
manifestación de los Alcohólicos Anónimos sobre ellos
mismos.
Su atento y seguro servidor,
William D. Silkworth, M.D.
El médico que a petición nuestra nos facilitó esta carta
ha tenido la bondad de ampliar sus ideas en otra declaración que exponemos a continuación. En ésta, confirma que
los que hemos sufrido la tortura alcohólica tenemos que
creer que el cuerpo del alcohólico es tan anormal como su
mente. No nos convencía la explicación de que no podíamos controlar nuestra manera de beber sencillamente porque estábamos desadaptados a la vida; porque estábamos
en plena fuga de la realidad; o porque teníamos una franca
deficiencia mental. Estas cosas eran verídicas hasta cierto
punto y, de hecho, en grado considerable en algunos de
nosotros, pero además estamos convencidos de que nuestros cuerpos también estaban enfermos, y opinamos que es
incompleto cualquier cuadro del alcohólico que no incluya
este factor físico.
La teoría del doctor, de que tenemos una alergia al alcohol, nos interesa. Aunque nuestra opinión, no profesional,
sobre su validez signifique poco, como ex bebedores del
tipo que se convierte en problema, podemos decir que esa
explicación parece aceptada. Aclara muchas cosas que de
otro modo nosotros no podíamos explicar.
Aunque nosotros trabajamos por nuestra solución en un
plano espiritual y altruista, estamos a favor de la hospitalización del alcohólico que está muy agitado o con la mente
nublada. La mayoría de las veces será necesario esperar
hasta que se aclare la mente del individuo para conversar
Big Book Spanish 1.qxd_Alcoholicos Anonimos #1 3/26/12 2:37 PM Page xxix
LA OPINIÓN DEL MÉDICO
xxix
con él, ya que entonces habrá más posibilidades de que
entienda y acepte lo que podemos ofrecerle.
El doctor escribe:
Me parece que el tema presentado en este libro es de suma
importancia para quienes están afligidos de la adición alcohólica.
Digo esto después de muchos años de experiencia como
director médico de uno de los más antiguos hospitales del país
especializado en el tratamiento de la adicción al alcohol y a las
drogas.
Por lo tanto, sentí verdadera satisfacción cuando se me pidió
la contribución de unas cuantas palabras sobre el tema tratado en
estas páginas tan detalladamente, y con tanta maestría.
Desde hace mucho tiempo los médicos nos hemos dado cuenta de que alguna forma de psicología moral es de apremiante
importancia para el alcohólico, pero su aplicación presentaba
dificultades fuera de nuestros conceptos. Las normas ultramodernas y el enfoque científico que aplicamos a todo pueden ser
la causa de que estemos mal preparados para aplicar los poderes
del bien que no encajan en nuestros conocimientos sintéticos.
Hace muchos años, uno de los principales colaboradores de
este libro estuvo bajo nuestro cuidado en este hospital y durante
ese tiempo adquirió algunas ideas que inmediatamente llevó a la
práctica.
Más adelante, solicitó permiso para contar su historia a otros
pacientes y, con cierta desconfianza, se lo concedimos. Los
casos que hemos observado en todo su transcurso han sido
sumamente interesantes y de hecho muchos de ellos han resultado asombrosos. La abnegación, la falta total de un afán de
lucro y su espíritu comunitario, son algo realmente inspirador
para quien ha trabajado fatigosamente —y por mucho tiempo
—en el terreno del alcoholismo. Creen en ellos mismos, pero
mucho más en el Poder que arranca a los alcohólicos crónicos
de las garras de la muerte.
Naturalmente. el alcohólico necesita ser liberado de su deseo
imperioso por el alcohol y esto requiere, con frecuencia, un pro-
Big Book Spanish 1.qxd_Alcoholicos Anonimos #1 3/26/12 2:37 PM Page xxx
xxx
LA OPINIÓN DEL MÉDICO
cedimiento definido de hospitalización para poder obtener el
máximo de beneficios de las medidas psicológicas.
Creemos, y así lo sugerimos hace unos años, que la acción del
alcohol en estos alcohólicos crónicos es la manifestación de una
alergia; que el fenómeno del deseo imperioso sólo se presenta en
esta clase y nunca en la de los bebedores moderados comunes.
Estos tipos alérgicos nunca pueden usar sin peligro el alcohol,
cualquiera que sea la forma de éste. Cuando ya han adquirido el
hábito y se han percatado de que no pueden liberarse de él,
cuando ya han perdido la confianza en las cosas humanas y en
ellos mismos, sus problemas se acumulan y se vuelven sorprendentemente difíciles de resolver.
El estímulo emocional de un consejo bien intencionado raramente les basta. El mensaje que puede interesar y mantener su
interés tiene que ser profundo y de peso. En casi todos los casos,
sus ideales tienen que cimentarse en un poder superior a ellos
mismos, si es que han de rehacer sus vidas.
Si hay algunos que creen que, como psiquiatras dirigentes de
un hospital para alcohólicos, parecemos algo sentimentales, les
invitamos a que nos acompañen a la línea de fuego; que vean las
tragedias, las esposas desesperadas, los pequeños hijos; que la
solución de este problema sea parte de su trabajo cotidiano y
hasta de sus momentos de reposo, y aun el más escéptico no se
sorprenderá de que hayamos aceptado y alentado este movimiento. Creemos, después de muchos años de experiencia, que
no hemos encontrado nada que haya contribuido más a la rehabilitación de estos hombres que el movimiento altruista que se
está desarrollando entre ellos.
Los hombres y las mujeres beben, esencialmente, porque les
gusta el efecto que produce el alcohol. La sensación es tan evasiva que, aunque admiten lo dañino, no pueden después de algún
tiempo discernir la diferencia entre lo verdadero y lo falso. Les
parece que su vida alcohólica es la única normal. Están inquietos, irritables y descontentos hasta que no vuelven a experimentar la sensación de tranquilidad y bienestar que inmediatamente
les produce apurar unas cuantas copas, copas que ven a otros
Big Book Spanish 1.qxd_Alcoholicos Anonimos #1 3/26/12 2:37 PM Page xxxi
LA OPINIÓN DEL MÉDICO
xxxi
tomar con impunidad. Después de haber vuelto a sucumbir al
deseo imperioso, como les sucede a muchos, pasan por todas las
bien conocidas etapas de la borrachera, emergiendo de ésta llenos de remordimientos y con la firme resolución de no volver a
beber. Esto se repite una y otra vez y, a menos que la persona
pueda experimentar un cambio psíquico completo, hay muy
pocas esperanzas de que se recupere.
Por otra parte, por extraño que parezca a quienes no lo
entienden, una vez que ha ocurrido el cambio psíquico, la
misma persona que parecía condenada a muerte, que tenía tantos problemas y se creía incapaz de resolverlos, repentinamente descubre que puede fácilmente controlar su deseo por el
alcohol y que el único esfuerzo para ello es el de seguir unas
sencillas normas.
Algunos individuos han recurrido a mí, presas de la desesperación, y me han dicho con sinceridad: “¡Doctor, no puedo seguir
así! ¡Tengo toda la vida por delante! ¡Tengo que parar pero no
puedo! ¡Usted tiene que ayudarme!”
Cuando se tiene que afrontar este problema, si el médico es
sincero consigo mismo, a veces tiene que sentir su propia insuficiencia. A pesar de que dé todo lo que pueda dar, con frecuencia
no es suficiente. Uno piensa que se necesita la intervención de
algo más que el poder humano para que se produzca el cambio
psíquico esencial. Aunque el conjunto de recuperaciones como
resultado de esfuerzos psiquiátricos es considerable, los médicos
tenemos que admitir que hemos hecho poca mella en el problema en conjunto. Hay muchos tipos que no responden al enfoque
psicológico ordinario.
No estoy de acuerdo con los que creen que el alcoholismo es
enteramente un problema de control mental. He tratado a
muchos individuos que, por ejemplo, habían trabajado por espacio de meses en un problema o negocio que tenía que resolverse favorablemente para ellos en determinada fecha. Se habían
bebido una copa, uno o dos días antes de esa fecha, y el fenómeno del deseo imperioso había adquirido una preponderancia
inmediata sobre los demás intereses y, por lo tanto, no habían
Big Book Spanish 1.qxd_Alcoholicos Anonimos #1 3/26/12 2:37 PM Page xxxii
xxxii
LA OPINIÓN DEL MÉDICO
cumplido con aquel compromiso tan importante. Estos individuos no bebían para escapar; estaban bebiendo para aplacar un
deseo imperioso que estaba más allá de su control mental.
Hay muchas situaciones motivadas por el fenómeno del deseo
imperioso que impulsa a los hombres a consumar el supremo
sacrificio en vez de seguir luchando.
La clasificación de los alcohólicos parece sumamente difícil, y
el tratar de hacerla con detalle está fuera de los propósitos de
este libro. Existe, por ejemplo, el psicópata, mentalmente desequilibrado. Todos estamos familiarizados con este tipo, el que
constantemente está diciendo que va a dejar de beber para siempre. Siente un arrepentimiento exagerado y hace muchas resoluciones pero nunca toma una decisión.
Existe el individuo que no está dispuesto a admitir que no
puede beber ni una copa; planea distintas maneras de beber y
cambia de marca o de lugar. Tenemos el que cree que después
de un período de haber estado sin beber, puede hacerlo sin peligro. También tenemos el maniaco-depresivo —tal vez éste sea el
que menos pueden comprender sus amigos— acerca del cual
puede escribirse todo un capítulo.
Luego están los individuos enteramente normales en todos los
aspectos, excepto en el que se refiere al efecto que el alcohol produce en ellos. Estos son frecuentemente individuos capaces,
inteligentes y amigables.
Todos los citados y muchos otros tienen un síntoma en
común; no pueden empezar a beber sin que se presente en ellos
el fenómeno del deseo imperioso. Este fenómeno, como lo
hemos sugerido, puede ser la manifestación de una alergia que
distingue a esta gente de los demás y que la sitúa en un grupo distinto. Nunca ha sido posible erradicarlo con ninguno de los
métodos conocidos. El único método que podemos sugerir es la
abstinencia completa.
Esto nos precipita inmediatamente en un hervidero de discusiones. Mucho se ha dicho y escrito a favor y en contra, pero la
opinión generalizada entre los médicos parece ser la de que la
mayoría de los alcohólicos crónicos no tiene remedio.
Big Book Spanish 1.qxd_Alcoholicos Anonimos #1 3/26/12 2:37 PM Page xxxiii
LA OPINIÓN DEL MÉDICO
xxxiii
¿Cuál es la solución? Tal vez pueda contestar mejor a esta pregunta relatando una de mis experiencias.
Aproximadamente un año antes de tener esta experiencia, trajeron a un individuo para que se le tratara su alcoholismo crónico. Se había recuperado parcialmente de una hemorragia gástrica y parecía ser un caso de deterioro mental patológico. Había
perdido todo lo que valía la pena en la vida y solamente vivía para
beber. Admitió francamente, y lo creía, que no había remedio
para él. Después de que se hubo desalojado al alcohol de su organismo, se comprobó que no había ninguna lesión cerebral permanente. Aceptó el plan que se expone en este libro. Un año
después vino a verme y tuve una extraña sensación. Lo conocía
por su nombre y pude reconocer parcialmente sus facciones,
pero eso era todo. De una ruina temblorosa y desesperada, había
surgido un individuo radiante de alegría y de confianza en sí
mismo. Estuve hablando con él un rato pero no podía convencerme de que lo conocía. Para mí, era un extraño y lo fue hasta que
se marchó. Ha pasado mucho tiempo y no ha vuelto a probar el
alcohol.
Cuando siento la necesidad de levantarme el ánimo, pienso a
menudo en un caso que trajo un eminente médico de Nueva
York. El paciente había hecho su propio diagnóstico y, decidiendo que su situación era irremediable, fue a encerrarse en un granero vacío decidido a morir; ahí lo encontraron unas personas
que lo buscaban y me lo trajeron en una condición desesperada.
Después de su rehabilitación física, tuvo una conversación conmigo, y con entera franqueza, me manifestó que consideraba una
pérdida de esfuerzos el tratamiento a menos de que yo pudiera
asegurarle lo que nadie había hecho nunca: que en el futuro tendría “la fuerza de voluntad” necesaria para resistir el impulso de
beber.
Su problema alcohólico era tan complejo y su depresión tan
grande, que pensamos en la entonces llamada “psicología moral”
como única esperanza para él, y dudando de que aun ésta tuviese algún efecto.
Sin embargo, lo convencieron las ideas que encierra este
Big Book Spanish 1.qxd_Alcoholicos Anonimos #1 3/26/12 2:37 PM Page xxxiv
xxxiv
LA OPINIÓN DEL MÉDICO
libro. No ha bebido ni una copa en muchos años. Lo veo de vez
en cuando y es un espécimen de la naturaleza humana tan excelente como uno pueda imaginarse.
Aconsejo muy seriamente a todo alcohólico que lea con atención todo el libro y, aunque es posible que a primera vista lo tome
como objeto de burla, quizás después se quede meditando y eleve
una oración.
William D. Silkworth, M.D.
Fly UP