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Coronel y Malvinas - Escuela de Guerra Naval

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Coronel y Malvinas - Escuela de Guerra Naval
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Coronel y Malvinas
Dos acciones
de superficie clásicas
Capitán de Navío VGM (RE) Álvaro Figueroa
120
ESGN Nº 60 l Diciembre 2014
Capitán de Navío VGM (RE) Álvaro Figueroa. Pertenece
a la promoción 108ª de la Escuela Naval Militar. Es Oficial
de Superficie, especializado en Centrales de Combate,
Inteligencia y de Estado Mayor. Se desempeñó en unidades
de superficie que incluyeron: transportes antárticos y
comerciales, buques anfibios, portaaviones, cazaminas,
destructores y avisos. En tierra se desempeñó en estados
mayores, direcciones e institutos de formación del personal de
oficiales y suboficiales. En 1996, siendo Capitán de Corbeta,
ejerció el comando de 3ª clase en el Aviso ARA “ALFEREZ
SOBRAL”, con apostadero en Ushuaia, en 2002, como
Capitán de Fragata, ejerció el de 2ª clase en el Buque Tanque
ARA “INGENIERO JULIO KRAUSE”, con apostadero
en Buenos Aires y en 2008 ejerció el de 1ª clase a cargo
del “COMANDO NAVAL ANFIBIO Y LOGÍSTICO”. Es
veterano de la Guerra de Malvinas, habiendo revistado en el
transporte polar ARA “BAHIA PARAISO” (TOM - Georgias
del Sur, del 24/03/82 al 14/04/82) y en el portaaviones ARA
“25 DE MAYO” (TOAS - Despliegue de la Flota de Mar del
14/04/82 al 15/05/82). Así también es Licenciado en Sistemas
Navales (IUN) y Magister en Gestión de la Comunicación en
las Organizaciones por la Universidad Austral.
Capitán de Navío VGM (RE) Álvaro Figueroa
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Coronel y Malvinas
Dos acciones de superficie
clásicas
Capitán de Navío VGM (RE) Álvaro Figueroa
Resumen:
Las batallas navales de Coronel y Malvinas, que inauguraron la guerra en el mar en
la Primera Guerra Mundial, son lo suficientemente importantes para recordarlas a
la vez de realizar un análisis de ellas en los niveles estratégico, operacional y táctico.
Palabras Clave: Coronel – Malvinas – Spee – Cradock - Sturdee
Abstract:
The naval battles of Coronel and Falklands (Malvinas), who inaugurated the war at sea
in World War I, are important enough to remember while making a strategic, operational
and tactical analysis of them.
Keywords: Coronel – Malvinas – Falklands - Spee – Cradock -Sturdee
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ESGN Nº 60 l Diciembre 2014
Introducción
Este año se cumplen cien años de dos acciones navales de superficie muy importantes para
su época, Coronel y Malvinas, pero que al no tener la magnitud de medios en juego de otras
no fueron suficientemente reconocidas por la historia naval contemporánea1. Su contexto,
sus protagonistas, su dramatismo y las lecciones que ellas dejaron; junto a su centenario,
hace propicia la oportunidad para recordarlas.
Así también la gloria del comandante alemán en Coronel y su muerte en Malvinas, y casi
exactamente un cuarto de siglo más tarde el hundimiento del crucero acorazado “Admiral
Graf Spee” en el Río de la Plata al despuntar la Segunda Guerra Mundial2, constituyen
una trágica paradoja que vinculó para siempre a este reputado marino con nuestro litoral
marítimo.
Batalla de Coronel
La batalla de Coronel o Batalla del Día de Todos los Santos fue un combate naval de la
Primera Guerra Mundial que se libró en aguas chilenas frente a la Bahía de Coronel el 1º
de noviembre de 1914, entre las flotas del almirante conde Maximilian von Spee3 y del
almirante sir Christopher Cradock4 con un saldo final de dos buques británicos hundidos en
combate junto con más de 1600 hombres incluido el comandante de la fuerza.¿Cómo llegó
la Royal Navy a esta derrota?
La División de Spee
El 17 de julio de 1914, los cruceros acorazados SMS Schanrhorsty SMS Gneisenau, de la
Escuadra Alemana del Pacífico5, fondearon en aguas de la isla de Ponape en las Carolinas.
Esta división, al mando de Spee, llevaba meses en operaciones y había llegado a un
excelente nivel de instrucción. Arribaron a esa isla novedades cada vez más inquietantes
sobre de la situación política en Europa hasta que finalmente se recibió la declaración de
guerra de Alemania a Rusia y a Francia, y en forma sucesiva se agregaron Gran Bretaña
y Japón (1º al 23 de agosto de 1914). Von Spee consideró imprudente ir a Tsing Tao6,
puerto de base de sus buques en el este de China, por lo que puso proa a la isla de Pagán
1 En Jutlandia de enfrentaron un total de 251 unidades de superficie y hubo 8.500 muertos. En cambio, en
los dos combates que motivan este trabajo intervinieron solamente 25 buques (10% que en el de referencia)
y hubo 4.000 bajas (50% que en el de referencia), demostrando claramente la diferencia relativa porcentual
la mayor intensidad de estos.
2 Tras combatir con fuerzas británicas superiores ingresó al puerto de Montevideo pero, luego de
infructuosas negociaciones, su comandante Hans Langdorff zarpó y lo hundió en la rada el 17 de diciembre
de 1939.
3 Maximilian Johannes Maria Hubert von Spee, mejor conocido como Graf Spee (Conpenhague, 22 de
junio de 1861 - † Islas Malvinas, 8 de diciembre de 1914).
4 Christopher George Francis Maurice Craddock (Hartforth, Richmond, North Yorkshire 2 de julio de 1862
– † Coronel, Chile, 1° de noviembre de 1914)
5 CINC FAR EAST SQUADRON 1914
6 Concesión de China a Alemania y principal base naval germana desde 1898.
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en las Marianas, tras haber ordenado que se reunieran con él todos los buques mercantes
alemanes que navegaran esa zona. En Pagán a los ocho transportes se les unieron también
el crucero SMS Emden, el SMS Nürnberg, el crucero auxiliar SMS Prinz Eitel Friedrich,
y el transporte Titania.
Geoffrey Bennett, Naval Battles of the First World War, 1968
Días más tarde a bordo del Scharnhorst se aprobó en reunión de comandantes el plan de
operaciones que descartaba toda actividad de corso en el Pacífico norte oriental, para evitar
encuentros con fuerzas superiores. Excluido el modo de acción de una incursión hacia
el oeste, ya que Japón era uno de los beligerantes, el plan de Spee se orientó en cómo
seguir una ruta a través del Pacífico hasta las costas de América, donde gracias a contactos
locales afines en los países ribereños de América, podría obtener provisiones, repuestos e
información. Todos los comandantes estuvieron de acuerdo, excepto el del Emden (Cap.
Von Muller) quien pidió libertad de maniobra para actuar en el Océano Indico.
Spee tomó rumbo E y el 6 de septiembre nuevamente se le unió el Nürnberg, que enviado
como avanzada hacia las Carolinas y había cortado el cable submarino que comunicaba
Australia con Canadá. Tras haberse aprovisionado de carbón, el Scharnhorst y el Gneisenau
efectuaron un bombardeo contra las baterías costeras de Papetee (Tahití) y hundieron un
viejo cañonero francés.
El 12 de octubre se les unieron los cruceros ligeros Leipzig, procedente de la costa mexicana
y el Dresden. Por informes sobre movimientos de naves británicas partieron el 19 de octubre
hacia la isla de Pascua y después de hacer escala en Robinson Crusoe (actual Más Afuera)
el 30 de octubre llegaron a Valparaíso7.
7 Irving (1927) detalla un extracto de las instrucciones de guerra alemanas: “En toda guerra en la que Gran
Bretaña sea adversario de Alemania la destrucción de su comercio es…de primordial importancia. Las
unidades navales estacionadas en el extranjero deben librar la guerra a su comercio.” P 4.
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Graf M. Von Spee
Sir. C. Cradock
El Escuadrón de Cradock
Dentro del contexto de las medidas adoptadas por Londres para enfrentar a la todavía
incierta amenaza de las unidades alemanas, la flota8 del Contraalmirante Cradock que
a mediados de octubre de 1914 se encontraba en las islas Malvinas tendría un papel
importante: interceptar y destruir a la escuadra alemana que venía por el Pacífico de acuerdo
con la orden recibida del Almirantazgo, en tanto otra división se encargaría de proteger el
Atlántico. Cradock pidió reiteradamente refuerzos al Jefe de Estado Mayor, vicealmirante
Sir Frederick Doveton Sturdee, ya que su escuadra no estaba a la par de la alemana, pero
su petición fue rechazada recibiendo por contestación: -Con lo que tiene es suficiente-,
en consonancia con la respuesta breve y concisa del Primer Lord del Almirantazgo Sir
W. Churchill; “Luche con lo que tiene y vayan para usted nuestros mejores deseos”9; no
obstante se le asignó una unidad adicional, el HMS Canopus, un viejo crucero de batalla
pre-dreadnought a punto de ser radiado pero con potentes piezas de 12” en vez del solicitado
HMS Defense el que estaba previsto para el Río de la Plata. Las fuerzas a su mando eran
entonces: dos antiguos cruceros acorazados (HMS Good Hope y HMS Monmouth), un
crucero ligero (HMS Glasgow) y un mercante armado (HMS Otranto), este último de valor
bélico insignificante. Cradock zarpó de Malvinas el 22 de octubre con rumbo SW dejando
rezagado al Canopus que no desarrollaba siquiera la velocidad suficiente para mantener
una formación con los cruceros debido a recientes averías en su planta propulsora. El
Almirantazgo reconoció que su lentitud impediría una rápida entrada en operaciones, y que
a su vez quedaba en desventaja respecto a las fuerzas de Spee10. Se trataba en realidad de
una formación heterogénea y de reducido poder de fuego como para enfrentarse a lo mejor
de la artillería de la Marina Imperial.
El Glasgow, que ya se encontraba en Coronel11, sirvió sin querer de cebo al ser interceptadas
8 4th Cruiser Squadron-nov.1914. Sumida (NWCR 2007) detalla en una tabla el poder combativo de los
cinco escuadrones británicos, de la cual surge con claridad que el 4th era el más débil en agosto (antes de
Coronel) y se reforzó su poder en diciembre (antes de Malvinas), especialmente en unidades dotadas con
cañones, montajes y control de máxima efectividad.
9 Samy Hawa Arellano, A 90 años del combate naval de Coronel. Otras versiones (Tritten, 1994) indican
que “Churchill no había contestado el cable de Craddock dando a entender que iba a participar contra una
fuerza superior, ni había enviado fuerzas suficientes para hacer frente a la amenaza”.
10 Ver “Controversias” al final del artículo.
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Tiempo antes Cradock había enviado al crucero Glasgow a enviar cablegramas al Almirantazgo, hecho
que llegó al conocimiento de Von Spee, quien se dirigió con sus navíos a ese puerto.
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sus comunicaciones por el Leipzig; quien a su vez fue descubierto por los británicos al
informar el hallazgo a su comando12. De alguna manera cada uno de los comandantes de las
fuerzas creyó que un barco enemigo había caído en una trampa.
Antes de avanzar con el desarrollo de las acciones es conveniente exhibir las características de
las naves contendientes, especialmente para establecer algunas características tecnológicas
importantes.
Nombre
Tipo
Desplazamiento
Año Velocidad Artillería
(Tn)
(Nd)
(Pulg)
Alcance
(yds)
Peso de la salva (Kg)
Good Hope13 CA
14.100
190 24
2-9,2”12.500 707
16- 6”
10.000
Monmouth
14-6”
CA
9.800
190323
Glasgow
CL
4.800
191126
Otranto
Aux.
12.000
408
2-6” 11.000 147
10-4”10.000
190918 4-4,6” s/d
s/d
Scharnhorst14 CA 11.4201907
23 8-8,2”13.500 960
6-5,9” 11.000
18-3,4”
Gneisenau
CA
11.420
190823,6 8-8,2” 13.500
6-5,9”11.000
18-3,4”
960
Nürberg
CL
3.400
190823,5 10-4,1”11.500
85
Leipzig
CL
3.200
1906 23 10-4,1”11.500
85
Dresden
CL 3.544 1908 85
24,5 10-4,1” 11.500
El desplazamiento del grupo de batalla británico era un 20% superior al alemán y dos años
más antiguo. Pero las variables que definirían las acciones eran el nudo más de velocidad
promedio, las entre mil y dos mil yardas más de alcance en las baterías principales, y la mayor
cantidad de bocas de fuego de las naves alemanas pese a poseer calibres levemente menores.
Conviene recordar, a fin de otorgarle mayor realismo al relato, que la técnica obrante en ambas
armadas se basaba en el tiro en puntería continua y control centralizado por telemetría15, y la
resolución de la cinemática por marcaciones y rumbos magnéticos16. El sensor por excelencia
para dilucidar las evoluciones del enemigo eran los vigías cuya labor era fundamental.
12 Esta situación particular entre las dos naves tiene su secuela en el posterior combate de Malvinas.
13 Buque Insignia del CL Cradock.
14 Buque Insignia del VL Spee.
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Si bien se desarrolló un dispositivo anticolisión por ondas hertzianas en 1904 el uso naval del radar, con
marcaciones y distancias precisas, se remonta a 1934.
16 El girocompás fue patentado en 1885 por el holandés MartinusGerardus van den Bos, pero una disputa
entre el alemán Herman Anschütz-Kaempfe y el estadounidense Elmer Ambrose Sperry en 1914, (AnschützKaempfe ganó el caso en 1915) retrasó su instalación en los buques.
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HMS Good Hope
SMS Scharnhorst
El combate
Cradock, que había interceptado mensajes del Leipzig y desconocía la composición y
despliegue del enemigo, había ordenado operaciones de búsqueda de superficie hasta que
en la tarde del 1 de noviembre a las 16:20 el Glasgow envió la señal de “Enemy Cruisers”
al advertir humo hacia el E. Antes de la puesta de sol (esta sería alrededor de las 19:00)
y a 50 millas al través de la bahía de Coronel, ambas escuadras se avistaron viniendo la
escuadra alemana desde tierra con rumbo W-SW y la escuadra británica a unas diez millas
de distancia más al W de aquella reconfigurando a formación en línea con rumbo S para
entrar en combate, el Good Hope a proa y el más lento Otranto cerrando la formación. A
su vez, Spee viró al S y se colocó de la misma vuelta a unas 20 millas. En pleno crepúsculo
el Scharnhorst abrió fuego sobre el Good Hope, siendo seguido por el Gneisenau sobre
el Monmouth, el Dresden sobre el Otranto y el Leipzig sobre el Glasgow, estando ambas
formaciones separadas por unas 10.800 yardas. Spee jugó con cambios de velocidad y de
distancias entre sus unidades, a la par de dirigir su columna con un rumbo convergente
hasta las 9.800 yardas primero y las 4.500 después. A medida en que eran impactados los
buques británicos iban saliendo de la formación, y en escasos catorce minutos la escuadra
de Cradock estaba desarticulada y Spee ordenaba lanzar torpedos. El Good Hope se hundió
a las 19:53. El Nüberg se lanzó en persecución del Glasgow y del Otranto, pero al separarse
estos decidió aproximarse al Monmouth. Este buque tenía un impacto en la proa y se hundía
lentamente; ya de noche se acercó el Nürnberg a 600 yardas y remató al escorado navío con
varias salvas provocando su hundimiento completo a las 21:25 luego que este desestimara
rendirse. Tanto el Glasgow como el Otranto, amparados en la oscuridad, lograron huir
alejándose al W. En las cinco horas y 15 minutos transcurridas entre el avistaje y los
hundimientos fallecieron la totalidad de las dotaciones de los dos buques (Good Hope 920
hombres, Montmouth 735), y hubo sólo tres heridos entre los alemanes.
Análisis táctico del combate
Cabe destacar que las condiciones tácticas fueron favorables para la escuadra germana, ya
que el sol del atardecer dejaba a la expedición naval británica expuesta nítidamente para
el tiro, mientras que los cruceros alemanes se desplazaban entre la costa y el enemigo por
lo que su silueta se enmascaraba mejor. Si Cradock hubiera puesto un rumbo W a alta
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velocidad por unas horas para rehuir el combate en las condiciones planteadas17, aún a costa
de abandonar al Otranto, tal vez el resultado de un enfrentamiento al amanecer siguiente le
hubiese sido más favorable.
Se aprecia como una constante que la formación adoptada por ambos comandantes fue “la
línea de batalla” en columna, al uso de la época y una herencia de la guerra naval al estilo
Trafalgar; aunque ninguno intentó “cortar la T”18 y la ansiada búsqueda del barlovento era
ya en esta época irrelevante. La tendencia que los diferenció fue la ventaja tecnológica
de los buques alemanes sumada al superior nivel de adiestramiento, que redundó en una
mayor rapidez y precisión en el tiro. Esto fue definitorio en este caso, como lo afirma
especialmente para esta época Hughes (1986) en que las tablas19 de daño reducían al 80% el
poder de fuego remanente en los primeros cuatro minutos a aquel que se hubiera demorado
ese tiempo en iniciar el tiro, y a la mitad a los diez minutos. Como estado final esas tablas
indicaban que al cabo de 26 minutos una fuerza quedaba al 56% de su poder y la otra en 0%,
presunción que se comprobó con rigor matemático en esta situación.
Geoffrey Bennett, Naval Battles of the First World War, 1968
17 Ver “Controversias”.
18 La línea de batalla no cayó en desuso abruptamente. Fue utilizada poco antes en la batalla de Tsushima
(1905), posteriormente en la batalla de Jutlandia (1916)y, finalmente, en la batalla del estrecho de Surigao
(Golfo de Leyte – 1944).
19 Tablas de Fiske (1905), Baudry (1914) y Lanchester (1915) entre otras. Dice Hughes textualmente: “En
condiciones de buena visibilidad la ventaja en los diez minutos iniciales podría ser decisiva”.
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En resumen, Spee contaba con una fuerza naval mucho más homogénea, más veloz y mejor
adiestrada, características que le facilitaron la maniobra e incrementaron su volumen de
fuego. Además realizó una correcta distribución del poder combativo asignando blancos y
maniobrando su fuerza de manera de aprovechar la mayor eficiencia por el calibre de sus
baterías. Jon Tetsuro Sumida (Naval War College Review - Summer 2007) explica de la
siguiente manera la táctica de Spee:
“La inteligencia naval británica informó que los alemanes creían que su flota sería capaz de
ganar una batalla decisiva en distancias medias (aproximadamente siete-ocho mil yardas).
Los alemanes estaban aparentemente convencidos de que sus barcos podrían cerrar a
distancias medias sin sufrir daños significativos a causa de que la artillería británica quedaría
fuera del alcance efectivo por el rápido cambio de distancias durante la aproximación. Tras
el cierre de distancias, los alemanes pondrían un rumbo paralelo a la línea británica, lo
que mantendría constante la distancia y así mejorar la precisión del tiro. En este punto,
la flota alemana, con su fuego más rápido, aunque de calibres más ligeros, mas una gran
superioridad en armas de mediano calibre, y las baterías de torpedos que eran dos veces el
tamaño de sus homólogos británicos sería capaz, en teoría, de infligir un daño mucho mayor
de lo que iba a sufrir, a cambio, a pesar de su inferioridad numérica”.
Así también, explica la conducta de Cradock: “Para contrarrestar esta amenaza la flota
británica tenía que desarrollar la capacidad de golpear en distancia largas y así detener
o paralizar a la flota alemana antes de que pudiera poner sus armas en acción20, o idear
medios para luchar y ganar en una acción de mediano alcance sin sufrir grandes pérdidas
por la artillería y los torpedos alemanes. La tercera posibilidad, retirarse frente a un avance
alemán, fue rechazada como moralmente inaceptable”.
Consecuencias del combate
En referencia a temas de orden estratégico y político conviene mencionar la importancia
del relevo del Primer Lord del Mar efectuado al inicio de la contienda y en simultáneo con
este combate. Hubo órdenes y contraórdenes en la asignación de las unidades y en cuanto al
perfil de la misión, hechos que se magnificaron por las grandes distancias y la precariedad
de las comunicaciones. Luego de este contratiempo inicial las autoridades políticas y
militares de Gran Bretaña se acomodaron a la nueva situación.
El océano Pacífico Sur quedó a merced de la escuadra alemana y tal vez Spee haya supuesto
que las Islas Malvinas, importante enclave británico, estaban indefensas y su conquista
permitiría también el dominio del Atlántico Sur. Después de la batalla y luego de haberse
reunido, la escuadra alemana se alejó del lugar hacia Valparaíso para reaprovisionarse.
20 Era la táctica preferida de Jellicoe, quien creía en “la batalla decisiva”; contrariamente a Callaghan que
era partidario de una flota preparada para diferentes contingencias. En 1914, previo a la guerra, se había
generado un gran debate entre ambos almirantes en cuanto al mejor empleo de la artillería y los torpedos
(Sumida, 2007:105)
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Este hecho daría tiempo a Gran Bretaña para adelantarse a la próxima maniobra de Spee al
que le demostraría su histórica tenacidad bélica21 ya que el golpe al orgullo británico había
sido muy duro: desde 1741 a manos de los españoles en el Sitio de Cartagena de Indias,
la Marina Real Británica no había visto una derrota tan humillante22. El Primer Lord del
Mar recién asumido23, Sir John Arbuthnot Fisher, ordenó el 11 de noviembre de 1914 la
inmediata partida del vicealmirante Sir Frederick Doveton Sturdee24 (quién había negado a
Cradock los refuerzos solicitados) junto al HMS Invincible a la zona del conflicto.
Von Spee sabía que su escuadra, aún siendo poderosa, debería prepararse para afrontar las
fuerzas combinadas de británicos, franceses, rusos y japoneses que ya le estaban buscando.
Si volvía sobre sus pasos por Pacífico le estaría esperando la primera escuadra de batalla
japonesa que se había desplegado entre las islas Fidji y las Marquesas. Tomó conocimiento
también de la caída de Tsing Tao a manos japonesas y del hundimiento del Emden por un
crucero australiano. Y si se le ocurría ir al norte hacia Estados Unidos se toparía con fuerzas
japonesas y británicas que vigilaban California. Así que la única salida era ir a Europa por
el Atlántico.
Conclusiones parciales
De acuerdo con lo visto se puede sostener que los objetivos estratégico-operacionales de
ambos comandantes fueron:
Spee: 1) Agrupar las fuerzas alemanas dispersas en el Pacífico y amenazar el tráfico
comercial enemigo y 2) destruir buques enemigos de oportunidad. Ambos autoimpuestos
en función de la situación imperante.
Cradock: 1) Destruir a la flota enemiga en el Pacífico Sur y 2) Proteger las posesiones
británicas en el Atlántico Sur. Asignados ambos.
Para el cumplimiento de estos objetivos cada comandante se empeñó en un único esfuerzo
en tiempo y en espacio (concentración).
Las actitudes operacionales fueron distintas. Spee pasa de una defensiva a una ofensiva,
mientras que Cradock tiene una claramente ofensiva.
Puede decirse que ambos comandantes fueron sorprendidos por el inicio de las hostilidades
con las fuerzas que tenían al momento, asignadas para una etapa de tensión25, sin posibilidades
21 El concepto de “tenacidad bélica” describe la voluntad de un contendiente para reponerse de un revés y
derrotar al mismo adversario al cabo de un corto período. Este concepto fue elaborado y desarrollado por el
autor en la Revista de ESGN N° 59/2013.
22 Otros autores indican que la anterior derrota fue durante la guerra de 1812 con Estados Unidos.
23 En realidad era una nueva asunción ya que había desempeñado el cargo durante 1904-1910. Permaneció
seis meses.
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Sir Frederick Charles Doveton Sturdee (Lewisham, Londres, Inglaterra; 9 de junio de 1859 - Surrey,
Camberley; 7 de mayo de 1925).
25 Para �����������������������������������������������������������������������������������������������������
Corbett, según Hughes (2012), las fuerzas de cruceros eran el segundo tipo de composición de fuerzas
en el mar y estaban orientadas a atacar el comercio enemigo o defender el propio de los ataques.
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inmediatas de modificar la situación. Spee buscó puertos seguros eludiendo enfrentamientos
poco rentables, y Cradock fue enviado a contrarrestar una amenaza cierta pero no inminente.
Batalla de Malvinas
Situación precedente
La escuadra de von Spee, animada tras la victoria sobre la escuadra británica en Coronel,
y tras reaprovisionarse en Valparaíso prosiguió su viaje por aguas interiores de Chile y
luego por el sur de la Tierra del Fuego. El 25 de noviembre hizo una escala de tres días en
Picton para completar carboneras26 de una nave capturada y realizó otro consejo con sus
comandantes. Durante el cónclave “…en contra de lo acordado en San Quintín de volver
a Europa, decidió atacar las instalaciones portuarias de Malvinas; pese a las objeciones de
casi todos los oficiales, que argumentaban que estaban a la mitad de municiones, por lo que
habían gastado en Coronel”27. Las Malvinas eran de gran atractivo porque, junto con Santa
Elena, Ascensión y Tristán de Acuña, constituían para Gran Bretaña una serie de puntos de
apoyo logístico en el Atlántico Sur. Se aproximaba a Puerto Stanley ignorando la presencia
de los buques británicos; los que a su vez se alistaban para frenar el avance alemán en aguas
chilenas.
El 4 de noviembre Sturdee28 formó una escuadra con, además del Invincible, los cruceros
de batalla HMS Inflexible y HMS Kent y luego de una escala Plymouth zarpó hacia el
Atlántico Sur. El 17 estuvieron en Cabo Verde y el 26 en el nordeste de Brasil. En el trayecto
a Malvinas se agregó el Glasgow. El 7 de diciembre fondearon en Port Stanley, donde ya se
encontraba el antiguo Canopus, y se les unieron los cruceros HMS Bristol, HMS Carnavon
y HMS Cornwall.
Las cartas estaban echadas y el resultado de este juego sería de 1.871 muertos (incluidos
los dos hijos de Spee), 215 prisioneros y 4 naves hundidas por el lado alemán; y 10 muertos
y 19 heridos por el bando británico. Sin abrir un juicio de valor, no se puede descartar de
plano una cierta animosidad de los comandantes británicos por la persecución, acoso y
hundimiento de las unidades alemanas en lo que constituyó una verdadera cacería.
Del análisis de la tabla siguiente surge que el poder de combate relativo de Coronel se
había invertido totalmente, ahora a favor de los británicos. El desplazamiento de su grupo
de batalla era ahora más del doble que el del alemán y dos años más moderno. Entre
las características que condicionarán estas acciones aparece un nudo más de velocidad
promedio, el doble del alcance en las baterías principales, y la igualdad en cantidad de
bocas de fuego resulta engañosa comparada con la proporción de 4:1 del peso de cada salva.
En síntesis la desigualdad de fuerzas era manifiesta.
26 El reaprovisionamiento de carbón en alta mar era difícil de realizar además de conveniente navegar
en aguas abiertas con un buen desplazamiento. Así también, las escuadras llevaban sus propios buques
carboneros pero ello no obstaba para que requisaran de ocasión.
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http://www.histarmar.com.ar/..../ElCalvariodeSpee.htm. Ver “Controversias”.
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Admiralty War Staff aug-nov1914 - South Atlantic nov 1914-feb 1915 - 4th Battle Squadron feb 1915
feb 1918.
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Sir DoventonSturdee
HMS Invencible
Movimientos de las fuerzas previo
al combate (Irving, 1927)
El combate
Temprano en la mañana del 8 de diciembre 1914 vigías apostados, vieron humo en el
horizonte e identificaron a la flota de Spee en aproximación en formación de columna.
Pese a que la intención de los alemanes era desembarcar tropas para destruir la estación de
comunicaciones y hundir las naves que hubiera fondeadas, simultáneamente suspendieron
la maniobra y cayeron al SE en demanda de aguas abiertas.
Los británicos tardaron un lapso de dos horas en levantar la presión
suficiente para levar y perseguir a la fuerza alemana. A las once de la
mañana la distancia que separaba a las fuerzas era de unas 12 millas pero
una hora más tarde era solo de 10. A las 13 el Inflexible y el Invincible
abrieron fuego sobre el Leipzig. Spee optó por dividir su flota en dos:
los cruceros livianos (Dresden, Nürbergy Leipzig) cayeron al rumbo
S perseguidos por Kent, Cornwall y Glasgow; en tanto los cruceros
acorazados (Scharnhorst y Gneisenau) cayeron al E acosados por el
Los hijos de Spee, Inflexible, el Invincible y el Carnarvon. De esta manera se emprenden
Otto y Heinrich
dos luchas paralelas sin que por ello se modifique la adversa relación del
poder de combate relativo. A las 16:17 es hundido el Scharnhorst, y a
las 18:02 el Gneisenau. A las 18:35 se hunde el Nürberg que se había escindido de su grupo
perseguido por el Kent. Unas 35 millas al SE de los acorazados propios, a las 21:23 se hunde
el Leipzig; bajo el fuego del Cornwall y del Glasgow. El Dresden, aprovechando su mayor
velocidad, que la artillería enemiga se enfocaba en otras unidades y un oportuno chubasco,
logra huir con un rumbo SW. Fue perseguido hasta aguas chilenas pero la ventaja obtenida
no pudo ser descontada, y su posterior destino resulta ajeno a estos acontecimientos.
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Nombre29
Tipo
Desplazamiento Año
(Tn)
Velocidad Artillería
(Nd)
(Pulg)
Alcance
(yds)
Peso de la salva (Kg)
Inflexible CB
17250
25.000 3080
Invincible30
17250 190925,5 8-16” 25.000
3080
CB
1908
25,5
8-16”
Canopus
PD
12.950
1900
18,5
4-12”
12-6”
10.000
Carnarvon31
CA
10850 190422 4-7,5”
6-6”
14.200544
1560
Cornwall
CA
98001904
Kent
CA
9800 19023 14-6”14.600408
2314-6”
14.600408
Glasgow
CL
4.800
191026 2-6” 11.000 147
10-4”10.000
Bristol
CL
4.800 191126 2x6”11.000 147
10x4”10.000
Scharnhorst32 CA
11.420 1907 23
8-8,2” 6-5,9” 18-3,4”
13.500
11.000
960
Gneisenau
CA
11.420 1908 23,6 8-8,2” 13.500
960
6-5,9”11.000
18-3,4”
Nürberg
CL
3.400
1908 23,5 10-4,1”11.500
85
Leipzig
CL
3.200
1906 23 10-4,1”11.500
85
Dresden
CL
3.544
1908 26 10-4,1”11.500
85
Análisis táctico del combate
Si bien Sturdee realizó una correcta distribución de su poder de fuego, asignando en las
diferentes persecuciones buques con mayores alcances que su enemigo; exceptuando la
hipotética primera salva del Canopus sobre la fuerza alemana (16.000 yardas) y la primera
del Invencible sobre el Leipzig (14.000 yardas) todos los combates singulares se efectuaron
abriendo fuego muy por debajo de los alcances máximos de las baterías principales y
secundarias. De esta manera, al anular la ventaja inicial a su favor, provocó que sus buques
recibieran daños, pocos pero que pudo haber evitado.
Aparece aquí una conducta tan análoga como inversa entre los comandantes enfrentados.
Así como Cradock en Coronel pudo rehusar inicialmente el combate buscando mejores
condiciones de luz, ahora Spee pudo haber entrado en combate aprovechando que la flota
británica se encontraba levando y maniobrando en aguas cerradas. De esa forma hubiera
anulado la desventaja de la menor velocidad.
Las constantes y tendencias, dado el breve lapso transcurrido entre una batalla y otra, son
las mismas.
29 No se consideraron los mercantes armados ya que la acción principal tuvo como protagonista a los buques
de guerra
30 Buque Insignia del VL Sturdee.
31 Buque Insignia del CL Archibald Stoddart.
32 Buque Insignia del VL Spee.
Capitán de Navío VGM (RE) Álvaro Figueroa
133
Finalmente, el combate de Malvinas fue uno de los últimos enfrentamientos navales de
superficie de la historia33 y en que la artillería fue el arma decisiva.
Geoffrey Bennett, Naval Battles of the First World War, 1968
Conclusiones parciales
De acuerdo con lo descrito se puede considerar que los objetivos estratégico-operacionales
de ambos comandantes fueron ahora:
Spee: 1) Negar el uso del Atlántico Sur mediante la destrucción de bases y unidades,
pasando de una actitud defensiva a una actitud netamente ofensiva. Autoimpuesto34.
Sturdee: 1) Destruir buques enemigos para asegurar la supremacía naval británica y 2)
Proteger las posesiones británicas en el Atlántico Sur; ambos asignados.
33 El último fue el del estrecho de Surigao, uno de los cuatro combates que componen la batalla del Golfo
de Leyte, en 1944.
34 Ver “Controversias”.
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ESGN Nº 60 l Diciembre 2014
Para el cumplimiento de estos objetivos los dos comandantes diseñaron también un único
esfuerzo en tiempo y en espacio (concentración).
Conclusiones finales, controversias y lecciones aprendidas
Conclusiones estratégicas
Los nombres adjudicados históricamente a los bandos en pugna en esta gran guerra fueron
la Entente Cordiale (luego, los Aliados) y las Potencias Centrales. Es en este segundo grupo
en el que militaba Alemania e indica claramente su despliegue en el mundo y que justificaba
su diferenciado poder terrestre y naval, importante el primero y ajustado el segundo.
Contrariamente Gran Bretaña, integrante de los Aliados era, y lo fue por dos décadas más,
la potencia naval rectora con despliegue mundial. Y ese potencial estaba adecuado a sus
objetivos estratégicos:
Alemania: Denegar el uso del mar para el intercambio de bienes y servicios del enemigo.
Gran Bretaña: Asegurar su dominio del mar y proteger sus posesiones de ultramar a fin de
mantener sus puntos de apoyo logístico y flujo de bienes y servicios.
Fue gracias a su poder naval que Gran Bretaña pudo absorber la derrota en Coronel y
revertirla en Malvinas. En cambio las dos veces que Alemania desarrollo flotas de alta mar
(una en cada Guerra Mundial) estas fueron destruidas.
Conclusiones operacionales
La aceleración de los acontecimientos dificultó a ambos contendientes, pero aún más a
Alemania, la elaboración de un diseño operacional estructurado (Vego - 2009) que
contuviera los puntos siguientes:
l Estado estratégico final deseado
l Líneas de operación inicial
l Posición geoestratégica inicial
l Objetivos intermedios y finales
l Requerimientos de fuerzas
l Esquema operacional
l Balance entre factores operacionales y objetivos
l Sostenimiento operacional
l Dirección
l Determinación del centro de gravedad enemigo
Al no tener claro este diseño operacional, probablemente por la urgencia de las acciones, no
resulta nítida una conclusión respecto de si Spee tenía en mente un Estado Final Deseado35
35 Representa la situación que se pretende alcanzar al final de un conflicto mediante el empleo del
poder político, económico y militar (niveles Estratégico general y Militar), o la fuerza militar de manera
preponderante (nivel Operacional) o exclusiva (nivel táctico). – Barrales, 2013.
Capitán de Navío VGM (RE) Álvaro Figueroa
135
o lo iba modificando de acuerdo con la evolución de los acontecimientos. Pero tanto si lo
tuvo como si no, se puede afirmar que dejó pasar su Punto Culminante en la Ofensiva 36
luego de Coronel. En consecuencia el Estado Final no deseado fue la pérdida total de su
flota condicionando las acciones del nivel de decisión superior.
Conclusiones tácticas37
Sturdee había elaborado ya, y en 1915 los informó a sus superiores y difundió a sus
subordinados, sus Siete Principios Tácticos (Naval Review, Feb. 1930). El análisis de las
acciones indica que los cumplió en gran medida y con éxito, tal vez en la misma proporción
de la suerte que lo acompañó merced a la decisión de Spee de no atacarlo en puerto. Ellos
establecían38:
1. Para obtener una ventaja táctica durante la aproximación, la información temprana,
continua y confiable sobre los cruceros es esencial. (Inteligencia)
2. Todos los buques de la Flota o Escuadrones independientes deben entrar en acción en
conjunto con el fin de concentrar el poder de fuego en una parte o en la totalidad de
la flota enemiga. (Concentración)
3. La línea debe estar formada en ángulo recto conel centro del enemigo y esta posición
relativa debe mantenerse continuamente. (Maniobra)
4. El orden dela flota debe seradaptable para responder rápidamente a cualquier
movimiento del enemigo. (Flexibilidad)
5. La línea de batalla no debe ser tan larga como para impedir que lo indicado 2, 3, y 4,
siga siendo posible. (Libertad de Acción)
6. CuandoFlotasentran en contacto, los objetivosestratégicosse subordinan a los
objetivostácticos, sin perder de vista el deseo estratégico del enemigo. (Objetivo)
7. La conveniencia de presionar el ataque dependerá de la posición estratégica
establecida sobre la posición de la flota enemiga, y la duración de la luz del día
restante después del contacto. (Ofensiva)
Spee, en la ofensiva, cumplió con las Ordenes Tácticas elaboradas por el Alto Mando Naval
Alemán y firmadas por Tirpitz, Scheer y otros. Entre las órdenes tácticas relevadas no se
hallaron instrucciones para demorar, eludir o rehusar el combate, ni para la realización de
maniobras dilatorias o evasivas que le permitieran manejarse en una situación defensiva.
De las funciones de combate se puede mencionar que en los dos combates se distinguieron
el uso del Poder de Fuego de artillería (cantidad de bocas, cadencia de tiro y distribución
de blancos) y la Maniobra (manejo de las velocidades y las distancias para obtener una
36 Es la situación espacio-temporal en la que el/los actores que mantenían una actitud opera­cional ofensiva
dentro del teatro de operaciones deben como mínimo adoptar una “pausa operacional”, o como máximo
cambiar a una actitud operacional defensiva a fin de man­tener la capacidad para cumplir con los “criterios
de finalización” correspondientes al Estado Final Deseado Operacional. – Barrales, 2013.
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El análisis táctico de ambos combates se realizó con los croquis de Irving (1927), no incluidos en
este trabajo dado que su reducción para la edición de la revista impide apreciar los rumbos, velocidades,
distancias y horarios de las salvas en ellos detallados.
38 Lo indicado entre paréntesis no pertenece al autor original y surge de aparear sus principios con una
recopilación de los Principios de la Guerra de la Royal Navy desde Trafalgar a Jutlandia (NR 1934).
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ESGN Nº 60 l Diciembre 2014
Posición Relativa Favorable). Fuego y Maniobra le dieron el triunfo a Spee en Coronel y
a Sturdee en Malvinas. Diferente fue el caso de la función Inteligencia. En el caso alemán
fue marcadamente deficiente y condicionó desfavorablemente su arribo a Port Stanley. Por
el contrario, el comandante británico sabía perfectamente con qué fuerzas se enfrentaba.
En cuanto a los Principios de la Guerra se aprecia que Objetivo, Movilidad y Ofensiva eran
tres de los más importantes y en boga en las principales marinas. Cradock, Spee y Sturdee
fueron fieles a ellos. Particularmente Sturdee hizo gala del principio de Sorpresa, al arribar
a Stanley con apenas un día de antelación a Spee y el de Concentración en el Punto Decisivo
al presentar batalla con una fuerza superior en el momento de mayor debilidad del enemigo.
Controversias39
1. No surge con claridad la razón por la que el Glasgow se encontraba en Valparaíso
enviando correspondencia40, cuando Montevideo era un puerto tan cercano como
amistoso. Tuvo de esta manera un rol protagónico, junto con el Leipzig en la detección por
parte de Spee. Ambas unidades se encontraron nuevamente frente a frente en Malvinas
y el rol jugado en Coronel sirve de fundamento para hablar del “encarnizamiento” a que
habría dado lugar su hundimiento por parte del Glasgow y del Cornwall.
2. Algunas fuentes sostienen que Fisher habría ordenado a Cradock no atacar sin
el Canopus, pero a su vez la tradición naval no permitía rehusar combate aún en
inferioridad de fuerzas. Cradock era reconocidamente audaz pero al mismo tiempo
un comandante de su tiempo estaba siendo sometido a un consejo de guerra por no
combatir en una situación similar a esta41.
3. Otro de los temas puestos en duda se origina en la actitud ofensiva de Spee respecto del
asesoramiento recibido por sus comandantes. Una información liberada en el período
entre guerras indica la posibilidad del descifrado de las claves alemanas por parte de
los británicos42. Por el lado alemán también consideran que Spee pudo recibir órdenes
para el asalto a Stanley43.
39 Son varias y sumamente interesantes, pero exceden el motivo central del presente trabajo.
40 “El Glasgow fue enviado a Coronel en tareas de inteligencia y el 29 de octubre 1914 mientras
permanecía allí interceptó las transmisiones de radio entre el Leipzig y uno de sus carboneros.” - http://
www.worldwar1.co.uk/coronel.html
41 Massie, Robert, pp. 219-240. “Saliendo de Stanley Cradock había dejado una carta para el Almirante de la
Flota Sir Hedworth Meux en caso de su muerte. En este sentido, comentó que él no tenía la intención de sufrir
el destino de Contraalmirante Troubridge, sometido a un consejo de guerra a principios de noviembre, por no
enfrentarse al enemigo, pese a las probabilidades en contra, durante la persecución de Goeben y Breslau, en
agosto.” “El gobernador de las Malvinas informó que Cradock no esperaba sobrevivir, al igual que el asistente
del gobernador.” Luce (HMS Glasgow) comenta que “Cradock era constitucionalmente incapaz de negarse o
incluso posponer la acción si había la más mínima posibilidad de éxito”. Tritten (1994) coincide parcialmente
y considera que “Craddock probablemente fue influenciado en su decisión por la opinión pública exigiendo
que se haga algo contra los incursores de la Armada Alemana, y por la corte marcial en curso contra uno de
sus colegas por no atacar a una fuerza enemiga marginalmente superior. El legado de Nelson de la agresividad,
como doctrina informal de una nueva cultura estratégica, pudo llevarlo demasiado lejos, lo que probablemente
sucedió en Coronel. Mucho mejor hubiera sido obtener fuerzas suficientes para ocuparse de Von Spee que
haber sufrido una derrota humillante en el primera batalla naval importante desde Trafalgar. El “culto a la
ofensiva” puede ser desastroso para las fuerzas navales - la defensa es una alternativa honorable cuando es
apropiado y ese pudo ser el caso de Coronel,”
42 Rintelen,Franz von (1998). P 169 “Ya he dicho que estábamos en posesión del código alemán.”
43 Rintelen, Franz von (1998). P. 171 “El telegrama codificado con las claves alemanas contenía órdenes
estrictas y definitivas para el almirante Spee para proceder con la mayor rapidez a la destrucción de la estación de
comunicaciones radioeléctricas británicas en las islas Malvinas.”
Capitán de Navío VGM (RE) Álvaro Figueroa
137
4. La idea original de Spee era desembarcar cerca de Stanley y tomar por tierra la posición.
Fuentes británicas aseguran que el Canopus (la unidad que no llegó a Coronel) que se
encontraba dentro del puerto junto con los cruceros livianos habría ejecutado fuego
indirecto sobre el máximo alcance efectivo de su batería de 12”, con spotting de un
destacamento de Royal Marines desde una altura cercana a la costa. Otros indicios dan
cuenta que los alemanes vieron las columnas de humo de las calderas en servicio de
las naves de Sturdee. Más allá de humo o una salva algo alertó a los alemanes que de
inmediato cayeron a estribor para aumentar la distancia.
5. Otro de los puntos importantes se centra en la cúpula política y naval británica al
inicio de la conflagración. El relevo del príncipe Battenberg (luego cambió su nombre
del alemán original por el de Mountbatten) como First Sea Lord por Fisher, dado el
origen alemán de aquél, pudo haber producido un momento del confusión motivando
que se apresuraran las acciones que llevaron a Cradock a combatir en inferioridad de
condiciones.
Las Lecciones aprendidas
De las varias que cada lector pueda elaborar, se destacan tres:
1. No es posible desafiar el poder naval de una potencia marítima con despliegue mundial
sin esperar represalias en el corto plazo. En el caso que nos atañe, Spee tardó más de
treinta días en arribar a Malvinas permitiendo que la Royal Navy armara y destacara
una fuerza de la magnitud apropiada para su objetivo: destruir al escuadrón de la Marina
Imperial que amenazaba sus posesiones y la había avergonzado en Coronel44.
2. Resulta imprescindible contar con inteligencia oportuna y exacta previo a la toma de
decisiones, esencialmente para comprender la situación y disminuir la incertidumbre. Las
condiciones que llevaron al enfrentamiento entre Cradock y Spee en Coronel fueron muy
distintas a las de Spee con Sturdee en Malvinas. Cradock concurrió de urgencia en tanto
que Spee tuvo mucho tiempo a su favor. El conocimiento anticipado de los movimientos
de los buques británicos hacia Malvinas por parte de Spee, probablemente hubiera hecho
que él acelerara o pospusiera la incursión; nunca lo que hizo.
3. El cambio hacia una actitud operacional ofensiva de la fuerza de Spee después de Coronel
debió basarse en un análisis de la situación estratégica y no sólo en las condiciones locales
producto de una aislada acción táctica exitosa. Ello le hubiera permitido establecer un
Estado Final Deseado y un Punto Culminante. Tal vez el resultado hubiese sido el mismo
pero no hubiera quedado inscripto como un arrebato triunfalista.
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El parte de guerra de Sturdee, fechado en Montevideo el 20 de diciembre de 1914, respecto a esta batalla
concluía así: “Lamentamos profundamente el sacrificio innecesario de tantas vidas valientes por un enemigo
que se presenta como valiente, hábil y resistente”. Inving, 1927 p.4.
138
ESGN Nº 60 l Diciembre 2014
Bibliografia4546:
ARELLANO, Samy Hawa, A 90 años del combate naval de Coronel, Revista de Marina N° 6,
Valparaíso, 2005.
BARRALES, Jorge, Punto Culminante y Estado Final Deseado, Boletín del Centro Naval N° 835,
ENE / ABR Bs. As., 2013
BENNETT, Geoffrey, Naval Battles of the First World War, London; Batsford, 1968.47
Fundación Histarmar, Argentina, http://www.histarmar.com.ar, (nov-2013).
HUGHES, Wayne, Tácticas de Flota y del Combate Costero, IPN, Bs. As. 1998.
HUGHES, Wayne, Naval Tactics and their Influence on Strategy, Naval War College Review, Feb. 1986.
HUGHES, Wayne, Naval Operations - A Close Look at the Operational Level of War at Sea,
Paperback, Naval War College, 2012.
IRVING, John, Coronel and the Falklands, A.M.Philpot Ltd., London, 1927.47
MASSIE, Robert K., Castles of Steel: Britain, Germany, and the Winning of the Great War at
Sea – London- Jonathan Cape – 2004.
SPENCER-COOPER, H., The Battle of Falkland Islands – Before and After, Cassell& Co., London, 1919.
SUMIDA, Jon Tetsuro, Expectation, adaptation and resignation - British Battle Fleet Tactical
Planning - August 1914–April 1916, Naval War College Review Summer 2007.
The Naval Society, Naval Review, London SW, 1915 a 1935.
TRITTEN, James, Doctrine and Fleet Tactics in the Royal Navy, Naval Doctrine Command,
Norfolk, Virginia, November 1994.
VEGO, Milan, Operational Warfare at Sea – Theory and Practice, Routledge, London & N.Y., 2009.
RINTELEN, Franz von, The Dark Invader: Wartime Reminiscences of a German Naval
Intelligence Officer. London – Routledge - 1998
Fuentes
German Navy Tactical Orders - Public Record Office ADM 186/55: CB1548 - Commander-in-Chief
High Sea Fleet- Kiel, 14th July 1914. - Gg. 1068 A. - http://www.gwpda.org/naval/ (13/12/2013
45 La bibliografía en español es escasa en información sobre estas batallas en tanto que la de habla inglesa
es más prolífica pero con un marcado desequilibrio que tiende a disminuir la importancia de la batalla de
Coronel y a magnificar la de Malvinas. Así también, hay bibliografía contemporánea a los hechos que bien
puede considerarse como fuente.
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El autor ha traducido del inglés, bajo su responsabilidad, los estractos citados en las respectivas
referencias bibliográficas en ese idioma, al no hallarlas en español.
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Se encuentra disponible en la biblioteca de la ESGN.
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