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Basura Marina ¿Un problema sin solución?

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Basura Marina ¿Un problema sin solución?
Basura Marina
¿Un problema sin solución?
Basura marina es todo residuo arrojado al medio marino, como
producto directo o indirecto de las actividades humanas y que
por ende, no encontramos de forma natural en los ecosistemas
marinos.
Estos incluyen una gran variedad de materiales de desecho, tales como plásticos, gomas, vidrios,
metales, papel, madera y distintos tipos de fibras tejidas, las que en gran cantidad flotan a merced
de las corrientes marinas. La basura marina es un problema mundial que afecta a la salud de las
personas, impacta negativamente sobre la biodiversidad de los ecosistemas marinos y costeros, lo
que afecta finalmente a las actividades productivas y recreativas que se desarrollan en costas y
océanos, al afectar también su valor paisajístico.
Históricamente el mar ha sido visto como el “gran basurero”, dada su inmensidad y capacidad de
autodepuración. Sin embargo las dimensiones actuales de las descargas ya han alcanzado niveles
alarmantes que el ecosistema marino no es capaz de asimilar de forma natural. La Academia de
Ciencias de Estados Unidos de Norteamérica ha estimado que 6.4 millones de toneladas de
basura entran al océano cada año y en nuestra región del Pacifico Sudeste se estima que la cifra
es de 12,304 a 36,909 toneladas por año.
PRINCIPALES FUENTES DE BASURA MARINA
En las costas del Pacífico Sudeste, la basura proviene de fuentes
terrestres y fuentes marinas, siendo la primera causa, la que más
contribuye a generar basura marina.
Las actividades industriales, descargas y vertimientos clandestinos, asentamientos humanos no
regulados, el comercio y actividades turísticas desarrolladas en el borde costero, son las
principales causas
de
la
basura
marina.
La
descarga
de
residuos
persistentes
en
tierra, la insuficiente
recolección
e
inadecuada
disposición final de
la
basura,
la
descarga directa en
cursos de agua y en
la vía pública, la
creciente costumbre
de emplear envases
descartables
de
1
materiales
eriales persistentes y fundas (bolsas) plásticas, y la acción de eventos anómalos como el
fenómeno de El niño, que trae consigo lluvias e inundaciones, facilitan que se remuevan y
arrastren los desperdicios al mar.
El impacto del turismo en las zona costeras
costeras y particularmente en las playas, deja como resultado
en cada temporada toneladas de basura, constituida por envoltorios de helados y bolsas plásticas
de comida, latas de refrescos y cervezas, colillas de cigarrillos, botellas y envases plásticos de todo
tod
tipo. Estos elementos que en principio quedan en la arena, terminan finalmente en el agua de mar,
a causa de la elevación de la marea o al mayor alcance de las olas durante periodos posteriores de
mal tiempo, en que el viento y la lluvia,
lluvia provocan un barrido
rrido de estos residuos hacia el océano.
Esta situación se ve agravada con la descarga directa de basura por la población residente en los
cursos de agua que luego van al mar,
mar la insuficiente limpieza de playas, estuarios y canales debido
a los altos costos de una recolección continua y con la falta de conciencia y el desconocimiento de
la población y las autoridades responsables sobre la forma de recolectar y disponer
adecuadamente las basuras..
Por otro lado, la
a porción de basu
basura que no es recogida es con frecuencia:: (1) quemada o enterrada
(lo que retira residuos del siste
sistema); (2) recogida por recicladores;
es; (3) arrojada en cursos de agua
(práctica muy común en comunidades rurales y urbano marginales); o (4) echada tierra adentro
adentr en
quebradas, terrenos baldíos, vía pública ó botaderos clandestinos. Los residuos persistentes ((ej.,
plásticos, metal y vidrio) que se quedan en tierra pueden eventualmente, debido a la acción de
algún factor (ej., viento, lluvia), ser transportados a cursos de agua o directamente a la zona
costera.
No toda la basura que es transportada en los cursos de agua llegará al océano. Una parte se
hunde y deposita en el fondo de los ríos; no obstante, la acción de ciertos eventos (ej., intensas
precipitaciones
y
crecidas)
puede
eventualmente remover y resuspender
basuras del fondo que luego también llegan
al mar. Otra parte llegará a los estuarios
donde también puede quedar atrapada en
sumideros
ros temporales. Se ha reportado que
una parte de los desechos se acumula en
las raíces de los manglares, barrios de
palafitos y muelles. La acción del viento y
mareas
areas acumula también basuras flotantes
en los canales más estrechos de los
esteros.
Nuestra región costera tiene limitaciones en
la cobertura de recolección y disposición de la basura, particularmente en las áreas rurales donde
aún se mantiene la costumbre de arrojar los desperdicios en los cursos de agua y terrenos baldíos.
Predomina el uso de botaderos a cielo abierto
abierto ó con algún grado de manejo (también llamados
vertederos) desde donde una parte de la basura puede retornar al medio (y eventualmente llegar al
mar) por la acción de agentes como lluvia, viento, recicladores informales y animales. El uso de
rellenos sanitarios es aún reducido.
A causa de su mayor regulación y control, la generación de basura debida a actividades que se
desarrollan en el mismo mar, como la pesca y la navegación,
navegación, parecen tener una injerencia más
limitada en el problema.. La navegación puede contribuir a generar basura marina, al eliminar
accidental o deliberadamente los desechos al mar, o por la pérdida u olvido de aparejos de pesca
como redes y sedales que se convierten en basura marina. Sin embargo, no hay suficiente
información que permita dimensionar la contribución de tales fuentes.
2
IMPACTOS DE LA BASURA MARINA
Se conoce que la basura marina genera diversos impactos:
1. Problemas de salud pública;
2. Degradación de ambientes costeros;
3. Mortalidad de fauna ((ej., pesca fantasma,
animales que se enredan o tragan pedazos
de plástico);
4. Disminución del valor estético y recreativo
de playas y dell perfil costero;
5. Taponamiento de sistemas de alcantarillado
sanitario y pluvial; y
(
hélices
6. Daño a embarcaciones (ej.,
enredadas
das ó dañadas, taponamiento de los sistemas de enfriamiento).
No existen estimaciones de la magnitud y costo monetario asociado a estos impactos en el Pacífico
Sudeste. Un elemento adicional es la actividad y costo de la limpieza de la franja costera que
deben asumir los municipios; recogiendo residuos que no son totalmente generados por su
población residente ó de turistas visitantes. La cantidad de basura marina en las zonas pobladas
sobrepasa las capacidades de limpieza y manejo de desechos de los municipios. Hay que
destacar que muchos municipios costeros tienen severas limitantes técnicas y financieras para
afrontar este problema.
La gran mayoría de estos desechos,
desechos cuando no llegan de regreso
so a las playas, necesitan un
tiempo muy largo para que sean degradados de manera natural y por consiguiente pueden pasar
muchos años flotando en el medio marino.
EFECTOS DE LA BASURA MARINA SOBRE EL ECOSISTEMA
Los efectos más directos y peligrosos de la basura para la vida
marina, lo constituyen:
constituye el riesgo de enmallamiento y la ingestión
de estos desechos por parte de animales.
Un animal puede resultar atrapado por la basura marina
accidentalmente o a causa de su propio comportamiento o
curiosidad, y consecuentemente, morir por estrangulamiento o
asfixia al bloquearse los conductos de
e aire.
aire Muchos animales
pueden buscar refugio en estos desechos o ingerirlos una vez
que
han
sido
colonizados
por
plantas o animales, o
si guardan cierta
similitud
con
su
alimento. Es probable
que estos elementos
puedan interferir con
su
capacidad
de
nadar, alimentarse o
desplazarse
con
suficiente rapidez frente a sus predadores y en el caso
3
de ser ingeridos, pueden interferir
interferir con los procesos digestivos, o provocar la sensación de
saciedad, provocando una severa desnutrición que puede llegar a causar la muerte del animal. Tal
es el caso de las tortugas marinas que ingieren por error el plástico que flota en la superficie del
océano, al confundir este material con medusas
océano,
medusas, de las que se
alimentan En general el problema afecta tanto a especies marinas
alimentan.
como a las aves, tortugas, lobos y leones marinos.
De manera más general, los aparejos de pesca perdidos o eliminados
voluntariamente, destruyen los arrecifes de coral y por ende a las
especies que éstos sostienen. Muchas especies, quedan atrapadas en
las trampas
t
olvidadas y en las artes de pesca a la de
deriva, las que
continúan atrayendo a otros animales en busca de comida o refugio.
También se ha asociado a los residuos con el transporte de especies
invasoras. Los objetos a la deriva podrían albergar una gran variedad
de organismos y microorganismos, que podrían llegar a colonizar otros
ecosistemas, desplazando la flora y fauna autóctona.
¿Existen soluciones?
Es muy difícil controlar el ingreso de la gran cantidad de basura que ingresa al mar. Sin embargo,
es posible mitigar su impacto mediante las siguientes medidas:
Evaluar los volúmenes de producción, patrones de distribución y acumulación, e impactos
de la basura marina en la región. Cuanto más tiempo permanece la basura en el mar,
mayor es la amenaza que supone para la salud del
el hombre, la vida silvestre,
silvestre el turismo y
la navegación.
Ampliar la cobertura de los sistemas de recolección de basura en los municipios costeros y
asegurar que los procedimientos de disposición de residuos sólidos impidan la liberación
de materiales persistentes al medio marino. Todo residuo que se deseche de forma
inadecuada, así como todo material transportado o almacenado de forma inadecuada, es
susceptible de convertirse en basura marina.
Reducir el uso de envases y envolturas desechables de materiales persistentes que
eventualmente pueden convertirse en basura marina.
Controlar en forma simultánea las diferentes fuentes de generación de residuos sólidos en
el entorno marino.
Incluir la problemática de
de la basura marina en las agendas de temas prioritarios de los
países de la región,, en especial en la agenda educativa.
Potenciar la elaboración de proyectos que impliquen el reciclaje
de la basura, es decir, en el recojo, la separación por tipos
(plásticos, vidrios y metales) y transformación de los materiales
desechados a fin de utilizarlos de nuevo. El reciclaje se ha
convertido en una práctica frecuente; sin embargo, hay que tener
en cuenta que no todos los materiales pued
pueden reciclarse y en
general, muy poco plástico se recicla, salvo el contenido en
botellas de leche o de refrescos.
Establecimiento de medidas dirigidas a prevenir la contaminación para poder reducir la
cantidad de desechos. Algunos ejemplos serían el reúso de un mismo material, el empleo
de objetos reciclables
ciclables en lugar de objetos de un solo uso y la limitación de los envoltorios
que consumimos,, en especial los plásticos.
plásticos
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Planificar estrategias y campañas para erradicar el hábito de tirar la basura al suelo.
su
en
especial entre los bañistas y navegantes,
navegantes que deben cerciorarse de que el viento o la lluvia
no arrastren su basura hacia el mar. Igualmente, para que las bolsas o cajas de desechos
que se dejan en la calle para su posterior recogida
recogida, estén bien atadas o cubiertas a fin de
que la basura no se esparza.
Minimizar la disposición de restos de artes y aparejos de pesca en las costas y el océano.
La basura marina puede generar numerosos problemas ecológicos en todo el mundo. Numerosos
gobiernos y organizaciones privadas ya han tomado cartas en el asunto; aun así, la iniciativa
individual sigue siendo la mejor forma de combatir la contaminación de los océanos. Dado que la
prevención parece ser el método más simple y eficaz de disminuir los residuos
resid
en el mar, todos
deberíamos empezar por revisar nuestros estilos de vida, calcular cuánta basura generamos e
imaginarnos a dónde va a parar.
Por este motivo es importante realizar campañas educativas y de difusión sobre los problemas que
se derivan de la basura marina, y la necesidad de educar a la población para reducir el impacto de
este problema en el mar y su ecosistema.
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