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Ganar debates - Universidad de Palermo

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Ganar debates - Universidad de Palermo
Ganar debates
Ganar debates
Una guía para debatir con el
estilo del Campeonato Mundial
Universitario de Debate
Steven L. Johnson
Traducción de Juan M. Mamberti
International Debate Education Association
New York - Amsterdam - Brussels
A Jen y Mamie
Índice
Publicado por:
International Debate Education Association
105 East 22nd Street
New York, NY 10010
Introducción: Sobre ganar
1
Copyright ©2009 International Debate Education Association
Capítulo 1: Una filosofía del debate
5
Copyright ©2013 International Debate Education Association – Spanish Language Edition
Los cimientos de una filosofía del debate
5
Esta publicación está registrada bajo Licencia de Reconocimiento Creative Commons.
Una filosofía del debate
12
Capítulo 2: Argumentos y argumentación
19
Los elementos de los argumentos
19
Formas de los argumentos
21
Argumentación
26
Modos de argumentación
27
28
http://creativecommons.org/licenses/by-nc/3.0/deed.es_ES
ISBN – 978-1-61770-075-0
Johnson, Steven L., 1968Winning debates : a guide to debating in the style of the world universities debating
championships / Steven L. Johnson.
p. cm.
Argumentación descriptiva
Creación de argumentos descriptivos
29
Oposición a argumentos descriptivos
30
ISBN 978-1-932716-51-1
1. Debates and debating. I. Title.
Creación de argumentos relacionales
33
PN4181.J545 2009
Oposición a argumentos relacionales
34
808.53--dc22
2009007972
Argumentación relacional
Argumentación evaluativa
31
37
Creación de argumentos evaluativos
37
Oposición a argumentos evaluativos
41
Design by Gustavo Stecher and Juan Pablo Tredicce | imagenHB.com
Capítulo 3: Estasis y estructura
43
Printed in the USA
La argumentación como movimiento
44
Puntos de estasis
46
Proposiciones
47
Asuntos
50
La relación entre asuntos
52
El control de los puntos de estasis
59
La estructuración de los argumentos para ocupar espacio
62
El discurso del Líder de la Oposición
126
Eslóganes
64
Encuadre
126
Recursos estructurales
67
Argumentación deconstructiva
132
Argumentación constructiva
132
El discurso del Líder de la Oposición en el debate sobre
El discurso del Primer Ministro en el debate sobre la pena
de muerte
124
Capítulo 4: Estrategias y habilidades básicas
71
Una estrategia de control
71
la pena de muerte
133
Argumentación constructiva
74
Los discursos de los Vices
137
El proceso analítico
74
Encuadre
137
El proceso de síntesis
80
Argumentación deconstructiva
139
Argumentación deconstructiva
86
Argumentación constructiva
140
87
El discurso del Viceprimer Ministro en el debate sobre
Estándares de calidad de los argumentos
Aceptabilidad
88
Relevancia
92
Suficiencia
96
Estructuración de la refutación
la pena de muerte
143
El discurso del Vicelíder de la Oposición en el debate sobre
la pena de muerte
147
98
Los discursos de los Miembros
150
99
La extensión
151
Encuadre
101
El discurso del Miembro de la Proposición en el debate sobre
Encuadre prospectivo
103
Encuadre retrospectivo
106
Encuadre de la ronda mediante la estructuración
Un modelo estructural para la refutación
de los asuntos
la pena de muerte
El discurso del Miembro de la Oposición en el debate sobre
la pena de muerte
108
158
162
Los discursos de los Látigos
166
Construcción y deconstrucción
167
168
Capítulo 5: Los oradores y los discursos
115
Encuadre
El formato Parlamentario Británico
115
El discurso del Látigo de la Proposición en el debate sobre
El discurso del Primer Ministro
119
Encuadre
119
Argumentación constructiva
123
Argumentación deconstructiva
123
la pena de muerte
172
El discurso del Látigo de la Oposición en el debate sobre
la pena de muerte
176
Capítulo 6: Toma de decisiones y estrategia
181
El establecimiento de la urgencia
229
La naturaleza de pensar y decidir
184
El uso de la objetividad
233
El descubrimiento de los elementos de la toma de decisiones:
Tácticas defensivas
237
la “búsqueda”
187
El equilibrio de intereses
238
Posibilidades
187
El análisis de los objetivos
244
Objetivos
189
Distinción de objetivos
Pruebas
193
Refutación de argumentos utilizando el análisis
La evaluación de los elementos de la toma de decisiones:
de objetivos
la “inferencia”
195
Identificación de la jerarquía de objetivos preferidos
196
Evaluación de la fuerza de las posibilidades
203
Capítulo 7: Las paradojas del debate
209
Paradoja N.º 1: La calidad de un debate depende más
del acuerdo que del desacuerdo
211
Paradoja N.º 2: Los argumentos ganadores se benefician más
de la simplicidad que de la complejidad
245
246
La colusión implícita
251
Capítulo 9: Juzgar debates
259
¿Quién debería leer este capítulo?
259
Los principios que guían la evaluación
260
Tabula rasa
260
No intervención
261
Educación
261
Modelos de evaluación
262
Paradoja N.º 3: Tenemos mayor probabilidad de persuadir a una
262
audiencia si nos enfocamos más en lo que sus miembros creen
El modelo de “la verdad de la moción”
262
El modelo de “las habilidades de los debatientes”
263
que en lo que no creen
213
214
Paradoja N.º 4: Tenemos mayor probabilidad de ganar si
argumentamos desde una posición difícil
215
Paradoja N.º 5: Es más probable que prevalezca nuestra defensa
si parecemos desinteresados en ganar
217
Paradoja N.º 6: Cuanto más nos esforzamos por reducir la
incertidumbre a través del debate, más aumenta la nuestra
219
Modelos menos prácticos
Un modelo preferido: el modelo del “movimiento”
264
Estándares relevantes de evaluación
266
El cumplimiento de los roles
266
El estándar del “mejor debate”
268
La sustancia y la forma
270
Llegar a una decisión
271
1. Identificar la proposición
272
Capítulo 8: Tácticas avanzadas
223
2. Identificar los asuntos
274
Tácticas ofensivas
224
3. Determinar el ganador de cada asunto
276
224
El control de la presunción
Verdad
277
Validez
4. Determinar la importancia de cada asunto
278
279
5. Evaluar el trabajo de cada equipo con relación
a los asuntos
6. Informar la decisión
Notas
280
283
285
I ntroducci n
Sobre ganar Con frecuencia me preguntan qué se necesita para ganar debates.
La respuesta es en apariencia sencilla: ganar debates simplemente
requiere que persuadas a tu audiencia de que ganaste.
La buena noticia es que todos tenemos mucha práctica en persuadir
a los demás. Casi todos los días (y algunos académicos dirían que
con cada palabra que pronunciamos, sobre esto volveremos después)
intentamos cambiar lo que alguien piensa o hace. Cuando invitamos
a alguien a almorzar, cuando opinamos sobre algún asunto del día,
cuando tratamos de convencer a un profesor de que reconsidere una
calificación de un trabajo y en otros cientos de pequeños ejemplos
estamos involucrados en la persuasión. Estuviste persuadiendo personas
durante toda tu vida.
La mala noticia es que el debate pone en evidencia esos esfuerzos
persuasivos y los somete al escrutinio de la crítica y la evaluación por
parte de los jueces. En lugar de simplemente medir el éxito de tus
esfuerzos de persuasión en función de si la persona con la que estás
hablando va a almorzar contigo o no, cuando debates enfrentas a
personas cuyo objetivo exclusivo es evitar que consigas lo que deseas. Es
más, alguien escucha tus esfuerzos persuasivos y los ordena en relación
con los de los otros participantes. El tiempo que tienes para persuadir a
quienes toman la decisión es limitado; no puedes, por ejemplo, ganarle
a alguien por cansancio a través de un pedido insistente (una táctica
favorita de los niños en sus esfuerzos por persuadir a sus padres). Y
Introducción
1
debes persuadir sobre un tema que alguien te dio, no necesariamente
que este libro contribuya en alguna pequeña medida a producir debates
eliges qué lado de un asunto defender.
interesantes, emocionantes e inspiradores. En otras palabras, quiero
promover debates más “ganadores”.
Aun con todos esos desafíos (o, quizás, debido a ellos), el debate
sigue siendo una de las mejores maneras de mejorar las destrezas de
la persuasión. Como en todo, mejoras cuanto más lo haces; el debate
de vista sobre la argumentación que siempre me ha ayudado a explicar
brinda abundantes oportunidades de convertirse en un mejor persuasor.
qué se requiere de un debatiente exitoso. El capítulo 1 presenta una
Este libro, entonces, se enfoca en cómo sacar el mayor provecho de
filosofía de la argumentación que permite comprender cómo piensa la
la experiencia de debatir. Mi opinión —reforzada por mi experiencia
gente sobre los argumentos que encuentran en una ronda de debate y,
como debatiente, entrenador y juez— es que el ejercicio académico del
en consecuencia, cómo puedes elaborar esos argumentos (como una
debate es extraordinariamente poderoso por la motivación competitiva
afortunada coincidencia, esta filosofía también explica mucho sobre
de sus participantes. Los debatientes quieren ganar rondas de debate
cómo piensan las personas fuera de las rondas de debate).
y tienen, en consecuencia, una razón intrínseca y fuerte para aprender
a persuadir de manera más eficaz. Uno de mis objetivos es ofrecer
la práctica que emana de esta filosofía. El resto (y la mayoría) de este
perspectivas, estrategias y tácticas que ayuden a los debatientes a
libro estará concentrado en identificar las habilidades necesarias para
persuadir de forma más eficaz y, por lo tanto, a ganar más rondas. En
ganar debates y en presentar maneras de desarrollarlas.
palabras simples, quiero ofrecerte las herramientas para ganar debates.
Pero un segundo objetivo, de igual importancia, es mejorar la
mentación— por medio de una discusión sobre qué es un argumento y
práctica del debate en sí. Del mismo modo en que toda competición
cómo interactúan los argumentos, tanto desde el punto de vista de la
empuja a quienes participan a la excelencia, el debate les da a sus
lógica (en diferentes modos de argumentación) como de la estructura
participantes la oportunidad de trascender. El arte de la persuasión —y
(a través de puntos de estasis).
es un arte, uno de los primeros estudiados por los antiguos griegos
y romanos, los fundadores del pensamiento occidental— les ofrece a
formato en que pueden ser desarrolladas. El capítulo 4 introduce tres
sus practicantes la oportunidad de buscar lo sublime, de ir más allá de
habilidades fundamentales que deben dominar todos los debatientes:
la experiencia humana promedio y ordinaria. Los buenos debatientes
la argumentación constructiva, la argumentación deconstructiva y el
son artistas y los debates que crean son obras de arte. Como todo
encuadre de argumentos. El capítulo 5 examina el formato de debate
arte, el debate demuestra el potencial de los seres humanos de crear
competitivo Parlamentario Británico y describe los roles de los oradores
excelencia. El buen debate, como la creación del buen arte, revela e
que participan en él.
ilumina la experiencia humana. El debate puede ser hermoso: espero
2
Ganar debates
Para alcanzar estos dos objetivos, comenzaré explorando un punto
Desde allí, nos introduciremos en una tarea mucho mayor: explicar
Los capítulos 2 y 3 presentan el “lenguaje” del debate —argu-
Los capítulos 4 y 5 se enfocan en las técnicas de debate y el
Los capítulos 6, 7 y 8 ofrecen una perspectiva avanzada del debate
Introducción
3
diseñada para desafiar e inspirar a debatientes experimentados y, al
C ap  tulo 1
mismo tiempo, interiorizar a los principiantes. El capítulo 6 examina
una perspectiva sobre la toma de decisiones y la aplica al debate
Una filosofía del debate académico. El capítulo 7 presenta algunas observaciones paradójicas
sobre el debate diseñadas para promover el pensamiento reflexivo
sobre las mejores prácticas de debate. El capítulo 8 presenta una
Los cimientos de una filosofía del debate
idea general de algunas de las tácticas avanzadas que me resultaron
particularmente útiles al entrenar a mi equipo.
Si se le preguntara, la mayoría de la gente probablemente diría
El texto concluye con una discusión sobre la tarea de juzgar
que prefiere evitar las discusiones. Las discusiones, diría, son la
debates en el capítulo 9. Si bien fue escrito para guiar a los jueces en
fuente de mucho dolor y frustración en nuestras interacciones con los
su trabajo, este capítulo también será de gran interés para cualquier
demás. Teniendo en cuenta lo que la mayoría de la gente entiende por
debatiente que quiera beneficiarse de entender cómo los jueces
discusiones, este punto de vista no es sorprendente.
piensan sobre las rondas.
En suma, espero que el texto provea una visión coherente y útil del
sistemas educativos occidentales de enseñarles a las personas cómo
debate que fomente la discusión, el desacuerdo y la experimentación de
discutir. ¿Los docentes de estas escuelas realmente quieren que sus
todos los que estamos involucrados en la actividad. Cuando buscamos
estudiantes sufran? No, en absoluto. De hecho, el espacio preeminente
modos de hacer que avance la práctica del debate, estamos —por
que se le da a la discusión en las tradiciones educativas occidentales
definición— involucrados en debates ganadores.
está basado en una visión de la discusión que no la concibe como una
Parece extraño, entonces, que exista una larga tradición en los
consecuencia desagradable de la interacción humana, sino como el
fundamento mismo del conocimiento humano.
El conocimiento de los humanos sobre el mundo que los rodea es
producto de la interpretación que le dan a su experiencia. Una diferencia
significativa entre los humanos y otras criaturas es la habilidad para
interpretar las experiencias de varias maneras; para los humanos, la
experiencia no está fijada, es producto de sus elecciones.
Los animales interactúan con el mundo de manera instintiva: se
encuentran con estímulos de su entorno y reaccionan de acuerdo con
4
Ganar debates
Una filosofía del debate
5
su “programación” biológica. Por ejemplo, impulsados por motivos
limitada e imperfecta y, en consecuencia, de precepciones limitadas
genéticos fuera de su comprensión, los animales no copulan por la
e imperfectas. Debido a que construimos nuestro mundo a través de
alegría del acto ni por la belleza de la relación, sino para satisfacer una
los símbolos que utilizamos, sabemos que nuestras explicaciones
necesidad biológica de procrear.
son nuestras propias creaciones. Porque sabemos que nosotros
Los humanos, por otra parte, no están limitados a conocer el mundo
creamos estas explicaciones —y que otros pueden crear explicaciones
solo a través de sus instintos. Para interactuar con su alrededor, los
diferentes— estamos constantemente inseguros del significado de
individuos primero construyen el significado de sus experiencias
nuestra experiencia. La Teoría de la Reducción de la Incertidumbre
a través de palabras que describen ese mundo. De hecho, porque
explica que los seres humanos se comunican entre sí para reducir la
intentan asignarle significado al mundo que los rodea, están en
incertidumbre sobre el mundo que les rodea, que resulta de la falta
gran parte alejados de modos de conocimiento instintivos. En lugar
de un significado fijo2.
de simplemente satisfacer impulsos biológicos copulando con el
primer miembro de su especie disponible, por ejemplo, los humanos
incertidumbre y la comunicación:
Se pueden hacer tres observaciones sobre la relación entre la
construyen rituales simbólicos elaborados para explicar la copulación:
el amor, el noviazgo, la fidelidad, el matrimonio y el divorcio son solo
1. Predomina la incertidumbre. Debido a que los seres humanos
algunas del gran número de construcciones creadas para explicar su
están alejados de experiencias instintivas del mundo y crean
relación romántica con los demás.
significado a través del uso de símbolos para describir su mundo,
El especialista en retórica Kenneth Burke explica la necesidad de
la incertidumbre es el sello distintivo de la experiencia humana.
los individuos de construir el significado de su mundo llamándolos
En otras palabras, hasta que interpretamos nuestras experiencias
“animales que usan símbolos”. Burke intenta transmitir que la
(y, a veces, aun luego de llegar a una interpretación) no tenemos
característica distintiva de los humanos es el uso de símbolos —len-
certidumbre sobre qué significan.
guaje— para explicar sus experiencias. Considera que los humanos
son a la vez bendecidos y maldecidos por su habilidad de interpretar
2. Se reduce la incertidumbre a través de la comunicación.
sus experiencias: por un lado, son libres de construir elaboradas
Aunque somos capaces de asignarles significado a nuestras
explicaciones del mundo que les rodea, a menudo muy buenas y, en
experiencias, nos volvemos más seguros de nuestras propias
última instancia, satisfactorias. Por el otro, esa libertad de construir
interpretaciones del mundo cuando son confirmadas por otros.
el significado también implica que no existe una interpretación única,
Cuando compartimos nuestras interpretaciones del mundo que
correcta y absoluta .
nos rodea y nos responden (afirmando, negando u ofreciendo
interpretaciones alternativas), estamos trabajando para reducir
1
6
Los individuos se ven obligados a operar en un mundo de información
Ganar debates
Una filosofía del debate
7
la incertidumbre de la experiencia en crudo. También podemos
interacciones de una cultura.
confiar en que otros interpreten las experiencias para nosotros y,
de ese modo, reducir nuestra incertidumbre.
discursivas. Proveen ciertas protecciones y tratan de limitar ciertos
Por ejemplo, las leyes de una sociedad son formaciones
comportamientos, pero son solo un poco más que un registro de la
3. El deseo de certidumbre es movilizador. A los individuos no les
comunicación entre miembros de esa sociedad. En las democracias
gusta experimentar la incertidumbre y actuarán para reducirla; la
liberales occidentales, las leyes son típicamente el producto de
disminución de la incertidumbre es una fuerte motivación. Nos
un sistema legislativo en el que la conveniencia de un curso de
vemos forzados, entonces, a comunicarnos con otras personas
acción particular es discutida y debatida. Una decisión del cuerpo
para reducir nuestra propia incertidumbre.
legislativo o la población en general es alcanzada y, si la propuesta
es exitosa, esa conclusión es registrada como ley. Esa ley, luego,
Si la incertidumbre, y la inseguridad que resulta de ella, es
está disponible para el Estado como un medio de control del
predominante y movilizadora para cada individuo, imaginemos la
comportamiento de sus ciudadanos.
motivación generada por la incertidumbre colectiva de un grupo de
personas cuando se encuentran con una nueva e indefinida experiencia.
principalmente por su reconocimiento de que el poder en una sociedad
Ningún instinto puede decirle a una nación si un estado vecino
—es decir, la capacidad de controlar a los demás— es determinado
beligerante representa una amenaza legítima a la seguridad nacional o
en gran parte por la habilidad de definir y manipular las formaciones
si los beneficios de desarrollar un recurso natural superan las inevitables
discursivas. En palabras simples, si se controla la descripción de una
consecuencias ambientales de ese desarrollo. En circunstancias así,
experiencia, se controla esa experiencia y a las personas involucradas
nuestra interpretación colectiva es creada a través de la comunicación
en ella. Consideremos la diferencia entre las interpretaciones de dos
que compartimos.
recientes acontecimientos trágicos en la historia de los Estados Unidos.
El filósofo francés Michel Foucault reconoció que el proceso de
El interés de Foucault en las formaciones discursivas creció
El 15 de abril de 1995, un camión alquilado y cargado de explosivos
comunicación —en particular, entre miembros de una sociedad— no
fue detonado frente al edificio federal Alfred P. Murrah en la ciudad
solo crea el significado de nuestras experiencias, sino que también
de Oklahoma, Oklahoma. Más de ciento sesenta personas murieron
distribuye poder a quienes pueden crear y controlar el significado de
en la explosión. Timothy McVeigh y Terry Nichols fueron enjuiciados y
la experiencia3. Según Foucault, a través de la comunicación sobre
castigados por su participación en el incidente. En el juicio, los fiscales
nuestra experiencia colectiva creamos formaciones discursivas. Las
federales afirmaron que la motivación para el ataque fue la represalia
formaciones discursivas —creadas a través del discurso compartido—
por políticas del gobierno estadounidense con las que McVeigh y
son sistemas de interpretación y significado que guían y limitan las
Nichols no estaban de acuerdo.
8
Ganar debates
Una filosofía del debate
9
El 11 de septiembre de 2001, ataques coordinados al World Trade
describirlos: en un caso, la respuesta “oficial” identificó el acto como
Center en la ciudad de Nueva York y al Pentágono en Washington D.
un delito; en el otro, el ataque fue descripto como un acto de guerra.
C. y el derribo de un avión secuestrado en Shanksville, Pensilvania,
La decisión aparentemente simple de cómo llamar a estos incidentes
se cobraron cerca de 3.000 vidas humanas. Atribuidos a Al-Qaeda, un
tuvo (y aún tiene) un profundo impacto en la vida de las personas
grupo fundamentalista islámico, los ataques del 11 de septiembre
alrededor del mundo. La interpretación de estos hechos estableció la
fueron supuestamente llevados a cabo como represalia por la política
escena para una respuesta discreta a una violación a la ley o a una
exterior estadounidense.
acción militar todavía en marcha que duró años, mató a miles y costó
miles de millones de dólares.
Estos dos hechos —los dos ataques terroristas más grandes de la
historia en suelo estadounidense— ilustran bien el poder de elegir
el lenguaje para interpretar la experiencia. Ambos sucesos fueron
nos afecta. ¿Cómo, entonces, llegan a existir estas interpretaciones?
ataques terroristas motivados por la frustración con la política de los
¿Cómo son creadas y diseminadas? ¿Cómo llega una sociedad entera a
Estados Unidos. Ambos ocasionaron la muerte de civiles inocentes
considerar delito un ataque y acto de guerra, otro? Así como la elección
y cambiaron de forma drástica el modo en que los estadounidenses
del lenguaje inicialmente hace el trabajo de describir estos hechos, los
pensaban sobre ellos y su seguridad. La diferencia entre los
argumentos son responsables de convencer a los demás de aceptar
acontecimientos y, más importante, sus consecuencias, están en las
estas descripciones.
palabras que usamos para describirlos.
Los ataques de la ciudad de Oklahoma fueron descriptos en gran
una interpretación propuesta de alguna experiencia, respaldada por
medida como un acto delictivo. La respuesta del gobierno estuvo
razones en su favor. Un argumento presenta una afirmación —sobre
enfocada en identificar y enjuiciar a los presuntos autores del crimen.
qué es algo, qué relación existe entre algunas cosas o qué valor tiene
El juicio, el veredicto y el castigo resultantes parecieron brindar cierto
algo— y luego ofrece razones por las que otras personas deberían
grado de cierre para el país. El 11 de septiembre, en cambio, fue
aceptarla. Vivimos una experiencia y, porque deseamos tener certeza,
interpretado como un acto de guerra. Quienes participaron en el ataque
les presentamos a otras personas un argumento que establece cómo
y la organización que los apoyaba fueron identificados como enemigos
pensamos que debe ser interpretada.
del Estado. Se llevó a cabo una verdadera invasión a una nación que
presuntamente apoyaba a Al-Qaeda y la consiguiente Guerra Mundial
podemos encontrar otras personas con interpretaciones diferentes
contra el Terrorismo está en curso.
de los mismos hechos y, en consecuencia, argumentos diferentes
Las interpretaciones muy diferentes de estos dos hechos similares
para justificarlas. Nuestros argumentos son, entonces, puestos a
en lo fundamental fueron producto del lenguaje utilizado para
prueba por los ajenos: a nuestra audiencia se le solicita que elija (o
10
Ganar debates
Es claro que el modo como elegimos interpretar nuestra realidad
Reducido a su función esencial, un argumento es simplemente
Mientras creamos argumentos a favor de nuestra perspectiva,
Una filosofía del debate
11
ella decide elegir) entre estas descripciones que compiten entre sí.
Premisa 1: El debate es una competencia de interpretaciones y,
Al final, las interpretaciones que nuestras audiencias consideran más
por lo tanto, de argumentos.
convincentes ganan y son aceptadas como la interpretación estándar
El debate requiere que los participantes persuadan a una
de esa experiencia.
audiencia acerca de la veracidad o falsedad de la moción; se trata
Por supuesto, estas interacciones rara vez se desarrollan a lo largo
de una competencia de los argumentos utilizados para probar o
de líneas tan claras. Muchas veces no está claro qué está argumentando
refutar esa moción. El objetivo de ambos equipos es ofrecer una
alguien o qué interpretación quiere que aceptemos. Es más, podríamos
interpretación de ciertos acontecimientos que lleve a un juez a
no saber cuándo o si alguna perspectiva en particular “gana” sobre
aceptar o rechazar la moción que se considera. En este sentido,
otra; rara vez una es declarada ganadora fuera de espacios deliberativos
los argumentos empleados en una ronda de debate no difieren de
(como cuerpos legislativos o judiciales —o rondas de debate—). En
los usados fuera de una ronda. Por lo tanto, las mismas cualidades
cambio, tratamos de convencer a otros y estamos satisfechos si algunos
que hacen que una interpretación propuesta de una experiencia
parecen llegar a nuestro punto de vista.
sea convincente fuera de una ronda de debate deberían hacer
Con independencia de si nuestros esfuerzos persuasivos concluyen
convincente un argumento dentro de una ronda. Dedicaremos
formal o informalmente, al final nos damos cuenta de que nuestras
mucho tiempo en lo que resta de este libro a discutir esas
percepciones son propias y de que los otros tendrán (y, a pesar de
cualidades y a la manera de crear argumentos que las muestren.
nuestros mejores esfuerzos, podrían seguir teniendo) las suyas. Nos
damos cuenta de que nuestras interpretaciones no son fijas, absolutas
Premisa 2: La evaluación de argumentos es una actividad
o verificables objetivamente: son producto de nuestra imaginación y
subjetiva.
nuestra habilidad de utilizar el lenguaje para convencer a los demás de
Como cualquier esfuerzo por persuadir, el éxito de los
que son válidas.
argumentos en debates depende enteramente de la percepción
4
de la audiencia: si el juez prefiere tu argumento antes que el de
Una filosofía del debate
tus oponentes, es probable que ganes.
La complicación, por supuesto, es que lo que hace a tus
A partir de estas observaciones sobre cómo los humanos emplean
argumentos preferibles para un juez puede no hacerlos preferibles
argumentos para construir la realidad, podemos extraer un marco
para otro. Lo que uno puede considerar una explicación
filosófico que ilumina la práctica del debate. Esta filosofía puede ser
apasionante de una posición, a otro puede resultarle poco creíble.
expresada en dos premisas y una conclusión:
Sin embargo, existen algunos métodos para argumentar que la
mayoría considera excelentes. Aún más importante, hay enfoques
12
Ganar debates
Una filosofía del debate
13
típicos que un equipo contrario puede utilizar para poner a prueba
Estas mismas observaciones son las que hacen al debate
los argumentos de sus oponentes e identificar (para la mirada de
un ejercicio competitivo y educativo tan rico y gratificante. Es
los jueces) sus defectos.
su subjetividad la que convierte al debate en una actividad tan
No obstante, la persuasión es una actividad fundamentalmente
desafiante y valiosa: las propias reglas con las que la competencia
humana y, como tal, será siempre imperfecta y misteriosa.
es evaluada están sujetas a los esfuerzos por persuadir que
Con frecuencia vas a construir argumentos que considerarás
realicen los participantes.
sobresalientes. Vas a hacer afirmaciones y a ofrecer pruebas
A diferencia de otras competencias, el debate tiene pocas
que te parecerán mucho mejores que las de tus oponentes.
reglas fijas. El orden de los oradores y los límites de tiempo son
Presentarás críticas a los argumentos de tus oponentes que
buenos ejemplos de las que existen en el debate académico:
creerás devastadoras de todo su esfuerzo por probar su posición.
tienden a ser las que rigen cómo será administrada cada ronda.
Vas a comparar tus argumentos con los de tus oponentes y con la
Las reglas sustantivas —es decir, las que rigen el contenido
moción, y demostrarás con claridad que tu trabajo es superior. Y
de los debates— son casi inexistentes. A primera vista, esto no
aún así, vas a perder.
parece tan trascendental: dado que los temas que se debaten
Parte de lo que el debate enseña es que no siempre es posible
cambian regularmente, sería casi imposible definir qué podrían
entender o influir exitosamente sobre las percepciones de quienes
decir los competidores. Además, la propia naturaleza del debate
nos rodean. Es necesario estar en paz con las decisiones que
como ejercicio de expresión libre retrocede ante la idea de
tomen los otros. Si bien es una tarea difícil, es una de las lecciones
restringir qué se puede decir en una ronda.
más valiosas que el debate puede enseñar.
Pero esta ausencia de reglas sustantivas también significa que
son sujetos legítimos del debate los propios estándares con los
Estas dos premisas conducen a una conclusión que estará presente
en el resto del libro:
que los jueces determinan al ganador de una ronda en particular.
¿Debería un juez prestarles más atención a los efectos de una
propuesta sobre las libertades de los ciudadanos individuales de
No hay una manera “correcta” de debatir
14
un país o a la seguridad colectiva de una nación como un todo?
Las premisas suenan indudablemente muy negativas. Sostener
¿Debería darle mayor consideración a las preocupaciones por los
que el debate es una competencia de interpretaciones de la
efectos medioambientales que puede provocar la implementación
realidad y que nunca podemos saber con certeza por qué alguien
de una política o a los beneficios económicos que resultarían de
prefiere un argumento en lugar de otro suena como una condena
aprobarla? Estas decisiones —las que el juez debe tomar para
a la actividad. Todo lo contrario.
determinar quién gana la ronda— están sujetas a los argumentos
Ganar debates
Una filosofía del debate
15
de los debatientes.
construyen) quién es ese debatiente; como en cualquier arte
Por otra parte, es poco lo que está expresamente prohibido
que crea un artista, esas elecciones constituyen la expresión
como estrategia, ya que la mayor parte de ella está basada en el
creativa de ese debatiente. Lo que hace al arte y a la música
contenido de los argumentos elaborados en su persecución. ¿Un
maravillosos es su diversidad: la belleza del arte radica en la
debatiente puede hacer referencia a su experiencia personal? ¿Un
interacción única entre el artista y el observador; el encanto
equipo de la Oposición puede ofrecer una propuesta de política
de la música está en la unicidad de expresión del compositor o
alternativa para hacer frente a la conveniencia de la política de
músico. El debate no es diferente.
la Proposición? ¿Un equipo puede sostener que, aun si fueran
ciertas las ideas del equipo contrario, las consecuencias de votar
por su posición no pueden ser toleradas?
espero presentar una variedad de herramientas que, utilizadas solas
En este libro no recomiendo una manera de debatir. En cambio,
Si se las presenta como dudas sobre qué está “permitido” en el
o en conjunto con otras, puedan incrementar las posibilidades de que
debate, estas preguntas son fundamentalmente erradas. En lugar
ganes la ronda. En muchos sentidos, aprender a elegir las tácticas más
de preguntar si algo está permitido por unas reglas imaginadas,
eficaces para una situación particular es mucho más importante que la
los debatientes deben preguntar: “¿Este enfoque es conveniente
familiaridad con la táctica en sí. Cuando domines ambas, estarás bien
en lo estratégico?”. En términos más simples, si lo que se hace
encaminado para ganar debates.
ayuda a convencer a los jueces, entonces el enfoque es apropiado5.
La falta de un enfoque “correcto” —tanto en términos de
qué persuade a un juez como de qué permiten las reglas— crea
una gran incertidumbre a la que muchas veces se enfrentan
debatientes (y jueces) novatos que desean reglas y estándares
definidos con claridad. Satisfacer este deseo —es decir, intentar
legislar y estandarizar el contenido y la práctica del debate—
sería como pedir que identificáramos una única manera de pintar
o una forma estándar de tocar música. Hacerlo sería contrario a
la propia naturaleza de la actividad. El debate, como actividad
subjetiva, humana, es un arte de creación: el debatiente toma
decisiones sobre qué decir, cómo decirlo o qué relevancia se
le da a ese enunciado en la ronda. Estas elecciones revelan (y
16
Ganar debates
Una filosofía del debate
17
C ap  tulo 2
Argumentos y argumentación
Cuando piensan en una discusión, muchas personas imaginan una
disputa entre individuos. A menudo considerada desagradable, una
discusión —como la mayoría de la gente la imagina— puede implicar
desde un cortés intercambio de opiniones hasta una pelea a gritos entre
rivales implacables.
En el contexto del debate, ninguna de estas concepciones de la
discusión es adecuada. Aquí, el argumentoI es la pieza fundamental de la
persuasión. Un argumento es un conjunto de aseveraciones organizadas
de una manera que pone de relieve las conexiones entre esas ideas para
demostrar que, debido a que algunas de las aseveraciones del conjunto
son consideradas verdaderas, otras aseveraciones del conjunto también
deberían ser aceptadas como verdaderas.
Los elementos de los argumentos
Los argumentos están compuestos por tres elementos: afirmación,
fundamento e inferencia. La afirmación es la aseveración que la
persona que presenta el argumento desea que sea aceptada por la
que lo escucha. Si ofrezco un argumento que busca demostrar que la
eutanasia debería ser permitida para personas enfermas terminales, la
I
N. del T.: Donde en este párrafo y en el anterior dice “discusión” o “argumento”, en el original,
en inglés, aparece una misma palabra: “argument”, que puede significar tanto “discusión”
como “argumento”.
18
Ganar debates
Argumentos y argumentación
19
afirmación que quiero que sea aceptada es “el Estado debería permitir
la eutanasia para personas enfermas terminales”. Las afirmaciones son
ideas— es la fuerza que mueve a los miembros de la audiencia de lo que
las ideas que la audiencia todavía no acepta como verdaderas y que la
creen (el fundamento) a lo que queremos que acepten (la afirmación).
persona que crea los argumentos pretende que acepte.
Tanto si quien argumenta la hace explícita (a través de una explicación
Sin embargo, por sí sola una afirmación no es un argumento. Por
de la relación que existe) como si la deja para ser descubierta por
ejemplo, si se presentara solo la afirmación de que la eutanasia debería
quienes componen la audiencia (a través de su propio proceso racional),
ser legal, la mayoría de la gente preguntaría “¿por qué?”. Para motivar
la inferencia es el motor del argumento.
a la audiencia a aceptar la afirmación, es necesario que la persona que
presenta el argumento la fundamente.
existen algunos modos estándares de estructurar ideas entre diferentes
argumentos.
En un argumento, el fundamento es una idea o conjunto de ideas
El proceso de inferencia —de darse cuenta de la relación entre las
Al margen de cómo la inferencia es activada por un argumento,
que la audiencia acepta como verdaderas y que proporcionan la base
para la aceptabilidad de la afirmación. La persona que presenta el
Formas de los argumentos
argumento desea mover a quienes están en la audiencia de lo que
creen (el fundamento) a lo que todavía no creen (la afirmación). En el
Los argumentos tienen diversas formas. La más básica, utilizada en
argumento sobre la eutanasia, quien argumenta podría ofrecer como
nuestro ejemplo de la eutanasia, es conocida como un modelo simple
fundamento la idea de que después de la muerte finaliza el sufrimiento
de argumento.
físico del paciente terminal. Siempre que los miembros de la audiencia
acepten este fundamento, podrán conectarlo con la afirmación de que
Afirmación
la eutanasia debería ser legalizada.
La verdadera magia del argumento ocurre cuando la audiencia
descubre la conexión entre la afirmación y el fundamento. El
Fundamento
descubrimiento de esta conexión es conocido como inferencia.
En nuestro ejemplo de la eutanasia, la conexión que la audiencia
descubriría es que, dado que la muerte pone fin al sufrimiento físico y
que la eutanasia adelanta la muerte inevitable de una persona enferma
terminal, la eutanasia es deseable. Este deseo, expresado en términos
para indicar que actúa como base del argumento. La flecha indica
de las políticas públicas de una sociedad, se convierte en una razón a
la inferencia: el movimiento de las creencias de los miembros de la
favor de la legalización de la eutanasia.
audiencia, desde el fundamento (en el que creen) hacia la afirmación
20
Ganar debates
En este modelo, el fundamento está debajo de la afirmación,
Argumentos y argumentación
21
(en la que todavía no creen). El argumento a favor de la legalización de
audiencia no crea que el derecho del paciente a elegir sea primordial,
la eutanasia se vería del siguiente modo:
y alegue que la familia y la sociedad en general tienen un interés en la
decisión de esa persona. Si es así, el fundamento se convierte en una
afirmación que debe ser probada.
La eutanasia para personas enfermas
terminales debería ser legalizada
Afirmación
Después de la muerte, finaliza el
sufrimiento del paciente terminal
Fundamento/Afirmación
No muchos argumentos son tan sencillos como sugiere el modelo
Fundamento
simple. Las aseveraciones que componen la mayoría de los argumentos
pueden servir para varias y a veces múltiples funciones. A continuación,
se muestran algunas variaciones del modelo simple de argumento.
El modelo de cadena reconoce que el argumentador pocas veces
tiene certeza sobre qué cree su audiencia y, en consecuencia, no puede
En el caso del argumento sobre la eutanasia, el argumentador puede
estar seguro de qué ideas servirán como fundamento. Tal vez, lo que
tratar de justificar el fundamento sosteniendo que la autonomía de un
el argumentador cree que es fundamento para una afirmación en
individuo en la toma de decisiones es esencial para su humanidad. Ese
particular puede convertirse en una afirmación para la que la audiencia
argumento puede verse así:
demande fundamento.
En el argumento citado, por ejemplo, un argumentador puede
sostener que la eutanasia debería ser legalizada (la afirmación) porque
el derecho a elegir morir debe ser respetado por encima de cualquier
otra preocupación (el fundamento). Es posible, sin embargo, que una
22
Ganar debates
Argumentos y argumentación
23
La eutanasia para pacientes
terminales debería ser legalizada
terminales, honraría la autonomía del individuo para decidir y evitaría
el gasto considerable de cuidar a un paciente terminal.
La eutanasia para pacientes
terminales debería ser legalizada
Debemos respetar el derecho de un
individuo a elegir entre la vida o la muerte
La autonomía individual es un elemento
esencial de la humanidad
Debemos respetar el
derecho de un individuo
a elegir vivir o morir
Después de la muerte,
finaliza el sufrimiento
del paciente terminal
La eutanasia alivia la
carga económica de la
familia
En otros casos, quien argumenta puede ofrecer una variedad de
Por último, el modelo complejo representa la combinación de
bases como fundamento para su afirmación. Proporcionar varios
fundamentos para la afirmación incrementa la probabilidad de
los de cadena y de grupo. En este modelo, el argumentador ofrece
que la audiencia considere convincente una o quizá varias áreas de
una variedad de bases para la afirmación y algunas o todas ellas se
fundamento. Esta forma de argumento es representada en el modelo
convierten, a su vez, en afirmaciones que requieren fundamento. La
de grupo.
mayoría de los argumentos se asemejan al modelo complejo.
Afirmación
Afirmación
Fundamento
Fundamento
Fundamento
En el ejemplo, el argumentador puede sostener que la eutanasia
Fundamento/Afirmación
Fundamento
Fundamento
Fundamento Fundamento Fundamento
debería ser legalizada porque pondría fin al sufrimiento de enfermos
24
Ganar debates
Argumentos y argumentación
25
Si todas las versiones de los argumentos anteriores sobre la
eutanasia se combinaran, formarían un argumento complejo:
decir oraciones sin entablar una conversación.
La argumentación ocurre cuando al menos dos individuos presentan,
critican y defienden argumentos en un esfuerzo por probar que sus
afirmaciones deben ser preferidas a las del otro. Este intercambio
requiere que los participantes desarrollen y articulen sus propios
La eutanasia para
pacientes terminales
debería ser legalizada
argumentos, que escuchen los de otro(s) participante(s), que critiquen
los presentados por otro(s) participante(s), que defiendan sus propios
argumentos ante la crítica y que comparen y contrasten los presentados
por todos los participantes en el intercambio.
Debemos respetar
el derecho de un
individuo a elegir vivir
o morir
Después de la muerte,
finaliza el sufrimiento
del paciente terminal
La eutanasia alivia la
carga económica de
la familia
Si yo ofreciera el argumento sobre la eutanasia esbozado arriba y
otro presentara un argumento en contra de la legalización, estaríamos
involucrados en la argumentación. La argumentación puede tener lugar
con el objetivo de convencer a quienes argumentan de que cambien sus
acciones u opiniones, o puede buscar convencer a una audiencia de que
La autonomía
es esencial
para la
humanidad
De acuerdo
con la
Declaración
de Derechos
Humanos de
la ONU
Consistente
con la ley
natural
cambie sus acciones u opiniones. El debate es una forma estructurada
de argumentación que busca convencer a una audiencia de un punto de
vista en particular.
Modos de argumentación
Argumentación
La argumentación ocurre sobre una variedad notable de asuntos
y adopta múltiples formas. Hay, sin embargo, algunos tipos de
argumentación predecibles e identificables que surgen una y otra
Los argumentos son para la argumentación como las oraciones
vez, en especial en el debate académico competitivo. Estos temas,
para la conversación. En ambos casos, la actividad (argumentación o
determinados por el asunto y el foco de la argumentación, son conocidos
conversación) requiere los elementos (argumentos u oraciones), pero
como modos de argumentación. Entender estos modos ayuda a saber
los elementos solos no son suficientes para constituir la actividad. En
qué argumentos son relevantes en una discusión en particular, qué
otras palabras, se puede tener argumentos sin tener argumentación y
apoyo es necesario para probar la veracidad de una afirmación y cómo
26
Ganar debates
Argumentos y argumentación
27
es posible refutar afirmaciones contrarias.
ejemplo, cuando se debate sobre la legalización de la eutanasia, las
A través de una consideración de los tipos de argumentos que por lo
partes involucradas a menudo intercambian argumentos descriptivos
general se encuentran en los debates, el estudioso de la argumentación
sobre si la eutanasia es un asesinato. Una parte puede afirmar que la
Robert Trapp identifica tres modos de argumentación: descriptiva,
eutanasia, como el asesinato, significa terminar con la vida humana de
relacional y evaluativa . La descriptiva se enfoca en controversias
manera premeditada. Además, podría sostener que ambos contienen
sobre la naturaleza y la definición de las cosas; la relacional se refiere
un acto intencional que resulta en el fin de la vida de otra persona y
a controversias sobre la relación entre las cosas; y la evaluativa trata
que, por lo tanto, la eutanasia es equivalente al asesinato.
controversias sobre la importancia o el valor de las cosas.
Estos modos de argumentación pueden operar de manera
entre el asesinato y la eutanasia es adecuada, el asesinato —a diferencia
independiente unos de otros o pueden estar interconectados. Un
de la eutanasia— ocurre sin el consentimiento de la persona cuya vida
debate puede, por ejemplo, indagar sobre la proposición de que “los
finaliza y, en consecuencia, la eutanasia es diferente. Los debatientes
videojuegos violentos deberían ser prohibidos”. En consecuencia, este
intercambian argumentos como estos, y otros sobre las descripciones de
debate requiere un modo de argumentación evaluativo (por ejemplo,
la eutanasia y el asesinato, en un esfuerzo por establecer la naturaleza y
“¿Es buena o mala una prohibición de los videojuegos violentos?”).
la definición de la eutanasia. Estos argumentadores están involucrados
A pesar de eso, los debatientes rápidamente se dan cuenta de
en la argumentación descriptiva.
6
La parte contraria puede responder que si bien la similitud descripta
que para evaluar la conveniencia de esta prohibición deben crear
argumentos sobre si los videojuegos representan una violencia realista
Creación de argumentos descriptivos
(argumentación descriptiva) y sobre si la exposición a la violencia
en los medios de comunicación hace que el espectador se comporte
de diversas maneras. Pueden usar la táctica de la diferenciación para
violentamente (argumentación relacional). En este debate, los tres
demostrar la naturaleza de algo. Para hacerlo, el argumentador ubica
modos de argumentación serán utilizados. Dado que la mayoría de los
lo que se considera dentro de una clase general y luego lo diferencia del
argumentos en un debate corresponde a alguno de estos tres modos,
resto de la clase. Si se debate la naturaleza del calentamiento global, un
es necesario entender cómo crear argumentos de cada uno de ellos.
debatiente puede afirmar que el calentamiento global es un aumento
Los argumentadores pueden crear argumentos descriptivos eficaces
de la temperatura en la superficie de la Tierra (clase) causado por el
Argumentacin descriptiva
efecto invernadero atmosférico (diferenciación).
El modo de argumentación descriptivo está relacionado con la
El uso del ejemplo para describir las características de una arista
naturaleza y la definición de las cosas. La argumentación descriptiva
tangible de lo que se considera puede ayudar a ilustrar la naturaleza
ocurre cuando las personas no están de acuerdo sobre qué es algo. Por
y la definición de esa cosa. Si se argumenta que el libre comercio le
28
Ganar debates
Argumentos y argumentación
29
permite a Nike exportar trabajos a naciones en desarrollo que no
de la pena capital. Puede afirmar que, a pesar de que la pena puede
tienen regulaciones fuertes para proteger a los trabajadores o al
ser administrada de una manera sesgada racialmente, la aplicación
medio ambiente, se emplea un ejemplo para ilustrar la naturaleza y la
sesgada racialmente no es una característica intrínseca. Al hacerlo,
definición del libre comercio.
desea convencer a una audiencia de que la pena capital puede ser
practicada de un modo que no es sesgado racialmente.
Cuando comparan la cosa en consideración con otras similares,
los argumentadores pueden usar analogías. Para sostener que el uso
recreativo de la marihuana debería ser legalizado, los debatientes
Esta prueba pregunta si se han identificado todas las características
pueden comparar cómo sería manejada la marihuana con el sistema
relevantes de la cosa que se describe. Si no es suficientemente completa,
que regula el alcohol. Al trazar un paralelismo entre la administración de
la descripción es inadecuada. Por ejemplo, si un debatiente está a favor
estos dos tóxicos, los argumentadores desean demostrar la naturaleza
de leyes que prohíban el uso de drogas, puede afirmar que esas leyes
y la definición de la marihuana legalizada.
buscan proteger a la gente de actividades que pueden ser perjudiciales.
Otra prueba eficaz para argumentos descriptivos es la rigurosidad.
Por último, quienes argumentan pueden apoyarse en la autoridad.
Un oponente a esas leyes puede refutar diciendo que no solo protegen a
Al hacerlo, están confiando en alguien o en algo con aparente pericia
las personas de sí mismas, sino que también representan una oposición
para definir las características de la cosa en cuestión. Cuando presenta
moral al uso recreativo de las drogas. Por lo tanto, una caracterización
argumentos sobre la naturaleza de la educación, un debatiente
de las leyes como exclusivamente benévolas no es una descripción
puede sostener que es un derecho humano fundamental porque está
suficientemente rigurosa de las leyes antidrogas.
identificada como tal en la Declaración Universal de Derechos Humanos.
Argumentacin relacional
Oposición a argumentos descriptivos
Para refutar argumentos descriptivos, varias pruebas resultan
intercambian argumentos sobre la relación que existe entre las cosas,
útiles. En primer lugar, poner a prueba los argumentos determinando
usualmente causal7. Este modo de argumentación atañe a la capacidad
qué tan intrínsecas son las características asociadas a la cosa que
y la probabilidad de que un fenómeno o evento produzca otro. Si hacer
se describe. Las características intrínsecas son sustanciales para su
ilegal el uso de drogas disminuye su consumo, si la pena de muerte
descripción; en cambio, las no intrínsecas son irrelevantes para la
disuade del delito y si la violencia en los medios de comunicación causa
descripción de la cosa.
una violencia real son todos temas de argumentación relacional sobre
relaciones causales.
Por ejemplo, al refutar un argumento que afirma que la pena capital
En el modo de argumentación relacional, los debatientes
como se la practica en los Estados Unidos es racista, un oponente puede
sostener que las características de racismo no son intrínsecas al acto
nunca podemos estar seguros. Sabemos que la lluvia es causada por
30
Ganar debates
La argumentación causal se refiere a relaciones sobre las que
Argumentos y argumentación
31
la humedad en el aire y un catalizador alrededor del que la humedad
puede condensarse hasta alcanzar el peso necesario para caer al suelo.
verificables, necesitamos crear argumentos a favor (o en contra) de las
Podemos verificar la relación entre la humedad, el polvo y la lluvia,
supuestas relaciones entre los fenómenos. Hay varios modos de crear
tanto en escenarios naturales como artificiales. En esencia, la causa de
argumentos eficaces sobre relaciones causales.
Para aquellas relaciones que no están verificadas o no son
la caída de lluvia no es un tema de argumentación; es aceptada como
un hecho. Desafortunadamente, no tenemos este nivel de confirmación
Creación de argumentos relacionales
para muchas otras relaciones.
Por ejemplo, no sabemos exactamente qué pasará con los patrones
amplios y exhaustivos es utilizar la técnica de la reducción. La reducción
de clima globales si la temperatura media de la Tierra continúa en
propone que una afirmación general sobre una relación causal (difícil
ascenso. De hecho, no sabremos con certeza cuáles serán los efectos del
de predecir) se verá reflejada en una consideración más limitada de la
cambio climático sobre el clima hasta después de que hayan ocurrido.
misma relación causal (más fácil de predecir). Si, por ejemplo, quiero
Sin embargo, basados en la información que tenemos, podemos
argumentar que penas más severas disminuyen el conducir en estado
hacer predicciones causales sobre qué creemos que pasará. En otras
de ebriedad, podría reducir esa relación causal afirmada por un examen
palabras, nos involucramos en la argumentación relacional sobre lo
de la conducta de una persona: argumentar que sería menos probable
que no podemos (o no podemos todavía) saber. Esto es particularmente
que yo condujera borracho si supiera que mi primera condena sería
relevante en el debate: son estas cuestiones relacionales no resueltas
un tiempo significativo en prisión; por lo tanto, deberíamos aprobar
(y todavía no resolubles) las que inducen debates en primer lugar.
sentencias más severas.
Considera cualquier debate sobre el comportamiento humano: la
motivación humana —el foco de una porción significativa de la
quien argumenta puede reducir la relación causal afirmada de una
argumentación causal en el debate— es rara vez explicada de forma
generalización sobre una clase a un miembro de esa clase. Un ejemplo
indiscutible. Cuando proponemos leyes o regulaciones que buscan
de este enfoque es el argumento sobre el efecto de penas más severas
restringir ciertos comportamientos, lo hacemos porque esperamos que
para conductores en estado de ebriedad.
esas regulaciones afecten al comportamiento humano; esa esperanza
está basada en un razonamiento causal que, en el mejor de los casos,
sobre relaciones causales amplias dentro de una clase al limitar la
produce un nivel de certidumbre suficiente para permitirnos actuar.
consideración a las características de esa clase. Si afirmo que podemos
No podemos decir con certeza absoluta cuál será el efecto causal
incentivar a los consumidores a usar energía renovable ofreciendo
de la regulación, pero estamos inducidos a creer —a través de un
subsidios que la hagan más barata que las fuentes no renovables, puedo
razonamiento causal— que el resultado será el que deseamos.
corroborarlo al señalar que las personas (consumidores) son egoístas y
32
Ganar debates
Una de las maneras más eficaces de crear argumentos causales
Se puede utilizar la reducción de varios modos. En primer lugar,
Otro modo de utilizar la reducción es sustentar argumentos
Argumentos y argumentación
33
codiciosas y que, en consecuencia, buscarán productos más baratos.
el efecto disuasivo de la pena capital a menudo usan esta prueba
Otra manera de crear argumentos causales es a través del uso de
para socavar la relación causal afirmada por quienes sostienen que
analogías. Esta estrategia establece una relación causal entre cosas
la pena capital impedirá los asesinatos. La mayoría de los asesinatos,
comparando un caso desconocido con circunstancias conocidas. Si
afirman los oponentes, son actos pasionales, no el producto de una
afirmara que crear un sistema público de salud resolvería la crisis
intención racional. Por consiguiente, fallará un elemento disuasorio
de salud en los Estados Unidos y ofreciera como fundamento la
que requiera que el potencial criminal pondere las consecuencias de
eficacia de los sistemas públicos de cuidado de la salud de Canadá
su comportamiento. En otras palabras, la pena de muerte no impedirá
y el Reino Unido, estaría usando una analogía para establecer la
los asesinatos.
relación causal proyectada.
Una manera final de establecer argumentos causales es confiar
si las causas son necesarias y suficientes para producir el efecto
en la autoridad. Al referirse a un experto cuyas credenciales hacen
supuesto. Las causas necesarias son las requeridas para ocasionar un
creíbles sus afirmaciones sobre la naturaleza de la relación causal,
efecto determinado: la presencia de oxígeno es una causa necesaria
un debatiente puede establecer la probabilidad de la relación causal
para la combustión. Las causas suficientes son las que por sí mismas
presentada. Si elaboro un argumento de que el cambio climático global
provocarán ese efecto determinado. Si bien el oxígeno es requerido
es el resultado de mayores niveles de gases de efecto invernadero en
para la combustión, no la provocará por sí mismo. Un argumento que
la atmósfera, puedo acudir para probar mi afirmación a la opinión de
afirma una relación causal puede ser comprometido si se demuestra
científicos que han estudiado el asunto .
que la causa no es necesaria (y, por lo tanto, la relación no es segura)
8
Una segunda prueba de razonamiento causal es el examen de
o que no es suficiente (y que no puede, entonces, ser presentada de
Oposición a argumentos relacionales
manera aislada como una causa del efecto supuesto).
Ya que razonar sobre relaciones causales es fundamental para el
La prueba de la ausencia es otra manera de evaluar las relaciones
entendimiento del mundo que nos rodea, no es una sorpresa que
causales. Para emplearla, quien argumenta demuestra que, sin la
haya varias maneras de probar la validez de estos argumentos. Estas
supuesta causa, el efecto continuaría existiendo. Esta observación
pruebas, aplicadas a un argumento causal de un oponente, son una
hace sospechosa a la supuesta relación causal. Para refutar un
forma convincente de hacerles frente.
argumento de que la violencia en los medios de comunicación
Una prueba muy básica para los argumentos causales es la
produce violencia real, puedo sostener que la violencia ha sido parte
de la capacidad. Antes de indagar la probabilidad de la relación
del comportamiento humano desde el principio de los tiempos y,
causal afirmada en un argumento, esta prueba pregunta si la causa
en consecuencia, no se puede culpar a los medios por ella. En otras
supuesta es capaz de producir el efecto supuesto. Quienes cuestionan
palabras, en ausencia de la supuesta causa (los medios violentos) el
34
Ganar debates
Argumentos y argumentación
35
efecto (la violencia) aún existe.
El modo de argumentación relacional establece y pone a prueba
La correlatividad es otro factor de importancia en el
supuestas relaciones entre fenómenos. Por sí mismos, sin embargo,
establecimiento de argumentos causales convincentes. Esta prueba
los argumentos relacionales rara vez son suficientes. Generalmente, en
evalúa la coocurrencia de la causa y el efecto supuestos. Detrás de
última instancia, la argumentación relacional (y, si vamos al caso, la
la prueba de correlatividad está la suposición de que si la causa y el
descriptiva) es desarrollada al servicio de la argumentación evaluativa.
efecto están efectivamente relacionados, al aumentar (o disminuir)
la causa, el efecto simultáneamente aumentará (o disminuirá).
Argumentacin evaluativa
Cuando intentaron establecer la conexión entre los antioxidantes
y la ausencia de cáncer, los investigadores apoyaron su afirmación
o malo, deseable o indeseable, favorable o desfavorable. Mociones
de una relación causal examinando los índices de cáncer en esas
como “Esta casa teme por el ascenso de China” o “Esta casa prohibiría
culturas cuyas dietas incluían gran cantidad de alimentos ricos en
los videojuegos violentos” son ejemplos típicos de mociones que en
antioxidantes. Al demostrar que cuando una condición (el consumo de
última instancia demandan un modo evaluativo de argumentación. La
antioxidantes) aumentaba, el otro (los índices de cáncer) disminuía,
gran mayoría de la argumentación en el debate competitivo culmina
los investigadores pudieron crear un argumento convincente a favor
en la argumentación evaluativa.
A través de la argumentación evaluativa determinamos qué es bueno
de una conexión causal entre las dos.
Otra prueba común para supuestas relaciones causales es la prueba
Creación de argumentos evaluativos
de la alternación. La alternación pregunta si hay otras causas capaces
de producir el mismo efecto. En ese caso, la relación causal afirmada
identificar los componentes de la evaluación y, luego, compararlos.
por el debatiente es sospechosa. Parte del debate sobre el cambio
climático global se enfocó en la prueba de alternación para determinar
inherentes en los argumentos evaluativos: el objeto (o los objetos) que
si un aumento en los gases de efecto invernadero era culpable del
se evalúa y el evaluador. El objeto es el foco del trabajo evaluativo: en
calentamiento global. Quienes se oponían a la explicación del gas de
la moción “Esta casa teme por el ascenso de China”, el objeto es “el
efecto invernadero trataron de argumentar que la Tierra experimenta
ascenso de China”. El evaluador es el término o la frase que implica un
ciclos naturales de calentamiento y enfriamiento que cambian el clima
juicio de valor: en la moción de ejemplo, “teme” es el evaluador.
global; su punto era demostrar que dado que una causa alternativa
(un ciclo de calentamiento) era capaz de producir el mismo efecto (el
embargo, el objeto y el evaluador deben ser definidos. Como se señaló
cambio climático), la causa supuesta (los gases de efecto invernadero)
anteriormente, es aquí donde el modo de argumentación descriptivo
eran sospechosos.
juega un rol. Para describir “el ascenso de China”, los equipos pueden
36
Ganar debates
La creación de argumentos evaluativos requiere dos pasos: primero,
El paso de la identificación hace explícitos los componentes
Antes de que esa proposición pueda ponerse a prueba, sin
Argumentos y argumentación
37
hacer referencia a la creciente influencia económica de China, a su cada
En nuestro ejemplo, la clase general a la que pertenece China es
vez mayor peso político alrededor del mundo o a su modernización
“naciones”. Por lo tanto, nuestro parámetro puede ser expresado así:
militar. Por supuesto, los equipos también podrían sostener que todos
estos factores o algún otro es el que mejor define ese ascenso.
“Si una (nación) (consolida poder no controlado por naciones
competidoras), entonces se debe (temer) a esa nación”.
El evaluador también necesita ser definido. Para probar que algo es
bueno o malo es necesario que el argumentador defina qué constituye
lo “bueno” o lo “malo”. En nuestro ejemplo, antes de que un juez sea
Esta expresión asegura que el parámetro con el que evaluamos el
convencido de que el ascenso de China debería ser temido, necesita
ascenso de China es aplicable también al ascenso de otras naciones.
saber qué constituye “lo que vale la pena temer”. La definición del
La universalidad del parámetro incrementa la probabilidad de que este
evaluador produce un parámetro para la evaluación. Si yo argumentara
sea un instrumento legítimo y objetivo para evaluar, en lugar de un
que se debe temer la consolidación significativa de poder en una nación
punto de referencia creado solo para la conveniencia de quienes buscan
que no sea controlada por una acumulación de poder relativamente
probar una proposición en particular.
igual en otra nación competidora, estaría determinando el evaluador
de nuestra moción. Esa definición, luego, se convierte en el parámetro
del objeto con el parámetro. Este es el paso más familiar en el proceso
con el que se puede evaluar el ascenso de China.
evaluativo; los debatientes se involucran naturalmente en este paso
Idealmente, la definición del evaluador y el parámetro resultante
cuando formulan argumentos sobre el valor de las cosas. En estrictos
deberían ser expresados de una manera universal, aplicable a todas
términos argumentativos, la comparación del objeto con el parámetro
las instancias en las que se evalúen objetos similares. Esos parámetros
requiere que quienes buscan probar una cierta evaluación de un
universalizados pueden ser pensados con más facilidad como
objeto demuestren que este cumple con el parámetro. En nuestro
afirmaciones condicionales sobre la clase de objetos que se consideran.
ejemplo, cuando el argumentador ofrece pruebas de que el ascenso
Típicamente, esos parámetros son expresados como se muestra a
económico, político y militar de China representa la consolidación en
continuación:
esa nación de un poder no controlado y sin rival, está comparando el
El segundo paso en la evaluación argumentativa es la comparación
objeto con el parámetro.
Los casos creados para demostrar proposiciones evaluativas pueden
“Si un (clase a la que pertenece el objeto) es (definición del
tomar dos formas generales: construirse alrededor de un único
evaluador), entonces es (evaluador)”.
parámetro (el ejemplo anterior: un único parámetro, la “acumulación
no controlada de poder”, es usado para evaluar el poder económico,
político y militar de China) o alrededor de varios parámetros que sirven,
38
Ganar debates
Argumentos y argumentación
39
cada uno, como prueba de la evaluación. Un caso para la moción
Oposición a argumentos evaluativos
“Esta casa legalizaría la eutanasia” puede ser construido alrededor
de tres argumentos independientes: 1) permitir la eutanasia pone fin
argumentación evaluativo están sujetos a la crítica de un oponente.
al sufrimiento del enfermo terminal; 2) permitir la eutanasia honra
La oposición a los argumentos evaluativos se basa en tres métodos
la autonomía del individuo en la toma de su propia decisión; y 3) la
generales: quienes argumentan pueden cuestionar la definición del
eutanasia legalizada evitará los gastos considerables del cuidado de un
objeto que se considera, cuestionar el parámetro usado para evaluarlo
paciente terminal. En este caso, cada uno de esos argumentos contiene
o cuestionar su medición en relación con el parámetro.
un parámetro implícito y distinto para determinar la conveniencia de
legalizar la eutanasia:
argumentador cree que quienes propusieron un argumento evaluativo
Como todo argumento, los intercambiados en el modo de
El cuestionamiento a la definición del objeto ocurre cuando el
definieron el objeto de un modo inapropiado o incompleto. Un
1. Si una política médica minimiza el sufrimiento de un paciente,
debería ser legalizada.
2. Si una política médica honra la autonomía de un individuo,
debería ser legalizada.
3. Si una política médica minimiza la carga económica de cuidar a
un paciente terminal, debería ser legalizada.
oponente puede afirmar, por ejemplo, que enfocarse en la fuerza
económica, política y militar de China distorsiona inapropiadamente la
evaluación de su ascenso. El oponente puede argumentar que parte de
su ascenso también ha sido la mejora del nivel de vida de muchos de
sus ciudadanos, el acceso a oportunidades económicas no disponibles
anteriormente y una mayor conexión con la comunidad global. Si el
“ascenso de China” incluyera también esos elementos, podría sostener
Por último, la argumentación evaluativa puede considerar dos tipos
un oponente, no tendríamos tantos motivos para temerle. Recordemos
de evaluación: la simple considera la evaluación de un único objeto en
que la argumentación descriptiva trata de argumentos sobre cómo
relación con algún parámetro. “Esta casa teme por el ascenso de China”
son definidas las cosas; todas las técnicas eficaces para probar una
considera solo si el desarrollo de China es algo que se debe temer. La
definición alternativa serán relevantes.
comparativa considera la evaluación relativa de dos o más objetos:
“Esta casa prefiere las soluciones de mercado a la intervención del
deberían enfocarse en probar que el parámetro ofrecido por sus oponentes
gobierno en crisis económicas” invita a los argumentadores a evaluar
es tendencioso o incompleto. En nuestro ejemplo, la “acumulación no
el valor relativo de las soluciones de mercado y de la intervención del
controlada de poder” fue propuesta como un parámetro con el que se
gobierno, no a probar si alguna es buena o mala.
podría establecer si se debe sentir temor por una nación. Para oponerse
Para cuestionar el parámetro usado para evaluar, los argumentadores
a quienes buscan probar que deberíamos temer por China, la oposición
puede afirmar que este parámetro es incompleto. La oposición puede
40
Ganar debates
Argumentos y argumentación
41
sostener que por sí misma la acumulación de poder es inocua; solo
C ap  tulo 3
cuando ese poder fuera ejercido de manera beligerante deberíamos
tenerle temor a una nación. Al cambiar el parámetro con el que se
Estasis y estructura
evalúa “lo que vale la pena temer”, la oposición desea convencer al
juez de que dado que China no ha actuado de modo beligerante, no se
le debe temer.
Uno de los desafíos que los debatientes enfrentan habitualmente
Por último, los argumentadores pueden cuestionar la medición del
al trabajar con argumentos verbales es hacer clara la relación
objeto en relación con el parámetro. En este enfoque, los oponentes
entre las ideas que intentan comunicar. Debido a que la actividad
típicamente aceptan el parámetro ofrecido por quienes intentan probar
de debatir requiere un intercambio verbal inmediato, las ideas con
la evaluación, pero cuestionan la prueba ofrecida para medir el objeto
las que trabajan los debatientes son transitorias y fluidas, y están
con relación al parámetro. Cuando quien argumenta afirma que China
constantemente en movimiento.
ha acumulado un poder económico, político y militar sin control ni
rival, un oponente puede refutar demostrando que la interconexión
lugares y momentos en los que los argumentos se detienen, aunque
de China con la economía global provee un control significativo sobre
solo sea momentáneamente, y, por lo tanto, permiten ser reconocidos
su influencia económica; que su autoridad política está atenuada por
y manipulados con mayor facilidad. Conocidos como puntos de estasis,
otras naciones —particularmente occidentales— que tienen un poder
estos lugares representan las bases sobre las que es posible construir
político igual o superior; y que la fuerza militar todavía es insignificante
estructuras argumentativas más complejas.
con relación a las de Rusia y los Estados Unidos, que sirven como
contrapeso ante cualquier influencia militar que China pueda poseer. Al
estasis, primero examinaremos una metáfora popular que imagina
refutar la medición del objeto en relación con el parámetro, la oposición
la argumentación como un proceso marcado por el movimiento.
crea dudas sobre si deberíamos sentir temor por China.
Desde allí entenderemos cómo los puntos de estasis funcionan como
Comprender el funcionamiento de los argumentos y cómo
lugares de descanso para esos argumentos en movimiento y cómo
pueden ser estructurados es necesario para entender cómo pueden
los debatientes pueden usarlos para diseñar e implementar sus
ser intercambiados en los modos de argumentación descriptivo,
estrategias. Por último, nos concentraremos en cómo los debatientes
relacional y evaluativo. Teniendo firmes en la mano las técnicas para
pueden crear argumentos que comuniquen eficazmente su sustancia
desarrollar y criticar cada uno de estos tipos de argumentos, podemos
y su forma a los demás participantes.
La superación de este reto requiere ser capaz de identificar los
Para comprender la naturaleza y la función de los puntos de
ahora comenzar a considerar cómo aplicarlas a nuestro favor en el
debate competitivo.
42
Ganar debates
Estasis y estructura
43
La argumentación como movimiento
y así sucesivamenteII. Esta metáfora del movimiento es reveladora
de nuestra perspectiva sobre la argumentación.
En su influyente trabajo Metaphors We Live By (Metáforas de la Vida
Cuando hablamos de argumentar usando el lenguaje del movimiento,
Cotidiana), George Lakoff y Mark Johnson analizan el rol que juegan
insinuamos al menos dos cosas importantes: primero, que pensamos en
las metáforas en nuestra comprensión del mundo . A grandes rasgos,
la argumentación como dinámica, fluida y transitoria; y segundo, que
sostienen que los humanos llegan a entender el mundo que los rodea
imaginamos a la argumentación con una dimensión espacial. Entender
intercambiando información en forma de metáforas que proporcionan
esta metáfora en mayor profundidad permite superar el desafío de un
un contexto familiar en el que comprender nueva información. Debido
medio en movimiento a través de maneras de hacer que ese medio sea
a que estas metáforas expresan inherentemente nuestra versión de la
más estable.
realidad, Lakoff y Johnson creen que su estudio puede iluminar nuestra
comprensión del mundo. Creo que esta misma iluminación puede ser
en el modelo de argumentación discutido en el capítulo 2. Cuando
alcanzada mediante el examen de una metáfora común en nuestras
examinamos la estructura de los argumentos, identificamos al modelo
discusiones sobre argumentación.
básico como uno que representa el movimiento de los miembros de
una audiencia de lo que ya creen (el fundamento) a lo que todavía no
9
Una de las metáforas más frecuentes para la argumentación es la
Decir que la argumentación es dinámica, fluida y transitoria se basa
del movimiento. Considera las siguientes descripciones de qué hacen
creen (la afirmación).
las personas cuando argumentan:
El movimiento singular representado en este modelo básico de
argumento es repetido y amplificado en el proceso de argumentación.
mueven a una audiencia,
Dado que cualquier posición particular presentada por un orador es
presentan posiciones,
una colección de argumentos simples que trabajan en conjunto para
influyen sobre oponentes,
probar una proposición, dado que un orador presenta sus argumentos
redireccionan cuestionamientos,
en un contexto en el que un oponente busca cotejarlos con sus
siguen líneas de argumentación,
propios argumentos, dado que estos oradores oponentes trabajan con
dan saltos lógicos,
compañeros en equipos para presentar sus posiciones y dado que en el
se apartan de afirmaciones,
formato de debate Parlamentario Británico hay cuatro equipos en cada
impulsan temas,
reiteran ciertos puntos,
llegan a conclusiones,
44
Ganar debates
II
N. del T.: En la versión original, en inglés, todas las descripciones previas transmiten
claramente una idea de movimiento. Al traducirlas al castellano, en algunos casos se pierde
la idea de movimiento reflejada en el idioma original (como sucede, por ejemplo, con
“presentan”, “influyen” o “reiteran”).
Estasis y estructura
45
ronda, es exponencial la complejidad del movimiento potencial en una
sostiene que no, el punto de estasis es si la India debería conformar ese
ronda de debate. Con tantos esfuerzos simultáneos y en competencia
Consejo. Dos puntos de estasis generales son relevantes para el debate:
para mover a una audiencia, lo más probable es que haya confusiones.
los puntos de estasis que funcionan como proposiciones y los puntos
de estasis que son asuntos.
Pero la metáfora del movimiento también ofrece una oportunidad
para superar esta confusión. Esta metáfora sugiere que concebimos los
argumentos como existentes en un contexto espacial; para moverse,
Proposiciones
algo debe existir en el espacio (o, al menos, debe ser pensado como
similar a algo que existe en el espacio). Aunque los argumentos
general sobre el que los equipos contrarios estarán en desacuerdo. Una
intercambiados en una ronda de debate no tienen forma física, cuando
proposición cumple dos funciones: en primer lugar, sirve como línea
trabajamos con ellos —es decir, cuando construimos nuestros propios
divisoria que rodea los temas en debate; por otro lado, la proposición
argumentos, deconstruimos los de nuestros oponentes o tratamos de
divide el terreno entre quienes argumentan a favor de la proposición y
comparar posiciones de ambos lados— lo hacemos comenzando por
quienes lo hacen en contra.
fijar esos argumentos a un punto de referencia. Este punto —este lugar
estático imaginario en el espacio imaginario en el que los argumentos
serán materia de argumentación en el debate y, quizá más importante,
se mueven— nos permite identificar, entender y evaluar argumentos
cuáles no. Un debate con la proposición “deberíamos legalizar la
en competencia con más eficacia que si se mantuvieran en movimiento.
eutanasia para los pacientes terminales” puede dar lugar a argumentos
En una ronda de debate, una proposición es el punto de estasis más
La primera función de una proposición es identificar los asuntos que
sobre qué es la eutanasia, cómo reaccionarían los médicos ante su
Puntos de estasis
legalización y si legalizarla es deseable. El debate sobre esta proposición,
sin embargo, no da lugar a argumentos sobre el uso recreativo de la
Estos puntos fijos son conocidos como puntos de estasis. La estasis,
marihuana; argumentos como ese están excluidos.
por primera vez discutida por los antiguos retóricos de Grecia y Roma,
se refiere a un lugar imaginado donde se encuentran los argumentos
con anterioridad, imagina que la proposición para el debate actúa como
en competencia. Si estamos en desacuerdo sobre dónde almorzar—uno
un límite alrededor del “campo de juego” para la ronda de debate;
quiere comida india y el otro tailandesa— el punto de estasis se refiere
ella indica qué territorio será disputado y cuál no. Los argumentos
al lugar donde comeremos. En un debate, los puntos de estasis son esos
que ocupan territorio dentro de los límites de la proposición son
lugares donde los argumentos que creamos se encuentran con los de
relevantes para el debate; los argumentos en el territorio fuera de
nuestros oponentes. Si argumento que la India debería tener un asiento
esos límites son irrelevantes.
Para continuar la metáfora del movimiento y el espacio discutida
permanente en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y otro
46
Ganar debates
Estasis y estructura
47
la Oposición argumentará que eso no debería suceder. Los participantes
Proposición
en la ronda de debate (incluidos los debatientes, los jueces y la
audiencia) pueden anticipar que el lado de la Proposición presentará
Territorio relevante
argumentos que alienten penas para el pago de rescates y que el lado
de la Oposición sostendrá que la tipificación como delito es una manera
inapropiada de desalentar esa práctica.
Territorio irrelevante
En otros casos, sin embargo, la proposición será diferente de la
moción asignada y puede serlo por dos razones: primero, porque el
caso presentado por el lado de la Proposición puede ser explícitamente
diferente de la moción; o, segundo, la proposición puede emerger
La proposición también funciona como una línea divisora entre el
naturalmente como el producto de los argumentos y la estrategia
territorio que pertenece a quienes argumentan a favor de la proposición
llevados adelante por los equipos de la Proposición y la Oposición.
y quienes lo hacen en contra. En el ejemplo de la pertenencia de la India
al Consejo de Seguridad, la Proposición crearía argumentos a favor de
convertirse en la proposición para el debate simplemente porque
la inclusión de la India y la Oposición crearía argumentos en contra.
algunas mociones no crean buenas proposiciones. Las mociones
En la primera situación, el caso de la Proposición de Apertura puede
vagas, abstractas o confusas no definen con claridad el terreno de la
argumentación ni dividen claramente el terreno entre la Proposición y
Proposición
la Oposición. Veamos un debate sobre la moción “Esta casa designaría
a una ciudad como sede permanente de los Juegos Olímpicos”. Aunque
Territorio de la
Proposición
Territorio de la
Oposición
el debate se puede enfocar en los beneficios y en los costos abstractos
de establecer una única ciudad para los Juegos Olímpicos, parecería
incompleto sin la identificación de una ciudad en particular. En un
esfuerzo por hacer más concreto el debate, el equipo de la Proposición
de Apertura puede, por ejemplo, identificar a Atenas como el sitio
A menudo, la moción proporcionada para el debate expresa la
permanente propuesto para los Juegos Olímpicos. La proposición para
proposición. Por ejemplo, si la moción anunciada es “Esta casa tipificaría
el debate, entonces, se convierte en si Atenas debería ser designada
como delito el pago de rescates”, la proposición para el debate es clara:
como la sede permanente de los Juegos Olímpicos.
el lado de la Proposición defenderá el hacer ilegal el pago de rescates y
48
Ganar debates
La proposición en una ronda en particular puede también ser
Estasis y estructura
49
producto de la lucha implícita de los equipos sobre el enfoque apropiado
para el debate. Veamos el ejemplo de una moción como “Esta casa
Proposición
requeriría que las pacientes menores de dieciocho años obtuvieran el
consentimiento de sus padres antes de practicarse un aborto”. Dada
Asunto N.° 1
Oposición
Proposición
esta moción, el punto general del desacuerdo entre los equipos de la
Proposición y la Oposición podría estar sobre si el aborto legal es una
Asunto N.° 2
Oposición
Proposición
política social deseable o indeseable; podría enfocarse en si las jóvenes
menores de dieciocho años tienen la capacidad racional de hacer una
Asunto N.° 3
Proposición
elección sensata en estas circunstancias; o podría centrarse en si los
Oposición
padres son los adultos más adecuados para supervisar esa decisión. En
última instancia, cualquiera de estas preguntas sobre las que el debate
finalmente se enfoque será la proposición para la ronda.
Si, por ejemplo, la proposición del debate es “Esta casa prohibiría
Asuntos
fumar en lugares públicos”, tanto la Proposición como la Oposición
Además del punto de estasis general que define los límites y la
probablemente estarán en desacuerdo sobre áreas específicas de
división del territorio en el debate, otros más específicos —conocidos
controversia dentro de la proposición más amplia. Estas áreas específicas
como asuntos— son los puntos de encuentro de los argumentos
son los asuntos en el debate.
particulares explorados para responder a la pregunta más amplia
(la proposición). Los asuntos se asemejan a las proposiciones en que
la Proposición argumentará que la prohibición de fumar en público
representan el lugar donde chocan los argumentos de los lados de
protege a quienes no quieren ser fumadores pasivos; y la Oposición,
la Proposición y la Oposición. Sin embargo, son diferentes en escala
que en los lugares públicos ocurre una parte pequeña de la exposición
y enfoque. Los asuntos son puntos de estasis más limitados que
al humo de los cigarrillos. La Proposición y la Oposición pueden entrar
emergen cuando la Proposición y la Oposición crean sus argumentos
en conflicto por un asunto económico, la Oposición argumentará
acerca de la veracidad de la proposición. En otras palabras, los asuntos
que prohibir fumar en espacios públicos afectará las ganancias de los
son las áreas de choque específicas dentro del campo de consideración
comerciantes minoristas y de los negocios que perderán ingresos de
creado por la proposición.
que dejarán de frecuentar los fumadores sus establecimientos, en los
que ya no se podrá fumar. Finalmente, ambos lados intercambiarán
Imaginados visualmente, los asuntos se relacionan con la
proposición del siguiente modo:
50
Ganar debates
Ambos lados pueden estar en desacuerdo sobre el asunto de la salud,
argumentos sobre derechos, la Oposición sostendrá que los fumadores
Estasis y estructura
51
tienen derecho a poner en práctica sus elecciones aún en lugares
que sean tratados por el otro lado. Si en el debate sobre fumar la
públicos. La Proposición puede responder que el derecho de un fumador
Proposición argumenta que fumar es perjudicial para la salud y la
a disfrutar de su elección deja de estar garantizado cuando impacta
Oposición no ofrece argumentos para refutar esa afirmación, no
de forma negativa sobre el derecho que tiene un no fumador a evitar
ocurre mucho dentro de ese asunto. Decir que el asunto no madura,
fumar pasivamente.
sin embargo, no es decir que no es significativo. Sin ser refutado, el
asunto puede terminar del lado de la Proposición. Alternativamente,
Representado en un cuadro, el debate sobre la prohibición de fumar
puede verse así:
la Oposición puede ignorar la sustancia del asunto pero argumentar
que es insignificante cuando se lo compara con otros (que la Oposición
probablemente gane). Más adelante volveremos sobre esto.
Esta casa prohibiría fumar en lugares públicos
los debatientes crean, algunos son predecibles, ya que salen a la
¿Fumar es perjudicial para la salud?
Proposición
Aunque estos asuntos son definidos por los argumentos que
Oposición
luz repetidas veces en los debates, en particular en los de políticas
públicas. A continuación, se presenta una lista de asuntos que
¿Cuáles serán las consecuencias económicas?
Proposición
regularmente emergen en debates académicos competitivos. Si bien
Oposición
buscan anticipar los argumentos que se pueden crear en relación con
¿Los fumadores tienen derecho a fumar en público?
Proposición
no es exhaustiva, constituye una buena referencia para debatientes que
Oposición
cualquier proposición.
Asunto
Tema
Cultural
Argumentos sobre la identidad colectiva compartida
por las personas de un grupo en particular
Económico
Argumentos referidos a cuestiones relacionadas con
Los asuntos son definidos por los argumentos que los debatientes
crean para defender sus posiciones. Si un debatiente argumenta que
una propuesta en particular genera impacto económico, un asunto
económico existe en la ronda. Si otros debatientes argumentan que
una propuesta afecta los derechos individuales de los ciudadanos,
existe un asunto sobre derechos.
Si bien estos asuntos comienzan con los argumentos presentados
la economía
Educativo
Argumentos relacionados con el esfuerzo por instruir
a los ciudadanos
por los lados en competencia, no “maduran” como asuntos a menos
52
Ganar debates
Estasis y estructura
53
Ambiental
Argumentos sobre el mundo natural
asuntos con un foco más limitado. Tal vez la Proposición y la Oposición
están en desacuerdo acerca del impacto económico sobre los intereses
Legal
Argumentos relacionados con lo que las reglas de una
sociedad requieren o prohíben
comerciales (los vendedores minoristas de cigarrillos y bares y
restaurantes que pueden perder el negocio que implican los fumadores)
y sobre el interés público (los costos que implican los fumadores para
Moral
Argumentos sobre las consecuencias éticas de una
proposición
los sistemas de salud pública). En este caso, el asunto general de los
argumentos “económicos” se podría dividir, mejor, en los asuntos
“económico comercial” y “económico público”.
Político
Derechos
Argumentos relacionados con la adquisición y el ejercicio del poder
Argumentos sobre libertades o privilegios
La relación entre asuntos
A menudo, los asuntos desarrollados para interrogar a una
proposición no están relacionados. En el debate discutido con
Seguridad
Argumentos sobre la seguridad de una nación
anterioridad, los asuntos —uno de salud, uno económico y uno de
derechos individuales— no están interconectados de ninguna manera
Social
Argumentos sobre las relaciones entre las personas.
lógica. Ciertamente, todos ellos comparten una afiliación con el tema;
ellos son relevantes para la proposición. El orden y la secuencia en
Simbólico
Bienestar
Argumentos acerca del significado que se le da a un
fenómeno
Argumentos sobre la salud y la felicidad
que se encuentran, sin embargo, no están determinados por ninguna
relación lógica entre esos puntos10.
A pesar de esto, otros conjuntos de asuntos tienen relaciones lógicas
entre ellos que demandan una organización particular. Consideremos la
moción “Esta casa les solicitaría a las prisiones que facilitaran el derecho
a la procreación de sus prisioneros”. Para esta moción, los asuntos que
Hay que recordar que el alcance de los asuntos mencionados
arriba no es fijo. Tomemos, por ejemplo, el debate sobre “prohibir
probablemente servirán como puntos de disputa entre la Proposición y
la Oposición incluyen los siguientes:
fumar” ya discutido. Aunque los argumentos sobre las consecuencias
económicas de una prohibición de fumar pueden ser agrupados dentro
1. ¿Existe un “derecho” a la procreación?
de un asunto económico amplio, también podría ser subdividido en
2. ¿Los prisioneros gozan del derecho a la procreación?
54
Ganar debates
Estasis y estructura
55
3. ¿Las prisiones están obligadas a facilitar el derecho a la procreación
de un prisionero?
Una manera de lograrlo es determinar si algunos asuntos sirven como
base lógica de otros subsecuentes (o, a la inversa, si se basan en otros
fundacionales precedentes). Para el debate sobre la marihuana, por
Estos asuntos son progresivos desde el punto de vista lógico. La
ejemplo, se puede anticipar que los equipos no van a estar de acuerdo
pregunta sobre si existe un derecho debe ser tratada antes de que
sobre si existe un derecho a la autonomía violado por las prohibiciones
se pueda considerar el asunto sobre si los prisioneros gozan de él. De
al uso recreativo de la marihuana. Ese asunto —“¿el derecho de un
manera similar, antes de que los debatientes aborden la obligación
individuo a la autonomía es violado por una prohibición sobre el uso
de las prisiones de facilitar el derecho a procrear de los prisioneros,
de la marihuana?”— se basa en un asunto fundacional precedente:
se debe analizar si los prisioneros tienen derecho a procrear. Los
“¿los individuos tienen derecho a la autonomía?”. En la otra dirección,
resultados de estos asuntos son, de manera similar, progresivos desde
un asunto subsecuente para si “es violada la autonomía” podría ser
la lógica: si la Oposición convence a los jueces de que la respuesta al
algo como “¿la violación a la autonomía es tan significativa como para
primer asunto es “no”, se ha demostrado que la proposición es falsa
pesar más que los daños potenciales en los que se puede incurrir con
(no hay ninguna razón para que los oficiales de la prisión faciliten el
la legalización del uso recreativo de la marihuana?”. En consecuencia,
derecho de un prisionero a procrear si ese derecho no existe) y no hay
los asuntos, como podrían definirse para el debate sobre la legalización
ninguna razón para pasar al segundo asunto. Asimismo, si la Oposición
de la marihuana, estarían ordenados de la siguiente manera progresiva
prueba que aunque puede existir un derecho general a la procreación,
desde el criterio de la lógica:
los prisioneros pierden este derecho cuando son encarcelados, no hay
ninguna razón para que los jueces consideren el tercer asunto.
1. ¿Los individuos tienen derecho a la autonomía?
2. ¿El derecho de un individuo a la autonomía es violado por una
En algunos casos, las relaciones entre los asuntos emergen de
forma natural del enfoque particular de una proposición. El debate
prohibición sobre el uso de marihuana?
sobre el derecho de los prisioneros a la procreación, por ejemplo, da
3. ¿La violación a la autonomía es tan significativa como para pesar
lugar a un conjunto de asuntos progresivos lógicamente que son únicos
más que los daños potenciales en los que se puede incurrir con la
para ese debate. Un debate sobre la legalización del uso recreativo
legalización del uso recreativo de la marihuana?
de la marihuana no daría lugar al mismo conjunto de asuntos. Para
descubrir estos asuntos específicos de cada proposición es necesario
que los debatientes la analicen en función de los conjuntos de asuntos
lógicamente surgen cuando se debaten proposiciones de un determinado
relevantes y, más importante aún, de las potenciales relaciones lógicas
tipo. Los debates sobre proposiciones de políticas públicas, por ejemplo,
que pueden existir entre ellos.
dan lugar a ciertos “asuntos típicos” que surgen constantemente. Estos
56
Ganar debates
En otros casos, ciertos conjuntos de asuntos interrelacionados
Estasis y estructura
57
debates, sin importar si la política considerada es la continuación de la
asuntos y predecir su progresión lógica promueve una preparación más
Ley Patriótica de los Estados Unidos o la legalización de la eutanasia,
eficaz, al permitirles a los debatientes preparar argumentos para los
se encuentran por lo general con los asuntos de si existe un problema
asuntos y anticipar áreas probables de ataque de la Oposición. Para la
y si la solución propuesta resolverá ese problema. Estos dos asuntos
Oposición, la ventaja es clara: si cada asunto sirve como base para el
amplios —problema y solución— pueden ser divididos, a su vez, en
siguiente, entonces un equipo de la Oposición puede centrar su esfuerzo
asuntos con un foco más específico. El asunto del problema concierne
argumentativo en una etapa de la progresión lógica en un intento por
a la importancia del problema (¿es tan importante como para merecer
“romper la cadena” lógica que lleva a la conclusión general.
atención?) y a su causa (¿por qué existe?). En relación con el asunto de
la solución, son relevantes el más específico de la capacidad resolutiva
El control de los puntos de estasis
de la solución (¿va a resolver o reducir significativamente el problema?)
y las ventajas y desventajas de aprobar la solución (¿las ventajas de
aprobar la solución van a superar a las desventajas?).
puntos de estasis— es producto de las elecciones de los debatientes.
Como los discutidos anteriormente, los asuntos típicos de políticas
La proposición para el debate es el resultado de un acuerdo (tácito o
se relacionan de una manera progresiva lógicamente. Antes de
explícito) entre los equipos para enfocarse en un determinado territorio
considerar si una política propuesta aborda el problema (la capacidad
e ignorar otro. Además, los asuntos dentro de esa proposición surgen de
resolutiva de la solución), los debatientes deben primero tratar la
los argumentos que crean los debatientes: si no se crea un argumento
cuestión de si el problema existe. De modo similar, antes de considerar
para definir un asunto, entonces ese asunto no existe en la ronda.
la capacidad resolutiva de la solución propuesta, los debatientes
deben identificar la razón por la que existe el problema (el asunto
debates. Para apreciar la importancia de controlarlos, consideraremos
típico de la causa). Este modelo de resolver un asunto antes de pasar
el modo en que los asuntos operan dentro del territorio definido por la
al siguiente se repite con cada uno de los asuntos típicos de políticas:
proposición. Entender cómo operan los asuntos y cómo se relacionan
el debate no puede enfocarse en la causa del problema hasta que
entre ellos y con la proposición permitirá controlar la esencia y el foco
la importancia del problema no haya sido demostrada; la cuestión
de la ronda.
de la capacidad resolutiva sigue a una conclusión sobre la causa del
problema, y así sucesivamente.
esfuerzos de la Proposición y los de la Oposición por probar (o refutar)
Reconocer las relaciones que existen entre los asuntos puede ser
ciertos argumentos relevantes para la proposición general. Cada
un activo importante para los equipos tanto de la Proposición como
asunto, independientemente de su enfoque, representa un esfuerzo
de la Oposición. Para la Proposición, analizar adecuadamente los
para definir, capturar y defender territorio en la mente de los jueces. A
58
Ganar debates
Como señalamos, el enfoque del debate —y, por lo tanto, los
La manipulación de los puntos de estasis es fundamental para ganar
Como ya señalamos, los asuntos representan la lucha entre los
Estasis y estructura
59
lo largo del debate, cada lado hace un esfuerzo para mover la línea que
Proposición
divide el terreno en el asunto, con el objetivo de ocupar la mayor parte
del espacio al final de la ronda. Representado visualmente, un “mapa”
Proposición
Oposición
Proposición
Proposición
Proposición
Oposición
Asunto N.° 2
del esfuerzo podría verse así:
Proposición
Asunto N.° 1
Asunto N.° 1
Asunto N.° 2
Asunto N.° 3
Asunto N.° 3
Oposición
Oposición
Oposición
Oposición
En este caso, es obvio que el asunto más importante en la ronda fue
el segundo, que ocupó la mayoría del terreno a la vista de los jueces.
Ganar este asunto es fundamental para ganar la ronda.
El segundo asunto es el más grande porque los jueces creen que fue
el principal. Su estimación de los asuntos “más importantes” en la ronda
Sobre la base de este mapa, lo que sucedió en la ronda es claro: la
puede ser producto de sus propias predisposiciones y preferencias, pero
Proposición ganó el debate porque ocupó la mayoría del territorio. Ese
también está sujeta a los esfuerzos de los debatientes por convencerlos
lado prevaleció en dos de los tres asuntos disputados.
de cuáles son. Los debatientes ganadores no se arriesgan a dejar que los
Pero para ganar, se debe controlar no solo la distribución horizontal
jueces decidan cuáles son los asuntos más importantes; su estrategia de
del terreno dentro de cada uno de esos asuntos, sino también la
control requiere que no solo prevalezcan en los asuntos, sino también
expansión vertical. Esta expansión, representada a continuación,
que prioricen la importancia de esos asuntos para los jueces.
es el resultado de los esfuerzos de los debatientes por demostrar la
importancia relativa de los asuntos que disputan:
la importancia de los asuntos. El debate no es meramente un juego
No es posible enfatizar lo suficiente el enorme valor de ordenar
cuantitativo de acumular puntos ganadores; solamente ganar la mayoría
de los asuntos en una ronda no garantiza ganar el debate: hay que
ganar los asuntos más importantes. Poder identificar correctamente los
asuntos más importantes y convencer a los jueces de su importancia es
60
Ganar debates
Estasis y estructura
61
esencial para una estrategia ganadora. Esta estrategia puede permitir
necesita andamios sobre los que fijar las ideas que conforman el
prevalecer, a pesar de perder una mayoría de asuntos en una ronda.
argumento que está construyendo. Los debatientes trabajan con la
Veamos el siguiente mapa del territorio al final del debate sobre la
oralidad; construyen sus discursos a medida que los presentan, solo
prohibición de fumar:
con unas notas limitadas. Aunque pueden tener un bosquejo de las
ideas generado durante la preparación, el discurso es potencial hasta
que lo expresan. Imaginemos, entonces, a este bosquejo como el
andamio al que se fijarán las ideas más complejas y desarrolladas en el
Proposición
¿Salud?
Oposición
discurso. Trabajando desde unos pocos puntos fijos en un plan lógico,
el debatiente debe “rellenar los espacios” para crear una expresión
coherente y desarrollada de forma plena de las ideas que transmiten su
Proposición
¿Consecuencias económicas?
Oposición
estrategia completa.
Proposición
¿Derechos de los fumadores?
Oposición
Desafortunadamente, ni los otros equipos en la ronda ni tu equipo
ni —más importante— los jueces tienen una copia de los bosquejos.
Cada uno de estos participantes creará su propio registro de la esencia
y el orden de los argumentos basándose en las pistas que se presenten
en el debate. Además de presentar los argumentos, el participante
En este debate, la Proposición perdió la mayoría de los asuntos; la
debe comunicar la estructura del debate, identificando con claridad los
Oposición prevaleció en los asuntos sobre las consecuencias económicas
asuntos y el modo en que interactúan los argumentos dentro de esos
y sobre los derechos de los fumadores; la Proposición solamente ganó
asuntos (y cómo los asuntos interactúan con los demás y, en última
el asunto sobre la salud. Sin embargo, la Proposición convenció a los
instancia, con la proposición)11.
jueces de que el asunto sobre la salud pesaba más que los otros y, en
consecuencia, ocupó la mayoría del territorio al final del debate.
territorial entre la Proposición y la Oposición, podemos también crear
Si continuamos la metáfora del debate como una disputa
imaginariamente un mapa de ese territorio para reflejar los esfuerzos
La estructuración de los argumentos para ocupar
espacio
argumentativos de la Proposición y la Oposición a medida que el debate
avanza. Para ser capaces de establecer, capturar y defender territorio
—es decir, para comunicar la estructura de la ronda— es necesario que
Así como un carpintero usa andamios para sostener juntas las piezas
de una construcción mientras se está ensamblando, un debatiente
62
Ganar debates
los debatientes comuniquen la estructura de sus argumentos.
En el mundo físico, el territorio es definido a través de fronteras.
Estasis y estructura
63
Estas fronteras son líneas imaginarias que representan una división del
características en común:
territorio entre individuos o grupos. Aunque a veces sigue características
geográficas (ríos, líneas costeras o cadenas montañosas), la frontera en
1. Son simples: al escribir un eslogan, hay que tener presente que
sí es una construcción humana: no habría ninguna línea entre China y
la audiencia no recuerda (ni anota) un argumento complejo
Mongolia si la gente de esas dos naciones no la reconociera.
entero de manera textual. Por otra parte, los participantes
De modo similar, los límites territoriales en un debate son
pueden recordar eslóganes simples y elegantes que capturan
construcciones. En lugar de ser reconocidas y señaladas con estacas,
la esencia del argumento complejo. Un eslogan debería incluir,
estas fronteras son establecidas por la estructura de los argumentos
por lo general, un máximo de cinco a siete palabrasIII.
de los debatientes. Cuando introducimos un argumento en la
2. Expresan una sola idea: un eslogan debe ser lo suficientemente
consideración de los jueces, comienza a ocupar espacio en sus mentes.
amplio como para capturar un argumento complejo
Cuando tratamos el argumento de un oponente, disputamos los límites
completamente desarrollado. Al mismo tiempo, debe ser tan
que lo definen, ya sea intentando ocupar más espacio que nuestros
limitado como para expresar la tesis del argumento como un
oponentes dentro de un asunto o cambiando la percepción de los jueces
solo pensamiento. Los eslóganes eficaces se expresan para
sobre su importancia relativa. En todos estos esfuerzos, comunicamos
transmitir una idea memorable solitaria.
no solo la esencia del argumento, sino también su estructura.
3. Son declarativos: expresan claramente una posición en relación
Así como se hacen explícitas las fronteras físicas a través de
con la moción. Los eslóganes interrogativos (expresados como
indicadores físicos —vallas, señales y elementos similares—, el
preguntas) tienen un lugar, en particular cuando el debatiente
territorio ocupado por argumentos se hará más claro si se ofrecen
desea dar la impresión de neutralidad, pero, en general, el
indicadores de su estructura. En otras palabras, todos los argumentos
eslogan debe manifestar inequívocamente la orientación del
que creamos ocupan espacio en la mente de la audiencia; los límites
argumento.
que definen esos argumentos serán más evidentes para los demás
participantes si los demarcamos con una estructura clara.
4. Están expresados afirmativamente: así como exagerar una
afirmación es un error, también lo es crear un núcleo de
un argumento que no captura su fuerza. Como la parte
Eslganes
Para comunicar la estructura de las ideas, es necesario crear
eslóganes eficaces: son una síntesis de un argumento complejo
en una oración y tienen por objeto permanecer en la mente de la
audiencia (o en sus notas). Los eslóganes buenos tienen algunas
64
del argumento que los otros participantes probablemente
Ganar debates
III
N. del T.: Este es el rango indicado por el autor en la versión original, en inglés. La traducción
de algunos ejemplos que él presenta más adelante tiene una cantidad de palabras diferente a
la del original. Por ejemplo, en la versión original, “El castigo corporal les enseña a los niños
a ser violentos” solo consta de siete palabras.
Estasis y estructura
65
recordarán con más facilidad, el eslogan debe resumir con
estructural es clara: es el lugar donde se ubican una idea o un conjunto
eficacia la dirección y la fuerza del argumento.
de ideas de mayor complejidad.
Usando estas sugerencias, vemos que un eslogan como
Consideremos nuestro ejemplo: en un debate, el eslogan “El castigo
corporal les enseña a los niños a ser violentos” representa un argumento
completo que tiene sustento en otras ideas organizadas como
“El castigo corporal les enseña a los niños a ser violentos”.
fundamentos para la afirmación principal. Estas ideas de fundamento
también pueden ser expresadas en eslóganes:
es superior a los siguientes:
El castigo corporal les enseña a los niños a ser violentos.
“Al proporcionar modelos de violencia administrados por figuras
a. Los niños aprenden imitando comportamientos.
de autoridad que probablemente respetan, el castigo corporal les
b. Los incidentes violentos crean modelos particularmente
enseña a los niños a ser violentos”.
vívidos.
“El castigo corporal les enseña a los niños a ser violentos y dificulta
su desarrollo emocional y su madurez”.
sirve como las notas que guían el discurso; de modo similar, quienes
Muy a menudo, organizamos estos eslóganes en un esquema que
escuchan recuerdan las principales ideas expresadas en el discurso con
“¿El castigo corporal les enseña a los niños a ser violentos?”.
un formato esquemático. Se puede pensar en este esquema como el
mapa del discurso: si está bien diseñado y seguido de cerca, puede
“El castigo corporal puede tener un efecto residual más allá
aumentar las posibilidades de alcanzar el objetivo. Como un mapa, un
del mensaje punitivo deseado: los niños que se encuentran con
esquema es útil tanto prospectivamente —para planear y recordar a
comportamientos violentos pueden tener esos comportamientos
dónde se intenta ir— como retrospectivamente —para que los otros
por sí mismos”.
participantes revisen luego del discurso y recuerden cómo llegaron (o
cómo el orador intentó que ellos llegaran)— a una meta en particular.
Recordemos: un eslogan no es un argumento. En todo caso, el
eslogan se asemeja más a la afirmación que un argumento busca
Como tal, la comunicación de la estructura es muy importante para la
estrategia de control de un debatiente.
defender, aunque los eslóganes pueden representar fundamentos o
inferencias también, según las circunstancias. Sin considerar qué rol
Recursos estructurales
juega en el argumento que representa, su función como un recurso
66
Ganar debates
Para un debatiente, la manera más fácil de comunicar su estructura
Estasis y estructura
67
sería proporcionarle a cada participante un esquema escrito, pero en la
violencia, dificulta el desarrollo emocional y es equivalente al
mayoría de los casos no podrá darse ese gusto. En cambio, el debatiente
abuso de niños), debería discutirlas en el mismo orden en el cuerpo
deberá comunicar la estructura del argumento así como comunica su
del discurso y repasarlas en el mismo orden en la conclusión.
esencia: en el propio discurso. Afortunadamente, algunos recursos
estructurales simples pueden ayudar a comunicar esta estructura.
5. Las ideas intangibles se vuelven más fijas y sustantivas cuando
Los recursos estructurales más eficaces son, muchas veces, los más
se hace referencia a ellas de manera redundante y coherente.
simples.
Aunque la técnica no debería llamar la atención, la redundancia
contribuye mucho a cimentar una idea en la mente de una
1. Un discurso eficaz debería estar construido alrededor de una
audiencia, en particular si lo que se repite es un eslogan bien
introducción que invite a la audiencia a entender el resto del
expresado que se presenta de la misma manera cada vez.
discurso, un cuerpo que exprese la esencia del mensaje y una
conclusión que resuma y proporcione un final definido.
Estas técnicas incrementan las posibilidades de que un argumento
siga una estructura evidente. Si la estructura de un argumento es
2. La introducción debería contener un anticipo que pronostique
evidente, los demás participantes en la ronda tomarán nota de la
el desarrollo de los argumentos principales en el cuerpo del
claridad y progresión del argumento. Tales argumentos ocupan la
discurso. La conclusión debería presentar un repaso de esos
mayor parte del espacio en la mente de los otros participantes y, por lo
mismos argumentos.
tanto, es probable que reciban la mayoría de la atención en el debate.
Los argumentos bien estructurados son fundamentales para debatir de
3. Entre los principales argumentos desarrollados en el cuerpo
manera eficaz.
del discurso, el orador debería ofrecer transiciones claras que
le digan a la audiencia qué acaba de ser dicho y qué será dicho
a continuación. Las transiciones también ayudan a ilustrar la
relación entre los argumentos ofrecidos.
4. La estructura paralela requiere que los argumentos principales
sean presentados en el mismo orden cada vez que se los discute.
Por lo tanto, si el orador anticipa en su introducción tres razones
por las que el castigo corporal debería ser declarado ilegal (enseña
68
Ganar debates
Estasis y estructura
69
C ap  tulo 4
Estrategias y habilidades básicas
El debate académico competitivo se define por el esfuerzo por
prevalecer sobre los demás debatientes contra los que se compite. Cuando
ingresamos en una competencia de debate, nos comprometemos con el
supuesto compartido de que vamos a hacer lo mejor por representar la
posición a la que fuimos asignados y por desafiar los esfuerzos de los
otros equipos por hacer lo mismo. En resumen, el objetivo principal es
ganar. Otros objetivos, a menudo articulados como fuerzas motivadoras
para los debatientes —como el crecimiento personal, la educación, la
búsqueda de la verdad, etc.—, tienen sus raíces en la búsqueda de la
victoria, y se benefician de ella.
Es más probable que alcancemos este objetivo primordial cuando
la búsqueda está guiada por una estrategia integral, que no necesita
ser compleja, pero sí debería ser reconocida. Sin embargo, tener una
estrategia no es suficiente; los equipos ganadores deben desarrollar y
dominar las habilidades básicas que les permitan llevarla a cabo.
Este capítulo analiza una estrategia integral muy útil para el objetivo
de ganar. Una vez que haya explicado la estrategia, dirigiré mi atención
a las habilidades necesarias para implementarla.
Una estrategia de control
El debate es una disputa del control: quienes ganan son
generalmente los más hábiles en controlar lo que sucede en la ronda.
70
Ganar debates
Estrategias y habilidades básicas
71
Algunas variables —como, por ejemplo, qué dice el otro equipo— son
trata la ronda y qué es relevante para el debate. La estrategia debe
difíciles de controlar. Otras —como qué argumentos y asuntos los jueces
intentar controlar las percepciones de la audiencia; los debatientes
consideran más importantes— se pueden controlar con más facilidad. En
ganadores controlan no solo qué piensan los participantes en la
cualquier caso, sin embargo, el equipo que controla la ronda de manera
ronda, sino también cómo piensan acerca de la esencia de la ronda.
más eficaz es el que tiene mayor probabilidad de ganar.
Los debatientes ganadores ven la ronda en su totalidad, no meramente
Quizá uno de los conceptos más difíciles de comprender para los
como argumentos individuales; entienden cómo integrar sus
debatientes principiantes es que lo que pasa en un debate no es
argumentos con los de la oposición y cómo comparar las posiciones
inevitable ni accidental ni está fuera de nuestro control: es producto
tomadas por cada lado. Controlan los asuntos que se consideran, las
de las elecciones que hacen los debatientes. Una enorme cantidad de
etiquetas con las que se los reconoce y el orden en que se los discute.
debatientes encaran una ronda de debate desde una perspectiva pasiva,
Los debatientes ganadores son reacios a dejarle al juez la decisión de
creyendo que su responsabilidad es meramente seguir y responder a lo
qué argumentos son mejores; activamente buscan criticar y desafiar
que sucede. Como consecuencia, muchas veces se sienten inseguros
los de sus oponentes y comparar y contrastarlos con los propios. Es más
de sus habilidades: parecen creer que los otros (incluso los jueces)
probable que gane un debate un equipo que le proporciona al juez una
entienden inequívocamente los asuntos en discusión y el modo como
estructura y un método para comparar sus argumentos que otro que le
deberían ser debatidos. Luchan durante toda la ronda para evitar
deja esa comparación exclusivamente a él.
errores que puedan revelarles su ignorancia a los otros participantes,
que supuestamente están informados. Ven sus esfuerzos como sujetos
dominar las habilidades concretas que permiten hacerse cargo de una
a las fuerzas de la ronda, que están fuera de su control.
ronda. En general, se necesita adquirir competencia en tres habilidades
Estos debatientes deberían, en cambio, enfocarse en determinar,
básicas: argumentación constructiva, argumentación deconstructiva
diseñar y dirigir lo que sucede en la ronda. Recordemos el primer
y encuadre. La argumentación constructiva y la deconstructiva son
capítulo, en el que me referí a una filosofía del debate que reconoce que
dos caras de una misma moneda: la argumentación constructiva se
el significado no es fijo y que el argumento es un medio a través del cual
refiere a la elaboración de argumentos a favor de nuestra posición; la
convencemos a los demás de que acepten nuestras interpretaciones
deconstructiva significa criticar los esfuerzos de los otros equipos por
del mundo. Esta suposición es lo que llevó a Foucault a creer que el
hacer lo mismo. Antes y después de la argumentación constructiva y
poder está en manos de quienes tienen control sobre el significado de
deconstructiva, el encuadre es el esfuerzo que guía la percepción de los
las palabras. El debate no es diferente: quienes controlan la discusión
jueces (y, si está bien hecho, la de los otros equipos) sobre cuál es el foco
probablemente controlarán quién gana la ronda.
de atención predominante para el debate y acerca de los argumentos
de quién contribuyen más a ese foco.
72
Una estrategia de control busca ponernos a cargo de qué tema
Ganar debates
Para poner en práctica una estrategia de control es necesario
Estrategias y habilidades básicas
73
Argumentación constructiva
confiando en que la audiencia la completará. Si tuviera que argumentar
que los padres deberían tener prohibido aplicar castigos corporales,
El acto de construir argumentos consiste fundamentalmente en
podría decir algo como:
darles sustancia a las ideas. Para comunicar algo tan intangible como
un argumento —una serie de ideas relacionadas de una manera
“El castigo corporal no es diferente del abuso de niños”
particular, típicamente lineal— es necesario entender por completo
las relaciones entre esas ideas y expresarlas con una precisión tal que
confiando en que mi audiencia completará las partes faltantes del
la interconexión sea clara.
argumento:
La construcción de argumentos exitosos requiere, primero, que el
debatiente descubra los argumentos potenciales a favor o en contra de
(El abuso de niños es aborrecible e ilegal)
la proposición. Una vez que el debatiente ha recopilado una variedad
“El castigo corporal no es diferente al abuso de niños”
de argumentos potenciales, debe pensar cuidadosamente cómo se
(El castigo corporal es aborrecible y debería ser ilegal)
reunirán esos argumentos en un esfuerzo holístico para probar (o
refutar) una proposición. La argumentación constructiva se refiere
tanto al desarrollo de argumentos individuales como a su coordinación
entimemático. En lugar de organizar nuestros pensamientos en
en un caso coherente; más en general, estas tareas son conocidas
patrones racionales que vayan de premisas a conclusiones, tenemos
como análisis y síntesis.
una mezcla de opiniones, sentimientos, intuiciones y suposiciones no
cuestionadas que operan como la base de nuestro pensamiento. De
El proceso analtico
esta base emergen las ideas que usamos para convencer a los demás.
El análisis es el proceso de separar las ideas; para nuestros
Obviamente, si entendemos mejor cómo están (o pueden estar)
propósitos, el objetivo de esta separación es ver con más claridad los
interconectados y organizados nuestros pensamientos, seremos más
componentes de un argumento. El análisis es un punto de partida
capaces de transmitir a los demás esa interconexión y organización.
necesario porque el razonamiento que sustenta las conclusiones que
abrazamos no siempre es claro, incluso para quienes las expresan. El
analítico es el descubrimiento de bases de apoyo potenciales para
análisis nos permite diseccionar ideas para descubrir las razones que
las conclusiones que queremos transmitir a nuestra audiencia. Como
les sirven como base.
discutimos en el capítulo 2, la función más básica de los argumentos
Muchos argumentos operan como entimemas. Un entimema es
es conectar lo que la audiencia todavía no cree ni acepta (afirmaciones)
un tipo de argumento que no explicita alguna premisa o conclusión,
con lo que ya cree y acepta (fundamentos). El análisis permite anticipar
74
Ganar debates
A menudo, nuestro pensamiento sobre los argumentos es
Otra razón para comenzar el proceso constructivo con un esfuerzo
Estrategias y habilidades básicas
75
probables áreas de fundamento que nuestra audiencia puede aceptar.
argumento.
El proceso analítico es sencillo. Está centrado en torno a una sola
La misma importancia tiene el análisis de amplitud de las razones.
pregunta que da lugar a la investigación: “¿por qué?”. Esta simple
Pensar lateralmente sobre el fundamento para una afirmación con el
pregunta inicia la búsqueda de razones sobre las que construir los
objetivo de generar diversas razones en su favor puede, a menudo,
argumentos que sustenten el caso. Al preguntar “¿por qué?”, se
producir áreas de fundamento nuevas e igualmente convincentes. En
pueden seguir dos direcciones de investigación: análisis de profundidad
lugar de la pregunta simple “¿por qué?”, la investigación de amplitud
(examinar “a fondo” los argumentos) y análisis de amplitud (“pensar
puede ser pensada mejor como “¿por qué otro motivo?”. ¿“Por qué
lateralmente” acerca de las razones).
otro motivo” debería ser declarado ilegal el castigo corporal? “Porque
El análisis de profundidad busca encontrar el terreno sobre el
el castigo corporal es ineficaz para cambiar el comportamiento de los
que se apoyan las afirmaciones. La primera pregunta que hay que
niños”. “Porque el castigo corporal alienta a los niños a usar la violencia
hacerse cuando se asigna una posición es “¿por qué?”. Si la asignan
para responder a los problemas”. Es necesario someter estas respuestas,
para defender la moción “El castigo corporal a los niños debería ser
y otras descubiertas en el proceso analítico, al análisis de profundidad,
declarado ilegal”, la pregunta inicial podría dar lugar a la respuesta
para asegurarse de haber descubierto una base de pensamiento que la
“porque el castigo corporal es lo mismo que el abuso de niños”. A
audiencia probablemente aceptará.
medida que se recopilan las respuestas a la pregunta inicial de “¿por
qué?”, hay que interrogar cada respuesta; preguntar “¿por qué?” de
productivo; por ejemplo, con él no se puede descubrir lo que no se
nuevo podría llevar a un debatiente a indexar las maneras en las que
sabe. Con frecuencia, a los debatientes les falta alguna respuesta
el castigo corporal es similar al abuso de niños: en ambos hay una
a las preguntas “¿por qué?” y “¿por qué otro motivo?”. Continuar
enorme diferencia de poder entre el adulto y el niño, ambos implican
informándose sobre opciones para argumentar es un hecho para
violencia física, ambos se llevan a cabo a menudo bajo un estado
cualquier debatiente ganador. Pero aun cuando se haya encontrado
emocional intenso, etc. Seguir preguntando “¿por qué?” para cada
material que podría ayudar a responder las preguntas “¿por qué?” y
respuesta subsecuente induce al debatiente a continuar indagando las
“¿por qué otro motivo?”, la respuesta (o al menos la mejor respuesta)
razones que sustentan la afirmación hasta descubrir aquella que cree
puede no siempre estar disponible. En esos casos, es más beneficioso
que funcionará como un fundamento compartido por la audiencia. En
un método más estructurado, que permita comprender potenciales
los términos del modelo de argumentación discutido en el capítulo 2,
áreas de argumentación.
se sabe que el examen “a fondo” fue suficiente cuando se considera
que la audiencia va a aceptar un fundamento. Esta base compartida,
retórica, desde Aristóteles hasta Perelman, han catalogado “puntos
entonces, actúa como los cimientos sobre los cuales construir el
de partida” para la creación de argumentos con el fin de ayudar a
76
Ganar debates
Por supuesto, no todo el análisis usando este método será
Al discutir sobre la invención de argumentos, estudiosos de la
Estrategias y habilidades básicas
77
los argumentadores en este proceso generador12. Estos puntos de
partida sirven como señales para recordar o descubrir potenciales
áreas de fundamento para las afirmaciones que deseamos probar.
En el capítulo previo, discutimos un conjunto de asuntos predecibles
Seguridad
Argumentos sobre la seguridad de una nación
Social
Argumentos sobre las relaciones entre las personas
Simbólico
Argumentos acerca del significado que se le da a un
fenómeno
Bienestar
Argumentos sobre la salud y la felicidad
que constantemente surgen en debates sobre políticas públicas. Estos
asuntos pueden servir como apuntes para tu análisis de argumentos
potenciales.
Asunto
Tema
Cultural
Argumentos sobre la identidad colectiva compartida
por las personas de un grupo en particular
Argumentos referidos a cuestiones relacionadas con
que también pueden servir como señales para descubrir argumentos.
la economía
Estos conjuntos son útiles tanto para organizar los argumentos sobre
Argumentos relacionados con el esfuerzo por instruir
una posición en particular como para descubrir cuáles son esos
a los ciudadanos
argumentos. Por ejemplo, un debatiente que se refiere al conjunto
Económico
Educativo
Ambiental
Argumentos sobre el mundo natural
Legal
Argumentos relacionados con lo que las reglas de una
sociedad requieren o prohíben
Moral
Argumentos sobre las consecuencias éticas de una
proposición
Político
Argumentos relacionados con la adquisición y el ejercicio del poder
Derechos
Argumentos sobre libertades o privilegios
Además, hay conjuntos de conceptos relacionados muy utilizados
de conceptos “pasado-presente-futuro” como un punto de partida de
análisis para la moción del castigo corporal puede estar inspirado para
construir un caso alrededor de tres puntos: el rol histórico del castigo
corporal, los modos en que han cambiado nuestras percepciones
actuales sobre la crianza de los hijos y el futuro de nuestro desarrollo
como civilización si continuamos sancionando el castigo corporal.
Conjuntos de conceptos
Pasado-Presente-Futuro
78
Ganar debates
Idealismo-Realismo
Estrategias y habilidades básicas
79
Moral-Pragmático
plan coherente para probar o refutar una proposición. La síntesis es
Principio general-Caso específico
el proceso de ensamblar la materia prima generada por el proceso
Social-Político-Económico
Influencia diplomática-Influencia económica-Influencia militar
Local-Extranjero
analítico en un esfuerzo persuasivo convincente.
Para sintetizar los argumentos en un todo coherente es necesario
que el debatiente primero considere su progresión lógica.
Como discutimos en el capítulo 2, los argumentos organizan las ideas
Nacional-Regional-Global
para ayudar a la audiencia a pasar de las pruebas a las conclusiones. En
Problema-Causa-Solución
el sentido más estricto, la progresión lógica establece cómo deben ser
Causa-Efecto
Comportamientos-Motivación
dispuestos los argumentos; las pruebas deberían ser presentadas como
la base desde la que la audiencia pueda llegar a conclusiones obvias.
Más importante aún, una vez que las ideas dentro de un argumento
Individuo-Comunidad
en particular son progresivas lógicamente, ese argumento debe ser
Empírico-Lógico
dispuesto con otros en una organización también progresiva desde el
Científico-Espiritual
punto de vista lógico.
¿Cómo se debería decidir qué argumentos van en primer lugar?
¿Cuáles en segundo? ¿Y cuáles son subsecuentes? Afortunadamente, ya
tenemos algunas pistas de cómo responder estas preguntas: sabemos
Sin considerar el proceso usado o las herramientas empleadas, el
que los argumentos intentan identificar bases de fundamento comunes
objetivo del proceso analítico es generar opciones entre las que elegir
compartidas por el argumentador y la audiencia. Sabemos que el
al desarrollar argumentos coherentes a favor o en contra de una
fundamento funciona como el punto de partida común desde el que
proposición. Pero las opciones no son argumentos coherentes; de ahí la
procedemos. Dado que podemos compartir comúnmente la creencia en
necesidad de la síntesis.
ciertas bases de apoyo, no debería sorprendernos que el argumentador
y la audiencia también puedan compartir los caminos que recorremos
El proceso de sntesis
para movernos del fundamento a la afirmación. Si estructuramos
El análisis es solo el primero de dos pasos en el proceso constructivo:
nuestras ideas en patrones familiares para nuestra audiencia, es más
un trabajo constructivo bien hecho es más que un mero catálogo de
probable que entienda nuestros argumentos (y que la persuadan). La
razones a favor (o en contra) de una proposición. Una vez que se tienen
organización de los argumentos se beneficiará de la comprensión de
opciones para argumentos, hay que sintetizar los argumentos en un
los patrones de pensamiento comunes para la cognición humana y las
80
Ganar debates
Estrategias y habilidades básicas
81
estructuras progresivas lógicamente sugeridas por esos patrones.
general sea establecido como relevante. Después de eso, el
A principios del siglo XX, psicólogos de la Gestalt estudiaron cómo
principio puede ser aplicado al concepto que se evalúa. Un caso
entendemos e integramos información. El producto de su estudio
que primero argumenta que la libertad de expresión es vital
fue, en parte, una serie de principios de la percepción que explican
para la democracia y, después, que el discurso del odio es una
cómo comprendemos lo que percibimos. Considerados ampliamente,
forma de discurso valiosa que vale la pena proteger sigue esta
estos principios de la percepción pueden ser pensados como patrones
progresión lógica.
comunes de pensamiento .
13
Tres patrones de pensamiento son los más relevantes para el esfuerzo
Causa-Efecto: como su nombre indica, esta progresión considera
por estructurar los argumentos de manera familiar y progresiva desde
primero las razones de un fenómeno y luego las consecuencias
el punto de vista lógico: cierre, proximidad y semejanza.
que conlleva. Por ejemplo, un debatiente puede argumentar
El patrón de cierre sugiere que la cognición humana aborrece lo
a favor de la redistribución radical de la riqueza examinando
incompleto. Cuando encontramos información, le damos sentido, en
primero las razones por las que existe la pobreza y, luego,
parte, intentando reconocer el comienzo y el final de los datos. La
las diversas consecuencias de ser pobre, para de esa manera
información organizada de una manera que enfatice el inicio de una
demostrar que la redistribución de la riqueza es deseable porque
idea y su resolución final será atractiva para una audiencia. Este patrón
eliminaría esas consecuencias.
de pensamiento sugiere varias progresiones lógicas:
General-Específico: los argumentos pueden ser ordenados desde
Problema-Solución: esta progresión lógica, común a muchos
lo general a lo específico, con los más amplios en primer lugar
esfuerzos persuasivos, primero establece la importancia de un
y los siguientes de alcance cada vez menor. Un caso organizado
problema y luego defiende una solución. A modo de ejemplo, un
usando este método puede comenzar con razones generales por
caso que emplea esta progresión puede estar estructurado para
las que la pena de muerte no disuade de cometer delitos y, luego,
primero explicar la cantidad de estadounidenses sin seguro de
enfocarse en un caso de un Estado en particular en el que los
salud y las consecuencias de esa situación y, después, enfocarse
índices de delitos no disminuyeron después de la adopción de la
en cómo resolvería el problema un sistema universal de cuidado
pena capital.
de la salud.
82
El patrón de proximidad reconoce que los humanos pueden darle
Principio-Aplicación: los argumentos que usen esta progresión
sentido a lo que encuentran organizando la información de maneras
deberían ser ordenados de manera que, primero, un principio
paralelas al modo como se encontró la información. Vincular la
Ganar debates
Estrategias y habilidades básicas
83
información a su origen en nuestra experiencia brinda un contexto y
esos temas. Aunque la sugerencia estructural que emerge de ese
una continuidad para la nueva, al conectarla con aquella con la que ya
patrón de pensamiento no impone una progresión lógica per se,
estamos familiarizados. Dos progresiones lógicas dependen del patrón
nos recuerda que los grupos en los que se reúne la información
de proximidad.
deberían ser inclusivos (incluir toda la información acerca de un
tema en particular), distintos (no incluir información contenida en
Cronológica: una progresión cronológica organiza la información
otro grupo) y equivalentes (ser similares en alcance). Una estructura
de acuerdo con cómo ocurre en el tiempo. Un caso que argumenta
temática adhiere al principio de semejanza.
a favor del multilateralismo en las acciones de política exterior
puede ser estructurado cronológicamente, primero, examinando
Temática: esta estructura intenta separar la información relevante
la historia del unilateralismo como el principal modo de
para un tema en particular en subtemas apropiados. Al hacerlo,
participación en la política exterior, luego, mostrando cómo las
los subtemas permiten comprender los elementos que componen
circunstancias actuales han puesto en duda esa perspectiva y,
el tema principal. Los debatientes pueden considerar los puntos
finalmente, demostrando que las futuras crisis internacionales
de estasis temáticos discutidos con anterioridad particularmente
más apremiantes requerirán esfuerzos multilaterales.
relevantes para esta tarea. Un caso que argumentara en contra
de abrir a la exploración de petróleo el Refugio Nacional de
Espacial: la progresión espacial organiza la información de
Vida Silvestre del Ártico, en Alaska, y desarrollara las razones
acuerdo con cómo existe en el espacio físico. Al sacar provecho
económicas, ambientales y culturales para no hacerlo estaría
de la analogía con lo tangible, esta progresión presenta la
organizado de una manera temática.
información en un modo muy concreto y familiar. Un caso que
argumenta en contra del retiro de las tropas en Irak desarrollando
las consecuencias del retiro para la seguridad en Irak, para la
es el objetivo de los procesos analítico y de síntesis, esos argumentos
estabilidad regional y, finalmente, para la defensa global intenta
bien ordenados no darán en el blanco a menos que se los comunique
sacar provecho de una progresión espacial.
de una manera que haga evidente para la audiencia la estructura
Si bien la organización de los argumentos en una progresión lógica
del argumento. Como analizamos cerca del final del capítulo 3, en la
El patrón de semejanza reconoce que naturalmente organizamos
sección “La estructuración de los argumentos para ocupar espacio”, el
la información agrupándola junto con otra similar. Por lo general,
esfuerzo por comunicar la estructura de los argumentos puede mejorar
el principio de semejanza nos lleva a identificar temas en la
si se le presta atención a los eslóganes y al uso de recursos estructurales
información que encontramos y a reunirla en grupos definidos por
en el discurso.
84
Ganar debates
Estrategias y habilidades básicas
85
Argumentación deconstructiva
deconstruir cada argumento que un oponente presenta. Este principio,
aunque es en apariencia simple, para los debatientes es, a menudo, muy
El dominio de la argumentación constructiva —aunque es un
difícil de comprender. Muchos abordan la deconstrucción de manera
elemento absolutamente necesario para debatir con éxito— no es,
indiscriminada; parecen creer que deben rebatir cada argumento
por sí mismo, suficiente para asegurarlo. De hecho, si se le pidiera a la
presentado. Pero existen muchas otras opciones: pueden ignorar el
gente que describiera el debate, el esfuerzo por construir argumentos
argumento (siempre que el argumento no sea crítico para su propio
probablemente no sería lo primero que la mayoría usaría para explicar
trabajo), concederlo (si eso no compromete a sus propios argumentos
el proceso. En cambio, la mayor parte de las explicaciones se centrarían
o innecesariamente les da poder a sus oponentes), demostrar que la
en la refutación de los argumentos contrarios.
base sobre la que está construido no es sólida o intentar disminuir
La argumentación deconstructiva se refiere al proceso de desarmar
su importancia para la estrategia de sus oponentes. Por supuesto,
los argumentos de los oponentes. Para continuar la metáfora usada
cualquiera de estos métodos puede ser combinado con otros y todos
para describir la argumentación constructiva, la argumentación
pueden resultar útiles para un trabajo deconstructivo más amplio.
deconstructiva es similar a una inspección (muy rigurosa) de un edificio.
El objetivo de la inspección, en particular de un edificio nuevo, es
para deconstruir argumentos, pero el método más elemental sigue siendo
asegurar que la estructura esté bien construida. La inspección se ocupa
la crítica directa a los argumentos de los oponentes. La argumentación
de certificar que quienes van a ocupar el edificio sean conscientes de
deconstructiva exitosa tiene dos componentes: la evaluación de los
cualquier deficiencia estructural, carencia o defecto. En un debate, la
argumentos de los oponentes de acuerdo con estándares aceptados de
argumentación deconstructiva critica la sustancia y la estructura de los
calidad de los argumentos y la estructuración exitosa de la refutación.
Los debatientes exitosos tienen una variedad de tácticas disponibles
argumentos contrarios de modo tal que la audiencia y los jueces sean
conscientes de sus debilidades y deficiencias.
Estndares de calidad de los argumentos
Es más, la argumentación deconstructiva produce el contraste al
Robert Trapp ofrece un análisis detallado de algunos estándares para
punto constructivo del lado contrario; sirve como el desafío al que
la calidad de los argumentos centrado en las expectativas respecto de
se enfrenta el argumento de un oponente en un punto de estasis.
las pruebas ofrecidas, las justificaciones empleadas y las afirmaciones
Es en estos enfrentamientos entre la argumentación constructiva y
presentadas14. Los estándares de aceptabilidad, relevancia y suficiencia
deconstructiva donde el debate existe.
les proporcionan a los debatientes un método estructurado para la
deconstrucción de los argumentos de sus oponentes.
Para deconstruir exitosamente el argumento de un oponente,
se debe adoptar una mentalidad crítica: en palabras simples, la
mentalidad crítica se basa en tener conciencia de que no es necesario
86
Ganar debates
Estrategias y habilidades básicas
87
Aceptabilidad
El castigo corporal
debería ser declarado
ilegal
El estándar de aceptabilidad se refiere a la calidad de las pruebas en
las que se basa un argumento. Recordemos del capítulo 2 que la función
de las pruebas es basar el argumento en una idea en la que la audiencia
ya cree; el fundamento es la base a partir del cual la audiencia puede
ser movida a aceptar la afirmación.
El castigo corporal no es diferente del abuso de niños, que
es casi universalmente ilegal
Por medio del uso de este estándar, se puede deconstruir el
argumento de un oponente al demostrar que el fundamento ofrecido
para una afirmación no es aceptable o aceptado. Si se logra probar que
el juez no debería aceptar el fundamento (o que no se ha presentado un
fundamento aceptable), el argumento fracasa.
Por lo general, se puede tomar una de tres posturas
Como argumento, tiene los elementos necesarios: la afirmación
está basada en un fundamento que busca servir como base.
deconstructivas relacionadas con la aceptabilidad del fundamento
Un oponente astuto, sin embargo, reconocerá que este argumento es
ofrecido para un argumento.
más extenso que la versión presentada y que las mejores oportunidades
deconstructivas no residen en oponerse directamente a la afirmación
1. La base para la afirmación no es evidente. Este enfoque se pregunta
(intentar argumentar que el castigo corporal no debería ser ilegal) ni
si el argumento que se deconstruye contiene un subargumento
tampoco en cuestionar las pruebas (que el abuso de niños no es ilegal),
convincente que sustente la afirmación. Recordando el modelo de
sino en exponer la debilidad del fundamento sobre el que el propio
cadena discutido en el capítulo 2, se reconoce que este enfoque
fundamento está basado.
deconstructivo intenta exponer la falta de fundamento para la
afirmación o para niveles más profundos de afirmaciones que, por su
falta de un subargumento convincente se enfocaría en un nivel inferior
parte, han sido utilizadas como fundamento para otras siguientes.
de fundamento para el argumento:
De esta manera, el trabajo deconstructivo que intentara revelar la
Tomemos, por ejemplo, el argumento a continuación:
88
Ganar debates
Estrategias y habilidades básicas
89
como verdadero. Imaginemos que un argumento intenta demostrar
El castigo corporal debería ser
declarado ilegal
Argumento
presentado
que la violencia en los medios de comunicación conduce a la violencia
real. El argumentador puede afirmar que la gente aprende modos de
comportamiento apropiados “practicando” su comportamiento en
situaciones hipotéticas o tomando como modelo el comportamiento de
los demás, y que ambas opciones están influenciadas por la exposición
El castigo corporal no es diferente del abuso de niños, que es
casi universalmente ilegal
a medios de comunicación violentos. Se infiere, entonces, afirma el
debatiente, que si alguien consume de forma regular medios violentos,
es más propenso a adoptar conductas violentas reales.
Foco de la
deconstrucción
La interacción física entre el
adulto y el niño en el castigo
corporal es similar a la interacción física entre el adulto y el
niño en los casos de abuso de
niños
Supuestos no
explicitados
La oposición a este argumento es clara: no existe una creencia
comúnmente aceptada de que las personas son incapaces de distinguir
entre la violencia real y la ficticia. De hecho, el saber popular sugiere
exactamente lo opuesto: la mayoría de la gente ha estado expuesta
a imágenes violentas en la cultura popular, pero la gran mayoría no
es violenta. La afirmación de una relación causal entre los medios
de comunicación y la violencia real está comprometida porque el
fundamento ofrecido no es aceptable como saber popular.
En este caso, el oponente articulando la falta de similitudes y las
3. Las pruebas ofrecidas carecen de validación externa. Algunos
diferencias importantes entre el castigo corporal y el abuso de
tipos de fundamento no pueden existir en el ámbito del saber popular,
niños debilitaría la cadena de razonamiento que une al fundamento
particularmente las pruebas basadas en opiniones o las que son producto
con la afirmación.
de la recopilación sistemática, el análisis y la publicación de datos.
Para este tipo de fundamentos se requiere una base de credibilidad
2. Las pruebas ofrecidas no son reconocidas generalmente como
más allá de la que posee el debatiente que presenta el argumento.
verdaderas. Los argumentos funcionan mediante la conexión de
Deconstruir argumentos señalando que el fundamento ofrecido carece
lo desconocido (o lo que todavía no es aceptado) con lo conocido (o
de validez externa puede significar que un oponente intenta socavar un
aceptado). El segundo enfoque deconstructivo dirigido a la aceptabilidad
argumento a mediante la identificación de la necesidad de validación
es cuestionar si el fundamento ofrecido es generalmente reconocido
externa del fundamento y de la falta de ella, o de la acusación de la
90
Ganar debates
Estrategias y habilidades básicas
91
fuente de validación externa (usualmente una “autoridad experta” o
un resumen de las principales pruebas de relevancia relacionadas con
alguna publicación).
los modos de razonamiento más prominentes15. Se puede usar cada
Si intentara argumentar que se exageran los riesgos de fumar
una de las pruebas como un punto de partida para criticar la relevancia
pasivamente apoyándome en pruebas producidas por el Tobacco
del fundamento para la afirmación de los argumentos que se pretenda
Institute (Instituto del Tabaco), estaría exponiéndome a que un
deconstruir.
oponente critique que mis pruebas carecen de validación externa.
El Tobacco Institute, una organización fundada y financiada por
Argumento
“Nuestras escuelas ya no son
seguras: miren lo que sucedió en
Jonesboro, Arkansas; Littleton,
Colorado; y Springfield, Oregon”.
Prueba
Tipicidad: ¿Los ejemplos son típicos?
Respuesta
“Aunquesucedieron
aproximadamente al mismo tiempo,
estos incidentes fueron anomalías.
La gran mayoría de las escuelas son
pacíficas y seguras”.
Argumento
“Alaska debería legalizar el juego;
miren la cantidad de ingresos
generados en Nevada”.
Prueba
Semejanza: ¿Hay similitudes
adecuadas entre las cosas que se
comparan?
Respuesta
“Alaska no tiene ni la estructura
normativa ni la base turística de
Nevada. No hay ninguna razón para
esperar que el juego genere ingresos
significativos”.
Argumento
“El esfuerzo de los Estados Unidos
por librar la Guerra Mundial contra
el Terrorismo ha dado origen, en
realidad, a una mayor cantidad de
terroristas”.
productores de tabaco con el propósito expreso de rebatir la
investigación que buscó demostrar los impactos de fumar en la salud,
ha sido ampliamente desacreditado. Cualquier prueba producida por
esa fuente sería sospechosa.
Argumento por
medio del
Relevancia
ejemplo
El segundo estándar para poner a prueba la calidad de un
argumento es la relevancia. Este criterio se refiere a la inferencia para
el argumento, específicamente examina la calidad de la conexión entre
el fundamento y la afirmación al preguntar si las pruebas ofrecidas
son relevantes para la afirmación presentada. Si el fundamento es
relevante, es probable que el argumento sea de mayor calidad porque
una audiencia estará persuadida a aceptar la afirmación del argumento
Argumento por
basado en el fundamento proporcionado. En cambio, es más probable
analogía
que no logre convencer a una audiencia un argumento que se sostiene
en una relación entre el fundamento y la afirmación que se demuestra
que es irrelevante.
Los estándares de relevancia son exclusivos del tipo de razonamiento
empleado por cada argumento en particular. De hecho, hay muchas
pruebas de relevancia diferentes para cada tipo de razonamiento.
Argumento
Aunque no voy a catalogarlos a todos aquí, la siguiente tabla proporciona
causal
92
Ganar debates
Estrategias y habilidades básicas
93
Prueba
Argumento
causal
Respuesta
Argumento
“La censura, incluso del discurso del
odio, está mal porque es contraria a
la libertad de expresión”.
Prueba
Aplicabilidad: ¿El principio está
vinculado con el caso al que se
aplica?
Respuesta
“La libertad de expresión tuvo la
finalidad de proteger el discurso
político. Castigar a quienes lanzan
comentarios racistas no afecta
la capacidad de una persona de
participar en el discurso político
valioso”.
principio
Argumento
Argumento
autoridad
94
Ganar debates
“Hay más terroristas ahora por el
aumento del fundamentalismo
islámico en estas naciones. Incluso
sin la participación de los Estados
Unidos, esos fundamentalistas
emplearían la violencia para influir en
el cambio.”
Argumento
basado en un
basado en una
Alternación: ¿Hay otras causas,
diferentes de las presentadas, que
podrían dar lugar al efecto supuesto?
“El ex Director General de Salud
Pública de los Estados Unidos C.
Everett Coop ha dejado muy claro que
fumar pasivamente es peligroso para
la salud de los no fumadores”.
Prueba
Credibilidad: ¿La fuente que hace
la declaración está calificada para
hacer una afirmación creíble sobre el
tema?
Respuesta
“El Dr. Coop se formó y especializó
en cirugía pediátrica. Investigó poco
acerca de las consecuencias de fumar
pasivamente”.
Argumento
“George W. Bush afirma querer hacer
más seguro a los Estados Unidos,
pero su política exterior enardece a
nuestros enemigos y aleja a nuestros
aliados”.
Prueba
Inconsistencia: ¿Existen discrepancias
suficientes como para comprometer
la veracidad de alguna o ambas
posiciones?
Respuesta
“La política exterior de Bush ha
tenido poco impacto real. La mayoría
de nuestros aliados importantes
están con nosotros en nuestro
esfuerzo por hacer seguro al mundo,
y aquellos contra quienes estamos
luchando serían radicales y violentos
con o sin nuestra política exterior”.
Argumento por
incompatibilidad
“No me opongo a los gastos del
Argumento Gobierno; me opongo a los gastos
innecesarios del Gobierno”.
Argumento por
Prueba
Legitimidad: ¿La división del
concepto en categorías disociadas es
una partición válida y exhaustiva?
Respuesta
“Hay una gran zona gris entre los
gastos buenos y los malos. Muchos
programas pueden tener objetivos
nobles pero estar mal administrados.
La reforma, no la eliminación, es la
respuesta”.
disociación
Estrategias y habilidades básicas
95
Suficiencia
esfera pública (entre los miembros de una sociedad relacionados por
Como estándar de calidad de los argumentos, la suficiencia se
la necesidad de tomar una decisión colectiva)17. Cada una requiere un
pregunta si el argumento produce un nivel de certeza adecuado
nivel de esfuerzo diferente para alcanzar un nivel de certeza suficiente
para que la audiencia acepte la afirmación. Argumentos diversos,
para que una audiencia acepte la afirmación en esa esfera en particular.
presentados a audiencias variadas en circunstancias distintas
En otras palabras, el grado de prueba requerido para convencer a una
requerirán niveles de certeza diferentes para ser aceptados. La
audiencia en la esfera pública es probable que sea muy diferente al
determinación del nivel de certeza apropiado para un argumento
requerido para crear un argumento persuasivo en la esfera técnica.
dado es lo que atañe a la suficiencia.
Por lo general, la suficiencia requerida para un argumento dado
el impacto de la actividad humana sobre el cambio climático global
es una función del tema de ese argumento y del contexto en el que
en la esfera científica (técnica) requirió años de recopilación, análisis
ocurre . El grado de prueba necesario para hacer convincente un
y publicación de datos, y haber puesto a prueba varias hipótesis. En la
argumento está vinculado con el tema: un argumento para convencer
esfera pública, esfuerzos mucho más informales —como la popularidad
a una asamblea de la comunidad local de instalar un semáforo en un
de la película del exvicepresidente Al Gore An Inconvenient Truth (Una
cruce muy transitado requerirá un grado diferente de prueba que uno
Verdad Incómoda)— constituyen, para muchos, una prueba suficiente
para convencer al Consejo de Seguridad de la ONU de que autorice
de la necesidad de tomar medidas.
la invasión “preventiva” de un país. El alcance, la magnitud y las
consecuencias de cada uno de estos argumentos difieren enormemente;
argumentación deconstructiva: para oponerse a un argumento, se
el grado de prueba requerido para cada uno también debería hacerlo.
debe sostener que no alcanza un nivel de prueba suficiente para que la
El contexto en el que un argumento ocurre también influye en
audiencia lo acepte. Se puede realizar mediante el examen de la esfera
el grado de prueba requerido por una audiencia para aceptarlo. En
de la argumentación en la que el argumento existe (“La posición de
palabras simples, los estándares de suficiencia pueden variar según
mi oponente puede constituir una prueba suficiente para convencer
“dónde” ocurre el argumento.
a un amigo de que un problema existe, pero no establece la certeza
El estudioso de la argumentación Thomas Goodnight imagina que
necesaria para servir como base para una política pública”) o a través
los argumentos funcionan de manera diferente según el ámbito en que
de la comparación del grado de certeza que logran determinados
se encuentre el argumento. Goodnight describe la diferencia entre la
argumentos en cuanto a las consecuencias de cada uno de ellos
esfera personal de la argumentación (entre individuos que comparten
(“Reconoceremos que no podemos probar absolutamente que retirar
una relación interpersonal), la esfera técnica (entre las autoridades
nuestras tropas de Irak producirá una guerra civil, pero los riesgos de
de un campo en particular, como la medicina o la ingeniería) y la
hacerlo son tan grandes que deberíamos rechazar la propuesta por el
16
96
Ganar debates
Consideremos el debate sobre el cambio climático global. Establecer
El estándar de suficiencia puede constituir un método útil para la
Estrategias y habilidades básicas
97
simple riesgo de una consecuencia negativa”).
el mejor método es el denominado “puntual”, que toma lo que puede
ser un argumento de un oponente complejo y con matices, y lo reduce
Estructuracin de la refutacin
a su esencia. De ese modo, si el oponente tiene un caso con tres líneas
Como la mayoría de los otros aspectos de la argumentación, la
argumentativas principales, completamente desarrolladas y con
capacidad para estructurar claramente la refutación es fundamental
fundamentos, nuestra refutación comenzaría por volver a presentar
para tener éxito. El desarrollo de habilidades para estructurar
cada una en una sola frase. Al final, entonces, habremos reducido un
apropiadamente la refutación requiere conocer algunas reglas
caso bien desarrollado de siete minutos a tres frases que reciben una
generales para estructurar la refutación y dominar un patrón específico
adecuada atención de refutación (y todas se desestiman en el primer
en el momento de deconstruir los argumentos de los oponentes.
minuto y medio de nuestro discurso).
Por lo general, la refutación será más efectiva si sigue dos reglas.
Primero, siempre se deben refutar los argumentos de un oponente
Un modelo estructural para la refutación
antes de construir (o reconstruir) los propios. Una máxima simple
establece esta regla: siempre hay que dejar al juez en el terreno
compleja, variada y depende de la sustancia del argumento y el contexto
propio. Cuando se involucra en la deconstrucción, un debatiente está
en que es presentado, un método estándar para la refutación puede
trabajando en un terreno argumentativo definido por su oponente18. Ese
darle coherencia y claridad. Este patrón puede ser recordado mediante
terreno —sin importar qué tan bien el debatiente refute los argumentos
el acrónimo ICE: Identificar, Criticar y Explicar.
Aunque la tarea de deconstruir el argumento de un oponente es
que lo definen— todavía pertenece al oponente. Incluso el acto de
refutar argumentos en el terreno de un oponente tiene el efecto de
1. Identificar el argumento del oponente. El primer paso en la refutación
volverlos más significativos para el juez. El principio de recencia sugiere
eficaz es permitirle a la audiencia saber cuál de los argumentos del
que es más probable que una audiencia recuerde y se enfoque en lo
oponente vamos a deconstruir. Cuando sea posible, debemos utilizar
último que escuchó: los debatientes ganadores siempre desean dejar a
los mismos términos que emplea el oponente para identificar el
su audiencia pensando en sus propios argumentos.
argumento. Por supuesto, el uso de los términos del oponente debería
La otra regla general se basa en el supuesto de que hasta el acto
ser equilibrado con el esfuerzo por volver a presentar el argumento en
simple de identificar los argumentos que se intenta refutar es parte
términos favorables para nuestro lado. En cualquier caso, el objetivo
del proceso de refutación. Cuando identificamos los argumentos de
es conducir a la audiencia al terreno argumentativo en el que tendrá
los oponentes —primer paso para una refutación eficaz— en realidad
lugar la deconstrucción; si el juez no sabe a cuál de los argumentos del
volvemos a presentarlos: tenemos entonces la oportunidad de
oponente aplicará la refutación, es probable que no resulte eficaz.
enunciarlos de una manera ventajosa para nosotros. Por lo general,
98
Ganar debates
Estrategias y habilidades básicas
99
2. Criticar el argumento del oponente. Este paso es el más importante
motivado por el amor a los niños y por un deseo de ayudarlos a
en la deconstrucción: debemos identificar las deficiencias de los
aprender lo correcto a partir de lo incorrecto (crítica del argumento
argumentos de los oponentes. Lo más probable es que lo consigamos
contrario; aplicación del estándar de relevancia para mostrar que
a través de la referencia a los estándares de calidad de los argumentos
la analogía es defectuosa). Debido a que el castigo corporal no
discutidos con anterioridad. Se puede criticar el argumento de los
puede ser comparado con el acto ilegal del abuso de niños, no
oponentes al sostener que la prueba ofrecida no es aceptable como
existe una base legal sobre la que prohibir el castigo corporal ni,
prueba para la afirmación, que no es relevante para la afirmación
en consecuencia, una justificación para hacer ilegal el castigo
presentada o que el argumento no desarrolla un nivel de certeza
corporal (explicación de la importancia de la deconstrucción).
suficiente para ser aceptado en este contexto.
La argumentación deconstructiva es el motor del debate: la
puesta a prueba de los argumentos en competencia, unos contra
3. Explicar la importancia del trabajo deconstructivo. El paso final en
otros, distingue al debate competitivo de la simple oratoria. Cuando
el proceso de deconstrucción es explicar la importancia de la refutación.
se base en la aplicación de estándares de calidad de argumentos y se
Aquí le decimos al juez por qué importa que el argumento del oponente
estructure para promover la eficacia de la refutación, la argumentación
falle en aceptabilidad, relevancia o suficiencia. Muchas veces esto
deconstructiva expondrá las debilidades de los argumentos contrarios
implica una discusión acerca del papel que juega el argumento en
y servirá como un paso necesario en la persuasión de la audiencia
el caso más amplio de los oponentes y por qué la ausencia de ese
para que acepte los propios.
argumento en particular debilita o niega ese caso. También podemos
comparar nuestro argumento con el de los oponentes de una manera
Encuadre
que muestre que el nuestro es superior.
Con el método ICE, la deconstrucción de un argumento podría
proceder así:
La construcción y la crítica de argumentos son habilidades importantes
que los debatientes exitosos deben dominar, pero por sí solas son
En el primero de sus tres argumentos a favor de hacer ilegal
incompletas. Además de construir y deconstruir los argumentos de la
el castigo corporal, nuestros oponentes afirman que el castigo
ronda, debemos hacer todos los esfuerzos para controlar el modo como
corporal es comparable con el abuso de niños (identificación del
los otros participantes perciben los argumentos, interactúan con ellos
argumento de los oponentes). Esta comparación es defectuosa:
y los consideran. Esto no es fácil: no tenemos la capacidad de controlar
el castigo corporal no solo está establecido de larga data como
los pensamientos de los jueces o de los otros debatientes. Podemos, sin
un modo de corrección aceptable para los niños, sino que está
embargo, influir sobre lo que los demás creen que es la ronda y, por lo
tanto, sobre qué argumentos creen que son más relevantes.
100
Ganar debates
Estrategias y habilidades básicas
101
La metáfora del “encuadre” de la ronda sugiere que los argumentos
posiblemente estaremos del lado de quienes se oponen a una mayor
pueden ser presentados de varias maneras, así como una imagen puede
regulación de los cigarrillos.
ser exhibida en una variedad de marcos. El modo en que una imagen sea
enmarcada —color y tipo de fondo, material y color del marco, vistosidad
de un debate serán puestos a prueba. Ese territorio argumentativo en
o sencillez del marco, tamaño del marco en relación con la imagen, y así
la mente del juez es de suma importancia para cada equipo. Como la
sucesivamente— influirá en la manera en que el espectador perciba la
ventaja de jugar de local para un equipo deportivo, la capacidad de
imagen. De modo similar, en el debate, la perspectiva desde la que se
argumentar en términos propios es una ventaja significativa para un
perciba un argumento influirá en la audiencia.
equipo de debate. A diferencia de un equipo deportivo, sin embargo,
Consideremos la lucha entre quienes hacen campaña en contra
la capacidad de definir el terreno de juego para los argumentos en una
de fumar y representantes de la industria tabacalera cuando discuten
ronda de debate puede significar que el equipo que prevalece no solo
la regulación de la venta y el consumo de cigarrillos. Quienes hacen
llegue a definir el campo de juego sobre el que se disputará el partido,
campaña en contra de fumar encuadran el debate en la salud tanto
sino también las reglas, los objetivos y los puntajes.
de los fumadores como de los no fumadores y en la carga sobre los
recursos públicos por el uso de productos de tabaco. La industria
retrospectivo. El prospectivo se refiere al esfuerzo por definir los términos
tabacalera, por otro lado, enmarca el debate en el conflicto sobre la
del debate al comienzo de la ronda (o al comienzo del turno de ese
libertad individual y la libertad de elección, e iguala la decisión de
equipo, en el debate con formato Parlamentario Británico). El encuadre
regular o no el tabaco con otros asuntos de libertades civiles. Ambas
retrospectivo ocurre cuando un debatiente resume y reformula sus
partes tienen razón. Como la facción en contra de fumar afirma,
argumentos en relación con los de sus oponentes. Aunque este es el
permitir la venta de productos de tabaco pone en peligro la salud de los
enfoque principal de los discursos posteriores de una ronda de debate,
individuos y el bienestar de la sociedad. Sin embargo, también es verdad
el encuadre retrospectivo puede también ocurrir (en menor medida) al
que —como afirman la industria tabacalera y quienes la apoyan—
final de cualquiera de los discursos de un debate.
limitar el acceso a ese producto necesariamente disminuirá la libertad
individual y la libertad de elección. Este conflicto, como muchos otros,
Encuadre prospectivo
será ganado por la parte que controle el enfoque del debate: acerca de
qué debatimos determina —en gran medida— quién gana. Si creemos
comience y, al menos en el caso de los eventos estandarizados,
que este es un debate sobre la salud individual y pública, aquellos a
siempre es la misma: una maratón, por ejemplo, siempre es de 42,195
favor de la regulación de los cigarrillos probablemente triunfarán. Si
kilómetros. Es inusual la noción de que una carrera podría empezar sin
estamos convencidos de que es un debate acerca de libertades civiles,
un punto final específico: aún más inusual sería una competencia en la
102
Ganar debates
En síntesis, el encuadre define el campo en el que los argumentos
El encuadre puede ser clasificado en dos tipos: prospectivo y
En una carrera a pie, la meta es conocida antes de que la carrera
Estrategias y habilidades básicas
103
que los propios competidores determinaran el punto final.
Esta moción contiene una variedad de proposiciones posibles: el debate
En un debate, sin embargo, quienes compiten definen el curso,
podría ser acerca de si el aborto es o no una política pública deseable
la longitud y la línea final de la competencia. Mientras lo hacen, los
o indeseable. Podría referirse a si los menores son capaces de tomar
debatientes no solo deben hacer su mejor esfuerzo para capturar la
decisiones racionales en relación con la terminación de un embarazo. O
mayor parte del territorio en la mente de sus jueces, sino también
podría girar en torno a si los padres son las personas más adecuadas (o
defender argumentos para justificar el tamaño, los límites y la existencia
las necesarias o las únicas) para actuar en nombre del niño. Cualquiera
propios de ese territorio.
de estos puntos de estasis puede ser un área fructífera de investigación;
El encuadre prospectivo es esta competencia sobre el territorio del
algunos son más ventajosos para un lado del debate que para el otro.
debate. En ocasiones, la competencia no es muy significativa: ambos
Un equipo ganador primero necesitará determinar qué enfoque quiere
equipos pueden —explícita o implícitamente— acordar los términos del
adoptar y, después, convencer a la audiencia de que es el preferible.
debate y disputar los asuntos como se desprenden de esos términos. En
otros casos, sin embargo, la competencia acerca del terreno del debate
prospectivo que influirá en el terreno sobre el que se disputará
es el punto de contienda más importante; cuando por prevalecer en
el debate. Consideremos la moción “Esta casa prohibiría fumar”.
los términos del debate el equipo esencialmente garantiza su victoria
Dependiendo de la definición de sus términos, esta moción podría
en la ronda, la disputa sobre cómo se encuadra el debate es esencial
tratar sobre una prohibición de fumar en un lugar en particular, como
(considera el ejemplo anterior sobre qué parte llega a definir la
bares y restaurantes, o podría enfocarse en prohibir fumar en todos los
controversia sobre la regulación de los cigarrillos).
lugares públicos, interiores y exteriores. Finalmente, una interpretación
El encuadre prospectivo por lo general toma una de dos formas: los
legítima de esta moción puede ser prohibir fumar por completo,
equipos pueden encuadrar prospectivamente una ronda por medio de
esencialmente reducir los cigarrillos a una sustancia ilícita. El terreno
la identificación de la pregunta planteada por la moción o a través de la
para este debate —el marco en el que será considerado— típicamente
definición de los términos del debate.
depende de cómo defina los términos la Proposición de Apertura.
La identificación de la pregunta planteada por la moción se refiere a
Recordemos, sin embargo, que la Oposición de Apertura puede refutar
la tarea de determinar el punto central de la controversia. Determinar
esos términos o definir su terreno a través de una “línea de equipo”,
la cuestión no solo ofrece la ventaja de establecer el terreno para el
una posición que ilumina el terreno que planea defender.
debate, sino que, si se lo hace bien, aclara la proposición como el
principal punto de estasis sobre el que los equipos de la Proposición y la
discurso de un debatiente y que luego sea reforzada por los argumentos
Oposición desacordarán . Consideremos la moción “A los menores que
presentados en el desarrollo. No es sorprendente que estos esfuerzos
desearan abortar se les debería exigir el consentimiento de sus padres”.
de encuadre prospectivo sean más evidentes en el discurso del primer
19
104
Ganar debates
La definición de los términos del debate es otra forma de encuadre
Es probable que una de estas estrategias aparezca a principios del
Estrategias y habilidades básicas
105
orador de cada equipo.
de una ronda no produce un consenso claro sobre los asuntos más
importantes, es posible que sea necesario faltar a otros estándares de
Encuadre retrospectivo
relevancia: quizá se pueda convencer al juez de que los asuntos más
El encuadre retrospectivo, por otro lado, es más frecuente en los
importantes son los que se disputaron más acaloradamente o aquellos
discursos finales de la ronda (también conocidos como discursos de
más favorables a la posición y a la estrategia propias. En cualquier caso,
los LátigosIV). Responsables del resumen de las posiciones de cada
la identificación de los asuntos relevantes rebaja el estatus de los otros
lado, los oradores Látigos tienen la tarea de reformular la ronda y
de la ronda. En consecuencia, se deben seleccionar cuidadosamente
los argumentos de ambas partes de una manera más favorable para
aquellos asuntos que los jueces también creerán más importantes.
su propio lado. Como su nombre indica, el encuadre retrospectivo
implica mirar hacia atrás sobre la ronda desde una perspectiva en
de los asuntos que se van a presentar. Se pueden usar varios estándares
particular. Tres consideraciones son fundamentales para un encuadre
para determinar el orden en que los asuntos deberían ser abordados:
retrospectivo eficaz.
tratar los más importantes al principio o al final; reconocer que algunos
En primer lugar, requiere que el debatiente identifique los asuntos
asuntos deben ser tratados antes de considerar otros; o, simplemente,
más relevantes de la ronda. Fundamentalmente, los asuntos más
posicionar de forma más prominente en el discurso los asuntos
relevantes son aquellos que contribuyen a responder la pregunta
ventajosos para el propio lado o equipo. En cualquier caso, hacer que
planteada por la moción. Su identificación requiere ver toda la
algunos asuntos sean prioritarios requiere comunicarles a los jueces
ronda —los propios argumentos y los de los oponentes— de manera
que no todos los asuntos son iguales.
objetiva. Pensar como un juez es uno de los secretos de los debatientes
exitosos. Desafortunadamente, más allá del tiempo dedicado “detrás
organizó apropiadamente, es necesario demostrar que los argumentos
de la pluma” como juez, no hay ninguna manera secreta de adquirir
propios han prevalecido en cada caso o, si no lo han hecho, mostrar que
el ojo de juez para los argumentos. Si la evaluación integral y objetiva
el asunto es menos importante que otros en los que sí se sobresalió.
El encuadre retrospectivo también requiere considerar la organización
Finalmente, una vez que se seleccionaron los asuntos y se los
Este proceso requiere analizar quién ganó cada asunto y determinar
N. del T.: El nombre “Látigo” que se les da a algunos oradores en este formato de debate
corresponde a la traducción del término original, en inglés, Whip. Los Whips son miembros
de la Cámara de los Comunes o de la Cámara de los Lores designados por cada partido
para ayudar a organizar la contribución del partido a los asuntos parlamentarios. Una de
sus responsabilidades es asegurar que la mayor cantidad de miembros de su partido
voten y que lo hagan de la manera que su partido desea. La palabra whip se remonta a la
expresión whipper-in de la terminología de caza del siglo XVIII, que se refería a un asistente
del cazador que utilizaba un látigo para realizar su trabajo. (Fuente: sitio web del Parlamento
Británico: http://www.parliament.uk/about/mps-and-lords/principal/whips/ [citado el 4 de
diciembre de 2011].)
IV
106
Ganar debates
cómo interactúan esos asuntos para probar que la proposición es
verdadera o falsa.
Estas recomendaciones acerca de los encuadres prospectivo y
retrospectivo son solo un punto de partida para dominar el arte de
encuadrar. El encuadre exitoso depende, en gran parte, de la habilidad
para identificar y estructurar los argumentos intercambiados en la
Estrategias y habilidades básicas
107
ronda dentro de los asuntos.
de debate se desordenen. Con ocho debatientes que van introduciendo
nuevo material en la ronda, el desorden es casi inevitable.
Encuadre de la ronda mediante la estructuracin de los
asuntos
cuando—, un debate puede ser más claro y eficiente si los participantes
Con demasiada frecuencia los debatientes le prestan poca atención
prestan atención a la estructura integral de la ronda. Ordenamos
a la estructura global de la ronda y fallan en considerar dónde sus
nuestra casa desordenada devolviendo nuestras cosas a los lugares a los
argumentos chocan con los de sus oponentes sobre puntos de estasis
que pertenecen: la ropa va al lavadero o de vuelta al armario, los libros
identificables. Pero los jueces buscan estos puntos de estasis y es dentro
regresan a la biblioteca y nuestro equipamiento de jardinería vuelve
de estos asuntos donde se disputa el debate.
al cobertizo donde están guardadas nuestras otras herramientas. Al
Lo que normalmente sucede en un debate es que los debatientes,
final de una limpieza, la casa es un lugar más eficiente y ordenado para
obsesionados con sus propias contribuciones, se centran demasiado en
estar: para encontrar una camisa, vas al armario; los libros están en la
sus propios argumentos y no consideran ni tratan de forma adecuada
biblioteca, no esparcidos por la sala de estar; etcétera.
los argumentos de sus oponentes o no reconocen el modo en que
sus argumentos interactúan con los de sus oponentes. En términos
ordenar los argumentos de la ronda. Más allá de hacer más claro
más sencillos, estos debatientes no ven el bosque del debate (la
el debate y más eficiente la comparación de los argumentos en
consideración asunto por asunto de las interacciones entre los diversos
competencia, agrupar argumentos junto a otros similares también
argumentos en la ronda) por los árboles (sus propias contribuciones
puede desempeñar una función estratégica.
individuales o las de su equipo).
Hasta cierto punto, ser consciente de la función y la importancia
ejercicio de definición de los asuntos en los que esos argumentos son
de encuadrar una ronda —prospectiva o retrospectivamente— ayuda
disputados20. Como discutimos en el capítulo 3, los asuntos en la ronda
a combatir este error. Por sí solo, sin embargo, saber que se debe
son construcciones: el producto de los esfuerzos de los debatientes
encuadrar no es suficiente: es necesario reformular la ronda en una
por trazar límites alrededor del territorio en el que sus argumentos
serie de asuntos que encapsule los diferentes argumentos presentados
interactúan. En general, esta tarea es un ejercicio de identificación
y sirva a la propia estrategia de control.
de un nivel de abstracción apropiado para el asunto. Como hemos
Una buena metáfora para reformular los asuntos es la del
aprendido, un asunto debe ser lo suficientemente amplio como para ser
mantenimiento de la casa. Todas las casas se desordenan por la vida
inclusivo de los argumentos relacionados con él, pero también debe ser
diaria: dejamos ropa en el suelo, libros sobre la mesa y equipamiento
lo suficientemente limitado para permitir la consideración significativa
de jardinería en el patio. De manera similar, es frecuente que las rondas
de los argumentos dentro de él.
108
Ganar debates
Pero, al igual que una casa —que es bueno acomodar bien de vez en
Los debates también se benefician de un trabajo constante para
Por lo general, el trabajo de agrupar argumentos similares es un
Estrategias y habilidades básicas
109
En su tratamiento del lenguaje, el lingüista S. I. Hayakawa discutió
como nuestra discusión sobre una vaca puede utilizar un lenguaje
una “escalera de abstracción” del lenguaje21. La metáfora de Hayakawa
a diferentes niveles de abstracción para alcanzar un objetivo en
de la escalera explica cómo el nivel de abstracción en el lenguaje que
particular, el lenguaje que usamos para describir nuestros argumentos
utilizamos refleja de qué modo ordenamos nuestro entendimiento del
también emplea varios niveles de abstracción. Consideremos un debate
mundo que nos rodea. El famoso ejemplo de Hayakawa ilustra cómo
acerca de la legalización de la prostitución en el que quienes están a
podríamos usar el lenguaje con diferentes grados de abstracción (o
favor argumentan que el estatus ilegal de la prostitución crea una
especificidad) para hablar acerca de una vaca. Dependiendo del objetivo
circunstancia en la que quienes la ejercen no tienen amparo legal ante
del acto comunicativo, al referirse a esa vaca, el orador elegirá entre
los delitos cometidos en su contra. Esta circunstancia, sostiene quien
lenguaje con diferentes niveles de abstracción.
propone la legalización, lleva a una violencia sin control en contra de
esas personas.
Riqueza
Más abstracto
El argumento específico sobre la violencia contra quienes ejercen
la prostitución pertenece a la categoría de argumentos sobre la falta
general de recursos legales para quienes la ejercen. La categoría más
Activo
general de “recursos legales” puede incluir argumentos acerca de la
violencia pero también sobre fraudes cometidos en contra de quienes
Activo de Granja
la ejercen por la falta de recursos legales. De manera similar, los
Ganado
argumentos de la categoría “recursos legales” son solo un tipo de
argumentos dentro de la más amplia de “igualdad”, una categoría
Vaca
BessieV
Menos abstracto
que puede abordar argumentos sobre la igualdad de oportunidades
económicas, además de sobre la igualdad de recursos legales. La
abstracción continúa hasta que se alcanza el nivel más general: todos
los argumentos disponibles para el equipo de la Proposición.
De manera muy similar, se puede crear un asunto que capture los
puntos de estasis entre los argumentos en competencia por medio
de la identificación del nivel de abstracción apropiado para él. Así
N. del T.: Bessie es un nombre propio o un diminutivo de un nombre propio, con el que en el
idioma original, inglés, muchas veces se llama a las vacas.
V
110
Ganar debates
Estrategias y habilidades básicas
111
1. Fumar pasivamente es un riesgo grave para la salud.
Más abstracto
Argumentos disponibles para la Proposición
2. Los fumadores crean sobre el sistema de salud pública una
Derechos humanos
carga mayor que los no fumadores.
3. Los no fumadores tienen derecho a evitar ser fumadores pasivos
Igualdad
en lugares públicos.
Recursos legales
Oportunidades
económicas
Violencia
Fraudes
El primer orador de la Oposición puede responder con su propio conjunto
Menos abstracto
de argumentos:
A. Los fumadores aún así seguirán fumando; simplemente lo
harán en lugares privados.
La captura de los argumentos presentados en un debate dentro de
B. La prohibición de fumar en lugares públicos tendrá consecuencias
asuntos que les dan estructura y coherencia es desafiante incluso para
graves para los vendedores minoristas que dependen de la venta
debatientes experimentados. La capacidad de hacerlo, sin embargo, es
de productos de tabaco.
crucial para debatir con éxito. Controlar los asuntos bajo consideración
C. Los bares y restaurantes verán una reducción de clientela por la
permite controlar la estructura de la ronda y, por lo tanto, la atención
ausencia de sus clientes fumadores.
de los jueces. Una manera eficaz de identificar y definir los asuntos
D. Los fumadores tienen derecho a ejercer su elección en público.
es buscar un tema común que atraviese los argumentos. Estos temas
—que sirven como asuntos que organizan los argumentos en una
ronda— son amplios y unificadores, y sirven como un paraguas para los
debe hacer una elección: puede abordar el debate como una serie de
argumentos. La identificación de los asuntos en un debate comienza
argumentos independientes presentados por los oradores alternados de
por encontrar una descripción de esos argumentos adecuadamente
la Proposición y la Oposición, o puede tratar de unificar la consideración
abstracta como para contenerlos y, a la vez, lo suficientemente
de esos argumentos en asuntos que representen la estasis que de
específica como para tener sentido y peso en la ronda.
manera natural existe entre ellos. Agrupar los argumentos relevantes en
asuntos identificados explícitamente los hará más fáciles de entender y
Consideremos el ejemplo del debate acerca de la prohibición de
El tercer orador del debate —el segundo orador de la Proposición—
fumar en público. El primer orador del equipo de la Proposición puede
comparar para el juez.
defender una prohibición así por medio de la construcción de un caso
alrededor de los siguientes argumentos individuales, en este orden:
de asuntos de la siguiente manera:
112
Ganar debates
En el ejemplo anterior, los argumentos pueden ser agrupados dentro
Estrategias y habilidades básicas
113
C ap  tulo 5
¿Fumar es perjudicial para la salud?
Proposición
Argumentos N.˚ 1 y N.˚ 2
Oposición
Argumento “A“
Los oradores y los discursos
¿Cuáles serán las consecuencias económicas?
Oposición
Argumentos “B“ y “C“
Proposición
¿Los fumadores tienen derecho a fumar en público?
Proposición
Argumento N.˚ 3
Oposición
Argumento “D“
El formato Parlamentario Británico
El formato de debate académico Parlamentario Británico es el
formato oficial del Campeonato Mundial Universitario de Debate (World
Universities Debating Championships). Como su nombre sugiere, tiene
sus raíces en la Cámara de los Comunes del Parlamento Británico, que
sirvió como modelo para el debate académico en las universidades
británicas. Desde su adopción por parte del Campeonato Mundial
Ahora, además de desarrollar los argumentos que benefician a su
Universitario de Debate, se ha extendido alrededor del mundo y es
lado, el segundo orador de la Proposición ha tomado control de la
ahora el formato de debate interuniversitario que más se practica.
estructura de la ronda por medio de la reformulación de los argumentos
en torno a los puntos de estasis sobre los que chocan. Estos asuntos le
Británico (PB) involucra a equipos que argumentan a favor o en contra
permiten controlar con más facilidad el enfoque del juez, comparar los
de una moción ante un panel de jueces expertos. Las asignaciones de los
argumentos de su equipo con los de la Oposición y argumentar a favor
equipos (a favor o en contra de la moción), así como la propia moción,
de la importancia relativa de cada uno de ellos. Es claro que el control
son proporcionadas a los equipos por los organizadores del torneo.
de los asuntos en la ronda le da una ventaja significativa.
Como otros formatos de debate académico, el Parlamentario
La mayoría de los formatos de debate académico —en particular,
aquellos conocidos por las audiencias estadounidenses— involucran
solo a dos equipos: uno argumenta a favor de la moción y el otro, en
contra. El resultado de estos debates es binario: al final del debate los
jueces otorgan la victoria a uno de los equipos y la derrota al otro. A
diferencia de los formatos de debate binarios, el PB involucra a cuatro
equipos independientes por ronda: dos que argumentan a favor de
la moción (conocidos como los equipos de la Proposición) y dos que
114
Ganar debates
Los oradores y los discursos
115
argumentan en contra de la moción (conocidos como los equipos de
Cierre— son responsables de argumentar en contra de la moción. Cada
la Oposición). En lugar de competir por una simple victoria o derrota,
uno de estos equipos está compuesto por dos debatientes, cada uno de
cada uno de los equipos compite contra los demás por un orden de
los cuales tiene un nombre único en el debate.
clasificación al final de la ronda.
Este enfoque del debate —que equipos que compiten entre ellos
podrían compartir una posición de defensa— puede ser inicialmente
confuso para quienes están familiarizados con formas binarias de
debate académico. Se puede encontrar la explicación de este enfoque
en una versión del gobierno parlamentario sobre la base del que está
diseñado el formato PB. Mientras las formas de debate binarias tienen
sus raíces en un modelo judicial de defensas en competencia (como
en un juzgado penal en el que la parte querellante argumenta que el
acusado es culpable y la defensa, que no lo es), el formato PB emplea
Proposición de Apertura
Oposición de Apertura
1. Primer Ministro
2. Líder de la Oposición
3. Viceprimer Ministro
4. Vicelíder de la Oposición
Proposición de Cierre
Oposición de Cierre
5. Miembro de la Proposición
6. Miembro de la Oposición
7. Látigo de la Proposición
8. Látigo de la Oposición
un modelo legislativo en el que partes con intereses diferentes pero
complementarios cooperan para desarrollar la misma proposición22.
Este modelo está basado en aquellos sistemas parlamentarios
Cada debatiente da un discurso de siete minutos en una ronda de
de gobierno que utilizan un sistema electoral de representación
debate PB. Comienza el primer orador de la Proposición de Apertura (el
proporcional, en el que varios partidos deben formar coaliciones para
Primer Ministro) y, luego, alternan la Proposición y la Oposición hasta
establecer una mayoría de gobierno. En estos sistemas, un Partido Verde
que todos los oradores hayan hablado:
puede cooperar con un Partido Laborista para formar un gobierno y
aprobar leyes. Al Partido Verde lo motivan preocupaciones por el medio
ambiente y al Partido Laborista, preocupaciones relacionadas con los
trabajadores, pero ambos cooperan para promover un cambio.
Los equipos en cada lado de una ronda con formato PB cooperan
utilizando un método muy similar. Dos equipos, conocidos como la
Proposición de Apertura y la Proposición de Cierre, son responsables de
argumentar en defensa del tema, conocido como moción en el debate
PB. Dos equipos más —la Oposición de Apertura y la Oposición de
116
Ganar debates
Los oradores y los discursos
117
Orden
1
Equipo
Proposición de
Apertura
2
Oposición de
Apertura
3
4
Proposición de
Apertura
Oposición de
Apertura
Orador
Tiempo de
de Información, el tiempo de exposición sigue corriendo. Luego, el
presentación
orador principal reanuda su discurso y se espera que incluya en él su
Primer Ministro
7 minutos
Líder de la Oposición
7 minutos
respuesta. Los debatientes son juzgados por sus esfuerzos (exitosos o
no) por ofrecer Puntos de Información y por responderlos.
Con esta visión general básica de la ronda presentada, pasaremos
ahora a un análisis detallado de las posiciones de oratoria en la ronda y
Viceprimer Ministro
7 minutos
a considerar las responsabilidades de los oradores para involucrarse en
la construcción, la deconstrucción y el encuadre. Para ilustrar algunos
Vicelíder de la Oposición 7 minutos
Miembro de la
podría desarrollarse un debate sobre la moción “Esta casa prohibiría la
7 minutos
pena de muerte”.
7 minutos
El discurso del Primer Ministro
5
Proposición de Cierre
6
Oposición de Cierre
7
Proposición de Cierre
Látigo de la Proposición
7 minutos
8
Oposición de Cierre
Látigo de la Oposición
7 minutos
Proposición
Miembro de la
Oposición
de los conceptos discutidos, voy a realizar un seguimiento de cómo
Como primer discurso de la ronda, el del Primer Ministro tiene
una carga especial: debe diseñar un caso que no solo ofrezca un
argumento (o unos argumentos) a favor de la moción, sino también
Durante cada uno de los discursos, los debatientes del lado opuesto
que describa la ronda de una manera que haga factible la participación
pueden pedir interrumpir al orador. Conocidas como Puntos de
de los otros equipos.
Información, estas intervenciones son preguntas o comentarios cortos
tomados a discreción del debatiente que tiene la palabra. Un debatiente
Encuadre
puede solicitar la oportunidad de presentar un Punto de Información
(verbalmente o poniéndose de pie) a un orador del lado contrario de
prospectivamente el debate de manera que los otros debatientes y los
la moción en cualquier momento después del primer minuto y antes
jueces entiendan su contexto y enfoque. Muy a menudo, la moción
del último minuto. El debatiente que está haciendo uso de la palabra
para los debates con formato PB implica una moción pseudolegislativa
puede, a su discreción, aceptar o rechazar el Punto de Información. Si
sobre políticas, tal como “Esta casa prohibiría la pena de muerte” o “A
es aceptado, el debatiente que lo pide tiene aproximadamente quince
la India se le debería conceder un asiento permanente en el Consejo de
segundos para hacer un comentario o una pregunta. Durante el Punto
Seguridad de la ONU”.
118
Ganar debates
La obligación más importante del Primer Ministro es encuadrar
Los oradores y los discursos
119
El Primer Ministro tiene la obligación técnica de brindarle claridad
y el consumo de tabaco en todas sus formas”) y la aplicación de esa
al debate ofreciendo una proposición. Para entender la ronda —es
prohibición (“quienes violaran esta prohibición estarían sujetos a
decir, para que un equipo de la Oposición dirija los ataques apropiados
sanciones penales y civiles, según la severidad de la violación, que
contra el caso o la moción, para que un equipo de Proposición de Cierre
irían desde simples multas por la posesión hasta la encarcelación ante
desarrolle una posición apropiada en apoyo del caso o la moción y
intentos repetidos de producir y distribuir”). En algunos casos, el Primer
para que los jueces consideren los argumentos a favor y en contra—,
Ministro puede discutir el agente responsable de la implementación de
los participantes deben llegar a algún entendimiento compartido de
la política, su financiamiento y otras condiciones que harían clara la
sobre qué debaten: acordar una proposición para el debate. En el caso
intención del equipo de la Proposición de Apertura.
de nuestra moción hipotética, la prohibición de la pena de muerte,
ocurrirían dos debates muy diferentes si la Proposición de Apertura
para el debate es tan fácil como definir uno o más términos de la
eligiera defender una proposición sobre “la prohibición de la pena de
moción. Algunas mociones son tan específicas que requieren poco en
muerte para menores de edad”, en contraposición a “la prohibición de
el camino de la interpretación: consideremos la moción “Los sistemas
la pena de muerte en todos los casos para todos los delitos” (por cierto,
de salud pública deberían negarse a proveer tratamientos de fertilidad
la última de estas dos interpretaciones es la definición preferible,
cuando las parejas o individuos que los busquen involucren a una mujer
volveremos a esto más). La definición de la proposición de manera
mayor de 42 años”. En este caso, los términos de la política tratada
que promueva el debate más sustancial, enfocado y productivo es una
por la moción son relativamente claros. Tal vez el Primer Ministro
responsabilidad fundamental del Primer Ministro.
podría detallar qué tratamientos de fertilidad estarían incluidos en esta
En algunos casos, el desarrollo de una proposición para el debate
prohibición o ilustrar el tipo de sistemas de salud pública involucrados
requiere que el Primer Ministro proporcione una discusión amplia
por medio de un ejemplo de un país en particular, aunque parece
acerca de cómo la moción sería implementada. Conocido como un
relativamente claro que la moción está escrita para ser inclusiva de
“modelo” , e introducido a principios del discurso del Primer Ministro
todos los tratamientos y aplicable a los sistemas de cuidado universal
(por lo general inmediatamente después de sus comentarios iniciales),
de la salud brindados con dinero público.
describe los rasgos principales de las consideraciones y restricciones
políticas bajo las que será aprobada la moción. La moción “Esta
ofrecer una proposición para el debate, la decisión de cómo definir la
casa prohibiría fumar” requiere que el Primer Ministro describa las
proposición es estratégica. En general, esa decisión debería ser guiada
características específicas de tal prohibición. En términos de políticas,
por la consideración de cómo los jueces evaluarán el esfuerzo por
esto significa que el Primer Ministro probablemente discutiría los
definir la proposición. Específicamente, el trabajo del Primer Ministro
mandatos de una prohibición (“prohibiremos la producción, la venta
debería ser guiado por el estándar del “mejor debate”. En palabras
23
120
Ganar debates
En otras ocasiones, cumplir la obligación de ofrecer una proposición
A pesar de que el Primer Ministro tiene la obligación técnica de
Los oradores y los discursos
121
simples, cuando emplean el estándar del “mejor debate” los jueces se
este tipo como evasiva, en lugar de inteligente, y evaluarán el trabajo
preguntan: “¿El trabajo del debatiente hizo mejor el debate?”. En el
en consecuencia.25
caso del Primer Ministro, lo que normalmente contribuye a un mejor
debate es una proposición inclusiva —en lugar de excluyente— del
el que hace más claro el debate, crea una propuesta concreta que
territorio potencial de la Oposición .
puede ser defendida por los equipos de la Proposición y criticada por
los de la Oposición, es fiel a la moción y es probable que conduzca a
24
Aquí es donde se vuelve evidente la diferencia entre las
En definitiva, entonces, el mejor encuadre del Primer Ministro es
interpretaciones de “la prohibición de la pena de muerte para menores
un “mejor” debate.
de edad” y “la prohibición de la pena de muerte en todos los casos
para todos los delitos”. En la primera, aunque el terreno que definió
Argumentacin constructiva
el Primer Ministro puede ser más defendible porque es más reducido y
limitado, lo es solo porque excluye terreno potencial de la Oposición.
Ministro toma solo entre un minuto y un minuto y medio. De lejos, la
Una Oposición que se hubiera preparado para la moción “Esta
porción más significativa del tiempo del Primer Ministro está dedicada
casa prohibiría la pena de muerte” asumiendo que argumentarían
al desarrollo de los argumentos constructivos que ofrecen razones
acerca de la categoría amplia de castigos que caen dentro de las
a favor de la proposición que ha desarrollado en su encuadre. Ese
interpretaciones más comunes de pena de muerte debería modificar
trabajo constructivo es producto del análisis considerado y la síntesis
o, más probablemente, descartar muchos de sus argumentos. Es más,
de posibles argumentos a favor de la proposición. Normalmente, el
debido a que el debate sobre si los menores deberían estar sujetos a la
Primer Ministro ofrecerá de tres a cuatro argumentos. Estos puntos
pena de muerte ocurre en un territorio más restringido y reducido, es
pueden ser independientes o progresivos lógicamente, pero con certeza
menos probable que proporcione un terreno fértil para argumentos de
comprenderán un conjunto completo, variado y amplio de pruebas a
los siete debatientes restantes de la ronda.
favor de la proposición. Para más información sobre la construcción
de argumentos eficaces, por favor, vean la explicación sobre la
Permítanme ser claro: un debate sobre si los menores deberían estar
sujetos a la pena de muerte es oportuno, necesario y posiblemente
En la mayoría de los casos, el trabajo de encuadre del Primer
argumentación constructiva en el capítulo 3.
muy interesante. Sin embargo, dado que a los debatientes les fue
asignada la moción más general de prohibir la pena de muerte en todos
Argumentacin deconstructiva
los casos, la restricción del debate a los menores parece una decisión
motivada por un deseo de una ventaja estratégica más que un deseo
en la argumentación deconstructiva por una simple razón: como es
genuino por interrogar la cuestión planteada por la moción como fue
el primer discurso de la ronda, todavía no hay un trabajo contrario
presentada. La mayoría de los jueces interpretarán una estrategia de
para deconstruir. Dicho esto, algunos hacen uso de técnicas que
122
Ganar debates
La mayoría de los discursos de los Primeros Ministros no se centran
Los oradores y los discursos
123
anticipan y critican de forma preventiva los argumentos anticipados.
El Primer Ministro luego desarrolla un segundo argumento, acerca de
Esta estrategia debería ser usada selectivamente. Aunque el Primer
los errores inevitables que ocurren en la aplicación de la justicia. En el
Ministro puede obtener una ventaja al socavar el crédito dado al orador
caso de la pena de muerte, tales errores —tanto si son consecuencia de
que introduce un argumento, poner a la Oposición a la defensiva y
una intención deliberada de causar un daño o si ocurren por accidente
dirigir su atención desde su estrategia prevista hacia la definida por
o falta de cuidado— no pueden ser corregidos si son descubiertos
la Proposición, el riesgo potencial es considerable. Muchos Primeros
con posterioridad. Por lo tanto, argumenta, la pena de muerte tiene
Ministros inadvertidamente le han proporcionado a un oponente un
defectos prácticos considerables que justifican su eliminación.
argumento en que este no había pensado y que después fue apoyado
En las notas de la ronda, el discurso podría ser registrado de esta manera:
por los jueces.
Primer Ministro
El discurso del primer ministro en el debate sobre la pena
de muerte
En nuestro debate hipotético, el Primer Ministro elige definir la
moción lo más ampliamente posible para promover un interrogatorio
a fondo de la cuestión. Luego de ofrecer un modelo simple que aclara
quiénes prohibirán la pena de muerte (todas las naciones que deseen
seguir siendo miembros de la ONU) y para qué delitos aplicará la
prohibición (para todos, en todas las circunstancias), y que especifica
que incluso quienes han sido sentenciados a pena de muerte pero
están a la espera de la ejecución serán salvados por esta prohibición,
el Primer Ministro pasa a ofrecer un caso desarrollado alrededor de dos
argumentos constructivos. Primero, argumenta que no hay ninguna
prueba empírica de que la pena de muerte sea una fuerza disuasiva.
Los estados con y sin pena de muerte tienden a tener tasas delictivas
similares. Además, agrega, un elemento disuasorio no es eficaz para los
Líder de la Oposición
Modelo: Todos los miembros
de la ONU dejan de aplicarla de
inmediato; cambio a cadenas
perpetuas
1. La pena de muerte no disuade
los delitos
A. No hay prueba empírica
B. No puede disuadir delitos pasionales
2. Errores irreversibles
A. El sistema es falible
Viceprimer Ministro
Vicelíder de la Oposición
delitos usualmente sujetos a la pena de muerte, como el asesinato o la
violación, porque estos son por lo general delitos pasionales en los que
el autor no considera desde la razón las consecuencias de sus acciones.
124
Ganar debates
Los oradores y los discursos
125
Miembro de la Proposición
Miembro de la Oposición
presentada. Dicho esto, el tema de las definiciones “justas” (y, más
importante, cómo debería un equipo de la Oposición ocuparse de lo
que perciben como una definición “injusta”) es por lo general motivo
de gran preocupación, en especial para los debatientes principiantes.
En consecuencia, voy a utilizar algo de tiempo aquí en presentar un
Látigo de la Proposición
Látigo de la Oposición
enfoque que probablemente nunca usarás. Algunas observaciones
ayudarán a explicar la decisión de cuestionar o no la definición.
En primer lugar, recordemos que la misma proposición para el
debate está sujeta a debate. La interpretación del Primer Ministro
de una moción no es sacrosanta. Su interpretación no es diferente
de sus argumentos descriptivos, relacionales o evaluativos acerca de
la veracidad de la proposición: es un argumento sujeto a los mismos
El discurso del Líder de la Oposición
errores potenciales y merecedor de la misma crítica que cualquier otro
en la ronda.
Así como el Primer Ministro tiene la carga especial de definir el
Así como el Primer Ministro, el Líder de la Oposición está sujeto
enfoque de la ronda y el enfoque estratégico global de los dos equipos
al estándar del “mejor debate”. En otras palabras, la decisión de
de la Proposición, el Líder de la Oposición tiene al menos parte de la
cuestionar una definición debe tomarse con la mirada puesta en las
misma carga en la Oposición. Como primer orador de su sector, es
consecuencias más generales para la calidad de la ronda; a menudo, la
responsable de encuadrar el enfoque de los equipos de la Oposición y
ronda será mejor si el Líder de la Oposición elige abordar una definición
de introducir las posiciones constructivas y deconstructivas del equipo
limitada y discutiblemente “injusta” a través de la presentación de los
de Oposición de Apertura.
mejores argumentos disponibles en lugar de quejarse sobre la definición
ofrecida. Dado que las objeciones sobre las definiciones suelen enturbiar
Encuadre
el debate mediante la creación de dos territorios potenciales en los que
puede llevarse a cabo, esta decisión no debería ser tomada a la ligera.
El Líder de la Oposición se enfrenta a la decisión de cómo encuadrar
el argumento de sus oponentes. Principalmente, debe decidir si
aceptará o cuestionará la interpretación de la moción que presentó
cuestionamientos a las definiciones realizados por los Líderes de la
el Primer Ministro. La decisión que toma el Líder de la Oposición en
Oposición y por la que, de aquellos que se intenta hacer, tan pocos son
una cantidad abrumadora de casos es aceptar la definición como fue
exitosos. Ciertamente, en mi experiencia con debates con formato PB
126
Ganar debates
Quizá esta última observación es la razón por la que hay tan pocos
Los oradores y los discursos
127
—que comenzó con un viaje al Campeonato Mundial en 1992— no he
interpretación o comete un error de juicio sobre la marcha, quizá en
visto ningún cuestionamiento a las definiciones que se haya llevado
respuesta a un Punto de Información desafiante.
a cabo con éxito. En síntesis, los equipos de Proposición de Apertura
tienden en una mayoría abrumadora a definir los términos del debate
los cigarrillos en todos los ámbitos pero no discute cómo podría ser
con una gran fidelidad a la moción proporcionada y los equipos de
aplicada esa prohibición. En respuesta a un Punto de Información
la Oposición de Apertura tienden en una mayoría abrumadora a
de la Oposición, el Primer Ministro comete un lapsus e insinúa que
aceptar ese enfoque. Es parte de la cultura del debate competitivo
la consecuencia del uso del tabaco sería la ejecución del infractor.
con formato PB.
Probablemente, esto no sea parte de la discusión real de políticas sobre
Dicho esto, si un Líder de la Oposición pensara que su mejor
hacer ilegales los cigarrillos ni tampoco dé lugar a un debate interesante
opción es cuestionar las definiciones, seguiría los siguientes pasos.
y desafiante enfocarse en una equivocación obvia dentro de lo que, de
Primero, el Líder de la Oposición debe tener la certeza absoluta de que
otra manera, podría ser una propuesta bien razonada. En este caso, un
su interpretación está más en línea con la pregunta sugerida por la
Líder de la Oposición sensato podría abrir su discurso con el siguiente
moción. Los casos más obvios son esos en los que el Primer Ministro
encuadre:
Supongamos, por ejemplo, que el Primer Ministro propone prohibir
ha malinterpretado algo sugerido por la moción. Considera una
circunstancia, por ejemplo, en la que el Primer Ministro a quien le fue
Seguramente el Primer Ministro no quiso decir que una
asignado defender una prohibición en la pena capital ofrece un caso en
primera infracción de posesión de tabaco sería castigada
defensa de que castigar con golpes sea declarado ilegal. En este caso, el
con la muerte. Dicho esto, la Proposición de Apertura
Primer Ministro ha confundido claramente la pena corporal con la pena
presenta algunos argumentos interesantes sobre por qué
capital y ha ofrecido un caso que es ampliamente irrelevante para el
las sanciones penales significativas están justificadas para
propósito de la moción .
quienes violen la prohibición. Vamos a considerar esas
Una vez que el Líder de la Oposición está seguro de que objetar
razones y probar por qué tratar de prohibir la elección
la definición del Primer Ministro es la mejor estrategia, se enfrenta a
personal de elegir consumir tabaco está mal en principio,
otra decisión: volver a habilitar la interpretación del Primer Ministro o
con independencia de la pena impuesta a quienes violarían
abandonarla. Si eligiera volver a habilitarla, usaría lo que se conoce en
tal prohibición.
26
forma coloquial como la estrategia del “seguramente”. Esta estrategia
busca corregir el error interpretativo mientras todavía deja abierta la
posibilidad de que la Proposición de Apertura se reincorpore al debate.
mediocre acerca de si fumar justifica la pena de muerte y se centra, en
Es particularmente útil cuando el Primer Ministro se extralimita en la
cambio, en la cuestión sugerida por la moción: ¿tratar de prohibir el
128
Ganar debates
De este modo, el Líder de la Oposición evita un probable debate
Los oradores y los discursos
129
consumo del tabaco es una buena idea? La mayoría de los participantes
argumentos en contra de esa versión. Aquí, el foco del Líder de la
—incluyendo a un Viceprimer Ministro astuto— reconocerían que esta
Oposición cambia de argumentar en contra de la proposición como fue
es una mejor opción y harían lo mismo.
presentada por el Primer Ministro a argumentar en contra de la moción
La otra opción para abordar una moción mal interpretada es que el
como la proposición. La consecuencia de este cambio de enfoque es
Líder de la Oposición rechace de plano la interpretación y ofrezca un
que el caso de la Proposición de Apertura quedará relativamente sin
caso que se ocupe de lo que considera es la interpretación correcta.
ser tratado por el Líder de la Oposición; ignorar los argumentos de los
De nuevo, quiero enfatizar que esta sería la opción preferida en una
oponentes es una decisión arriesgada: insisto en que esta estrategia se
minoría sumamente pequeña de situaciones. Sin embargo, si el Líder
debería adoptar muy rara vez28.
de la Oposición estuviera convencido de que es su mejor opción
estratégica, haría dos cosas para ofrecer una objeción integral a la
luego de un cuestionamiento formal de las definiciones. Las reglas
interpretación. Primero, tendría que explicar por qué la interpretación
del Campeonato Mundial Universitario de Debate explican que cada
del Primer Ministro es insuficiente, inapropiada o no debatible. Esas
equipo siguiente en la ronda tiene la opción de seguir el camino del
razones pueden incluir que la interpretación está desvinculada de
Líder de la Oposición y continuar con el debate sobre los términos
la moción, que la interpretación fuerza a la Oposición a tomar una
de la definición alternativa sin penalidad, siempre que la definición
postura insostenible en lo moral durante la ronda o que la proposición
del Primer Ministro sea objetable legítimamente. Las reglas también
propuesta por el Primer Ministro es tan ampliamente aceptada como
proporcionan la oportunidad al equipo de la Proposición de Cierre de
verdadera como para ser no controvertida y, en consecuencia, no
ofrecer otra interpretación de la moción si la ofrecida por la Oposición
debatible. De manera alternativa, una interpretación objetable de
de Apertura es objetable. El mismo privilegio se extiende a la Oposición
una moción podría ser una por la que el debate se restringe a un
de Cierre si la interpretación de la Proposición de Cierre también
escenario temporal o geográfico no razonable para excluir otros
resulta objetable29. Como se pueden imaginar, las rondas de este tipo
argumentos razonables27. Después de la explicación de las razones
son desagradables para todos los que participan y deberían evitarse a
por las que la interpretación debería ser considerada no razonable, el
casi cualquier costo.
Líder de la Oposición tendrá que ofrecer su versión de la interpretación
“correcta” de la moción. Normalmente esto se hace para demostrar
para el debate como fue presentada por el Primer Ministro, todavía
qué tan lejos de la moción real ha llegado a estar la interpretación del
puede tener que hacer algo con relación al encuadre. A menudo, la
Primer Ministro.
Oposición de Apertura puede beneficiarse de desarrollar una “línea
Una vez que el Líder de la Oposición está convencido de que los
de equipo” o una articulación del terreno específico que la Oposición
jueces aceptan su versión de la moción, el último paso es ofrecer
de Apertura defenderá. Este terreno debería estar vinculado con la
130
Ganar debates
El comentario final se refiere a qué ocurre con el resto del debate
Si el Líder de la Oposición elige aceptar la proposición general
Los oradores y los discursos
131
proposición como fue aceptada por el Líder de la Oposición pero debería
que desarrolle material sustantivo en defensa de su posición. Esto es
proporcionarle a la Oposición de Apertura (y, potencialmente, al equipo
ventajoso estratégicamente para el equipo de Oposición de Apertura:
de la Oposición de Cierre) la ventaja de una tarea más enfocada para
aunque es concebible que la tarea deconstructiva de una Oposición
hacerle frente a la Proposición. Observemos el discurso del Líder de la
sea tan poderosa como para volver irrelevante el argumento de
Oposición que se encuentra más adelante a modo de ejemplo de cómo
la Proposición (y, por lo tanto, entregarle la victoria al equipo de la
elaborar una línea de equipo útil.
Oposición de Apertura), esos casos son raros. Una estrategia más
sensata es ofrecer tanto “argumentos en contra” en la forma de
Argumentacin deconstructiva
argumentación deconstructiva y “argumentos a favor” en un trabajo
Luego de su trabajo de encuadre, por lo general el Líder de la
constructivo. Los jueces son más propensos a votar por un equipo que
Oposición pasará a la deconstrucción mediante el cuestionamiento
demuestra aptitud en todas las habilidades en lugar de concentrarse
de los principales argumentos del Primer Ministro. La argumentación
en una. Es más, las reglas del Campeonato Mundial Universitario de
deconstructiva es un foco fundamental para el Líder de la Oposición (y,
Debate les recomiendan a los jueces evaluar los esfuerzos de cada
en efecto, para todos los siguientes oradores): la interacción con los
orador por introducir “material sustantivo” en el debate30.
argumentos contrarios es la característica definitoria del debate y uno
de los criterios principales que usan los jueces para determinar el orden
Primer Ministro, probablemente consistirá en entre dos y cuatro puntos
de la clasificación de los equipos.
que ofrecen razones independientes o progresivas lógicamente por las
El Líder de la Oposición probablemente indexará los argumentos
que la posición de la Oposición de Apertura es creíble. Este trabajo —en
presentados por el Primer Ministro y los responderá uno por uno. Algunos
la mayoría de los discursos— ocuparía la mayor parte del trabajo del
Líderes de la Oposición eligen ofrecer una única crítica pertinente de
Líder de la Oposición, de tres a cuatro minutos de su discurso de siete
cada argumento mientras que otros enumeran una serie de objeciones
minutos.
La argumentación constructiva del Líder de la Oposición, como la del
para cada una de las posiciones del Primer Ministro. En cualquier caso,
la responsabilidad del Líder de la Oposición es crear dudas significativas
El discurso del lÍder de la oposicin en el debate sobre la
acerca de la fuerza de los argumentos del Primer Ministro. Toda esta
pena de muerte
tarea, por lo general, ocuparía entre dos y tres minutos del discurso del
Primer Ministro.
Primer Ministro, nuestro Líder de la Oposición (de forma correcta)
Teniendo en cuenta la interpretación razonable de la moción del
decide proceder directamente a la deconstrucción de los puntos del
Argumentacin constructiva
Primer Ministro, en lugar de objetar su definición. En relación con el
argumento del Primer Ministro de que la pena de muerte no es un
132
Así como del Primer Ministro, del Líder de la Oposición se espera
Ganar debates
Los oradores y los discursos
133
elemento disuasivo, el Líder de la Oposición argumenta que tal efecto
humanidad, ante todo, busca la justicia, y que para lograrla es mejor
no es medible, porque es imposible determinar quién tenía la intención
—en este caso— la pena de muerte. Esto es así, sostiene, porque solo
de cometer un delito, pero eligió no hacerlo. El Líder de la Oposición
la pena capital puede comenzar a pagar la deuda social creada por
sostiene que nadie admite sin reparos que quiere cometer un delito,
quienes están condenados por crímenes en contra de la humanidad.
particularmente un delito castigado con la pena capital, pero elige no
Además, argumenta que se logra un grado de cierre cuando alguien
hacerlo solo por la probabilidad de la sanción. En cuanto al argumento
que ha aterrorizado a la población es ejecutado. Aunque sus actos
del Primer Ministro sobre la irreversibilidad de la aplicación de la pena
no pueden ser redimidos, esa persona no puede nunca más cometer
de muerte, el Líder de la Oposición argumenta que estos errores no son
tales atrocidades y las víctimas, en consecuencia, se aseguran del fin
intrínsecos a la pena de muerte en sí, sino al sistema que determina
de su tormento. Como una segunda línea de argumentación, el Líder
la culpabilidad y asigna un castigo. Si se arregla el sistema, afirma el
de la Oposición sostiene que la conservar la pena capital para estos
Líder de la Oposición, se elimina este argumento como una razón para
crímenes transmitiría una posición moral inequívoca y dejaría claro que
terminar con la pena de muerte.
la comunidad mundial no consentirá tal comportamiento.
A partir de esta base, el Líder de la Oposición procede a encuadrar la
posición de la Oposición de Apertura. En lugar de argumentar que todos
Si fuera registrado en las notas de una ronda, el discurso del Líder de
la Oposición podría verse así:
los delitos, en todos los casos, pueden merecer la pena de muerte,
el Líder de la Oposición elige concentrar el esfuerzo de la Oposición
en demostrar que la pena de muerte es una consecuencia legítima
y deseable para quienes son hallados culpables de crímenes contra
la humanidad. Esos delitos, sostiene el Líder de la Oposición, son
ejemplos extremos del peor comportamiento criminal (de hecho, tales
delitos son definidos como aquellos que “conmocionan la conciencia”)
y como tales proporcionan una prueba convincente de la posición de la
Proposición de que la pena de muerte no está justificada en cualquier
caso.
Para demostrar que quienes están condenados por crímenes en
contra de la humanidad merecen la pena de muerte, el Líder de la
Oposición desarrolla dos líneas de argumentación constructiva. En
primer lugar, afirma que el enjuiciamiento de crímenes en contra de la
134
Ganar debates
Los oradores y los discursos
135
Los discursos de los Vices
Primer Ministro
Líder de la Oposición
Modelo: Todos los miembros
¿Disuasión? No se puede medir el
de la ONU dejan de aplicarla de
efecto
inmediato; cambio a cadenas
¿Errores? En la aplicación, no en la
de cada uno de los equipos de Apertura, son funcionalmente similares.
perpetuas
pena de muerte en sí; arreglar el
Su enfoque principal es apoyar el trabajo de sus compañeros y, a la vez,
sistema
contribuir al avance de los argumentos en la ronda. Las responsabilidades
1. La pena de muerte no disuade
Los siguientes dos discursos de la ronda, como segundos discursos
del Viceprimer Ministro y del Vicelíder de la Oposición, así como las de
Línea del equipo: Preservar la pena
sus compañeros, pueden ser consideradas en términos de encuadre,
A. No hay prueba empírica
de muerte por crímenes contra la
argumentación deconstructiva y argumentación constructiva.
B. No puede disuadir delitos
humanidad
los delitos
pasionales
2. Errores irreversibles
A. El sistema es falible
A. La justicia exige un castigo
1. El equilibrio depende del
pago de la deuda
2. Proporciona un cierre
Encuadre
Si el Primer Ministro ha ofrecido una interpretación razonable de la
moción y el Líder de la Oposición la ha aceptado, las responsabilidades
de encuadre de los oradores Vices serán diferentes de las de sus
B. Necesidad de una posición moral
compañeros de Apertura. Su preocupación no es la determinación de la
inequívoca
proposición para la ronda, sino la dirección de cuáles serán los asuntos
de mayor importancia en la evaluación de esa proposición. En otras
Viceprimer Ministro
Vicelíder de la Oposición
palabras, idealmente en este momento del debate los equipos se han
puesto de acuerdo en la proposición incluso si todavía no han acordado
sobre qué argumentos son los más relevantes para ponerla a prueba.
Miembro de la Proposición
Miembro de la Oposición
Cuando los equipos disputan una proposición, lo hacen por medio
de la consideración de asuntos importantes para determinar la
veracidad o falsedad de esa moción. Qué asuntos son importantes y
qué atención relativa se les debería conceder son focos del debate tan
legítimos como quién prevalece en un asunto en particular31. Por lo
Látigo de la Proposición
Látigo de la Oposición
general, el esfuerzo por dirigir la atención de los jueces hacia asuntos
particulares, mientras se les resta importancia a otros se hace más
evidente en los discursos de los Vices.
136
Ganar debates
Los oradores y los discursos
137
Los Vices pueden utilizar dos métodos generales para esta tarea:
Este método, bien utilizado, tiene dos ventajas: es una oportunidad
pueden comparar y contrastar explícitamente los asuntos en juego en
para enfatizar ciertos argumentos (preferidos) mientras se disminuye
un esfuerzo por enfatizar su asunto preferido o pueden, de manera más
la atención hacia otros, y le permite al Vice volver a presentar la ronda
sutil, comenzar a agrupar los argumentos de la ronda en asuntos que
en términos más simples —con suerte, estables— que persistirán a
tratan la proposición a su favor.
lo largo del resto del debate (idealmente porque los equipos de Cierre
El método explícito es preferible si los oradores iniciales ya han
adoptarán la nueva estructura en su consideración de la ronda). Más
definido asuntos muy claros. Por ejemplo, si el Primer Ministro
adelante se puede ver un ejemplo de este método, en los discursos de
construye un caso alrededor de un tema general, tal como las razones
los Vices en la ronda sobre la pena de muerte.
económicas para aceptar la proposición, y el Líder de la Oposición
responde mediante la presentación de un trabajo constructivo
Argumentacin deconstructiva
alrededor de las razones culturales para rechazar la proposición,
los Vices podrían beneficiarse de adoptar esta estructura y proceder
Vices tienen que decidir cómo estructurar su discurso con relación a la
directamente a la priorización de una de estas razones sobre la otra (el
ubicación de los trabajos de encuadre y deconstrucción. Para algunos, la
Viceprimer Ministro proporcionaría razones por las que, por ejemplo,
tarea de encuadre —que, como fue discutido con anterioridad, consiste
las razones económicas deberían ser consideradas por encima de las
más en darle forma a los argumentos que ya existen que en dirigir la
razones culturales).
proposición prevista para el debate— se entrelaza con la deconstructiva.
Más frecuentemente, sin embargo, la identificación y la priorización
Si, por ejemplo, el orador Vice opta por agrupar los diversos argumentos
de los asuntos utilizan el segundo método. Cuando los debatientes
de la ronda en asuntos más amplios para la consideración de los jueces,
iniciales no han identificado de forma explícita asuntos claros
la deconstrucción de los argumentos de sus oponentes en cada uno de
alrededor de los que se unen sus argumentos individuales, los oradores
esos asuntos ocurrirá mientras se desarrolla este nuevo encuadre para
Vices pueden ganar terreno vigilando este territorio y reuniendo los
la ronda (como también sucederá, por supuesto, con la reconstrucción
argumentos en competencia dentro de esos asuntos. Consideremos
de los argumentos del primer orador y la construcción de cualquier
una ronda en la que cada orador precedente —el Primer Ministro y
argumento nuevo a favor de la posición del equipo del Vice).
el Líder de la Oposición— ha ofrecido de tres a cuatro argumentos
independientes a favor de sus posiciones, ninguno de los cuales entra
particular, el nuevo material constructivo) presentado por el orador
en conflicto de forma directa con otros. Es posible que un Vice hábil sea
anterior, independientemente de cualquier esfuerzo por reenmarcar
capaz de reducir el número de argumentos que el juez debe considerar
esos argumentos en asuntos —lo que hacen muchos oradores Vices
mediante la combinación de algunos dentro de asuntos más amplios.
eficaces—, trataría con la deconstrucción en gran parte de la misma
138
Ganar debates
Al igual que la elección realizada por el Líder de la Oposición, los
Sin embargo, si el Vice opta por tratar con el material (en
Los oradores y los discursos
139
manera en que lo hicieron los oradores anteriores: se involucraría en
progreso del debate requiere que cada orador no solo agregue nuevo
la argumentación deconstructiva antes de pasar a la constructiva y
material a la ronda, sino que también se ocupe de la deconstrucción
utilizaría la estructura estándar “ICE” para la refutación de cada uno de
del equipo contrario de los argumentos de su propio equipo. Esto es
los argumentos del orador anterior.
particularmente cierto para los oradores Vices, después de quienes
el debate continuará por al menos cuatro discursos más por parte de
Argumentacin constructiva
dos equipos completamente diferentes (y competidores). El peligro,
Los Vices, más que cualquier otro orador en la ronda, tienen un
por supuesto, es que los argumentos de los equipos de Apertura
desafío único con relación a su esfuerzo constructivo: la carga de
pueden ser tergiversados o, quizás peor, ignorados. Apuntalar la
sostener la posición de su equipo en la ronda, cumplir el mandato de
posición del equipo para que se sostenga a lo largo del trabajo de
las reglas de ofrecer material sustantivo único y reconstruir aquellos
los demás es la responsabilidad de los Vices. Un orador Vice eficaz se
argumentos presentados por sus compañeros que puedan haber sido
ocupará directamente de la crítica a los argumentos más importantes
comprometidos por las tareas deconstructivas de sus oponentes.
realizada por el orador anterior, ofrecerá análisis y pruebas nuevos para
Afortunadamente, el Vice tiene una variedad de herramientas a su
reconfirmar la línea de argumentación desarrollada por su compañero
disposición que hacen que sea manejable la superación de estos retos.
y reposicionará esos argumentos para que sean de mayor apoyo para la
La principal es la estrategia discutida de volver a presentar la ronda en
estrategia global de su equipo. Así como otros esfuerzos constructivos,
asuntos que incluyan los argumentos intercambiados entre los equipos.
este debería ser el área de enfoque final: el Vice debería terminar su
Este método, combinado con la deconstrucción de los argumentos
discurso con los jueces plantados firmemente en el territorio de su
contrarios, puede constituir una poderosa manera de localizar una tarea
equipo.
constructiva en un territorio donde esos argumentos tendrán mayor
efecto. Por medio de la combinación de un esfuerzo por enmarcar el
deconstrucción de los argumentos de su oponente con la reconstrucción
debate alrededor de los asuntos identificados recientemente con la
de las posiciones de su equipo, probablemente ha cumplido el mandato
deconstrucción de los argumentos contrarios y la reconstrucción de los
de aportar material sustantivo a la ronda. Algunos Vices, sin embargo,
argumentos del primer orador, el Vice no solo controla el enfoque y la
se sienten más cómodos si su aporte constructivo es un área de
dirección de la ronda, sino también el tratamiento de cada uno de los
argumentación explícitamente distinta, a menudo anticipada por sus
argumentos relevantes para los asuntos que proporcionan el enfoque y
compañeros pero reservada para que la desarrolle el segundo orador.
la dirección.
Conocida como división, esta técnica requiere que el primer orador de
Más allá de este abordaje, la reconstrucción de los argumentos
un equipo adelante no solo los puntos que él presentará en su discurso,
que pertenecen al equipo del Vice merece atención especial. El
sino que anuncie que su compañero —el orador Vice— desarrollará un
140
Ganar debates
Si el orador Vice hace avanzar al debate con su esfuerzo por conciliar la
Los oradores y los discursos
141
punto constructivo nuevo y distinto en el suyo. El Vice luego cumple
El discurso del viceprimer ministro en el debate sobre la
esa predicción mediante el desarrollo de este nuevo punto sustantivo.
pena de muerte
Si, por ejemplo, un Líder de la Oposición desarrolla un argumento
económico y de seguridad en contra de una moción en particular,
deconstructivo que primero considera la línea de equipo presentada
puede anunciar que su compañero será responsable de desarrollar un
por el Líder de la Oposición. En este caso, la respuesta del Viceprimer
argumento cultural.
Ministro no es mucho más que una aclaración: deja claros los puntos
Nunca he sido fanático de la división por dos razones: primero, la
de estasis donde se reúnen las posiciones defendidas por la Proposición
reserva de un punto para el segundo orador hace que el trabajo del
de Apertura y la Oposición de Apertura: la Proposición de Apertura
primer orador del equipo parezca incompleto. Como mínimo, la reserva
mantendrá que la pena de muerte no debería ser una opción en ningún
de un argumento sustantivo sugiere que el trabajo constructivo del
caso, incluyendo los crímenes en contra de la humanidad (identificados
primer orador es inadecuado; en el peor de los casos, este método
como “CCH” en las notas a continuación). Esto consolida las posiciones
puede dejar la impresión de que el equipo está presentando un caso
de cada equipo en la ronda y pone fin a la posibilidad de cualquier
“pendiente” (uno que no desarrolla la totalidad de su prueba) o que
debate posterior acerca de las interpretaciones de la moción: este
se están protegiendo ciertos argumentos de calidad para el discurso
debate será sobre si deberíamos prohibir la pena de muerte en general
posterior, cuando los oponentes del equipo serán menos capaces de
o preservar la opción de la pena al menos para los crímenes en contra
refutarlos. La segunda razón por la que no me gusta la táctica de la
de la humanidad.
división es que muchos oradores se casan con una táctica o argumento
en el tiempo de preparación y pierden la capacidad de responder
argumentos constructivos del Líder de la Oposición. En lugar de
a la ronda tal como se desarrolla. Debido a que dedicaron tiempo
tomar las dos posiciones independientes del Líder de la Oposición por
a la creación de su propio punto y a que su compañero le dijo a la
separado, el Viceprimer Ministro elige agrupar ambos argumentos bajo
audiencia que se realizaría la división, el orador Vice está muy inclinado
un título: la justicia. La justicia, afirma, solo puede ser realizada en
a presentar su parte, independientemente de si todavía es relevante
un contexto donde el Estado mantenga la autoridad moral. Mediante
en el debate (o de si, incluso si es relevante, el tiempo estaría mejor
la utilización de la pena de muerte, sostiene, el Estado renuncia a su
utilizado en otro lugar).
autoridad moral porque se involucra en el quitar la vida. En particular
En mi opinión, una estrategia mucho mejor es presentar un caso
donde el Estado busca el castigo (el primer argumento acerca de la
completo y que los Vices desarrollen el potencial material de apoyo que
justicia presentado por el Líder de la Oposición), esta autoridad moral
se puede usar para reparar o extender el caso y el instinto para saber
se ve comprometida por el deseo del Estado de “ajustar cuentas” con
cuándo, dónde y cómo usar ese material.
el criminal. El Viceprimer Ministro afirma que la incertidumbre moral
142
Ganar debates
Nuestro Viceprimer Ministro abre su discurso con un trabajo
A partir de aquí, el Viceprimer Ministro pasa a deconstruir los
Los oradores y los discursos
143
inherente a la pena de muerte pone en duda la capacidad del Estado de
administrar justicia. Esta incertidumbre está en directa contradicción
siguiente manera:
El discurso del Viceprimer Ministro puede quedar registrado de la
con las afirmaciones del Líder de la Oposición sobre la necesidad de
una posición moral inequívoca.
La táctica de agrupar todos los argumentos del equipo contrario
bajo el asunto amplio sobre la justicia llama al Viceprimer Ministro
Primer Ministro
Líder de la Oposición
a posicionar esos mismos argumentos en contra de los ofrecidos por
Modelo: Todos los miembros
¿Disuasión? No se puede medir el
su propio equipo. De este modo, el Viceprimer Ministro establece el
de la ONU dejan de aplicarla de
efecto
asunto de la “justicia” en contra del cual puede posicionarse el asunto
inmediato; cambio a cadenas
¿Errores? En la aplicación, no en la
amplio de los “problemas prácticos” de la Proposición de Apertura.
perpetuas
pena de muerte en sí; arreglar el
sistema
A partir de este trabajo combinado de deconstrucción y encuadre,
el Viceprimer Ministro pasa a la reconstrucción de los argumentos
1. La pena de muerte no disuade
de su equipo. Bajo el título de “problemas prácticos impiden la
los delitos
Línea del equipo: Preservar la pena
justicia” —otro esfuerzo por posicionar los argumentos unos contra
A. No hay prueba empírica
de muerte por crímenes contra la
otros dentro de un asunto amplio— el Viceprimer Ministro primero
B. No puede disuadir delitos
humanidad
reconsidera los argumentos presentados por su compañero: que no
pasionales
existen pruebas de disuasión y que los errores en la administración de
2. Errores irreversibles
la pena de muerte están fuera de control. De este modo, responde al
trabajo deconstructivo del Líder de la Oposición y trata de recuperar
A. El sistema es falible
A. La justicia exige un castigo
1. El equilibrio depende del
pago de la deuda
2. Proporciona un cierre
los argumentos de su compañero. Finalmente, para presentar otra
B. Necesidad de una posición moral
área de fundamento para la afirmación general de que en la aplicación
inequívoca
de la pena capital abundan los problemas prácticos, el Viceprimer
Ministro aborda el racismo inherente a la aplicación de la pena de
muerte, en particular en los Estados Unidos. El número de individuos
condenados a la pena de muerte que pertenecen a alguna minoría
es desproporcionado en relación con el número de individuos de las
minorías en la sociedad en general. Esto, afirma, es un rasgo inherente
de la pena de muerte y otra razón para rechazarla.
144
Ganar debates
Los oradores y los discursos
145
Viceprimer Ministro
Vicelíder de la Oposición
El discurso del vicelder de la oposicin en el debate sobre
¿CCH? Se debería prohibir en
la pena de muerte
todos los casos
¿Justicia? Autoridad moral
evidente en el discurso del Vicelíder de la Oposición. Reconociendo
comprometida por matar
la claridad ofrecida mediante el contraste de los problemas prácticos
ciudadanos
con el principio de justicia, el Vicelíder abre su discurso comparando
El esfuerzo por combinar la deconstrucción y el encuadre es más
explícitamente los dos asuntos. En primer lugar, en respuesta a la
1. Problemas prácticos impiden la
afirmación del Viceprimer Ministro de que la justicia es inalcanzable
justicia
en un sistema de leyes administradas imperfectamente, el Vicelíder
A. No hay disuasión: no hay
de la Oposición afirma que la aplicación perfectamente equitativa
pruebas de éxito
de las leyes no es una precondición para la búsqueda de la justicia.
B. Errores fuera de control
De hecho, sostiene el Vicelíder de la Oposición, es más probable que
comprometen la justicia
la búsqueda de la justicia preceda al esfuerzo por hacer equitativa la
C. Aplicación racista
aplicación de las leyes, dado que la búsqueda de principios guía las
elecciones prácticas que hacemos. Es más, el Vicelíder de la Oposición
Miembro de la Proposición
Miembro de la Oposición
argumenta que el hecho de que el sistema de administración puede
ser mejorado no establece la afirmación de que la pena de muerte es
injusta. Los problemas con la pena capital detallados por la Proposición
de Apertura son problemas de administración, no de la pena en sí
misma. La respuesta a un sistema imperfecto es arreglar el sistema, no
Látigo de la Proposición
Látigo de la Oposición
abandonar la pena.
De la comparación de los asuntos prácticos y de justicia, el Vicelíder
de la Oposición dedica el resto de su discurso a restablecer el argumento
de que la justicia requiere que los crímenes contra la humanidad sean
castigados con la ejecución. Inicialmente, afirma que el equilibrio
y la claridad tienen lugar mediante la ejecución de los criminales
condenados por crímenes contra la humanidad, reestableciendo los
argumentos presentados por el Líder de la Oposición. Cierra su discurso
146
Ganar debates
Los oradores y los discursos
147
presentando un análisis de cómo la búsqueda de la justicia está
Viceprimer Ministro
basada en un esfuerzo práctico por mejorar la condición humana. Al
¿CCH? Se debería prohibir en
argumentar que actuar en concordancia con el ideal de justicia produce
todos los casos
resultados muy tangibles, el Vicelíder de la Oposición intenta capturar
¿Justicia? Autoridad moral
parte del territorio vigilado por el equipo de la Proposición de Apertura,
comprometida por matar
mediante el enfrentamiento de los argumentos sobre la aplicación de
ciudadanos
la pena de muerte en el “mundo real” —presentados por la Proposición
de Apertura— con un argumento contrario que intenta demostrar las
1. Problemas prácticos impiden la
razones del “mundo real” para buscar la justicia.
justicia
El discurso del Vicelíder de la Oposición podría ser registrado de la
A. No hay disuasión: no hay
pruebas de éxito
siguiente manera:
B. Errores fuera de control
Primer Ministro
Líder de la Oposición
Modelo: Todos los miembros
¿Disuasión? No se puede medir el
de la ONU dejan de aplicarla de
efecto
inmediato; cambio a cadenas
¿Errores? En la aplicación, no en la
perpetuas
pena de muerte en sí; arreglar el
comprometen la justicia
C. Aplicación racista
Vicelíder de la Oposición
¿La práctica contra la justicia?
A. La justicia es un ideal; luchar
por ella aún si no es perfecta
B. El sistema puede ser mejorado;
no demuestra que la pena de
muerte sea injusta
Justicia
A. Necesidad de equilibrio y
claridad
B. Pena de muerte para los CCH =
mejorar la condición humana
Miembro de la Proposición
Miembro de la Oposición
Látigo de la Proposición
Látigo de la Oposición
sistema
1. La pena de muerte no disuade
los delitos
Línea del equipo: Preservar la pena
A. No hay prueba empírica
de muerte por crímenes contra la
B. No puede disuadir delitos
humanidad
pasionales
2. Errores irreversibles
A. El sistema es falible
A. La justicia exige un castigo
1. El equilibrio depende del
pago de la deuda
2. Proporciona un cierre
B. Necesidad de una posición moral
inequívoca
148
Ganar debates
Los oradores y los discursos
149
Los discursos de los Miembros
—como la descripción de la estrategia sugiere— es en gran parte
constructiva. Dicho esto, una extensión eficaz también es un esfuerzo
Los discursos de los Miembros ofrecen las primeras oportunidades
por redirigir (o, al menos, reposicionar) la atención de los jueces en
para que los equipos de Cierre desarrollen sus posiciones. Como fue
la ronda y, como tal, implica la atención al modo como se encuadra
discutido, el rol de los equipos de Cierre es análogo al de un partido
la ronda. Además, la extensión debe estar vinculada a los argumentos
político que comparte una mayoría de coalición con otros partidos
presentados por los equipos opuestos y, así, involucra la argumentación
en un cuerpo legislativo; si bien pueden cooperar con otros para
deconstructiva.
establecer una mayoría de gobierno que pueda crear políticas, con
frecuencia están motivados a hacerlo por una agenda diferente de
o combinarlas en su extensión. Si el Miembro separa el encuadre, la
la del otro partido. Estos intereses separados mantienen distinciones
deconstrucción y la construcción, el método es muy similar al empleado
entre los partidos políticos, a pesar de que cooperan para alcanzar un
por los oradores anteriores: el orador Miembro decide cómo exponer el
objetivo compartido.
trabajo de su equipo en la ronda, critica los argumentos de sus oponentes
En una ronda con formato PB, los cuatro equipos compiten de forma
en ese contexto y luego procede al material sustantivo que introducirá.
independiente por el puesto que obtendrán al finalizar la ronda. En
Muy a menudo, los Miembros despachan cualquier deconstrucción
consecuencia, deben diferenciarse no solo de los equipos opuestos,
necesaria primero y luego dirigen su atención a reencuadrar la ronda
sino también del otro equipo en su bancada. El establecimiento de una
en términos de la argumentación constructiva de su extensión.
Los Miembros persuasivos pueden optar por separar estas tareas
identidad argumentativa única es fundamental para dejarles claro a
los jueces por qué un equipo en particular debería ser preferido. Para
La extensin
los equipos de Cierre, esta tarea es más evidente en la argumentación
constructiva ofrecida por el primer orador de cada uno. De hecho,
identidad argumentativa única con la obligación de continuar una
esta tarea es tan importante para el éxito del equipo de Cierre que su
dirección general de defensa introducida por un equipo contra el que se
resultado, conocido como “extensión”, ha pasado a ser ampliamente
está compitiendo; los equipos que son capaces de hacerlo son, por lo
reconocido como algo esperado; el intento de los Miembros por
general, aquellos que aprecian la capacidad única del formato PB para
desarrollar la identidad de su equipo en la ronda está sujeto a un
interrogar a fondo un tema controvertido. Al esperar que los últimos
intenso escrutinio por parte de los jueces.
dos equipos en la ronda descubran y desarrollen argumentos novedosos
Aunque los equipos de Cierre tienen las mismas tres responsabilidades
—y que al mismo tiempo integren ese trabajo con las posiciones de
que los de Apertura (encuadre-deconstrucción-construcción), el énfasis
los equipos anteriores—, el formato prepara el terreno para un debate
del orador Miembro está mucho más enfocado en la extensión, que
marcado por una variedad de perspectivas integradas en un análisis
150
Ganar debates
Es una cuestión delicada equilibrar un esfuerzo por establecer una
Los oradores y los discursos
151
profundo de la cuestión que se discute.
abstractos un apoyo tangible o proporcionar mayor profundidad y
análisis en una línea argumentativa que ya existe.
El método adoptado por estos equipos de Cierre y, en particular,
por los Miembros, puede ser descripto como “coopertición”. La
“coopertición” implica que el equipo de Cierre está simultáneamente
más claro ejemplo del cumplimiento de las prioridades estratégicas
involucrado en la cooperación y en la competición con su equipo de
inherentes a la presentación de una extensión. El desarrollo de una
Apertura.
identidad argumentativa única se logra más fácilmente si se centra la
Es pertinente un breve apartado acerca del trabajo de los jueces de
atención en la construcción de un argumento que pertenece únicamente
debates con formato PB. Uno de los aspectos más desafiantes de juzgar
al propio equipo. Si, por ejemplo, los equipos de Apertura centraron sus
debates con este formato es simplemente recordar quién dijo qué a lo
argumentos en el análisis económico y cultural de la moción, un equipo
largo de los 56 minutos de la ronda. Este desafío fundamental es la
de Cierre puede distinguirse si se concentra en los aspectos legales de
preocupación no solo del juez, sino también de los debatientes que
la decisión. De ese modo, le dedica tiempo a un territorio todavía no
reconocen que comparten la responsabilidad de hacer memorables los
cubierto en el debate y es más probable que permanezca diferenciado
argumentos de su equipo. Esto es particularmente importante para los
en la mente de los jueces.
equipos de Cierre, que no tienen una “página en blanco” verdadera
sobre la que construir sus argumentos, sino que deben posicionar sus
de Apertura, no deben abandonarlos, ya sea desviándose de la dirección
esfuerzos en el contexto de (y, de hecho, en conjunto con) los de sus
general de la argumentación de esos equipos (esto es conocido
competidores. El establecimiento de una identidad única, por lo tanto,
como “puñalada” y se explica más adelante) o dejando de lado sus
debe ser una preocupación primordial para ellos. Esta observación
argumentos. Un orador Miembro eficaz no introduce un debate nuevo
también corrobora otro consejo: las extensiones eficaces son aquellas
por completo en la segunda mitad de la ronda, pero, idealmente,
singulares en su enfoque. En otras palabras, un equipo es más fácil
integra un elemento nuevo del debate más amplio siguiendo el curso
de recordar si sobresale por una razón particular, única y simple. Si
general. En otras palabras, un Miembro eficaz debe considerar lo que
un equipo emplea un método argumentativo disperso, es difícil que
ha sucedido antes.
se recuerden todas sus razones. Encontrar un tema unificador para la
extensión —o simplemente elegir un solo argumento en torno al cual
prioridad de mantener la coherencia con los equipos de Apertura—
construir la extensión— probablemente será recompensado.
es el trabajo de examinar un determinado elemento de prueba que
Por lo general, las extensiones se clasifican en tres categorías
fundamente los argumentos generales del equipo de Apertura. A
amplias: pueden ofrecer una nueva línea de argumentación, examinar
menudo, en este método el orador Miembro desarrolla los detalles
un determinado elemento de prueba para hacer de los argumentos
del estudio de un caso en el que los principios y argumentos generales
152
Ganar debates
El establecimiento de una nueva línea de argumentación ofrece el
Aunque los Miembros estén intentando distinguirse de los equipos
Otro método para la extensión —que satisface más claramente la
Los oradores y los discursos
153
defendidos por los equipos de Apertura son puestos en un contexto más
Se debe tener en mente que de los tres métodos, este es el más
tangible. Al tomarse el tiempo para “desempacar” un acontecimiento
riesgoso: jueces poco atentos (o un trabajo poco claro por parte del
real, el orador Miembro le proporciona profundidad y especificidad
Miembro para distinguir la contribución del equipo de Cierre) podrían
al caso que —si se hubiera presentado con un enfoque tan en
darle un crédito indebido al equipo que haya introducido el argumento
profundidad en un discurso de apertura— podría haber sido visto como
en la ronda.
muy limitado en alcance para justificar la proposición. Este segundo
método no está limitado a estudios de casos, aunque el desarrollo de
para establecerlas— deben enfrentar tres desafíos: “césped quemado”,
narraciones en detalle puede ser una manera muy eficaz de establecer
fracaso en la diferenciación y “puñalada”. Estos problemas están
pruebas para un argumento. Análisis estadísticos, testimonios de
ordenados de menor a mayor.
fuentes autorizadas y similares también pueden proporcionar material
para este tipo de extensión. Independientemente del tipo de prueba
Apertura cubre “todos” los argumentos que pueden ser presentados
examinada, el segundo método se caracteriza por la concentración del
acerca de un asunto en particular. Coloco la palabra “todos” entre
orador Miembro en un elemento de prueba en un esfuerzo por iluminar
comillas para sugerir que este problema rara vez se crea por la
la gran calidad de esa prueba.
cobertura real de todos los argumentos posibles para una determinada
Por último, se puede desarrollar una extensión al agregarle
proposición; lo más probable es que sea resultado de la falta de
profundidad a una línea de argumentación de un equipo de Apertura.
conocimientos del Miembro sobre el tema o de su falta de imaginación
Este método, a primera vista, parece contradecir el principio básico
acerca de los que se pueden presentar.
que guía el desarrollo de una extensión: que desarrolla una identidad
argumentativa única para el equipo de Cierre. En realidad, habrá
quemado” es hacer lo mejor por forjar una identidad argumentativa
ocasiones en las que un orador Miembro (o el Miembro en cooperación
única con todos los recursos que tenga a su disposición. A veces eso
con su compañero Látigo) no podrá pensar en una contribución única
significa adoptar el segundo método para una extensión y desarrollar,
a la ronda. Estos casos ocurrirán normalmente cuando el equipo de
en detalle, un artículo de pruebas que fundamente la posición de ese
Apertura haya intentado cubrir “todos” los argumentos a favor de su
equipo sobre la proposición. En otros casos, lo mejor que puede hacer un
posición. En estos casos, en los que es probable que el esfuerzo por
orador Miembro es adoptar una línea argumentativa ya introducida en
cubrir tanto territorio haya significado que algunos argumentos no
la ronda por un equipo anterior y ampliarla mediante la profundización
recibieran el tratamiento merecido en los discursos de los equipos de
del enfoque, el análisis o el fundamento para ese argumento.
Apertura, el Miembro puede crear una extensión mediante el agregado
de sustancia, análisis y fundamento a un argumento poco desarrollado.
por el fracaso del orador Miembro en hacer clara la diferencia entre
154
Ganar debates
Por lo general, las extensiones —y los esfuerzos de los debatientes
El problema del “césped quemado” ocurre cuando un equipo de
La mejor respuesta de un Miembro a una situación de “césped
El fracaso en la diferenciación es un problema estratégico marcado
Los oradores y los discursos
155
los equipos de Apertura y Cierre. Por lo general, este problema
ocurre porque el tema de la extensión no es diferente del contenido
una extensión es la “puñalada”. Elaborado a partir de la expresión
introducido por el equipo anterior o, con mayor frecuencia, porque los
“clavar un puñal por la espalda” de alguien, la “puñalada” se refiere a
argumentos son distintos pero están estructurados y presentados de
una situación en la que la extensión de un equipo de Cierre abandona
una manera que no resalta la distinción entre los equipos de Apertura
la línea de argumentación adoptada por el equipo de Apertura.
y Cierre. Si el problema es causado por la falta de diferenciación
Imaginemos, por ejemplo, un debate en el que la Proposición de
sustantiva, la solución es clara: el Miembro debería elegir argumentos
Apertura argumenta a favor de la prohibición de fumar en todos los
que se distingan mejor de los del equipo de Apertura.
casos, haciendo ilegal la producción, venta, compra y posesión de
Si el problema resulta de no poder comunicar de forma eficaz la
cigarrillos. Si la Proposición de Cierre, en respuesta a una presión de la
unicidad de la extensión, la solución tiene más matices. En primer
Oposición de Apertura, afirma ser responsable solo de probar que fumar
lugar, recordemos mi consejo anterior de elegir un enfoque singular
cigarrillos debería estar prohibido únicamente en lugares públicos (y
para la extensión. Una idea clara es para el juez más fácil de distinguir
no, por ejemplo, en domicilios particulares), la Proposición de Cierre ha
de los argumentos de los otros equipos que tres o cuatro líneas de
“apuñalado” a la Proposición de Apertura. Esto es un pecado capital en
argumentación separadas. Además, las extensiones deberían ser
el debate PB; si los jueces aceptaran este nuevo enfoque de la ronda,
explicitadas en la ronda. Aunque no es requerido que marquen la
la primera mitad del debate se volvería irrelevante en gran medida. Los
extensión como tal diciendo realmente “Y ahora voy a desarrollar
ejemplos más notorios de puñaladas son los motivados por el deseo de
la extensión de la Proposición de Cierre…”, los debatientes hábiles
un equipo de Cierre de eludir un terreno difícil definido por los equipos
reconocerán que, a pesar de cualquier sacrificio estético que implique, la
de Apertura. Un equipo que comete una puñalada obvia puede esperar
ventaja de la claridad bien puede justificar la decisión. Existen maneras
ser penalizado fuertemente por los jueces.
mucho más sutiles de decirles a los jueces que se está haciendo la
transición hacia el material de la extensión: luego de la deconstrucción
de qué opciones existen para un equipo de Cierre que es lanzado por
de los argumentos precedentes, por ejemplo, se puede decir algo tan
un equipo de Apertura a una posición potencialmente insostenible (o,
simple como “Ahora me gustaría referirme a lo que la Proposición de
al menos, indeseable). En pocas palabras, la respuesta general es “no
Cierre cree que es un asunto fundamental que, hasta ahora, ha sido
muchas”. Incluso en aquellos casos en los que el equipo de Apertura
ignorado en el debate…”. Se debe convertir en prioridad el desarrollo de
ofrece una definición inusual de la moción, los equipos de Cierre tienen
algunas frases típicas de transición que pueden servir en una variedad
la responsabilidad de hacer lo mejor para apoyar a su equipo de Apertura.
de rondas y se deben utilizar los recursos estructurales discutidos en el
Encontrar una manera aceptable de argumentar a favor de una posición
capítulo 4 para hacer que la extensión se distinga.
difícil de aceptar por lo general es evaluado de manera muy favorable;
156
Ganar debates
El último desafío potencial para un orador Miembro que establece
Por supuesto, la otra cara de la puñalada es la cuestión perenne
Los oradores y los discursos
157
a algunos equipos, de hecho, les gusta que sus equipos de Apertura
y el castigo, son la base para la justicia y, en consecuencia, para la paz,
los ubiquen en una situación extraordinariamente difícil, dado que
ya sea para un individuo o un pueblo.
creen que los jueces son más propensos a evaluar con generosidad los
argumentos de los equipos de Cierre.
a la extensión de su equipo. Habiendo visto a la Proposición de Apertura
En síntesis, la prioridad de apoyar al equipo de Apertura ya debería
basar sus argumentos en un análisis decididamente pragmático de
estar clara a esta altura. Independientemente del enfoque general
los problemas asociados a la administración de la pena de muerte, el
tomado por la extensión, hay que estar seguro de que el material de la
Miembro de la Proposición elige enfocarse en las objeciones morales a
extensión apoya la dirección argumentativa introducida por el equipo
la pena capital como el tema de su extensión. Para apoyar la afirmación
de Apertura.
general de que la pena de muerte es insostenible moralmente, el
Con este trabajo inicial realizado, el Miembro de la Proposición pasa
Miembro de la Proposición desarrolla dos posiciones.
El discurso del miembro de la proposicin en el debate sobre
la pena de muerte
Estado que la practica. Para conciliar la incoherencia de la prohibición
En el debate sobre la pena de muerte, el Miembro de la Proposición
del asesinato y la práctica de la pena capital es necesario que los
abre su discurso con un breve trabajo deconstructivo que responde a
ciudadanos vean a la burocracia estatal como separada y distinta de los
los argumentos precedentes y prepara el terreno para la extensión. Con
ciudadanos; es ilegal para un ciudadano matar a otro pero es aceptable
relación a la cuestión de mantener la pena de muerte para los crímenes
que el Estado lo haga. Al poner al Estado en la posición de matar a sus
contra la humanidad, este Miembro argumenta que —como con otros
ciudadanos, la práctica de la pena de muerte hace de la maquinaria
crímenes capitales— no habrá un efecto disuasorio para los crímenes
del Estado algo diferente de los humanos y, en consecuencia, no
contra la humanidad. Debido a que estos crímenes no se llevan a
sujeto a su misma moralidad. Esto tiene la consecuencia adicional
cabo en un contexto en el que las consecuencias sean habitualmente
de dejar a los ciudadanos sujetos a la voluntad del Estado, ya que
contempladas, sostiene, la consideración de la acción no producirá una
lo perciben como algo diferente a (y probablemente más poderoso
resistencia a cometer tales crímenes. Sobre el asunto de la justicia,
que) ellos mismos. Las implicaciones para la legitimación de estados
opta por redirigir la discusión hacia un territorio más alineado con la
autoritarios, afirma, son claras.
extensión que planea presentar: en lugar de una consideración sobre
si la justicia es alcanzada o alcanzable con la imposición de la pena
pena capital fuera aplicada solo a crímenes contra la humanidad —los
de muerte, elige cuestionar la noción de justica en sí misma. Tal vez,
ejemplos más notorios y claros de un delito que justifica la pena de
argumenta, la justicia no puede manifestarse hasta que ocurre la
muerte, podría argumentarse— el Estado se convertiría en cómplice de
sanación. El perdón y seguir adelante, no una obsesión con la venganza
esos crímenes. Sobre la base de la afirmación de la Oposición de Apertura
158
Ganar debates
En primer lugar, afirma que la pena de muerte deshumaniza al
Además, el Miembro de la Proposición señala que incluso si la
Los oradores y los discursos
159
de que necesitamos una posición moral inequívoca con relación a los
Viceprimer Ministro
crímenes contra la humanidad, el Miembro de la Proposición sostiene
¿CCH? Se debería prohibir en
que la práctica de la pena capital en realidad la desdibuja al responder
todos los casos
a la violencia y la muerte con más violencia y muerte.
¿Justicia? Autoridad moral
comprometida por matar
Al centrar la mayor parte de su atención en el desarrollo de la
posición moral, el Miembro de la Proposición intenta capturar la
ciudadanos
atención de los jueces y asegurar que, cuando ocurra la clasificación
de los equipos, la contribución de la Proposición de Cierre a la ronda
1. Problemas prácticos impiden la
sea clara.
justicia
Registrado en las notas de una ronda, el discurso del Miembro de la
A. No hay disuasión: no hay
pruebas de éxito
Proposición podría verse así:
B. Errores fuera de control
comprometen la justicia
Primer Ministro
Líder de la Oposición
Modelo: Todos los miembros
¿Disuasión? No se puede medir el
de la ONU dejan de aplicarla de
efecto
inmediato; cambio a cadenas
¿Errores? En la aplicación, no en la
Miembro de la Proposición
perpetuas
pena de muerte en sí; arreglar el
¿CCH? No serán disuadidos
sistema
¿Justicia? No solo sobre el castigo;
1. La pena de muerte no disuade
los delitos
C. Aplicación racista
1. Objeciones morales a la pena de
A. No hay prueba empírica
de muerte por crímenes contra la
muerte
B. No puede disuadir delitos
humanidad
A. Matar es matar
A. La justicia exige un castigo
B. La pena de muerte
2. Errores irreversibles
A. El sistema es falible
¿La práctica contra la justicia?
A. La justicia es un ideal; luchar
por ella aún si no es perfecta
B. El sistema puede ser mejorado;
no demuestra que la pena de
muerte sea injusta
Justicia
A. Necesidad de equilibrio y
claridad
B. Pena de muerte para los CCH =
mejorar la condición humana
Miembro de la Oposición
sanación
Línea del equipo: Preservar la pena
pasionales
Vicelíder de la Oposición
1. El equilibrio depende del
pago de la deuda
2. Proporciona un cierre
deshumaniza al Estado
C. Complicidad en crímenes
contra la humanidad
B. Necesidad de una posición moral
inequívoca
160
Ganar debates
Los oradores y los discursos
161
Látigo de la Proposición
Látigo de la Oposición
en un esfuerzo por demostrar que la gravedad de los delitos de esta
naturaleza justifican la pena de muerte. El caso examinado es el de
Ratko Mladic, un oficial militar serbio que supuestamente estuvo
involucrado en una variedad de actos clasificados como crímenes de
guerra y crímenes contra la humanidad, durante el período de 1992 a
1995, en el conflicto bosnio-serbio.
El discurso del miembro de la oposicin en el debate sobre la
pena de muerte
ex Yugoslavia emitió una acusación en contra de Mladic, que fue
Al igual que el Miembro de la Proposición, el Miembro de la Oposición
enmendada luego para incluir cargos por genocidio cometido en la
también debe esforzase por establecer una identidad argumentativa
masacre de Srebrenica. Los presuntos delitos de Mladic van desde
única. A diferencia, no intentará hacerlo enfocándose en una línea
ordenar campañas de disparos contra civiles en Sarajevo hasta tomar
argumentativa todavía no contemplada en la ronda, sino mediante la
como rehenes a personal de Mantenimiento de la Paz de la ONU y asistir
presentación de un estudio de un caso para probar que la proposición
en la coordinación de la masacre de Srebrenica, en la que más de 8000
es falsa.
bosnios fueron asesinados por el ejército serbio. Mladic ha evadido
la captura hasta el momento y todavía está libre. Si fuera arrestado,
El Miembro de la Oposición comienza con un trabajo deconstructivo.
El 24 de julio de 1995, el Tribunal Penal Internacional para la
Con relación a los argumentos del Miembro de la Proposición sobre
juzgado y condenado, sostiene, Mladic debería ser ejecutado.
la moralidad, argumenta que no aplicar la sanción más fuerte por
crímenes que la sociedad considera desmesurados es un acto inmoral.
ronda podrían ser las siguientes:
Luego del discurso del Miembro de la Oposición, las notas de la
En un esfuerzo por ser receptivo de los argumentos de la Oposición de
Apertura, el Miembro de la Oposición afirma que, mientras la sanación
puede ser parte de la justicia, el castigo y el cierre que resultan de la
aplicación de la pena capital, particularmente par las víctimas, también
puede ser una parte importante de su sanación.
El Miembro de la Oposición luego vuelve su atención a un estudio
de un caso. A sabiendas de que está obligado a defender la posición
tomada por la Oposición de Apertura —en este caso, defender la pena
de muerte para quienes cometen crímenes contra la humanidad—
elige explicar el caso de un sospechoso criminal de guerra en particular,
162
Ganar debates
Los oradores y los discursos
163
Primer Ministro
Líder de la Oposición
Viceprimer Ministro
Modelo: Todos los miembros
¿Disuasión? No se puede medir el
¿CCH? Se debería prohibir en
de la ONU dejan de aplicarla de
efecto
todos los casos
inmediato; cambio a cadenas
¿Errores? En la aplicación, no en la
¿Justicia? Autoridad moral
perpetuas
pena de muerte en sí; arreglar el
comprometida por matar
sistema
ciudadanos
Línea del equipo: Preservar la pena
1. Problemas prácticos impiden la
A. No hay prueba empírica
de muerte por crímenes contra la
justicia
B. No puede disuadir delitos
humanidad
1. La pena de muerte no disuade
los delitos
pasionales
2. Errores irreversibles
A. El sistema es falible
A. La justicia exige un castigo
1. El equilibrio depende del
pago de la deuda
2. Proporciona un cierre
B. Necesidad de una posición moral
A. No hay disuasión: no hay
pruebas de éxito
B. Errores fuera de control
comprometen la justicia
C. Aplicación racista
Miembro de la Proposición
inequívoca
Vicelíder de la Oposición
¿La práctica contra la justicia?
A. La justicia es un ideal; luchar
por ella aún si no es perfecta
B. El sistema puede ser mejorado;
no demuestra que la pena de
muerte sea injusta
Justicia
A. Necesidad de equilibrio y
claridad
B. Pena de muerte para los CCH =
mejorar la condición humana
Miembro de la Oposición
¿Moral? Es inmoral no
¿CCH? No serán disuadidos
proporcionar la sanción más fuerte
¿Justicia? No solo sobre el castigo; ¿Justicia? El castigo y el cierre
sanación
pueden ser sanadores
1. Objeciones morales a la pena de Estudio de un caso: Ratko Mladic
muerte
(Serbia)
A. Matar es matar
B. La pena de muerte
deshumaniza al Estado
C. Complicidad en crímenes
contra la humanidad
A. Complicidad en la masacre
de Srebrenica en 1995
B. Acusación por parte del Trib.
Penal Intl. para la ex Yugoslavia
C. Mladic todavía está suelto,
evadió la captura y el juicio
164
Ganar debates
Los oradores y los discursos
165
Látigo de la Proposición
Látigo de la Oposición
Construccin y deconstruccin
Aunque son principalmente resúmenes, los discursos de los
Látigos todavía mantienen una responsabilidad de participar en la
argumentación constructiva y en la deconstructiva. Como veremos,
esto se hace normalmente para encuadrar la ronda de forma
retrospectiva. Sin embargo, hay varios puntos importantes acerca
de las argumentaciones constructiva y deconstructiva que vale la
Los discursos de los Látigos
pena mencionar.
Por lo general, los Látigos tienen prohibido introducir nuevas
Como los dos oradores finales de la ronda, los Látigos deben
líneas de argumentación. Por lo tanto, tienen poca libertad de acción
equilibrar la responsabilidad de contribuir al trabajo de su equipo con
para llevar nuevo material constructivo a la ronda, en especial si
la de resumir la ronda como se ha desarrollado. Este acto de equilibrar
parece sustancialmente diferente de las líneas de argumentación
puede llevarlos en dos direcciones: un Látigo eficaz debe cumplir ambas
ya introducidas por la bancada de su lado. Se realizan algunas
obligaciones para ser exitoso.
excepciones para la presentación de pruebas nuevas para apoyar una
Una aclaración importante: no hay una manera “correcta” de
línea de argumentación existente (así es como el Látigo satisface la
resumir una ronda. Algunos Látigos recorren la ronda orador por orador
expectativa de que le aportará material sustantivo a la ronda) y, para
o equipo por equipo en un esfuerzo por resumir cada argumento.
el orador Látigo de la Proposición, para la deconstrucción del nuevo
Aunque esto puede ser eficaz para algunos, no es necesario. Otros
material constructivo del Miembro de la Oposición (ya que el Látigo
prefieren resumir todos los argumentos de un lado antes de abordar los
de la Proposición es el único orador de la Proposición que tiene la
del otro. De nuevo, aunque algunos Látigos pueden ser expertos en este
oportunidad de responder a la extensión de la Oposición de Cierre).
método, no es la única manera de resumir la ronda. El método descripto
a continuación ofrece incluso otra manera de abordar el resumen de
Miembro de la Oposición, formular una deconstrucción eficaz de ese
una ronda con formato PB. Creo que mi método es bastante eficaz, pero
abordaje e integrar la deconstrucción de la extensión con el resumen
es probable que las propias preferencias conduzcan en una dirección
general de la ronda. No es sorprendente que este sea uno de los discursos
diferente.
más desafiantes de la ronda. Muchos Látigos, particularmente los de la
El Látigo de la Proposición debe entender el abordaje estratégico del
Proposición, optan por separar el trabajo deconstructivo del resumen,
por temor a que la deconstrucción en el contexto del resumen oscurezca
las respuestas de la Proposición de Cierre al nuevo material constructivo
166
Ganar debates
Los oradores y los discursos
167
del Miembro de la Oposición. Yo tiendo a suscribir este enfoque, en
argumentos se encuentran. Los Látigos deberían esforzarse por resumir
especial para los Látigos promedio. Los jueces pueden, a menudo, pasar
la ronda en entre dos y cuatro asuntos principales bajo los que pueden
por alto el trabajo deconstructivo si está incluido en el resumen.
agruparse todos los argumentos relevantes.
Por otro lado, la reconstrucción que los Látigos hacen de los
Como discutimos, este proceso de organizar los argumentos en
argumentos de sus equipos es material perfecto para un resumen de la
competencia en asuntos puede comenzar mucho más temprano en
ronda. En particular, si el Látigo se involucra en un esfuerzo deliberado
el debate, tal vez tan temprano como los primeros discursos de la
por encuadrar retrospectivamente la ronda, la representación (y
ronda. Muchas rondas, sin embargo, avanzan a través de seis discursos
reparación) de los argumentos pertenecientes al lado del debate del
sin ningún esfuerzo por organizar en asuntos los argumentos en
Látigo se realiza de forma más eficaz en el resumen.
competencia. Si este es el caso, los Látigos deben trazar conexiones
entre las líneas argumentativas de cada lado y titularlas para establecer
Encuadre
los asuntos que los jueces pueden examinar para evaluar la ronda.
Aquí es donde sucede el trabajo real del orador Látigo. En este
Supongamos, por ejemplo, ser un orador Látigo para la moción
momento del debate, la mayor parte de los argumentos descriptivos
“Esta casa prohibiría fumar”. La Proposición ha defendido una variedad
y relacionales fueron presentados. La base fáctica de las afirmaciones
de argumentos acerca de una prohibición total de fumar, que incluye la
probablemente fue resuelta (en la mente de los jueces, si no a través
prohibición de fumar en residencias privadas. La Oposición ha presentado
de la concesión de los equipos rivales) y el foco del debate debe pasar
argumentos sobre esta prohibición, enfocados principalmente en
al trabajo evaluativo de determinar qué asuntos deben ser priorizados.
cómo se haría efectiva la prohibición. No solo es imposible controlar
Al final de la ronda, el panel de jueces se retira a deliberar, ejercicio
el comportamiento de todos los fumadores potenciales dentro de su
que consiste principalmente en comparar y contrastar los asuntos del
propia casa, afirma la Oposición, sino que, además, la prohibición
debate. Los Látigos astutos adelantarán este proceso por medio de la
creará un mercado negro de productos de tabaco.
descripción y la evaluación de esos asuntos para la consideración de
los jueces32.
Látigo de la Proposición bajo el título “¿Puede hacerse cumplir una
El encuadre retrospectivo utiliza dos tácticas básicas: la relación de
prohibición?”. Presentar estos argumentos en competencia dentro de
los argumentos con los opuestos y la relación de los asuntos con la
un asunto separado brinda un contexto para que los jueces comparen
proposición. La relación de los argumentos con los opuestos se refiere al
las afirmaciones fácticas en competencia de la Proposición y la
esfuerzo por agrupar los argumentos individuales en títulos de asuntos
Oposición. Por supuesto, el orador Látigo de la Proposición enfatizará
amplios. Esta unificación fija esas posiciones en competencia en la
los argumentos que demuestren la eficacia de una prohibición, mientras
mente del juez y hace evidentes los puntos de estasis en los que los
un Látigo de la Oposición enfatizará la falta de eficacia. Cualquier lado,
168
Ganar debates
Estos argumentos, aunque diversos, podrían ser agrupados por un
Los oradores y los discursos
169
sin embargo, puede utilizar este asunto para organizar su concepción
de la ronda.
ronda. El orden en que trata los asuntos dependerá de cuáles emergen
Una vez que los argumentos relevantes han sido organizados en
en la ronda y cuáles cree son los más convincentes para su lado; como
entre dos y cuatro asuntos principales, se vuelve relevante la segunda
señalamos, los Látigos más eficaces intentan encapsular la ronda
táctica del encuadre retrospectivo: los Látigos deben, ahora, relacionar
en entre dos y cuatro asuntos principales que sirven como base de
los asuntos con la proposición. Este proceso intenta organizar los asuntos
comparación para las líneas de argumentación en competencia. La
en una jerarquía que establece los asuntos del Látigo como aquellos más
organización de estos asuntos, también, depende de las consideraciones
importantes para resolver la cuestión de la proposición, mientras hace
estratégicas de cada ronda en particular. Los patrones generales de
parecer menos importantes los asuntos más fuertes del lado contrario.
organización discutidos en el capítulo 4 pueden servir como indicaciones
Consideremos nuevamente nuestro debate sobre el cigarrillo: un asunto
útiles para organizar el discurso. Los asuntos más importantes deberían
—probablemente el más convincente para la Oposición— es la eficacia
estar al final; los que tratan áreas de debilidad deberían ser abordados
de una prohibición. La Oposición probablemente será capaz de convencer
en la mitad del discurso. En ocasiones, la organización de los asuntos
a los jueces de que una prohibición será muy poco eficaz para detener el
dependerá de su progresión lógica. Algunos naturalmente se ubican
consumo de cigarrillos. Otros argumentos organizados en otros asuntos,
antes que otros; en el caso de la prohibición de fumar, un juez podría
sin embargo, pueden ser más convincentes para el caso de la Proposición:
estar convencido de que debe resolver si deberíamos intentar prohibir
un asunto relacionado con la tensión entre los derechos de los fumadores
fumar (el asunto de los derechos en competencia) antes de considerar
y la salud de los no fumadores probablemente estará en juego en este
si podemos prohibir fumar (el asunto de la eficacia).
debate. El trabajo del Látigo de la Proposición, entonces, es convencer
al panel de jueces de que, aunque puede ser verdad que una prohibición
es muy indefinido y general (en especial para debatientes novatos), hay
no necesariamente impedirá que todos los potenciales fumadores lo
uno estándar para el discurso de un Látigo que brinda más dirección.
hagan, el impacto de fumar sobre los no fumadores es tan significativo
Este método estándar utiliza tres preguntas alrededor de las que se
que hay un imperativo moral para, al menos, intentar protegerlos de
puede organizar el resumen de la ronda:
En general, la organización del discurso del Látigo varía de ronda a
Si este método natural de determinación y priorización de asuntos
una sustancia peligrosa que no eligen inhalar. Por supuesto, el Látigo de
la Oposición estará ocupado intentando convencer a los jueces de que
1. ¿Qué se requiere para determinar la veracidad de la moción?
un principio no es una justificación suficiente para prohibir algo si esa
2. ¿Cómo el otro lado no logra cumplir este requisito?
prohibición no puede hacerse cumplir. En ambos casos, la comparación
3. ¿Cómo nuestro trabajo cumple este requisito?
de estos asuntos en relación con la proposición es el foco de los discursos
de los Látigos.
170
Ganar debates
Estas tres preguntas sirven como indicadores para organizar el
Los oradores y los discursos
171
pensamiento de los Látigos acerca de la moción. La primera, “¿Qué
que la pena capital es apropiada para crímenes contra la humanidad,
se requiere para determinar la veracidad de la moción?”, indaga sobre
en lugar de presentar una nueva línea de argumentación, esta es una
cómo los jueces deberían determinar si aceptar o rechazar la moción.
elección acertada para el Látigo de la Proposición.
En el caso de la prohibición de fumar, el Látigo de la Proposición puede
responder mediante la identificación, primero, del estándar basado en
debate tal como ha ocurrido. El primero se refiere a la naturaleza de
principios (¿Tenemos la obligación de actuar?) y, después, del estándar
la justicia. Aquí el Látigo cumple sus obligaciones deconstructivas de
práctico (¿Podemos restringir el fumar?). A partir de aquí, el Látigo de
involucrarse en las principales líneas argumentativas defendidas por los
la Proposición pasa al segundo punto para demostrar cómo la Oposición
equipos de la Oposición. Al reunir veintiún minutos de argumentación
no ha logrado derribar el imperativo moral de actuar y, aunque puede
de la Oposición en un solo asunto, el Látigo intenta minimizar el
haber sembrado dudas sobre la eficacia de una prohibición, no ha
impacto global de la contribución de la Oposición a la ronda. En un
demostrado que una prohibición no tendría efecto neto alguno en la
caso como este, en el que los argumentos de la Oposición encajan bien
disminución del fumar. En el tercer punto, el Látigo de la Proposición
bajo el asunto amplio de “justicia”, este abordaje es probablemente
resalta los argumentos presentados por la Proposición acerca de
la mejor opción estratégica. En otros, como aquellos en los que la
cómo los derechos de los no fumadores tienen más peso que los de
Oposición monta un ataque más diverso sobre la proposición o en
los fumadores y de cómo funcionaría una prohibición. Esta estructura
los que la Oposición de Cierre presenta una extensión diferente en lo
genérica simple puede funcionar muy bien para guiar a los Látigos.
sustancial de las líneas de argumentación defendidas por el equipo de
El Látigo tiene una carga pesada: como orador final de su lado, tiene
la Oposición de Apertura, este abordaje sería riesgoso y desacertado.
la oportunidad de controlar cómo los jueces percibirán los argumentos
En este, sin embargo, el Látigo es capaz de recordarles a los jueces
de la ronda. Esta carga se puede satisfacer al prestarle especial atención
que la administración de justicia requiere autoridad moral por parte
a cómo los asuntos son construidos y comparados con la proposición.
del Estado y que, particularmente en el caso de quienes han cometido
El Látigo de la Proposición describe tres asuntos que encapsulan el
atrocidades —como Ratko Mladic—, el Estado pierde esa autoridad
El discurso del ltigo de la proposicin en el debate sobre
cuando asesina.
la pena de muerte
El Látigo de la Proposición en la ronda sobre la pena de muerte
prácticas y morales de la pena de muerte. Son esencialmente la
opta por renunciar a un trabajo separado para la deconstrucción y, en
reafirmación de las posiciones respectivas de los equipos de la Proposición
cambio, incluye su tratamiento de la extensión de la Oposición de Cierre
de Apertura y la Proposición de Cierre. Observemos, sin embargo, que
en su resumen de la ronda. Dado que el Miembro de la Oposición utilizó
los argumentos de la Proposición de Apertura son presentados primero
un estudio de un caso para corroborar la afirmación de la Oposición de
(como el segundo asunto del discurso) y la extensión de la Proposición
172
Ganar debates
A partir de aquí, el Látigo pasa a los dos asuntos finales: las fallas
Los oradores y los discursos
173
de Cierre es presentada como el último asunto. Aunque esto es
Viceprimer Ministro
cronológicamente apropiado dadas las posiciones de los equipos en la
¿CCH? Se debería prohibir en
ronda, también es ventajoso desde el punto de vista de la estrategia
todos los casos
para el equipo de la Oposición de Cierre.
¿Justicia? Autoridad moral
comprometida por matar
Registrado en las notas de la ronda, el discurso del Látigo de la
Proposición podría verse de la siguiente manera:
ciudadanos
1. Problemas prácticos impiden la
justicia
Primer Ministro
Líder de la Oposición
Modelo: Todos los miembros
¿Disuasión? No se puede medir el
de la ONU dejan de aplicarla de
efecto
inmediato; cambio a cadenas
¿Errores? En la aplicación, no en la
perpetuas
pena de muerte en sí; arreglar el
sistema
A. No hay disuasión: no hay
pruebas de éxito
B. Errores fuera de control
comprometen la justicia
C. Aplicación racista
Miembro de la Proposición
1. La pena de muerte no disuade
los delitos
Línea del equipo: Preservar la pena
de muerte por crímenes contra la
B. No puede disuadir delitos
humanidad
2. Errores irreversibles
A. El sistema es falible
¿La práctica contra la justicia?
A. La justicia es un ideal; luchar
por ella aún si no es perfecta
B. El sistema puede ser mejorado;
no demuestra que la pena de
muerte sea injusta
Justicia
A. Necesidad de equilibrio y
claridad
B. Pena de muerte para los CCH =
mejorar la condición humana
Miembro de la Oposición
¿Moral? Es inmoral no
A. No hay prueba empírica
pasionales
Vicelíder de la Oposición
¿CCH? No serán disuadidos
proporcionar la sanción más fuerte
¿Justicia? No solo sobre el castigo; ¿Justicia? El castigo y el cierre
sanación
pueden ser sanadores
A. La justicia exige un castigo
1. El equilibrio depende del
pago de la deuda
2. Proporciona un cierre
B. Necesidad de una posición moral
inequívoca
1. Objeciones morales a la pena de Estudio de un caso: Ratko Mladic
muerte
(Serbia)
A. Matar es matar
B. La pena de muerte
deshumaniza al Estado
C. Complicidad en crímenes
contra la humanidad
A. Complicidad en la masacre
de Srebrenica en 1995
B. Acusación por parte del Trib.
Penal Intl. para la ex Yugoslavia
C. Mladic todavía está suelto,
evadió la captura y el juicio
174
Ganar debates
Los oradores y los discursos
175
Látigo de la Proposición
Látigo de la Oposición
largo de toda la ronda. La justicia requiere equilibrio y cierre, afirma
el Látigo de la Oposición, pero también presenta un imperativo más
1. La naturaleza de la justicia: nece-
allá de la simple disuasión del delito. Este último punto acerca de la
sidad de autoridad moral
utilidad de la justicia es probablemente en respuesta a las afirmaciones
2. Fallas prácticas
del Miembro de la Proposición de que no es probable que los crímenes
a. No hay disuasión
contra la humanidad —como otros delitos castigados con la pena
b. Errores y racismo
capital en el statu quo— sean disuadidos por la pena de muerte.
3. Fallas morales
a. Deshumanización y
complicidad
b. No es posible oponerse a lo
que se practica
A partir de este asunto, el Látigo pasa a la cuestión de si la pena
de muerte puede ser administrada justamente. Observemos que esta
condensación de los argumentos de la Proposición está ubicada en el
medio del discurso del Látigo: busca minimizar la consideración que
obtiene este asunto en la evaluación de la ronda realizada por los
jueces. En cuanto a la administración justa de la pena de muerte, el
Látigo les recuerda a los jueces que hay una diferencia entre la pena y la
aplicación de esa pena. La proposición en discusión, afirma, se refiere a
El discurso del ltigo de la oposicin en el debate sobre la
la pena capital como una pena para el comportamiento criminal. Que
pena de muerte
el sistema que aplica la pena de muerte puede tener deficiencias no es
una crítica a la pena de muerte en sí, sostiene.
Al igual que el Látigo de la Proposición, el Látigo de la Oposición elige
no separar su trabajo deconstructivo de su resumen y también elige
tres asuntos para encapsular la ronda. En algunos casos, los Látigos de
la pena de muerte para crímenes contra la humanidad. Remontándose
la Oposición pueden elegir usar los mismos asuntos utilizados por el
al trabajo de la Oposición de Apertura, reitera los argumentos
Látigo de la Proposición. En los casos en que esos asuntos han estado
generales a favor de sancionar los crímenes contra la humanidad con
presentes, bien definidos y utilizados por todos los equipos a lo largo de
la ejecución: que dichos crímenes conmocionan la conciencia y que
la ronda, este método puede ser muy eficaz. En este caso, sin embargo,
la pena de muerte es apropiada para satisfacer las necesidades de los
el Látigo de la Oposición crea asuntos algo diferentes.
sobrevivientes de tales atrocidades y de la comunidad en general, que
En primer lugar, el Látigo de la Oposición aborda la pregunta
se beneficia de eliminar tales elementos negativos de sus filas. El Látigo
“¿Qué es la justicia?”. Aquí, considera los argumentos originalmente
de la Oposición cierra el asunto final —y el debate propiamente dicho—
presentados por el equipo de la Oposición de Apertura y en juego a lo
con una nueva revisión del caso de Ratko Mladic, demostrando cómo
176
Ganar debates
Por último, el Látigo cierra con una reconsideración de lo apropiado de
Los oradores y los discursos
177
una persona puede provocar un impacto tan grave en la humanidad
Viceprimer Ministro
como para que sus acciones justifiquen su ejecución.
¿CCH? Se debería prohibir en
todos los casos
Registrado en las notas del debate, el discurso del Látigo de la
Oposición quedaría de la siguiente manera:
¿Justicia? Autoridad moral
comprometida por matar
ciudadanos
Primer Ministro
Líder de la Oposición
Modelo: Todos los miembros
¿Disuasión? No se puede medir el
1. Problemas prácticos impiden la
de la ONU dejan de aplicarla de
efecto
justicia
inmediato; cambio a cadenas
¿Errores? En la aplicación, no en la
perpetuas
pena de muerte en sí; arreglar el
sistema
1. La pena de muerte no disuade
A. No hay disuasión: no hay
pruebas de éxito
B. Errores fuera de control
comprometen la justicia
Línea del equipo: Preservar la pena
C. Aplicación racista
A. No hay prueba empírica
de muerte por crímenes contra la
Miembro de la Proposición
B. No puede disuadir delitos
humanidad
los delitos
pasionales
2. Errores irreversibles
A. El sistema es falible
A. La justicia exige un castigo
1. El equilibrio depende del
pago de la deuda
Vicelíder de la Oposición
¿La práctica contra la justicia?
A. La justicia es un ideal; luchar
por ella aún si no es perfecta
B. El sistema puede ser mejorado;
no demuestra que la pena de
muerte sea injusta
Justicia
A. Necesidad de equilibrio y
claridad
B. Pena de muerte para los CCH =
mejorar la condición humana
Miembro de la Oposición
¿Moral? Es inmoral no
¿CCH? No serán disuadidos
proporcionar la sanción más fuerte
¿Justicia? No solo sobre el castigo; ¿Justicia? El castigo y el cierre
sanación
pueden ser sanadores
2. Proporciona un cierre
B. Necesidad de una posición moral
inequívoca
1. Objeciones morales a la pena de Estudio de un caso: Ratko Mladic
muerte
(Serbia)
A. Matar es matar
B. La pena de muerte
deshumaniza al Estado
C. Complicidad en crímenes
contra la humanidad
A. Complicidad en la masacre
de Srebrenica en 1995
B. Acusación por parte del Trib.
Penal Intl. para la ex Yugoslavia
C. Mladic todavía está suelto,
evadió la captura y el juicio
178
Ganar debates
Los oradores y los discursos
179
Látigo de la Proposición
Látigo de la Oposición
1. La naturaleza de la justicia: nece- A. ¿Qué es la justicia?
sidad de autoridad moral
1. Equilibrio y cierre
2. Fallas prácticas
2. Imperativo más allá de la
C ap  tulo 6
Toma de decisiones y estrategia
a. No hay disuasión
disuasión
b. Errores y racismo
B. ¿La pena de muerte puede ser
perspectiva de la persona que emprende el trabajo persuasivo: el
aplicada justamente?
debatiente. Los consejos sobre la estructuración adecuada de los
C. ¿Algunos delitos justifican la
argumentos, las pruebas que es apropiado emplear y la conducta
muerte?
correcta en la ronda tienden a ser presentados desde un punto de vista
3. Fallas morales
a. Deshumanización y
complicidad
b. No es posible oponerse a lo
que se practica
1. En general: CCH sacuden la
conciencia
2. En concreto: Mladic
Muchos de los consejos para debatientes se escriben desde la
muy prescriptivo. “Haz esto —parece sugerir el consejo— y tendrás
éxito”. De hecho, este mismo libro a menudo utiliza esta perspectiva.
Es curioso que no haya más trabajos escritos sobre el debate que
ubiquen a las personas más importantes para el éxito del debatiente
—los jueces— como protagonistas de la orientación ofrecida. Si
el objetivo de la mayoría de los debatientes es ganar debates, ¿no
A través de ocho discursos y 56 minutos de debate, los debatientes
deberíamos pasar algo de tiempo analizando cómo las personas que en
tienen la oportunidad de interrogar a fondo la cuestión planteada por
definitiva toman la decisión sobre quién gana y quién pierde realmente
la moción que se les da. Si se les presta atención detenidamente a las
toman esa decisión?
expectativas básicas de cada discurso y orador, la probabilidad de que
estas preguntas sean exploradas apropiadamente aumenta de manera
humanos toman decisiones no solo es ventajoso para los debatientes,
notable.
es un requisito esencial para debatir con eficacia. El estudio de la toma
Como desarrollaré en este capítulo, comprender cómo los seres
de decisiones se está convirtiendo rápidamente en una disciplina
discreta que, aunque tiene aplicación en casi todas las facetas del
comportamiento humano, comparte un conjunto común de principios
y prácticas. En su texto Thinking and Deciding (Pensar y decidir), el
psicólogo Jonathan Baron presenta una introducción minuciosa al
estudio del pensamiento humano y la toma de decisiones. Este capítulo
180
Ganar debates
Toma de decisiones y estrategia
181
se basa, en gran parte, en el trabajo de Baron.
en el debate competitivo sobre políticas en los Estados Unidos— son
Mis objetivos para este capítulo son dos: primero, tengo la intención
menos prácticos, dado que los temas en el debate parlamentario
de examinar el proceso del pensamiento humano y la toma de
competitivo pueden ir desde una consideración sobre qué es algo (“La
decisiones como los trata Baron. Utilizando este fundamento, adaptaré
Guardia Revolucionaria iraní es una organización terrorista”) hasta
el trabajo de Baron para proporcionar un modelo para la presentación
la relación entre las cosas (“El consumo de medios de comunicación
de argumentos que intenta trazar un paralelo con el proceso de toma
violentos aumenta la tendencia al comportamiento violento”) o los
de decisiones que emplean los jueces.
cursos de acción preferidos (“Debería prohibirse fumar en público”). En
Creo que el último objetivo es particularmente valioso, ya que la
cada uno de estos casos, el método para la toma de decisiones será
naturaleza improvisada del debate parlamentario significa que los
diferente; cualquier modelo debe ser lo suficientemente flexible como
debatientes argumentan sobre una variedad de temas a lo largo del
para ser útil en todos.
curso de un torneo y los jueces deben tomar sus decisiones acerca de
ellos. Debido a que los temas difieren de ronda a ronda, también lo hará
se la reduce a su esencia, un ejercicio de toma de decisiones. Los
la decisión que tomen los jueces. A diferencia del campo legal, en el
encargados de tomar la decisión —los jueces— son responsables de
que las decisiones siguen patrones bien establecidos que comprenden
escuchar las posiciones y perspectivas de cada equipo para determinar
la consideración de hechos, de precedentes y de la ley, o del campo
si creen que la moción es verdadera o falsa. Para que un juez alcance
de la medicina, en que las decisiones están guiadas por protocolos
esta decisión es necesario que atraviese el mismo proceso general que
diseñados para lograr un equilibrio entre el tratamiento intensivo de
emplearía para decidir si participar o no del torneo de debate en primer
una enfermedad y el riesgo que implica para el paciente, la toma de
lugar, si vestir un suéter durante el torneo o para tomar cualquier
decisiones en el debate parlamentario competitivo no ocurre en un
otra decisión en su vida. El proceso de toma de decisiones, como
contexto definido por un tema constante en el que sea evidente un
analizaré más adelante, es relativamente consistente y predecible, con
método estandarizado.
independencia de la naturaleza de la decisión que se esté tomando.
En el curso de cualquier torneo de debate parlamentario, los temas
Comienzo con el supuesto de que la práctica del debate es, cuando
La comprensión de este proceso es valiosa para los debatientes. En
pueden abarcar desde las relaciones internacionales hasta los asuntos
palabras simples, entender cómo los jueces piensan es quizá el activo
biomédicos, la política energética o el rol del Estado en las relaciones
más valioso que un debatiente puede tener. Saber esto le permite
interpersonales. Claramente, la identificación de un método de toma de
presentar información de una naturaleza y en un orden paralelos
decisiones útil en todos estos casos constituye un desafío. Incluso esos
a la manera en que los jueces toman sus decisiones. Este capítulo
modelos fundamentales que han demostrado ser útiles para el debate
presenta una breve introducción al proceso de pensar y decidir; el
competitivo —como el modelo de los asuntos típicos que prevalece
capítulo sobre juzgar debates ofrece un análisis más enfocado en cómo
182
Ganar debates
Toma de decisiones y estrategia
183
piensan los jueces de competencias de debate académico con formato
cierta motivación (por ejemplo, la incertidumbre sobre qué hacer a
Parlamentario Británico.
continuación), una persona busca descubrir esos elementos necesarios
para tomar la decisión que satisfará el motivo. Estos elementos incluyen
La naturaleza de pensar y decidir
las posibilidades (las opciones entre las que puede elegir quien toma
la decisión), los objetivos (los resultados o estados finales deseados
Al principio de su libro, Baron deja en claro su objetivo: promover
por el individuo) y las pruebas (los datos relevantes para demostrar la
el pensamiento racional . En general, el pensamiento es esa actividad
conveniencia de cada posibilidad). Cada uno de estos elementos será
fundamentalmente humana en la que nos involucramos siempre que
analizado en mayor detalle más adelante y servirá como base para el
encontramos incertidumbre:
modelo de toma de decisiones derivado del trabajo de Baron.
33
Pensamos cuando estamos en duda acerca de cómo actuar, qué
creer o qué desear. En estas situaciones, el pensamiento nos
de dos puntos de partida generales: podemos recordar estos elementos
ayuda a resolver nuestras dudas: tiene un propósito definido34.
a partir de nuestra propia experiencia y nuestra búsqueda puede verse
La búsqueda de esos elementos en la toma de decisiones procede
De acuerdo con Baron, el pensamiento racional es aquel que ayuda
influenciada por fuentes externas35. En términos útiles para el debate
a las personas a alcanzar sus metas. La racionalidad para Baron —a
académico, podríamos decir que el proceso de toma de decisiones a
diferencia de algunas ideas equivocadas y populares sobre el término—
través del que los jueces proceden es iniciado por la presentación de
no es el pensamiento lógico que excluye la influencia emocional. En
una proposición controvertida; esa proposición crea incertidumbre en
cambio, el pensamiento racional se caracteriza por tener conciencia
la mente de los jueces acerca de su veracidad o falsedad. A partir de
de los objetivos que buscamos, las posibilidades que se nos presentan
ahí, la fase de búsqueda del proceso de toma de decisiones requiere
para alcanzarlos y las pruebas acerca de qué tan convenientes son esas
la exploración de elementos relevantes para la resolución de esa
posibilidades en relación con nuestros objetivos.
proposición. Esta exploración es influenciada tanto por el recuerdo
La toma de decisiones emplea un proceso de dos pasos que Baron
(el conocimiento, las percepciones y las creencias de los jueces en
llama la estructura de búsqueda-inferencia. Según Baron, la toma de
relación con la proposición) como por fuentes externas (el trabajo de
una decisión implica la búsqueda de los elementos relevantes necesarios
los debatientes para presentarles posibilidades, objetivos y pruebas
para tomarla y, una vez que esos elementos son descubiertos, la
relevantes para sus decisiones). El desafío de los debatientes, al menos
inferencia desde lo conocido (los elementos descubiertos) hacia lo
para la parte de búsqueda del proceso de toma de decisiones, es
desconocido (la mejor decisión).
ayudar a los jueces a explorar la decisión de una manera sensible a la
información que ya poseen y presentarles otra información relevante y
Baron caracteriza a la parte de búsqueda de la estructura de
búsqueda-inferencia como una exploración. Como reacción a una
184
Ganar debates
útil para la toma de su decisión.
Toma de decisiones y estrategia
185
El segundo paso de la estructura de búsqueda-inferencia implica
adaptar cada una a los propósitos del debate académico.
la evaluación de los elementos descubiertos para determinar el mejor
resultado. Como señalamos, esta etapa de la toma de decisiones es
de inferencia porque implica un movimiento de lo conocido (aquellos
El descubrimiento de los elementos de la toma de
decisiones: la “búsqueda”
elementos descubiertos) a lo desconocido (la mejor decisión). En
términos del debate académico, este es el proceso que ocurre cuando
los jueces contemplan y llegan a su decisión. Esto no quiere decir que el
a esta motivación como “duda”37. En nuestras vidas, podemos tener
proceso de inferencia ocurre solo luego de la ronda y que, como tal, no
dudas acerca de qué producto deberíamos comprar, dónde deberíamos
está sujeto a la influencia de los debatientes. Aunque muchos debates
asistir a la universidad o qué deberíamos almorzar. En un debate
parecen terminar con los debatientes satisfechos con la presentación
académico, la proposición es el incitador de la toma de decisiones: la
de solo aquellos elementos que los jueces requieren para tomar sus
naturaleza controvertida de la proposición crea una duda acerca de su
decisiones, los debatientes exitosos saben que el proceso de inferencia
veracidad o falsedad. El debate, entonces, puede ser visto como un
está igualmente sujeto a su trabajo persuasivo. La influencia sobre qué
esfuerzo de los participantes por influir en el trabajo de los jueces para
objetivos buscarán satisfacer los jueces (y en qué orden), qué pruebas
resolver esta duda.
encontrarán más convincentes y, en consecuencia, qué posibilidad
preferirán es probablemente la tarea estratégica más importante que
la exploración de los elementos requeridos para tomar la decisión, que
puede llevar a cabo un debatiente.
incluyen las posibilidades, los objetivos y las pruebas.
Este tratamiento de la estructura de búsqueda-inferencia hasta este
La toma de decisiones comienza con algún incitador; Baron se refiere
Como señalamos, el primer paso hacia la resolución de la duda es
punto da la impresión de que la toma de decisiones es un ejercicio
Posibilidades
ordenado y lógicamente progresivo. Baron deja claro que no es así:
Los procesos de pensamiento —la búsqueda de posibilidades,
En términos de debate, son las opciones entre las que los jueces pueden
pruebas y objetivos y el uso de las pruebas para evaluar las
elegir. En su forma más simple, pueden ser vistas como la afirmación o
posibilidades— no ocurren en un orden fijo. Se superponen. El
la negación de la moción como fue presentada. Si la moción es “La pena
pensador alterna entre uno y otro .
de muerte debería ser prohibida”, las posibilidades disponibles para los
36
Las posibilidades son los medios disponibles para resolver las dudas.
El pensamiento racional requiere un abordaje desorganizado y no
jueces parecen ser 1) la prohibición de la pena de muerte o 2) la no
secuencial: estar abierto a opciones, modificaciones y argumentos a
prohibición de la pena de muerte.
medida que el pensamiento progresa es buscar la mejor decisión. Es
conveniente, sin embargo, separar estas dos etapas a fin de elaborar y
simples alternativas binarias. Recordemos que la proposición, no la
186
Ganar debates
La creación de posibilidades, sin embargo, va más allá de estas
Toma de decisiones y estrategia
187
moción, define el lugar de conflicto entre los equipos de la ronda. En
posibilidades alternativas: apostar a una línea de equipo en particular
otras palabras, aunque la moción presentada a los debatientes establece
(por ejemplo, defender que la pena de muerte debe ser preservada para
e influye sobre el debate en el que participarán, la proposición es el
crímenes contra la humanidad, como hizo el equipo de la Oposición
punto de estasis alrededor del que sus argumentos se unen. Este punto
en la ronda de ejemplo del capítulo 5); ofrecer un contramodelo que
de estasis es el producto de los argumentos de los debatientes.
busque resolver el o los problemas descriptos por la Proposición de
La primera prioridad estratégica de un debatiente debe ser controlar
un modo preferible al modelo defendido por la Proposición y que sea
las posibilidades disponibles para los jueces. Para los equipos de la
mutuamente excluyente; o pueden abogar en favor de que el statu
Proposición, esto se hace por lo general a través de su interpretación
quo es una posibilidad preferible a lo que defiende la Proposición.
de la moción. Refirámonos al debate de la pena de muerte analizado
Cada una de estas posibilidades (y esta no es de ninguna manera una
en el capítulo anterior: aunque la moción era “Debería prohibirse la
lista exhaustiva) tiene ciertas ventajas y desventajas, pero cada una
pena de muerte”, el Primer Ministro tenía a su disposición una variedad
comparte la característica común de ofrecer una opción positiva como
de opciones, cada una de las cuales habría creado un conjunto de
la posibilidad de ese equipo en lugar de una alternativa por defecto.
posibilidades diferentes para los jueces: podría haber argumentado,
Una posibilidad que controlamos es preferible a una alternativa de
por ejemplo, a favor de prohibir la pena capital para menores de edad;
facto o a una impuesta por los jueces o el equipo contrario.
haber presentado un caso argumentando a favor del fin de la pena de
muerte para ciertos delitos; o, como hizo en nuestro ejemplo, haber
en relación con los objetivos perseguidos por quien toma la decisión.
optado por argumentar a favor del fin de la pena de muerte para todos
La fuerza de cualquier posibilidad en particular es influida por las
los delitos en todos los casos. Cualquiera de estas opciones habría
pruebas (ya sean positivas o negativas) presentadas en su defensa.
presentado una posibilidad diferente para que evaluaran los jueces38.
Se toma una decisión mediante la evaluación de estas pruebas para
Normalmente, el equipo de la Proposición de Apertura presenta la
determinar la fuerza de la posibilidad con relación a los objetivos
posibilidad que defenderá como su modelo.
buscados. En una ronda de debate, la decisión de los jueces estará
basada en su percepción de la fuerza de cada posibilidad en relación
Los equipos de la Oposición también se benefician del desarrollo
de una posibilidad explícita en la ronda. Por supuesto, la posibilidad
Todas las posibilidades, según Baron, tienen un valor de fuerza
con los objetivos buscados.
de facto representada por los equipos de la Oposición es “no lo que
proponga la Proposición”, pero un abordaje más considerado para
Objetivos
vincularse a una posibilidad puede tener una ventaja estratégica para
un equipo de la Oposición.
requiere algún parámetro. Los objetivos son los parámetros mediante
los cuales quienes toman decisiones evalúan las posibilidades.
188
Los equipos de la Oposición pueden presentar una variedad de
Ganar debates
Una vez que se han descubierto las posibilidades, su evaluación
Toma de decisiones y estrategia
189
Imaginemos que tratamos de llegar a una decisión acerca de qué auto
usando diferentes sistemas de objetivos, es decir, diferentes grupos
nuevo comprar: los diferentes modelos disponibles (las posibilidades)
definidos de objetivos. Un sistema de objetivos puede ser definido
son evaluados de acuerdo con los objetivos que buscamos; esos
de varias maneras: los objetivos pueden ser estandarizados para un
objetivos pueden incluir cuestiones como el rendimiento, el costo, la
contexto en particular (a menudo, las publicaciones que les aconsejan
seguridad, la fiabilidad y la apariencia. La aplicación de estos objetivos
a los consumidores cómo elegir su auto nuevo harán un índice de los
a las posibilidades producirá una decisión.
objetivos potenciales que puedan ser relevantes para su decisión),
Los objetivos no son fenómenos objetivos y absolutos que existen
por un campo de toma de decisiones (como los ejemplos de la ley y
antes de nuestra toma de decisiones. De hecho, como está implícito
la medicina discutidos), por una cultura (consideremos, por ejemplo,
en su inclusión en la parte de búsqueda de la estructura de búsqueda-
la diferencia entre los valores occidentales y orientales y cómo esas
inferencia, los objetivos en sí mismos son variados, maleables y
diferencias influyen en el resultado de las decisiones) o por casi cualquier
relativos a cada decisión que tomamos. Esto puede ser visto en una
otro factor que pueda ser usado para definir un grupo de personas y lo
extensión del ejemplo anterior; si dos personas necesitan decidir
que valoran (tales como género, etnia, ideología, geografía, etc.). Pero
sobre un nuevo auto, es muy probable que lleguen a conclusiones
incluso estos sistemas no son fijos; lo que una persona de un grupo en
diferentes acerca de cuál es el mejor. Una puede aplicar la seguridad,
particular puede definir como un sistema de objetivos para ese grupo
la fiabilidad y el costo como objetivos, mientras la otra puedes optar
puede diferir bastante de los valores definidos por otros miembros del
por un auto con un rendimiento y una apariencia sobresalientes.
mismo grupo (pensemos, por ejemplo, en la diversidad de objetivos
Claramente, pueden diferir en sus objetivos y, como resultado,
perseguidos por quienes están afiliados al Partido Demócrata en los
seleccionar posibilidades diferentes.
Estados Unidos).
También podemos reconocer que los objetivos están estrechamente
Para los debatientes, los sistemas de objetivos son útiles como
vinculados con nuestros valores. Los resultados deseados de la toma
recordatorios: nos recuerdan los objetivos que pueden ser relevantes
de decisiones son expresiones tangibles de nuestros valores: valoramos
para cualquier decisión en particular. Los debatientes astutos diseñarán
nuestra salud y bienestar, entonces establecemos como objetivo la
una estrategia y elegirán posibilidades que se correspondan con el
seguridad del auto. Valoramos nuestra imagen y reputación, entonces
sistema de objetivos relevantes para su decisión.
establecemos como objetivo ser dueños de un auto atractivo. Esta
conexión entre los valores y los objetivos es de suma importancia para
conclusión diferente para la misma decisión es que, si bien es posible
comprender cómo operan estos últimos en la toma de decisiones.
compartir los mismos objetivos dentro de un sistema en particular, se
Hay dos explicaciones de por qué podemos arribar a conclusiones
priorizan de maneras diferentes. Esta es la explicación que parece más
diferentes para la misma decisión. En primer lugar, podemos estar
apropiada para la elección de autos diferentes: no se poseen sistemas
190
Ganar debates
La segunda explicación de por qué dos personas pueden llegar a una
Toma de decisiones y estrategia
191
de objetivos diferentes; simplemente se difiere en cómo deberían
posibilidad prefieren.
ser priorizados los objetivos dentro de ese sistema. Es poco probable
que no interesen el costo, el ahorro o la fiabilidad de un nuevo auto;
que usarán los jueces. Esto comienza con un reconocimiento realista
simplemente se elige priorizar el rendimiento y la apariencia por
del sistema de objetivos relevante para la moción. Muchas veces, los
encima de esos otros objetivos. El orden de los objetivos dentro de un
debatientes erróneamente ignoran los objetivos de sus oponentes,
sistema produce una jerarquía de objetivos.
niegan que sean legítimos (o relevantes) o intentan limitar el criterio
de toma de decisiones a un solo objetivo. Cualquiera de estos abordajes
Para la decisión de los autos, las respectivas jerarquías de objetivos
podrían tener este aspecto:
Los debatientes deben controlar el sistema y la jerarquía de objetivos
es erróneo, ya que cada uno conduce a una toma de decisiones artificial
y truncada (Baron diría irracional). Imaginemos el debate sobre la pena
Jerarquía de objetivos del individuo A
Jerarquía de objetivos del individuo B
de muerte si un equipo convenciera a los jueces de que el único objetivo
relevante para su decisión es la búsqueda de la justicia. Tal debate
Apariencia
Seguridad
ignoraría los objetivos morales, económicos, prácticos y otros que
pueden ser fundamentales para tomar la decisión. Un abordaje más
Rendimiento
Fiabilidad
racional es reconocer la presencia de esos otros objetivos en el sistema
de objetivos de la decisión, pero después presentar argumentos sobre
Fiabilidad
Costo
por qué el objetivo de la justicia debería ser ubicado en la parte superior
de la jerarquía para esta decisión en particular.
Costo
Apariencia
Más adelante analizaré cómo podemos priorizar los objetivos en una
jerarquía de objetivos coherente.
Seguridad
Rendimiento
Pruebas
Las pruebas son datos que afectan la fuerza de cualquier posibilidad
en relación con un objetivo. Según Baron:
Aunque operan con el mismo sistema de objetivos, es diferente
Las pruebas pueden consistir en proposiciones simples […] o en
cómo se priorizan esos objetivos en el sistema. Diferentes jerarquías
argumentos, escenarios imaginados o ejemplos. Una posibilidad
de objetivos resultarán en diferentes decisiones. En el contexto de un
puede servir como prueba en contra de otra como cuando
debate, a menudo se les pide a los jueces que elijan entre dos jerarquías
cuestionamos una hipótesis científica mediante la presentación
de objetivos en competencia para llegar a su decisión acerca de qué
de una explicación alternativa e incompatible de los datos39.
192
Ganar debates
Toma de decisiones y estrategia
193
Las pruebas, como las considera un tomador de decisiones, son
una justificación lógica para ser convincentes. Con independencia de
demostraciones de la capacidad (o incapacidad) de una posibilidad
la situación, los debatientes ganadores serán hábiles en la elección y
de cumplir un objetivo. En la decisión sobre el auto, las pruebas que
el uso de las pruebas más apropiadas para convencer a los jueces de la
considera un individuo para evaluar las posibilidades en relación con
fuerza de su posibilidad preferida.
los objetivos pueden incluir datos tales como el ahorro de combustible,
el costo, los estilos y colores de carrocería disponibles, el desempeño
ante accidentes, etcétera.
La evaluación de los elementos de la toma de
decisiones: la “inferencia”
Quienes toman decisiones evalúan las pruebas asignándoles peso:
cuanto más relevante es una prueba sobre si una posibilidad cumple un
objetivo en particular, más peso se le asigna. Si mi objetivo primordial
naturalmente a la fase de inferencia: alcanzar una decisión requiere
en la decisión del auto es la seguridad, le daré el mayor peso a las
que quien la toma priorice los diversos objetivos deseados y que, una
pruebas sobre la capacidad de los autos de mantenerme a salvo (a mí
vez establecida una jerarquía de objetivos, elija entre las posibilidades
y a mis pasajeros). Para mí, qué tan rápido aceleren los autos tendrá
disponibles. Aunque este capítulo analiza esas fases como procesos
asignado un peso menor, dada la baja posición del rendimiento en mi
separados, como señala Baron, el proceso de inferencia tiende a
jerarquía de objetivos.
ser paralelo al de búsqueda. En la toma de decisiones informal, los
Las pruebas también pueden ser positivas o negativas con relación
elementos son evaluados a medida que son descubiertos. Además,
a un objetivo en particular. Un mismo dato —el peso del auto, por
Baron reconoce la interconexión de los elementos de la decisión: las
ejemplo— puede ser positivo o negativo de acuerdo con los objetivos.
pruebas afectan la fuerza de las posibilidades y los objetivos afectan
Si estoy preocupado por la seguridad, puedo creer que un auto grande y
el peso asignado a las pruebas. Los debatientes pueden beneficiarse,
pesado ofrece más protección en una colisión. Si, en cambio, estoy más
sin embargo, de delinear y estructurar este proceso en un esfuerzo por
preocupado por el rendimiento, que un auto en particular sea pesado
guiar la decisión de los jueces.
probablemente sería percibido como algo negativo.
Los debatientes deben generar, organizar y presentar pruebas
lógica va desde el descubrimiento de los objetivos a la creación de su
de peso a favor de su posibilidad. Las pruebas pueden ser fácticas,
jerarquía; luego, del descubrimiento de las posibilidades a la selección
elaboradas a partir de representaciones cualitativas o cuantitativas
de la mejor de ellas. La toma de decisiones racional depende de una
de datos, por lo general llamadas ejemplos o estadísticas
comprensión a fondo de los resultados buscados antes de que puedan
(respectivamente), o pueden tomar la forma de argumentos: las
ser evaluadas las posibilidades para lograr esos resultados. Del mismo
teorías, los valores y las creencias son tipos de pruebas que requieren
modo, esta sección discutirá primero la organización de los objetivos
194
Ganar debates
La búsqueda de los elementos relevantes para la decisión conduce
En un proceso estructurado de toma de decisiones, la progresión
Toma de decisiones y estrategia
195
en una jerarquía y, después, la evaluación de las posibilidades de
las que las personas eligen no fumar (o no pueden elegir), el tabaco
acuerdo con los objetivos. Este abordaje no implica que los primeros
no debería ser prohibido totalmente. Dicha línea de equipo puede ser
oradores o equipos se enfoquen en una parte del proceso y los últimos
apoyada por argumentos que afirman que la industria tabacalera es
se enfoquen en la otra parte; los debatientes ganadores reconocerán
una parte importante de nuestra economía, que los fumadores tienen
que, independientemente de qué posición para hablar ocupen, se
derecho a elegir fumar y que solo una prohibición parcial puede hacerse
beneficiarán de guiar de forma simultánea la búsqueda de los jueces de
cumplir con éxito. A partir de la posición de la Oposición, podemos
los elementos relevantes para la decisión y su evaluación.
inferir que están preocupados por dos de los objetivos defendidos por
la Proposición —la protección de los derechos individuales a elegir y
Identificacin de la jerarqua de objetivos preferidos
el ahorro de dinero— y por un nuevo objetivo no mencionado por la
Aunque una variedad de factores pueden definir un sistema
Proposición: la creación de una política eficaz. Representado de manera
de objetivos, en la práctica, en una ronda de debate lo definen los
integral, el sistema de objetivos en uso para la decisión en esta ronda
objetivos que los debatientes buscan40. Los objetivos pueden estar
podría verse de la siguiente manera:
identificados de manera explícita o, más comúnmente, pueden ser
el producto de los argumentos que los debatientes presentan. En un
debate sobre la prohibición del tabaco, por ejemplo, la Proposición
puede presentar argumentos no solo acerca de las consecuencias
de fumar pasivamente para la salud y los costos económicos que
Ahorro de dinero
conlleva, sino también acerca del derecho de los no fumadores
a evitar el humo, la consideración especial que se le debe dar a la
salud de los hijos de los fumadores y el imperativo de proteger a las
Seguridad de los niños
Libertad de elección
personas de las corporaciones dispuestas a explotar las propiedades
adictivas de sus productos para asegurar su rentabilidad. A partir de
Defensa de los consumidores
estos argumentos, podemos identificar los objetivos preferidos por la
Proposición como 1) el ahorro de dinero, 2) la protección de la libertad
Eficacia de la política
de elección, 3) la protección de los niños contra daños y 4) la defensa
de los consumidores de las prácticas corporativas abusivas.
Por otro lado, la Oposición puede argumentar que, a pesar de
que se justifica una prohibición de fumar en aquellas situaciones en
196
Ganar debates
Toma de decisiones y estrategia
197
Guiar la decisión de los jueces requiere que los debatientes
eficaz porque —asumiendo que la Oposición puede demostrar sus
establezcan una jerarquía de objetivos en particular a partir del
afirmaciones sobre el aumento de los costos de implementación—
sistema de objetivos relevante para la proposición de su debate. Al
es difícil que la Proposición pueda objetar que tales gastos no son
principio de sus discursos, los debatientes deben tomar una decisión
relevantes para la decisión, dado que fue ese equipo el que introdujo en
estratégica importante: ¿deberían adoptar la jerarquía defendida por
primer lugar el objetivo de ahorrar dinero.
sus oponentes o intentar establecer su propia jerarquía alternativa?
La primera estrategia es preferible si los debatientes creen que
frecuentes. Es más común que los debatientes argumenten que los
pueden convencer a los jueces de que su posibilidad satisface mejor
objetivos que ellos persiguen son más importantes que los defendidos
los objetivos sostenidos por sus oponentes. En términos simples, es
por sus oponentes. El orden de clasificación de los objetivos en una
más fácil ganar si se aprueba el terreno reivindicado por los oponentes
jerarquía requiere que los debatientes identifiquen el sistema de
(su jerarquía de objetivos) y después se los derrota en ese terreno al
objetivos en uso en la ronda y presenten argumentos acerca de por
demostrar que la propia posibilidad satisface mejor esos objetivos.
qué los que ellos apoyan deberían ser ubicados por encima de los de
sus oponentes.
Consideremos nuestro debate sobre el tabaco. El equipo de la
Desafortunadamente, estas comparaciones directas son poco
Proposición construyó un caso argumentando (al menos en parte)
que ser fumador pasivo tiene consecuencias para la salud que son
relevantes para la decisión por tomar; el enfrentamiento en el debate
costosas, no solo para el individuo afectado, sino también para la
será probablemente sobre la priorización de los objetivos de ese sistema.
sociedad en su conjunto a través de incrementos en los gastos de salud
La Proposición, reconociendo la fuerza comprensiva de algunos de sus
pública, mayores tarifas de seguros, etc. En lugar de tratar de rebatir
objetivos (en particular, el niño inocente que no puede elegir no fumar
a la Proposición argumentando que tales costos son insignificantes o
si sus padres lo hacen) y que uno de sus objetivos no es compartido por
que los ahorros económicos tienen menos peso que el perjuicio a los
la Oposición (la defensa de los consumidores), probablemente tratará
derechos individuales, un equipo de la Oposición puede sostener que
de convencer a los jueces de que esos son los objetivos más importantes
los beneficios económicos reales de una prohibición sobre el tabaco
de la ronda. La Oposición, por otro lado, puede tratar de ubicar en la
podrían ser superados por los costos de implementarla: hacer cumplir
parte superior de su jerarquía los objetivos de proteger la libertad de
una prohibición sobre el tabaco crearía gastos de control, investigación,
elección, evitar costos económicos y la eficacia de la política.
El sistema para la ronda acerca del tabaco es un conjunto de objetivos
interdicción, procesamiento y encarcelamiento que actualmente no
existen. Si la Proposición ha convencido al juez de preocuparse por el
ahorro, un equipo de la Oposición puede argumentar que es mejor para
ellos no prohibir la venta de tabaco. Esta estrategia es especialmente
198
Ganar debates
Toma de decisiones y estrategia
199
Jerarquía de objetivos de la Proposición
Jerarquía de objetivos de la Oposición
Seguridad de los niños
Libertad de elección
Defensa de los
consumidores
Ahorro de
dinero
demanda falsa contra una empresa alegando algún daño y exigiendo
Libertad de
elección
Eficacia de
la política
ridiculez de la demanda, saben que si van a juicio probablemente
Eficacia de la
política
Seguridad de los
niños
resolver la demanda antes. ¿Por qué? Porque en el contexto que
Ahorro de dinero
Defensa de los
consumidores
su objetivo. En un contexto legal, el objetivo es la búsqueda de la
Objetivos específicos de un contexto: Algunos objetivos son más
importantes que otros según el contexto de la decisión. Imaginemos,
por ejemplo, un conflicto en el que un individuo presenta una
una compensación. Los ejecutivos de la empresa, reconociendo la
serán exonerados de toda responsabilidad. No obstante, pueden elegir
prefieren, tal decisión representa la mejor posibilidad para alcanzar
verdad; la única preocupación del tribunal es: “¿Se produjo el daño?
Y, en ese caso, ¿cuál es la compensación apropiada?”. Si esta fuera
De este modo, la lucha para cada lado en esta ronda es convencer a
la preocupación de la empresa, la mejor opción sería ir a juicio, en el
los jueces de que su jerarquía es el orden apropiado de clasificación de
que es probable que prevalezca la empresa. Desde una perspectiva
los objetivos con el que debería tomarse la decisión. La afirmación de
empresarial, sin embargo, en la que el objetivo final es la rentabilidad,
que los objetivos propios son más importantes que los de los oponentes
puede valer la pena resolver un caso de este tipo para evitar el tiempo
puede ser justificada de diferentes maneras:
y el costo de litigar. El contexto en el que se toma la decisión afecta la
priorización de los objetivos.
Alcance de los objetivos: Se puede argumentar que algunos objetivos
son preferibles porque incluyen otros. La preocupación por el ahorro de
Objetivos exclusivos o contradictorios: Es posible crear un caso a favor
combustible cuando se toma una decisión sobre un auto, por ejemplo,
de la preferencia de objetivos que no excluyan ni contradigan otros.
puede ser incluida por el objetivo más amplio del costo: si un comprador
Dadas la complejidad y la interrelación de los objetivos perseguidos en
busca ahorrar dinero en combustible pero ignora los costos totales del
la toma de decisiones, los que excluyen otros deberían ser evaluados
auto (que incluyen el precio de compra, los gastos de la licencia y el
con un escrutinio especial. Por ejemplo, quienes argumentan en contra
registro, los impuestos y los gastos financieros, por ejemplo) puede
de la expansión de la exploración y la explotación de petróleo en zonas
terminar gastando más para comprar el auto que lo que ahorra en
vírgenes a menudo afirman que cualquier desarrollo de ese tipo pone en
costos de combustible. El objetivo más amplio, por lo tanto, estaría
riesgo la naturaleza salvaje de la zona y debe ser prohibido. El objetivo
clasificado más arriba en esta consideración41.
de estos defensores de preservar el medio ambiente es, en este caso,
200
Ganar debates
Toma de decisiones y estrategia
201
absolutamente excluyente del de desarrollo económico que tienen sus
de manera universal más importante que el costo de esa búsqueda.
oponentes. La hegemonía de un solo objetivo, afirman quienes están a
Podría argumentarse que los objetivos con mayor importancia
favor del desarrollo, es inherentemente injusta, dado que excluye uno
cualitativa son superiores.
que tienen legítimamente otras personas interesadas en la decisión.
Importancia cuantitativa: De algunos objetivos se podría argumentar
Objetivos terminales e instrumentales: Anteriormente presenté
que son más importantes porque afectan a más personas. El debate
la conexión entre los objetivos y los valores. En su trabajo sobre los
sobre la extensión del acceso a la institución jurídica del matrimonio a
valores humanos, el psicólogo social Milton Rokeach estableció
los homosexuales en los Estados Unidos presentó un ejemplo de esta
una distinción entre los valores terminales y los instrumentales42.
técnica de comparación. Quienes afirmaban que permitirles casarse a los
Los terminales son aquellos que tienen un valor inherente; los
homosexuales amenazaría la institución del matrimonio en ocasiones
instrumentales son apreciados porque facilitan nuestra búsqueda
sostenían que, debido a que los homosexuales representaban menos
de los terminales. Esta clasificación también puede ser útil para
del 10% de la población, ofrecerles un acceso igual al matrimonio
distinguir entre los objetivos buscados en una decisión: los que se
era menos importante que proteger la santidad del matrimonio para
consideran instrumentales pueden ser clasificados debajo de los que
el resto de la población (supuestamente heterosexuales inclinados
son terminales, en especial si el instrumental conduce a ese objetivo
al matrimonio). En otras palabras, debido a que más personas se ven
terminal en particular. Analicemos la cuestión de la protección de la
afectadas por el propio objetivo, el de los otros es menos importante.
libertad de expresión: muchos consideran la libertad de expresión no
Este argumento puede ser presentado con diversos grados de éxito.
como un fin en sí, sino como un medio que facilita el objetivo mayor
de establecer la democracia. En los casos en que estos valores están en
conflicto — como, por ejemplo, el caso de un discurso particularmente
jueces: para seleccionar entre las posibilidades representadas por la
ofensivo que puede marginar a quienes son su blanco y privarlos del
Proposición y la Oposición, los jueces deben arribar primero a un orden
derecho a participar del proceso democrático— es posible argumentar
de clasificación de los objetivos por alcanzar. A partir de este trabajo,
que el objetivo considerado instrumental (la protección de la libertad
luego evalúan la fuerza de las posibilidades en relación con los objetivos.
La jerarquía de objetivos encuadra la decisión que enfrentan los
de expresión) es menos importante que el terminal (la democracia).
Evaluacin de la fuerza de las posibilidades
Importancia cualitativa: Es posible argumentar que la naturaleza de
un objetivo en particular es cualitativamente más importante que la
automáticamente qué posibilidad prefieren los jueces. Si en el debate
de otros. La búsqueda de la justicia, por ejemplo, es considerada casi
sobre la “exploración de petróleo en zonas vírgenes”, por ejemplo,
202
Ganar debates
En algunos casos, establecer la jerarquía de objetivos resolverá casi
Toma de decisiones y estrategia
203
los jueces son convencidos de que es primordial el objetivo de la
esencia, argumentar a favor de nuestra posibilidad es un ejercicio
preservación de las zonas vírgenes como áreas salvajes, la selección de
de construcción de argumentos bien fundamentados, sólidos, bien
la posibilidad es clara: los jueces preferirán la posibilidad que impide la
estructurados y presentados, y, quizás igualmente importante, de
extracción de petróleo en estas zonas. Por supuesto, esta simplicidad
demostrar que los oponentes no han podido hacer lo mismo.
es engañosa. Con cuatro equipos en competencia y ocho discursos
diferentes —por no mencionar (normalmente) al menos tres jueces y la
Nuestra posibilidad cumple muchos (más) objetivos: Como fue
falta de una retroalimentación continua durante la ronda en cuanto a
señalado, los jueces no tienen la oportunidad de revelar sus preferencias
qué objetivos prefieren—, la identificación de los “objetivos preferidos”
a medida que la ronda avanza; los debatientes no sabrán, hasta la
de los jueces es, en el mejor de los casos, una ciencia inexacta.
devolución oral, qué jerarquía de objetivos prefieren. Además, los
De manera similar, tampoco es exacto defender una posibilidad en
jueces pueden ser convencidos de que muchos objetivos son relevantes
particular como la mejor opción. En palabras simples, para convencer
para su decisión; algunos pueden ser “propiedad” de los equipos de
a los jueces de que la posibilidad que representamos es la opción
la Proposición y otros, de la Oposición. Una estrategia poderosa es
preferible, debemos convencerlos de que nuestra posibilidad es la que
demostrar cómo nuestra posibilidad satisface múltiples objetivos o un
mejor se corresponde con sus objetivos preferidos. Y argumentarlo
mayor número que la defendida por los oponentes. Sobre la premisa
es un proceso que debe ser específico para el tema de discusión de
de que todos son valiosos, las posibilidades que cumplen la mayor
cada ronda. Argumentar a favor de las virtudes de la exploración de
cantidad de objetivos son normalmente preferibles.
petróleo requiere argumentos diferentes que hacerlo en contra de una
prohibición sobre el tabaco. No obstante, algunos métodos comunes
Nuestra posibilidad es la que mejor equilibra la tensión entre los
pueden ayudar a probar que nuestra posibilidad es preferible:
objetivos: Todos los objetivos, en la medida en que son valorados por
las partes interesadas en el conflicto, son relevantes. Una estrategia
Nuestra posibilidad es la que mejor se corresponde con la jerarquía
poderosa para demostrar la conveniencia de nuestra posibilidad es
de objetivos preferida: El método más básico para demostrar que
argumentar que es la que mejor equilibra la tensión entre los objetivos
nuestra posibilidad es preferible es presentar pruebas convincentes a
igualmente importantes de todas las partes interesadas en el conflicto.
su favor. Recordemos que las pruebas —como uno de los elementos
El debate sobre la exploración de petróleo al que nos referimos presenta
de la toma de decisiones de Baron— pueden estar compuestas por
un buen ejemplo de esta estrategia: mientras que la posibilidad de un
hechos o argumentos. La preferencia del juez por nuestra posibilidad
lado (el no desarrollo) excluye la posibilidad contraria, quienes están a
dependerá de la calidad de las pruebas que presentemos sobre su
favor del desarrollo pueden argumentar que este se puede llevar a cabo
capacidad de alcanzar los objetivos preferidos. De esta manera, en
de manera ecológicamente sensible y responsable, de modo que se
204
Ganar debates
Toma de decisiones y estrategia
205
equilibrarían los objetivos de proteger el medio ambiente y promover
disminución del consumo de cigarrillos, incluso si esa disminución no
el desarrollo económico.
es del 100%. Por esta razón, se debería ir más allá de la mera atenuación
de la fuerza de la posibilidad de los oponentes y demostrar, con pruebas
Pruebas positivas y negativas: Como señalamos, Baron distingue
negativas, la relación no deseada entre la posibilidad de los oponentes
entre las pruebas positivas (demuestran que la posibilidad cumple un
y los objetivos. A continuación, se debería comparar la fuerza atenuada
objetivo) y las negativas (demuestran que una posibilidad no cumple
de la posibilidad de los oponentes y las pruebas de las relaciones no
un objetivo). Una decisión estratégica importante que deben tomar los
deseadas entre su posibilidad y los objetivos buscados con las pruebas
debatientes es el equilibrio de su enfoque en las pruebas positivas a
de la fuerza de la propia posibilidad en relación con los objetivos.
favor de su propia posibilidad con la presentación de pruebas negativas
sobre la relación entre la posibilidad de sus oponentes y los objetivos
Posibilidades comparadas en términos similares: A menudo, las
preferidos. En general, se debe tratar de equilibrar el enfoque en estas
posibilidades bastante diferentes pueden ser comparadas mediante
dos estrategias; este equilibrio es esencialmente el mismo buscado
su evaluación en algún terreno común. A veces, esto es obvio: las
entre la argumentación constructiva y la deconstructiva (capítulo 4).
posibilidades en competencia, muchas veces, son propuestas para
Una versión con mayores matices de este dilema es cómo abordar
lograr el mismo objetivo. Consideremos el debate acerca de la ocupación
la posibilidad de los oponentes. Una vez más, existen dos opciones:
estadounidense de Irak. Cuando se discute sobre si retirar las tropas
se pueden criticar las pruebas positivas que ofreció un oponente
de Irak o continuar la ocupación, a menudo la discusión se centra en
sobre la relación entre su posibilidad y el objetivo preferido, o se
cuál es la mejor opción para la seguridad de los Estados Unidos. Ambas
pueden presentar las propias pruebas negativas, que muestren que
partes buscan el objetivo primordial de la seguridad nacional, pero
su posibilidad no cumple los objetivos buscados. El riesgo del primer
presentan propuestas (posibilidades) competidoras para lograrlo.
abordaje es que incluso si se disminuye la certeza de los jueces sobre la
capacidad de la posibilidad de los oponentes para alcanzar un objetivo,
términos para comparar las posibilidades sobre terrenos similares.
probablemente nunca se la eliminará.
Consideremos el ejemplo de los debates sobre si invertir dinero público
Tomemos, por ejemplo, el debate sobre la prohibición de fumar:
en medidas de seguridad. Hay muchas maneras en las que podríamos
el lado opuesto a la prohibición de fumar puede argumentar que
aumentar nuestra seguridad si estuviésemos dispuestos a gastar el
los fumadores encontrarán maneras de eludir la prohibición, lo que
dinero para hacerlo. Los viajes en automóvil, por ejemplo, serían
disminuiría la probabilidad de que la prohibición (la posibilidad) ponga
significativamente más seguros si todos los caminos tuvieran carriles
freno al fumar (el objetivo). Aun en este caso, sin embargo, los jueces
separados, divididos, para las diferentes direcciones de circulación. La
pueden continuar convencidos de que es probable lograr alguna
mayoría de las sociedades, sin embargo, han determinado que el valor
206
Ganar debates
Otras decisiones, sin embargo, requieren una modificación de los
Toma de decisiones y estrategia
207
de las vidas que se salvan no llega a justificar la cantidad de dinero que
C ap  tulo 7
se necesitaría para dividir los caminos en carriles separados. En este
caso, el valor de la vida humana es expresado como un valor económico
Las paradojas del debate
que puede ser comparado con el costo de remodelar un camino. Este
enfoque, aunque es muy probable que ignore el valor total de una vida
humana, permite una base común sobre la que pueden ser evaluadas
Un típico torneo de debate llevado a cabo con el formato del
las posibilidades en competencia.
Campeonato Mundial Universitario de Debate cuenta con cinco o seis
Estas estrategias básicas son un punto de partida para demostrar
rondas preliminares seguidas por entre dos y cuatro eliminatorias.
que una posibilidad es preferible a otra. Muchos otros métodos —de los
La cantidad de equipos inscriptos en un torneo en particular varía
cuales la mayoría son específicos de la decisión que se está tomando—
ampliamente, de dieciséis a veinte en un pequeño torneo entre
están disponibles para los debatientes.
equipos de universidades, a más de cuatrocientos equipos en el
Campeonato Mundial Universitario de Debate. Casi todos los fines de
Al hacer explícito el proceso mediante el cual se puede llegar a una
semana durante el año académico se realiza un torneo en algún lugar;
decisión, los debatientes exitosos conducen a sus jueces, a través del
a menudo, muchos torneos se llevan a cabo el mismo fin de semana
proceso de toma de decisiones, a la conclusión que desean. Incluso en
en diferentes lugares alrededor del mundo. En otras palabras, hay
aquellas rondas en las que los debatientes no hacen particularmente
mucho debate en marcha.
explícito este proceso, el conocimiento de los supuestos básicos de
la toma racional de decisiones, y la atención a ellos, nos ayudan a
poderosas habilidades que enseña el debate, plantea un desafío
presentar argumentos más fáciles de seguir, que se entiendan con más
importante para quienes aconsejarían a otros sobre cómo ganar
claridad y, en definitiva, que sean más exitosos en la competencia.
debates, incluido yo. Dada la considerable cantidad de rondas de una
Aunque esto es una buena noticia para los defensores de las
temporada competitiva, y dado que cada ronda en el formato del
Campeonato Mundial se centra en un tema diferente, no hay manera
de anticipar todas las contingencias que pueden surgir en un debate.
Los debatientes ganadores reconocen que, para tener éxito, deben
estar equipados con una variedad de opciones tácticas. Esos mismos
debatientes deben también permanecer lo suficientemente flexibles
como para adaptarlas a las exigencias de una ronda en particular.
208
Ganar debates
En otras palabras, ningún consejo para el debate puede afirmarse
Las paradojas del debate
209
como inclusivo, universal o aplicable en todas las rondas.
En lugar de tratar de catalogar y discutir todas las tácticas
Paradoja N.º 1: La calidad de un debate depende
más del acuerdo que del desacuerdo
disponibles (aunque recomiendo algunas tácticas específicas en el
próximo capítulo), estoy tomando un enfoque diferente. Creo que si
los debatientes están familiarizados con un conjunto de principios
veces imaginan el buen debate como un ejercicio exclusivamente de
orientativos que a menudo conducen al éxito, pueden aplicarlos a
oposición, en el que los equipos desacuerdan entre ellos con vigor
las situaciones particulares a medida que surgen. Expresadas como
y vehemencia. Si bien es cierto que el desacuerdo es un requisito
paradojas, estas observaciones sugieren una serie de puntos de
esencial, el elemento más importante de un debate sobresaliente es
partida a partir de los cuales se pueden hacer las mejores elecciones
el acuerdo.
estratégicas y tácticas en cualquier ronda en particular.
No es una mera coincidencia que estas observaciones estén
debate es la proposición. La proposición funciona como una línea
expresadas como paradojas. En la tensión entre lo que creemos correcto
divisoria entre el terreno del que son responsables quienes están en
y su opuesto es donde, muchas veces, se encuentra la verdad genuina.
la Proposición y aquel que es responsabilidad de quienes están en la
En otras palabras, lo que parece ser un saber popular en cualquier
Oposición. Para que una proposición sea eficaz, los equipos deben
situación determinada no es, por lo general, ni sabio ni popular. A estas
estar de acuerdo sobre ella. Las rondas en las que los equipos están
paradojas es mejor pensarlas no como directivas, sino como señales
en desacuerdo acerca de la proposición (o no están seguros de ella)
para la propia consideración del método más eficaz para debatir.
son muchas veces difíciles de observar, con equipos que presentan
En la tradición budista Zen, los koans ayudan a inspirar y enfocar
argumentos sobre diferentes posiciones que son en gran medida
el pensamiento contemplativo43. El koan más famoso —¿Cuál es el
irrelevantes entre ellas. Es más, en los debates de alta calidad, los
sonido del aplauso de una sola mano?— es típico de estos proverbios
equipos probablemente estén de acuerdo no solo sobre la proposición
cortos diseñados para brindar una comprensión de la naturaleza
que se considera, sino también sobre los asuntos que se debaten
del mundo. Mediante la contemplación de lo que parece ser una
durante la ronda. Los mejores debates son aquellos en los que los
declaración contradictoria, los estudiantes del Zen reflexionan acerca
argumentos de la Proposición y de la Oposición giran en torno a puntos
del significado y el método de la iluminación. Aunque no pretendo
de estasis claramente definidos, que son relevantes para la cuestión
ofrecer una comprensión de lo eterno, presento estas paradojas con el
más general planteada por la proposición.
espíritu de la investigación iluminada. Por medio del cuestionamiento
de lo que creemos saber acerca del debate, podemos descubrir algo
equipo acerca de sobre qué estarán en desacuerdo. Los equipos de la
mucho más importante: lo que todavía no sabíamos.
Oposición muchas veces notan que su estrategia tiene más fuerza al
210
Ganar debates
Los debatientes (y, de hecho, también los no debatientes) muchas
Como analizamos en el capítulo 3, el punto de partida de cualquier
Pero el acuerdo en una ronda es más que coincidir con el otro
Las paradojas del debate
211
estar de acuerdo con el objetivo de la Proposición. Pocas tácticas son
más eficaces que acordar con el objetivo de los oponentes y después
demostrar cómo ellos no logran ese objetivo mientras uno sí lo hace44.
Paradoja N.º 2: Los argumentos ganadores
se benefician más de la simplicidad que de la
complejidad
Un orador puede considerar útil acordar con la estructura y el orden de
los argumentos de un oponente a los fines de aumentar la claridad de
Los debates con formato PB, con cuatro equipos y ocho debatientes
su propio trabajo deconstructivo. Los debatientes exitosos a menudo se
que intentan mover a los jueces en direcciones diferentes, son
dan cuenta de que pueden acordar con las pruebas de sus oponentes,
acontecimientos comunicativos complejos. Para que los propios
pero llegar a una conclusión diferente a partir de ellas.
argumentos ocupen espacio en la mente de los jueces, no solo deben
Por último, el acuerdo puede tener la forma de concesiones en el
ser tan relevantes como para que los consideren, sino que también
debate. Los debatientes exitosos son los que reconocen la diferencia
deben estar estructurados de una manera que capture, mantenga y
de importancia entre los argumentos. En una actividad con el tiempo
defienda con la mayor eficacia el terreno sobre el que descansan.
contado, en la que hay que tomar decisiones fundamentales sobre
hacia dónde dirigir el enfoque argumentativo, es una habilidad
de comunicación empleado en una ronda de debate —hablar en
importante elegir los argumentos más importantes con los cuales no
público— es transitorio, notamos que enfrentamos una carga adicional.
estar de acuerdo e identificar los argumentos que se pueden conceder.
A diferencia de la comunicación escrita, en la que una audiencia
La concesión puede ser tácita —simplemente ignorar un argumento—
puede revisar de inmediato el material que no comprende, o de la
o explícita, en los casos en que reconocer la validez del argumento
conversación, en la que los participantes pueden interactuar para hacer
de un oponente permite anular su impacto. De hecho, como un
aclaraciones, el debate se basa en una forma de comunicación que es
exdebatiente reconoció una vez, en el debate con formato PB a veces lo
en gran medida unidireccional: del debatiente a la audiencia sin ningún
peor que puede pasarle a una de las posiciones constructivas es que los
“texto” al que referirse y con oportunidades limitadas de interacción
oponentes la ignoren. Cuando eso sucede —y cuando la indiferencia
entre los participantes. En un contexto de este tipo, la claridad de la
hacia ese argumento se basa en el reconocimiento de su relativa falta
comunicación es aún más importante.
de importancia en la ronda— la consecuencia es que el argumento
“abandona la ronda” y con él se va la posibilidad de ganar el debate. En
complejos ganan los debates. En el afán de demostrar su dominio de un
el debate, y particularmente en el debate con formato PB, ganar no se
tema y su conocimiento de la información relevante para los asuntos
trata de prevalecer en todos los argumentos, sino en los correctos.
en discusión, intentan construir argumentos intrincados y con matices
que abruman a sus oponentes con su densidad. Sin una estructura y
Si se agrega a esta complejidad el reconocimiento de que el modo
Desafortunadamente, muchos debatientes creen que los mensajes
una estrategia simples subyacentes a esta complejidad, un abordaje de
212
Ganar debates
Las paradojas del debate
213
este tipo, a menudo, fracasa.
muy similar a como opera este principio en la escala microscópica de los
argumentos individuales, puede funcionar para la estrategia general.
Los debatientes más eficaces reconocen que la simplicidad es de
suma importancia para comunicar con eficacia un mensaje en un
entorno en que se habla en público. La simplicidad se refiere, en parte,
preguntando: “¿Qué, acerca de la posición, mi audiencia probablemente
a la estructura y la organización de un mensaje: el uso de recursos
ya cree?” ¿Aceptan que existe un problema y que es necesaria alguna
estructurales tales como los anticipos, las transiciones, los repasos y la
solución? ¿Creen que algún principio particular es esencial para la
redundancia es fundamental para crear un mensaje que sea retenido
controversia que nos ocupa? ¿Creen que algún abordaje (ofrecer
por los jueces. Pero el principio de simplicidad también se aplica a la
incentivos, por ejemplo) es preferible a otro (tal como sanciones
estrategia general perseguida por los debatientes. Cuando se deba
amenazadoras)? Desde este punto de partida, podemos comenzar a
optar por un abordaje simple pero tradicional o uno novedoso pero
elaborar la estrategia general.
complejo, elige el simple. Es más probable que los jueces entiendan y
retengan este tipo de abordaje.
que las audiencias pueden tener una inclinación preexistente a favor
Así, comencemos la preparación de una posición constructiva
Además, el concepto de presunción en la argumentación revela
o en contra de los argumentos que presentemos. La determinación de
Paradoja N.º 3: Tenemos mayor probabilidad de
persuadir a una audiencia si nos enfocamos más en
lo que sus miembros creen que en lo que no creen
dónde reside la presunción y la captura del ímpetu de las preferencias
de la audiencia para impulsar los argumentos hacia adelante puede
contribuir en gran medida a la estrategia general45.
Creamos argumentos para mover a nuestra audiencia; el supuesto
con el que a menudo comenzamos es que el objetivo de un argumento
Paradoja N.º 4: Tenemos mayor probabilidad de
ganar si argumentamos desde una posición difícil
—la afirmación que queremos que nuestra audiencia acepte— debería
ser nuestro enfoque. Aunque ciertamente tenemos la responsabilidad
de convencer a los jueces de las afirmaciones que presentamos,
Ministro en relación con la interpretación de la moción y el compromiso
hacerlo puede ser mucho más fácil si comenzamos nuestra preparación
de su equipo con una posición para defender. El estándar del “mejor
preguntando qué cree la audiencia, en lugar de concentrarnos en lo
debate”46 para juzgar generalmente sugiere que los equipos serán
que todavía no cree.
evaluados en parte por lo que hagan para que el debate sea “mejor”.
Del capítulo 2 sabemos que los argumentos funcionan mediante la
Aunque “mejor” puede ser un concepto vago, la mayoría de los jueces
conexión de las ideas que nuestras audiencias todavía no aceptan (la
reconocerá que identifican un debate bueno cuando lo ven: suelen ser
afirmación) con las ideas en las que sí creen (el fundamento). De manera
aquellos en los que los equipos se relacionan entre ellos directamente
214
Ganar debates
Esta paradoja se refiere de manera más directa a la decisión del Primer
Las paradojas del debate
215
en lugar de hacerlo de manera tortuosa, en los que el enfoque del
Bajo las reglas del Campeonato Mundial Universitario de Debate, el Líder
debate está en asuntos sustantivos en lugar de en discusiones sobre
de la Oposición podría objetar la interpretación del Primer Ministro47.
aspectos técnicos y en los que la cuestión planteada por la moción
El principio expresado en esta paradoja, sin embargo, indicaría que tal
presentada es interrogada a fondo. Por el contrario, los peores debates
objeción sería un error. Probablemente, el Líder de la Oposición —y,
son frecuentemente aquellos en los que uno o más equipos buscan
por extensión, toda la bancada de la Oposición— se beneficiaría de
obtener una ventaja estratégica sobre los demás mediante la defensa
la preferencia de los jueces por el debate sustantivo, antes que por el
del terreno más limitado posible en un esfuerzo por eludir los ataques
debate técnico, y de su admiración por el valor de un equipo dispuesto
de sus oponentes o excluirlos del debate.
a asumir una carga tan importante como la de argumentar a favor
Tomemos el caso de ejemplo explicado en el capítulo 5. En un
de llevar a los menores a la muerte. En otras palabras, mediante la
debate sobre la moción “Esta casa prohibiría la pena de muerte”, un
adopción de lo que posiblemente es el camino más difícil, el éxito de la
equipo de la Proposición de Apertura puede optar por definir su caso
Oposición es más probable.
como una prohibición de la aplicación de la pena de muerte a los
menores de edad. El tratamiento de los menores, puede argumentar,
en la que haya que optar entre lo que parece un terreno más defendible
es el foco de la verdadera controversia del “mundo real” en algunas
y una posición que parece más difícil de probar. En la mayoría de
zonas de los Estados Unidos; esta interpretación aborda los elementos
los casos, con independencia de la posición en el debate, se puede
más importantes del debate acerca del principio que hay detrás del uso
demostrar más la capacidad como debatiente si se toma la posición
de la pena de muerte y, como tal, funciona como una prueba legítima
más difícil y casi se alcanza el objetivo que si se elige la postura más
de la cuestión subyacente a la moción. Por supuesto, una ventaja
fácil y se prueba fácilmente su veracidad.
Finalmente, se puede aplicar este principio a casi cualquier situación
mayor (no expresada) de esta interpretación es que un caso así es más
fácil de probar para la Proposición, porque restringe mucho el terreno
del debate. En lugar de argumentar a favor de los méritos de la pena
de muerte en general, la Oposición —siempre que elija no objetar la
Paradoja N.º 5: Es más probable que prevalezca
nuestra defensa si parecemos desinteresados en
ganar
definición del Primer Ministro— en apariencia debe defender la pena
de muerte para los menores. Este debate más limitado no abarcaría
toda la variedad de asuntos sugeridos por la moción original y, por lo
imparciales en un conflicto acalorado. Estas personas, ya sean terceras
tanto, probablemente sería evaluado de manera menos favorable por
partes imparciales, testigos expertos objetivos o espectadores neutrales,
los jueces que suscriben el estándar del “mejor debate”.
son aquellas a las que recurrimos cuando buscamos la pura verdad
en una situación carente de posiciones no tendenciosas. De manera
216
Pero el mismo principio se aplica a la Oposición en esta situación.
Ganar debates
Hay algo para decir a favor de la credibilidad de quienes parecen
Las paradojas del debate
217
similar, los jueces son conscientes del efecto de la parcialidad sobre los
demagoga con la que la mayoría de la gente asocia a los debatientes
argumentos que presentan los debatientes: saben que muchas veces
exitosos, los ganadores con frecuencia se benefician de la adopción
dirán lo que deban decir para ganar una ronda. Comprenden que están
de un estilo más tranquilo e indiferente. Esto no quiere decir que se
entrenados para hacer que suenen convincentes incluso las posiciones
beneficien de estar desinteresados, sino todo lo contrario. Debemos
cuestionables y, necesariamente (y de manera correcta), sospechan de
reconocer, sin embargo, que a veces la expresión más apasionada de
la calidad de los argumentos de cualquier debatiente.
un argumento está motivada por la subyacente falta de confianza en su
Los debatientes exitosos pueden superar esta sospecha inherente a
fuerza. Si estamos seguros de la posición (y queremos que la audiencia
través de la presentación de argumentos que parezcan más objetivos
esté igual de segura), podemos sacar provecho de un tono más calmo,
que inclinados hacia una posición. Ya sea mediante el ajuste del
racional y objetivo en la presentación. Esto ocurre en particular cuando
contenido y el enfoque de una apelación o por medio del control
nos enfrentamos a una invectiva temblorosa de un oponente. En tales
cuidadoso de la presentación de esa apelación, ese abordaje puede
casos, tratar de “ser más pasional” que el otro lado es, por lo general,
tener un impacto significativo en la propia credibilidad.
un error. Hacerle frente a un oponente rabioso y frenético con un estilo
tranquilo y desapasionado puede, muchas veces, desarmarlo y aliviar a
En el capítulo 8, me refiero a cómo este principio puede ser aplicado
mediante el uso de posiciones de “La naturaleza de…”. Al presentar
los jueces abrumados.
la base de un argumento controvertido en un punto separado, estas
posiciones pueden darle al análisis la apariencia de objetividad y, en
debatientes. Aunque debemos defender la posición con vigor, a menudo
consecuencia, hacer más creíble el argumento. Es más, al reconocer
nos va a beneficiar abordar esa carga desde la posición de un analista
que un elemento de prueba determinado puede ser interpretado
en lugar de la de un defensor.
Esta es una de las paradojas más difíciles de aceptar para los
de maneras favorables tanto para la propia posición como para la
contraria, se puede desviar parte de la sospecha natural de los jueces
sobre ese argumento, por no mencionar la socavación de los oponentes
al ser el primero en señalar una interpretación alternativa posible. En
Paradoja N.º 6: Cuanto más nos esforzamos por
reducir la incertidumbre a través del debate, más
aumenta la nuestra
síntesis, en lugar de tratar de esconderse de los ataques previstos de
la oposición —y, por lo tanto, parecer tenerles miedo a tales ataques,
desconocerlos o no estar dispuesto a enfrentarlos—, se puede sacar
cómo ganar una ronda de debate per se. Al menos, no brinda una
provecho de reconocer el otro lado de la cuestión.
recomendación directa acerca de cómo podemos posicionarnos
Este principio también se aplica a la conducta y manera de proceder
para ganar la ronda. En cambio, esta paradoja ofrece una manera de
en una ronda. Lejos de la imagen de una persona fuertemente
evaluar los beneficios de debatir que para algunos puede resultar más
218
Ganar debates
La paradoja final no ofrece mucha información para comprender
Las paradojas del debate
219
gratificante que la satisfacción transitoria producida por ganar una
de debatir: borrar la rigidez que apuntala el fundamentalismo de
ronda o un torneo.
cualquier tipo. Cuando se lo mira a través de esta lente, debatir se
A Bertrand Russell se le atribuye haber dicho una vez que el
convierte en mucho más que solo acumular resultados victoriosos
problema del mundo es que los ignorantes están seguros de sí mismos
o completar una vitrina con trofeos: es el ejercicio de abrir nuestras
y los inteligentes están llenos de dudas. Esto en ningún lugar es
mentes y perspectivas a verdades que compiten entre ellas. Cuando
más cierto que en la actividad del debate. Parece haber una relación
hacemos esto, participamos en debates ganadores.
curvilínea entre la cantidad de tiempo dedicada a debatir y la fuerza
de las convicciones propias: cuanto más tiempo pasamos debatiendo,
más conciencia tomamos de la validez de diferentes posiciones, en
particular de las contrarias.
Si bien el debate es un ejercicio diseñado para reducir la
incertidumbre, en el mejor de los casos la aumenta. Cuando nos
involucramos en el debate, normalmente lo hacemos con la creencia de
que prevalecerán las mejores ideas. Subyacente a esta suposición está
el reconocimiento de que realmente no sabemos —al menos cuando
ingresamos a una ronda de debate— qué lado “está en lo cierto”.
Confiamos en el proceso de confrontación entre argumentos opuestos,
poniendo a prueba la fuerza de cualquier posición en relación con su
contraria. De ese modo, el debate debería producir más certeza sobre
las ideas que prevalecen: las que sobreviven la prueba, aparentemente,
deberían ser las mejores.
Sin embargo, en los mejores debates —ya sea que ocurran en
torneos de debate, cuerpos legislativos o entre amigos con una
cerveza— el resultado es menos seguro. En vistas de la crítica a
nuestros argumentos, deberíamos volvernos más flexibles y abiertos a
la posibilidad de que lo que creemos es falible y, quizá más importante,
a la posibilidad de que lo que creen nuestros oponentes no es incorrecto.
220
Esta paradoja, entonces, representa tal vez el objetivo más noble
Ganar debates
Las paradojas del debate
221
C ap  tulo 8
Tácticas avanzadas
Uno de los aspectos más atractivos del debate es la creatividad
que inspira en sus participantes. Detrás de la innovación aportada por
quienes participan está la motivación de la competencia: los debates
ofrecen una retroalimentación casi inmediata acerca de las técnicas
argumentativas. Los debatientes saben enseguida —por lo general,
inmediatamente después de la ronda— si sus esfuerzos fueron exitosos.
Este circuito cerrado de retroalimentación, combinado con la frecuencia
de oportunidades para practicar nuevos métodos argumentativos
en el laboratorio que es el debate competitivo, produce estrategias
innovadoras y efectivas.
En este capítulo, trataré seis tácticas avanzadas que a lo largo
del tiempo han demostrado ser métodos poderosos para presentar
argumentos. Las dividí en dos categorías: tácticas ofensivas y
defensivas. Si bien no funcionan todo el tiempo y no son útiles en todas
las situaciones, son lo suficientemente eficaces y universales como para
justificar su inclusión aquí.
Mi intención al presentar estas tácticas no es fomentar su uso per
se. Por supuesto, si los métodos les parecen intuitivos y los resultados
beneficiosos, siéntanse libres de usarlos. En última instancia, sin
embargo, espero inspirar a otros para que contribuyan a la conversación
acerca de qué funciona en la argumentación y qué no. Lo que espero
no es ver estas tácticas en competición (ya las veo lo suficiente con mi
propio equipo), sino ver qué hacen otras personas al usarlas como un
222
Ganar debates
Tácticas avanzadas
223
punto de partida para su propia innovación.
que esa audiencia —aunque abierta a posiciones contrarias— está
predispuesta a estar de acuerdo con él. Un defensor que argumenta
Tácticas ofensivas
a favor de aumentar el salario de los docentes ante un sindicato de
docentes cuenta con una presunción importante a favor de sus
La creencia trillada de que la mejor defensa es un buen ataque
argumentos. Quienes abogan por posiciones en contra de la presunción
es ampliamente aceptada en el debate competitivo. El trabajo en la
de una audiencia tienen la carga de la prueba y cuentan con mayores
argumentación constructiva —identificar, desarrollar y presentar
dificultades para demostrar que sus afirmaciones deberían ser
argumentos— es, por lo general, el trabajo que define a un equipo. De
aceptadas. En el contexto de un debate, el lado que tiene la carga de la
hecho, la estrategia de control que defendí en el capítulo 4 depende de
prueba enfrenta un escrutinio mayor por parte de los jueces, mientras
estar al mando de los argumentos del debate y lograr que los oponentes
que el lado con la presunción goza del beneficio de la inclinación de
y jueces se centren en ellos.
ellos hacia su argumento.
Las primeras tres tácticas están directamente relacionadas con
La presunción puede ser natural o artificial. La natural surge de los
la construcción de argumentos convincentes. Ninguna existe en el
valores, creencias y perspectivas de una audiencia. Si una audiencia,
vacío; todas son parte de una campaña más grande y coordinada de
por ejemplo, proviene de una sociedad democrática liberal y cree que
argumentos para demostrar un punto. Por sí mismas, estas tácticas
la libertad de expresión es un elemento vital para la gobernabilidad
probablemente no ganarán debates. Sin embargo, pueden ser una
democrática, es probable que un argumento que afirma proteger la
parte muy importante del esfuerzo constructivo general.
libre expresión sea recibido favorablemente. Quienes argumentaran a
favor de una restricción a la libre expresión tendrían una carga de la
El control de la presuncin
prueba mayor en tal intercambio.
El concepto de presunción es reconocido desde hace mucho tiempo
Algunos entornos de argumentación, por otro lado, se basan en la
como una parte muy importante de la teoría de la argumentación.
presunción artificial: la creada para argumentos de un lado determinado.
Desde que Richard Whatley se refirió al concepto —y a la idea que
Los sistemas de justicia penal con frecuencia operan sobre la presunción
conlleva: la carga de la prueba— en el Siglo XIX , los estudiosos de
de que el acusado es inocente hasta que se demuestre que es culpable
la argumentación han reconocido la importancia crítica de entender
(por parte del Estado, que tiene la carga de la prueba). Aunque puede
cuáles son las inclinaciones de la audiencia.
ser dolorosamente obvio para algunos en un juicio penal que el acusado
es culpable, la presunción de inocencia se le concede a la defensa para
48
La presunción se refiere a los sentimientos preponderantes de una
audiencia con respecto a un argumento que se le pide que acepte.
preservar los derechos del acusado.
Decir que un argumento tiene la presunción de una audiencia es decir
224
Ganar debates
Ni la presunción natural ni la artificial son fijas. Si bien la presunción
Tácticas avanzadas
225
—particularmente la natural— está basada en las preferencias
Un marco claro y bien establecido como la Declaración de Helsinki
generales de una audiencia, es maleable y está sujeta a los esfuerzos de
serviría como base sólida para el establecimiento de la presunción
persuasión. Como tal, podemos influir en la presunción para controlar
en un debate acerca de esta moción49. Este documento, producido
la preferencia de los jueces por nuestros argumentos.
para establecer normas éticas para quienes llevan adelante
El control de la presunción comienza con la ubicación en un contexto
investigaciones en seres humanos, sirve como un conjunto de
más amplio de la decisión específica que los jueces deben tomar. Ese
principios rectores ampliamente aceptado para las decisiones
contexto podría considerar el tipo general de decisión que se está
relacionadas con la investigación en seres humanos. La declaración
tomando, las decisiones previas similares que hayan sido tomadas y los
deja claro que, aunque la investigación es importante, la prioridad
valores que guían la toma en este caso. Por lo general, los argumentos
máxima del investigador es el sujeto o voluntario, y que su
acerca de la ubicación de la presunción se presentan al principio del
bienestar está por encima del beneficio de la investigación para
caso y, si esto se hace de manera convincente, orientan a los jueces
la sociedad en general. En un debate, la Declaración de Helsinki
favorablemente hacia los argumentos siguientes. Un argumento eficaz
podría tomarse como un punto de referencia para determinar la
que goce de presunción puede basarse en varios puntos de partida:
conveniencia de la moción.
1. Marcos. A menudo, la decisión planteada por una moción en un
226
2. Precedencia.
El
razonamiento
por
analogía
—encontrar
debate puede identificarse como un tipo de decisión en particular:
similitudes entre dos cosas en un esfuerzo por entender mejor
en general, el debate puede referirse a una decisión de políticas
una de ellas o ambas— es un enfoque lógico fundamental.
públicas (muchas mociones lo hacen), pero más específicamente
Como base para la presunción, las analogías sirven como puntos
puede enfocarse en un tipo en particular. Las cuestiones médicas,
de referencia desde los que podemos explorar circunstancias
los asuntos de seguridad, las políticas educativas, los argumentos
desconocidas: si una decisión similar fue tomada exitosamente en
legales y los temas económicos, por ejemplo, todos cuentan con
el pasado, la presunción es que la decisión actual debería tomarse
marcos generales en los que se toman decisiones de ese tipo. Estos
de manera similar. El rol de las analogías en el establecimiento
marcos sirven como guía para los valores que probablemente serán
de la presunción no puede exagerarse. De hecho, en sistemas
discutidos en la decisión y como un curso de acción preferido (o,
legales basados en el derecho anglosajón —en particular, en el
al menos, un conjunto preferido de principios orientativos) que se
sistema legal de los Estados Unidos— el principio de stare decisis
utilizará para el proceso de toma de decisiones.
establece la fuerte presunción de que los precedentes deberían
Consideremos un debate sobre permitir la investigación
ser respetados. Si un asunto fue resuelto en una decisión anterior,
médica en seres humanos en las naciones en vías de desarrollo.
dice este principio legal, esa decisión debería seguir vigente. Este
Ganar debates
Tácticas avanzadas
227
mismo enfoque puede ser utilizado en un argumento diseñado
Suprema de los Estados Unidos consideró dignas de protección— no
para una audiencia pública: un defensor de la importancia de
son diferentes del “discurso del odio” que varios grupos quieren
proteger el derecho a la libre expresión —incluso de algo tan
prohibir.
desagradable como el discurso del odio— probablemente haría
referencia al razonamiento de la famosa decisión de la Corte
3. Valores. Como se señaló, la presunción natural se basa en las
Suprema de los Estados Unidos en la que confirmó el derecho
creencias y orientaciones de la audiencia. En algunos casos,
del partido nazi a organizar y montar un mitin político en Skokie,
se puede capturar una presunción considerable a favor de
Illinois. Este precedente, argumentaría el defensor, claramente
una posición mediante su conexión con una inclinación hacia
coloca una fuerte preferencia por permitir que ocurra la expresión,
determinados valores que se sabe que la audiencia acepta50.
del lado de quienes abogan por la protección de la libre expresión.
De manera alternativa, es posible identificar una supuesta
Por supuesto, si la decisión actual es o no similar (o lo
orientación de valores que es o debería ser relevante para una
suficientemente similar) a las decisiones previas está sujeto a
decisión en particular. En cualquier caso, la conexión de la
discusión. Para emplear analogías de manera exitosa con el fin de
decisión inmediata con un principio sólido o un imperativo moral
controlar la presunción, se debe elegir un precedente análogo con
ampliamente aceptado puede inclinar la preferencia de los jueces
cuidado; como es obvio, el precedente debería haber sido resuelto
hacia nuestro argumento.
de la manera en que se quiere que se resuelva la decisión actual,
Consideremos un debate sobre la moción “Esta casa ignoraría las
pero, más allá de eso, se debe buscar la mayor semejanza posible.
fronteras nacionales para implementar objetivos humanitarios”.
Al exponer el precedente, se debe tener el cuidado de definir
Un debatiente puede fortalecer el caso en contra de esta posición
con claridad la relación entre la decisión actual y el precedente,
al argumentar que el valor de la soberanía nacional debe ser
destacando las similitudes y explicando las diferencias. Decir
primordial. Si los jueces están inclinados a valorar la preservación
simplemente “Esto es igual al caso de…” es rara vez suficiente para
de la soberanía nacional por encima de todo lo demás, es probable
establecer la presunción a favor de una posición. En el ejemplo
que miren con buenos ojos este argumento.
de Skokie, el orador obtendría más aceptación de su audiencia
228
si explicara que el partido nazi —en similitud con las personas
El establecimiento de la urgencia
cuyos discursos del odio se ven amenazados con la sanción—
buscó generalizar (desfavorablemente, por supuesto) acerca de
formato PB requiere que los oradores establezcan la urgencia de sus
minorías étnicas específicas como principio central de su mensaje.
propuestas. La mayoría de los debates con formato PB tratan acerca
El defensor sostendría que tales declaraciones —que la Corte
de decisiones sobre realizar o no alguna acción. Las mociones sobre
Ganar debates
La propia naturaleza de las decisiones tomadas en el debate con
Tácticas avanzadas
229
políticas para estos debates, por lo general, son expresadas como
de una posición como la “opción correcta en el momento correcto”
proposiciones acerca de qué deberíamos hacer: “Esta casa legalizaría
es reconocido desde hace mucho tiempo como una técnica para darle
todas las drogas recreativas” o “Esta casa se negaría a transmitir videos
fuerza a una petición persuasiva.
producidos por terroristas” son buenos ejemplos de los tipos de asuntos
considerados en debates de este tipo.
permite presentarla posicionada en una coyuntura crítica, que está
Usualmente,
estas
proposiciones
son
expresadas
La creación de urgencia a favor de una posición es poderosa porque
como
planteada únicamente para el éxito y se diferencia de las críticas
desviaciones del statu quo. En contraste con la manera en que se
convencionales que se imponen a las opciones que, por lo general,
hacen las cosas ahora, tales mociones preguntan: “¿Hay una manera
se consideran en este tipo de controversias. Veamos la moción “Esta
mejor?”. La creación del cambio, el convencimiento de los demás para
casa les exigiría a los elaboradores de productos cárnicos la inclusión
hacer algo de manera diferente, se enfrenta no solo al obstáculo de
de descripciones realistas del proceso de faena en el envoltorio de
lo desconocido, sino también a la inercia del pasado. Elaborar un caso
sus productos”. Esta moción solicita que la Proposición defienda una
a favor de un cambio en las políticas públicas requiere no solo una
política que busca minimizar la crueldad hacia los animales, pero se
buena razón para hacerlo, sino también pruebas de que existe una
abstiene de pedir la prohibición absoluta de la faena. Desarrollar un
ocasión única para realizarlo.
sentido fuerte del kairos puede hacer más convincente la petición.
Los teóricos de la retórica han reconocido desde hace mucho
Para hacerlo, habría que desarrollar todo un punto al principio
tiempo el poder del establecimiento de la inmediatez de una petición.
del caso que ubique esta decisión en el contexto que la requiere:
Los antiguos griegos versados en retórica discutieron la importancia
podríamos argumentar que hemos progresado mucho en el
del kairos, la “excepcionalidad de la oportunidad”, en el que se debe
reconocimiento de los derechos de los animales, con legislación
posicionar un esfuerzo de oratoria. El principio del kairos estableció que
para impedir la crueldad deliberada y sin restricciones, con su
un discurso debería estar basado en algún momento crítico, alguna
mayor valoración como criaturas con características sensibles y
ocasión que haga de ese momento el adecuado e inevitable para la
con una amplia demanda de los consumidores por un tratamiento
petición. Estudiosos de la retórica moderna también analizaron el rol
más humanitario en la industria productora de alimentos (tal
que juega la ocasión en los mensajes convincentes; Lloyd Bitzer incluyó
como la designación “de campo” que se les da a ciertos productos
la exigencia como un elemento esencial de lo que llamó la “situación
animales). Con eso establecido, luego sostendríamos que, a pesar
retórica”51. En tales situaciones, una exigencia sirve como el motivo para
del progreso que hemos logrado, todavía no hemos alcanzado un
la petición persuasiva. La exigencia no solo presenta la oportunidad
consenso como sociedad de que el consumo de carne es intolerable.
para el cambio buscado, sino que también coloca la petición en el
De hecho, la mayoría de las personas todavía considera que la carne
momento crucial para ese cambio. Claramente, el establecimiento
es una parte irremplazable de su dieta diaria. Aunque podemos estar
230
Ganar debates
Tácticas avanzadas
231
encaminados hacia algún día reconocer que el consumo de carne es
los oponentes defienden haya sido verdadera en el pasado, evitamos
inmoral, todavía no hemos llegado a esa conclusión.
la carga de demostrar que está equivocada (y, por lo tanto, parecemos
más tolerantes, inclusivos, informados y, en última instancia, creíbles).
Por lo tanto, afirmaríamos, se ha creado el marco para un cambio
como el representado en la proposición. Dar a conocer el proceso de
faena es un avance en las políticas que es consistente con la tendencia
del pasado y el presente en un esfuerzo por identificar el momento
en esta área (y, por lo tanto, se fortalece con el supuesto impulso de
presente como el instante inevitable de cambio. A menudo, establecer
la evolución moral) y que da un paso de una magnitud apropiada, sin
una trayectoria de acontecimientos puede demostrar lo acertado del
tratar de lograr más de lo que el sentimiento público actual consideraría
cambio; mostrar que ha venido sucediendo durante un tiempo inclina a
adecuado para la circunstancia presente.
la audiencia hacia él. De manera similar, una crisis puede presentar un
El poder de este enfoque radica, en gran parte, en su capacidad de
momento oportuno para aprobar un cambio significativo. En cualquier
crear un espacio en el que los argumentos de los oponentes pueden
caso, contextualizar la defensa, demostrar la unicidad del momento
existir, aunque en un estado más limitado. En lugar de sostener que
y motivar a la audiencia a actuar sobre la base de la novedad de la
son falsos, podemos decir que ya no son relevantes ni oportunos para
ocasión puede agregarle fuerza y dinamismo al caso.
El desarrollo de la urgencia, entonces, depende de la definición
la posición. En el ejemplo anterior, los argumentos de la Oposición,
que intentan demostrar que a los animales no se les deberían conceder
El uso de la objetividad
derechos, pueden ser disminuidos al hacer referencia a la tendencia
a un mayor reconocimiento de sus derechos. No necesitamos probar
de los jueces acerca de sus motivos y, por lo tanto, acerca de sus
que los animales tienen derechos (es decir, que el argumento de los
argumentos. Los jueces, entrenados para ser consumidores hipercríticos
oponentes es falso), sino solo que el argumento de que los animales
de argumentos, son naturalmente escépticos a los argumentos
no tienen derechos ya no es generalmente aceptado. El mismo
presentados por un debatiente debido a la naturaleza inherentemente
abordaje atenúa los argumentos opuestos que afirman que habría
partidaria del ejercicio. Asumen que los debatientes quieren ganar las
consecuencias nefastas como resultado de extender los derechos a los
rondas y que, en consecuencia, presentarán (si no tergiversarán) la
animales o que brindarles un trato más humanitario es catastrófico
información de una manera más conducente a ese objetivo.
en lo económico para los productores. Podemos sostener que estos
argumentos pueden haber tenido peso alguna vez, pero que dados
empleo de tácticas que hacen parecer menos importante la subjetividad
los antecedentes y la trayectoria de la controversia —reconocimos
inherente de sus argumentos. Una de ellas —conocida coloquialmente
algunos derechos de los animales sin consecuencias catastróficas—
como una posición de “La naturaleza de…”— funciona mediante la
ya no son de gran preocupación. Al dar lugar a que la posibilidad que
presentación de argumentos fundacionales importantes de una manera
232
Ganar debates
Uno de los obstáculos que enfrentan los debatientes es la desconfianza
Los debatientes exitosos superan esta sospecha innata mediante el
Tácticas avanzadas
233
que parece objetiva y desinteresada. Al presentar la información como
importante y relevante (que, hablando objetivamente, lo es), el
“solo los hechos” y separar el argumento fundacional de la petición
trabajo pesado del caso ya está hecho. El siguiente paso, asociar
explícita a favor (o en contra) de la moción, la posición de “La naturaleza
el empleo de perfiles raciales con ese principio, es una tarea
de…” permite el desarrollo de un concepto en su totalidad sin atraer
relativamente fácil.
un escrutinio significativo y disimula su importancia para la estrategia
general. Los argumentos de “La naturaleza de…” por lo común tienen
una de estas tres formas:
2. Causal. Los argumentos causales sacan a la luz las conexiones
relacionales subyacentes entre los elementos principales del
debate. El establecimiento de las conexiones causales entre los
1. Principio.
234
Estos
argumentos
establecen
algún
principio
fenómenos es una tarea difícil en cualquier contexto. En un debate
muy aceptado que sirve como punto de orientación para la
—con oponentes listos para refutar todos los argumentos— es un
evaluación. Ese principio podría emerger de algún imperativo
desafío extraordinario. Presentar el análisis causal necesario para
moral ampliamente aceptado (como la “defensa de la libertad” o
un caso en particular como una posición de “La naturaleza de…”
el “respeto a la soberanía”) o de casos análogos o precedentes en
puede ayudar a proteger los argumentos de un escrutinio intenso.
los que se haya tomado una decisión a favor del tipo de posición
Consideremos una moción como “Esta casa prohibiría
que se defiende. Un caso que argumente que no deberíamos
los medios de comunicación violentos”. Cualquier caso que
emplear perfiles raciales en la denominada Guerra Mundial
argumente a favor de tales restricciones tendrá que probar que
contra el Terrorismo puede comenzar con un punto titulado “La
la violencia en los medios causa violencia en el mundo real.
naturaleza de la protección igualitaria ante la ley”. Ese principio,
En lugar de tratar de conectar el consumo de medios violentos
una vez explicado y probado, serviría como base para rechazar
directamente al comportamiento violento, se podría abrir el
una práctica policial discriminatoria. Los siguientes argumentos
caso con un punto titulado “La naturaleza de la influencia de
tratarían de demostrar las diversas maneras en que el empleo
los medios de comunicación”. Allí, se describirían las conexiones
de perfiles raciales viola el principio de la protección igualitaria.
causales entre el comportamiento observado en los medios y
La eficacia de la táctica radica en invertir mucho en lo que
las conductas reales correspondientes: el éxito de la publicidad,
parece ser una simple presentación de información contextual
por ejemplo, prueba que los medios son capaces de influir en el
no controvertida: en el ejemplo de los perfiles raciales, el primer
comportamiento. Esta prueba, y otros fundamentos que hablan de
punto es simplemente una recitación objetiva de un principio
la influencia de los medios en general, sirve como un tratamiento
legal relevante para la decisión que se considera. Una vez que
más objetivo —y, por lo tanto, más creíble— de la relación entre
se ha establecido que la protección igualitaria es un concepto
los medios y el comportamiento. Así como en el ejemplo anterior,
Ganar debates
Tácticas avanzadas
235
los puntos siguientes del caso estarían desarrollados para abordar
militares, la típica falta de voluntad política mostrada por los
los impactos de la violencia en los medios, pero los cimientos
miembros de la ONU para intervenir militarmente y los fracasos
para el punto causal —probablemente el punto más vulnerable
históricos de sus intervenciones. Mediante la presentación
del caso— ya se habrían establecido.
de la posición como una descripción amplia e histórica de las
intervenciones de la ONU, se oscurece el objetivo último de los
3. Analítico. Las posiciones analíticas de “La naturaleza de…”
argumentos —demostrar que la intervención de la ONU en Sudán
describen las características y los atributos de un elemento muy
es indeseable—. Cuando en los puntos siguientes del caso se
importante del debate en un esfuerzo por presentarlo de una
pasa a establecer cómo la intervención en Sudán estaría sujeta
determinada manera. Como vimos en el capítulo 2, los debates
a los mismos obstáculos, las mismas políticas y probablemente
pueden girar no solo en torno a la relación entre las cosas y su
el mismo fracaso que los otros esfuerzos, probar que la ONU no
valor, sino también a la propia descripción de las cosas sobre las
debería hacerlo es mucho más fácil.
que estamos debatiendo.
Por lo general, las posiciones analíticas de “La naturaleza de…”
Las tácticas ofensivas permiten presentar los argumentos
reconocen que la descripción de la cosa sobre la que debatimos
constructivos de una manera que es más probable que contribuya a
está íntimamente relacionada con nuestra evaluación de ella.
la estrategia de control en la ronda. Por sí mismas, sin embargo, las
Recordemos que la mayoría de los debates en última instancia
tácticas ofensivas son incompletas. Además de presentar nuestros
se centran en la evaluación de alguna cosa, ya sea una política o
argumentos en un debate, debemos administrar los presentados por
un curso de acción. Describir qué es —en particular, de manera
los demás en esa ronda.
que parezca desconectada del intento de demostrar que es buena
o mala— puede ser una táctica poderosa para predisponer a la
Tácticas defensivas
audiencia hacia nuestro esfuerzo evaluativo.
A modo de ejemplo, imaginemos que nos designaron para
236
Llamar “defensivas” a las siguientes tres tácticas es arriesgarse a dar
demostrar que la ONU no debería intervenir en la región de
una impresión equivocada de su utilidad. Al catalogarlas así no quiero
Darfur, en Sudán. El caso en contra de la intervención de la ONU
dar a entender que son alternativas secundarias para usar cuando las
en Sudán podría comenzar con un análisis de “La naturaleza de las
tácticas ofensivas no están disponibles. Tampoco tengo la intención de
intervenciones militares de la ONU”. Este punto podría establecer
sugerir que son tácticas a las que podemos acudir en una emergencia,
los obstáculos extraordinarios enfrentados por el Consejo de
cuando los oponentes nos ponen “a la defensiva”.
Seguridad de la ONU para la autorización de las intervenciones
Ganar debates
En cambio, llamar “defensivas” a estas tácticas sirve para indicar
Tácticas avanzadas
237
que son más útiles para manejar las interacciones con los argumentos
equilibrara las preocupaciones de ambos lados, al brindar la mayor
de los oponentes. En rondas buenas, en contra de equipos buenos,
seguridad mientras preserva la máxima privacidad. Esa solución es el
debemos lidiar con los esfuerzos ofensivos de los oponentes. Estas
producto de la persuasión (el convencimiento de la otra parte de la
tres tácticas proporcionan opciones para la gestión de la estrategia en
virtud de tu posición), el acuerdo (el intercambio de concesiones por
relación con la ofensiva de tus oponentes.
beneficios) y la colaboración (la voluntad de trabajar con la otra parte
para alcanzar tus objetivos).
El equilibrio de intereses
Los gobiernos existen, en parte, para administrar los conflictos que
fomente la cooperación y el acuerdo en la búsqueda de la mejor
surgen entre los gobernados. Cuando una visión de cuál debería ser
política. En un debate, los jueces juegan el rol de la autoridad que
nuestro futuro colectivo es diferente de otra, encontramos en el proceso
diseña las políticas (ellos deciden qué posición prevalecerá) mientras
de gobierno los medios para conciliar visiones en competencia acerca
los lados que compiten representan a las partes y las posiciones con un
de qué es correcto, deseable y necesario. En tales gobiernos, el proceso
interés en el resultado del debate. Para la mayoría de los debatientes,
legislativo (al menos como está diseñado para operar en los gobiernos
la representación enérgica de esas posiciones se traduce en un esfuerzo
democráticos liberales en funcionamiento) emplea las herramientas de
polarizado y posicional por defender su perspectiva y, al mismo
la persuasión, el acuerdo y la colaboración para alcanzar una decisión
tiempo, debilitar las posiciones de sus oponentes. Los jueces no tienen
que busca satisfacer los deseos en competencia de las distintas partes
permitido votar por una parte de la propuesta de un lado y una parte de
involucradas. El diseño eficaz de políticas es predicado bajo el supuesto
la del otro, a pesar de que tal enfoque probablemente crearía la mejor
de que este proceso conduce a las partes a un estado natural de
política pública.
equilibrio entre sus demandas en conflicto.
Un buen diseño de políticas requiere el acuerdo de las partes en
sobre políticas pone a los jueces en una posición difícil. Muchas rondas
competencia y de sus intereses: si un grupo aboga por un mayor
los dejan convencidos de que ambos lados presentan argumentos
acceso del gobierno a la información privada de los ciudadanos de
persuasivos. En una ronda acerca de la explotación de recursos de
manera que las agencias de control del cumplimiento de la ley puedan
combustibles fósiles, por ejemplo, un juez puede convencerse de que la
identificar mejor y detener a quienes pretendan hacerle daño al país,
nueva explotación de recursos de combustibles fósiles es necesaria para
otro probablemente sostendrá que tal propuesta violaría la privacidad
satisfacer las demandas de energía y prometedora para la producción
de los mismos ciudadanos que el gobierno busca proteger. Ambas
de beneficios económicos significativos para el Estado que posee esos
partes tienen una preocupación legítima. En este caso, la propuesta
recursos. En simultáneo, el mismo juez puede convencerse de que la
a la que se llegaría a través del proceso legislativo sería una que
explotación de esos recursos tendrá un impacto irreversible sobre el
238
Ganar debates
Tal vez desafortunadamente, el debate no es una actividad que
Esta contradicción entre el diseño real de políticas y el debate
Tácticas avanzadas
239
medio ambiente, tanto a través del proceso de extracción del petróleo,
y quienes se opondrían a tal prohibición. Ambas partes tienen
el carbón o el gas natural como por el carbono que liberan cuando se
intereses que motivan su participación en el conflicto: el grupo
los quema. Si ambas posiciones son verdaderas, ¿a favor de qué lado
“pro prohibición” —probablemente compuesto por padres,
deberían decidir los jueces?
defensores de los consumidores, médicos, trabajadores sociales
Los debatientes ganadores pueden hacer uso de las tácticas y las
y otros— quiere minimizar el impacto nocivo del alcohol en los
herramientas del diseño real de políticas mientras aprovechan la
individuos y la sociedad. Quienes se oponen a la prohibición
inclinación natural de los jueces a darles crédito a los argumentos de
—por ejemplo, los productores, distribuidores y vendedores
ambos lados. Para prevalecer en un debate en el que los jueces pueden
minoristas de alcohol— quieren preservar su derecho a vender
estar inclinados a ver la legitimidad de las posiciones de ambos lados,
su producto legal.
se necesita convencerlos de que la propia posición satisface mejor los
En el primer paso de la utilización del argumento de equilibrio,
diferentes intereses (legítimos) de todas las partes involucradas. Para
debemos identificar y referirnos a las partes y a sus intereses para
hacerlo, hay que desarrollar una posición en tres pasos:
que los jueces puedan apreciar la legitimidad de sus intereses
y, por lo tanto, la conveniencia de apoyar la posición que mejor
1. Identificar a las partes interesadas y sus intereses. Las partes
equilibre sus deseos. La identificación de las partes y sus intereses
interesadas son las que se verán afectadas por la decisión de
en la controversia prepara el terreno para convencer a los jueces
política que se considera. Las partes interesadas normalmente
de que la posición que apoyamos es la que mejor satisface los
son grupos, organizaciones o instituciones unidos por sus
deseos de ambas.
intereses, que, sencillamente, son lo que las partes desean: la
240
adhesión a principios, la preservación de valores y los resultados
2. Describir de qué manera la defensa del lado opuesto genera
específicos y tangibles usualmente definen los intereses de una
un desequilibrio. Luego de que describimos los intereses de cada
parte interesada. Para convencer a los jueces de que nuestra
parte interesada, el siguiente paso es explicar de qué manera
posición equilibra mejor los intereses en competencia de esas
la posición de los oponentes genera un estado de desequilibrio
partes involucradas en la controversia, primero debemos
entre las partes interesadas. Identificar claramente la posición de
explicitar quiénes son y qué quieren.
los oponentes y demostrar cómo inclinaría la balanza en favor
Consideremos un debate sobre la moción “Esta casa prohibiría
de una de las partes, ignorando, al mismo tiempo, los intereses
la publicidad de bebidas alcohólicas”. En esta controversia las
de otras, demuestra a los jueces que los oponentes no le están
partes interesadas están más o menos reunidas en dos grupos:
dando la consideración debida a todos los reclamos legítimos en
quienes propondrían que la publicidad del alcohol fuera prohibida
la controversia.
Ganar debates
Tácticas avanzadas
241
Supongamos que nos designan para defender la moción de la
posición de nuestros oponentes crea un desequilibrio entre esos
“prohibición de la publicidad de bebidas alcohólicas”. La posición
intereses preparan el terreno para el último paso de este proceso.
por defecto de la Oposición es el statu quo: actualmente, la
publicidad de bebidas alcohólicas es legal; quienes se oponen a la
3. Explicar de qué modo nuestro lado produce un mejor
prohibición preferirían que la publicidad siguiera siendo legal. La
equilibrio entre las partes interesadas. Con la mirada puesta
posición de la Oposición, sostendríamos, privilegia los intereses
en el reconocimiento de la legitimidad de cada lado, ahora es
de quienes se oponen a la regulación de la venta de alcohol sobre
el momento de explicarles a los jueces por qué nuestra posición
quienes tienen un interés legítimo en atenuar los impactos que
equilibra mejor los intereses de ambas partes interesadas.
su uso (y abuso) tienen en la sociedad. En otras palabras, en el
En nuestro ejemplo (en el que abogamos por la prohibición de
statu quo, quienes se benefician de la venta de alcohol obtienen
la publicidad de alcohol), argumentaríamos que una prohibición
todo lo que quieren (comercializar y vender su producto), pero los
de la publicidad de bebidas alcohólicas satisface los intereses
que están preocupados por el impacto del alcohol obtienen poco
de quienes están dedicados a minimizar el impacto del alcohol
de lo que quieren (limitarlo).
en la sociedad, mientras le permite a la industria del alcohol
Demostrar que la posición del oponente no considera los
seguir beneficiándose de la venta de su producto. Al hacerlo,
intereses de una parte legítima de la controversia es relativamente
la posición representa un acuerdo funcional entre los intereses
fácil. La táctica del equilibrio requiere, sin embargo, tener el
de las dos partes en competencia: el grupo “pro prohibición”
cuidado de no dar a entender que los intereses de la otra parte (los
probablemente preferiría que todo el alcohol fuera prohibido; el
representados por los oponentes) no son legítimos. Recordemos
grupo “antiprohibición” preferiría que la venta y la publicidad de
que la estrategia depende del equilibrio de los intereses en
bebidas alcohólicas permanecieran legales. Este acuerdo, aunque
competencia en el conflicto; el reconocimiento de la legitimidad
no satisface la totalidad de los intereses de ninguna de las partes
de esos intereses es un requisito esencial para equilibrarlos.
interesadas, es conveniente porque los concilia de una manera
Nuestro enfoque no será demostrar que el alcohol es maligno
que reconoce la legitimidad de ambos.
y una ruina para todos los que lo consumen, sino que el statu
242
quo —que le permite a la industria del alcohol crear, a veces, una
demanda excesiva o inadecuada de su producto— no reconoce
equipo de la Proposición, es igualmente poderosa (tal vez, incluso, más)
los reclamos válidos de quienes quieren reducir el impacto del
para un equipo de la Oposición. En la Oposición, la posición que por lo
alcohol. El reconocimiento de la legitimidad de los intereses
general defenderemos será el statu quo o una contrapropuesta —algún
de todas las partes involucradas y la demostración de cómo la
cambio de política diferente y excluyente de la propuesta ofrecida por
Ganar debates
Aunque este ejemplo imagina la táctica como utilizada por un
Tácticas avanzadas
243
el otro equipo—. En cualquier caso, nuestra propuesta debería ser un
que nuestros oponentes tratan de lograr. Una vez que este objetivo (o
curso de acción que equilibre mejor los intereses de todas las partes.
estos objetivos) ha sido identificado, estamos mejor equipados para
manejar los argumentos de los oponentes y nuestra propia estrategia.
El poder de esta estrategia es que crea espacio para argumentos de
los oponentes y, al mismo tiempo, sigue dándoles a los jueces razones
para preferir nuestra defensa. Dado que la mayoría de las rondas
Distinción de objetivos
contarán con argumentos persuasivos presentados por debatientes
hábiles, es poco probable que los jueces estén entusiasmados por
principales son la razón fundamental para aprobar una propuesta y,
rechazar de manera rotunda esos argumentos. Esta opción le permite a
por lo común, se relacionan con la resolución de algún problema. Los
un equipo reconocer la autoridad de los argumentos de sus oponentes
principales tienden a ser fáciles de identificar, independientemente de
(o, al menos, de sus intereses) y, al mismo tiempo, presentar una
si el equipo los hizo explícitos o no. En muchos casos, sin embargo,
alternativa que conserva mejor las diversas prioridades legítimas de
los equipos pueden presentar una serie de objetivos que buscan lograr;
todas las partes involucradas.
estos objetivos normalmente están por encima y más allá del abordaje
Los objetivos son de dos tipos: principales y secundarios. Los
del problema más obvio que se resolvería mediante la aprobación de la
El anlisis de los objetivos
política. Cuando se presenta un caso a favor de la apertura de más tierras
En su esencia, el debate es toma de decisiones. De los elementos
federales a la exploración de petróleo, por ejemplo, los defensores por
del proceso de toma de decisiones analizado en el capítulo 6, quizá el
lo general se basan en argumentos tales como la satisfacción de las
más significativo fue el de los objetivos: los que buscamos definen las
necesidades energéticas actuales, la disminución de la dependencia de
decisiones que tomamos. Por supuesto, como vimos, rara vez son claros
fuentes extranjeras de petróleo, el desarrollo económico generado por
los objetivos involucrados en cualquier acto de toma de decisiones.
los puestos de trabajo y los ingresos provenientes del petróleo y otras
Tendemos a actuar sobre la base de una variedad de motivos, algunos
razones de ese tipo. En este caso, cada una de estas razones sirve como
más explícitos que otros. Esto no es diferente en el debate competitivo.
un objetivo que podría argumentarse que es secundario al objetivo
La mayoría de los equipos construyen su defensa de una posición
principal del descubrimiento de más recursos energéticos. La táctica
alrededor de una lista de “buenas razones” para preferir la postura que
del análisis de los objetivos es más eficaz cuando se puede articular un
representan. Este abordaje es muchas veces exitoso por la simple razón
objetivo principal y tratar a los demás objetivos como secundarios.
de que, con muchos argumentos a favor de una posición, es probable
que los jueces encuentren algo que les guste.
tan simple como escucharlos. Algunos equipos articulan un objetivo
Una táctica poderosa para lidiar con los argumentos constructivos
declarado (lo que esperan lograr con su propuesta) como parte de
de los oponentes es bastante simple: comenzar haciendo explícito lo
su encuadre prospectivo. Si, por ejemplo, un equipo que propone
244
Ganar debates
Identificar el o los objetivos principales de los oponentes puede ser
Tácticas avanzadas
245
una prohibición en la venta de cigarrillos comienza sus argumentos
Las tácticas de atenuación tratan de interrumpir las afirmaciones
diciendo “Ofrecemos este plan con el objetivo de limitar el consumo
causales del efecto que tendrá la propuesta. En la mayoría
de cigarrillos, tanto para los fumadores actuales como para los
de los casos, la atenuación, como mucho, demuestra que la
potenciales”, es obvio el objetivo principal que buscan.
propuesta no tendrá un efecto tan grande como sus defensores
En otros casos, sin embargo, el objetivo principal no es tan claro, ya
afirman. Tomemos, por ejemplo, un caso que aboga por hacer
sea porque el equipo no ha podido hacerlo claro o porque tiene múltiples
ilegal la producción, la venta y el consumo de tabaco. El objetivo
objetivos. Si este es el caso, debemos identificar y expresar su objetivo
principal de la Proposición es hacer que se fume menos. Para
principal. Esto no quiere decir que tergiversemos su objetivo, sino todo
atenuar la afirmación de la Proposición de que su política hará
lo contrario. La identificación de un objetivo principal, ya sea de entre
que se fume menos, quienes se opongan señalarán que el tabaco
una variedad de objetivos o de un caso que no es claro, requiere buscar
está arraigado en nuestra cultura, incluso mucho más que otras
un adecuado nivel de abstracción que abarque los diferentes objetivos
sustancias prohibidas. Podríamos argumentar que, en el caso de
que han articulado. Usando el ejemplo anterior, podríamos abordar
las otras sustancias prohibidas, quienes han decidido consumirlas
un caso acerca de la apertura de tierras federales para la exploración
siempre han encontrado proveedores bien dispuestos: es testigo
de petróleo mediante la identificación del “aumento de los recursos
el fracaso de la llamada guerra contra las drogas en los Estados
energéticos” como objetivo principal, una expresión que resume los
Unidos. En el mejor de los casos, afirmaríamos, la propuesta
objetivos secundarios de la satisfacción de las necesidades energéticas,
resultaría en una disminución mínima de la cantidad de personas
la disminución de la dependencia de fuentes extranjeras y el crecimiento
consumidoras de tabaco.
económico que resulta de la explotación de los recursos.
Por sí misma, la atenuación es rara vez una estrategia exitosa.
Como se señaló, por lo general el resultado más común de la
Refutación de argumentos utilizando el análisis de objetivos
atenuación es que disminuye la importancia del efecto. Por
Una vez que identificamos el objetivo principal, podemos usarlo
ejemplo, luego de nuestros esfuerzos de atenuación, la Proposición
para demostrar que la propuesta de los oponentes es indeseable.
podría ajustar su posición y argumentar que algunos fumadores
Por lo general, contamos con cinco métodos —empleados solos o en
serán disuadidos. Obviamente, con parte de la capacidad
armonía— para probar este punto:
resolutiva todavía intacta, los jueces aún tienen una razón para
apoyar la propuesta. La atenuación es más eficaz cuando se la
1. Atenuación. La atenuación busca demostrar que la propuesta no
presenta en armonía con uno de los métodos restantes.
alcanzará el objetivo o no lo hará de una manera significativa.
2. Contravención. Argumentar que una propuesta puede no ser tan
246
Ganar debates
Tácticas avanzadas
247
eficaz como afirman los oponentes (atenuación) no tiene tanta
alrededor de lo malo que sucede cuando se adopta la propuesta.
fuerza como argumentar que la propuesta de los oponentes,
En el ejemplo de la explotación de petróleo, un equipo de la
en realidad, los alejará más de su objetivo. Como método,
Oposición podría ofrecer un análisis extenso de los impactos
la contravención busca demostrar que no solo las cosas no
medioambientales de la extracción de petróleo en zonas vírgenes,
mejoran, sino que, en realidad, empeoran con la propuesta de
así como de la quema de más combustibles fósiles. Si se presentan
la Proposición.
de manera convincente, esas consecuencias calamitosas podrían
En el ejemplo anterior sobre la exploración de petróleo, la
crear reservas significativas en la mente de los jueces.
propuesta de abrir tierras federales a la explotación de petróleo
buscaba cumplir el objetivo de expandir los recursos energéticos.
4. Propuesta alternativa. Una vez que se ha demostrado que no
Si opta por sostener que tal política en realidad va en contra
es deseable la propuesta de los oponentes, una opción poderosa
del objetivo buscado, el equipo de la Oposición puede afirmar
es ofrecer una alternativa que cumplirá mejor su objetivo. Para
que la nueva explotación de recursos de petróleo solo retrasa
proponerla, primero se debe establecer que la propuesta de los
la investigación y el desarrollo de fuentes de energía renovable
oponentes es indeseable, ya sea porque no alcanzará el objetivo
alternativas, lo que efectivamente disminuye el total de nuestros
o por las consecuencias de aprobarla. En cualquiera de los casos
recursos de energía disponible. Aunque puede parecer en el
(o en ambos), se crea el deseo de una alternativa en la mente de
corto plazo que tenemos más energía mediante la perforación de
los jueces.
nuevos pozos, afirma la Oposición, en realidad solo retrasaremos
Las propuestas alternativas son más eficaces cuando crean
la crisis que realmente puede producir nuevas formas de energía,
una disyuntiva para los jueces: en otras palabras, los jueces no
contraviniendo así el objetivo de la Proposición.
pueden optar por ambas propuestas. La elección de una propuesta
alternativa que es mutuamente excluyente con la de los oponentes
3. Consecuencias. Todas las propuestas tienen efectos. Quienes las
genera este tipo de elección. La importancia de este elemento
defienden afirman que esos efectos cumplirán los objetivos que
puede demostrarse con la consideración de una propuesta
persiguen. Los opositores pueden ganar terreno al argumentar
alternativa que no sea excluyente de la de los oponentes. Si, en el
que, independientemente de si se cumple el objetivo principal
ejemplo de la explotación de petróleo, se propusiera que, en lugar
buscado por sus oponentes, las consecuencias de aprobar la
de hacer más perforaciones para obtener petróleo, deberíamos
política propuesta la hacen indeseable.
subsidiar el desarrollo de energías alternativas, no se crearía una
Las consecuencias son los argumentos que construimos
248
Ganar debates
disyuntiva para los jueces. En otras palabras, ¿qué impide que
Tácticas avanzadas
249
los defensores de hacer las perforaciones alienten a los jueces
Sin un medio ambiente saludable, nuestras preocupaciones por la
a apoyar ambas opciones? Si los oponentes argumentaran que
energía disponible parecen insignificantes.
deberíamos explotar recursos de combustibles fósiles como una
medida provisional mientras desarrollamos alternativas, los
jueces podrían ser convencidos de que podemos hacer ambas y,
gran medida, es paralela al curso natural de toma de decisiones
por lo tanto, votar a favor de la propuesta de hacer perforaciones
que tratamos con anterioridad. Mediante la construcción de una
(puesto que la cuestión en consideración es específica de la
estrategia que tiene en su centro la consideración del objetivo
explotación de recursos de petróleo). Claramente, una alternativa
buscado y el potencial de la propuesta de alcanzarlo, hacemos
excluyente de la propuesta de los oponentes es más eficaz.
explícitos los elementos y el proceso de toma de decisiones que los
La táctica del análisis de objetivos es tan eficaz porque, en
jueces naturalmente emplearán. El análisis claro de estos elementos
5. Objetivo alternativo. Finalmente, existe la opción de argumentar
permite un mayor control sobre ese proceso.
que el objetivo de los oponentes es inapropiado (o que, al menos,
no debería ser el principal). En mi opinión, este método es el uso
La colusión implícita
menos eficaz del análisis de objetivos. Nada es más persuasivo
250
que conceder el valor del objetivo de los oponentes y después
Estoy buscando problemas con el nombre de esta táctica defensiva,
demostrar que ellos no lo alcanzan.
pero permítanme explicar. La colusión —es decir, la colusión explícita
Sin embargo, si no se puede conectar la deconstrucción de la
entre equipos en un debate— no es ética y debe ser evitada. Con
posición con el objetivo que ellos buscan, la mejor opción puede
colusión explícita me refiero a esos comportamientos en los que dos
ser defender un objetivo alternativo. Hay que tener en cuenta
o más equipos conspiran para cooperar —en lugar de competir— con
que este método es prácticamente idéntico a los recursos de los
el fin de obtener una ventaja mutua. Prepararse juntos antes de la
que se dispone en el momento de comparar la propia jerarquía
ronda, revelar posiciones para tener tiempo adicional para diseñar
de objetivos con la de los oponentes (capítulo 6). Este método es
respuestas, ponerse de acuerdo para tergiversar información fáctica
más eficaz cuando se elige un objetivo más significativo que el de
y otros similares son todos ejemplos de colusión contrarios a los
los oponentes. En nuestro ejemplo de la explotación de petróleo,
principios éticos del debate.
un objetivo alternativo podría ser la protección y reparación del
medio ambiente. Este objetivo, se puede argumentar, tiene más
Parlamentario Británico y la estructura de premiación de los equipos
peso que las preocupaciones acerca de la disponibilidad de energía
individuales en un orden de clasificación presentan oportunidades
porque el medio ambiente es la base de nuestra propia existencia.
tácticas que permiten controlar mejor la percepción de la ronda que
Ganar debates
Dicho esto, la presencia de cuatro equipos en un debate con formato
Tácticas avanzadas
251
tienen los jueces.
con el que tenemos las mejores posibilidades de desarrollar una
Llamo colusión implícita a esta táctica porque el acto de “colusión”
correlación estratégica es mucho más un arte que una ciencia.
es unilateral y, por lo tanto, por definición no es un acto de colusión. Sin
Para dirigir la atención de los jueces hacia los argumentos
embargo, la táctica logra resultados que son funcionalmente similares
más importantes de la ronda, primero hay que ser capaz de
a los que se podrían alcanzar si hubiera una conspiración explícita
reconocerlos. Existen dos tipos de alianzas posibles: las lianzas
entre equipos. Como tal, es una táctica poderosa que no engendra las
con equipos “de la misma bancada” y “con el bando contrario”.
consecuencias éticas de hacer trampa.
Las coaliciones con equipos de la misma bancada (un equipo
En resumen, la colusión implícita es una opción estratégica para
del mismo lado de la moción) son la correlación estratégica
involucrar los argumentos de otro equipo de la ronda en particular, al
por defecto en el debate con formato PB. Como el formato PB
mismo tiempo que se minimizan los esfuerzos de los demás equipos.
simula la función legislativa de los gobiernos de coalición de las
Como señalamos, a diferencia de los debates binarios, los debates con
democracias con sistemas de representación proporcional, se
formato PB concluyen con la clasificación que los jueces hacen de los
espera que los equipos en las posiciones de Apertura y de Cierre
cuatro equipos de la ronda de mejor a peor; en términos estrictamente
sigan la misma orientación estratégica general: más en concreto,
competitivos (y, de hecho, en términos de los resultados usualmente
que apoyen el lado de la moción que se les ha designado. Dicho
necesarios para avanzar a las rondas eliminatorias), las posiciones
esto, hay una diferencia entre evitar las opciones estratégicas
primera y segunda de la clasificación constituyen una “victoria”,
que contradigan a los compañeros de bancada y tomar decisiones
mientras que los lugares tercero y cuarto son una “derrota”. Esta
estratégicas para hacer que la propia estrategia se destaque en
estructura de premiación presenta una oportunidad inconfundible: si
la ronda. Principalmente, los equipos de Cierre determinan esta
podemos vincularnos con un equipo en particular —y, de esa manera,
diferencia: si uno llega a creer que sus mejores posibilidades de
hacer de nuestras interacciones con él el principal foco de atención de
éxito están en actuar en conjunto con su equipo de Apertura,
los jueces y, a la vez, disminuir las contribuciones de los otros equipos
debería hacer todo lo posible para enfatizar la importancia de
de la ronda— tenemos una probabilidad significativamente mayor de
los argumentos de ese equipo. Elogiar los argumentos, integrar
ser clasificados en la mitad superior de la ronda.
las posiciones de los equipos de Apertura dentro de su propia
La colusión implícita involucra dos pasos: localizar la correlación
estrategia, destacar de manera prominente los argumentos de
estratégica entre nuestro equipo y otro de la ronda y, después, enfatizar
los equipos de Apertura en los resúmenes y los encuadres, y otras
esa correlación.
estrategias de ese tipo les indican a los jueces que el foco de su
atención debería estar puesto en la correlación estratégica entre
1. Localización de la correlación estratégica. Identificar el equipo
252
Ganar debates
ambos equipos de la Proposición o ambos equipos de la Oposición.
Tácticas avanzadas
253
Pero
las
correlaciones
estratégicas
también
pueden
casos de colusión implícita con equipos del bando contrario,
establecerse con equipos del bando contrario. Un equipo
el tratamiento de los argumentos de un equipo en particular
de la Proposición de Cierre puede optar por centrarse en los
los hace más significativos en la consideración de los jueces.
argumentos de la Oposición de Apertura en lugar de enfatizar
Irónicamente, centrar un esfuerzo deconstructivo en un
la cooperación entre los equipos de la Proposición. De manera
argumento en particular a menudo tiene el efecto de aumentar la
similar, un equipo de la Oposición de Cierre puede creer que
estima con la que los jueces lo consideran. Al tratar un argumento
los argumentos más sustanciales de la Proposición vienen de la
en particular, sugerimos que es una posición de importancia —y
Proposición de Apertura y elegir, por lo tanto, restarles énfasis a
amenazante de manera potencial—. Aquellos argumentos que
las contribuciones de la Proposición de Cierre (el equipo contra el
son ignorados son los que (por lo general) rápidamente quedan
que normalmente se preparan) en favor de enfatizar la estrategia
fuera de la consideración de los jueces.
de la Proposición de Apertura. Otra versión de la correlación con
La confederación busca una relación mutuamente beneficiosa
el bando contrario puede ser desarrollada entre los equipos de
con otro equipo. Se trata de una elección obvia de orientación
la “primera mitad” o de la “segunda mitad”. En un esfuerzo por
para la colusión implícita con equipos de la propia bancada. El
enfatizar los primeros o los últimos cuatro discursos del debate,
refuerzo de los argumentos de de un equipo de Apertura (o Cierre)
la colusión implícita puede desarrollarse entre los equipos de la
que prueban el propio lado de la moción es una parte inherente
Proposición de Apertura y la Oposición de Apertura o entre los de
del formato, pero también se puede desarrollar una confederación
la Proposición de Cierre y la Oposición de Cierre .
con equipos del bando contrario. Como señalamos, incluso el
52
acto de deconstruir los argumentos de un equipo en particular
2. Implementación de la correlación. El reconocimiento del
es una forma de confederación, ya que pone la atención sobre
potencial para una correlación estratégica con otro equipo no
ellos. Formas más sutiles de refuerzo tales como identificar
garantiza que los jueces noten la correlación. Desarrollar la
explícitamente los argumentos de un oponente en particular
correlación es fundamental para invitar a participar en la colusión
como “críticos” para la decisión de los jueces, o en “el meollo
implícita al equipo con el que se está buscando la correlación. Tres
del asunto”, son ejemplos de cómo destacar los argumentos
abordajes —el tratamiento, la confederación y la exclusión—,
del oponente. Por supuesto, el objetivo de la confederación no
utilizados solos o en conjunto, nos ayudarán a implementar la
es alabar los argumentos contrarios al punto de que los jueces
correlación a nuestro favor.
se convenzan de que son superiores a los propios; incluso los
254
El tratamiento se refiere a enfocar el trabajo deconstructivo
ejemplos más extremos de confederación con el bando contrario
en los argumentos de un equipo en particular. Útil solo en los
son desarrollados por equipos que quieren ser clasificados en
Ganar debates
Tácticas avanzadas
255
primer lugar en la ronda. En cambio, se busca un equilibrio en el
de circunstancias extremas, como cuando un equipo ha ofrecido
que el respeto por los argumentos del oponente demuestre que
una posición que es tan excepcionalmente contraintuitiva u
se reconocen —mejor que los otros equipos de la ronda— los
ofensiva que merece poco crédito. Muchos equipos han intentado
puntos de estasis más críticos del debate.
involucrarse en una colusión implícita solo para perder una ronda
La exclusión es una parte controvertida pero necesaria de la
ante un panel de jueces que interpretó su desatención a ciertos
estrategia de colusión implícita. Quizá un nombre mejor sería
argumentos como una falta de comprensión de su importancia.
“marginalización constructiva”, en la que se hace parecer menos
De manera similar, debido a que la colusión es implícita, se
importantes las contribuciones de algunos equipos mientras se
debe controlar constantemente la voluntad del equipo objetivo
enfatiza la asociación entre otras. El aspecto controvertido de
de participar en la táctica. Aunque su cooperación no es
esta estrategia es que la exclusión de equipos —en particular
absolutamente necesaria, la estrategia funciona mejor cuando se
cuando la practican varios equipos— deja el desempeño del
es capaz de seducirlo para reforzar el enfoque de la ronda como el
equipo “excluido” (o de los equipos “excluidos”) fuera de sus
fundamental. Cuando se esté en duda, hay que involucrarse con
manos. Evitar la consideración de su contribución a la ronda
los argumentos de todos los equipos de la ronda.
les niega la posibilidad de demostrar el valor que tienen. Dicho
esto, veo esos esfuerzos por marginalizar las contribuciones
de esos equipos excluidos como no diferentes de un esfuerzo
de control. Ya sean ofensivas o defensivas, funcionan sobre la premisa
(perfectamente bien aceptado) por encuadrar el debate de modo
de que los argumentos en la ronda —todos, los propios y los de los
que los jueces les den menos crédito a su contribución. Algunas de
oponentes— están potencialmente bajo nuestro control. Con ingenio,
las maneras mediante las cuales los equipos pueden ser excluidos
innovación y creatividad, estas tácticas y otras nos ayudarán a ganar
de una ronda incluyen ignorar sus argumentos, reexpresar sus
más debates.
En última instancia, estas seis tácticas buscan reforzar la estrategia
contribuciones en términos simplistas o humorísticos, negarse a
reconocer a los oradores para Puntos de Información, ubicar la
rápida y superficial consideración de sus argumentos (si se elige
no ignorarlos) en el medio de la propia organización, etcétera.
Finalmente, cualquier esfuerzo por coludir con ciertos equipos
marginando a otros debe llevarse a cabo de manera conservadora.
Las oportunidades flagrantes de excluir de forma genuina a otros
equipos de la ronda son poco comunes y surgen por lo general
256
Ganar debates
Tácticas avanzadas
257
C ap  tulo 9
Juzgar debates
¿Quién debería leer este capítulo?
Muy a menudo, los capítulos como este son escritos con el supuesto
de que solo los leerán los jueces. Tal vez esto se deba a que los
debatientes suelen no prestarle atención a la importancia del juez en
un debate. No me malinterpreten, no creo que exista un debatiente que
no entienda que los jueces, en última instancia, toman la decisión sobre
quién perdió y quién ganó la ronda. Esta comprensión, sin embargo, no
parece traducirse en un reconocimiento de que entender cómo toman
esa decisión aumentará significativamente la probabilidad de que la
decisión sea a nuestro favor.
En otras palabras, este capítulo es quizá más útil para los debatientes
que para los jueces. Un estudio cuidadoso de cómo llegan a sus
decisiones nos permitirá construir estrategias que se correspondan con
la manera en que piensan.
Por último, quienes buscan consejos sobre la administración práctica
de una ronda de debate (cómo llamar al orden, anunciar a los oradores,
tomar notas, etc.) no encontrarán tales consejos en este capítulo. En
relación con el estilo de debate del Campeonato Mundial, estos temas
han sido tratados con mucho detalle en otro lugar53. Este capítulo tiene
la intención de recomendar un abordaje general para el análisis de los
debates y un método para la evaluación de las líneas argumentativas
en competencia que se presentan en ellos.
258
Ganar debates
Juzgar debates
259
Los principios que guían la evaluación
No intervencin
Tres principios deberían guiar a los jueces en la evaluación de un
debate:
1. Ser una tabula rasa (literalmente, “una página en blanco”) en su
orientación hacia la proposición.
2. Obrar según el principio de no intervención en relación con el
trabajo de los debatientes.
3. Ser un educador, que tiene la responsabilidad de ayudar a otras
personas a mejorar sus habilidades.
Así como el juez debería ser consciente de la necesidad de dejar
de lado sus predisposiciones antes de la ronda, también debería estar
atento a evitar intervenir en el trabajo de los equipos. Más en concreto,
la no intervención significa algo simple: los jueces deberían dejar que
los debatientes hagan el debate.
En la práctica, significa que los jueces deben resistirse a dos
tentaciones. En primer lugar, hacer el trabajo de los debatientes:
completar argumentos inacabados o insuficientes, conectar líneas de
argumentación con puntos opuestos que el debatiente no reconoció
o inventar una estrategia unificadora para los argumentos dispares de
Tabula rasa
un debatiente. En segundo lugar, y el pecado más importante, un juez
La metáfora de la página en blanco es adecuada para la
nunca debe hacer irrelevantes los esfuerzos del debatiente. Ignorar los
orientación del juez hacia los argumentos presentados en la ronda.
esfuerzos de un debatiente es contrario al propósito de la actividad. Un
Independientemente de las preferencias particulares por la verdad o la
juez está en la ronda para evaluar los esfuerzos de los debatientes, no
falsedad de una moción, el juez debe —en la mayor medida posible—
para reconocer solo aquellos que prefiere. Esto no quiere decir que tiene
dejarlas a un lado y adoptar el artificio de la imparcialidad. Los jueces
que darle el mismo crédito a cada argumento presentado simplemente
deben evitar tomar decisiones acerca de la ronda sobre la base de lo
porque un debatiente lo articuló; el propósito de juzgar una ronda es
que creían antes de que se desarrollara, en lugar de basados en lo que
evaluar la calidad del trabajo de los debatientes. Pero los jueces deben
efectivamente sucedió en ella.
hacer un esfuerzo consciente por considerar todos los argumentos
presentados para evitar entrometerse en la ronda.
Dicho esto, el artificio de la tabula rasa es solo eso: un artificio.
La subjetividad es la característica que define la experiencia humana;
no sorprende que no se la pueda dejar de lado cuando se juzga. Una
Educacin
orientación de tabula rasa es un ideal que un juez debería esforzarse por
alcanzar, pero, al mismo tiempo, debe reconocer que probablemente
el estado mental apropiado para juzgar una ronda. El debate está
nunca lo logre.
conectado al ámbito académico por una razón muy importante:
Este principio es quizá el más importante para poner al juez en
intelectualmente es una de las actividades más estimulantes que un
individuo puede realizar. El desarrollo de habilidades de comunicación
260
Ganar debates
Juzgar debates
261
persuasiva y pensamiento crítico mejorará la experiencia académica
de un estudiante en todos los ámbitos. El debate cuenta con pocos
disputa de ideas y que deberían ganar los argumentos más convincentes.
pares que brinden la oportunidad y la motivación para mejorar estas
El abordaje está orientado hacia la sustancia de los argumentos; este
habilidades. Los jueces deben tomarse en serio sus responsabilidades
tipo de juez le concede la victoria al equipo cuyos argumentos influyen
en cuanto a la educación; sus decisiones deberían honrar la importante
más significativamente en su evaluación de la verdad o falsedad de la
energía intelectual que los debatientes han dedicado y debería ser
moción.
primordial la crítica constructiva diseñada para ayudarlos a mejorar sus
habilidades.
inherentes del juez pueden crear un campo de juego desigual. Estas
Este modelo reconoce que el debate es en última instancia una
El riesgo de este modelo, por supuesto, es que las inclinaciones
inclinaciones —ya sean reconocidas explícitamente o implícitas en la
Modelos de evaluación
interpretación que el juez hace de la ronda— pueden predisponerlo a
creer que la moción es verdadera (o falsa) incluso antes de que una
Una manera útil de comenzar a pensar acerca de las responsabilidades
ronda comience. La naturaleza subjetiva de la actividad significa que
como juez es considerar los diferentes modelos de evaluación. Estos
probablemente un juez preferirá de manera inherente un lado de la
modelos proporcionan una orientación y una perspectiva generales
moción antes que el otro. Si el juez es incapaz de dejar a un lado esas
desde las que se puede juzgar el trabajo de los debatientes en la ronda.
inclinaciones (y los jueces son incapaces de hacerlo —ver la orientación
Si bien ninguno es suficiente para abordar la complejidad de llegar a
de la tabula rasa—), el resultado es una ventaja injusta a favor de los
una decisión después de un debate, proporcionan puntos de partida
equipos de la Proposición o de la Oposición.
útiles para discutir cómo hacerlo. En general, hay dos modelos menos
prácticos y un modelo preferido.
El modelo de “las habilidades de los debatientes”
Un contraste con el modelo de “la verdad de la moción” es el de
Modelos menos prcticos
“las habilidades de los debatientes”. Un juez que usa este modelo se
El modelo de “la verdad de la moción”
preocupa principalmente por el desarrollo que realizan los equipos
de sus argumentos y su estrategia general. Al final de la ronda, se
Los jueces que operan bajo el modelo de “la verdad de la moción”
consideran que su rol es evaluar la veracidad de la moción. Así, ven la
pregunta: “¿Qué equipo hizo el mejor trabajo de debate?”.
moción como una afirmación con un valor de verdad (es decir, puede
ser más verdadera o más falsa); la pregunta definitoria que se hacen
debatientes. Una ventaja de este enfoque es que un factor que los
para tomar una decisión es “Al final del debate, ¿creo que la moción es
debatientes pueden controlar —su propio desempeño— es la base
verdadera o falsa?”.
para la decisión. Los jueces que toman las decisiones utilizando este
262
Ganar debates
El modelo de la “habilidad” se centra en la forma de los
Juzgar debates
263
modelo observan criterios tales como el cumplimiento de los roles,
Antes de la ronda, el juez pensaba que la moción era:
el estilo de la oratoria, la claridad estructural y el abordaje de los
argumentos de los equipos contrarios.
Pero el modelo de “las habilidades de los debatientes” no está
Verdadera
Falsa
exento de riesgos. El principal es la posibilidad de que un equipo fuerte
técnicamente presente argumentos inexactos o irrelevantes y que, por
consiguiente, sean premiados por su presentación, en lugar de por
A lo largo de toda la ronda, los jueces atentos escucharán los argumentos
la calidad de sus argumentos. En otras palabras, el equipo que mejor
presentados, evaluarán su calidad y la manera en que los debatientes
suena no siempre presenta los mejores argumentos.
los presentan y reaccionarán al esfuerzo que realizan los debatientes por
ejecutar una estrategia en particular en el debate. Después de la ronda,
Un modelo preferido: el modelo del “movimiento”
y luego de la consideración de todos estos factores, las convicciones de
los jueces pueden haber cambiado:
El modelo del “movimiento” intenta tomar en cuenta las debilidades
de los dos modelos anteriores mediante la combinación de lo mejor
de cada uno: reconoce que el foco del juez debería estar puesto en
la verdad de la moción y la calidad de los argumentos que buscan
Después de la ronda, el juez pensaba que la moción era:
establecer esa verdad y, al mismo tiempo, también reconoce que los
mejores esfuerzos de los debatientes —si bien pueden impactar en él
de manera significativa— pueden no resultar en que el juez cambie
Verdadera
Falsa
de opinión. La pregunta que el juez se hace cuando toma una decisión
es “Al final de la ronda, ¿qué equipo me alejó más de mis creencias
originales acerca de la moción?”.
En este caso, aunque el juez sigue creyendo que la moción es
Imaginemos la convicción de un juez como un punto en una
verdadera, los equipos del lado de la Oposición tendrían una mayor
secuencia continua; la mayoría de los jueces tendrá una opinión acerca
probabilidad de ganar porque fueron los que movieron más lejos su
de la verdad de la moción antes de la ronda. Veamos ahora esa creencia
convicción. A pesar de que la opinión de los jueces es que la moción es
representada:
probablemente verdadera, los equipos de la Oposición lograron atenuar
esa convicción. Aunque no los convencieron por completo de que la
moción era falsa, los influyeron más que los equipos de la Proposición.
264
Ganar debates
La fortaleza de este modelo es que combina el contenido (sustancia)
Juzgar debates
265
con el estilo (forma) y es apropiado para el debate con el estilo del
Campeonato Mundial, en el que cada equipo debe ser evaluado por
responsabilidades de cada uno de los integrantes de los equipos
su contribución al debate. El modelo también tiene en cuenta las
presentado en el capítulo 5, vale la pena recordar la responsabilidad
inclinaciones que el juez puede tener y es capaz de premiar a los
general de cada uno. Los primeros oradores de cada equipo de Apertura
equipos que desafían esas inclinaciones incluso si no logran convencer
(el Primer Ministro y el Líder de la Oposición) tienen la responsabilidad
por completo de su posición a un juez.
de establecer la dirección de su bancada. Ellos describen las principales
Aunque no repetiré el tratamiento detallado de los roles y las
características de la interpretación de la moción y de la línea de
Estándares relevantes de evaluación
equipo que guiará el trabajo de los siguientes oradores. Ciertamente,
sus compañeros y —en menor medida pero de igual importancia—
Los jueces que se especializan en el debate con el estilo del
sus colegas en las posiciones de Cierre tienen la responsabilidad de
Campeonato Mundial emplean una variedad de estándares para
honrar la dirección indicada por su orador inicial. Por lo tanto, a los
determinar quién gana las rondas, tres de los cuales son los más
oradores iniciales generalmente se los evalúa asignándole más peso a
comunes. Ninguno es definitivo y cada uno tiene sus propias fortalezas
si comenzaron el debate en la dirección correcta.
y debilidades. Más importante aún, estos estándares son mejores si se
los utiliza en combinación para producir una evaluación integral de la
Ministro y el Vicelíder de la Oposición) tienen no solo el deber general
ronda.
de apoyar a su líder, sino también la responsabilidad única de la
Los segundos oradores de los equipos de Apertura (el Viceprimer
deconstrucción a fondo del trabajo del equipo contrario —el Viceprimer
El cumplimiento de los roles
Ministro porque esa es la primera y única vez en la que el equipo de la
El estándar común en el circuito del debate con formato PB
Proposición de Apertura tendrá la oportunidad de tratar los argumentos
es evaluar el mérito de cada equipo mediante el análisis de si sus
constructivos de la Oposición de Apertura y el Vicelíder de la Oposición
oradores cumplieron las expectativas de sus respectivos roles. En
porque es la última vez que los jueces escucharán al equipo de la
un formato de debate que involucra cuatro equipos que compiten
Oposición de Apertura—.
de forma independiente —pero que requiere la cooperación con al
menos uno de los otros equipos— no es sorprendente que los jueces
principalmente responsables de presentar la extensión de los equipos
tengan expectativas en relación con las contribuciones de cada uno
de Cierre en la ronda. Para reforzar la relación de “competencia y
de los equipos (y de cada orador). Esas expectativas le imparten cierta
cooperación” entre los equipos de las mismas bancadas es necesario
estructura y previsibilidad a lo que de otra manera podría ser un ruido
que los Miembros identifiquen una base de apoyo para la dirección
de voces caótico.
ofrecida por el equipo de Apertura y que, al mismo tiempo, se distingan
266
Ganar debates
Los Miembros (el de la Proposición y el de la Oposición) son
Juzgar debates
267
de ese equipo.
pregunta: “¿Qué equipo contribuyó más (o le restó más) a la calidad de
este debate?”. En otras palabras, los jueces que usan este estándar se
Los Látigos (el Látigo de la Proposición y el Látigo de la Oposición)
tienen la responsabilidad única de resumir la ronda a favor de sus
preguntan qué hizo cada equipo para que este debate fuera mejor.
lados respectivos. La capacidad de considerar todos los argumentos
de la ronda mientras se promueve su lado del debate y, al mismo
forma platónica del debate ideal, tal implicación no sería del todo
tiempo, intentar presentar los propios como los más importantes es
inexacta. Ya sea que esa forma esté basada en una amalgama de los
una tarea desafiante.
mejores debates de los que los jueces hayan sido testigos o sea el
Algunas personas están legítimamente preocupadas por el énfasis
producto de la perspectiva más objetiva acerca del enfoque apropiado
excesivo en el cumplimiento de los roles como criterio empleado por
de la ronda, el “debate perfecto” es un estándar en relación con el cual
algunos jueces. Es verdad que los jueces principiantes, en especial, son
muchos jueces evalúan los debates.
propensos a un enfoque de tipo “marcar la casilla” y que los deberes de
cada rol proporcionan una lista tentadora de expectativas en relación
recomiendo que los jueces se centren en cuatro criterios para determinar
con las cuales es posible medir el trabajo de un orador. Los mejores,
quién contribuyó más a la calidad de la ronda:
Si este estándar implicara que los jueces tienen en mente alguna
En un esfuerzo por darle un poco de objetividad a este estándar,
sin embargo, limitan su evaluación de una ronda con el cumplimento
de los roles; reconocen que la satisfacción de las obligaciones de los
Cuestionamiento: ¿Los equipos interrogan los asuntos más
roles es un aspecto importante pero singular del debate exitoso. Estos
relevantes de la ronda?
jueces también reconocen que las expectativas de los roles no son
fines en sí, sino medios para asegurar la funcionalidad de la ronda. Si
Avance: ¿Cada discurso u orador hace avanzar el debate con
la ronda pone a prueba en profundidad la proposición que se discute,
nuevas perspectivas, argumentos o pruebas?
pero los oradores lo hacen sin cumplir sus “roles tradicionales”, un juez
excelente premiará a esos equipos y oradores independientemente de
Enfoque: ¿Los equipos evitan distracciones y concentran sus
su desviación de las expectativas de sus roles.
esfuerzos en los asuntos más sustantivos de la ronda?
El estndar del “mejor debate”
Presentación: ¿Los equipos exponen un trabajo de oratoria
persuasivo?
No muchos jueces se referirían a este estándar como el del
“mejor debate”, pero estoy casi seguro de que muchos emplean sus
criterios fundamentales.
imparcial de determinar qué equipo ha hecho más para que el debate
268
Expresado de manera simple, el estándar del “mejor debate” se
Ganar debates
Estos cuatro factores dan lugar a una forma más estructurada e
Juzgar debates
269
fuera mejor. Los equipos que contribuyen más en estas áreas son
argumentos que un debatiente utiliza para favorecer el desarrollo
normalmente aquellos que mejoran el debate al acercarlo a la ronda
de su caso y persuadir a la audiencia.
de debate ideal. Por el contrario, quienes fracasan en estas áreas a
3. 1. 2. La sustancia incluye los argumentos y los razonamientos,
menudo le restan valor a la calidad general de la ronda.
los ejemplos, los estudios de casos, los hechos y cualquier otro
material que intente promover el caso.
El estándar del mejor debate también implica que el mejor curso de
la estrategia no siempre es el camino fácil. Como vimos en el capítulo 7,
3. 1. 3. La sustancia incluye el material positivo (o sustantivo) y las
la inclinación natural de los debatientes a tratar de definir el debate en
refutaciones (los argumentos específicamente dirigidos a rebatir
términos más favorables para ellos puede no producir el mejor debate .
los argumentos de los equipos contrarios). La sustancia incluye
Por lo general, el mejor debate es el que tiene un terreno amplio para
los Puntos de Información.
54
ambos lados, que le permite a cada lado cuestionar todo el abanico de
asuntos sugeridos por la moción (o, al menos, aquellos que podrían
La forma
surgir). Los debatientes harían bien en tener presente que el mejor
4. 1. 1. La forma es la presentación del discurso. Es el estilo y la
debate para ellos (es decir, el que les brinda el terreno más limitado
estructura que utiliza un debatiente para favorecer el desarrollo
y defendible) es rara vez el mejor desde el punto de vista de los jueces
de su caso y persuadir a la audiencia.
(es decir, el que presenta el mayor terreno para que la proposición sea
4. 1. 2. La forma está compuesta por muchos elementos.
puesta a prueba en profundidad).
Principalmente, puede ser evaluada mediante el examen del
estilo (la manera de presentar el discurso) y la estructura (la
La sustancia y la forma
organización) de los oradores55.
La sustancia y la forma son los estándares habituales con los que
se juzgan las rondas con formato PB. Codificados en las Reglas del
Debate Parlamentario Mundial (World Parliamentary Debating Rules)
tratado algunos de los estándares más comunes utilizados por los
del Campeonato Mundial Universitario de Debate, estos criterios sirven
jueces de debates con formato PB, podemos ahora dirigir nuestra
como expresión general de los factores más básicos sobre los que los
atención a describir las principales características del proceso de tomar
jueces deberían tomar una decisión. Como se expresa en esas reglas, la
una decisión después de una ronda.
Con un modelo general de evaluación en mano y luego de haber
sustancia y la forma se definen de la siguiente manera:
Llegar a una decisión
La sustancia
3. 1. 1. La sustancia es el contenido del discurso. Son los
270
Ganar debates
Para llegar a una decisión sobre qué equipo debería ser clasificado
Juzgar debates
271
primero, segundo, tercero y cuarto, los jueces deben revisar y evaluar
equipo entraron en conflicto con los de sus oponentes, el juez estará en
las líneas de argumentación en competencia presentadas por cada uno
mejores condiciones de evaluar los méritos relativos de los argumentos
de los cuatro equipos. Comparar los argumentos del debatiente que
de cada equipo.
habló en los primeros siete minutos de una ronda de debate con los
del que habló en los últimos siete es una tarea desafiante. En esta
principal de la ronda: la proposición. Como fue señalado, la proposición
sección, describo las características más salientes de un abordaje que
es el principal límite entre los lados de la Proposición y la Oposición en
le da estructura y dirección a ese proceso.
la ronda, y funciona como la línea divisoria en el terreno sobre el que
están en desacuerdo.
La comparación del trabajo relativo de cada equipo en un debate
requiere que los jueces atraviesen seis pasos:
El primer punto de estasis que el juez debería identificar es el
Las proposiciones pueden provenir de la moción dada a los equipos o
emerger de los argumentos presentados en esa ronda. Si es muy sencilla,
1. Identificar la proposición.
ella misma puede servir como la proposición para la ronda. La moción
2. Identificar los asuntos.
“Esta casa reconocería la independencia de Abjasia” define un terreno
3. Determinar el ganador de cada asunto.
claro para la Proposición y la Oposición y, por lo tanto, probablemente
4. Determinar la importancia de cada asunto.
serviría como la proposición. Otras mociones, tales como “Esta casa
5. Evaluar el trabajo de cada equipo con relación a los asuntos.
cree que los líderes religiosos deberían escuchar la opinión pública”,
6. Justificar e informar la decisión.
proporcionan una dirección menos clara. Estas mociones confían en
que los equipos negocien la proposición de la ronda. Por ejemplo,
Para bosquejar un plan para la evaluación de las líneas de
la Proposición de Apertura podría elegir llevar adelante un caso que
argumentación en competencia, trataré cada uno de estos pasos en
sostenga que la Iglesia católica debería ser más proactiva en reconocer
orden .
y abordar los asuntos de abuso sexual de menores de edad por parte de
56
sacerdotes católicos. Cuando la Proposición elige definir un caso que
1. Identificar la proposicin
está más enfocado y es más específico que la moción ofrecida, y cuando
la Oposición acepta ese caso como el foco del debate, esa interpretación
En el capítulo 4, me referí a la naturaleza y la función de los
puntos de estasis en un debate. A la lista de beneficios derivados de
se convierte en la proposición para la ronda.
los puntos de estasis claramente identificados debería agregar que los
identificados y articulados con claridad les permiten a los jueces evaluar
casos en los que ninguna de las partes haga claro el foco central. En
el trabajo de cada equipo de una manera más precisa y minuciosa. Al
ellos, el juez debe formular una proposición que funcione como el punto
comenzar identificando los lugares en los que los argumentos de cada
de estasis central. Esta tarea es un punto de partida para su evaluación
272
Ganar debates
Si bien la proposición usualmente será explícita en la ronda, habrá
Juzgar debates
273
y después servirá como un parámetro para juzgar los argumentos
asuntos los diversos argumentos presentados.
presentados por los equipos.
Al crear una proposición, un juez debería formular una afirmación
unos años: “Los Estados Unidos deberían cortar todas las relaciones
clara y equilibrada. Para ser clara, una afirmación de una proposición
con el régimen pakistaní de Musharraf”. En este debate, la Proposición
debería definir el territorio para los equipos de la Proposición y de
de Apertura presentó un caso enfocado principalmente en el objetivo
la Oposición de una manera que haga obvias sus responsabilidades.
declarado de la política exterior estadounidense de democratizar las
Una afirmación de una proposición equilibrada evitará expresar la
naciones de Medio Oriente. Luego, procedió a señalar cómo Pervez
controversia de un modo que podría favorecer a uno u otro lado.
Musharraf había tomado medidas para frustrar el proceso democrático
Consideremos una ronda sobre una moción que fue popular hace
y de qué manera la alianza continuada de los Estados Unidos con
2. Identificar los asuntos
su administración condenaba a los Estados Unidos a la hipocresía.
Mientras cada debate es definido por la proposición que divide el
La Oposición de Apertura respondió que la Guerra Mundial contra el
terreno entre la Proposición y la Oposición, a medida que el debate
Terrorismo requería aliados regionales en Medio Oriente y Asia del Sur,
avance surgirán puntos de estasis más específicos. Conocidos como
y que Musharraf, por sus defectos, había sido un socio confiable en esa
asuntos, estos puntos de estasis menores son aquellos lugares donde
guerra. La Proposición de Cierre presentó una extensión centrándose
los argumentos particulares de cada equipo interactúan con las
en cómo retirarle nuestro apoyo a Musharraf lo obligaría a desarrollar
respuestas de los equipos contrarios.
un acuerdo de reparto del poder con la ex Primera Ministra pakistaní
Los asuntos surgen a medida que la ronda avanza. Pueden provenir
Benazir Bhutto y en que esa coalición resolvería la tensión política
de los esfuerzos explícitos de los debatientes; en una situación ideal,
en Pakistán. La Oposición de Cierre estuvo en desacuerdo e hizo su
los debatientes de ambos lados están de acuerdo sobre cuáles son
extensión con un argumento que sostenía que retirarle el apoyo a
los relevantes de la ronda. En ciertas rondas, los cuatro equipos —de
Musharraf solo lo obligaría a encontrar otras bases de poder mediante
manera explícita o implícita— pueden estar de acuerdo para estructurar
la tolerancia a un movimiento fundamentalista islámico en crecimiento
sus argumentos alrededor de esos asuntos. Desafortunadamente, en
en el norte de Pakistán.
la mayoría de los casos los equipos en un debate no identifican los
asuntos con tanta claridad. Cuando no lo hacen, los jueces deben
los asuntos que disputaban, los jueces reconocieron temas en los
analizar con cuidado los argumentos de cada equipo para determinar
argumentos intercambiados. Para organizar su consideración de
su importancia, tratar de formular afirmaciones razonables de los
los argumentos presentados en la ronda, los jueces formularon tres
asuntos que sean relevantes para la proposición e incluyentes de los
asuntos alrededor de los cuales considerar los diversos argumentos
argumentos de los equipos y, finalmente, evaluar en relación con estos
presentados por cada equipo. Esos asuntos incluyeron:
274
Ganar debates
Aunque los equipos en este debate no identificaron explícitamente
Juzgar debates
275
1. ¿Qué objetivos de política exterior guían a los Estados Unidos en
otros equipos de la ronda.
su formación de alianzas?
2. ¿La alianza de los Estados Unidos con Musharraf favoreció o
dificultó el logro de esos objetivos?
3. ¿Qué sucederá si los Estados Unidos retiran su apoyo a Musharraf?
Si bien determinar los argumentos de qué equipo prevalecieron
es un ejercicio complejo y subjetivo, algunos puntos harán más fácil este
proceso: en primer lugar, si los dos primeros pasos fueron completados
correctamente, los jueces pueden reconocer fácilmente dónde (es
decir, sobre qué asuntos) compiten los argumentos de los equipos.
Estas expresiones de los asuntos fueron valiosas porque incluían
Esta estructura clara es esencial para determinar qué argumentos
todos los argumentos presentados por los equipos en la ronda. Más en
prevalecen: para saber qué argumento de cualquier lado de un punto
concreto, estos son los asuntos relevantes para determinar la verdad o
común gana, primero es necesario saber qué asuntos están en disputa.
falsedad de la moción. Observemos, también, que hay una progresividad
lógica en el orden de los asuntos: antes de que los jueces pudieran
claramente opuestos unos a otros, los jueces deben entonces evaluar
evaluar la alianza de los Estados Unidos con Musharraf en relación con
los méritos del argumento de cada equipo en relación con cada asunto.
nuestros objetivos de política exterior, primero tuvieron que resolver
De nuevo, si bien determinar qué argumento consideramos más
cuáles eran esos objetivos. Una vez que pudieron determinar si la
persuasivo es un proceso inherentemente subjetivo, la tarea puede
alianza de los Estados Unidos favorecía u obstaculizaba el cumplimiento
estar guiada por estándares tradicionales de calidad argumentativa:
de esos objetivos, fueron capaces de dirigir su atención a la cuestión
verdad y validez.
Luego de estructurar los argumentos de manera que estén
del resultado probable de una retirada de apoyo. Esta progresividad
es el resultado natural de un enfoque racional y lineal de la toma de
Verdad
decisiones; al considerar los argumentos presentados por los equipos,
los jueces deberían tratar de ordenar los asuntos de un debate de una
son más creíbles?”. Para evaluar la credibilidad de un argumento, un
manera lógica.
juez puede analizar su fidelidad y coherencia.
El estándar de la verdad pregunta: “¿Los argumentos de qué lado
La fidelidad se refiere al mantenimiento de la consistencia externa.
3. Determinar el ganador de cada asunto
En palabras simples, un argumento mantiene consistencia externa si es
Una vez que los jueces han identificado la proposición de la ronda y
coherente con lo que el juez sabe que es verdad. Esto es, por supuesto,
los asuntos relevantes para esa proposición, comienza el trabajo real de
otra manera de preguntar si una afirmación en particular está basada
la evaluación. Los jueces deben ahora determinar qué lado prevaleció
en pruebas que el juez considera aceptables; los jueces son más
en la captura de terreno en cada asunto. Para hacerlo, deben juzgar los
proclives a creer afirmaciones sustentadas por esas pruebas. Esto no
argumentos de cada equipo y su interacción con los presentados por los
quiere decir que automáticamente rechazan afirmaciones contrarias a
276
Ganar debates
Juzgar debates
277
lo que creen que es verdad, sino solo que los jueces —como todos los
seres humanos— son más escépticos con lo que no concuerda con su
lo expresa el debatiente. La fuerza de un argumento es el producto
percepción de lo correcto, verdadero y preciso.
de su contenido y de su expresión; un argumento bien estructurado
y transmitido de forma apasionada necesariamente obtendrá más
La coherencia, por otro lado, se refiere al mantenimiento de la
consistencia interna de un argumento. La consistencia interna se
Otra manera de juzgar la validez de un argumento es evaluar cómo
atención que uno mal organizado o presentado con poco entusiasmo.
mantiene si un argumento no se contradice con otro presentado por el
mismo equipo. De manera obvia, una estrategia coherente es esencial
para un trabajo exitoso; la presencia de contradicciones entre los
los argumentos de cada lado y decidir cuál prevaleció en cada asunto.
argumentos de un equipo es motivo de preocupación.
Una vez que los jueces saben qué lado ganó cada asunto, deben
Estos criterios les permiten a los jueces evaluar el poder relativo de
determinar su importancia relativa para la proposición en debate.
Validez
Para evaluar la validez de un argumento, el juez debe observar cómo
4. Determinar la importancia de cada asunto
un equipo transmite un argumento. En los términos de la lógica formal,
la validez se refiere a la estructura de un argumento; si las premisas
ganó cada asunto, pueden entonces evaluar la importancia relativa de
y la conclusión se ajustan a un esquema reconocido (y lógico), ese
cada uno de ellos. Como vimos en el capítulo 3, todo asunto puede ser
argumento es considerado válido. En términos más informales (y más
ganado por la Proposición o la Oposición (representado a continuación
relevantes para la evaluación de argumentos en un debate competitivo),
por el movimiento horizontal de la línea divisoria dentro de un asunto)
un juez puede examinar la validez mediante el examen de la ejecución y
y ese mismo asunto puede ocupar relativamente más o menos de la
la expresión de ese argumento por parte del equipo.
atención de los jueces que los otros (representado por la expansión
vertical de los asuntos en relación con cada uno de los demás).
La ejecución se refiere al razonamiento utilizado para conectar la
Una vez que los jueces llegan a una determinación acerca de qué lado
afirmación con las pruebas presentadas. Si el razonamiento de un
debatiente hace que el fundamento ofrecido sea relevante para la
deben volver a la proposición en que se centran los asuntos y preguntarse
afirmación presentada, se puede decir que es válido. En términos más
cuáles son más relevantes para la proposición tratada. Así, deben
integrales, un juez también puede observar la función de ese argumento
darles más peso a los que abordan la cuestión de forma más directa
en la estrategia más amplia del equipo. Si un determinado argumento
y menos a los considerados secundarios para la proposición. Esto no
hace una contribución significativa y necesaria para la estrategia de un
es, obviamente, una ciencia exacta. Para determinar qué asuntos son
equipo, o si esa estrategia es particularmente persuasiva en relación
más importantes es necesario evaluar diversos factores, que incluyen
con la proposición, el equipo ejecutó bien el argumento.
analizar cuáles son más relevantes para la moción en debate, cuáles
278
Ganar debates
Para determinar la importancia relativa de cada asunto, los jueces
Juzgar debates
279
afirman los debatientes que son más importantes y cómo cada asunto
forma automática quién ganó la ronda. El formato PB requiere que los
se relaciona con la estrategia global de cada equipo.
jueces decidan qué equipo debería ser clasificado primero, segundo,
Al término de este proceso, los jueces deberían tener una idea clara
tercero y cuarto en la ronda. A esa complicación se suma que no hay
de qué lado (la Proposición o la Oposición) ganó cada asunto y de qué
un reconocimiento de un “lado” ganador. Existe la posibilidad muy
tan importantes son para la proposición que se considera. Al final de
real de que equipos opuestos sean clasificados de forma que ningún
nuestro debate hipotético sobre la prohibición del tabaco en el capítulo
lado sea un claro ganador: es no solo probable, sino también normal
3, el “territorio” de la ronda estaba dividido de la siguiente manera:
que la Proposición de Apertura sea clasificada primera; la Oposición de
Apertura, segunda; la Oposición de Cierre, tercera; y la Proposición de
Cierre, cuarta. En tal escenario, ambos “lados” han recibido un número
igual de puntos, con lo que no se indica una “victoria” para ninguno.
Proposición
Oposición
¿Salud?
Debido a que los equipos en una ronda con formato PB reciben una
clasificación ordinal, determinar el lado ganador nunca es suficiente.
Proposición
Proposición
¿Consecuencias económicas?
¿Derechos de los fumadores?
Oposición
Oposición
Un juez también debe determinar qué equipos contribuyeron más
significativamente al trabajo global en la ronda.
Otra manera de expresar esta situación, consistente con la metáfora
del “mapa mental” usada a lo largo de este libro, es que el equipo
ganador es el que ocupa la mayor parte de la atención de los jueces
Sobre la base de la consideración de los jueces de los asuntos
al final de la ronda. El equipo del segundo lugar, la segunda mayor
de la ronda, es claro que, si bien la Oposición demostró que habría
parte de la atención; y así sucesivamente. Por fortuna, la metáfora
consecuencias económicas y una violación a los derechos de los
del mapa se puede adaptar con facilidad a esta evaluación. Además
fumadores si se prohibieran los productos de tabaco, los jueces fueron
de representar qué lado ganó cada asunto y la importancia relativa de
convencidos de que el asunto de la salud —claramente ganado por el
cada uno, el territorio del debate puede ser representado en un mapa
lado de la Proposición— era el más importante de la ronda.
para mostrar la contribución de cada equipo a ese trabajo:
5. Evaluar el trabajo de cada equipo con relacin a los
asuntos
En el debate con formato PB, a diferencia de otros formatos,
determinar qué lado prevaleció en la proposición no establece de
280
Ganar debates
Juzgar debates
281
argumentos ocupan el segundo mayor terreno en la consideración de
Oposición de Apertura
Proposición
de Apertura
queda claro que fue responsable de la mayor parte de los argumentos
¿Salud?
Oposición de Cierre
¿Consecuencias económicas?
Proposición de Cierre
Proposición de Apertura
Proposición de Cierre
persuasivos de la Oposición acerca de los tres asuntos (y ganó dos de los
tres asuntos, lo que no es probable que los jueces olviden).
Proposición de Cierre
Proposición de Apertura
los jueces acerca de la ronda. A pesar de que su lado perdió el debate,
¿Derechos de los fumadores?
Oposición de Apertura
Oposición de Cierre
Oposición de Apertura
Oposición de Cierre
La Proposición de Cierre sería probablemente clasificada en tercer
lugar, dado su apoyo al lado ganador del asunto más importante y que
al menos contribuyó más al trabajo de la Proposición en el asunto de los
derechos de los fumadores. Aunque no logró tanto como la Oposición
de Cierre, al final ocupa más espacio en la mente de los jueces que la
Oposición de Apertura, que, dada su mínima contribución a la tarea de
De acuerdo con el mapa del territorio de esta ronda, al final de este
debate la Proposición de Apertura sería clasificada en primer lugar, ya
la Oposición en los tres asuntos del debate, sería clasificada en último
lugar.
que no solo estaba en el lado ganador del asunto más crítico, sino que
también en la evaluación de los jueces fue el mayor responsable de la
6. Informar la decisin
demostración de que la salud pública se beneficiaría de una prohibición
del tabaco. En los otros asuntos —aunque en última instancia los jueces
juzgar bien es fundamental una devolución oral eficaz. La devolución
consideraron que el lado de la Oposición había prevalecido en ambos
oral les da a los jueces la oportunidad de explicar cómo interpretaron la
asuntos menos importantes—, el equipo de la Proposición de Apertura
ronda y de cumplir su obligación con el principio de educación tratado
hizo la mayor contribución para el trabajo global de la Proposición en
anteriormente. Si un juez ha seguido los pasos como fueron descriptos,
el asunto de las consecuencias económicas y una menor contribución
una devolución oral eficaz debería ser fácil.
al de los derechos de los fumadores. En cualquier caso, como el mapa
representa, los argumentos de la Proposición de Apertura ocupan la
oral. Comenzar por identificar la proposición y explicar cómo se llegó
mayor parte del territorio en la consideración de los jueces acerca de la
a ella, ya sea desde la moción, la interpretación de los equipos de esa
ronda.
moción o la propia evaluación del punto de enfoque general para los
Los jueces clasificarían al equipo de la Oposición de Cierre en segundo
argumentos de los equipos. A partir de ahí, identificar los asuntos
lugar. Este equipo fue responsable de todos los éxitos que disfrutó el
que se considera fueron disputados entre los equipos, señalando los
lado de la Oposición, como se ve representado por el hecho de que sus
argumentos específicos presentados a favor y en contra.
282
Ganar debates
La responsabilidad final de los jueces es informar la decisión. Para
Recomiendo usar los pasos como estructura para la devolución
Juzgar debates
283
Los siguientes tres pasos en el proceso de evaluación usualmente
Notas
se combinan. Los temas de qué equipo ganó cada asunto, qué tan
importante fue cada asunto en relación con los demás y qué equipo
hizo la mayor contribución a la tarea de demostrar o refutar un
asunto son normalmente presentados en conjunto con amplias
referencias a los argumentos específicos presentados por los equipos.
1. Burke, Kenneth y Joseph R. Gusfield: On symbols and society. Chicago: University of Chicago
Press, 1989.
2. Berger, Charles R. y Richard J. Calabrese: “Some explorations in initial interaction
and beyond: Toward a developmental theory of interpersonal communication”. Human
Communication Research 1 (2, Winter): 99, 1975.
3. Foucault, Michel: The archaeology of knowledge. Trans. A. M. Sheridan Smith. New York:
En ocasiones, el mismo argumento que gana un asunto de forma
Pantheon, 1972.
simultánea demuestra que ese asunto es más importante. Identificar
4. Esto es, por supuesto, una simplificación drástica del proceso. Rara vez los límites del
al debatiente (o equipo) responsable de la presentación de ese
llega a su fin de manera tan clara y concluyente como la decisión que puntúa una ronda de
discurso público son tan claros como en una ronda de debate; rara vez el discurso público
argumento es probablemente la manera en que los jueces destacarán
debate. A pesar de ello —y reconociendo que, aun cuando la opinión “mayoritaria” se ha
el argumento que más afectó su decisión.
una explicación útil del rol que cumple la argumentación en la formación de la interpretación
Al final del día, los jueces deben llegar a una decisión y presentar
formado, todavía puede existir una opinión “minoritaria” fuerte y vociferante— esto provee
colectiva.
una justificación para ella que tenga presentes los principios
5. Por supuesto, la lista de técnicas y tácticas “permitidas” está regida por límites éticos
orientativos de evaluación tratados con anterioridad. Su decisión
muchos otros valores que gobiernan nuestros esfuerzos persuasivos fuera de una ronda de
debería seguir el modelo del movimiento y presentar un esfuerzo de
debate. Estos límites no deben ser dejados en la puerta de la sala de debate.
buena fe por considerar todos los argumentos expuestos por cada
equipo y su mérito relativo. Cuando está bien hecha, la contribución
de los jueces es un acompañamiento satisfactorio para los esfuerzos
intelectuales de los debatientes.
inherentes a toda interacción humana: honestidad, buena fe, tolerancia, no violencia y
6. Trapp, Robert y William Driscoll: Discovering the world through debate: A practical guide to
educational debate for debaters, coaches and judges. 3rd ed. New York: International Debate
Education Association, 2005.
7. La comunicación relacional, según Trapp, también puede tratar relaciones de similitud en las
que el argumentador intenta demostrar la semejanza (o desemejanza) de las cosas. Agregaría
que la argumentación referida a relaciones coexistenciales —argumentos que afirman que
dos (o más) cosas existen simultáneamente y relacionadas entre ellas— también debería ser
incluida en este modo de argumentación. Como señala Trapp, sin embargo, ninguna de estas
relaciones es de tanto interés para el debatiente como las causales.
8. Por cierto, de modo similar estos científicos confiarían en argumentos para establecer la
probabilidad de sus afirmaciones causales. El método científico está basado en la afirmación
de una relación (normalmente) causal, la recolección de pruebas que demuestran la existencia
de esa relación y, finalmente, la interpretación de esas pruebas a través de la construcción de
argumentos sobre su significado.
9. Lakoff, George y Mark Johnson: Metaphors we live by. Chicago: University of Chicago Press,
1980.
10. Ciertamente, hay algunas consideraciones estratégicas para el ordenamiento de los
asuntos; el principio de primacía y recencia, por ejemplo, sugiere que cuando presentamos
los asuntos debemos tratar a los más importantes para nuestro éxito al comienzo o al final,
284
Ganar debates
Notas
285
ya que es más probable que atraigan la atención de la audiencia en esas posiciones. Sin
18. Ver en el capítulo 2 la referencia a la ocupación de “espacio” psicológico en la mente del
embargo, no hay ninguna relación lógica entre estos asuntos.
juez.
11. Este es un buen lugar para señalar que separar la estructura de un argumento de su
19. Ver proposiciones y asuntos en el capítulo 3.
sustancia es imposible: la sustancia de un argumento ES el modo en que está estructurado;
20. Para más información sobre por qué los argumentos deben ser agrupados, rever la
la estructura de un argumento ES su sustancia. Lo que distingue a un argumento de otras
explicación acerca de los puntos de estasis y de los asuntos en particular, en el capítulo 3.
formas de pensamiento (sentimientos, impresiones, intuiciones, etc.) es que expresa una
21. Hayakawa, S. I. y Alan R. Hayakawa: Language in thought and action. 5th ed. San Diego,
relación en particular entre las ideas; una no puede ser separada de la otra. Dicho esto, hay
Calif.: Harcourt Brace Jovanovich, 1990.
algo de claridad que puede obtenerse si se hace de cuenta que esta distinción es posible.
22. Escuché por primera vez usar esta analogía a John Meany, director de debate en el
12. Ver, por ejemplo, la discusión de Aristóteles sobre los topoi en The Rhetoric (Aristotle: The
Claremont McKenna College, en una sesión de entrenamiento para debatientes principiantes
art of rhetoric. New York: Penguin Books, 1991) y la consideración de Perelman y Olbrechts-
en el formato PB, durante un torneo organizado por Claremont Colleges, en octubre de 2005.
Tyteca sobre los loci en The New Rhetoric (Perelman, Chaïm y Lucie Olbrechts-Tyteca: The
Meany y Kate Schuster también emplean esta analogía en su texto de 2002 Art, Argument and
new rhetoric: A treatise on argumentation. Notre Dame, IN: University of Notre Dame Press,
Advocacy (Meany, John y Kate Shuster: Art, argument and advocacy: Mastering parliamentary
1969).
debate. New York: International Debate Education Association, 2002).
13. Para una introducción breve a la psicología de la Gestalt, ver: Richards, Graham: Putting
23. El término “modelo” es el nombre frecuente para esta parte del caso en el circuito
psychology in its place: An introduction from a critical historical perspective. New York:
informal que compite en el formato PB. Otros formatos de debate académico —de forma
Routledge, 1996.
más notoria, la comunidad estadounidense de debate de políticas— llaman a esta parte de
14. El análisis de Trapp sobre los estándares de aceptabilidad, relevancia y suficiencia en
un caso el “plan”. En los debates en las legislaturas alrededor del mundo, normalmente se
Discovering the World through Debate se basa en el trabajo de Johnson y J. Anthony Blair
discute la acción propuesta que está en debate como una “política” o una “propuesta”. Todas
en Logical Self Defense (Johnson, Ralph H. y J. Anthony Blair: Logical self defense. New York:
estas cosas cumplen la misma función.
McGraw-Hill, 1994) y en A Practical Study of Argument de Govier (Govier, Trudy: A practical
24. Por favor, ver el capítulo 9 para un análisis más completo del estándar del “mejor debate”.
study of argument. Belmont, CA: Wadsworth, 2001).
25. Para una mayor discusión de lo que parece ser un consejo contradictorio (“para ser evaluado
15. Para un examen más a fondo de estos tipos de razonamiento y las pruebas para cada tipo
favorablemente, define la moción de una manera que abra la puerta a los argumentos de la
(es decir, la determinación de la relevancia de la relación entre la afirmación y las pruebas),
Oposición”), ver mi explicación de la cuarta paradoja del debate en el capítulo 7.
ver Trapp, capítulo 5.
26. Aunque incluso en esta situación se puede presentar un buen caso si el Líder de la
16. En su explicación del estándar de suficiencia, Trapp hace referencia a los diversos niveles
Oposición simplemente reconoce el error y luego involucra a la Proposición de Apertura en el
de prueba requeridos por los diferentes aspectos del sistema de justicia estadounidense. En
debate acerca del castigo corporal. Por el bien del debate (y para evitar volver irrelevante al
el sistema penal estadounidense, por lo general, para que sea aceptado un argumento debe
menos a una octava parte —si no a una cuarta parte— de él), debatir sobre hacer ilegal al
ser probado “más allá de toda duda razonable”. En los tribunales civiles estadounidenses, por
castigo con golpes podría ser la mejor opción del Líder de la Oposición.
otro, un argumento que demuestre la preponderancia de las pruebas (o el 51% de certeza)
27. Ver las Reglas del Campeonato Mundial Universitario de Debate: Parte 2, Sección 2. 1.
reside en una parte en particular será aceptado. Trapp también observa que la suficiencia está
3., en relación con los requisitos para que una interpretación de una moción sea aceptable
ligada a las consecuencias de aceptar o rechazar el argumento presentado. Un argumento
(World Universities Debating Championships Rules. World Debating Website. 2006 [citado el 9
con consecuencias más drásticas (“deberíamos actuar ahora para detener el cambio climático
de febrero de 2009]. Disponible en http://flynn.debating.net/Colmmain_wudc.htm).
global”) puede requerir un estándar de suficiencia menor que uno que produce consecuencias
28. Por supuesto, una opción disponible para el Líder de la Oposición es objetar la definición
menos drásticas, simplemente porque el riesgo de no aceptar un argumento de ese tipo es
del Primer Ministro, ofrecer un caso argumentando en contra de la interpretación “correcta”
enorme. En el caso del ejemplo del cambio climático global, no aceptar el argumento y, en
de la moción y después argumentar en contra de la interpretación incorrecta promulgada
consecuencia, no actuar, nos somete potencialmente a las consecuencias más extremas del
por la Oposición de Apertura. Cualquier general exitoso dirá, sin embargo, que pocas guerras
colapso ambiental.
libradas en dos frentes son exitosas. Más concretamente, al involucrarse con la interpretación
17. Goodnight, G. Thomas: “The personal, technical, and public spheres of argument: A
“incorrecta”, el Líder de la Oposición corre el riesgo de darle legitimidad solo por el acto de
speculative inquiry into the art of public deliberation”. Journal of the American Forensics
prestarle atención. Se debe elegir con cuidado.
Association 18 (4, Spring): 214, 1982.
29. Reglas del Campeonato Mundial Universitario de Debate: Parte 2, Sección 2. 3.
286
Notas
Notas
287
30. Reglas del Campeonato Mundial Universitario de Debate: Parte 3, Sección 3. 2. 5.
Oxford, UK: Oxford University Press, 2000.
31. Ver en el capítulo 3 la función de las proposiciones y los asuntos; en el capítulo 9, la
44. Para más información acerca del uso de los objetivos para guiar las elecciones estratégicas,
explicación sobre la evaluación de los asuntos en relación con la proposición.
ver la sección del capítulo 8 sobre el “análisis de objetivos”.
32. Este es un buen lugar para recordarle al lector que el capítulo más útil de este libro
45. Para más información acerca del uso de la presunción para fortalecer tus argumentos, ver
es el de cómo juzgar un debate. Los debatientes que quieren saber cómo ganar una ronda
las técnicas ofensivas en el capítulo 8.
deberían, primero, saber cómo piensan los jueces.
46. Ver en el capítulo 9 el modo en que el estándar del “mejor debate” opera como criterio
33. Baron, Jonathan: Thinking and deciding. 3rd ed. Cambridge, UK: Cambridge University
para la evaluación por parte de los jueces.
Press, 5, 2000.
47. Reglas del Campeonato Mundial Universitario de Debate: Parte 2, Sección 2. 1. 3.
34. Ibidem, 6.
48. Whately, Richard: Elements of rhetoric. Carbondale: Southern Illinois University Press,
35. Ibidem, 15.
1963.
36. Ibidem, 8.
49. World Medical Association: World medical association declaration of Helsinki: Ethical
37. La caracterización de Baron del motivo para el pensamiento se corresponde bien con el
principles for medical research involving human subjects. Helsinki, 1968. Disponible en
análisis sobre la fuerza de motivación de la “incertidumbre” del capítulo 1. En ambos casos,
http://www.wma.net/e/policy/b3.htm.
la ansiedad ante lo desconocido motiva algún esfuerzo cognitivo.
50. Hay varias maneras de determinar qué creen los jueces: por ejemplo, hacer generalizaciones
38. Como fue discutido en el capítulo 5, la mejor opción en este caso era la definición más
a partir de sus características demográficas, preguntarles a otros equipos o valerse de
amplia. Esta opción no solo refleja la práctica actual como existe en el debate competitivo
ocasiones anteriores en las que se hayan desempeñado como jueces en las rondas.
con formato PB, sino que también satisface más claramente el estándar del “mejor debate”
51. Bitzer, Lloyd F.: “The rhetorical situation”. Philosophy and Rhetoric 1, (1, Winter): 1, 1968.
usado por muchos jueces al determinar el orden de clasificación de la ronda.
52. Debería ser obvio a esta altura que la colusión implícita es una opción que puede ser
39. Baron, op. cit, 9.
ejercida con mayor eficacia por los equipos de Cierre. El equipo de la Proposición de Apertura
40. Esta no es la única fuente de objetivos que puede pesar en la decisión de los jueces.
tiene pocas opciones en cuanto a con qué equipo desarrollar una correlación estratégica: ya
Como señalamos, Baron sostiene que los elementos descubiertos en el proceso de búsqueda
que ningún otro equipo además de la Oposición de Apertura presentará sus argumentos antes
pueden provenir de dos fuentes: las externas —tales como las defendidas por los debatientes
de que la Proposición de Apertura termine de hablar, es con la Oposición de Apertura con
en la ronda— y las internas del propio individuo que toma la decisión. En otras palabras, el
quien debe involucrarse. Dicho esto, hay maneras sutiles de utilizar esta táctica incluso para
juez puede traer a la ronda su propia concepción de los objetivos relevantes para la decisión
los equipos que se encuentran en las posiciones de Apertura; esas maneras son tratadas en la
que tomará. Muchos jueces han frustrado (o educado) a un debatiente con un comentario
sección sobre la “implementación de la correlación”.
como “perdiste un punto relevante en el debate al ignorar X”, en que “X” era el objetivo
53. En particular, la Guide to Chairing and Adjudicating a Worlds Debate (Guía para Moderar y
que el juez consideraba importante (pero no fue tratado en el debate). Los debatientes
Juzgar un Debate del Mundial), adoptada por el World Universities Debating Council (Consejo
pueden mitigar esto de dos maneras: primero, deben analizar a fondo cada proposición para
de Debate Universitario Mundial), es una introducción muy completa a la administración de
descubrir y abordar todos los objetivos del sistema relevante para el proceso de toma de
una ronda con el estilo del Campeonato Mundial (Abdullah, Omar S., Ian Lising, Steven L.
decisiones. En segundo lugar, deberían hacer todo lo posible para estar al tanto de cualquier
Johnson y Ray D’Cruz: Guide to Chairing and Adjudicating a Worlds Debate. World Debating
señal contextual relevante para determinar qué considerarán importante los jueces: se deben
Website. 2005 [citado el 9 de febrero de 2009]. Disponible en http://flynn.debating.net/
revisar los sistemas de valores para reflexionar sobre qué señales ayudarán a tomar esta
omarguide.htm.).
determinación.
54. Ver el tratamiento de la paradoja N.º 4 en el capítulo 7.
41. Por supuesto, la eficiencia del combustible tiene beneficios más allá del dinero que se
55. Reglas del Campeonato Mundial Universitario de Debate: partes 3 y 4.
ahorra. El impacto ambiental de consumir menos combustibles fósiles puede ser la principal
56. Esta sección se basa en gran parte en mi escrito para la Section 6: Evaluating Competing
preocupación del comprador, caso en que el objetivo del costo no incluiría la eficiencia del
Lines of Argument (Sección 6: Evaluación de Líneas de Argumentación en Competencia) de la
combustible.
Guide to Chairing and Adjudicating a Worlds Debate (Guía para Moderar y Juzgar un Debate
42. Rokeach, Milton: The nature of human values. New York: Free Press, 1973.
del Mundial).
43. Foulk, T. Griffith: “The form and function of koan literature: A historical overview”. En The
koan: Texts and contexts in Zen Buddhism, eds. Steven Heine and Dale Stuart Wright, 322.
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