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Explorando el Mundo de los Sueños Lúcidos

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Explorando el Mundo de los Sueños Lúcidos
Stephen LaBerge, Ph.D.
Howard Rheingold
2
Índice
1. El mundo de los sueños lúcidos, 9
2. Preparación para aprender a tener sueños lúcidos, 27
3. Despertar en el mundo de los sueños, 79
4. Dormirse conscientemente, 125
5. El edificio de los sueños, 155
6. Principios y práctica de los sueños lúcidos, 181
7. Aventuras y exploraciones, 215
8. Ensayo para la vida, 239
9. Resolución creativa de problemas, 261
10. Vencer las pesadillas, 285
11. El sueño sanador, 327
12. La vida es sueño: Vislumbres de un mundo más amplio, 359
Epílogo: La aventura continúa, 389
Apéndice: Ejercicios complementarios, 393
Notas, 403
3
Índice de ejercicios
1. El mundo de los sueños lúcidos
Su actual estado de consciencia, 21
2. Preparación para aprender a tener sueños lúcidos
Catalogue sus sueños, 66
Establecer metas para el éxito, 68
Planificar el tiempo para el sueño lúcido, 71
Relajación progresiva, 73
Relajación de los sesenta y un puntos, 75
3. Despertar en el mundo de los sueños
Técnica de comprobación crítica del estado, 84
Técnica del poder de la resolución, 89
Técnica de la intención, 93
Técnica de reflexión­intención, 95
Entrenamiento de la memoria prospectiva, 101
Técnica MILD, 104
Técnica de la autosugestión, 108
4. Dormirse conscientemente
Técnica de las imágenes hipnagógicas, 130
Respiración relajada (“en forma de olla”), 134
El poder de la visualización: técnica del punto blanco, 135
4
El poder de la visualización: técnica del punto negro, 137
Técnica del loto y la llama, 138
Técnica de contar mentalmente, 141
Técnica de los cuerpos gemelos, 145
Técnica del un solo cuerpo, 147
Técnica sin cuerpo, 151
5. El edificio de los sueños
Cómo los esquemas nos llevan más allá de la información suministrada, 162
6. Principios y práctica de los sueños lúcidos
La técnica de girar, 185
La televisión onírica, 201
Incubación de sueños lúcidos, 207
Girar hacia un nuevo escenario onírico, 211
Desmonte el escenario, cambie de canal, 212
7. Aventuras y exploraciones
Cómo hacer el guión de su propia aventura, 233
Usted es el héroe, 237
8. Ensayo para la vida
Ensayo en sueños lúcidos, 249
Tocar para un público onírico, 254
9. Resolución creativa de problemas
Resolución de problemas con sueños lúcidos, 278
Construir un taller en sueños lúcidos, 278
5
10. Vencer las pesadillas
Conversar con personajes oníricos, 308
Reproducir pesadillas recurrentes, 320
11. El sueño sanador
Buscar oportunidades para la integración, 340
12.La vida es sueño: Vislumbres de un mundo más amplio
Buscar lo Superior, 381
Epílogo: La aventura continúa
Apéndice: Ejercicios complementarios
Comprender el valor de la voluntad, 394
Fortalezca su voluntad, 396
Concentración en una vela, 399
Entrenamiento en visualización, 400
6
Agradecimientos
No nos es posible expresar del todo lo mucho que debe­
mos a nuestros predecesores. Sin el esfuerzo de incontables otros no podría haberse llevado a cabo este trabajo. Gracias a todos, conocidos y desconocidos. Queremos agradecer es­
pecialmente a todos aquellos que nos han escrito acerca de sus experiencias con el sueño lúcido, sobre todo a aquellos cuyos relatos hemos usado. Habría sido imposible obtener permiso de todos, así que hemos usado iniciales en lugar de los nombres completos. Gracias también a Joanne Blokker, Charles Brandon, al Instituto Fetzer, al Dr. Oscar Janiger, a la Fundación Monteverde y a Jonathan Parker, del Instituto para el Desarrollo Humano, por su soporte financiero y de otro tipo, que hicieron posible este libro. Los Doctores Wi­
lliam Dement y Phil Zimbardo nos alentaron profesional­
mente. Nuestro agente, John Brockman, se ganó su porcen­
taje repetidas veces. Laurie Cook, Dorothy LaBerge, Michael LaPointe, K. Romana Machado y Judith Rheingold leyeron borradores del libro y nos dieron valiosas sugerencias. La perspicaz revisión de Cheryl Woodruff contribuyó mucho a que el libro fuera más humano y comprensible. Mushkil Gusha contribuyó de la manera usual. Finalmente reconoce­
mos con gratitud que Lynne Levitan merece ser coautora por el mucho trabajo que dedicó al libro.
7
8
1
El mundo de los sueños lúcidos
Las maravillas del sueño lúcido
Me di cuenta de que estaba soñando. Levanté mis brazos y comencé a elevarme (en realidad estaba siendo llevado). Me elevé hacia un cielo negro que se fundía hacia el índigo, el púrpura oscuro, el lavanda, el blanco y después hacia una luz muy brillante. Todo el tiempo durante el cual se me elevaba, había la música más be­
lla que jamás he oído. Parecían voces más que instru­
mentos. No hay palabras para describir la ALEGRÍA que sentía. Se me posó suavemente de vuelta a la tierra. Tenía el sentimiento de que había llegado a una encru­
cijada en mi vida y de que había elegido el camino co­
rrecto. El sueño, la alegría que experimenté, era una es­
pecie de recompensa, o así lo sentí. Fue un largo, suave desplazarse hacia el despertar con el eco de la música en mis oídos. La euforia duró varios días; el recuerdo, para siempre (A.F., Bay City, Michigan).
Estaba de pie en un campo en un área abierta cuan­
do mi esposa señaló en la dirección de la puesta de sol. Miré y pensé: “Qué extraño. Nunca antes he visto colo­
res como estos”. Entonces tuve la revelación: “¡Debo de estar soñando!”. Nunca había experimentado semejante 9
claridad de percepción. Los colores eran tan bellos y el sentimiento de libertad tan exultante que comencé a correr a través de aquel campo de dorado trigo agitando mis manos en el aire y gritando a todo pulmón “¡Estoy soñando! ¡Estoy soñando!” De repente comencé a perder el sueño; debe de haber sido la exci­
tación, instantáneamente me desperté. Al caer en la cuenta de lo que me había pasado desperté a mi mujer y le dije: “¡Lo hice! ¡Lo hice!” Era consciente dentro del estado de sueño y ya nunca será lo mismo. Gracioso, ¿no? Cómo tan sólo probarlo puede afectarlo a uno de esa manera. Es la libertad, supongo; vemos que tenemos el control de nuestro propio universo (D.W., Elk River, Minessota).
Estoy estudiando para convertirme en músico profe­
sional (corno francés), y deseaba eliminar mi miedo a tocar delante del público. En varias ocasiones me había colocado a mí mismo en un estado de auto­hipnosis/en­
sueño diurno relajando todo mi cuerpo y mi mente an­
tes de irme a dormir. Entonces me centré en mi deseo de tener un sueño en el que tocase para una gran audien­
cia yo solo, pero en el que no estuviese nervioso ni su­
friendo de ansiedad. En la tercera noche de este experi­
mento tuve un sueño lúcido en el que tocaba un solo re­
cital sin acompañamiento en el Orchestra Hall de Chi­
cago (un lugar en el que había tocado antes una vez, pero con toda la orquesta). No sentí ansiedad a pesar de la audiencia, y cada nota que tocaba me hacía sentir aún más confiado. Toqué a la perfección una pieza que había oído sólo una vez anteriormente (y nunca había intentado tocarla), y la ovación que recibí se añadió a 10
mi confianza. Entonces me desperté, tomé nota del sue­
ño rápidamente y de la obra que había tocado. Mien­
tras practicaba al día siguiente, leí a primera vista la obra y la toqué casi a la perfección. Dos semanas (y al­
gunas actuaciones en sueño lúcido) después, toqué la Quinta Sinfonía de Shostakovich con la orquesta. Por primera vez los nervios no me obstaculizaron al tocar, y la actuación fue extremadamente bien (J.S. Mt. Pros­
pect, Illinois).
En los sueños pasan regularmente cosas extrañas, mara­
villosas e incluso imposibles, pero la gente normalmente no se da cuenta de que la explicación es que están soñando. Normalmente no significa siempre, y hay una excepción al­
tamente significativa a esta generalización. A veces los so­
ñadores se dan cabal cuenta de la explicación para los ex­
travagantes hechos que están experimentando, y el resulta­
do son los sueños lúcidos, como los relatados arriba. Impul­
sados por el conocimiento de que el mundo que están expe­
rimentando es una creación de su propia imaginación, los soñadores lúcidos pueden influir conscientemente en el re­
sultado de sus sueños. Pueden crear y transformar objetos, gente, situaciones, mundos e incluso a ellos mismos. Según los estándares del mundo familiar de la realidad física y so­
cial, pueden hacer lo imposible.
El mundo de los sueños lúcidos proporciona un escenario más amplio que la vida ordinaria para casi cualquier cosa imaginable, desde lo frívolo a lo sublime. Usted podría, si así lo quisiera, irse de parranda a un festival saturnal, volar a las estrellas o viajar por tierras misteriosas. Podría unirse a quienes están probando los sueños lúcidos como herra­
mienta para resolver problemas, auto­sanación y crecimien­
11
to personal. O podría explorar las implicaciones de anti­
guas tradiciones e informes de modernos psicólogos que su­
gieren que los sueños lúcidos pueden ayudarle a encontrar su más profunda identidad –quién es usted en realidad.
El sueño lúcido se ha conocido durante siglos, pero hasta recientemente ha sido un fenómeno raro y poco entendido. Mis propias exploraciones científicas y personales, junto con los hallazgos de otros investigadores del sueño de todo el mundo, apenas han empezado a arrojar alguna luz sobre este inusual estado de consciencia. Recientemente, este nuevo campo de investigación ha captado la atención de la gente fuera del mundo de la investigación científica del sue­
ño, porque los estudios han mostrado que con cierto entre­
namiento la gente puede aprender a tener sueños lúcidos.
Pero, ¿por qué se interesa la gente en aprender a ser conscientes en sus sueños? De acuerdo con mi experiencia y el testimonio de miles de otros soñadores lúcidos, lo sueños lúcidos pueden ser extraordinariamente vívidos, intensos, placenteros y exultantes. La gente considera con frecuencia que sus sueños lúcidos están entre las experiencias más ma­
ravillosas de sus vidas.
Si esto fuese todo, los sueños lúcidos serían un entreteni­
miento delicioso, pero trivial en último término. Sin embar­
go, según muchos han descubierto ya, usted puede usar el sueño lúcido para mejorar la calidad de su vida de vigilia. Miles de personas me han escrito a Stanford para decirme cómo usan el conocimiento y la experiencia que han adqui­
rido en sueños lúcidos para ayudarles a sacar más provecho a sus vidas.
A pesar de que el bosquejo de una ciencia y arte prácti­
cos del sueño lúcido están apenas comenzando a emerger, y 12
el uso sistemático de los sueños lúcidos como herramienta para la auto­exploración psicológica está aún en su infancia, la mayoría de la gente puede utilizar con toda seguridad el conocimiento disponible sobre los sueños lúcidos para dirigir sus propias exploraciones. Probablemente las únicas personas que no deberían experimentar con el sueño lúcido son aquéllas que no son capaces de distinguir entre la realidad de vigilia y las construcciones de su imaginación. Aprender el sueño lúcido no le causará a usted la pérdida de contacto con la diferencia entre estar despierto y soñando. Por el contrario, el sueño lúcido es para volverse más consciente.
¿Por qué este nuevo libro?
En Sueños Lúcidos recogí de fuentes antiguas y modernas el conocimiento disponible sobre la materia.
Desde la publicación de aquel libro cerca de diez mil per­
sonas me han escrito para describirme sus experiencias y descubrimientos, y me pedían más información práctica so­
bre el sueño lúcido. En respuesta a estos requerimientos de­
cidí colaborar en un nuevo libro con Howard Rheingold. Howard ha escrito ampliamente sobre temas como la creati­
vidad, la consciencia y el trabajo con los sueños.
Explorando el Mundo de los Sueños Lúcidos es un plan de estudios de auto­enseñanza, un método paso a paso para aprender a tener sueños lúcidos y usarlos. Usted puede aprender, a su propio ritmo y con la intensidad que desee, cómo explorar sus sueños lúcidos y cómo usarlos para enri­
quecer su vida. Leerá una rica variedad de ejemplos de au­
ténticos soñadores lúcidos, entresacados de cartas remitidas 13
al programa de Stanford, como las tres citadas al principio de este capítulo. Esta clase de “evidencia anecdótica” ofrecida por estos exploradores del sueño no profesionales no puede reemplazar la experimentación cuidadosamente controlada que se requiere para probar teorías científicas, pero a pesar de esto ofrecen inspiración inestimable para la continua exploración del mundo de los sueños lúcidos.
Desde Sueños Lúcidos mi equipo de investigación ha con­
tinuado su trabajo de laboratorio en la Universidad de Stan­
ford, cartografiando las relaciones cuerpo/mente durante el estado de sueño y en cursos y talleres con otros onironautas (término que significa “exploradores del mundo de los sue­
ños”), estudiando técnicas para inducir, prolongar y usar los sueños lúcidos.1
Este libro se basa en diversas fuentes de conocimiento sobre los sueños lúcidos, incluyendo la investigación en Stanford, las enseñanzas de los yoguis del sueño tibetanos y el trabajo de otros científicos. Las investigaciones del psicó­
logo alemán Paul Tholey, quien ha estudiado los sueños lú­
cidos durante los últimos veinte años, han sido particular­
mente valiosas a la hora de escribir este libro.
Nuestro enfoque
Este libro procura presentar, paso a paso, todo lo que ne­
cesita saber para aprender la habilidad de tener sueños lúci­
dos. Todas las técnicas y ejercicios funcionan para algunos, pero cuán efectivo sea para usted cada ejercicio depende de su psicología y de su fisiología particulares. Experimente con los ejercicios, pruébelos por sí mismo y vea cuáles fun­
cionan mejor para usted.
14
La estructura básica del libro es como sigue: Será guiado a lo largo de la preparación para aprender a tener sueños lúcidos, mediante sencillas y detalladas técnicas para apren­
der a tenerlos, y luego se le mostrará cómo los sueños luci­
dos se pueden aplicar a su vida. Si practica con diligencia, las técnicas de inducción de sueños lúcidos deberían incre­
mentar significativamente su frecuencia a la hora de tener­
los. El capítulo 5 presenta los fundamentos y la teoría cien­
tífica relevante que le ayudarán a comprender las bases de las aplicaciones. Los restantes capítulos están dedicados a describir cómo puede usar los sueños lúcidos para mejorar su vida, tanto de vigilia como dormido. Los ejemplos selec­
cionados de nuestro compendio de sueños lúcidos ilustran lo que otros han conseguido, y pueden servirle como mode­
lo de las posibilidades del sueño lúcido.
Por lo que sabemos, ésta es la primera vez que se han he­
cho ampliamente disponibles para el público en general las instrucciones detalladas sobre los sueños lúcidos. Sin em­
bargo, no espere aprender a tener sueños lúcidos mediante el mero hojear este libro. Como todo lo demás que merece la pena aprender, los sueños lúcidos requieren esfuerzo. La motivación es un prerrequisito esencial; debe desearlo real­
mente y conseguir el suficiente tiempo para practicar. Si persevera con los ejercicios y procedimientos, estamos segu­
ros de que incrementará su habilidad a la hora de tener sue­
ños lúcidos.
Resumen del libro
El presente capítulo analiza las razones para aprender a hacerse lúcido en sus sueños y describe el contenido del li­
bro.
15
El capítulo 2: “Preparación para aprender a tener sueños lúcidos” proporciona los fundamentos necesarios sobre el sueño y le ayuda a superar cualquier reserva que pueda te­
ner sobre los sueños lúcidos que pueda inhibir su progreso. A continuación le ayuda a conocer sus sueños. Aprenderá cómo comenzar un diario de sueños y cómo aumentar su capacidad para recordar los sueños. Antes de abordar las técnicas de inducción deberá ser capaz de recordar al me­
nos un sueño por noche. Cuando su diario de sueños tenga diversas anotaciones, estará preparado para hacer un catá­
logo de signos del sueño. Son los rasgos característicos de los sueños, que usted puede usar como señales indicadoras hacia la lucidez.
El capítulo 3: “Despertar en el mundo de los sueños” tra­
ta distintas técnicas para que usted pueda darse cuenta de que está soñando dentro mismo del sueño. Las dos principa­
les técnicas presentadas son la técnica de reflexión­inten­
ción, que se basa en la práctica de preguntarse si está dor­
mido o despierto, y MILD, la técnica mediante la que apren­
dí a producir sueños lúcidos a voluntad. La técnica MILD le entrena para recordar el darse cuenta de que está soñando.
El capítulo 4: “Dormirse conscientemente” describe las técnicas para entrar en el sueño lúcido directamente desde el estado de vigilia.
El capítulo 5: “El edificio de los sueños” proporciona un sólido fundamento sobre los orígenes y la naturaleza del proceso del sueño y trata el sueño lúcido en el contexto de los sueños en general.
El capítulo 6: “Principios y práctica de los sueños lúcidos” le enseña a ganar control sobre el sueño: cómo mantenerse en un sueño lúcido, cómo despertar cuando lo 16
desee y cómo manipular y observar el mundo de los sueños. Además de explicar los métodos de ejercer poder sobre el sueño, tratamos acerca de los beneficios inherentes a tener un papel abierto, flexible y no controlador en los sueños lú­
cidos.
El capítulo 7: “Aventuras y exploraciones” muestra cómo puede usar sus sueños lúcidos para cumplir y satisfacer sus deseos. Se proporcionan ejemplos y sugerencias para ayu­
darle a explorar nuevos mundos o vivir excitantes aventuras en sus sueños, y le enseña cómo puede ligar sus aventuras oníricas con su auto­desarrollo personal.
El capítulo 8: “Ensayo para la vida” explica cómo los sue­
ños lúcidos pueden ser una herramienta práctica para pre­
pararse de cara a su vida de vigilia. Los sueños lúcidos pue­
den usarse como un “simulador de vuelo” para la vida, una manera en la que puede poner a prueba nuevas formas de vivir, así como habilidades particulares. La práctica en esta­
do de sueño puede contribuir a enriquecer experiencias, mejorar actuaciones y profundizar en la comprensión de su vida de vigilia.
El capítulo 9: “Resolución creativa de problemas” trata de los sueños lúcidos como una fructífera fuente de creativi­
dad para el arte, la ciencia, los negocios y la vida personal. Diversos ejemplos muestran como la gente ha usado los sueños lúcidos para encontrar un nombre para un niño aún no nacido, para reparar coches y para comprender concep­
tos matemáticos abstractos.
El capítulo 10: “Vencer las pesadillas” le ayuda a utilizar los sueños lúcidos para encarar y vencer miedos e inhibicio­
nes que pueden impedirle sacar el máximo provecho a su vida. Los soñadores lúcidos pueden vencer las pesadillas, y 17
de ese modo aprenden a sacar lo mejor de las peores situa­
ciones imaginables.
El capítulo 11: “El sueño sanador” muestra cómo los so­
ñadores lúcidos pueden alcanzar personalidades más inte­
gradas y saludables. Los sueños lúcidos pueden ayudar a aquellos que tienen conflictos no resueltos de pasadas o presentes relaciones, o con amigos o familiares fallecidos. También podemos, en los sueños lúcidos, aprender flexibili­
dad mental. Dado que nada puede hacernos daño en sue­
ños, podemos tratar de resolver nuestros problemas de for­
ma inusual o inusitada. Esto nos ayuda a aumentar nuestro repertorio de comportamientos posibles en el mundo de vi­
gilia y, por lo tanto, a disminuir la probabilidad de quedar­
nos atascados en situaciones en las que no sabemos cómo arreglárnoslas.
El capítulo 12: “La vida es sueño: Vislumbres de un mun­
do más amplio” da un paso más allá del sueño lúcido hacia su vida diaria, y le muestra cómo los sueños lúcidos pueden ser utilizados para obtener una comprensión más completa de usted mismo y de su relación con el mundo. En el sueño usted es quien usted “sueña que es”, y comprender esto puede ayudarle a ver hasta qué punto su yo de vigilia está limitado por sus propios conceptos sobre quién es usted. Los ejemplos de experiencias transcendentales en sueños lú­
cidos le mostrarán un dirección que podría seguir para ex­
plorar sus mundos internos.
El libro termina con un epílogo (“La aventura continúa”) invitándole a unirse al Lucidity Institute, una sociedad dedi­
cada al desarrollo del conocimiento de la naturaleza y po­
tencialidades del sueño lúcido.
18
La vida es corta
Antes de introducirnos en los detalles sobre cómo tener sueños lúcidos, echemos un vistazo más de cerca a las razo­
nes para aprender a despertar en sus sueños. ¿Los benefi­
cios potenciales justifican el tiempo y el esfuerzo requerido para dominar el sueño lúcido? Nosotros creemos que sí, pero siga leyendo y decida por sí mismo.
Proverbial e innegablemente, la vida es corta. Para empeorar las cosas, debemos emplear entre un cuarto y me­
dia vida durmiendo. La mayoría de nosotros tiene el hábito de, prácticamente, caminar sonámbulos en nuestros sueños. Dormimos, sin darnos cuenta, a través de muchos miles de oportunidades de estar completamente conscientes y vivos.
¿Es estar dormido en sus sueños la mejor forma de usar su limitado tiempo de vida? No sólo está desaprovechando parte de su finita reserva del tiempo que tiene para estar vivo, sino que se está perdiendo aventuras y lecciones que podrían enriquecer el resto de su vida. Mediante despertar en sus sueños, añadirá experiencias a su vida y, si utiliza esas horas de lucidez añadidas para experimentar y ejerci­
tar su mente, también puede mejorar su disfrute de sus ho­
ras de vigilia.
“Los sueños son una reserva de conocimiento y experien­
cia”, escribe el budista tibetano Tarthang Tulku, “y sin em­
bargo los hemos pasado por alto como vehículo para explo­
rar la realidad. En el estado de sueño nuestros cuerpos des­
cansan, y aun así podemos ver y oír, movernos y ser incluso capaces de aprender. Cuando hacemos buen uso del estado de sueño, es casi como si nuestras vidas se duplicasen: en lugar de cien años, vivimos doscientos”.2
19
Del estado de sueño lúcido podemos traernos al estado de vigilia, no sólo conocimiento, sino también estados de ánimo. Cuando nos despertamos riendo de alegría a causa de un maravilloso sueño lúcido, no es sorprendente que nuestro estado de ánimo al despertar se vea iluminado por sentimientos de alegría. El primer sueño lúcido de una mu­
jer joven, que tuvo después de leer un artículo acerca de los sueños lúcidos, proporciona un vívido ejemplo.
Al darse cuenta de que estaba soñando, “trató de recor­
dar el consejo que daba el artículo”, pero lo único que le ve­
nía a la mente era una noción propia: “experiencia culmi­
nante”. Se sintió dominada por una “dichosa sensación de mezclarse y fundirse con los colores y la luz” que continuó “culminando en un completo 'orgasmo'”. Después “flotó suavemente hacia la consciencia de vigilia” y quedó con un sentimiento de regocijo burbujeante “que persistió durante una semana o más ”.3
Esta capacidad de traer sentimientos positivos al estado de vigilia es un aspecto importante de los sueños lúcidos. Los sueños, recordados o no, a menudo colorean nuestro es­
tado de ánimo al despertar, a veces durante buena parte del día. Al igual que el efecto secundario de los “malos” sueños pueden hacer que se sienta como si se hubiese levantado con el pie izquierdo, los sentimientos positivos de un sueño agradable pueden darle un empujón emocional, ayudándole así a comenzar el día con confianza y energía. Esto es ver­
dad sobre todo para sueños lúcidos inspiradores.
Tal vez usted sigue pensando: “Mis sueños son lo sufi­
cientemente interesantes como son. ¿Por qué debería hacer un esfuerzo para aumentar mi consciencia de ellos?” Si es así, considere la enseñanza mística tradicional que sostiene 20
que la mayoría de la humanidad está dormida. Cuando a Idries Shah, el preeminente instructor sufí, se le pidió que nombrase “un error fundamental del ser humano”, contes­
tó: “Pensar que está vivo, cuando meramente se ha quedado dormido en la sala de espera de la vida”.4
El sueño lúcido puede ayudarnos a comprender las pala­
bras de Shah. Una vez que usted ha tenido la experiencia de darse cuenta de que está soñando y de que sus posibilidades son mucho mayores de lo que había pensado, puede imagi­
nar lo que una revelación semejante significaría en su vida de vigilia. Según dijo Thoreau: “Nuestra más verdadera vida es cuando estamos despiertos en sueños”.
La experiencia del sueño lúcido
Si aún no ha tenido ningún sueño lúcido, puede encon­
trar difícil imaginar cómo es. A pesar de que tiene que expe­
rimentarlo (“aquellos que lo gustan, saben”), es posible ha­
cerse una idea de la experiencia comparando el sueño lúci­
do con un estado de consciencia presumiblemente más fa­
miliar: ¡éste en el que se encuentra ahora mismo! El si­
guiente ejercicio experimental le guiará a lo largo de una excursión por su estado de consciencia de vigilia de todos los días. Emplee alrededor de un minuto en cada uno de los pasos.
Ejercicio: su actual estado de consciencia
1. Vea.
Hágase consciente de lo que ve. Dese cuenta de las ví­
vidas y ricamente variadas impresiones (formas, colores, 21
movimiento, dimensionalidad, el mundo visible entero).
2. Oiga.
Hágase consciente de lo que oye. Registre los variados sonidos que llegan a sus oídos, un múltiple rango de in­
tensidades, grados y cualidades tonales, tal vez incluso el tópico del milagro del lenguaje o la maravilla de la mú­
sica.
3. Sienta.
Hágase consciente de lo que toca: textura (suave, ás­
pero, seco, pegajoso o húmedo), peso (pesado, ligero, só­
lido o hueco), placer, dolor, calor y frío, y las demás cua­
lidades. Dese cuenta también de cómo se siente su cuerpo ahora mismo y compare esto con las otras muchas for­
mas en que se siente otras veces: cansado o energético, entumecido o desentumecido, con dolor o con placer, y así sucesivamente.
4. Saboree.
Hágase consciente de lo que es gustar: saboree dife­
rentes alimentos y sustancias, o recuerde e imagine viva­
mente sus sabores.
5. Huela.
Hágase consciente de lo que huele: el olor de los cuer­
pos cálidos, la tierra, el incenso, el humo, perfume, café, cebollas, alcohol y el mar. Recuerde e imagine tantos como pueda.
6. Respire.
Preste atención a su respiración. Hace un momento probablemente no era consciente de ella incluso aunque 22
inhalaba y exhalaba cincuenta veces mientras estaba ha­
ciendo este ejercicio. Retenga la respiración durante unos segundos. Déjela salir. Ahora haga una profunda inspira­
ción. Dese cuenta de cómo hacerse consciente de su respi­
ración le permite alterarla deliberadamente.
7. Emociones.
Hágase consciente de sus sentimientos. Recuerde la di­
ferencia entre enfado y alegría, serenidad y excitación, y entre todas las emociones que puede sentir. ¿Cómo de reales se sienten las emociones?
8. Pensamientos.
Hágase consciente de sus pensamientos. ¿Qué ha esta­
do pensando mientras hacía este ejercicio? ¿Qué está pensando ahora? ¿Cómo de reales parecen los pensa­
mientos?
9. “Yo”
Hágase consciente del hecho de que su mundo siempre le incluye a usted. Según hizo constar William James, “es yo veo, yo oigo, yo siento, creo que es el hecho básico de la experiencia”5. Usted no es lo que ve, oye, piensa o sien­
te; usted tiene estas experiencias. Quizá más esencial­
mente, usted es quien está consciente. Usted está siempre en el centro de su multidimensional universo de experien­
cia, pero no siempre está consciente de sí mismo. Repita brevemente el ejercicio con la siguiente diferencia: Al mismo tiempo que presta atención a los variados aspec­
tos de su experiencia, sea consciente de que es usted quien se está dando cuenta de esas cosas (“Yo veo la luz...”).
23
10. Consciencia de la consciencia
Finalmente, sea consciente de su consciencia. Normal­
mente, la consciencia se enfoca en los objetos exteriores, pero ella misma puede ser objeto de consciencia. A la luz de la experiencia ordinaria, parecemos ser distintos y li­
mitados centros de consciencia, cada uno solo en sus mundos internos. A la luz de la eternidad, los místicos nos dicen que en último término somos uno, la conscien­
cia ilimitada que es la fuente del ser. Aquí, esta experien­
cia no puede ser expresada por el lenguaje.
Los sueños lúcidos y la vida de vigilia
¿Cómo se relaciona con la experiencia del sueño lúcido su renovada apreciación de la riqueza de su ordinario esta­
do de vigilia? La mayor parte de lo que acaba de observar acerca de su presente mundo experiencial se aplica también al mundo de los sueños. Si usted estuviese soñando, experi­
mentaría un mundo multisensorial tan rico como el mundo que está experimentando ahora mismo. Vería, oiría, sentiría, saborearía, pensaría y sería tal como ahora.
La diferencia crucial es que el mundo multisensorial que experimenta mientras sueña se origina internamente en lu­
gar de externamente. Mientras está despierto, la mayoría de lo que percibe se corresponde con personas, objetos y even­
tos que realmente existen en el mundo externo. Debido a que los objetos percibidos en vigilia en realidad existen con independencia de su mente, se mantienen relativamente es­
tables. Por ejemplo, usted puede mirar esta frase, cerrar el libro por un momento y abrirlo de nuevo por la misma pági­
na, y verá la misma frase.
24
Pero, como verá en el capítulo 3, lo mismo no es cierto en los sueños. Debido a que no hay ninguna fuente externa estable de estímulos a partir de la cual construir su mundo experiencial, los sueños son mucho más cambiantes que el mundo físico.
Si estuviese en un sueño lúcido, su experiencia del mun­
do sería incluso más diferente de la vida de vigilia. En pri­
mer lugar usted sabría que todo es un sueño. Debido a esto, el mundo alrededor de usted tendería a reorganizarse y transformarse incluso más de lo que es habitual en los sue­
ños. Cosas “imposibles” comenzarían a suceder, y la escena del sueño en sí misma, más que desaparecer una vez que usted sabe que es “irreal”, podría aumentar en claridad y brillantez hasta que encontrarse usted pasmado de asom­
bro.
Si estuviese completamente lúcido, se daría cuenta de que todo el sueño es su propia creación, y con esta cons­
ciencia podría venir un regocijante sentimiento de libertad. Nada exterior, ni leyes sociales ni físicas, podrían restringir su experiencia; usted podría hacer cualquier cosa que su mente pueda concebir. Inspirado de este modo, podría volar hacia los cielos. Podría atreverse a encarar a alguien o algo que ha estado evitando; podría elegir un encuentro erótico con el compañero más deseable que pueda imaginar; podría visitar a un ser querido ya fallecido con quien podría haber estado deseando hablar; podría buscar auto­conocimiento y sabiduría.
Mediante el cultivo de la consciencia en sus sueños, y mediante el aprendizaje de cómo usarlos, puede añadir más consciencia, más vida, a su vida. En el proceso incrementará su disfrute de sus viajes oníricos nocturnos y profundizará 25
en su comprensión de sí mismo. Despertando en sus sueños, puede despertar a la vida.
26
2
Preparación para aprender a tener sueños lúcidos
Aprender a aprender
Muchas personas experimentan sueños lúcidos después de leer u oír acerca de ellos por primera vez. Esto puede de­
berse a la suerte del principiante: oyen que se puede hacer, así que lo hicieron. Como resultado de complacer su curiosi­
dad sobre los sueños lúcidos al comprar este libro, puede ser que ya haya tenido uno o dos sueños lúcidos, pero pro­
bablemente no haya aprendido a tenerlos cada vez que quiera. Este capítulo le proporciona conocimientos y habili­
dades de base que necesitará para practicar las técnicas del sueño lúcido que se muestran en capítulos subsiguientes.
Antes de disponerse a explorar el mundo de los sueños lúcidos necesitará saber algunos hechos básicos sobre su ce­
rebro y su cuerpo durante el sueño. Después puede serle útil saber sobre los orígenes de los “bloqueos mentales” co­
munes que impiden que la gente se proponga la tarea de volverse conscientes en sus sueños.
Su entrenamiento en los sueños lúcidos comenzará lle­
vando un diario de sueños y mejorando su recuerdo de los sueños. Su preparación para el diario de sueños lúcidos le ayudará a descubrir cómo son sus sueños. El siguiente paso 27
será usar su colección de sueños para encontrar peculiarida­
des (señales oníricas) que aparecen con la suficiente fre­
cuencia como para ser señales indicadoras en el estado de sueño. Su lista de señales oníricas le ayudará a tener éxito con las técnicas de inducción de sueños lúcidos presentadas en los capítulos 3 y 4.
Cuando se haga familiar con sus sueños ordinarios y haya aprendido a volverse más o menos lúcido a voluntad, estará preparado para probar algunas de las aplicaciones descritas en los últimos capítulos de este libro. Pero primero es importante que enfoque su mente en el aprendizaje de las habilidades preliminares y la información de fundamen­
to requerida para convertirse en un soñador lúcido. No pue­
de escribir poesía hasta que haya aprendido el alfabeto.
Cerebro dormido, mente soñadora
La gente está intrigada por la necesidad de dormir. ¿Por qué nos apagamos durante ocho horas cada veinticuatro? Algunas respuestas probables son para restaurar el cuerpo y la mente, y para mantenernos a salvo de problemas durante las horas de oscuridad. Pero llamar al sueño un misterio conlleva una pregunta incluso mayor: ¿Qué significa estar despierto? Una definición básica de estar despierto es estar consciente. ¿Consciente de qué?
Cuando hablamos de sueño y vigilia, nos referimos a consciencia del mundo exterior. Aun así, cuando estamos dormidos e inconscientes de la mayor parte del mundo ex­
terior, uno puede ser consciente (y, por lo tanto, “despierto”) en el mundo de la mente. Hay grados y grados de estar despiertos. Los soñadores lúcidos están más cons­
28
cientes de su situación real; saben que están soñando, así que podemos decir que “están despiertos en sus sueños”. Exponentes de los métodos tradicionales para alcanzar una consciencia más elevada hablan de “despertar”, y quieren decir con esto incrementar la consciencia del lugar que uno ocupa en el cosmos.
Pero, ¿cómo hace alguien o algo para estar “consciente”?
La consciencia en los organismos biológicos es una fun­
ción del cerebro. Los órganos sensoriales detectan informa­
ción (luz, sonido, calor, textura, olor) en el mundo y la transmiten al cerebro. El cerebro interpreta la información y la sintetiza en una concepción de lo que está sucediendo en el mundo exterior.
Los cerebros con los que experimentamos nuestros mun­
dos, bien sea soñando o despiertos, son el producto de la evolución biológica. Durante los pasados miles de millones de años los organismos vivientes han competido en el juego de vida­y­muerte de “Comer o Ser Comido: la Superviven­
cia del más Apto” de la Madre Naturaleza. Los organismos simples unicelulares no saben si algo es depredador o presa hasta que se tropiezan con ello. Si es alimento, lo engullen. Si es un depredador, son devorados. Esta es, obviamente, un forma peligrosamente ignorante de mantenerse con vi­
da.
Dado que saber lo que sucede alrededor de uno tiene un enorme valor para la supervivencia, las criaturas gradual­
mente desarrollaron órganos que les permitían predecir si debían acercarse a o evitar algo en su entorno sin tener que tropezarse con ello. Durante cientos de miles de millones de generaciones los organismos desarrollaron sistemas nervio­
sos cada vez más sofisticados y, por lo tanto, capacidades 29
fiables y precisas para percibir el entorno y controlar sus ac­
ciones.
Nuestro cerebro mantiene un modelo actualizado de lo que sucede en el mundo y predice lo que podría suceder en el futuro. La predicción requiere usar información adquirida previamente para ir más allá de la información actualmente disponible. Si eres una rana y un objeto pequeño y oscuro pasa volando, la información almacenada en tu cerebro de rana a lo largo de la evolución le permite predecir que ese objeto es comestible y, ¡zip!, te has comido una mosca. O si una sombra grande cae súbitamente sobre tu hoja de nenú­
far, la información disponible (también adquirida mediante la evolución) permite a tu cerebro de rana predecir el peli­
gro, y ¡plop! Las ranas no ven el mismo mundo que noso­
tros vemos –los patrones complejos de color, luz, sombra y movimiento que nosotros identificamos como árboles, flo­
res, pájaros u ondas en el agua–. El mundo de la rana está compuesto probablemente por elementos simples como “pe­
queño objeto volador” (comida), “objeto grande que se acerca” (peligro), “calor agradable” (luz del sol) o “sonido atractivo” (rana del sexo opuesto). A pesar de que el cere­
bro humano es mucho más complejo que el de la rana, fun­
ciona según los mismos principios básicos. Su cerebro cum­
ple su tarea de modelar el mundo tan bien que usted, de or­
dinario, no es consciente de que esté modelando nada. Us­
ted mira con sus ojos y ve. La experiencia de la percepción visual parece tan sencillo como mirar por una ventana y simplemente ver qué hay allí. Sin embargo, ver, oír, sentir o percibir mediante cualquier otro sentido es un proceso de modelado mental, una simulación de realidad. Los conteni­
dos de su consciencia, es decir, sus experiencias actuales, se 30
construyen y dependen de sus actuales propósitos, de lo que está haciendo y de qué información relevante hay dis­
ponible en el momento.
La mente durante el sueño
Si usted está despierto y embarcado en alguna clase de actividad (caminar, leer, etc.), su cerebro está procesando activamente los datos externos que le llegan del entorno mediante sus sentidos, datos que junto con su memoria, le proporcionan la materia prima a partir de la cual usted construye un modelo del mundo. Mientras está despierto y activo, el modelo refleja con exactitud su relación con el mundo externo.
Si está despierto, pero físicamente inactivo, el equilibrio de la atención se desplaza desde el exterior al interior. Has­
ta cierto punto su pensamiento se vuelve independiente de los estímulos externos, su mente vaga, usted ensueña des­
pierto. Con parte de su mente está modelando mundos que podrían ser tan reales como el entorno real. Aún así usted tiende a mantener un modelo reducido del mundo exterior y su atención puede ser traída con facilidad de vuelta a él si aparece algún signo de peligro.
En el caso del sueño, entran tan pocos datos sobre el mundo exterior que usted deja de mantener un modelo consciente de él. Cuando su cerebro durmiente es activado lo suficiente como para construir un modelo del mundo en su consciencia, dicho modelo es en su mayor parte indepen­
diente de lo que está pasando en su entorno. En otras pala­
bras: un sueño. El cerebro durmiente no siempre está crean­
do un modelo multidimensional del mundo. A veces parece 31
estar meramente pensando, o haciendo muy poco. Las dife­
rencias de actividad mental durante el sueño dependen en gran medida de las diferencias en el estado del cerebro del que duerme.
El sueño no es un estado uniforme de retirada pasiva del mundo, según pensaron los científicos hasta el siglo XX. Hay dos clases distintas de sueño: una fase reposada y una fase activa, que se distinguen por diferencias en la bioquí­
mica, la fisiología, la psicología y el comportamiento. Para definir ambos estados se usan los cambios en las ondas ce­
rebrales (actividad eléctrica medida en el cuero cabelludo), los movimientos oculares y el tono muscular. La fase reposa­
da encaja bastante bien con el sentido común de considerar el sueño como un estado de sosegada inactividad. Su mente hace muy poco mientras usted respira lenta y profundamen­
te; su tasa metabólica está al mínimo y se liberan hormonas del crecimiento para facilitar los procesos restauradores. Cuando se la despierta desde este estado, la gente se siente desorientada y rara vez recuerda haber soñado. Puede ob­
servar este estado en su gato o su perro, cuando está dur­
miendo tranquilamente en una postura moderadamente re­
lajada (en el caso de los gatos, la postura de la “esfinge”) y respira lenta y regularmente. A propósito, esta es la fase del sueño en la que tienen lugar el hablar dormido y el sonam­
bulismo.
La transición desde el sueño reposado al activo es bas­
tante dramática. Durante la fase activa del sueño, común­
mente llamada de movimientos oculares rápidos (Rapid Eye Movement) o sueño REM, sus ojos se mueven rápidamente (bajo los párpados cerrados, por supuesto), de forma muy parecida a como lo harían si estuviese despierto. Su respira­
32
ción se vuelve rápida e irregular, su cerebro quema tanto combustible como si estuviese despierto, y usted sueña viva­
mente. Si usted es hombre, probablemente tendrá una erec­
ción; si es mujer, se incrementará el flujo sanguíneo vaginal. Mientras toda esta actividad sucede en su cerebro, su cuerpo permanece casi completamente quieto (excepto por pequeños tirones), porque está temporalmente paralizado durante el sueño REM para evitar que usted represente los movimientos del sueño.
La “parálisis del sueño” de la fase REM no siempre se de­
sactiva inmediatamente al despertar; por eso puede haber experimentado usted el haberse despertado y no ser capaz de moverse durante un minuto. La parálisis del sueño pue­
de parecer una experiencia terrorífica, pero en realidad es bastante inofensiva, y de hecho puede ser incluso útil para inducir sueños lúcidos (vea el capítulo 4). Puede ver un buen ejemplo de “sueño paradójico”, como se denomina al sueño REM en Europa, cuando observe a su gato o a su perro durmiendo totalmente encogido, respiran­
do irregularmente, estremeciéndose, mostrando movimien­
tos oculares y, en el caso de los perros, moviendo la cola, gi­
miendo, aullando y ladrando. Entonces es cuando la gente, con toda justificación, dice: “¡Mira, Spotto está soñando!”
El viaje nocturno del durmiente
El sueño reposado se divide, a su vez, en tres subfases. La fase 1 es un estado de transición entre la vigilia somno­
lienta y el sueño ligero, caracterizada por lentos movimien­
tos erráticos de los ojos y pequeños sueños, vívidos y bre­
ves, llamados imágenes “hipnagógicas” (del griego “guiar 33
hacia el sueño”). Normalmente usted pasa con rapidez de la fase 1 a la fase 2, que ya es sueño propiamente dicho, y que se caracteriza por patrones de ondas cerebrales únicos lla­
mados “husos del sueño” y “complejos K”. La actividad mental en este punto es dispersa, mundana y parecida a pensar. Típicamente, después de entre veinte y treinta minutos, usted cae profundamente hacia el “sueño delta”, llamado así por las ondas cerebrales, regulares y lentas, que caracterizan a esta fase del sueño reposado. Se informa de muy poco contenido de sueños en esta fase delta. Es interesante que este estado de sueño profundo y sin sueños sea muy apreciado en algunas tradiciones místicas de Oriente como el estado en el que establecemos contacto con nuestra consciencia interior más profunda. De acuerdo con el Swami Rama “es entonces cuando el mundo interior puede ser inundado con la luz de la más alta consciencia universal. El estado egoico de consciencia de vigilia se adormece. Además, los aspectos personales de la mente desconocida se abandonan temporalmente. Los recuerdos, los problemas, las agitadas imágenes del sueño quedan atrás. Todas las limitaciones del inconsciente personal se disuelven en la luz de la más alta consciencia”.1
Después de entrar gradualmente en la más profunda fase del sueño delta y demorarse allí durante treinta o cuarenta minutos, usted regresa a la fase 2. Entre aproximadamente setenta y noventa minutos después de haberse dormido, en­
tra en el sueño REM por primera vez en la noche. Después de entre cinco y diez minutos de REM, y posiblemente se­
guido de un breve despertar en el que podría recordar un sueño, se sumerge de nuevo en la fase 2 y posiblemente del­
ta, alcanzando otro periodo REM aproximadamente cada 34
noventa minutos, y así sucesivamente a lo largo de la noche.
Mientras aprenda y practique los sueños lúcidos, debería tener en mente dos elaboraciones en este ciclo: (1) la longi­
tud de los períodos REM se incrementa según transcurre la noche, y (2) los intervalos entre períodos REM se acortan, desde noventa minutos al comienzo de la noche hasta quizá sólo veinte o treinta minutos ocho horas más tarde. Final­
mente, después de cinco o seis períodos en que se sueña, usted se despierta tal vez por décima o décimoquinta vez en la noche (despertamos tantas veces en una noche promedio, pero rápidamente lo olvidamos, al igual que puede olvidar una conversación con alguien que le llama en medio de la noche).
Después de completar su tour en este viaje nocturno a lo largo del sueño, puede preguntarse en qué etapa del sueño ocurren los sueños lúcidos. Cómo hemos encontrado la res­
puesta a esta pregunta es una historia que merece ser con­
tada de nuevo.
Comunicado desde el mundo de los sueños
What if you slept? And what if, in your sleep, you dreamed?
And what if, in your dream, you went to heaven
and there plucked an strange and beautiful flower?
And what if, when you awoke, you had the flower in your hand?
Ah, what then?*
*¿Y si durmieses y, al dormir, soñases?
¿Y si, en tu sueño, fueses al cielo
y allí recogieses un extraña y bella flor?
¿Y si, al despertar, tuvieses la flor en tu mano?
Ah, ¿qué pasaría entonces?
35
Samuel Taylor Coleridge.
A lo largo de la historia poetas, filósofos y otros soñado­
res han sido desafiados por la fantástica idea de traer algo desde el mundo de los sueños –algo tan sustancial y real como la flor de Coleridge–, algo para probar que los sueños son tan reales como esta vida.
Al final de los años setenta, cuando comencé mis estu­
dios de doctorado sobre los sueños lúcidos en Stanford, me vi desafiado por una tarea aparentemente con menos espe­
ranzas aún: probar que los sueños lúcidos son reales. Los expertos de la época estaban convencidos de que soñar con consciencia de que estás soñando era una contradicción en los términos y, por lo tanto, imposible. Tan filosófico razo­
namiento no podía convencerme dado que yo había experi­
mentado sueños lúcidos, imposibles o no.
No me cabía duda acerca de que los sueños lúcidos eran una realidad, pero, ¿cómo podía probárselo a los demás? Para hacerlo necesitaba traer de vuelta alguna evidencia desde el mundo de los sueños como prueba de que real­
mente yo sabía que estaba soñando mientras estaba dormi­
do. Tan sólo informando, después de despertar, de que ha­
bía estado lúcido en un sueño no probaría que la lucidez había tenido lugar mientras estaba realmente dormido. Ne­
cesitaba alguna manera de marcar el tiempo del sueño lúci­
do en un registro que mostrase que había estado durmien­
do.
Sabía que anteriores estudios habían demostrado que la dirección de los movimientos de los ojos físicos del soñador durante la fase REM era algunas veces exactamente la mis­
ma dirección de la que informaban que habían mirado en sus sueños. En un ejemplo destacable reportado por el Dr. 36
William Dement, pionero investigador del sueño y los sue­
ños, un soñador fue despertado durante la fase REM des­
pués de hacer una serie de más o menos una docena de mo­
vimientos regulares izquierda­derecha­izquierda­derecha. Informó de que había soñado acerca de una partida de tenis de mesa. Justo antes de despertar había estado mirando una larga volea con su mirada del sueño.
También sabía por mi propia experiencia que podía mi­
rar en cualquier dirección que quisiese mientras me encon­
traba en un sueño lúcido, así que se me ocurrió que debería ser capaz de señalar el momento en que estaba teniendo un sueño lúcido moviendo mis ojos en un patrón reconocible establecido de antemano. Para probar la idea, pasé la noche en el laboratorio del sueño de Stanford. Tenía electrodos que medían mis ondas cerebrales, mis movimientos ocula­
res y el tono muscular, que mi colega, la Dra. Lynn Nagel, registraba en un polígrafo mientras yo dormía.
Durante la noche tuve un sueño lúcido en el que moví mis ojos izquierda­derecha­izquierda­derecha. A la mañana siguiente, cuando miramos en el registro del polígrafo, en­
contramos las señales de los movimientos oculares en mitad de un período REM. En el momento de escribir esto, doce­
nas de otros soñadores lúcidos también han mandado con éxito señales desde sus sueños lúcidos, y esos sueños han ocurrido casi exclusivamente durante el sueño REM.
Este método de comunicación desde el sueño real ha probado ser de inestimable valor para el estudio continuado de los sueños lúcidos y la fisiología de los sueños. El hecho de que los soñadores lúcidos puedan recordar actuar en sus sueños conforme a acciones previamente acordadas, y que puedan enviar señales al mundo de vigilia, hizo posible una 37
aproximación completamente nueva a la investigación de los sueños.
Empleando a soñadores lúcidos entrenados, éramos ca­
paces de convertir la técnica de señalización mediante mo­
vimientos oculares en una poderosa metodología. Hemos encontrado que los onironautas pueden llevar a cabo todo tipo de tareas experimentales, funcionando al mismo tiem­
po como sujetos y como experimentadores del estado de sueño. La aproximación onironauta a la investigación del sueño está ilustrada por una serie de estudios llevados a cabo en el Centro para la Investigación del Sueño, de Stan­
ford, que ha comenzado a cartografiar las relaciones entre cuerpo y mente durante el sueño.
¿Por qué los sueños parecen reales? Relaciones mente­cerebro­cuerpo durante los sueños
Uno de los primeros experimentos llevados a cabo por mi equipo de investigación fue poner a prueba la noción tradicional de que la experiencia del tiempo en los sueños es, de alguna manera, diferente del tiempo en el mundo de vigilia. Nos aproximamos al problema del tiempo en el sue­
ño pidiendo a los sujetos que hiciesen una señal ocular en sus sueños lúcidos, calculasen un intervalo de diez segun­
dos (contando mil uno, mil dos, etc.), y que después hicie­
sen otra señal ocular. En todos los casos encontramos que la estimación del tiempo en el sueño lúcido difería unos pocos segundos de las estimaciones hechas en vigilia y, por tanto, muy cerca del tiempo real entre ambas señales. A partir de esto concluimos que la estimación del tiempo en el sueño es casi igual al tiempo del reloj; es decir, lleva tanto tiempo 38
hacer algo en un sueño como hacerlo en la realidad.
Entonces, puede que se pregunte cómo se puede tener un sueño que parece durar años o vidas enteras. Creo que este efecto se consigue en sueños mediante el mismo truco de escenario que causa la ilusión del paso del tiempo en las películas o en el teatro. Si en la pantalla, el escenario o el sueño, vemos a alguien que apaga la luz cuando el reloj da la media noche, y tras unos segundos de oscuridad le vemos apagando la alarma mientras la luz del sol de la mañana brilla a través de la ventana, aceptaremos (fingiremos sin ser conscientes de estar fingiendo) que han pasado varias horas, incluso aunque “sabemos” que han sido sólo unos po­
cos segundos.
El método de hacer que los soñadores lúcidos envíen se­
ñales desde el mundo de los sueños mediante movimientos oculares ha demostrado una fuerte relación entre las mira­
das de los soñadores en el sueño y sus movimientos ocula­
res reales tras los párpados cerrados. Los investigadores se interesaron en esta cuestión, pero sin emplear soñadores lú­
cidos para estudiarla, han tenido que confiar en la casuali­
dad de obtener patrones de movimientos oculares altamen­
te reconocibles en relación con las actividades oníricas in­
formadas por los sujetos. Como resultado, han obtenido normalmente sólo débiles correspondencias entre los movi­
mientos oculares soñados y los reales. Las implicaciones del fuerte lazo entre los movimientos de los ojos del sueño y los movimientos de los ojos reales son que usamos el mismo sistema visual para mirar alrededor en el mundo de los sue­
ños que el que usamos para ver el mundo de vigilia.
Una de las demostraciones más dramáticas de la corres­
pondencia entre la fisiología y la actividad en sueños vino 39
del estudio del sexo en el sueño lúcido. En 1983 emprendi­
mos un estudio piloto para determinar hasta qué punto la actividad sexual experimentada subjetivamente durante sueños lúcidos en fase REM se reflejaría mediante respues­
tas fisiológicas.
Dado que las mujeres informaban de más orgasmos en sueños que los hombres, comenzamos con un sujeto femeni­
no. Registramos varios aspectos diferentes de su fisiología que normalmente se verían afectados por la excitación se­
xual, incluida la respiración, el ritmo cardíaco, el tono mus­
cular vaginal y la amplitud del pulso vaginal. El experimen­
to exigía que ella hiciese señales oculares específicas en los siguientes puntos: cuando se diese cuenta de que estaba so­
ñando, cuando comenzase la actividad sexual (en el sueño) y cuando experimentara el orgasmo. Informó de un sueño lúcido en el que había llevado a cabo la tarea experimental exactamente como se había acordado. Nuestro análisis reve­
ló correspondencias significativas entre las actividades del sueño que reportó y las mediciones fisiológicas, excepto una. Durante la sección de quince segundos de su registro fisiológico que ella señaló como el momento del orgasmo, su actividad muscular vaginal, su amplitud del pulso vagi­
nal y la tasa respiratoria alcanzaron los valores más altos de la noche, y también fueron considerablemente elevados en comparación con el resto del período REM. Contrariamente a lo esperado, su ritmo cardíaco se incrementó sólo ligera­
mente.
Desde entonces hemos llevado a cabo experimentos simi­
lares con dos soñadores lúcidos hombres. En ambos casos la respiración mostró dramáticos incrementos en su tasa. De nuevo, no había elevaciones significativas del ritmo cardía­
40
co. Interesante, a pesar de que ambos onironautas informa­
ron de orgasmos vivamente realistas en sus sueños lúcidos, ninguno eyaculó en realidad, en contraste con los “sueños húmedos” comúnmente experimentados por los adolescen­
tes masculinos, que frecuentemente no se asocian con sue­
ños eróticos.
Las acciones soñadas producen efectos reales en el cerebro y en el cuerpo
Los experimentos que acabamos de describir sostenían la conclusión de que los eventos que usted experimenta mien­
tras duerme y sueña produce efectos en su cerebro (y, en menor medida, en su cuerpo) de forma muy semejante a si estuviese experimentando los eventos correspondientes mientras está despierto. Estudios adicionales apoyan esta conclusión. Cuando los soñadores lúcidos retienen la respi­
ración o respiran rápidamente en sueños, realmente retie­
nen la respiración o jadean. Además, las diferencias en la actividad cerebral causada por cantar frente a contar en el estado de vigilia (cantar tiende a poner en actividad el he­
misferio derecho y contar, el izquierdo) casi se duplican en el sueño lúcido. En pocas palabras, para nuestro cerebros, soñar con hacer algo es equivalente a hacerlo en la reali­
dad. Este hallazgo explica por qué los sueños parecen tan reales. Para el cerebro son reales.
Continuamos estudiando la conexión entre las acciones soñadas y la fisiología, con el propósito de producir un mapa detallado de las interacciones cuerpo/mente durante el sueño con sueños en todos los sistemas fisiológicos men­
surables. Tal mapa podría ser de gran valor para la psicolo­
41
gía de los sueños y para la medicina psicosomática. De he­
cho, dado que las actividades del sueño producen efectos fi­
siológicos reales, los sueños lúcidos pueden ser útiles para ayudar al funcionamiento del sistema inmunitario (más en el capítulo 11). En cualquier caso, los efectos fisiológicos causados por los sueños muestran que no podemos dese­
char los sueños como ociosos hijos de la imaginación.
A pesar de que la tendencia en nuestra cultura es a igno­
rar los sueños, las experiencias de los sueños son tan reales para nosotros como la vida de vigilia. Si buscamos mejorar nuestras vidas, haríamos bien en incluir en nuestros esfuer­
zos nuestra vida onírica.
Valores sociales y sueños lúcidos
He recibido numerosas cartas de personas con un interés en los sueños lúcidos, que se sienten restringidas porque, según escribió una de ellas: “No puedo hablar de esto con nadie; todos piensan que estoy chalado y me miran de for­
ma extraña incluso si trato de explicar lo que hago en mis sueños”. Nuestra cultura ofrece poco apoyo social a quienes están interesados en explorar los estados mentales. Esta re­
sistencia probablemente tenga sus raíces en la perspectiva conductivista en psicología, que trataba a todos los anima­
les, incluso a los seres humanos, como “cajas negras” cuyas acciones eran enteramente dependientes de los estímulos externos. El contenido de la “mente” de un animal era con­
siderado no susceptible de ser medido y, por lo tanto, fuera de los dominios del estudio científico.
Desde finales de los años sesenta, sin embargo, la ciencia ha comenzado una vez más a explorar el reino de la expe­
42
riencia consciente. El estudio de los sueños lúcidos es un ejemplo. No obstante, la comprensión cultural va normal­
mente por detrás de la comprensión científica. Las teorías de Darwin de la evolución de los organismos biológicos tie­
nen un siglo, pero la agitación que causó al perturbar el sta­
tus quo del pensamiento aceptado aún afecta a nuestra so­
ciedad. Por eso no nos sorprende encontrar que algunas personas, científicos incluidos, aún se resistan a las nuevas (para Occidente) capacidades de la mente humana que la investigación científica está descubriendo y demostrando.
Para ayudarle a darse cuenta de que los sueños lúcidos pueden tener un efecto significativo y valioso en su vida, este libro incluye muchos relatos personales de soñadores lúcidos. Si usted reside en un lugar donde siente que no puede compartir su vida onírica, estos ejemplos podrían darle un sentimiento de conexión con otros que están ex­
plorando sus sueños. Además, en el epílogo, encontrará una invitación a compartir sus experiencias con nosotros.
Inquietudes relacionadas con los sueños lúci­
dos: preguntas y respuestas
P. ¿El sueño lúcido puede ser peligroso para algunas perso­
nas?
R. La abrumadora mayoría de los sueños lúcidos son ex­
periencias positivas, beneficiosas, mucho más que los sue­
ños ordinarios (por no hablar de las pesadillas). Sin embar­
go, probablemente habrá personas que encuentren aterra­
dora la experiencia del sueño lúcido y, en algunos casos, ex­
tremadamente perturbadora. Por esta razón no podemos re­
comendar el sueño lúcido a todo el mundo. Por otra parte, 43
estamos seguros de que para personas no más que “normal­
mente neuróticas”, el sueño lúcido es completamente ino­
fensivo. Personas diferentes usan el sueño lúcido para dife­
rentes propósitos; tiene poco sentido advertir contra el sue­
ño lúcido al típico explorador del mundo de los sueños por­
que algunos puedan usarlo de manera algo menos que ópti­
ma. Si después de leer los primeros seis capítulos de este li­
bro usted tiene serias reservas acerca del sueño lúcido, en­
tonces le recomendamos que no continúe. “Sé sincero conti­
go mismo”. Asegúrese de que es realmente con usted mismo con quien está siendo sincero. No permita que nadie le im­
ponga sus miedos personales.
P. Tengo miedo de que si aprendo a inducir sueños lúcidos, todos mis sueños se vuelvan lúcidos. ¿Qué haré entonces?
R. El filósofo P.D. Ouspensky experimentó emociones conflictivas con respecto a los estados de “semi­sueño”, como él llamaba a los sueños lúcidos: “La primera sensación que producían era de asombro. Esperaba encontrar una cosa o la otra. La siguiente era un sentimiento de extraordi­
naria alegría que me confirieron los estados de 'medio­sue­
ño' y la posibilidad de ver y comprender en una forma nue­
va. Y la tercera fue un cierto miedo de ellas, porque me di cuenta muy pronto de que si dejaba que siguieran su propio curso, comenzarían a crecer y expandirse, y a usurpar am­
bos estados, el de sueño y el de vigilia”.2
Experimenté exactamente el mismo miedo cuando co­
mencé a tratar de inducir sueños lúcidos. Mis esfuerzos se encontraron pronto con un impresionante éxito; después de unos meses tenía cada vez más sueños lúcidos en lo que pa­
recía ser una alarmante tasa de aumento. Tuve miedo de no ser capaz de controlar el proceso: “¿Qué pasaría si todos 44
mis sueños se volvieran lúcidos? No soy lo suficientemente sabio como para dirigir conscientemente todos mis sueños. ¿Qué pasa si cometo errores?” Y así sucesivamente.
Sin embargo, me encontré con que en el momento en que me enfrascaba en esta preocupada linea de pensamien­
to, dejaba de tener sueños lúcidos. Después de reflexionar serenamente me di cuenta de que sin mi consentimiento ha­
bía en realidad muy pocas posibilidades de que todos mis sueños se volvieran lúcidos. Tanto Ouspensky como yo olvi­
damos que los sueños lúcidos requieren esfuerzo. Los sue­
ños lúcidos acontecen sólo rara vez a no ser que uno se vaya a dormir con la intención deliberada y definitiva de volverse consciente, o lúcido, en sus sueños. De este modo comprendí que podría ser capaz de regular (y limitar, si fue­
se necesario) la frecuencia de mis sueños lúcidos. De hecho, después de una década de experimentar con más de mil sueños lúcidos, rara vez tengo más de unos pocos al mes a no ser que tenga el deseo consciente de tener más.
P. Dado que creo que los sueños son mensajes de la mente inconsciente, tengo miedo de que controlar mis sueños cons­
cientemente interferiría con este importante proceso y me pri­
varía de los beneficios de la interpretación de los sueños.
R. Como se explica en el capítulo 5, los sueños no son cartas de la mente inconsciente, sino experiencias creadas mediante las interacciones de las mentes inconsciente y consciente. En sueños hay más conocimiento inconsciente disponible para nuestra experiencia consciente. Sin embar­
go, el sueño no es en absoluto un reino exclusivo de la men­
te inconsciente. Si así fuera, la gente nunca recordaría sus sueños, porque no tenemos acceso a lo que no es consciente cuando estamos despiertos.
45
La persona, u ego onírico, que experimentamos ser en el sueño es la misma que en nuestra consciencia de vigilia. Constantemente influye en los eventos del sueño mediante sus expectativas y prejuicios, tal como hace en la vida de vi­
gilia. La diferencia esencial en el sueño lúcido es que el ego está consciente de que la experiencia es un sueño. Esto per­
mite al ego mucha más libertad de elección y responsabili­
dad creativa para encontrar la mejor forma de actuar en el sueño.
No creo que usted deba ser siempre consciente en sus sueños, de la misma forma que no creo que deba ser cons­
ciente de lo que hace en su vida de vigilia. Algunas veces la auto­consciencia puede interferir con una actuación efecti­
va; si está en una situación (soñando o despierto) en la que sus hábitos están funcionando con suavidad, no necesita di­
rigir su acción conscientemente. Sin embargo, si sus hábitos lo están llevando en la dirección equivocada (soñando o despierto), debería ser capaz de “despertar” frente a lo que está haciendo equivocadamente y redirigir conscientemente su actuación.
En cuanto a los beneficios de la interpretación de los sueños, los sueños lúcidos pueden ser examinados de forma tan fructífera como los no lúcidos. De hecho, los soñadores lúcidos a veces interpretan sus sueños mientras están suce­
diendo. Volverse lúcido es parecido a alterar lo que de otro modo habría pasado, pero el sueño aún puede interpretar­
se.
P. A veces, en los sueños lúcidos, me encuentro con situacio­
nes como de otro mundo, acompañadas por sentimientos de una presencia de gran poder o energía. En esas ocasiones mi consciencia se expande mucho más allá de cualquier cosa que 46
haya experimentado en la vida de vigilia, de tal modo que la experiencia parece mucho más real que la realidad que conozco, y me aterroriza. No puedo continuar esos sueños por miedo de no despertar nunca de ellos, dado que la experiencia parece tan alejada del reino de la existencia de vigilia. ¿Qué pasaría si fuese incapaz de despertarme a mí mismo de esos sueños lúcidos? ¿Moriría o me volvería loco?
R. A pesar de la aparentemente terrorífica naturaleza de esta preocupación, es poco más que miedo a lo desconoci­
do. No hay ninguna evidencia de que nada de lo que usted haga en un sueño pueda afectar a la fisiología básica de su cerebro en forma dañina. Y, por intenso que pueda parecer el sueño, no puede durar más que el curso natural de los períodos REM –alrededor de una hora como máximo–. Por supuesto, debido a que la exploración del mundo de los sueños acaba de empezar, por fuerza tiene que haber regio­
nes no cartografiadas. Pero no debería tener miedo de ser pionero en ellas. El sentimiento de intensa ansiedad que acompaña al comienzo súbito de extrañas experiencias en sueños es una parte natural de la respuesta de orientación: para una criatura en una nueva situación o territorio, bus­
car por si hay peligro significa capacidad de adaptación en el mundo de vigilia. Sin embargo, el miedo no es necesaria­
mente relevante para lo que está sucediendo. Usted no ne­
cesita temer un daño físico en sus sueños. Cuando se en­
cuentra en medio de una nueva experiencia, deje que su miedo se vaya y tan sólo vea qué sucede (el capítulo 10 cu­
bre la teoría y la práctica de encarar los miedos en sueños).
P. Dicen que si uno muere en un sueño, realmente muere. ¿Es verdad esto?
47
R. Si esto fuera cierto, ¿cómo podría nadie saberlo? Hay una evidencia directa que apunta hacia lo contrario: mucha gente ha muerto en sus sueños sin efectos negativos, según lo que contaron después de despertar –vivos–. Además, sue­
ños de muerte pueden convertirse en sueños de renacimien­
to si se lo permite, como se ilustra en uno de mis propios sueños. Después de una misteriosa enfermedad que se ex­
tendió rápidamente por todo mi cuerpo, me di cuenta de que de que estaba a punto de morir de debilidad y sólo te­
nía tiempo para un último acto. Sin dudar, decidí que lo que quería que mi último acto fuese una expresión de perfecta aceptación. Al dejar salir mi último aliento con ese espíritu, de mi corazón fluyó un arco iris y me desperté extático.3
P. Si uso mi lucidez en un sueño para manipular y dominar a los otros personajes del sueño y alterar mágicamente el en­
torno del sueño, ¿no haré de este comportamiento un hábito que no parece que me beneficie en mi vida de vigilia?
R. El capítulo 6 trata de una aproximación a los sueños lúcidos que le ayudarán a establecer maneras de comportar­
se que le serán útiles en la vida de vigilia. Se trata de con­
trolar sus propias acciones y sus reacciones en el sueño, y no de controlar los otros personajes y elementos del sueño. Sin embargo esto no significa que creamos que sea perjudi­
cial si usted decide divertirse jugando a ser Rey o Reina del País de los Sueños. De hecho, si normalmente tiene la sen­
sación de perder el control de su vida, o de ser una persona inasertiva, bien puede beneficiarse de la sensación de poder generada por el hecho de tomar el control del sueño.
P. Todos estos esfuerzos y ejercicios para volverse lúcido, ¿no acarrearán pérdida de horas de sueño? ¿Y no me sentiré más cansado después de haber sido consciente en mis sueños? 48
¿Merece la pena perder capacidad de atención en mi vida diurna tan sólo para tener más sueños lúcidos?
R. Dormir con sueños lúcidos es normalmente tan repo­
sado como dormir sin ellos. Dado que los sueños lúcidos tienden a ser experiencias positivas, en realidad podría sen­
tirse vigorizado después de tenerlos. Cómo de cansado se sienta después un sueño depende de lo que haya hecho en él; si ha batallado interminablemente y sin lucidez contra situaciones frustrantes, probablemente se sentirá más can­
sado que si se hubiera dado cuenta de que era un sueño y de que ninguna de sus preocupaciones mundanas era im­
portante. Debería trabajar con los sueños lúcidos cuando tenga tiempo y energía para entregarse a la tarea. Es proba­
ble que los ejercicios de aumento de la memoria onírica y de la inducción de sueños lúcidos requieran de usted que pase más tiempo despierto durante la noche de lo que sería corriente y, posiblemente, que duerma más horas. Si está demasiado ocupado como para dedicar más tiempo a dor­
mir o para sacrificar algo del poco sueño de que pueda dis­
poner, probablemente no es una buena idea que trabaje con los sueños lúcidos en este preciso momento. Hacerlo sólo se añadirá a su actual estrés, y con probabilidad no logrará re­
sultados demasiado buenos. El sueño lúcido, al menos al principio, requiere dormir bien y energía mental para con­
centrarse. Una vez que aprenda las técnicas, debería ser ca­
paz de llegar a un punto en el que pueda tener sueños lúci­
dos cada vez que lo desee con tan sólo recordarse a sí mis­
mo que puede hacerlo.
P. Tengo miedo de no poseer lo que hace falta para tener sueños lúcidos. ¿Qué pasa si, después de hacer todos los ejerci­
cios que sugiere y dedicar un montón de tiempo, resulta que 49
sigo sin aprender a tener sueños lúcidos? Si empleo tanto tiempo en esto y no obtengo resultados, me sentiré como un fracaso.
R. Una de las grandes piedras de tropiezo a la hora aprender casi cualquier habilidad es empeñarse demasiado. Éste es, especialmente, el caso con los sueños lúcidos, que requieren de usted que duerma bien y tenga un estado mental equilibrado. Si encuentra que está perdiendo sueño mientras lucha para tener sueños lúcidos sin resultado, abandone sus esfuerzos por un tiempo. Relájese y olvide los sueños lúcidos durante unos cuantos días o semanas. A ve­
ces se encontrará con que, después de relajar su empeño, aparecerán sueños lúcidos.
P. Los sueños lúcidos son tan excitantes y uno se siente tan bien que la vida real palidece en comparación. ¿Acaso no es posible volverse adicto a ellos y no desear hacer ninguna otra cosa?
R. Puede ser posible para los escapistas empedernidos cuyas vidas son lo suficientemente grises como para obse­
sionarse con los sueños lúcidos. Cuestión aparte es si esto merece ser denominado “adicción”. En cualquier caso, para los que tengan la idea de “dejar pasar la vida durmiendo” a causa de querer tener sueños lúcidos, un consejo es aplicar a sus vidas de vigilia lo que hayan aprendido en sueños lú­
cidos. Si los sueños lúcidos parecen mucho más reales y ex­
citantes, esto debería inspirarle para hacer su vida más se­
mejante a sus sueños: más vívida, intensa, placentera y gra­
tificante. En ambos mundos, su comportamiento influye en su experiencia.
50
P. Actualmente estoy en psicoterapia. ¿Hay algún problema en que pruebe los sueños lúcidos? ¿Pueden ayudar en mi tera­
pia?
R. Si está en psicoterapia y quiere experimentar con los sueños lúcidos, discútalo con su terapeuta. No todos los te­
rapeutas están bien informados sobre los sueños lúcidos y sus implicaciones en la terapia, así que asegúrese de que su terapeuta entiende de qué le está usted hablando y está fa­
miliarizado con la información más actual. Los capítulos 8, 10 y 11 de este libro ofrecen ideas sobre cómo los sueños lúcidos pueden ser de ayuda en psicoterapia. Si su terapeu­
ta no piensa que practicar los sueños lúcidos sea una buena idea para usted en este momento, siga su consejo. Si no está de acuerdo debería, o bien confiar en el juicio de su actual terapeuta en este tema, o bien encontrar otro terapeuta, idealmente uno que sepa cómo ayudarle a trabajar con sus sueños lúcidos de forma terapéutica.
Conozca sus sueños
Cómo recordar sus sueños
Se ha dicho que “todo depende de recordar”, y esto es en verdad cierto con respecto al sueño lúcido.4 Aprender a re­
cordar sus sueños es necesario si quiere aprender a soñar lúcidamente. Hasta que no tenga una excelente memoria onírica no tendrá demasiadas posibilidades de tener mu­
chos sueños lúcidos. Hay dos razones para esto. La primera es que sin recuerdo, incluso si ha tenido un sueño lúcido, no lo recordará. De hecho es probable que todos hayamos tenido numerosos sueños lúcidos entre los muchos miles de sueños que hemos olvidado en el curso normal de nuestras 51
vidas. La segunda razón es que la memoria onírica es cru­
cial porque para volverse lúcido debe reconocer que su sue­
ño es un sueño mientras está sucediendo. Dado que son sus sueños lo que está tratando de reconocer, debe familiarizar­
se con su aspecto.
Usted sabe, en términos generales, lo que es un sueño. Pero las historias soñadas no siempre son fáciles de distin­
guir de relatos de eventos que han pasado en la realidad. Los sueños en general se parecen a la vida, con ciertas ex­
cepciones notables. Esas excepciones son violaciones de sus expectativas acerca del comportamiento del mundo. Así que necesita saber qué aspecto tienen sus sueños, y en particu­
lar, qué hay de onírico en ellos. Puede lograr esto anotando sus sueños y analizándolos en busca de elementos oníricos.
Antes de que merezca la pena emplear su tiempo en tra­
bajar con los métodos de inducción de sueños lúcidos, debe­
ría ser capaz de recordar al menos un sueño por noche. Las siguientes sugerencias le ayudarán a alcanzar esta meta.
El primer paso para una buena memoria onírica es dor­
mir lo suficiente. Si está descansado, encontrará que es más fácil concentrarse en su propósito de recordar los sueños, y no le importará emplear el tiempo necesario para anotarlos por la noche. Otra razón para dormir más tiempo es que los períodos de sueño se vuelven más largos y más próximos entre sí según transcurre la noche. El primer sueño de la noche es el más corto, tal vez de diez minutos, mientras que después de ocho horas de sueño, los períodos de sueño pue­
den ser de entre cuarenta y cinco minutos y una hora.
Puede tener más de un sueño durante un período REM (de sueños), separado por breves despertares que se olvidan en la mayoría de las ocasiones. Generalmente se acepta en­
52
tre los investigadores del sueño que los sueños no se recuer­
dan a no ser que el durmiente despierte directamente desde el sueño, y no después de continuar hacia otras fases del sueño.
Si encuentra que duerme demasiado profundamente como para despertar de sus sueños, pruebe a programar un despertador para que le despierte a una hora en la que sea probable que esté soñando. Dado que los períodos REM tie­
nen lugar aproximadamente en intervalos de noventa minu­
tos, serán buenas horas los múltiplos de noventa minutos desde que se fue a la cama.
Otro importante prerrequisito para el recuerdo de los sueños es la motivación. Para mucha gente es suficiente tra­
tar de recordar sus sueños y recordarse su intención justo antes de irse a la cama. Adicionalmente puede serle de ayu­
da decirse a sí mismo que tendrá sueños interesantes, llenos de significado. Tener un diario de sueños cerca de la cama y anotar sus sueños tan pronto como despierte, ayudará a re­
forzar su resolución. Según anote más sueños, recordará aún más. A continuación se dan sugerencias para llevar un diario de sueños.
Debe adquirir el hábito de hacerse esta pregunta en el momento en que despierte: “¿Qué estaba soñando?” Haga esto lo primero u olvidará parte o todo el sueño, debido a la interferencia de otros pensamientos. No se mueva de la po­
sición en la que se ha despertado, pues cualquier movimien­
to del cuerpo puede hacer que su sueño sea más difícil de recordar. Tampoco piense en las preocupaciones del día, porque esto también puede borrar su recuerdo del sueño. Si no recuerda nada, siga intentándolo durante unos minutos, sin moverse ni pensar en nada más. Normalmente, partes y 53
fragmentos del sueño vendrán a usted. Si sigue sin poder recordar, debe preguntarse: “¿Qué estaba pensando?” y “¿Cómo me estaba sintiendo?” Examinar sus pensamientos y sentimientos a menudo puede proporcionar las pistas necesarias para permitirle recuperar el sueño completo.
Agárrese a cualesquiera pistas de lo que pueda haber es­
tado experimentando, y trate de reconstruir una historia a partir de ellas. Cuando recuerde una escena, pregúntese qué pasó antes de eso, y antes de eso otro, reviviendo el sueño a la inversa. No lleva mucho tiempo adquirir la sufi­
ciente habilidad como para desencadenar una detallada re­
posición de un sueño completo simplemente concentrando su atención en un fragmento de memoria. Si no puede re­
cordar nada, trate de imaginar un sueño que podría haber tenido. Tome nota de sus sentimientos actuales, haga men­
talmente una lista de sus actuales inquietudes y pregúntese: “¿He soñado con esto?” Si después de unos cuantos minutos todo lo que recuerda es un estado de ánimo, descríbalo en su diario (ver más abajo). Incluso si no recuerda nada en la cama, los eventos o las escenas del día pueden recordarle algo que soñó la noche anterior. Esté preparado para darse cuenta cuando suceda y para escribir lo que recuerde.
En el desarrollo de la memoria onírica, como con cual­
quier otra habilidad, el progreso es lento a veces. No se de­
sanime si no tiene éxito al principio. Prácticamente todo el mundo mejora con la práctica. Tan pronto como recuerde al menos un sueño por noche, estará preparado para probar con el sueño lúcido. Probablemente no le llevará mucho tiempo alcanzar este punto de preparación. Y un porcentaje significativo de la gente que llega tan lejos ya estará experi­
mentando sueños lúcidos.
54
Llevar un diario de sueños
Hágase de un cuaderno o diario para anotar sus sueños. El cuaderno debe resultarle atractivo y estar dedicado ex­
clusivamente para el propósito de anotar los sueños. Coló­
quelo cerca de la cama para recordarse la intención de ano­
tar los sueños. Anote los sueños inmediatamente después de despertar de ellos. Puede escribir el sueño completo al des­
pertar de él o puede tomar breves notas que expandirá des­
pués.
No espere hasta levantarse en la mañana para tomar no­
tas de sus sueños. Si lo hace, incluso si los detalles del sue­
ño parecían excepcionalmente claros cuando despertó en la noche, por la mañana puede encontrarse con que no recuer­
da nada. Parece como si trajésemos de fábrica borradores de sueños en nuestras mentes que hacen que las experien­
cias oníricas sean más difíciles de recordar que las de vigi­
lia. Así que asegúrese de anotar al menos algunas palabras clave sobre el sueño nada más despertar de él.
No necesita ser un escritor de talento. Su diario de sue­
ños es una herramienta, y usted es la única persona que va a leerlo. Describa el aspecto, los sonidos y los olores de las imágenes y los personajes, y no olvide describir la forma en que se sentía en el sueño –las reacciones emocionales son pistas importantes en el mundo de los sueños–. Anote cual­
quier cosa inusual, la clase de cosas que nunca pasarían en la vida de vigilia: cerdos voladores, o la habilidad de respi­
rar bajo el agua, o símbolos enigmáticos. También puede di­
bujar imágenes particulares en su diario. El dibujo, como la escritura, no tiene que ser artístico. Es sólo una forma en que puede hacer una conexión intuitiva y memorable con 55
una imagen, que podría ayudarle a alcanzar lucidez en futu­
ros sueños.
Ponga la fecha al principio de la página. Anote su sueño bajo la fecha y prosiga durante tantas páginas como sea ne­
cesario. Deje una página en blanco detrás de cada descrip­
ción de un sueño para ejercicios que hará después.
Si recuerda sólo un fragmento de un sueño, anótelo, no importa lo poco importante que pueda parecer en el mo­
mento. Y si recuerda un sueño completo, ponga a su anota­
ción en el diario un título corto, atractivo, que capture el tema o el estado de ánimo del sueño. “El Guardián de la Primavera” o “Alboroto en clase” son buenos ejemplos de tí­
tulos descriptivos.
Cuando empiece a acumular materia prima en su diario de sueños, puede repasar sus sueños y hacerse preguntas sobre ellos. El uso de los símbolos oníricos para el auto­aná­
lisis no es el propósito de este libro, pero hay muchas técni­
cas diferentes para trabajar con diarios de sueños.5
Hay muchas metodologías diferentes para interpretar los sueños. El sueño lúcido es un estado de consciencia, no una teoría, y como tal puede ser aplicado igualmente a diferen­
tes tipos de trabajo con los sueños. No importa qué clase de análisis pueda usted llevar a cabo con el contenido de sus diarios de sueños; encontrará que la habilidad de tener sue­
ños lúcidos puede incrementar su comprensión de la mane­
ra en que su mente crea los símbolos. Esto a su vez puede favorecer sus esfuerzos encaminados hacia la integración de las diferentes partes de su personalidad (vea el capítulo 11). Además, leer su diario le ayudará a familiarizarse con los aspectos oníricos de sus sueños para que pueda recono­
cerlos mientras están sucediendo, y así volverse lúcido.
56
Señales oníricas: puertas hacia la lucidez
Estaba de pie en la acera fuera de mi casa, en Lon­
dres. El sol estaba saliendo y las aguas de la Bahía bri­
llaban con la luz de la mañana. Podía ver los altos ár­
boles en la curva de la carretera y la parte superior de la vieja torre gris más allá de Forty Steps. En la magia de la temprana luz del sol la escena era bonita incluso entonces.
Ahora bien, la acera no era del tipo ordinario, sino que estaba formada por piedras pequeñas rectangula­
res, gris­azuladas, con los lados largos formando ángu­
lo recto con el blanco bordillo. Estaba a punto de entrar en la casa cuando, al mirar casualmente hacia aquellas piedras, mi atención fue capturada por un extraño fenó­
meno, tan extraordinario que no podía creer lo que veía: ¡todas, al parecer, habían cambiado su posición en la noche, y los lados largos eran ahora paralelos al bor­
dillo!
Entonces la solución relampagueó en mi mente: a pesar de que esta gloriosa mañana de verano parecía tan real como podía serlo, ¡estaba soñando! Al darme cuenta de este hecho, la calidad del sueño cambió de una manera muy difícil de comunicar al quien no haya tenido esta experiencia. Instantáneamente, la viveza de la vida se centuplicó. Nunca el mar ni el cielo ni los ár­
boles han brillado con tan glamurosa belleza; incluso las casas comunes parecían vivas y místicamente bellas. Nunca me había sentido tan absolutamente bien, con la mente tan clara, ¡tan inexpresablemente “libre”! La sen­
57
sación era exquisita más allá de las palabras; pero duró sólo unos pocos minutos y me desperté.6
Gracias a un pequeño detalle extraño –la posición apa­
rentemente cambiada de los adoquines– un simple rasgo fuera de lugar en una escena por lo demás convincentemen­
te realista, este soñador fue capaz de darse cuenta de que estaba soñando. He denominado a estos rasgos oníricos tan característicos “señales oníricas”. Casi cada sueño tiene se­
ñales oníricas, y parece ser que todos tenemos las nuestras propias y personales.
Una vez que sepa cómo buscarlas, las señales oníricas pueden ser como luces de neón mostrando un mensaje en la oscuridad: “¡Esto es un sueño! ¡Esto es un sueño!” Puede usar su diario de sueños como una rica fuente de informa­
ción sobre cómo sus propios sueños señalan su propia natu­
raleza onírica. Entonces podrá aprender a reconocer sus se­
ñales oníricas más frecuentes o características –las formas específicas en las que su mundo de los sueños tiende a ser diferente de su mundo de vigilia.
Cuando las personas se da cuenta de que están soñando, normalmente es porque reflexionan sobre sucesos inusuales o extravagantes en sus sueños. Adiestrándose para reco­
nocer las señales oníricas usted podrá mejorar su habilidad de usar este método natural para volverse lúcido.
La gente no se vuelve lúcida más a menudo en presencia de las señales oníricas debido a una tendencia normal a ra­
cionalizar y confabular –fabrican historias para explicar lo que está sucediendo, o piensan: “Debe de haber una expli­
cación”–. De hecho, debe de haberla, pero muy rara vez este soñador medio despierto se da cuenta de cuál es en realidad. Si, por otra parte, las señales oníricas suceden en 58
los sueños de alguien que ha aprendido a reconocerlas, el resultado es un sueño lúcido.
En una peligrosa parte de San Francisco, por alguna razón comienzo a arrastrarme por la acera. Empiezo a reflexionar: “Esto es extraño; ¿por qué no puedo andar? ¿La otra gente puede caminar derecha por aquí? ¿Sólo yo tengo que arrastrarme?” Veo a un hom­
bre trajeado caminando bajo una farola. Ahora mi cu­
riosidad es reemplazada por el miedo. Creo que arras­
trarme de ese modo puede ser interesante, pero no es se­
guro. Entonces pienso: “Nunca hago esto. ¡Siempre ca­
mino derecho por San Francisco! Esto sólo pasa en sue­
ños”. Finalmente se me hace claro: “¡Debo de estar so­
ñando!” (S.G., Berkeley, California).
Una vez desperté de un sueño en el que mi lente de con­
tacto, después de salirse de mi ojo, se multiplicaba como una especie de súper­protozoo, y decidí que en futuros sue­
ños como éste me daría cuenta de que la lentilla mutante era una señal onírica. Y, de hecho, me he vuelto lúcido en al menos una docena de sueños al reconocer esta particular rareza. Cada uno de nosotros tiene sus propias señales oní­
ricas, a pesar de que algunas nos resultan familiares a la mayoría, como el caso de ir a trabajar en pijama. El inventa­
rio ilustrativo de señales oníricas que se muestra abajo pue­
de ayudarle a buscar sus señales personales, pero recuerde que sus señales oníricas serán tan únicas como usted.
El inventario de señales oníricas contiene tipos de seña­
les organizadas de acuerdo con la forma en que las perso­
nas parecen clasificar de forma natural sus experiencias en sueños. Hay cuatro categorías primarias. La primera, cons­
ciencia interior, se refiere a lo que los soñadores (egos) per­
59
ciben que está pasando en su interior, como pensamientos y sentimientos. Las otras tres categorías (acción, forma y con­
texto) clasifican los elementos del entorno del sueño. La ca­
tegoría de acción incluye las actividades y movimientos de todo lo que aparece en el mundo de los sueños (el ego oní­
rico, otros personajes y objetos). La forma se refiere a la for­
ma de las cosas, las personas y los lugares que, en los sue­
ños, a menudo son extraños y frecuentemente se transfor­
man. La última categoría es el contexto. A veces, en los sue­
ños, la combinación de elementos –personas, lugares, accio­
nes o cosas– es extraña, y sin embargo no hay nada inhe­
rentemente raro en cada elemento por sí mismo. Tales si­
tuaciones extrañas son señales oníricas contextuales. Tam­
bién se incluyen en la categoría de contexto los eventos ta­
les como encontrarse en un lugar en el que sería improba­
ble estar, reunirse con otros personajes en lugares inusuales, encontrar objetos fuera de lugar o representar un papel de­
sacostumbrado.
Cada categoría se divide en subdivisiones y están ilustra­
das con ejemplos de sueños reales. Lea el inventario deteni­
damente para que pueda comprender cómo identificar las señales oníricas. Después el siguiente ejercicio le guiará en el proceso de recoger las suyas propias. Las técnicas de in­
ducción de sueños lúcidos de los próximos capítulos utiliza­
rán las señales oníricas con las que se haya encontrado en este ejercicio.
INVENTARIO DE SEÑALES ONÍRICAS
CONSCIENCIA INTERIOR
Tiene un pensamiento peculiar, una fuerte emoción, siente una sensación extraña o tiene percepciones alteradas. 60
Los pensamientos pueden ser inusuales, de modo que sólo podrían ocurrir en un sueño, o que afectan “mágicamente” al mundo de los sueños. La emoción puede ser inapropiada o extrañamente abrumadora. Las sensaciones pueden in­
cluir la de parálisis o la de abandonar el cuerpo, así como extrañas sensaciones físicas y excitación sexual inesperada­
mente súbita o intensa. Las percepciones pueden ser desu­
sadamente claras o borrosas, o bien puede ver u oír algo que en la vida de vigilia no sería capaz.
EJEMPLOS:
Pensamientos:
“Trato de averiguar de dónde proceden la casa y el mobiliario, y me doy cuenta de que es extraño estar pen­
sando en esto”.
●
“Cuando pensé que no quería chocar, el coche se des­
vió de vuelta a la carretera”.
●
“Cuando encontré la puerta cerrada con llave, la abrí con sólo desearlo”.
●
Emociones:
●
“Estoy lleno de extrema ansiedad y remordimiento”.
●
“Estaba entusiasmado con G.”
“Estaba tan increíblemente enfadado con mi hermana que arrojé al mar algo que una mujer le había dado”.
●
Sensaciones:
“Parece que me elevo fuera del cuerpo, estoy atrapado en las sábanas, pero me sacudo y me libero”.
●
“Me sobreviene una fuerte oleada de excitación se­
xual”.
●
61
“Parece como si hubiese una mano gigante que estru­
jase mi cabeza”.
●
Percepciones:
“De alguna manera, podía ver perfectamente sin mis gafas”.
●
●
“Todo aparece como si hubiese tomado LSD”.
“De algún modo puedo oír a dos hombres hablando, aunque se encuentran lejos”.
●
ACCIÓN
Usted, otro personaje del sueño o una cosa del sueño (incluyendo objetos inanimados y animales) hacen algo inu­
sual o imposible en la vida de vigilia. La acción debe ocurrir en el entorno del sueño, es decir, no ser un pensamiento o sentimiento en la mente del soñador. Aparatos que funcio­
nan mal son ejemplos de señales oníricas de acción.
EJEMPLOS:
Acciones del ego:
●
“Vuelvo a casa en un uniciclo”.
●
“Aunque estaba debajo del agua, podía respirar”.
●
“Hacer flexiones era cada vez más fácil”.
Acciones de los personajes:
●
“Los empleados arrojaban lombrices a la audiencia”.
●
“D. me besa apasionadamente delante de su mujer”.
“El peluquero dice algo de unos planos para cortarme el pelo”.
●
62
Acciones de los objetos:
“La salchicha de Boloña se ilumina”.
“Una gran linterna pasa flotando”.
“El coche acelera peligrosamente y los frenos no funcionan”.
FORMA
La forma de usted, la de un personaje o la de un objeto del sueño está extrañamente formada, deformada o trans­
formada. Las ropas y el pelo inusuales se cuentan entre las anomalías de forma. También el lugar en el que se encuen­
tra (el escenario) en el sueño puede ser diferente de como es en la vida de vigilia.
EJEMPLOS:
Forma del ego:
●
“Soy un hombre” (soñado por una mujer).
●
“Tengo la forma de una pila de platos de porcelana”.
●
“Soy Mozart”.
Forma de los personajes:
●
“Su cara cambia cuando la miro”.
“Pasa caminando un gigante con una cabeza como la de la Cosa del Pantano”.
●
“Al contrario que en la realidad, G. lleva el pelo corto”.
●
Forma del escenario:
“El borde de la playa es como un malecón con bancos”.
●
63
●
“La sala de diseño tenía la forma equivocada”.
“Me perdí porque las calles no eran como las recorda­
ba”.
●
Forma de los objetos:
●
“Veo un gatito púrpura”.
“Uno de los monederos se transforma comple­
tamente”.
●
“En las llaves de mi coche pone 'Toyama' en vez de 'Toyota'”
●
CONTEXTO
El lugar o la situación en el sueño son extraños. Puede que esté en algún lugar en el que no es probable que estu­
viese en la vida de vigilia, o envuelto en una situación social extraña. También usted u otro personaje del sueño podrían estar representando un papel desacostumbrado. Los objetos o los personajes pueden estar fuera de lugar, o el sueño puede ocurrir en el pasado o en el futuro.
EJEMPLOS:
Papel del ego:
●
“Somos fugitivos de la ley”.
“Era un sueño del tipo James Bond, conmigo en el pa­
pel protagonista”.
●
“Soy un comando tras las lineas enemigas en la Se­
gunda Guerra Mundial”.
●
Papel de los personajes:
●
“Se me asigna a mi amigo para ser mi marido”.
●
“Mi padre se comporta como R., mi novio”.
64
●
“Reagan, Bush y Nixon son jets en vuelo”.
Lugar de los personajes:
“Mis compañeros de trabajo y antiguos compañeros de la escuela superior están juntos”.
●
“Madonna está sentada en una silla en mi habita­
ción”.
●
“Mi hermano, que está muerto, estaba en la cocina conmigo”.
●
Lugar de los objetos:
●
“Mi cama está en la calle”.
●
“Hay un teléfono en mi habitación”.
●
“La pared tiene dentro crema de queso y verduras”.
Lugar de la escena:
●
“Estoy en una colonia en Marte”.
●
“Estoy en un parque de atracciones”.
●
“Estoy en el océano, yo solo, por la noche”.
Época de la escena:
●
“Estoy en la escuela primaria”.
“Estoy en la reunión de mi vigésimo quinto grado en la escuela superior”.
●
●
“Estoy con mi caballo en su mejor época”.
Situación:
●
“Estoy en una ceremonia extraña”.
●
“Se está rodando un anuncio en mi casa”.
●
“Han traído a dos familias para que se conozcan”.
65
Ejercicio: catalogue sus sueños
1. Lleve un diario de sueños.
Lleve un diario en el que registre todos sus sueños. Cuando haya recopilado al menos una docena, proceda con el siguiente paso.
2. Catalogue sus señales oníricas.
Mientras continúe recopilando sueños, marque las se­
ñales oníricas de los que registre. Subráyelas y colóque­
las en una lista después de cada descripción de los sue­
ños.
3. Clasifique cada señal usando el inventario de señales oníricas.
Al lado de cada señal onírica de su lista, escriba el nombre de cada categoría del inventario. Por ejemplo, si soñó con una persona con cabeza de gato, esta sería una señal onírica de forma.
4. Escoja un objetivo entre las categorías de las señales oníricas.
Cuente cuántas veces ocurre cada categoría de las se­
ñales oníricas (consciencia interior, acción, forma o con­
texto) y clasifíquelas por orden de frecuencia. Aquélla que ocurra más a menudo será su señal onírica objetivo en el siguiente paso. Si hay una relación entre categorí­
as, escoja la que le resulte más atractiva.
5. Practique buscando señales oníricas en vigilia.
Adquiera el hábito de examinar su vida diaria bus­
cando elementos que encajen en su categoría de señales oníricas. Por ejemplo, si su categoría objetivo es acción, 66
estudie cómo usted, otras personas, animales, objetos y máquinas actúan y se mueven. Familiarícese por completo con la forma en que son normalmente las cosas en vigilia. Esto le prepara para darse cuenta de cuándo algo raro pasa en un sueño.
Los sueños lúcidos son una especie de destreza mental, y usted puede utilizar, para mejorar sus habilidades en el sue­
ño lúcido, la ayuda de técnicas psicológicas desarrolladas para la mejora del rendimiento. Los psicólogos del deporte han llevado a cabo un considerable cúmulo de investigacio­
nes en la mejora del rendimiento. Una de las herramientas más poderosas que destacan en sus trabajos es la teoría y la práctica del establecimiento de metas.7
El establecimiento de metas funciona. Los investigadores que revisaron más de cien estudios concluyeron que “el efecto beneficioso del establecimiento de metas en el rendi­
miento de una tarea es uno de los hallazgos más robustos y repetibles en la literatura psicológica”.8 Además, la investi­
gación ha revelado muchos detalles acerca de la forma co­
rrecta de establecer metas.
Aquí, adaptados de los hallazgos de un investigador so­
bre establecimiento de metas, hay algunos consejos sobre la forma apropiada de aproximarse al aprendizaje de la habili­
dad de tener sueños lúcidos.9
67
Ejercicio: establecer metas para el éxito
1. Establezca metas explícitas, específicas y numé­
ricas.
Las metas son personales y se refieren a su potencial y a sus habilidades demostradas. Dependiendo de su nivel de logros, usted podría querer recordar un sueño o dos cada noche, o tener al menos un sueño lúcido en la pró­
xima semana o el próximo mes. Cuando comencé a mi investigación para mi disertación, establecí la meta de incrementar el número de sueños lúcidos que tendría cada mes. Esto me facilitó evaluar mi rendimiento en términos de metas específicas.
2. Establezca metas difíciles, pero realistas.
Para muchas personas tener un sueño lúcido es una meta difícil, pero realista. Para onironautas más avan­
zados una meta más apropiada podría ser aprender a volar o a encarar personajes atemorizantes. Su rendi­
miento se incrementará en proporción con lo ambicioso de sus metas, siempre que las mantenga dentro del ran­
go de su habilidad.
3. Establezca metas a corto y largo plazo.
Establezca metas a corto plazo, tales como recordar un cierto número de sueños o ejecutar un cierto número de tests al día (vea el capítulo 3). Del mismo modo, pla­
nee metas a más largo plazo, tales como tener al menos un sueño lúcido al mes. Establezca fechas en las que que­
rría haber alcanzado un cierto nivel de habilidad, por ejemplo, “Quiero tener cuatro sueños lúcidos antes del 1 de julio”.
68
4. Registre y evalúe su progreso.
Cuando alcance una meta que se haya propuesto, tal como tener doce sueños lúcidos en un mes, registre este logro. Cuando alcance una meta, establezca otra. O, si se frustra porque está lejos de alcanzar sus metas, plantéese objetivos menos demandantes y más realistas. Lleve no­
tas y estadísticas en su diario de sueños. Un gráfico po­
dría proporcionar un registro más visible de su progreso.
Cómo planificar sus resultados para obtener los mejores resultados
Muchos soñadores lúcidos han informado de que experi­
mentan un mayor número de sueños lúcidos después del amanecer, en las últimas horas del sueño por la mañana. Una explicación parcial para esto es que hay más sueño REM en la segunda mitad de la noche que en la primera. Adicionalmente, un análisis del tiempo de ocurrencia de sueños lúcidos en el laboratorio mostró que la probabilidad relativa de tener sueños lúcidos se incrementa continua­
mente con cada período REM sucesivo.10
Para ilustrar lo que esto significa, digamos que usted duerme normalmente durante ocho horas. En el transcurso de la noche probablemente tendrá seis períodos REM, de los cuales la mitad ocurrirá en la última cuarta parte de la noche. De acuerdo con nuestra investigación, la probabili­
dad de que usted tenga un sueño lúcido durante esas dos últimas horas de sueño es más del doble de la probabilidad de que lo tenga en las seis horas previas. Esto significa tam­
bién que si suprime dos horas de sueño, reducirá a la mitad las oportunidades de tener sueños lúcidos. Del mismo 69
modo, si normalmente emplea seis horas en dormir, podría duplicará sus oportunidades de tener sueños lúcidos incre­
mentando su sueño en dos horas.
La conclusión es obvia: si quiere aumentar la frecuencia de sueños lúcidos, aumente su tiempo de sueño. Si se inte­
resa seriamente en los sueños lúcidos y puede encontrar el tiempo extra, debería establecer al menos una mañana a la semana en la que pueda quedarse en la cama varias horas más de lo normal.
Incluso aunque la mayoría de las personas disfrutan dur­
miendo hasta tarde, no todos tenemos tiempo para hacerlo. Si encuentra que no puede permitirse pasar más tiempo en la cama, hay un sencillo secreto para incrementar su fre­
cuencia de sueños lúcidos que no requiere más tiempo del número de horas que normalmente emplea en dormir.
El secreto es reorganizar el tiempo que dedica a dormir. Si normalmente duerme desde la medianoche hasta las 6:00 a.m., entonces levántese a las 4:00 a.m. y quédese des­
pierto durante dos horas, haciendo lo que sea que necesite hacer. Vuelva a la cama y complete su restante sueño desde las 6:00 hasta las 8:00 a.m. Durante las dos horas de sueño aplazado tendrá mucho más sueño REM del que habría te­
nido si hubiese dormido hasta la hora de costumbre (de 4:00 a 6:00), y disfrutará de una probabilidad incrementa­
da de tener sueños lúcidos sin haber perdido horas de sue­
ño.
Algunos entusiastas del sueño lúcido hacen del sueño re­
organizado una parte regular de su ritual para la inducción de sueños lúcidos. Por ejemplo, Alan Worsley informa de que cuando quiere inducir sueños lúcidos se acuesta a la 1:30 a.m. y duerme un poco menos de seis horas, desde 70
más o menos las 2:00 hasta las 7:45, cuando la alarma le despierta. Entonces se levanta y desayuna, bebe te, lee el periódico, el correo, etc. y se queda despierto durante dos o tres horas. A las 9:00 ó 9:30 escribe con detalle sus planes e intenciones con respecto a los experimentos específicos o actividades que quiere llevar a cabo en sus sueños lúcidos y después se acuesta de nuevo, para dormirse normalmente a las 10:00 o 10:30. Entonces duerme durante varias horas, durante las cuales tiene sueños lúcidos con frecuencia, a veces largas series de ellos de una duración de hasta una hora.11
Redistribuir el sueño puede ser una forma notablemente poderosa de facilitar el sueño lúcido. Asegúrese de probar­
lo. Por un pequeño esfuerzo será más que ampliamente re­
compensado. Aquí tiene un ejercicio para empezar.
Ejercicio: planificar el tiempo para el sueño lúcido
1. Programe su despertador.
Antes de irse a la cama, ponga su despertador para que le despierte dos o tres horas antes de lo habitual y duérmase a la hora de siempre.
2. Levántese puntualmente por la mañana.
Cuando suene la alarma, salga de la cama inmedia­
tamente. Va a estar despierto durante dos o tres horas. Atienda sus asuntos hasta más o menos media hora an­
tes de volver a la cama.
71
3. Concéntrese en su intención de tener sueños lú­
cidos.
Durante la media hora antes de volver a dormir pien­
se sobre lo que quiere conseguir en su sueño lúcido: adónde quiere ir, a quién quiere ver o qué quiere hacer. Puede utilizar este tiempo para incubar un sueño sobre un tema en particular (vea el capítulo 6). Si está trabajando en alguna de las aplicaciones que se explican en capítulos posteriores, este es un buen momento para practicar los ejercicios y aplicaciones.
4. Vuelva a la cama y practique una técnica de inducción.
Ya que han pasado dos o tres horas desde que desper­
tó, asegúrese de que su lugar de sueño estará en silencio y sin perturbaciones durante el siguiente par de horas. Acuéstese y practique la técnica de inducción que mejor le funcione. En los siguientes dos capítulos se dan diver­
sas técnicas.
5. Concédase al menos dos horas de sueño.
Ponga la alarma o haga que alguien le despierte si lo prefiere, pero asegúrese de concederse dos horas para so­
ñar. Es probable que tenga al menos un período REM du­
rante este tiempo, tal vez dos.
Las primeras horas de la mañana son ideales para el sue­
ño lúcido por otra razón más. A pesar de que nos lleva en­
tre una hora y hora y media llegar al sueño REM al princi­
pio de la noche, después de varias horas de sueño a menu­
do podemos entrar en REM en tan sólo unos minutos des­
72
pués de haber despertado. A veces podemos despertar de un sueño y entrar de nuevo en él momentos después. Esto hace posible otro tipo de sueño lúcido: el sueño lúcido ini­
ciado desde la vigilia, que será tratado en el capítulo 4.
Preparación final: aprender a relajarse profun­
damente
Antes de que esté listo para practicar las técnicas para in­
ducir sueños lúcidos, necesita ser capaz de ponerse en un estado de relajación atenta, con mente alerta y cuerpo pro­
fundamente relajado. Los dos ejercicios que se describen abajo le mostrarán cómo. Son importantes para ayudarle a aclarar su mente de las preocupaciones del día y así poder enfocarse en la inducción del sueño lúcido. El sueño lúcido requiere concentración, que es casi imposible de alcanzar con una mente distraída y un cuerpo tenso. Antes de conti­
nuar con el siguiente capítulo, domine estas técnicas esen­
ciales.
Ejercicio: relajación progresiva
1. Acuéstese en una superficie firme.
Si no puede acostarse, siéntese en una silla cómoda. Cierre los ojos.
2. Ponga la atención en su respiración.
Preste atención a su respiración y deje que se haga más profunda. Haga un par de respiraciones completas bajando ligeramente su diafragma mientras inhala, em­
pujando al abdomen y llenando de aire los pulmones 73
desde abajo hasta arriba. Permítase suspirar profunda­
mente al exhalar, permitiendo que las tensiones escapen cuando lo haga.
3. Tense y relaje progresivamente cada grupo de músculos
Tense y después relaje todos los grupos musculares de su cuerpo, uno cada vez. Comience por su brazo domi­
nante. Doble su mano hacia atrás por la muñeca, como si intentase poner el dorso de la mano en su antebrazo. Mantégala firmemente durante entre cinco y diez segun­
dos. Preste atención a la tensión. Suelte la tensión y relá­
jese. Tome nota de la diferencia. Tense y relaje de nuevo. Haga una pausa de entre veinte y treinta segundos según respira profunda y abdominalmente, y después exhale despacio. Repita el procedimiento con la otra mano. Des­
pués repita la secuencia tensión­relajación­tensión­rela­
jación con sus antebrazos, brazos, frente, mandíbula, cuello, hombros, abdomen, espalda, glúteos, piernas y pies. Haga una pausa entre cada grupo muscular princi­
pal, haga una inspiración profunda y suelte más tensión con un suspiro.
4. Afloje toda tensión.
Después de haber trabajado con todos los grupos musculares, deje que se relajen. Dondequiera que sienta tensión, realice una secuencia tensión­relajación adicio­
nal. Cultive la imagen de la tensión como fluyendo fuera de su cuerpo como un fluido invisible. Cada vez que ten­
se y relaje recuérdese a sí mismo que la relajación es ma­
yor que la tensión que la precede (Adaptado de Jacobson).12
74
Ejercicio: relajación de los sesenta y un puntos
1. Estudie la figura.
La figura 2.1 ilustra sesenta y un puntos del cuerpo. Para hacer este ejercicio necesita memorizar la secuencia de puntos (no es difícil, porque los puntos están dispues­
tos en un patrón sencillo). Comienzan en la frente, bajan y suben por su brazo derecho, después por su brazo iz­
quierdo, bajan por su torso, bajan por sus piernas, dere­
cha e izquierda, y después suben de vuelta por el torso hasta la frente.
2. Enfoque su atención en un punto cada vez.
Comience en su frente. Enfoque su atención entre las cejas y piense en el número uno. Mantenga su atención fija en el punto 1 durante varios segundos hasta que sienta que su consciencia de la localización es clara y de­
finida. Piense en su ser como localizado en ese punto. Antes de cambiar al siguiente punto debe notar una sen­
sación de calor y peso en éste.
3. Desplácese por cada punto por orden.
Del mismo modo, enfoque sucesivamente su atención en cada uno de los primeros treinta y un puntos. Proceda despacio e imagínese a sí mismo como localizado en cada punto según llega a él. Note la sensación de calor y peso antes de continuar. No permita que su mente vague. Al principio puede encontrarlo esto difícil de hacer; Des­
cubrirá que a veces olvidará de repente lo que está ha­
ciendo y comenzará a fantasear o a pensar en otra cosa. Si se pierde, vuelva al principio o al último punto nume­
75
rado en el que seguía estando atento, y continúe. Practi­
que con los treinta y un puntos hasta que pueda concen­
trarse en ellos por orden sin fantasear ni perder la pista.
4. Amplíe su práctica para incluir todos los sesen­
ta y un puntos.
Cuando pueda concentrarse en los treinta y un puntos por orden, repita los pasos 1 y 2 con todos los sesenta y uno. Practique hasta que pueda hacer todos los puntos sin perder la concentración. Ahora está listo para usar este ejercicio con las técnicas de inducción de sueños lú­
cidos
(Adaptado de Rama).13
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Figura 2.1. Los sesenta y un puntos de relajación14 (adaptado de Ejercicio sin Movimiento, por el Swami Rama. Himalayan Institute, Honesdale, PA).
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78
3
Despertar en el mundo de los sueños
El sueño lúcido es más fácil de lo que piensa
Antes de empezar con los ejercicios de este capítulo, de­
bería recordar al menos un sueño por noche. También debe­
ría haber registrado una docena de sueños o más en su dia­
rio, y haber extraído a partir de ellos un cierto número de señales oníricas personales. Ahora está preparado para aprender las técnicas diseñadas para ayudarle a tener su primer sueño lúcido, si aún no ha tenido ninguno. Con algo de esfuerzo, estas técnicas pueden ayudarle a tener sueños lúcidos a voluntad.
Antes de seguir, me gustaría ofrecerle un consejo que puede evitarle algo de frustración. A veces la gente desarro­
lla bloqueos mentales que les impiden inducir sueños lúci­
dos a voluntad. Típicamente, piensan que el sueño lúcido es un estado muy difícil de lograr. El creer esto hace que lo sea. Sin embargo, he aprendido a tener sueños lúcidos a vo­
luntad, así que sé que se puede hacer, y también sé que es fácil, una vez que se sabe cómo. Mi experiencia enseñando a cientos de personas a tener sueños lúcidos sugiere que casi cualquiera que practique con diligencia estas técnicas, triunfa. Nadie puede decir cuánto tiempo le llevará a usted aprender a tener sueños lúcidos; eso depende de su 79
memoria onírica, motivación, cuánto practique y un factor que podemos llamar “talento para el sueño lúcido”. Incluso aunque estaba altamente motivado y tenía tres o cuatro sueños lúcidos a la semana, me llevó dos años y medio alcanzar el punto en el que podía tener un sueño lúcido cada vez que quería. Pero entonces tuve que inventar mis propios métodos. Usted tiene la gran ventaja de ser capaz de trabajar con técnicas que han sido probadas y refinadas por otros soñadores lúcidos.
No se desanime si no triunfa en el acto. ¡Y no abandone! Prácticamente todo el que persevera mejora con la práctica. El sueño lúcido es más fácil de lo que piensa.
Encuentre la técnica que funcione mejor para usted
Los próximos dos capítulos le presentarán una amplia variedad de técnicas para estimular los sueños lúcidos. Se pone énfasis en las técnicas que funcionan mejor para la mayoría de las personas. Sin embargo, hay variaciones en cuanto a qué método será más útil para usted, debido a di­
ferencias individuales en la fisiología, la personalidad y el estilo de vida. Por ejemplo, las técnicas descritas en el capí­
tulo 4 son más practicadas (aunque no exclusivamente) por personas que se duermen con rapidez. Por tanto, nos hemos esforzado por conseguir la completitud y hemos descrito la mayoría de las técnicas de inducción de sueños lúcidos. De­
bería probar la que le resulte más atractiva. Una vez que comprende los principios y la práctica de la inducción de sueños lúcidos, puede elegir desarrollar su propio método combinando características de las técnicas que hemos des­
80
crito. En cualquier caso experimente, observe y persevere: encontrará un camino.
Si el practicar ejercicios mentales es una idea nueva para usted, puede que tenga dudas acerca de su habilidad de usarlos con éxito. En el apéndice hay un ejercicio llamado “Fortalezca su voluntad”, diseñado para ayudarle a apren­
der cómo lograr cosas mediante el esfuerzo mental. La prác­
tica de este ejercicio mejorará su éxito con todas las técni­
cas de inducción de este libro.
Comprobación crítica del estado
Construir un puente entre los dos mundos
Haga una pausa para hacerse la siguiente pregunta: “¿Estoy soñando o estoy despierto ahora mismo? Sea serio. Trate realmente de contestar a la pregunta al máximo de su habilidad y esté preparado para justificar su respuesta.
Ahora que ha respondido, hágase esta otra pregunta: “¿Cómo de a menudo me pregunto a mí mismo si estoy so­
ñando o estoy despierto, en el transcurso de un día prome­
dio?” A no ser que usted sea un gran filósofo o esté practi­
cando ya la técnicas de inducción de sueños lúcidos, proba­
blemente la respuesta es nunca. Si nunca se hace esta pre­
gunta cuando está despierto, ¿cómo de a menudo supone que se la hará mientras sueña? De nuevo, debido a que las cosas que habitualmente hace y sobre las que piensa en sue­
ños son las mismas que habitualmente hace y sobre las que piensa mientras está despierto, probablemente la respuesta será nunca.
Las implicaciones de esto deberían estar claras. Usted puede usar la relación entre los hábitos en vigilia y en sue­
81
ños para ayudarle a inducir sueños lúcidos. Una forma de volverse lúcido es preguntándose a sí mismo si uno está soñando o no cuando está soñando. Para hacer esto debería adquirir el hábito de hacerse la pregunta cuando está despierto.
La facultad crítica
Una parte de su mente tiene la tarea de “comprobar la realidad”, es decir, determinar si los estímulos son de origen interno o externo. Oliver Fox llamaba a este sistema crítico reflexivo “la facultad crítica”, y la consideraba como nor­
malmente “dormida” en los sueños ordinarios. También cre­
ía que esta facultad era fundamental para conseguir la luci­
dez. Para volverse lúcido en un sueño, escribió Fox:
[...]debemos despertar la facultad crítica, que parece inoperante, en gran medida en los sueños, y aquí también se manifiestan grados de actividad. Supongamos, por ejemplo, que en mi sueño estoy en un café. En una mesa cercana a la mía hay una dama que sería muy atractiva si no fuera porque tiene cuatro ojos. Aquí hay algunos ejemplos de esos grados de actividad de la facultad crítica:
(1) En el sueño está prácticamente dormida, pero al despertar tengo la sensación de que había algo peculiar en esa dama. De repente me doy cuenta: “¡Por supuesto, te­
nía cuatro ojos”.
(2) En el sueño exhibo una cierta sorpresa y digo: “¡Qué curioso, esa chica tiene cuatro ojos! Esto la afea”. Pero sólo en la misma forma en que podría decir: “¡Qué pena que tenga la nariz rota! Me pregunto cómo se lo hizo”.
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(3) La facultad crítica está más despierta y los cuatro ojos son considerados como algo anormal; pero el fenóme­
no no se aprecia en su totalidad. Exclamo: “¡Dios mío!”, y me tranquilizo añadiendo: “Debe de haber un espectáculo de monstruos o un circo en la ciudad”. De ese modo rocé el borde del discernimiento, pero no llegué.
(4) Mi facultad crítica está completamente despierta ahora y se resiste a esta explicación. Continúo con mi tren de pensamientos: “¡Pero nunca ha habido semejante monstruo! Una mujer adulta con cuatro ojos. Es imposi­
ble. Estoy soñando”.1
El desafío, entonces, reside en cómo activar la facultad crítica antes de acostarnos para que permanezca suficiente­
mente preparada con el objeto de que funcione apropiada­
mente cuando se necesite para explicar algún evento extra­
ño en un sueño.
Paul Tholey ha desarrollado recientemente algunas téc­
nicas para inducir sueños lúcidos, a partir de una década de investigación con más de doscientos sujetos. Tholey afirma que un método efectivo para adquirir lucidez (especialmen­
te para los principiantes) es desarrollar una “actitud reflexi­
va crítica” para con el estado de consciencia de uno. Esto se hace preguntándose a sí mismo si se está soñando o no, cuando uno está despierto. Él enfatiza la importancia de ha­
cerse la “pregunta crítica” (“¿Estoy soñando o no?”) tan a menudo como sea posible, al menos entre cinco y diez veces al día, y en cada situación que se asemeje a un sueño. La importancia de hacerse la pregunta en situaciones semejan­
tes a un sueño reside en que en los sueños lúcidos la pre­
gunta crítica se hace normalmente en situaciones similares a aquellas en las que se hizo durante el día. También es fa­
83
vorable hacerse la pregunta a la hora de acostarse y cuando se está durmiendo uno. Hemos incorporado estas sugerencias en la siguiente adaptación de la técnica de reflexión de Tholey.
Técnica de comprobación crítica del estado
1. Planee cuándo comprobar su estado
Escoja entre cinco y diez ocasiones diferentes durante el día en las que comprobar su estado. Pueden ser cir­
cunstancias similares a sus sueños en algún aspecto. Cada vez que entre en contacto con algo que se asemeje a una señal onírica, compruebe su estado. Hágalo en cual­
quier momento en que suceda algo sorprendente o im­
probable, o cada vez que experimente emociones desusa­
damente poderosas o cualquier cosa que se asemeje a un sueño. Si tiene sueños recurrentes, son ideales cuales­
quiera situaciones relacionadas con el contexto recu­
rrente. Por ejemplo, si tiene sueños recurrentes de ansie­
dad en relación con su miedo a las alturas, debería hacer una comprobación de su estado cuando cruce un puente o visite una habitación cerca de la parte superior de un edificio alto.
Por ejemplo, Pepe Soñador decide comprobar su esta­
do cada vez que:
1. Entra en un ascensor (origen de muchos de sus sueños de ansiedad).
2. Habla con su jefe.
3. Ve una mujer atractiva.
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4. Lee un error tipográfico.
5. Entra en el cuarto de baño (se ha dado cuenta de que los cuartos de baño son bastante extraños en sus sueños).
2. Compruebe su estado.
Hágase la pregunta crítica tan a menudo como sea posible (al menos entre cinco y diez veces específicas que haya seleccionado en el paso 1): “¿Estoy soñando o estoy despierto?” No se lo pregunte de una forma automática y se responda irreflexivamente: “Es obvio que estoy des­
pierto”, o hará lo mismo cuando en realidad esté soñan­
do. Busque alrededor rarezas o inconsistencias que po­
drían indicarle que está soñando. Piense en los eventos de los últimos minutos. ¿Tiene problemas para recordar lo que acaba de pasar? Si los tiene, podría estar soñan­
do. Como guía para responder correctamente la pregun­
ta crítica, por favor vea las sugerencias de la siguiente sección.
(Adaptado de la técnica de reflexión de Tholey).2
Sugerencias para la comprobación del estado
Como la mayoría de las personas saben por su experien­
cia de primera mano, los soñadores no siempre razonan con claridad. Mientras se preguntan si están soñando o no, a ve­
ces deciden erróneamente que están despiertos. Esto puede sucederle a usted si trata de probar la realidad de la forma equivocada. Por ejemplo, podría concluir en un sueño que no puede estar soñando porque todo parece demasiado sóli­
do y vivamente real. O podría pellizcarse, de acuerdo con la 85
comprobación clásica. Esto rara vez –y nunca en mi expe­
riencia– le despierta de un sueño, ¡pero en su lugar produce la convincente sensación de un pellizco!
Cuando los soñadores comparten con otros personajes del sueño la revelación o la sospecha de que están soñando, con frecuencia encuentran protestas y argumentos en con­
tra, como en el siguiente ejemplo:
Un sueño lúcido trataba de una anterior residencia en la que había vivido cuando estaba en la escuela superior. La casa tenía un jardín, que era lo más agradable del patio. Un amigo mío muy cercano estaba allí. Al sentar­
me y mirar la casa con mi consciencia de diario me di cuenta de que la casa, a pesar de que parecía intacta, había sido demolida unos siete años atrás. Y sin embar­
go estaba delante de mí, tan clara como el día. Al instan­
te supe que estaba en el espacio del sueño y me volví ha­
cia mi amigo y le pedí que despertara, que estábamos en un sueño y que si se daba cuenta, podría ir a cualquier sitio o hacer cualquier cosa que quisiese. Bien, no me es­
cuchó e insistió en que era real y en que yo había leído demasiados libros de Carlos Castaneda. Me dijo que, en vez de eso, debería leer el Evangelio (P.K., Columbus, North Carolina).
La moraleja aquí es no creer en la palabra de nadie: ¡compruebe su propia realidad! Tratar de volar es una com­
probación más fiable que usan muchos soñadores lúcidos. La forma más fácil de hacerlo es saltar en el aire y tratar de prolongar el tiempo que permanece separado del suelo. Si se mantiene en el aire durante incluso un segundo más de lo normal, puede estar seguro de que está soñando.
86
Utilice la misma comprobación cada vez que verifique su estado. En mi experiencia, la mejor comprobación es la si­
guiente: encuentre cualquier texto escrito y léalo una vez (si puede), mire a otro lado y luego reléalo, comprobando si se mantiene igual. Cada vez que he probado esto en mis propios sueños lúcidos, el texto había mutado de alguna forma. Las palabras pueden dejar de tener sentido o las le­
tras pueden convertirse en jeroglíficos.
Una comprobación del estado igualmente efectiva, si suele usted llevar un reloj digital, es mirar la esfera dos ve­
ces; en un sueño nunca se comportará correctamente (es decir, los números no cambiarán de la manera esperada) y normalmente no mostrará algo que tenga sentido en abso­
luto (tal vez marque el Tiempo Onírico Estándar). Por cier­
to, esta comprobación sólo funciona con relojes digitales, y no con los analógicos del viejo estilo, que a veces pueden medir el tiempo onírico de forma bastante creíble. Una vez, cuando decidí hacer una comprobación del estado, miré mi reloj y me encontré con que se había convertido en un reloj analógico bastante realista. Pero no recordaba haber cam­
biado mi reloj digital por el de Mickey Mouse que llevaba en la muñeca, así que supuse que debía de estar soñando. Tenga cuidado con esta comprobación; podría usted elabo­
rar alguna absurda racionalización para explicar por qué no puede ver la hora correcta, como por ejemplo: “puede ser que la pila se esté agotando” o “la luz es demasiado débil para ver la hora”.
En general, si quiere distinguir los sueños de la vigilia, necesita recordar que a pesar de que los sueños pueden pa­
recer tan vívidos como la vida de vigilia, son mucho más inestables. En muchas ocasiones, todo lo que tiene que ha­
87
cer es echar un vistazo crítico alrededor y, en un sueño, no­
tará transformaciones inusuales.
Comprobar el estado es una manera de averiguar la ver­
dad de su situación cuando sospeche que pudiera estar so­
ñando. Como tal, usted normalmente lo empleará como el paso final para volverse lúcido. Con práctica, se encontrará pasando menos tiempo comprobando señales oníricas y, en su lugar, pasará con más frecuencia de sospechar que está soñando a saber que está soñando. Puede ser que descubra que cada vez que sienta la genuina necesidad de comprobar la realidad, esto en sí mismo es prueba suficiente de que está soñando, dado que cuando estamos despierto casi nun­
ca nos preguntamos seriamente si estamos realmente des­
piertos.3 Esta es la última palabra con respecto a la compro­
bación del estado: cada vez que se encuentre sospechando seriamente que debe de estar soñando, ¡probablemente lo esté!
Técnicas de intención
La idea de cultivar en vigilia un estado mental con el propósito de trasladarlo al estado de sueño como un modo de inducir sueños lúcidos ha sido usado por los budistas ti­
betanos durante más de mil años. El origen de estas técni­
cas está envuelto en las brumas del tiempo. Se dice que de­
rivan de las enseñanzas de un maestro llamado La­wapa, de Urgyen, en Afganistán, y que fueron introducidas en el Tí­
bet en el siglo VIII por Padmasambhava, el fundador del bu­
dismo tibetano.4
Las enseñanzas tibetanas pasaron de generación en ge­
neración hasta el tiempo presente, cuando tenemos el Yoga 88
del Estado de Sueño, un manuscrito compilado por primera vez en el siglo XVI y traducido en 1935, que esboza diversos métodos para “comprender la naturaleza del estado de sueño” (es decir, inducir sueños lúcidos).5 La mayoría de las técnicas tibetanas se hicieron a la medida de las habilidades de experimentados meditadores. Conllevan cosas tales como complejas visualizaciones de letras sánscritas en lotos de muchos pétalos mientras se mantiene un tipo especial de respiración y se llevan a cabo ejercicios de concentración. En el futuro, cuando miles de personas alcancen la pericia en las destrezas que se tratan en este libro, tal vez estaremos lo suficientemente avanzados como para aprender más de nuestros predecesores tibetanos. Por ahora, la esencia de las técnicas tibetanas está destilada para usted en este capítulo y en el siguiente.
Técnica del poder de la resolución
Para soñadores lúcidos principiantes, la técnica tibe­
tana más relevante se llama “comprensión por el poder de la resolución”, que consiste en “decidirse a mantener una continuidad ininterrumpida de consciencia” a lo lar­
go de los estados de vigilia y sueño. Conlleva práctica diurna y nocturna.
1. Práctica diurna.
Durante el día, “en todas las circunstancias”, piense continuamente en que “todas las cosas son de la sustan­
cia de los sueños” (es decir, que su experiencia es una construcción de su mente) y resuelva que se dará cuenta de su verdadera naturaleza.
89
2. Práctica nocturna.
Por la noche, cuando esté a punto de irse a dormir, “resuelva firmemente” que comprenderá el estado de sue­
ño –es decir, se dará cuenta de que no es real, sino un sueño–. (Ejercicio opcional: ore a su gurú en el sentido de que será capaz de comprender el estado de sueño. Esta opción probablemente necesitará ser modificada para la mayoría de las personas. Si usted tiene un gurú, siga adelante y ore. Si no tiene un gurú pero ora, entonces hágalo como de costumbre. Puede también sustituir una figura simbólica asociada en su mente con el sueño lúci­
do. Si no ora y ni tiene un gurú, sáltese esta instrucción o pida ayuda a la parte más sabia de sí mismo).
Comentario
Debido a que soñamos con cosas que nos han preocupa­
do recientemente, es probable que si pasa suficiente tiempo durante el día pensando que “todo es de la sustancia de los sueños”, entonces al final contemplará ese pensamiento mientras sueñe.
(Adaptado de Evans­Wentz).6
"Caso clínico"
Hace veinte años asistí a un taller impartido por Tarthang Tulku sobre budismo tibetano en el Instituto Esa­
len, en Big Sur, California. Rinpoché (“preciosa joya”), como llamábamos al profesor, había sido forzado a abando­
nar el Tíbet cuando los comunistas chinos lo invadieron y “acababa de bajarse del barco” procedente de la India. Por 90
tanto, hablaba muy poco inglés. Los fragmentos de su dis­
curso que no estaban de por sí entrecortados, con frecuen­
cia los entrecortaba él con su risa. Yo esperaba explicaciones esotéricas o teoría avanzada, pero lo que obtuve fue incal­
culablemente más valioso.
Rinpoché indicaba el mundo que nos rodeaba con un movimiento de la mano como sin importancia, y anunciaba enfáticamente: “Esto... ¡sueño!” Entonces se reía aún más y al apuntarme a mí o a alguna otra persona u objeto, de modo bastante misterioso, insistía: “¡Esto sueño!”, seguido de más risa. Rinpoché consiguió transmitirnos la idea (cómo, no lo sé en realidad; no descartaría la telepatía, con­
siderando cuán pocas palabras se intercambiaron) de que debíamos intentar pensar en todas nuestras experiencias como sueños y tratar de mantener una continuidad ininte­
rrumpida de consciencia entre los dos estados de vigilia y sueño. No pensé que estaba haciendo el ejercicio muy bien, pero de vuelta en San Francisco después del fin de semana, inesperadamente encontré que mi mundo se había expandi­
do de alguna manera.
Algunas noches después tuve el primer sueño lúcido que recuerdo desde las aventuras oníricas en serie que tenía a los cinco años. En el sueño:
Nevaba suavemente. Estaba solo en la cima del mun­
do, escalando el K2. Según avanzaba hacia arriba a tra­
vés de la escarpada nieve que se acumulaba, me sorpren­
dió darme cuenta de que mis brazos estaban desnudos: llevaba una camisa de manga corta, ¡ropa escasamente apropiada para escalar la segunda montaña más alta del mundo! Me di cuenta de inmediato de que la explicación era que ¡estaba soñando! Estaba tan complacido que sal­
91
té de la montaña y comencé a volar, pero el sueño se des­
vaneció y me desperté.
Interpreté el sueño como si quisiera sugerir que yo no es­
taba aún preparado para los rigores el yoga tibetano del sueño. Pero era también un punto de partida, y seguí te­
niendo sueños lúcidos de manera ocasional durante ocho años antes de comenzar a cultivar los sueños lúcidos en se­
rio. A propósito, mi comportamiento impulsivo cuando me volví lúcido es típico de los principiantes. Si tuviese ese sue­
ño ahora, no saltaría de la montaña precipitadamente. En vez de eso, volaría a la cima de la montaña y averiguaría si la estaba escalando por alguna razón aparte de “porque es­
taba allí”.
Intención para occidentales
Pocos occidentales se sienten cómodos con la idea orien­
tal de un gurú, pero la idea de “intención” debería ser lo su­
ficientemente familiar. A pesar de que mucha gente informa de sueños lúcidos espontáneos ocasionales, el sueño lúcido rara vez ocurre sin que tengamos la intención. Por tanto, si queremos tener sueños lúcidos con más frecuencia, debe­
mos empezar por cultivar la intención de reconocerlos mientras soñamos. Si en el comienzo sus esfuerzos no tie­
nen éxito, tómese a pecho la exhortación tibetana que dice que lleva no menos de veintiún esfuerzos cada mañana “comprender la naturaleza del estado de sueño”.
Paul Tholey ha experimentado ampliamente con una va­
riación de la técnica tibetana antigua para inducir sueños lúcidos mediante el poder de la resolución.7 Aquí le muestro mi adaptación del método de Tholey.
92
Técnica de la intención
1. Decida reconocer el sueño
En las primeras horas de la mañana, o durante un despertar en la última parte de su período de sueño, afirme clara y confiadamente su intención de recordar reconocer el estado de sueño.
2. Visualícese reconociendo el sueño
Imagine de la forma más vívida posible que se en­
cuentra en situaciones oníricas que típicamente causarí­
an el que usted se diese cuenta de que está soñando. In­
corpore en sus visualizaciones varias de sus señales oní­
ricas favoritas o que aparezcan con más frecuencia.
3. Imagínese llevando a cabo una actividad oní­
rica intencional
Además de practicar mentalmente el reconocimiento de señales oníricas, decida llevar a cabo en el sueño al­
guna actividad particular previamente escogida por us­
ted. Una buena elección sería una actividad que sea en sí misma una señal onírica. Por ejemplo, véase volando en su sueño y reconociendo que está soñando. Mientras esté haciéndolo asegúrese de decidir firmemente que re­
conocerá que está soñando la próxima vez que sueñe.
Comentario
La razón para establecer la intención de realizar una ac­
tividad particular en el sueño es que los soñadores a veces 93
recuerdan llevar a cabo dicha actividad sin haberse hecho lúcidos antes. Después, tras reflexionar, recuerdan: “Esto es lo que quería hacer en mi sueño. Por lo tanto, ¡debo de estar soñando! La actividad intencional debería ser una señal onírica debido a que es más probable que adquiera lucidez si se encuentra llevando a cabo su actividad onírica.
Técnica combinada de Tholey
Tholey ha afirmado que la comprobación crítica del esta­
do constituye la técnica más efectiva para la inducción de sueños lúcidos de entre todas las que ha tratado.8 Su técni­
ca combinada se basa en la comprobación crítica del estado, e incluye elementos de sus técnicas de intención y de auto­
sugestión. No aclara si la técnica combinada es superior o no a la de reflexión, pero creemos que es probablemente más efectiva.
Tholey conjetura, refiriéndose en apariencia a la técnica combinada:
...que quienquiera que siga con constancia el consejo dado puede aprender a tener sueños lúcidos. Sujetos que nunca antes han experimentado un sueño lúcido tendrán el primero después de una media de entre cua­
tro y cinco [semanas], con una gran desviación interin­
dividual. Bajo las circunstancias más favorables, el suje­
to experimentará su primer sueño lúcido durante la misma primera noche; bajo circunstancias desfavora­
bles, sólo después de varios meses. La práctica para lo­
grar el marco mental crítico­reflexivo es necesaria sólo en la fase inicial, que puede durar un cierto número de meses. Más adelante tendrán lugar sueños lúcidos in­
94
cluso si el sujeto no se ha hecho la pregunta crítica du­
rante el día. La frecuencia de sueños lúcidos depende en gran medida de la voluntad del sujeto. La mayor parte de los sujetos que sigan con constancia el consejo dado arriba experimentan al menos un sueño lúcido por noche.9
He modificado la técnica combinada de Tholey a la vista de mi propia experiencia.
Técnica de reflexión­intención
1. Planee cuándo tiene la intención de compro­
bar su estado
Elija de antemano ciertas ocasiones en las que pre­
tende acordarse de comprobar su estado. Por ejemplo, podría decidir preguntarse “¿Estoy soñando?” cuando llegue a casa del trabajo, al comienzo de cada conversa­
ción que tenga, cada hora justa, etcétera. Escoja una frecuencia de comprobación del estado que le resulte có­
moda. Use la imaginación para ayudarle a recordar ha­
cerse la pregunta. Por ejemplo, si pretende hacérsela cuando llegue a casa, véase a sí mismo abriendo la puerta y recordando su intención.
Practique el ejercicio una docena de veces, o más, durante el día en los momentos elegidos y también cada vez que se encuentre en una situación que se parezca de algún modo a un sueño, por ejemplo, cada vez que su­
ceda algo sorprendente o extraño, o experimente emo­
ciones fuertes o encuentre que, de forma extraña, su mente (y en especial su memoria) no responde bien.
95
2. Compruebe su estado
Pregúntese: “¿Estoy soñando o estoy despierto?” Mire alrededor en busca de rarezas o inconsistencias que pudieran indicar que está soñando. Piense en los eventos de los últimos minutos. ¿Tiene problemas al re­
cordar lo que acaba de pasar? Si es así, puede que esté soñando. Lea algún texto dos veces. No concluya que está despierto a menos que tenga sólidas pruebas (por ejemplo, la escritura dice lo mismo cada vez que la mira).
3. Imagine que sueña
Después de haber quedado satisfecho con la respues­
ta de que está despierto, dígase: “De acuerdo, no estoy soñando ahora. Pero si lo estuviese, ¿cómo sería?” Ima­
gine que está soñando de forma tan vívida como sea po­
sible. Imagine intencionalmente que lo que está perci­
biendo (oyendo, sintiendo, oliendo o viendo) es un sue­
ño: la gente, los árboles, la luz del sol, el cielo y la tie­
rra, y usted mismo –todo es un sueño–. Observe cuida­
dosamente su entorno en busca de señales oníricas de su categoría objetivo, como se explica en el capítulo 2. Imagine cómo sería si estuviese presente una señal oní­
rica de su categoría objetivo. Tan pronto como sea ca­
paz de experimentar vivamente la sensación de estar en un sueño, dígase: “La próxima vez que esté soñando, me acordaré de reconocer que estoy soñando”.
4. Imagine que hace lo que pretendía hacer en su sueño lúcido
Decida de antemano qué le gustaría hacer en su pro­
pio sueño lúcido. Podría desear volar o hablar con los 96
personajes del sueño, o probar alguna de las aplicacio­
nes sugeridas más adelante en este libro.
Ahora continúe con la fantasía comenzada en el paso 2 e imagine que después de haberse vuelto lúcido en su presente entorno, usted cumple su deseo: experi­
mente con hacer lo que quiera que haya elegido. Resuel­
va firmemente que se acordará de reconocer que está soñando y de hacer lo que pretende hacer en su próxi­
mo sueño lúcido.
(Adaptado de Tholey).10
Comentario
Al principio puede encontrar extraño cuestionar los mis­
mos fundamentos de la realidad que está experimentando, pero indudablemente encontrará que dirigir una mirada crí­
tica a la naturaleza de la realidad unas cuantas veces al día es un gratificante hábito que cultivar. En nuestros semina­
rios hemos distribuido tarjetas de visita con las palabras “¿Estoy soñando?” impresas. Puede escribir esta pregunta en el dorso de una tarjeta de visita y guardarla en su carte­
ra. Sáquela y léala, y haga una comprobación de la realidad mirando a otro lado y luego mirando de nuevo la tarjeta muy rápidamente. Si las palabras se desordenan, entonces es que está soñando.
Una vez que establezca sistemáticamente una actitud crí­
tica en su vida de vigilia, tarde o temprano decidirá hacer una comprobación del estado cuando en realidad esté so­
ñando. Y entonces despertará en su sueño.
97
Inducción Mnemónica de Sueños Lúcidos (MILD)
Hace diez años desarrollé un método efectivo para la in­
ducción de sueños lúcidos, mientras investigaba para mi doctorado si es factible aprender a tener sueños lúcidos a voluntad.11
Antes de probar ningún procedimiento de inducción, re­
cordaba menos de un sueño lúcido al mes. Al usar la auto­
sugestión durante los primeros dieciséis meses de mi estu­
dio (más adelante se explica la técnica), recordaba una me­
dia de cinco sueños lúcidos al mes, con una variación de en­
tre uno y trece (el mes en que tenía trece sueños lúcidos utilizando la autosugestión fue en el que estaba realizando mis primeros estudios de laboratorio sobre los sueños lúci­
dos, lo cual, por cierto, ilustra el poderoso efecto de la moti­
vación en la frecuencia de los sueños lúcidos). Sin embargo, durante el periodo en el que usaba la autosugestión para in­
ducir sueños lúcidos, ¡no comprendía cómo lo estaba ha­
ciendo! Todo lo que sabía era que me estaba diciendo a mí mismo antes de ir a la cama: “Hoy tendré un sueño lúcido”. ¿Pero cómo? No tenía ni idea. Y no tener ni idea significaba que había poco que yo pudiera hacer para que sucediese. Sin comprender el proceso involucrado, tenía pocas posibili­
dades de aprender a tener sueños lúcidos a voluntad.
Sin embargo, observé gradualmente un factor psicológi­
co que se relacionaba con la ocurrencia de mis sueños lúci­
dos: la intención antes del sueño de recordar el reconocer que estaba soñando. Una vez que supe cómo estaba tratan­
do de inducir sueños lúcidos, se hizo mucho más fácil enfo­
car mis esfuerzos. Esta clarificación de la intención fue se­
guida por un inmediato incremento en la frecuencia men­
sual de mis sueños lúcidos. La práctica y los refinamientos 98
posteriores llevaron a un método fiable por el que podía in­
ducir sueños lúcidos. Con este nuevo método tenía un máxi­
mo de cuatro sueños lúcidos en una noche y un máximo de veinticuatro al mes. Ahora sé que puedo tener un sueño lú­
cido en cualquier noche que escoja, y he cumplido mi obje­
tivo de demostrar que es posible tener acceso al estado de sueño lúcido bajo control volitivo. Entonces era posible en­
trar en el mundo del sueño lúcido casi a voluntad para per­
sonas que desearan y fueran capaces de aprender mi méto­
do.
Una vez que supe que estaba tratando de acordarme de hacer algo (es decir, volverme lúcido) en un momento pos­
terior (es decir, la próxima vez que estuviese soñando), fui capaz de idear una técnica técnica que ayudase a conseguir­
lo. ¿Cómo puedo lograr acordarme de hacer algo en un sue­
ño? Tal vez deberíamos comenzar con una pregunta más simple: ¿cómo nos acordamos de hacer cosas en la vida or­
dinaria?
En la vida diaria recordamos la mayoría de las cosas que tenemos que hacer mediante el uso de algún tipo de ayuda mnemónica externa (una lista de la compra, agenda telefó­
nica, cordel atado al dedo, notas puestas en la puerta, etc.). ¿Pero cómo recordamos las intenciones para el futuro (la llamada “memoria prospectiva”) sin depender de recordato­
rios externos? La motivación desempeña un importante pa­
pel. Es menos probable que usted olvide hacer algo que re­
almente quiera hacer.
Cuando usted establece la meta de acordarse de hacer algo, hace de su meta una de sus actuales inquietudes y, por tanto, ha activado un sistema cerebral de consecución de la meta, que permanecerá parcialmente activado hasta que la 99
haya logrado. Si la meta es muy importante para usted, el sistema se mantiene altamente activo y usted procura estar atento para ver si es hora de hacer lo que sea, hasta que lle­
ga el momento.12 Nunca se vuelve totalmente inconsciente. Pero el caso más típico es cuando, por ejemplo, decide com­
prar tachuelas la próxima vez que vaya a la tienda. No es apenas importante como para mantenerlo en el primer pla­
no de su mente, así que usted va a la tienda y olvida su in­
tención. Esto es, a no ser que en la tienda vea una caja de tachuelas, o incluso un martillo que traiga el recuerdo de las tachuelas por asociación.
Esto revela el otro factor principal involucrado en recor­
dar hacer las cosas: la asociación. Cuando encaramos el de­
safío de recordar hacer algo, podemos incrementar la pro­
babilidad de tener éxito (1) estando fuertemente motivados para recordar y (2) formando asociaciones mentales entre lo que queremos recordar y las circunstancias futuras en las que tenemos la intención de hacerlo. El hecho de visualizar­
se a sí mismo haciendo lo que intenta recordar refuerza en gran medida estas asociaciones.
Pensando en la inducción de sueños lúcidos como un problema de memoria prospectiva, desarrollé una técnica diseñada para incrementar mis oportunidades de recordar mi intención de ser lúcido: la procedimiento de la Inducción Mnemónica de Sueños Lúcidos (MILD: Mnemonic Induction of Lucid Dreams).13 He revisado el procedimiento para este libro a la luz de mi experiencia, utilizando la técnica en mí mismo para inducir sueños lúcidos y enseñándosela a cien­
tos de otras personas. Por favor, tome nota de los prerrequi­
sitos que se discuten más abajo.
100
Prerrequisitos de la técnica MILD
Para inducir con éxito sueños lúcidos con MILD, necesita estar en posesión de ciertas capacidades. Antes que nada, si no puede recordar con fiabilidad el llevar a cabo futuras in­
tenciones cuando está despierto, hay pocas posibilidades de que recuerde hacer nada mientras esté dormido. Así pues, antes de abordar la técnica MILD, necesita probarse a sí mismo que, de hecho, puede acordarse de hacer cosas mientras esté despierto. Si usted es como la mayoría de las personas, está acostumbrado a confiar en recordatorios ex­
ternos y, por tanto, necesita práctica para recordar intencio­
nes usando sólo su propio poder mental. El siguiente es un ejercicio para ayudarle a adquirir las habilidades necesarias para trabajar con la técnica MILD.
Ejercicio: entrenamiento de la memoria prospectiva
1. Lea los objetivos del día.
Este ejercicio está diseñado para practicarse a lo largo de una semana completa. Más abajo hay un conjunto de cuatro eventos objetivo para cada día de la semana. Cuando se levante por la mañana, lea sólo los objetivos para ese día (no lea los objetivos antes del día indicado). Memorice los objetivos del día.
2. Busque sus objetivos durante el día.
Su meta es darse cuenta de la próxima vez que ocurra cada evento, momento en el que usted hará una comprobación del estado: “¿Estoy soñando?” De ese modo, si su objetivo es: “La próxima vez que oiga 101
ladrar a un perro”, cuando lo oiga la próxima vez, dese cuenta y haga una comprobación del estado. Su propósito es darse cuenta del objetivo una vez, la pró­
xima vez que suceda.
3. Lleve la cuenta de cuántos objetivos cumplió.
Al final del día anote en cuántos de sus cuatro ob­
jetivos ha tenido éxito en darse cuenta (puede hacer espacio para esto en su diario de sueños, y así regis­
trar su proceso con el ejercicio). Si se da cuenta du­
rante el día que ha fallado en su primera oportunidad de darse cuenta de uno de sus objetivos, entonces ha fallado en ese objetivo, incluso aunque se dé cuenta de que sucede más tarde en ese mismo día. Si está se­
guro de que uno o más de los objetivos no sucedieron en absoluto durante el día, indíquelo con una nota en su diario de sueños.
4. Continúe con el ejercicio durante al menos una semana.
Practique el ejercicio hasta que haya probado to­
dos los objetivos diarios que se dan más abajo. Si al fi­
nal de la semana sigue fallando en la mayoría de los objetivos, continúe hasta que pueda acertar en la ma­
yoría. Confeccione su propia lista de objetivos, lleve la cuenta de su tasa de aciertos y observe cómo su me­
moria se desarrolla.
102
Objetivos diarios
Domingo:
La próxima vez que vea una mascota o animal.
La próxima vez que me vea la cara en un espejo.
La próxima vez que encienda una luz.
La próxima vez que vea una flor.
Lunes:
La próxima vez que escriba algo.
La próxima vez que sienta dolor.
La próxima vez que oiga a alguien decir mi nombre.
La próxima vez que beba algo.
Martes:
La próxima vez que vea un semáforo.
La próxima vez que oiga música.
La próxima vez que tire algo a la basura.
La próxima vez que oiga reír.
Miércoles:
La próxima vez que encienda la televisión o la radio.
La próxima vez que vea una planta.
La próxima vez que vea un coche rojo.
La próxima vez que maneje dinero.
Jueves:
La próxima vez que lea otra cosa que no sea esta lista.
La próxima vez que mire la hora.
103
La próxima vez que me dé cuenta de que estoy fanta­
seando.
La próxima vez que oiga el teléfono.
Viernes:
La próxima vez que abra una puerta.
La próxima vez que vea un pájaro.
La próxima vez que use el lavabo después del medio­
día.
La próxima vez que vea las estrellas.
Sábado:
La próxima vez que introduzca una llave en una ce­
rradura.
La próxima vez que vea un anuncio.
La próxima vez que coma algo después del desayuno.
La próxima vez que vea una bicicleta.
La técnica MILD
1. Afirme la intención de recordar los sueños.
Antes de acordarse resuélvase a despertarse y recor­
dar los sueños durante cada período del sueño a lo lar­
go de la noche (o el primer período de sueño antes del amanecer, o después de las 6 a.m., o en cualquier mo­
mento que lo estime conveniente).
2. Recuerde su sueño.
Cuando se despierte de un período de sueño, sin que importe la hora que sea, trate de recordar tantos deta­
104
lles del sueño como sea posible. Si se encuentra tan somnoliento que se esté quedando dormido, haga algo para despejarse.
3. Enfoque su intención.
Cuando vuelva a dormir, concéntrese intensamente en su intención de acordarse de reconocer cuando esté soñando. Dígase: “La próxima vez que esté soñando, quiero recordar el darme cuenta de que estoy soñando”. Trate realmente de sentir lo que quiere decir. Centre sus pensamientos en esta sola idea. Si se encuentra con que está pensando en otra cosa, simplemente deje que estos pensamientos se vayan y traiga su mente de vuelta a su intención de recordar.
4. Véase volviéndose lúcido.
Al mismo tiempo, imagine que está de vuelta en el sueño del que se acaba de despertar, pero esta vez usted reconoce que es un sueño. Encuentre una señal onírica en la experiencia; cuando la vea dígase: “¡Estoy soñan­
do!”, y continúe su fantasía. Por ejemplo, puede decidir que cuando esté lúcido quiere volar. En ese caso imagine que despega y vuela tan pronto como llega al punto de su fantasía en el que se “da cuenta” de que está soñan­
do.
5. Repita.
Repita los pasos 3 y 4 hasta que su intención esté es­
tablecida, y entonces permítase quedarse dormido. Si mientras se queda dormido se encuentra pensando en otra cosa, repita el procedimiento de tal forma que su última cosa en mente antes de quedarse dormido sea su 105
intención de acordarse de reconocer la próxima vez que esté soñando.
Comentario
Si todo va bien, se dormirá y se encontrará en un sueño; en ese punto recordará el darse cuenta de que está soñan­
do.
Si le lleva mucho tiempo quedarse dormido mientras practica este método, no se preocupe: cuanto más tiempo esté despierto, más probable será que tenga un sueño lúcido cuando por fin retorne al sueño. Esto se debe a que cuanto más tiempo esté despierto, más veces repetirá el procedi­
miento MILD, reforzando así su intención de tener un sueño lúcido. Además, el hecho de estar despierto puede activar su cerebro, con lo que la lucidez será más fácil de obtener.
De hecho, si usted duerme muy profundamente, debería levantarse antes de memorizar su sueño y emplear entre diez y quince minutos en cualquier actividad que requiera que esté completamente despierto. Encienda la luz y lea un libro. Salga de la cama y váyase a otra habitación. Una de las mejores cosa que puede hacer es anotar su sueño y repa­
sarlo, tomando nota de todas las señales oníricas, como pre­
paración para la visualización MILD.
Muchas personas tienen éxito después de sólo una o dos noches de MILD; a otras les lleva más tiempo. La práctica de MILD continuada puede llevarle a un alto nivel de com­
petencia con los sueños lúcidos. Muchos de nuestros oniro­
nautas avanzados la han usado para cultivar la habilidad de tener varios sueños lúcidos en cualquier noche que escojan.
106
Autosugestión y técnicas hipnóticas
Autosugestión
Patricia Garfield ha afirmado que “utilizando un método de autosugestión obtuvo una curva de aprendizaje clásica, incrementándose la frecuencia de sueños lúcidos prolonga­
dos desde un nivel de cero hasta un máximo de tres a la se­
mana”.14 Informó de que usó la autosugestión durante cinco o seis años, provocando una media de cuatro o cinco sueños lúcidos al mes.15 Como se ha descrito más arriba, encontré resultados muy similares con este tipo de técnica: durante los primeros dieciséis meses de mi tesis, en los cuales usé la autosugestión para inducir sueños lúcidos, informé de una media de 5,4 sueños lúcidos al mes.16
Tholey también informa de haber experimentado con técnicas de autosugestión, pero desafortunadamente pro­
porciona pocos detalles aparte de mencionar que la efectivi­
dad de las fórmulas sugestivas se puede mejorar empleando técnicas especiales de relajación.17 Él recomienda que las autosugestiones comiencen inmediatamente antes de que­
darse dormido, mientras se está en un estado relajado, y avisa de que se debe evitar un esfuerzo de voluntad.
Es interesante la distinción entre intención esforzada y sugestión no esforzada, y tal vez explique algunas de mis primeras experiencias tratando de inducir sueños lúcidos a voluntad. Las primeras veces que traté de tener sueños lúci­
dos en el laboratorio, estaba usando la autosugestión, y en­
contré que empeñarse demasiado (intención esforzada) era contraproducente. Me resultó frustrante, porque se me exi­
gía que tuviese un sueño lúcido aquella misma noche, mien­
tras dormía en el laboratorio. No era suficiente con tener varios sueños lúcidos a la semana, cantidad que provoca la 107
autosugestión; necesitaba tenerlos en las noches en que es­
taba en el laboratorio. Sin embargo, después de desarrollar la técnica MILD, encontré que podía esforzarme y tener éxi­
to siempre. Esto se debe a que la técnica MILD conlleva in­
tención esforzada. En el laboratorio, con la autosugestión había tenido sólo un sueño lúcido en seis noches; con MILD tuve uno o más sueños lúcidos en veinte de cada veintiuna noches pasadas en el laboratorio.
A partir de esto, debería estar claro (al menos para mí) que la autosugestión es menos efectiva que algunas de las otras técnicas para inducir sueños lúcidos, tales como MILD. Sin embargo, debido a su naturaleza no esforzada, puede ofrecer modestas ventajas para cualquiera dispuesto a acep­
tar una tasa relativamente baja de sueños lúcidos a cambio de un método relativamente poco demandante y sin esfuer­
zo. Por otro lado, para las personas que son altamente sus­
ceptibles a la hipnosis, las técnicas de sugestión pueden ofrecer una solución efectiva al problema de la inducción de sueños lúcidos, como veremos al discutir sobre la sugestión post­hipnótica.
Técnica de la autosugestión
1. Relájese completamente.
Tendido en la cama, cierre suavemente los ojos y re­
laje su cabeza, cuello, espalda, brazos y piernas. Afloje toda tensión muscular y mental, y respire despacio y so­
segadamente. Disfrute del sentimiento de relajación y deje pasar todos sus pensamientos, preocupaciones, in­
quietudes y planes. Si acaba de despertar, probablemen­
108
te estará suficientemente relajado. De otro modo, puede usar el ejercicio de relajación progresiva (pág. 73).
2. Dígase que tendrá un sueño lúcido.
Estando profundamente relajado, sugiérase a sí mis­
mo que va a tener un sueño lúcido, bien sea más tarde en la misma noche o en cualquier otra noche en el futu­
ro cercano. Evite poner ningún esfuerzo intencional en su sugestión. No insista fuertemente con afirmaciones como “¡Esta noche tendré un sueño lúcido!” Podría encontrar que si no tiene éxito después de una o dos noches de seguir con esa certeza fuera de lugar, pierda rápidamente la fe en sí mismo. En lugar de eso, trate de ponerse en el marco mental de esperar genuinamente que esa noche, o pronto, tendrá un sueño lúcido. Piense con expectación en el sueño lúcido que está a punto de tener. Espérelo, pero esté dispuesto a dejar que todo suceda en su momento.
Sugestión post­hipnótica
Si la autosugestión puede incrementar su frecuencia a la hora de tener sueños lúcidos, entonces este efecto puede in­
crementarse en gran medida mediante sugestiones post­hip­
nóticas (SPH). De hecho, Charles Tart especuló con que las SPH pueden ofrecer “la técnica más poderosa para el con­
trol del contenido onírico por medio de sugestiones previas al sueño”.18 Puede verse la lucidez como una clase de conte­
nido onírico, tal vez también susceptible de ser influida por SPH. He experimentado en tres ocasiones con SPH para te­
ner sueños lúcidos y tuve éxito en dos de ellas.19 Sólo soy moderadamente hipnotizable. Para sujetos altamente hipno­
109
tizables, las SPH puede ser una técnica muy productiva, y ciertamente merece un estudio.
La otra única información disponible sobre el tema de la inducción de sueños lúcidos mediante SPH viene de una te­
sis doctoral pionera escrita por el psicólogo Joseph Dane. Aquí sólo nos centraremos en uno de los aspectos intrigan­
tes de este estudio. Dos grupos de quince universitarias, ninguna de las cuales había jamás tenido sueños lúcidos, fueron hipnotizadas varias veces y monitorizadas en el laboratorio durante una noche cada una. Un grupo (el grupo SPH) desarrolló un símbolo onírico personal a partir de las imágenes que formaron durante el estado hipnótico. Otro grupo (el de control) fue hipnotizado pero no buscó ningún símbolo onírico personal. Al ser hipnotizadas de nuevo, las mujeres en el grupo SPH visualizaron sus símbolos mientras pedían ayuda para producir un sueño lúcido más tarde aquella noche. En el curso de una noche de sueño en el laboratorio, informaron de sueños lúcidos que eran más largos y más relevantes en lo personal que los del grupo de control. El seguimiento indicó que las mujeres del grupo SPH continuaron teniendo más sueños lúcidos que las del grupo de control.20 Psicotecnología: inducción electrónica de sue­
ños lúcidos
Las técnicas de inducción de sueños lúcidos discutidas en este capítulo conllevan aprender a llevar dentro del sueño su intención en vigilia de volverse lúcido. La técnica MILD, por ejemplo, se basa en la habilidad de acordarse de hacer cosas en el futuro: “Cuando esté soñando, recordaré el dar­
110
me cuenta de que estoy soñando”. Aun así, puede ser bas­
tante difícil acordarse de hacer cosas cuando estamos des­
piertos, por no hablar de cuando estamos dormidos.
En los últimos años, mi investigación en Stanford se ha centrado en ayudar a los soñadores a recordar sus intencio­
nes. Razoné que si de algún podo pudiese recordarse a los soñadores que estaban soñando mediante una señal del mundo exterior, entonces al menos la mitad de su tarea para volverse lúcidos estaría hecha. Todo lo que los individuos tendrían que hacer es recordar lo que significa la señal.
Introducir una señal en un sueño no es tan difícil como podría sonar. A pesar de que no somos conscientes del mun­
do que nos rodea cuando estamos dormidos y soñando, nuestros cerebros continúan monitorizando el entorno me­
diante nuestros sentidos. No somos por completo vulnera­
bles cuando dormimos; tendemos a despertar cuando perci­
bimos eventos novedosos y, por tanto, petencialmente ame­
nazadores. Debido a este continuo monitoreo inconsciente, hay veces en que algunas porciones de la acción a nuestro alrededor entran en nuestros sueños (se incorporan). Mi equipo de investigación en Stanford ha estado buscando el tipo de señal (estímulo) que con más facilidad podría ser in­
corporada al sueño. Comenzamos nuestra investigación provocando sueños lúcidos con el recordatorio que es, tal vez, el más evidente: un mensaje en cinta magnetofónica que afirma: “¡Esto es un sueño!”21 Monitorizamos las ondas cerebrales, los movimientos oculares y otras magnitudes fi­
siológicas de nuestros sujetos mientras dormían en el labo­
ratorio. Cuando los sujetos entraban en el sueño REM, se ponía en marcha la cinta en un volumen que se incrementa­
111
ba gradualmente, a través de altavoces sobre sus camas. Los sujetos de este estudio eran ya hábiles en el sueño lúcido, y la tasa de éxito en la inducción de sueños lúcidos fue co­
rrespondientemente alta. Se reprodujo la cinta un total de quince veces y produjo cinco sueños lúcidos. Tres de los sueños lúcidos se iniciaron al oír los soñadores la frase “Esto es un sueño” dentro de sus sueños. Los otros dos sue­
ños lúcidos ocurrieron mientras la cinta sonaba, pero los su­
jetos no informaron de haberla escuchado en el sueño.
Las diez veces en que la cinta fracasó en inducir lucidez ilustran los dos principales desafíos a la hora de producir sueños lúcidos: el soñador puede despertar o fracasar en re­
conocer el significado de la señal. Ocho veces la cinta sim­
plemente despertó a los sujetos.
Incluso si la señal se incorpora al sueño y el soñador per­
manece dormido, eso solo no garantiza el éxito. En dos oca­
siones el mensaje se introdujo en el mundo del soñador, pero éste no tuvo la presencia de mente para darse cuenta de lo que significaba. En un caso particularmente divertido, el sujeto se quejó de que alguien en el sueño le decía insis­
tentemente: “Estás soñando”, ¡pero no prestó atención al aviso! De éste y subsiguientes esfuerzos para estimular sue­
ños lúcidos con señales, concluimos que podemos ayudar a las personas a darse cuenta de que están soñando propor­
cionándoles recordatorios desde el mundo exterior. Pero los candidatos a soñadores lúcidos deben aún contribuir al es­
fuerzo preparando sus mentes para reconocer las señales y recordar lo que significan. a partir de entonces empezamos a utilizar las primeras versiones de las técnicas mentales de este libro junto con la señalización externa.
112
Nuestro siguiente experimento de señalización fue dirigi­
do como tesis por Robert Rich, un estudiante universitario de psicología. Debido a que un estudio anterior había mos­
trado que los estímulos táctiles se incorporaban al sueño con más frecuencia que los estímulos auditivos o visuales22, decidimos poner a prueba los estímulos mencionados como señales para inducir sueños lúcidos. Utilizamos vibraciones a través del colchón cuando el sujeto se encontraba en sue­
ño REM.23
En este estudio los sujetos practicaron a fondo diversos ejercicios de preparación mental. Durante el día precedente al registro en laboratorio, llevaron vibradores en sus muñe­
cas que se acoplaron a un reloj para que se activasen varias veces durante el día. Cuando los sujetos sentían la vibra­
ción, practicaban un ejercicio que combinaba la comproba­
ción del estado con un recordatorio a sí mismos de que cuando sintieran la vibración en sus sueños reconocerían que estaban soñando.
Once de los dieciocho sujetos tuvieron sueños lúcidos durante una o dos noches que pasaron en el laboratorio. Tu­
vieron un total de diecisiete sueños lúcidos, once de los cua­
les ocurrieron por asociación con la vibración. Una de las formas en que los sujetos percibieron la vibración fue un caos en el mundo de los sueños:
Empecé a flotar en la cama y los electrodos me tira­
ban, y entonces las paredes comenzaron a moverse ade­
lante y atrás. Entonces Stephen apareció en la esquina. Dijo: “Si comienzan a pasar cosas raras, sabes que estás soñando...”
Este sujeto se dio cuenta de que estaban pasando cosas raras, se hizo lúcido y voló fuera de la escena para ver las 113
estrellas. Estábamos en el buen camino para encontrar una forma efectiva de estimular la lucidez. La vibración, a pesar de ser una señal relativamente efectiva, poseía un cierto nú­
mero de dificultades técnicas, así que continuamos investi­
gando otros tipos de estímulos. A continuación probamos con luz, dado que la luz rara vez alerta de peligro a los hu­
manos en su entorno mientras están dormidos. Por tanto, debería ser rápidamente incorporada al sueño sin llevar al despertar. En un estudio monitorizamos la fisiología de cua­
renta y cuatro sujetos mientras dormían llevando puestas unas gafas de natación modificadas con matrices de luces rojas.24 Unos minutos después del comienzo de la fase REM, cuando era probable que los sujetos estuviesen involucrados en un sueño, encendíamos brevemente el interruptor de las luces en las gafas. En experimentos posteriores usamos una computadora conectada a las gafas para detectar el sueño REM y conectar la señal luminosa. Este era el primer proto­
tipo de lo que más tarde fue el DreamLight™, que se descri­
be en la próxima sección25.
En este estudio con la luz, veinticuatro de los cuarenta y cuatro sujetos tuvieron sueños lúcidos en las noches que durmieron en el laboratorio (la mayoría de los sujetos pasa­
ron solo una noche). Colectivamente, los sujetos pasaron cincuenta y ocho noches en el laboratorio e informaron de cincuenta sueños lúcidos. Como cabría esperar, a aquellos con tendencia a tener sueños lúcidos con más frecuencia les fue más fácil usar la luz para volverse lúcidos. De los veinti­
cinco sujetos que tenían al menos un sueño lúcido al mes, diecisiete (68%) tuvieron uno o más sueños lúcidos en el la­
boratorio, comparados con los cinco entre diecinueve (26%) que informaron de haber tenido menos de un sueño 114
lúcido al mes. Sin embargo, de los tres sujetos en el estudio que no habían tenido nunca un sueño lúcido, dos tuvieron el primero activado por la señal luminosa.
Otras investigaciones han mostrado que la gente que re­
cuerda al menos un sueño por noche informan de que tie­
nen por lo menos un sueño lúcido al mes.26 Por tanto, pare­
ce probable que para la gente que reúne el requisito de una excelente memoria onírica, las señales luminosas podrían ser muy útiles para inducir sueños lúcidos.
Las luces rojas intermitentes de las gafas se incorporaron a los sueños en una destacable variedad de formas. Los so­
ñadores debían estar totalmente alerta en espera de algún cambio súbito o peculiar en la iluminación de sus sueños. Aquí va un ejemplo de un sueño lúcido inducido por la luz:
Una mujer me tendió un objeto metálico o blanco que arrojaba luz en mi cara, y supe que era la señal. Era una bella mujer rubia y me di cuenta de que era mi personaje onírico, y la abracé con fuerza, con gratitud, con gran amor por ella, y sentí que se disolvía en mi in­
terior...
Nuestra investigación puso de manifiesto que podíamos ayudar a las personas a tener sueños lúcidos en el laborato­
rio utilizando señales sensoriales. Sin embargo queríamos que la gente pudiese utilizar este método en sus casas, sin tener que dormir en el laboratorio. Comenzamos a trabajar en el DreamLight™, un dispositivo portátil para la inducción de sueños lúcidos. Además de ser una señal efectiva para ayudar a las personas a darse cuenta de que están soñando, la luz encaja bien en el diseño de una máscara de dormir que contiene sensores para detectar la fase REM y luces destellantes para señalizar al soñador.
115
Ver la luz: la historia del DreamLight™
En Sueños Lúcidos escribí: “creo que es probablemente cuestión de tiempo que alguien perfecciones y comercialice un aparato efectivo para la inducción de sueños lúcidos; ésta es en la actualidad una de las máximas prioridades de mi propia investigación... la ayuda tecnológica puede facili­
tar el comienzo al principiante, tal vez ahorrándole años de esfuerzos frustrados, mal dirigidos”.27 Poco después de ha­
berse publicado este libro, comencé a trabajar en el diseño de tal dispositivo. Los experimentos descritos más arriba han mostrado que producir el sueño lúcido con estímulos funciona en el laboratorio.
En septiembre de 1985 recibí una carta de Darrel Dixon, un ingeniero de Salt Lake City, indicando un interés en el desarrollo de un dispositivo para inducir sueños lúcidos y en ofrecer su ayuda. Le proporcioné un diseño y pronto pro­
dujo nuestro primero prototipo. Estaba constituido por un par de cajas negras que servían de interfaz entre un sistema de detección de movimientos oculares y una computadora portátil. El durmiente lleva una máscara con unos sensores que detectan los movimientos oculares, y la computadora monitoriza el nivel de actividad de los movimientos ocula­
res. Cuando este nivel es suficientemente alto, la computa­
dora envía la señal mediante el aparato para encender las luces destellantes de la máscara. Este primitivo diseño pare­
cía apropiado para una película de ciencia­ficción de los años cincuenta, con cajas de metal cubiertas con botones, multitud de cables, una máscara hecha con unas gafas de natación y luces rojas destellantes. De todas formas, ¡fun­
cionaba!
116
En la segunda noche usando el dispositivo, un sujeto tuvo el siguiente sueño:
Estoy sentado en el coche fuera de una tienda. Las luces de las gafas se encienden. Las siento en mi cara. Espero que se apaguen antes de hacer una comproba­
ción de la realidad. Alzo la mano para quitarme las ga­
fas... y las gafas ya no están y, sentado aún en la furgo­
neta, decido comprobar la realidad leyendo un billete de un dolar. Hay una palabra mal, ¡así que llego a la conclusión de que estoy soñando! Salgo y vuelo. Me siento maravillosamente. Las calles son brillantes y so­
leadas, nítidas y claras. Vuelo sobre un edificio y el sol me da en los ojos. La luz hace que las imágenes se des­
vanezcan, así que giro mi cuerpo. Termino dentro de la tienda con amigos, ya no lúcido, y les cuento mi expe­
riencia.
En los últimos años el grupo de investigación de Stan­
ford ha dirigido diversos estudios de laboratorio usando el DreamLight™. Y los participantes en dos cursos de sueños lúcidos han tenido la oportunidad de experimentar con el DreamLight™ en casa.
En el estudio doméstico del uso del DreamLight™ exami­
namos diferentes factores que influían en el éxito con los sueños lúcidos, incluyendo varios tipos de grados de prepa­
ración mental. De acuerdo con nuestros hallazgos en estu­
dios previos sobre la señalización exterior para inducir sue­
ños lúcidos, encontramos que la preparación mental es ex­
tremadamente importante para tener éxito en la inducción de sueños lúcidos.
117
El DreamLight™ utilizado en casa probó ser una ayuda efectiva para la estimulación de sueños lúcidos, pero no más que practicar MILD. Sin embargo, cuando el uso del DreamLight™ se combinaba con la práctica de MILD, ambos parecían interactuar sinérgicamente para producir la mayor frecuencia de sueños lúcidos de entre todas las combinacio­
nes posibles. Nuestro primer grupo de prueba con el DreamLight™ mostró que las personas que practicaron MILD a la vez que usaban el DreamLight™ tenían cinco veces más sueños lúcidos que quienes no usaron ninguna técnica para inducir sueños lúcidos.28 La preparación mental es importante cuando se usa el DreamLight™, porque si su mente no está enfocada apropiadamente en la idea de re­
conocer un sueño cuando esté en uno, incluso cuando vea la señal luminosa en su sueño, puede que no se dé cuenta de lo que significa. Hay pocas posibilidades de desarrollar un dispositivo que le haga tener sueños lúcidos; usted debe poner un esfuerzo de su parte.
La variedad de experiencias con la luz
Uno de los desafíos que tienen los usuarios del Dream­
Light™ es prepararse para reconocer cualquiera que sea la forma que puede adoptar la señal luminosa en el sueño. A veces la luz de la máscara del DreamLight™ aparece igual en los sueños a como es cuando se está despierto. Sin em­
bargo, el 80% de las veces la luz toma el aspecto del mundo de los sueños y se vuelve tan consistentemente entretejida en la urdimbre del sueño, que para reconocerla el soñador debe estar totalmente alerta ante la posibilidad de un men­
saje del otro mundo. Si el soñador está demasiado inmerso en el sueño, cuando la señal aparece el resultado puede ser 118
divertido e ilustrativo de nuestra tendencia a racionalizar más que a pensar lógicamente. Por ejemplo, un sujeto infor­
mó de lo siguiente:
Un viaje –estamos descendiendo una montaña–. Dos veces, cubriendo del todo mi campo de visión, veo unos patrones en colores rojos, gloriosos, brillantes, irradian­
do desde un punto central. Los llamo “fuegos artificiales sufíes” y pienso que deben de haberlos producido para evitar que viéramos algo. Siento que sé algo acerca del significado de este viaje que mis compañeros no saben.
La psicóloga Jayne Gackenbach ha sugerido que la gente fracasa en reconocer la luz cuando aparece en un sueño porque tienen una suerte de “resistencia” psicológica ante la noción de volverse lúcidos a una señal.29 Sin embargo, las incorporaciones de la luz tienen mucha semejanza con se­
ñales oníricas. Todos fracasamos varias veces cada noche en darnos cuenta de que estamos soñando, a pesar de le inevi­
table ocurrencia de eventos imposibles y anómalos que solo podrían ocurrir en sueños. Esto no se debe a que tengamos bloqueos psicológicos contra volvernos lúcidos, sino a que no nos hemos preparado suficientemente para reconocer las señales oníricas. Cuando nos preparamos para darnos cuen­
ta de eventos que podrían ser causados por las luces deste­
llantes del DreamLight™, los soñadores pueden ser destaca­
damente astutos a la hora de darse cuenta de la luz y de usarla para volverse lúcidos:
Formo parte de un grupo turístico sentado en un cine viendo una película, cuando la pantalla se vuelve negra y después de color rojo en un patrón geométrico abstracto, y me doy cuenta de que es el DreamLight™ y de de que estoy soñando.
119
El estímulo luminoso aparece en los sueños de muchas maneras. Los usuarios del DreamLight™ han informado de cinco tipos distintos de incorporaciones:
Incorporaciones sin cambios: la luz aparece en el sueño igual que lo hace cuando el que lleva puesto el DreamLight™ está despierto. Por ejemplo: “Vi una luz destellante como el estímulo cuando estoy despierto”.
●
Incorporaciones como imágenes oníricas: La luz se vuelve parte de la imaginería onírica. Por ejemplo: “Me di cuenta de que las luces de la habitación deste­
llaban”.
●
Incorporaciones como luz superpuesta en la escena onírica: la luz entra en el sueño como una iluminación uniforme que no parece venir de ninguna fuente en la imaginería onírica. Por ejemplo: “Dos flashes de luz lle­
naron mi campo de visión”.
●
Incorporación como un patrón superpuesto en la es ­ cena: la luz causa que el soñador vea patrones brillan­
tes, a veces geométricos o “psicodélicos”. Por ejemplo: “Veo un bello patrón en oro y amarillo con diamantes unos dentro de otros”.
●
Incorporación como una pulsación en la escena oní ­ rica: en lugar de ver la luz, el soñador parece ver sólo la fluctuación causada por el destello. Por ejemplo: “Me di cuenta de una vaga oscilación en el entorno”.
●
¿Los sueños lúcidos inducidos por la luz son diferen­
tes de los espontáneos?
Los sueños lúcidos inducidos por la luz parecen diferen­
ciarse de los sueños lúcidos espontáneos en una forma ob­
120
via: ¡la luz! Si se diferencian en otros modos, es algo que necesita ser investigado. De cualquier forma, Gackenbach ha sugerido recientemente que “inducir la lucidez artificialmente puede también influir de forma adversa en la calidad del sueño lúcido” y resultar en experiencias “que no son tan evolucionadas psicológicamente como las que se producen de forma natural”.30 Con todo el respeto debido a mi colega, sus conclusiones parecen por completo injustificadas. Se basan en una interpretación extremada­
mente cuestionable de una pequeña cantidad de datos procedentes de un solo sujeto. Esos datos venían de un estudio piloto que informaba de que dieciocho sueños lúcidos inducidos con luz tenían menos vuelo y más sexo que una muestra de dieciocho sueños lúcidos espontáneos del mismo sujeto.31 Gackenbach afirma que comparado con el sueño en el que hay sexo, volar es “más arquetípico y representa una forma más elevada de sueño lúcido”. La única evidencia que cita para explicar esta noción era que el contenido onírico de un grupo de meditadores del medio oeste, de moral estricta, tenía veinte veces más referencias a volar que al sexo. De todas formas, el punto está abierto al debate, porque un nuevo análisis de los datos originales mostró que el sujeto tenía tanto sexo en los sueños lúcidos inducidos con luz como en los espontáneos. En cuanto a volar, varios de los sueños lúcidos espontáneos del sujeto se iniciaron cuando se dio cuenta de que estaba volando. Después de ajustar este confuso factor, no hay diferencias significativas en las tasas de vuelo en sueños lúcidos induci­
dos con luz y en los espontáneos.
Una hipótesis más razonable en relación con las posibles diferencias entre los sueños lúcidos espontáneos y los indu­
121
cidos con luz sería que los soñadores pueden ser menos ra­
cionales, menos lúcidos, en estos últimos. Podríamos espe­
rar encontrarnos con esto, al menos en las últimas escenas del sueño lúcido, porque para volverse lúcidos espontánea­
mente lo soñadores podrían necesitar un estado mental más coherente del que necesitarían para volverse lúcidos a una señal. Se necesitará dirigir más investigaciones para probar o refutar esta hipótesis. Sin embargo, los informes de usuarios de DreamLight™ indican que los sueños lúcidos inducidos con luz pueden ser tan intensos, excitantes e intelectualmente profundos como los espontáneos. Esto se ilustra en los siguientes sueños informados por dos intrépidos onironautas, Daryl Hewitt y Lynne Levitan, quie­
nes nos han ayudado en gran medida en el desarrollo del DreamLight™ probando cada nuevo modelo que diseñamos:
En mi sueño, la luz de la máscara destellaba. Lo re­
conocí como tal, supe que estaba soñando e hice la se­
ñal con movimientos oculares. El escenario era el labo­
ratorio del sueño. Quería salir y después de un corto tiempo encontré una puerta de cristal cerrada con llave. Traté de traspasarla como un fantasma, pero finalmen­
te me abrí camino rompiéndola. Me encontré en un área abierta entre árboles, y con alegría di un salto en el aire y floté. Me precipité hacia el cielo. Fue una expe­
riencia gloriosa. Volé sobre montañas sólo para ver más imponentes montañas, aún más altas, perdidas entre nubes. A veces me precipité hacia profundos valles, a través de bosques. Oscureció gradualmente y los cielos se llenaron de estrellas Floté muy alto hacia el cielo, so­
bre las montañas. Podía ver la Vía Láctea y la luna. Ele­
gí una estrella más grande y comencé a girar con la in­
122
tención de aparecer cerca de ella. Según giraba iba dan­
do volteretas laterales, con brazos y las abiertos, en éx­
tasis por los cielos. Podía oír los latidos de mi corazón. La luz destelló de nuevo, e hice la señal ocular para in­
dicar que seguía lúcido. Desperté un minuto o dos más tarde (D.H., San Francisco, California).
Soñé que volvía al mismo sitio de un sueño anterior –un extraño parque que se había convertido en una ver­
sión del Paraíso–. Retorné para ver si el lugar, ahora un mercado, tenía algún alimento interesante. Justo al lle­
gar, veo que las luces destellan. Giro para mantenerme en el sueño. Mi amigo L aparece. Le pido que me ayude a buscar las cosas que quiero. Estoy lúcida, pero moti­
vada por ver cómo se desenvuelve el sueño. Encuentro unas cosas extrañas parecidas a fideos. Sé que todo en este mercado es “especial” porque esto es el “Paraíso”. Satisfecha con los fideos, miro un signo, me lo quedo mirando y cambia, y me pregunto si podría decirme al­
go. Es en su mayor parte un revoltijo sin sentido, pero por un momento se detiene para decir “Golden Acres”. No significa mucho para mí, pero parece agradable. Le digo a L que vayamos a buscar las otras cosas que que­
ría. Caminamos por la tienda. Pienso en abandonar el control para conseguir “guía” e inmediatamente sentí una intensificación del sueño y de la sensación de estar “despierta”. Reflexiono que en los sueños lúcidos ordi­
nariamente controlo, manipulo y pienso mucho, y que este pensar y ordenar parece bloquear mi percepción de algo que podría llamar la “luz interior”. Salgo. Está os­
curo. Comienzo a ascender. Las estrellas son preciosas. L está abajo. Le invito a volar conmigo. Está de acuerdo y 123
está a punto de hacerlo cuando las luces destellan de nuevo y me despierto (L. L., Redwood City, California).
El futuro de la tecnología para la lucidez
Hasta ahora hemos tenido éxito en diseñar un aparato que, cuando se usa combinado con la concentración mental, puede aumentar por cinco o más las oportunidades de tener un sueño lúcido. Suena bien, pero no podemos aún decir que mediante el uso del DreamLight™ usted será capaz de tener sueños lúcidos. Por eso hemos continuado nuestro tra­
bajo.
Con posteriores investigaciones sobre el inicio de la luci­
dez en los sueños, y los estados cerebrales y corporales que acompañan al comienzo de la lucidez, seremos capaces de aumentar en gran medida nuestra habilidad de estimular los sueños lúcidos. Y, por supuesto, queremos pasar ese co­
nocimiento a ustedes, los onironautas. Si quieren saber más acerca del DreamLight™ y mantenerse al día en nuestro progreso, vean la invitación que hay en el epílogo.
124
4
Dormirse conscientemente
Sueños lúcidos iniciados desde la vigilia (WILDS)
En el último capítulo hablamos de estrategias para indu­
cir sueños lúcidos llevando al interior del sueño una idea desde el mundo de vigilia, tal como una intención de com­
prender el estado de sueño, un hábito de comprobar crítica­
mente la realidad o el reconocimiento de una señal onírica. Esas estrategias están orientadas a estimular a un soñador para que se vuelva lúcido dentro de un sueño.
Este capítulo presenta un conjunto completamente dife­
rente de aproximaciones al mundo de los sueños lúcidos, basado en la idea de dormirse conscientemente. Esto conlle­
va mantener la consciencia mientras se pierde el estado de vigilia, y nos permite entrar directamente al estado de sue­
ño lúcido sin ninguna pérdida de la consciencia reflexiva. La idea básica presenta diversas variaciones. Mientras se queda dormido usted puede enfocarse en las imágenes hip­
nagógicas (principio del sueño), visualizaciones delibera­
das, su respiración o los latidos de su corazón, las sensacio­
nes en su cuerpo, su sensación de sí mismo, etcétera. Si mantiene su mente suficientemente activa mientras la ten­
dencia a entrar en el sueño REM es fuerte, sentirá que su cuerpo se duerme, pero usted, es decir, su consciencia, se 125
mantiene despierto. Lo siguiente que sabrá es que se en­
cuentra en el mundo de los sueños completamente lúcido.
Estas dos estrategias diferentes para inducir lucidez re­
sultan en dos tipos distintos de sueños lúcidos. Las expe­
riencias en las que las personas entran conscientemente en el sueño con sueños, se denominan “sueños lúcidos inicia­
dos desde la vigilia” (wake­initiated lucid dreams, WILD), en contraste con los sueños lúcidos iniciados desde el sueño (dream­initiated lucid dreams, DILD), en los que las perso­
nas se vuelven lúcidas después de haberse dormido incons­
cientemente.1 Las dos clases de sueños lúcidos se diferen­
cian en cierto número de formas. Los WILD siempre suce­
den en asociación con breves despertares (a veces de uno o dos segundos de duración) desde el sueño REM y un inme­
diato regreso a éste. El soñador tiene la impresión subjetiva de haber estado despierto. Esto no es cierto para los DILD. A pesar de que ambos tipos de sueños lúcidos tienen más probabilidades de darse avanzada la noche, la proporción de WILD también se incrementa con el transcurso de la noche. En otras palabras, es más probable que se den los WILD en las últimas horas de la mañana o en siestas* a mediodía. Esto es llamativamente evidente en mi propio registro de sueños lúcidos. De treinta y tres sueños lúcidos en el período REM en la noche, sólo uno (3%) fue un WILD, comparado con los trece de treinta y dos (41%) sueños lúcidos en siestas a mediodía.2 Hablando en general, los WILD son menos frecuentes que los DILD; en un estudio de laboratorio de setenta y seis sueños lúcidos, el 72% fueron DILD en comparación con el * "Nap", en el original. Denota un sueño corto que puede darse a cualquier hora del día, no necesariamente por la tarde (N. del T).
126
28% de WILD.3 La proporción de WILD observados en el la­
boratorio parece, según mi experiencia, ser considerable­
mente más alta que la proporción de WILD informados en casa. Para poner un ejemplo específico, los WILD constitu­
yen sólo entre el 5% y el 10% de mi registro de sueños lúci­
dos en casa, pero el 40% de mis quince primeros sueños lú­
cidos en el laboratorio.4 Creo que hay dos razones para esta diferencia altamente significativa: cada vez que pasaba la noche en el laboratorio del sueño, era muy consciente de cada vez que me despertaba, y hacía extraordinarios es­
fuerzos para no moverme más de lo necesario con el propó­
sito de minimizar las interferencias en los registros fisiológi­
cos.
De este modo, era más probable que mis despertares des­
de la fase REM en el laboratorio me condujesen a retornos conscientes a dicha fase REM, más que los mismos desper­
tares en casa, donde dormía sin una consciencia incremen­
tada de mi entorno y de mí mismo, y sin ninguna intención particular de no moverme. Esto sugiere que las técnicas de inducción WILD pueden ser muy efectivas en condiciones apropiadas.
Paul Tholey indica que, mientras las técnicas para entrar directamente en el estado de sueño requieren una conside­
rable práctica al principio, ofrecen grandes recompensas en correspondencia.5 Cuando se dominan, estas técnicas (igual que MILD) pueden conferir la capacidad de inducir sueños lúcidos prácticamente a voluntad.
Atención a las imágenes hipnagógicas
La estrategia más común para inducir WILD es dormirse mientras se enfoca uno en las imágenes hipnagógicas que 127
acompañan al principio del sueño. Al principio es probable que usted vea imágenes relativamente simples, flashes de luz, patrones geométricos y cosas por el estilo. Poco a poco aparecen formas más complicadas: caras, personas y, final­
mente, escenas completas.6 El siguiente relato de lo que el filósofo ruso P.D. Ouspensky llamaba “estados de semi­sue­
ño” proporciona un vívido ejemplo de a qué pueden parecerse las imágenes hipnagógicas:
Me estoy quedando dormido. Ante mis ojos aparecen y desaparecen puntos dorados, chispas y estrellas dimi­
nutas. Estas chispas y estrellas se convierten gradual­
mente en una red dorada de hilos diagonales que se mueve con ritmo lento y regular con los latidos de mi corazón, latidos que siento bastante marcados. El si­
guiente movimiento de la red dorada se transforma en filas de cascos de latón pertenecientes a soldados roma­
nos que marchan por la calle que se encuentra abajo. Oigo su paso mesurado y los veo desde una ventana en una casa alta en Gálata, en Constantinopla, en una ca­
lle estrecha, uno de cuyos extremos lleva al viejo muelle y al Cuerno Dorado, con sus barcos y vapores, y los mi­
naretes de Estambul tras ellos. Oigo su paso, pesado y mesurado, y veo que el sol brilla en sus cascos. De re­
pente me separo del alféizar de la ventana, en el que me estoy apoyando, y en esa misma postura reclinada vue­
lo despacio sobre la calle, sobre las casas y después so­
bre el Cuerno Dorado en dirección a Estambul. Huelo el mar, siento el viento y el cálido sol. Este vuelo me lleva a una sensación maravillosamente agradable, y no pue­
do evitar abrir los ojos.7
128
Los estados de semi­sueño de Ouspensky se desarrolla­
ron a partir del hábito de observar los contenidos de su mente mientras se quedaba dormido o en semi­sueño des­
pués de despertar de un sueño. Él señala que son mucho más fáciles de observar después de despertar en la mañana que antes de dormir al principio de la noche, y que no ocurrían en absoluto “sin esfuerzos intencionales”.8
El Dr. Nathan Rapport, un psiquiatra americano, cultivó una aproximación al sueño lúcido muy similar a la de Ous­
pensky: “Estando en la cama esperando el sueño, el experi­
mentador interrumpe sus pensamientos cada pocos minutos con un esfuerzo por recordar el elemento mental que se desvanece antes de cada intrusión de esa atención inquisiti­
va”9. Este hábito se continúa dentro del sueño mismo, con resultados como el que sigue:
Destellaron luces brillantes, y una miríada de chis­
pas centellearon desde una magnificente lámpara de araña de cristal tallado. Interesantes como en cualquier extravaganza de escenario, muchas figuritas anticuada­
mente detalladas estaban sobre la repisa de una chime­
nea en una pared distante, panelada y adornada al es­
tilo rococó. A la derecha, un alegre grupo de bellezas y galanes en el más elegante atuendo de la Inglaterra vic­
toriana, disfrutaban ociosamente de una agradable ocasión. Esta escena continuó durante [un] período del que yo no era consciente, antes de descubrir que esto no era la realidad, sino una imagen mental y que yo la es­
taba viendo. Instantáneamente se convirtió en una vi­
sión inefablemente bella. Fue con gran sigilo que mi mente vagamente despierta comenzó a entrometerse; yo 129
sabía que esos gloriosos espectáculos terminan abrupta­
mente por causa de tales intrusiones.
Pensé: “¿Tengo aquí una de esas imágenes mentales que no poseen movimiento?” Como en respuesta, una de las jóvenes damas bailó con gracia el vals por la sa­
la. Volvió al grupo y a la inmovilidad, con una sonrisa que iluminaba su bello rostro, el cual volvió hacia mí sobre su hombro. El entero esquema de colores era discreto a pesar de las caleidoscópicas chispas de la araña, los azules exquisitos y los rosados cremosos del escenario y los vestidos. Sentí que sólo mi interés en los sueños me llevaba a darme cuenta de los tintes delicados, pero vivos como si estuviesen dotados de una iluminación interna.10
Técnica de las imágenes hipnagógicas
1. Relájese completamente.
Tendido en la cama, cierre suavemente los ojos y re­
laje su cabeza, cuello, espalda, brazos y piernas. Afloje por completo toda tensión muscular y mental, y respire lenta y reposadamente. Disfrute del sentimiento de rela­
jación y deje ir sus pensamientos y preocupaciones. Si acaba de despertar del sueño, con probabilidad ya se halle suficientemente relajado. De otro modo, puede usar o bien el ejercicio de relajación progresiva (pág. 73) o bien el ejercicio de relajación de los sesenta y un puntos (pág. 75) para relajarse con más profundidad. Deje que todo en usted se vaya apagando, cada vez más 130
despacio, cada vez más relajado, hasta que su mente se vuelva tan serena como el océano más calmado.
2. Observe las imágenes visuales.
Enfoque suavemente su atención en las imágenes vi­
suales que aparecen poco a poco ante el ojo de su men­
te. Vea cómo las imágenes comienzan y acaban. Trate de observar las imágenes de una forma lo más delicada posible, permitiendo que se reflejen pasivamente en su mente según se desenvuelven. No trate de mantenerlas, sino más bien mírelas tan sólo, sin apego ni deseo de acción. Mientras lo esté haciendo trate de adoptar la perspectiva de un observador desapegado tanto como sea posible. Al principio verá una secuencia de patrones e imágenes inconexos, efímeros. Las imágenes se conver­
tirán gradualmente en escenas que se volverán cada vez más complejas, para finalmente unirse y formar secuen­
cias prolongadas.
3. Entre en el sueño.
Cuando las imágenes se conviertan en un escenario móvil, vívido, usted debería dejarse llevar pasivamente hacia el mundo de los sueños. No trate de entrar activa­
mente en la escena onírica, sino más bien continúe te­
niendo un interés desapegado en las imágenes. Deje que su participación en lo que está sucediendo le lleve den­
tro del sueño. Pero guárdese de tener mucha participa­
ción y poca atención. ¡No olvide que ahora está usted soñando!
131
Comentario
Con probabilidad, la parte más difícil de esta técnica es dominar la entrada en el sueño en el paso 3. El desafío es desarrollar una vigilancia delicada, una discreta perspectiva de observador, desde la cual se deje llevar al interior del sueño.
Como ha enfatizado Paul Tholey, “No es deseable querer entrar activamente en el decorado, dado que tal intención causa como norma que tal decorado desaparezca”11 Se re­
quiere una volición pasiva similar a la que se describe en la sección sobre la autosugestión en capítulos previos: en palabras de Tholey, “En lugar de querer entrar activamente en el decorado, el sujeto debería tratar de dejarse llevar dentro de forma pasiva”.12 Un instructor tibetano aconseja un marco mental similar: “Mientras se observa la mente con delicadeza, llévela con suavidad al estado de sueño, como si estuviese llevando a un niño de la mano”.13
Otro riesgo es que una vez que haya entrado en el sueño el mundo pueda parecer tan realista que sea fácil perder la lucidez, como sucedió al principio del WILD de Rapport, descrito arriba. Como seguro en el caso de que esto suceda, Tholey recomienda que usted se resuelva a llevar a cabo una acción particular en el sueño, de tal modo que si pierde lucidez momentáneamente, pueda recordar su intención de llevar a cabo la acción y, por lo tanto, reconquistar la luci­
dez.
Atención a una visualización
Otra aproximación a la inducción de WILD, muy favore­
cida por la tradición tibetana, conlleva la visualización deli­
132
berada de un símbolo mientras se concentra en las imáge­
nes hipnagógicas. La naturaleza simbólica de las imágenes probablemente ayuda a la consciencia a persistir a lo largo del proceso inicial del sueño. Presentaremos tres variacio­
nes de esta técnica, dos procedentes de un antiguo manual de enseñanzas que datan del Tíbet del siglo VIII, y una ter­
cera procedente de un moderno instructor de budismo tibe­
tano.
Como verá en los siguientes ejercicios, las visualizaciones yóguicas en relación con el sueño se sitúan con frecuencia en la garganta. La psicofisiología yóguica afirma que nues­
tros cuerpos contienen “sutiles centros de consciencia” lla­
mados chakras. En número de siete, están situados por todo el cuerpo, desde la base de la espina dorsal hasta la coroni­
lla. De uno de ellos, el chakra laríngeo, se dice que regula el sueño y la vigilia. Se considera que el grado de activación del chakra laríngeo determina que ocurran la vigilia, el sue­
ño o el soñar.14 Hay una intrigante similitud entre las fun­
ciones que los antiguos psicólogos orientales han atribuido al chakra laríngeo, y el papel que los modernos fisiólogos occidentales han establecido para el cercano tallo cerebral en la regulación de los estados de sueño y consciencia.15 Yo no rechazaría sin investigarlas las afirmaciones de un grupo tan obviamente disciplinado y cuidadoso de observadores del cuerpo humano y de la mente como son los yoguis, por­
que meramente hayan fallado en usar el moderno sistema metodológico científico de estándares, que no había sido in­
ventado cuando se desarrolló el yoga. En lugar de eso, espe­
ro que haya investigaciones científicas acerca de más de esas extraordinarias ideas del antiguo Oriente.
133
Las técnicas tibetanas de inducción de sueños lúcidos desde la vigilia, proporcionadas en este capítulo, conllevan un método especial de respiración profunda (llamada respi­
ración “en forma de olla”, debido a que se extiende el abdo­
men como una olla redonda). El siguiente ejercicio le ense­
ña a practicar la respiración “en forma de olla”.
Ejercicio: respiración relajada (“en forma de olla”)
1. Póngase cómodo
Ya que es a menudo muy fácil dormirse al yacer, pue­
de que desee llevar a cabo los ejercicios de relajación, meditación y concentración presentados en este libro, en una cómoda posición de sentado. La primera vez que practique este ejercicio, sin embargo, debería tenderse sobre su espalda en una superficie firme. Afloje su ropa en el cuello y el pecho. Cierre los ojos. Deje reposar sus manos ligeramente sobre su abdomen, de tal forma que sus pulgares descansen sobre la base de su caja torácica y sus dedos medios se junten sobre su ombligo.
2. Estudie su respiración.
Haga una inhalación larga y lenta, y continúe con una exhalación igualmente larga y lenta. Después vuel­
va a un patrón de respiración que sea sólo un poco más lento y profundo de lo normal, y preste atención a su zona media. Dirija su atención a sus manos, y verá que su diafragma y los músculos de la barriga contribuyen en gran medida tanto a la inhalación como a la expul­
sión del aire de sus pulmones. Sienta los movimientos 134
de su abdomen y fíjese en cómo diferentes grupos de músculos se expanden y se contraen según llena y vacía rítmicamente sus pulmones. Concéntrese en el punto en el que se inicia su inhalación, en la unión de su abdo­
men y la base base del pecho, llenando sus pulmones de abajo hacia arriba. Simplemente ponga atención a la forma en que se siente su cuerpo al respirar.
3. Respire lenta y profundamente
Deje que su respiración encuentre un ritmo calmado, pero normal. No la fuerce, sino permita que su diafrag­
ma y su plexo solar contribuyan más a la fase “en for­
ma de olla” de su respiración. Su abdomen debería ex­
tenderse en forma redonda al inhalar, como una olla. Piense en sí mismo como inhalando energía nutritiva en forma de luz y después enviando la luz por todo su cuerpo con la exhalación. Sienta esta “luz” (es decir, el oxígeno) fluyendo desde sus pulmones por todas las ar­
terias y capilares para llevar nutrientes y energía a cada célula de su cuerpo.
(Adaptado de Hanh).16
El poder de la visualización: técnica del punto blanco
1. Antes de irse a la cama.
a) Resuelva firmemente reconocer que está soñando.
b) Visualice en su garganta (punto 2 del ejercicio de relajación de los sesenta y un puntos, pág. 75) la 135
sílaba “ah”, de color rojo y vivamente radiante (ver el comentario más abajo).
c) Concéntrese mentalmente en la radiación del “ah”. Imagine que la radiación ilumina y hace vi­
sible todas las cosas del mundo, y las muestra como esencialmente irreales y de la naturaleza de un sueño.
2. Al amanecer
a) Practique la respiración en forma de olla siete ve­
ces (vea el ejercicio de respiración relajada [“en forma de olla”] más arriba).
b) Resuelva once veces comprender la naturaleza del estado de sueño.
c) Concentre su mente en un punto, de color blanco hueso, situado entre sus cejas (punto 1 en el ejer­
cicio de relajación de los sesenta y un puntos).
d) Continúe concentrado en el punto hasta que se encuentre con que está soñando.
Comentario
De acuerdo con la doctrina yogui, cada chakra tiene un sonido especial o “sílaba semilla” asociada. La sílaba semilla del chacra laríngeo es “ah”, visto como una encarnación simbólica del Sonido Creador, el poder de traer un mundo (conceptual o no) a la existencia. Este concepto tiene cierta similitud con el Evangelio de S. Juan: “En el principio era el Verbo...”
136
El Yoga del Estado de Sueño advierte de que si falla en reconocer los sueños mediante la técnica del punto blanco, entonces pruebe con la técnica del punto negro, que sigue inmediatamente (adaptado de Evans­Wentz).17
El poder de la visualización: técnica del punto negro
1. Antes de irse a la cama.
a) Medite en el punto blanco entre sus cejas (punto 1 en el ejercicio de relajación de los sesenta y un puntos, pág. 75).
2. Al amanecer
a) Practique la respiración en forma de olla veintiu­
na veces (vea el ejercicio más arriba).
b) Después concentre su mente en un punto negro del tamaño de una píldora, como si estuviese si­
tuado en la base del órgano generador (punto 33 en el ejercicio de relajación de los sesenta y un puntos).
d) Continúe concentrado en el punto negro hasta que se encuentre con que está soñando.
(Adaptado de Evans­Wentz).18
Fundamentos del loto onírico
La tercera técnica de visualización viene de Tarthang Tul­
ku, un instructor tibetano que vive y trabaja en los Estados Unidos. Fue quien me introdujo al yoga tibetano del sueño 137
en 1970, como relaté en el capítulo 3. Este método es simi­
lar a las dos técnicas precedentes en cuanto a que emplea visualizaciones en el centro laríngeo, en este caso una llama dentro de un loto en flor. El parecido no es accidental: Pad­
masambhava, el instructor que llevó las técnicas del yoga del sueño al Tíbet, también fundó la orden Nyingma, que actualmente encabeza Tarthang Tulku.
La llama, explica Tulku, representa la consciencia: la mis­
ma consciencia que experimentamos tanto en la vida de vi­
gilia como en los sueños19. Representa, por tanto, el poten­
cial para una continuidad de consciencia entre la vigilia y el sueño, la preservación de la consciencia a lo largo del inicio del sueño que tratamos de lograr.
En la iconografía budista, el loto representa el proceso de desarrollo espiritual. El loto crece a partir de la oscuridad del lodo y sobre la superficie de las aguas estancadas, don­
de trasciende la tierra y el agua, abriendo su flor de muchos pétalos para recibir la luz pura. Aquellos que llegan a la comprensión espiritual también crecen a partir del mundo y más allá de él: sus raíces están en las oscuras profundidades del mundo material, pero sus “cabezas” (comprensiones) se elevan hacia la plenitud de la luz.20 Al practicar el siguiente ejercicio, tenga en mente el significado simbólico de la vi­
sualización.
Técnica del loto y la llama
1. Relájese completamente.
Tendido en la cama, cierre suavemente los ojos y re­
laje su cabeza, cuello, espalda, brazos y piernas. Afloje por completo toda tensión muscular y mental, y respire 138
lenta y reposadamente. Disfrute del sentimiento de rela­
jación y deje ir sus pensamientos y preocupaciones. Si acaba de despertar del sueño, con probabilidad ya se halle suficientemente relajado. De otro modo, puede usar o bien el ejercicio de relajación progresiva (pág. 73) o bien el ejercicio de relajación de los sesenta y un puntos (pág. 75).
2. Visualice la llama en el loto.
Tan pronto como se sienta completamente relajado, visualice en su garganta (punto 1 del ejercicio de relaja­
ción de los sesenta y un puntos) una preciosa flor de loto con pétalos suaves, de color rosa claro, que se cur­
van ligeramente hacia el interior. En el centro del loto imagine una llama incandescente con luz rojo­naranja. Vea la llama tan claramente como sea posible: es más brillante en los bordes que en el centro. Concéntrese suavemente en la parte superior de la llama, y siga vi­
sualizándolo todo tanto tiempo como sea posible.
3. Observe sus imágenes.
Observe cómo la imagen de la llama en el loto inte­
ractúa con las otras imágenes que surgen en su mente. No trate de pensar en ello, interpretarlo o preocuparse con ninguna de esas imágenes, sino, bajo cualquier cir­
cunstancia, siga manteniendo su visualización.
4. Fúndase con la imagen y con el sueño.
Contemple la llama en el loto hasta que sienta que la imagen y su consciencia de ella se funden juntas. Cuando suceda esto, no sea consciente durante más tiempo de tratar de concentrarse en la imagen, sino 139
simplemente véala. Gradualmente, con práctica, encon­
trará que está soñando.
Comentario
A no ser que sea lo suficientemente afortunado como para tener una imaginería vívida de forma natural, puede encontrar la visualización precedente difícil de lograr con claridad y detalle. Si la encuentra difícil, debería practicar dos ejercicios complementarios (ver apéndice) antes de intentar el dominio de esta técnica. El primero, el ejercicio de concentración en la vela, implica concentrarse en la llama de una vela real. Fortalecerá su habilidad de concen­
trarse y le proporcionará un vívido recuerdo sensorial de una llama como base para la visualización. El segundo, el entrenamiento para la visualización le ayudará a cultivar la habilidad de producir imágenes vívidas y detalladas. Des­
pués de que haya dominado esos dos ejercicios, la técnica del la llama y el loto oníricos debería resultarle más fácil (adaptado de Tulku).21
Atención a otras tareas mentales
También puede utilizar cualquier proceso cognitivo que requiera un esfuerzo mínimo pero consciente para concen­
trar su mente mientras se queda dormido. De ese modo, en lo que es ya una historia conocida, su cuerpo se duerme mientras el proceso cognitivo se lleva consigo su mente consciente hacia el sueño. La aproximación básica requiere que usted yazga en la cama, relajado pero vigilante, y que lleve a cabo una tarea mental repetitiva. Usted enfoca su atención en la tarea mientras su percepción del entorno dis­
140
minuye y se desvanece gradualmente al mismo tiempo que usted se duerme. Mientras continúe llevando a cabo la tarea mental, su mente permanecerá despierta. Hace diez años, como parte de mi investigación para mi disertación docto­
ral, desarrollé la siguiente técnica para producir WILD con esta estrategia.22
Técnica de contar mentalmente
1. Relájese completamente.
Tendido en la cama, cierre suavemente los ojos y re­
laje su cabeza, cuello, espalda, brazos y piernas. Afloje por completo toda tensión muscular y mental, y respire lenta y reposadamente. Disfrute del sentimiento de relajación y deje ir sus pensamientos y preocupaciones. Si acaba de despertar del sueño, con probabilidad ya se halle suficientemente relajado. De otro modo, puede usar o bien el ejercicio de relajación progresiva (pág. 73) o bien el ejercicio de relajación de los sesenta y un puntos (pág. 75).
2. Cuente mentalmente mientras se queda dor­
mido.
Según se desliza hacia el sueño, cuente mentalmente: “1, estoy soñando; 2, estoy soñando, y así sucesivamen­
te, manteniendo un cierto grado de vigilancia. Puede comenzar de nuevo al llegar a cien, si lo desea.
3. Dese cuenta de que está soñando.
Después de seguir con la cuenta y de recordar el pro­
141
ceso durante un tiempo, encontrará que llegado a un punto se estará diciendo: “Estoy soñando...”, ¡y se dará cuenta de que está soñando!
Comentario
La frase “Estoy soñando” le ayuda a recordar lo que in­
tenta hacer, pero no es estrictamente necesaria. Simplemen­
te enfocando su atención en contar probablemente le per­
mitirá retener suficiente vigilancia para reconocer las imá­
genes del sueño como lo que son.
Puede hacer progresos más rápidos con esta técnica si tiene a alguien que le observe mientras se queda dormido. El trabajo de su asistente consistirá en despertarle siempre que muestre algún signo de haberse dormido, y preguntarle qué número alcanzó y qué estaba soñando.
La tarea del observador puede sonar difícil, pero en reali­
dad es bastante sencillo saber cuándo una persona se ha dormido. Hay varios signos del inicio del sueño observables: con poca luz puede observarse el movimiento de los ojos bajo los párpados. Movimientos lentos y pendulares de los ojos de lado a lado son un signo fiable del inicio del sueño, igual que pequeños movimientos o temblores de los labios, la cara, las manos, los pies y otros músculos. Un tercer signo del comienzo del sueño es la respiración irregular.
Según practique el ejercicio, su observador debería des­
pertarle de vez en cuando y preguntarle por su conteo y sus sueños. Al principio encontrará que ha alcanzado, digamos “50, estoy soñando...”, y no más, porque en ese punto co­
menzó a soñar y olvidó la cuenta. Resuelva, pues, intentarlo más en serio para retener la consciencia y continúe con el 142
ejercicio. Después de unas cuantas docenas de despertares, en el curso de una hora más o menos, la retroalimentación empezará a ayudar. Antes o después se dirá: “100, estoy so­
ñando...” ¡y encontrará que finalmente es cierto! (Adaptado de LaBerge).23
Atención al cuerpo o a sí mismo
Si se concentra en su cuerpo mientras se queda dormido, a veces se dará cuenta de una condición en la que parece que experimenta distorsiones extremas, o comienza a sacu­
dirse con misteriosas vibraciones, o se queda completamen­
te paralizado. Todos estos estados corporales inusuales es­
tán relacionados con el proceso del inicio del sueño y parti­
cularmente con el inicio del sueño REM.
Durante el sueño REM, como recordará del capítulo 2, todos los músculos voluntarios de su cuerpo están casi para­
lizados por completo, excepto los músculos que mueven sus ojos y aquéllos con los que respira. El sueño REM es un es­
tado psico­fisiológico que implica la actividad cooperativa de un cierto número de distintos sistemas cerebrales de pro­
pósitos especiales. Por ejemplo, sistemas neuronales inde­
pendientes causan parálisis muscular, bloqueo de la infor­
mación sensorial y activación cortical. Cuando estos tres sis­
temas trabajan juntos, su cerebro se encontrará en el estado de sueño REM, y usted probablemente estará soñando.
A veces los sistemas REM no se encienden o se apagan al mismo tiempo. Por ejemplo, puede haber despertado par­
cialmente del sueño REM antes de que los sistemas que pro­
ducen la parálisis se apaguen, de tal modo que su cuerpo si­
gue paralizado incluso aunque usted está despierto. La pa­
rálisis del sueño, como se llama esta condición, puede ocu­
143
rrir mientras la gente se queda dormida (rara vez) o cuando se despierta (con más frecuencia). Si no sabe lo que está pa­
sando, su primera experiencia con la parálisis del sueño puede ser aterradora. La gente típicamente lucha en un in­
fructuoso esfuerzo por moverse o despertarse del todo. De hecho, tales reacciones emocionales de pánico son comple­
tamente contraproducentes; es probable que estimulen áre­
as del sistema límbico (emocional) que causan que el esta­
do REM persista.
El hecho es que la parálisis del sueño es inofensiva. A ve­
ces, cuando sucede, uno siente que se asfixia o que está en presencia de una indefinible maldad. Pero ésta es tan sólo la forma en que un cerebro medio dormido interpreta estas condiciones anormales: ¡algo terrible debe de estar pasan­
do! Las historias medievales de ataques de íncubos (espíri­
tus malvados que, según se creía, descendían sobre las mu­
jeres dormidas para tener sexo con ellas) probablemente derivaron de experiencias de parálisis del sueño fantástica­
mente malinterpretadas. La próxima vez que experimente la parálisis del sueño, simplemente recuerde relajarse. Dígase a sí mismo que se encuentra en el mismo estado en el que ha permanecido durante varias horas cada noche durante el sueño REM. No le hará ningún daño y pasará en unos minu­
tos.
La parálisis del sueño no solo no es nada que haya que temer, sino que es algo que hay que buscar y cultivar. Cada vez que experimente la parálisis del sueño, se encontrará en el umbral del sueño REM. Tiene, como si dijéramos, un pie en el estado de sueño y otro en el de vigilia. Tan sólo tiene que dar un paso y se encontrará en el mundo de los sueños 144
lúcidos. En los siguientes ejercicios presentamos diversas técnicas para dar ese paso.
Técnica de los cuerpos gemelos
1. Relájese completamente.
Después de despertar de un sueño, tiéndase sobre la espalda o sobre el lado derecho, con los ojos suavemente cerrados. Tense y después relaje su cara y cabeza, cue­
llo, espalda, brazos y piernas. Afloje completamente toda tensión muscular y mental, y respire despacio y con calma. Disfrute del sentimiento de relajación y afir­
me su intención de entrar conscientemente en el estado de sueño; deje pasar todos sus otros pensamientos, preo­
cupaciones e inquietudes.
2. Concéntrese en el cuerpo.
Ahora enfoque su atención en su cuerpo físico. Use el ejercicio de la relajación de los sesenta y un puntos (pág. 75) para hacer pasar su atención de una parte de su cuerpo a la siguiente, yendo repetidamente por todos los puntos. Al hacerlo dese cuenta de cómo siente su cuerpo en cada punto. Busque señales de sensaciones ex­
trañas, vibraciones y distorsiones de la imagen de su cuerpo. Éstas son los heraldos de la parálisis del sueño en REM. Finalmente experimentará sensaciones como las descritas más arriba, que rápidamente se converti­
rán en una parálisis completa de su cuerpo físico. En esta fase está preparado para dejar atrás su paralizado cuerpo y entrar en el mundo onírico con su cuerpo oní­
rico.
145
3. Abandone su cuerpo y entre en el sueño.
Tan pronto como sienta que su cuerpo físico se en­
cuentra en un profundo estado de parálisis del sueño, está preparado para irse. Recuerde que su cuerpo físico, ahora paralizado, tiene un gemelo mágico, móvil, es de­
cir, su cuerpo onírico, y que usted puede experimentarse a sí mismo fácilmente como existiendo en un cuerpo o en el otro. De hecho, excepto en períodos lúcidos ocasio­
nales, rara vez se da cuenta incluso de que su cuerpo onírico representa el papel de su “gemelo”, el cuerpo fí­
sico. Ahora imagine que se encuentra encarnado en su aéreo cuerpo onírico e imagine cómo sería flotar o ro­
dar fuera de su gemelo terrenal. Permítase desdoblarse del cuerpo físico inmóvil. Salte, caiga o arrástrese fuera de la cama. Incorpórese o húndase en el suelo. Vuele por el techo o simplemente levántese. Ahora se encuen­
tra en el mundo del sueño lúcido.
Comentario
Tan pronto como “salga de la cama”, debería reconocer que es un completo extranjero en tierra extranjera. Recuer­
de que se encuentra en un cuerpo onírico y que todo lo que le rodea es un sueño también. Eso incluye la cama de la que acaba de salir: es una cama soñada. Y el “cuerpo dur­
miente” del que también acaba de salir, a pesar de que estaba usted pensando en él hace un momento como un cuerpo físico, ahora es un cuerpo soñado también. Todo lo que ve es su sueño.
Si cree que está flotando por el mundo físico en su “cuer­
po astral”, entonces le pido que haga una o dos observacio­
146
nes críticas y que lleve a cabo unas cuantas comprobaciones del estado. Aquí tiene unos ejemplos: (1) trate de leer dos veces el mismo pasaje de un libro; (2) mire un reloj digital, mire para otro lado y después vuelva a mirarlo unos segun­
dos más tarde; (3) trate de encontrar y de leer este párrafo, ¡y saque sus propias conclusiones! (Adaptado de Tholey24 y de Rama25).
¿Dos cuerpos o uno?
Como señala Tholey, la “experiencia de un segundo cuer­
po es una asunción innecesaria basada en una epistemolo­
gía ingenua”.26 Como expliqué en Sueños Lúcidos, las “expe­
riencias extracorporales” a veces nos dan la persuasiva im­
presión de que tenemos dos cuerpos distintos y separados: el cuerpo físico, terrenal, y uno más etéreo, el astral. De hecho, una persona experimenta un solo cuerpo, y no es el cuerpo físico, sino la imagen del cuerpo –la representación cerebral del cuerpo físico–. La imagen del cuerpo es lo que experimentamos cada vez que nos sentimos encarnados, bien sea en nuestro cuerpo físico, onírico o astral.27 Así que, dado que la idea de un segundo cuerpo es innecesaria, puede elegir probar la siguiente adaptación de la técnica de un solo cuerpo, de Tholey, que carga con un cuerpo menos en su compartimento de equipaje metafísico.
Técnica de un solo cuerpo
1. Relájese completamente.
Después de despertar de un sueño, tiéndase sobre la espalda o sobre el lado derecho, con los ojos suavemente 147
cerrados. Tense y después relaje su cara y cabeza, cue­
llo, espalda, brazos y piernas. Afloje completamente toda tensión muscular y mental, y respire despacio y con calma. Disfrute del sentimiento de relajación y afir­
me su intención de entrar conscientemente en el estado de sueño; deje pasar todos sus otros pensamientos, preo­
cupaciones e inquietudes.
2. Concéntrese en el cuerpo.
Ahora enfoque su atención en su cuerpo físico. Use el ejercicio de la relajación de los sesenta y un puntos (pág. 75) para hacer pasar su atención de una parte de su cuerpo a la siguiente, yendo repetidamente por todos los puntos. Al hacerlo dese cuenta de cómo siente su cuerpo en cada punto. Busque señales de sensaciones ex­
trañas, vibraciones y distorsiones de la imagen de su cuerpo. Éstas son los heraldos de la parálisis del sueño en REM. Finalmente experimentará sensaciones como las descritas más arriba, que rápidamente se converti­
rán en una parálisis completa de su cuerpo físico. En esta fase está preparado para dejar atrás su paralizado cuerpo y entrar en el mundo onírico con su cuerpo oní­
rico.
3. Abandone su cuerpo y entre en el sueño.
Tan pronto como sienta que su cuerpo físico se en­
cuentra en un profundo estado de parálisis del sueño, está preparado para irse. Recuerde que la imagen del cuerpo que está experimentando actualmente como un cuerpo físico paralizado, no puede moverse (en el espa­
cio mental) porque la información sensorial le está di­
ciendo a su cerebro que su cuerpo físico está inmóvil. 148
Cuando cesen los estímulos sensoriales (cuando profun­
dice en el sueño REM) no habrá más información (ex­
cepto memoria) que indique que su cuerpo físico se en­
cuentra en la misma posición en la que se encontraba antes. Ahora es usted libre de sentir el movimiento de su imagen corporal o cuerpo onírico sin contradicción alguna con sus sistemas sensoriales. Su imagen corporal puede moverse sin referencia a la posición real de su cuerpo físico, como sucede naturalmente en sueños.
Además, si experimenta parálisis del sueño, puede es­
tar seguro de que la inhibición de los estímulos senso­
riales no puede estar lejos. Simplemente imagine que su imagen corporal puede moverse de nuevo. Imagine que está en alguna otra parte en lugar de durmiendo en la cama: en cualquier otra parte, en otra posición o si­
tuación.
Una vez que experimente que su cuerpo onírico está fuera de la cama, no sentirá más las sensaciones de la parálisis de su cuerpo físico.
Comentario
La misma advertencia de la técnica de los cuerpos geme­
los se aplica a la de un solo cuerpo: tan pronto como “salga de la cama” debería reconocer que está soñando. Recuerde que se está moviendo en su cuerpo onírico y que el entorno que le rodea es algo soñado también. Todo lo que ve es su sueño (adaptado de Tholey28 y Rama29).
149
¿Un cuerpo o ninguno?
Por supuesto, incluso el cuerpo (imagen) con que nos quedamos en la última técnica es el producto de un realis­
mo metafísico ingenuo. Su imagen corporal es el modelo que su cerebro tiene de su cuerpo físico. Su imagen corporal actúa como si fuese su cuerpo físico cuando está en vigilia. Esto se debe a que su cuerpo proporciona a su cerebro in­
formación sensorial acerca de su posición y su condición; a partir de esta información sensorial su cerebro construye un modelo de su estado actual y de la disposición de su cuerpo físico. Finalmente, usted experimenta el modelo que su ce­
rebro elabora acerca de su cuerpo (es decir, la imagen cor­
poral) como si fuera su cuerpo.
Esto tiene sentido si usted está tratando de mantenerse en contacto con lo que su cuerpo físico hace: su cerebro ne­
cesita mantener un modelo cuidadosamente actualizado que represente correctamente cómo se relacionan los obje­
tos con su cuerpo físico, de tal modo que pueda actuar sin tropezar con sus propios pies.
Consideremos un estado de cosas muy diferente: el sue­
ño REM. En este caso su cuerpo físico proporciona al cere­
bro información sensorial prácticamente inútil sobre su condición. Como resultado el cerebro no puede actualizar la configuración de su modelo corporal para que encaje con la del cuerpo físico. El cerebro, en cierto sentido, ha perdido al cuerpo que duerme. Así que la imagen corporal viaja por el país de los sueños extáticamente inconsciente de que si el cerebro estuviese en contacto sensorial con el cuerpo físico, ¡el cuerpo onírico no iría a ninguna parte!
Ahora echemos un radical vistazo al modelo del mundo que tiene el cerebro. Si no está representando la posición, la 150
actividad o la condición del cuerpo físico, ¿por qué necesita­
ría mantener un modelo de la apariencia, la funcionalidad, la topología o la forma del cuerpo físico? Como establece Tholey: “La experiencia del propio cuerpo en un sueño es meramente un fenómeno transferido desde el estado de vi­
gilia, y es esencialmente desechable”.30 Esto nos permite arrojar por la borda más equipaje metafísico aún, y viajar realmente sin lastre: hemos ido desde la técnica de los cuerpos gemelos a la de un solo cuerpo; el siguiente paso es la técnica sin cuerpo.
Técnica sin cuerpo
1. Relájese completamente.
Después de despertar de un sueño, tiéndase sobre la espalda o sobre el lado derecho, con los ojos suavemente cerrados. Tense y después relaje su cara y cabeza, cue­
llo, espalda, brazos y piernas. Afloje completamente toda tensión muscular y mental, y respire despacio y con calma. Disfrute del sentimiento de relajación y afir­
me su intención de entrar conscientemente en el estado de sueño; deje pasar todos sus otros pensamientos, preo­
cupaciones e inquietudes. De otro modo, puede usar o bien el ejercicio de relajación progresiva (pág. 73) o bien el ejercicio de relajación de los sesenta y un puntos (pág. 75). Deje que todo en usted se vaya apagando, cada vez más despacio, cada vez más relajado, hasta que su mente se vuelva tan serena como el océano más calmado.
151
2. Piense que pronto no seguirá sintiendo su cuerpo.
Mientras se duerme, concéntrese en el pensamiento de que cuando se duerma, su cuerpo se volverá imper­
ceptible.
3. Flote libremente por el sueño como si su ego fuera un punto.
Tan pronto como no pueda sentir su cuerpo, imagine que usted es un punto de consciencia desde el que perci­
be, siente, piensa y actúa en el mundo de los sueños. Flote libremente por el mundo de los sueños como una mota de polvo en un rayo de sol.
Comentario
Algunas personas probablemente sentirán que no es muy deseable vivir como una chispa incorpórea. Si le pasa esto, no tema, hay muchos cuerpos oníricos vacantes para ocupa­
ción inmediata. Tholey describe un procedimiento combina­
torio que se llama “técnica de la imagen del ego­punto”, que difiere de la técnica sin cuerpo en una sola cosa: usted debe concentrarse también en las imágenes hipnagógicas. Tholey elabora: “Si se ha establecido un decorado visual onírico, entonces es posible viajar por este decorado. El ego­
punto puede, bajo ciertas circunstancias, entrar en el cuer­
po de otra figura del sueño y tomar el control de su 'sistema motor'”31 (adaptado de la “técnica del ego­punto”, de Tho­
ley).32
152
¿Adónde ir desde aquí?
Los últimos dos capítulos han descrito y explicado las técnicas que sirven para inducir sueños lúcidos. Pruebe to­
das las técnicas y después céntrese en las que funcionen mejor para usted. Practíquelas con frecuencia, y debería en­
contrarse con que su habilidad crece. Cuantos más sueños lúcidos tenga, más fácil se volverá tenerlos. Una vez que sea capaz de entrar en el mundo de los sueños, surgirá la pre­
gunta: Ahora que está aquí, ¿adónde irá y qué hará a conti­
nuación?
Los siguientes dos capítulos le prepararán para aplicarse a los sueños lúcidos, al proporcionarle algunos fundamen­
tos y técnicas para prolongar los sueños lúcidos, y mostrán­
dole cómo trabajar con las imágenes oníricas.
153
154
5
El edificio de los sueños
Los sueños son modelos del mundo
Este capítulo presenta un marco de trabajo general para la comprensión del proceso del soñar. Dado que su cabeza soñadora estará en las nubes, debería embarcarse en sus ex­
ploraciones con los pies en la tierra.
La tarea básica del cerebro, como leyó en el capítulo 2, es predecir y controlar los resultados de sus acciones en el mundo. Para cumplir con esta tarea construye un modelo del mundo. El cerebro basa su mejor suposición sobre lo que está sucediendo en el mundo en la información que re­
cibe desde los sentidos en ese momento. Cuando dormimos, el cerebro recibe poca información desde los sentidos. Por lo tanto, la información más prontamente disponible es la que ya está dentro de nuestras cabezas: recuerdos, expecta­
tivas, miedos, deseos y así sucesivamente. Creo que los sue­
ños son el resultado de que nuestro cerebro utilice esta in­
formación interna para crear una simulación del mundo.
De acuerdo con esta teoría, los sueños son el resultado del mismo proceso perceptivo y mental que usamos para comprender el mundo cuando estamos despiertos. Por lo tanto, para comprender los sueños, necesitamos saber algo 155
del proceso de la percepción en vigilia y considerar cómo modifica el sueño el funcionamiento de la mente.
La construcción de la percepción
Las experiencias perceptivas se construyen mediante una evaluación inconsciente, complicada y primaria, de la infor­
mación sensorial. Este proceso incluye muchos factores que van más allá de los simples datos que entran por los senti­
dos. Estos factores se clasifican en dos clases principales: expectativa y motivación.
Expectativa y percepción
La percepción (lo que vemos, oímos, sentimos, etc.) de­
pende de la expectativa en gran medida. En cierto modo, percibimos lo que mayormente esperamos percibir. La ex­
pectativa adopta muchas formas; una de las más importan­
tes es el contexto. Para ver lo poderosamente que el contex­
to influye en la percepción, cronometre cuánto le lleva leer en voz alta las siguientes dos frases:
Forman de dispuestas y las aleatoriamente con rapi­
dez son ejemplo exactitud como palabras más estuvie­
ran fáciles con si sentido mucho una por lo tanto pala­
bras frase estas en y que leer mismas precedente el.
Estas palabras forman una frase con sentido y son por lo tanto mucho más fáciles de leer con rapidez y exactitud que si las mismas palabras estuvieran dis­
puestas aleatoriamente como en el ejemplo precedente.
Probablemente le llevó más tiempo leer la primera frase. Esto se debe a que en la segunda percibió que la organiza­
156
ción de las palabras tenía sentido; cada palabra entraba en un contexto razonable, lo cual le ayudó a ver, comprender y leer cada palabra. Mientras leía la primera frase no recibía la ayuda del contexto de las palabras, así que le llevó más tiempo procesarlas.
También es más fácil percibir lo familiar que percibir lo que no lo es. Estudie la figura 5.1 hasta que haya identifica­
do los tres elementos.
B
A
C
Figura 5.1. figuras incompletas.
157
¿Cuánto tiempo le llevó identificar cada una de las tres figuras? Probablemente identificó primero el perro, luego el barco y, finalmente, el elefante. Esto se corresponde con la relativa familiaridad de las tres imágenes. Lo familiar, por supuesto, es lo esperado.
Otra influencia importante en la percepción es la expe­
riencia reciente. Stenfield encontró que a los sujetos a quie­
nes se les había contado una historia sobre un viaje por el océano identificaban la figura 5.1C como un barco de vapor en menos de cinco segundos.1 Aquellos a quienes se les ha­
bía contado una historia irrelevante, tardaron treinta segun­
dos en identificar la figura. Esperamos que los eventos ac­
tuales sean como los que han acontecido recientemente.
Los intereses personales, las ocupaciones y la personali­
dad pueden influir con fuerza en las experiencias de la gen­
te. Este hecho se utiliza en tests como el de las manchas de Rorschach, que usa la interpretación de figuras ambiguas para la valoración de la personalidad. En un clásico estudio de imaginación, Bartlett notó que a los sujetos a los que se les pedía interpretar las manchas de tinta, frecuentemente revelaban mucha información sobre sus intereses personales y ocupaciones. Por ejemplo, la misma mancha de tinta le recordaba a una mujer “un gorro con plumas”, a un pastor protestante “el fiero horno de Nabucodonosor” y a un fisió­
logo “una representación de la región basal lumbar del sis­
tema digestivo”.2 Vea la figura 5.2: ¿que le recuerda a usted la mancha de tinta?
158
Figura 5.2. ¿Una mancha de tinta o...?
Puede verse también, con estímulos menos ambiguos que las manchas de tinta, el prejuicio con respecto a las percepciones que resulta de la profesión.
Clifford y Bull mostraron varias horas de filmaciones de una calle a oficiales de policía y a civiles. Sus instrucciones eran buscar a ciertos fugitivos (identificados por fotos poli­
ciales) y ciertos intercambios (legales frente a delictivos, etc.). A pesar de que ambos grupos en realidad detectaron el mismo número de gente y acciones, la policía informó de más supuestos hurtos que los civiles.3 Obviamente, la poli­
cía espera ver delitos, y así lo hace. La expectativa impone prejuicios a la percepción en cómo piensa usted que las cosas son en realidad.
159
Motivación y percepción
Otro factor importante que influye en la percepción es la motivación. Nuestras motivaciones son nuestras razones para hacer las cosas. Hay muchas clases diferentes de moti­
vación, desde los impulsos más básicos como el hambre, la sed y el sexo, pasando por las necesidades psicológicas de afecto, reconocimiento y autoestima, hasta, finalmente, los más altos motivos como el altruismo y lo que Abraham Maslow llamó la auto­realización, la necesidad de realizar el potencial único de cada uno. Parece ser que cada uno de estos niveles de motivación puede afectar a los procesos perceptivos.
La influencia de los niveles de motivación inferiores es fácil de estudiar. Por ejemplo, en un experimento se pidió a unos niños que adivinaran el tamaño de unas monedas. Cuando se les enseñó la misma moneda, los niños pobres la vieron de mayor tamaño que los ricos. En otro experimento, cuando se enseñaba figuras ambiguas a escolares antes y después de las comidas, que identificasen las figuras como comida era el doble de probable teniendo hambre que des­
pués de comer. Como dice el proverbio: “Lo que el pan parece depende de si tienes hambre o no”.
Las emociones fuertes motivan el comportamiento e in­
fluyen en la percepción. Probablemente sepa por experien­
cia que las personas enfadadas tienen demasiada tendencia a ver hostilidad en los demás. Las personas asustadas tende­
rán a ver lo que temen, incluso si eso significa confundir un arbusto con un oso. En un tono más positivo, los enamora­
dos tenderán a confundir a extraños con sus seres amados.
En general la motivación lleva a la gente a actuar para conseguir sus metas o a la satisfacción de alguna necesidad 160
específica. Tener un motivo o emoción impone prejuicios a su percepción en el sentido de ver las cosas según se desea que sean.
Esquemas: los bloques de construcción de la mente
Si la percepción conlleva analizar y evaluar la informa­
ción sensorial, entonces el cerebro debe usar algún tipo de proceso comparativo para determinar qué está percibiendo. Suponga, por ejemplo, que se le presenta un ambiguo pa­
trón de luz. ¿Qué está viendo? ¿Un arbusto o un oso? ¿Una piedra o una pera? Para identificarlo como alguna de esas cosas, usted ya debe tener modelos mentales de arbustos, osos, piedras y peras, o lo que sea, con lo cual pueda com­
parar la información de sus sentidos. Lo que usted ve es lo que mejor encaja.
El mismo proceso se aplica también a niveles de la mente más abstractos, incluido el lenguaje, el razonamiento y la memoria. Por ejemplo, usted no puede juzgar si en una si­
tuación dada alguien ha hablado con tacto o verazmente a no ser que usted tenga modelos mentales para “tacto” y para “verdad”. Esos modelos mentales, llamados “esque­
mas” o “marcos” o “guiones”, contienen los bloques de cons­
trucción de la percepción y el pensamiento.
Se crean nuevos esquemas adaptando o combinando los viejos, algunos de los cuales los heredamos genéticamente. Capturan regularidades esenciales acerca de cómo ha fun­
cionado el mundo en el pasado y cómo suponemos que fun­
cionará en el futuro. Un esquema es un modelo o teoría de alguna parte del mundo. Es “una clase de teoría informal, 161
privada, inarticulada, acerca de la naturaleza de los even­
tos, objetos o situaciones que encaramos. El conjunto total de esquemas de que disponemos para interpretar nuestro mundo”, escribe el psicólogo de Stanford David Rumelhart, “en cierto sentido constituye nuestra teoría privada acerca de la naturaleza de la realidad”.4
Los esquemas nos ayudan a organizar las experiencias agrupándolas en conjuntos típicos de rasgos o atributos de objetos, personas o situaciones. Esos conjuntos de suposi­
ciones nos permite ir más allá de la información parcial dis­
ponible a nuestros sentidos y percibir el todo.
Ejercicio: cómo los esquemas nos llevan más allá de la información suministrada.
1. Lea la historia.
Para ver cómo los esquemas guían la comprensión, lea la siguiente historia e imagine que sucede antes de seguir leyendo:
Nasrudín entró en una tienda y preguntó: ¿Me ha visto usted antes?” “Jamás en mi vida”, contestó el tendero. “En ese caso”, replicó Nasrudín, “¿cómo sa­
bía usted que era yo?”
2. Haga una lista con todo lo que sabe con certe­
za que sucedió.
Después de haber observado la historia con el ojo de su mente, haga una lista de todo lo que sabe con abso­
luta certeza acerca de lo que ocurrió. con otras pala­
bras, base su lista sólo en la información explícitamente dada en la historia; Joe Friday, de la serie “Dragnet”, 162
solía decir: “Sólo los hechos, señora”. Puede consultar la historia cuando quiera. Tómese el tiempo que sea ne­
cesario para completar la lista (cinco minutos, más o menos). Para comenzar, termine la siguiente lista: (1) Nasrudín entró en una tienda. (2) Nasrudín hizo una pregunta. (3) El tendero contestó la pregunta (4)..., y así sucesivamente.
3. Haga una lista de lo que puede inferir plausi­
blemente acerca de lo que sucedió.
Ahora haga una lista con todo lo que puede suponer o inferir plausiblemente a partir de lo que sucedió en la historia. Sea consciente de la base de cada una de sus suposiciones. Puede consultar la historia cuando quiera. Esto debería mantenerle ocupado durante al menos cin­
co o diez minutos sin que se le acaben las suposiciones plausibles. Puede parar cuando quiera, pero asegúrese de haber hecho una lista de al menos una docena de in­
ferencias. Aquí hay un comienzo (1) Nasrudín es un hombre. (2) El tendero no era ciego. (3) Nasrudín ca­
minaba con dos piernas. (4) El tendero no mentía.
Comentario
Su lista de inferencias debería ser mucho más larga que su lista de hechos observados directamente. Probablemente citó todos los hechos en que pudo pensar, pero se rindió cuando se dio cuenta de que podía continuar para siempre. Suponemos muchas cosas acerca del mundo, mucho más de lo que observamos directamente.
163
Dese cuenta de cuánto supone usted automáticamente acerca de la historia. Su esquema de “tienda” le lleva a asu­
mir que el tendero está en el negocio de la venta de algo (posiblemente mercancías, pero posiblemente servicios); que la tienda estaba iluminada, bien por la luz del sol, bien por cualquier tipo de lámpara; que la tienda probablemente tenía paredes, un techo, una o más puertas y, posiblemente, ventanas, y con toda seguridad un suelo; que la tienda tenía modos de llegar hasta ella (calle o camino) y con probable­
mente estaba situada en un sector comercial de la ciudad. Sus esquemas del comportamiento social le permiten supo­
ner que Nasrudín probablemente entró por una puerta y no por una ventana; que dirigió su pregunta al tendero y no a otra persona; que el tendero y Nasrudín no se conocían; que ambos hablaban el mismo idioma durante su diálogo; y así sucesivamente. Los esquemas generales de orientación de la realidad dan como resultado la suposición de que las leyes de la física operaban como de costumbre: que la gravedad estaba presente; que la puerta probablemente chirrió; que Nasrudín no es el tendero (y que, por tanto, no estaba hablando consigo mismo); que Nasrudín no es un perro que habla; y, finalmente, debido a que pienso que usted puede ver a estas alturas que las inferencias sólo están limitadas por la creatividad y la resistencia física, que Nasrudín hablaba en serio al mismo tiempo que bromeaba.
Esquemas para todo
Al hacer el anterior ejercicio probablemente descubrió que los esquemas tienen mucho que ver con la noción de estereotipo. Usted puede haber supuesto inconscientemen­
te, por ejemplo, que el tender era un hombre. También pue­
164
de haberse dado cuenta de que los esquemas normalmente no son sujeto de inspección consciente. No solemos ser conscientes de los esquemas que empleamos, por ejemplo, las reglas que estamos siguiendo en particular en una situa­
ción social dada. Solo percibimos qué clase de situación es aquella en la que nos encontramos (formal, amistosa, ínti­
ma, etc.) y actuamos de acuerdo con ella.
La conducta apropiada “esperada” se define automática­
mente como una parte del esquema particular. Así, si perci­
be que está en una ópera, su esquema de ópera hace que usted se siente en silencio en su butaca, en lugar de cami­
nar arriba y abajo por los pasillos.
Probablemente usted se haya convencido a estas alturas de que hay esquemas para todo. “Igual que las teorías pue­
den tratar de lo grande o de lo pequeño”, escribe Ru­
melhart, “los esquemas pueden representar conocimiento en todos los niveles: desde ideologías y verdades culturales, el conocimiento de lo que constituye una frase apropiada en nuestro idioma, el conocimiento acerca del significado de una palabra en particular, hasta el conocimiento de qué pa­
trones de [sonido] están asociados con qué letras del alfa­
beto”.5
Los esquemas se conectan unos con otros. Un cierto es­
quema, tal como el de “espectador en una ópera”, trae a co­
lación automáticamente un gran número de otros esque­
mas. Por ejemplo, puede usted identificar a la mujer vestida con ropajes reales sobre el escenario como cantante, más que como algún miembro de la realeza.
165
Activación de los esquemas
Hasta ahora hemos descrito los esquemas en términos puramente psicológicos, pero presumiblemente están repre­
sentados en el cerebro mediante redes de neuronas. La teo­
ría actual favorece la idea de que el punto hasta el que un esquema funciona para organizar la experiencia está deter­
minado por el grado de actividad de su respectiva red neu­
ronal.
Freud creía que la mente estaba dividida en tres partes: consciente, preconsciente e inconsciente. En esos términos, la activación de un esquema por encima de un umbral críti­
co da como resultado una experiencia consciente. Los es­
quemas con demasiado poca activación permanecen incons­
cientes. Aquéllos con suficiente activación como para influir en la activación de otros esquemas, pero insuficiente como para entrar ellos mismos en la consciencia, son parte de la mente preconsciente.
Un ejemplo aclarará estos términos. Considere una pala­
bra que represente un esquema que probablemente no está activado en su mente: “océano”. Hasta que no lee esta pala­
bra, su esquema para “océano” probablemente yacía dormi­
do en su mente inconsciente junto con muchos otros esque­
mas que usted asocia con el océano. Ahora, sin embargo, usted tiene bien activado “océano” sobre su umbral de cons­
ciencia. Su esquema de océano probablemente trajo consigo hasta la consciencia diversos otros esquemas, tales como pe­
ces, gaviotas y playa. Puede que haya pensado en el prover­
bio: “Considera como tuyo sólo lo que no puedes perder en un naufragio”.
Además de traer diversos esquemas a la consciencia, la palabra “océano” ha activado también algunos esquemas en 166
el nivel preconsciente. Son esquemas de cosas que usted asocia con el océano, pero tal vez no de modo tan directo como las cosas que de inmediato acudieron a su mente. Por ejemplo, su esquema para “barco” fue activado, al menos li­
geramente (sin embargo ahora está en su mente cons­
ciente).
Incluso si no pensó conscientemente en barcos, se puede demostrar la activación subconsciente de su esquema para “barco” mostrándole la figura 5.1C. Como los sujetos de Steinfeld, a quienes se les había contado una historia sobre un viaje por el océano, usted debería reconocer rápidamen­
te la figura como un barco. De este modo, los esquemas no tienen por qué estar en su consciencia para afectar a su comportamiento.
Un modelo del soñar
El edificio de los sueños
Antes sugerí que los sueños son simulaciones del mundo creadas por nuestros sistemas perceptivos. La introducción a la percepción en vigilia que acaba de leer le ayudará a comprender esta teoría.
Considere, antes que nada, cómo el sueño modifica el proceso de la percepción. Durante el sueño REM, como aprendió en el capítulo 2, están suprimidos tanto la entrada de datos sensoriales del mundo exterior como el movimien­
to del cuerpo, mientras que el cerebro entero está altamen­
te activo. La actividad del cerebro trae ciertos esquemas so­
bre sus umbrales perceptivos. Estos esquemas entran en la consciencia, causando que el soñador vea, sienta, oiga y ex­
167
perimente cosas que no están presentes en el entorno exte­
rior.
Ordinariamente, si usted viese cosas que no está real­
mente allí, los datos sensoriales contradictorios corregirían rápidamente su errónea impresión. ¿Por que no pasa lo mis­
mo durante los sueños? La respuesta es porque hay disponi­
bles pocos datos sensoriales, o ninguno, para que el cerebro pueda corregir tales errores.
En qué es probable que soñemos
Nuestra experiencia en sueños está determinada por los esquemas que estén activados sobre el umbral de la cons­
ciencia. ¿Pero qué determina qué esquemas están acti­
vados? Los mismos procesos que influyen en la percepción en vigilia: la expectativa y la motivación.
La expectativa se muestra en sueños en diversas formas. Cuando construimos un mundo onírico esperamos que se asemeje a mundos pasados que hemos experimentado. De ese modo, los mundos oníricos están casi siempre equipa­
dos con gravedad, espacio, tiempo y aire. De igual modo, la experiencia reciente influye en el soñar del mismo modo que influye en la percepción en vigilia. Freud llamaba a esto “residuo del día”.
Los intereses personales, las preocupaciones y las inquie­
tudes influyen en los sueños igual que en la percepción en vigilia. El pastor que vio el fiero horno de Nabucodonosor en una mancha de tinta bien podría soñar acerca del de­
mente rey de Babilonia. Del mismo modo, ¿recuerda el es­
tudio en el que los oficiales de policía estaban más predis­
puestos que los civiles a esperar, y por lo tanto ver, delitos 168
que no había? ¿Qué grupo supone que soñará con delitos con más probabilidad?
La motivación y las emociones influyen con fuerza en la percepción en vigilia, y podemos esperar que hagan lo mis­
mo con los sueños. En particular, es más probable que usted sueñe con lo que desea (sueños de satisfacción de deseos). Suponga, por ejemplo, que se ha ido a la cama sin cenar. Como los hambrientos escolares que interpretaban figuras ambiguas como alimentos, es probable que usted sueñe con comida. Freud estaba tan impresionado con el predominio de la satisfacción de deseos en los sueños que la convirtió en la piedra angular de toda su teoría de los sueños. De acuerdo con Freud, cada sueño es la satisfacción de un deseo. Sin embargo, esto parece ser una exageración del caso; las pesadillas son un contra­ejemplo obvio.
De hecho, igual que el miedo le hace más asustadizo, es decir, dispuesto a interpretar en vigilia estímulos ambiguos como peligro, en sueños tiene el mismo efecto. Es probable que sea por esto que la gente sueña con situaciones desa­
gradables e incluso horribles. La razón no es, como creía Freud, porque son masoquistas y desean inconscientemente ser asustados. Con más probabilidad se deba a que tienen miedo de ciertos eventos, y por lo tanto esperan, en cierto sentido, que puedan suceder. No puede asustarse de los fan­
tasmas si no cree en ellos.
Por qué los sueños parecen historias
Por lo que acabamos de contar, usted podría esperar que los sueños fuesen secuencias de imágenes, ideas, sentimien­
tos y sensaciones desconectadas, más que las secuencias pa­
169
recidas a historias, intrincadamente detalladas y dramáticas que son a menudo. Sin embargo, creo que la activación de esquemas puede contribuir también a la complejidad y la carga significativa de los sueños. Para ver cómo, mire atrás para ver que usted concluyó muchas más inferencias que observaciones a partir de los esquemas en el ejercicio sobre cómo los esquemas nos llevan más allá de la información suministrada (pág. 162). El ejercicio le mostró cómo unos pocos esquemas de propósito general pueden generar una vasta cantidad de detalles significativos: dele un punto a un esquema y aquel verá una mosca; dele a un cerebro dur­
miente uno o dos esquemas activados y fabricará un sueño.
Algunos sueños tienen argumentos tan coherentes, diver­
tidos, dramáticos y profundos como las mejores historias, mitos y obras de teatro. Después de despertar de dichos sueños, a veces parece como si la importancia de los perso­
najes o de los eventos urdidos a lo largo del sueño se hicie­
se clara sólo en el desenlace. Esto puede dar la impresión de un completo argumento onírico calculado de antemano.
Con probabilidad sea esta clase de sueños la que da a la gente la noción de que sus mentes inconscientes han perge­
ñado una película onírica con un mensaje para su mente consciente para que la vea y la interprete. Sin embargo, pienso que una explicación más sencilla es que un esquema de historia se ha activado a lo largo del sueño.
La noción de esquema de historia puede haberle cogido por sorpresa, pero recuerde: hay esquemas para todo. La historia, o el esquema narrativo, es una parte de la cultura humana universalmente comprendida. Las historias, en su mayor parte, se dan típicamente como secuencias o episo­
dios, que se dividen en tres partes: exposición, complicación 170
y resolución. La exposición presenta el escenario y los per­
sonajes, que normalmente se encuentran con determinada complicación o problema que se resuelve por último al final de la historia.
De hecho, Carl Jung describió los sueños como dramas en tres actos. Los esquemas de historias pueden especificar secuencias o eventos, el paso del tiempo o la presentación de personajes, patrones de tensión y alivio, finales con sor­
presa, etcétera. No es necesario cosificar a la mente incons­
ciente en el papel de “director de los sueños”.
¿Por qué los sueños tienen sentido?
Ver los sueños como modelos del mundo esta lejos de la noción tradicional de los sueños como mensajes, sean de los dioses o de la mente inconsciente. En otra parte he presen­
tado argumentos contra la visión de los sueños como cartas a sí mismo.6 Comoquiera que sea, la interpretación de los sueños puede ser muy reveladora acerca de la personalidad y puede ser una práctica gratificante y valiosa.
La razón para esto es sencilla. Piense en el test proyecti­
vo de las manchas de tinta. ¿Cómo es que lo que la gente ve en unas manchas de tinta nos dice algo de ellos mismos? Sus interpretaciones nos informan acerca de sus intereses personales, inquietudes, experiencias, preocupaciones y personalidad. Los sueños contienen mucha más información personal que las manchas de tinta, porque las imágenes que contienen las creamos nosotros a partir de los contenidos de nuestras mentes. Puede que los sueños no sean mensajes, pero son nuestras creaciones más íntimamente personales. 171
Como tales, están inconfundiblemente coloreados por quié­
nes y qué somos, por quién podemos llegar a ser.
El edificio de los sueños. Dos ejemplos
Los siguientes dos ejemplos de sueños hipotéticos ilus­
tran varias características de la construcción de los sueños: (1) los sueños son productos de una interacción entre varias partes de la mente, incluyendo el consciente, el precons­
ciente y el inconsciente; (2) los esquemas, las motivaciones y la expectativas interactúan en el desarrollo del sueño; y (3) no hay predestinación en los sueños. Éstos responden tan prestamente a las motivaciones más bajas como a las más altas, a las expectativas de desastres o ad astra.
Sueño, versión 1
Acabo de entrar en el sueño REM y la activación de mi cerebro crece gradualmente. Al cabo de un minuto algún esquema alcanza el umbral perceptivo. Digamos que es un esquema de una calle que permanece activado por las expe­
riencias del día. Tan pronto como veo la calle, tengo la fuer­
te expectativa de verme en ella, y allí estoy.
Ahora me doy cuenta de que es de noche y de que la ca­
lle está escasamente iluminada. Esto activa un juego de es­
quemas asociados (previamente inconscientes o precons­
cientes) relacionados con los peligros de estar de noche en algunas calles, incluida la expectativa de alguien, tal vez un atracador, que es probable que me haga daño.
En el momento en que emerge esta temerosa expectati­
va, aparece en la calle una oscura figura.
172
¿Quién es? No puedo verlo con la suficiente claridad como para decir qué pinta tiene, pero por mi mente cruza el pensamiento de que pueda ser el atracador. He oído algo acerca de esto. Y ahora sé que es ese atracador: mira ame­
nazadoramente en mi dirección, así que me vuelvo y co­
mienzo a caminar en la otra dirección: Temo (es decir, ten­
go la expectativa de) que me siga, y eso es lo que hace. Co­
mienzo a correr y él corre tras de mí. Trato de perderlo, su­
biendo y bajando varias calles y callejones, pero de algún modo siempre me encuentra.
Finalmente me escondo tras unas escaleras y me siento seguro por un momento. Entonces pienso: ¡pero tal vez pueda encontrarme aquí también! ¡Y lo hace! Me despierto bañado en sudor.
Sueño, versión 2
Acabo de entrar en el sueño REM y la activación de mi cerebro crece gradualmente. Al cabo de un minuto algún esquema alcanza el umbral perceptivo. Digamos que es un esquema de una calle que tiene alguna activación residual como residuo del día. Tan pronto como veo la calle, tengo la fuerte expectativa de verme en ella, y allí estoy. Ahora me doy cuenta de que es de noche y de que la calle está escasa­
mente iluminada.
La experiencia de estar de noche en una calle activa otros esquemas relacionados con esta experiencia –el que acude al primer plano es la idea de que debo de estar diri­
giéndome al cine–. Veo una oscura figura que baja por la ca­
lle. Puedo verlo o verla bien, pero el esquema del cine me anima a creer que es un amigo con el que he quedado antes 173
de ver la película. Cuando me acerco, veo que de hecho es mi amigo.
Caminamos por la calle hacia el cine. Ahora la calle es claramente una que conozco bien. Parece que he olvidado qué película vamos a ver y miro la marquesina. Alguna par­
te de mi mente debe de estar consciente de que estoy so­
ñando –se activa el esquema de sueño–, porque veo que en en la marquesina pone “La Última Ola” (una película sobre los sueños). Dado que he visto esta película docenas de ve­
ces, me pregunto por qué voy a verla otra vez. Miro de nue­
vo la marquesina y ahora pone “Dormido o Despierto”. No puedo dejar pasar esa pista inconfundible; ahora estoy plenamente consciente de que estoy soñando. Mi amigo ha desaparecido mientras yo ponderaba la marquesina onírica. Despego hacia el cielo y vuelo como un cohete (sabiendo que el esquema de la gravedad no es aplicable).
Restricciones mentales al soñar
Las presuposiciones pueden ser peligrosas
Como hemos visto, los esquemas son teorías que encar­
nan suposiciones acerca del mundo. Si sus presuposiciones están equivocadas y, como resultado, su esquema fracasa a la hora de modelar el mundo adecuadamente, lo que podría acontecer es un proceso de revisión de la teoría y de modifi­
cación del esquema que el renombrado psicólogo Jean Pia­
get llamó “acomodación”. Su esquema acomodado encajará mejor ahora con los hechos, y usted tendrá ligeramente más conocimiento que antes.
Si siempre acomodamos nuestros esquemas de acuerdo con información nueva, nuestros mundos se expandirán de 174
forma continua según nuestros esquemas se vuelvan cada vez más amplios, adaptables e inteligentes. Desafortunada­
mente, la gente no siempre acomoda sus esquemas a la vis­
ta de información nueva.
Puede que no siempre veamos la nueva información, pre­
cisamente porque no encaja con las presuposiciones de nuestros esquemas. En lugar de darnos cuenta de la discre­
pancia distorsionamos o, en términos de Piaget, “asimila­
mos” nuestra percepción del evento o real o del objeto para que encaje con el esquema. La dificultad de hacer una lectu­
ra exacta en busca de errores ilustra este fenómeno. O si ve­
mos que algo no encaja, consideramos la característica o ca­
racterísticas discrepantes como irrelevantes o defectuosas
Considere la historia en la que Nasrudín, el mulá necio que los sufíes usan para ilustrar los errores humanos comu­
nes, “encuentra un halcón real posado en su alféizar. Nunca ha visto una 'paloma' tan extraña. Después de enderezar su aristocrático pico y de cortarle las garras, lo libera diciendo: 'Ahora te pareces más a un pájaro'.7
Igual que Nasrudín corta los rasgos más prominentes del halcón porque no encajan con su esquema de un pájaro, no­
sotros podemos sufrir de la misma auto­prolongadora mio­
pía cuando tratamos de reducir los conceptos nuevos para que encajen en nuestra comprensión actual. A propósito, una de las funciones de los cuentos de Nasrudín y otras his­
torias pedagógicas de los sufíes es proporcionar esquemas para que nos veamos a nosotros mismos en nuevas formas, y proporcionar una base para el eventual desarrollo de per­
cepciones más elevadas.
El conjunto general de esquemas que guía nuestra expe­
riencia ordinaria de vigilia también gobierna nuestro ordi­
175
nario estado de sueño. En ambos casos asumimos tácita­
mente que estamos despiertos, y nuestras percepciones du­
rante el sueño se distorsionan para encajar con esa presupo­
sición.
Cuando suceden eventos oníricos extravagantes los asu­
mimos de alguna manera dentro de lo que consideramos posible. Si sucede que nos damos cuenta de ellos o los expe­
rimentamos como inusuales, normalmente somos capaces de racionalizarlos.
Si usted quiere convertirse en un soñador lúcido, sin em­
bargo, debe estar preparado para aceptar la posibilidad de que “una paloma extraña” pueda ser un pájaro de una clase completamente diferente, y de que a veces la explicación a las anormalidades es que usted está soñando.
La importancia de la expectativa en la construc­
ción de los sueños
Sus expectativas y presuposiciones, bien sean conscientes o preconscientes, sobre lo que son los sueños determina en gran medida la forma precisa que toman sus sueños. Como he dicho, esto se aplica también a su vida de vigilia.
Como ejemplo de los efectos de las limitaciones asumi­
das en la competencia humana, considere el mito de la mi­
lla en cuatro minutos. Durante muchos años se creyó que era imposible correr tan rápido, hasta que alguien lo hizo y lo imposible se volvió posible. Casi inmediatamente, mu­
chos otros fueron capaces de hacer lo mismo.
Las presuposiciones desempeñan un importante papel durante las ensoñaciones diurnas, más que la percepción de vigilia. Después de todo, en el mundo físico nuestros cuer­
176
pos tienen limitaciones reales intrínsecas, por no hablar de las restricciones de las leyes de la física.
A pesar de que la barrera de la milla en cuatro minutos no era insuperable, hay límites absolutos a la velocidad de los seres humanos. Con los cuerpos que tenemos hoy, correr una milla en cuatro segundos es presumiblemente imposi­
ble. En el mundo de los sueños, sin embargo, las leyes de la física se siguen por mera convención, si es que se siguen.
Puede haber restricciones fisiológicas a las acciones de un soñador lúcido, derivadas de las limitaciones funcionales del cerebro humano. Por ejemplo, parece ser que los soña­
dores lúcidos encuentran prácticamente imposible leer textos coherentes. Como informó el médico alemán Harald von Moers­Messmer en 1938, en los sueños lúcidos las letras simplemente no se están quietas. Cuando trató de concentrarse en las palabras, las letras se convertían en jeroglíficos (nótese que no digo que nunca podamos leer en sueños. Yo mismo he tenido sueños en los que lo he hecho, pero no eran sueños lúcidos en los que la escritura fuese producida como respuesta a la intención voluntaria).
Sin embargo, las posibles restricciones fisiológicas sobre las acciones oníricas son mucho menores en número que las impuestas en la vida de vigilia por las leyes de la física, lo cual deja más espacio en los sueños para que las influencias psicológicas, tales como las presuposiciones, limiten nues­
tras acciones.
Si piensa que no puede, no podrá
El filósofo ruso P.D. Ouspensky creía que “el hombre no puede pensar en sí mismo en el sueño, a no ser que su pen­
177
samiento sea también un sueño”. De algún modo, a partir de esto decidió que “un hombre no puede jamás pronunciar su propio nombre en el sueño”. A la luz de lo que ahora sa­
bemos sobre los efectos de la expectativa sobre el contenido onírico, no debería sorprenderse de oír que Ouspensky re­
portaba, “como cabía esperar”, que “si pronunciaba mi nombre en el sueño, inmediatamente me despertaba”.8
Otra soñadora lúcida, estudiada por la psicóloga Celia Green, oyó hablar de las experiencias y las teorías del filó­
sofo y probó el experimento por sí misma. Informó: “Yo pensaba en el criterio de Ouspensky en cuanto a repetir el nombre de uno. Conseguí una cierta consciencia disconti­
nua de dos palabras: pero parecía tener efecto; me 'marea­
ba'; tal vez; llegado un punto, paré”9
En una demostración más de este tema, Patricia Garfiel describía uno de sus sueños lúcidos “...en 'Tallando mi Nom­
bre', procedí a hacerlo en la puerta en la que ya estaba ta­
llando. Lo leí y me di cuenta de por qué Ouspensky creía que era imposible decir el propio nombre en un sueño lúci­
do: toda la atmósfera vibró y tronó y me desperté”. Gar­
field, que también estaba familiarizada con la experiencia del sujeto de Green, concluyó que “no es imposible decir el propio nombre en un sueño lúcido, pero es trastornador”10
Yo también había leído el relato de Ouspensky, pero no aceptaba ni sus conclusiones ni su premisa original. Estaba seguro de que nada sería más fácil que decir mi nombre en un sueño lúcido, y pronto puse a prueba mi creencia. En uno de mis primeros sueños lúcidos dije en alto la palabra mágica: “Stephen, yo soy Stephen”.
Mas allá de oír mi propia voz, diciendo mi propio nom­
bre, no sucedió nada inusual. Evidentemente Ouspensky, el 178
sujeto de Green y Garfield habían sido fuertemente condi­
cionados por expectativas previas. Por supuesto, lo mismo es cierto para todos nosotros. En sueños, más incluso que en ninguna otra situación en la vida, si usted piensa que no puede, no podrá. Como dijo Henry Ford, “Crea que no pue­
de, crea que puede. De cualquier forma, tendrá razón”.
179
180
6
Principios y práctica de los sueños lúcidos
Soñar o no soñar: cómo permanecer dormido o despierto a voluntad
Hasta ahora ha aprendido varias técnicas para incremen­
tar su memoria onírica y para inducir sueños lúcidos. Tal vez haya tenido éxito a la hora de tener algunos sueños lú­
cidos, o tal vez sepa cómo inducirlos más o menos a volun­
tad. Ahora que ha aprendido a darse cuenta de cuándo está soñando, ¿qué puede hacer con este conocimiento? Como se ha discutido previamente, una de las posibilidades más fascinantes es la habilidad de controlar los sueños. Es posi­
ble soñar con lo que quiera que usted elija, como creen los yoguis del sueño tibetanos. Pero antes de que pueda inten­
tarlo, debe ser capaz de mantenerse dormido y de retener la lucidez.
Los soñadores lúcidos noveles a menudo se despiertan en el momento en que se hacen lúcidos. Pueden reconocer cla­
ves para la lucidez, aplicar comprobaciones del estado y concluir que están soñando, pero se frustran debido a que se despiertan o caen en la pérdida de lucidez poco después de adquirirla. Sin embargo, este obstáculo es solo temporal. Con experiencia usted puede desarrollar la capacidad de permanecer más tiempo en el sueño. Como verá dentro de un momento, hay también técnicas específicas que parecen 181
ayudar a prevenir el despertar prematuro. Si sigue aplican­
do voluntad y atención a su práctica, será capaz de refinar sus habilidades como soñador lúcido.
Prevenir el despertar prematuro
Experimentando de manera informal, en sus camas en casa, los soñadores lúcidos han descubierto varias formas de mantenerse en el estado de sueño cuando les amenaza el despertar prematuro. Todas las técnicas implican llevar a cabo alguna forma de acción en el sueño tan pronto como la parte visual del sueño comienza a desvanecerse.
Linda Magallon, editora del Dream Network Bulletin e in­
trépida exploradora de los sueños lúcidos, ha descrito cómo previene el despertar mediante la concentración en otros sentidos que no sean el de la vista, tal como el oír o el tocar. Informa de que todas las actividades siguientes han preve­
nido con éxito el despertar desde sueños a menudo desva­
necidos: oír voces, música o su propia respiración; comen­
zar o seguir una conversación; frotarse o abrir los ojos (en el sueño); tocarse brazos y cara; tocar objetos, tales como un par de gafas, un cepillo para el pelo o el borde de un es­
pejo; ser tocado y volar.1
Todas estas actividades tienen algo en común con la téc­
nica de girar descrita en la pág. 185. Están basadas en la idea de cargar el sistema perceptivo de tal forma que no pueda cambiar su enfoque desde el mundo de los sueños al mundo de vigilia. Mientras usted esté ocupado activa y per­
ceptivamente con el mundo de los sueños es menos proba­
ble que haga la transición hacia el mundo de vigilia.
182
Magallon podría ser una soñadora con un sistema REM inusitadamente activo; puede ser que tenga pocos proble­
mas para mantenerse dormida mientras está en REM. Sin embargo, muchos otros son personas de sueño ligero que encuentran difícil mantenerse en sueños lúcidos durante pe­
ríodos largos. Estas personas necesitan técnicas más pode­
rosas para ayudarles a permanecer en sus sueños lúcidos. Harald von Moers­Messmer fue uno entre el puñado de in­
vestigadores que estudiaron personalmente los sueños lúci­
dos durante la primera mitad del siglo XX. Él fue el primero que propuso la técnica de mirar al suelo para estabilizar el sueño.2
La idea de enfocar algo del sueño para prevenir el des­
pertar se les había ocurrido independientemente a varios otros soñadores lúcidos. Uno de ellos es G. Scott Sparrow, un psicólogo clínico y autor del clásico relato personal Lucid Dreaming: The Dawning of the Clear Light.3 Sparrow discute la famosa técnica de Carlos Castaneda de mirarse las manos mientras se sueña para inducir y estabilizar los sueños lúcidos.4 Sparrow argumenta que el cuerpo del soñador proporciona uno de los elementos más estables del sueño, lo cual puede ayudar a estabilizar la identidad, débil de otro modo, en vista de un sueño rápidamente cambiante. Sin embargo, como él señala, el cuerpo no es él único punto de referencia relativamente estable: otro es el suelo bajo los pies del soñador. Sparrow utiliza esta idea en el siguiente ejemplo de uno de sus propios sueños lúcidos:
...Camino por la calle. Es de noche; y al mirar al cie­
lo me deja pasmado la claridad de las estrellas. Parecen muy cercanas. En ese punto me hago lúcido. El sueño “tiembla” durante un momento. Inmediatamente miro 183
al suelo y me concentro en solidificar la imagen y retener el paisaje onírico. Entonces me doy cuenta de que si dirijo mi atención a la estrella polar sobre mi cabeza, la imagen del sueño se estabilizará aún más si lo hago; hasta que gradualmente la claridad de las estrellas vuelve a su plenitud.5
Girar en sueños
Hace algunos años tuve la buena fortuna de descubrir una técnica altamente efectiva para prevenir el despertar y producir nuevas escenas en los sueños lúcidos. Comencé a razonar que, dado que las acciones en sueños tienen efectos físicos correspondientes, relajar mi cuerpo onírico podía inhibir el despertar al hacer descender la tensión muscular en mi cuerpo físico. La siguiente vez que tuve un sueño lúci­
do, probé la idea. Cuando el sueño comenzó a desvanecer­
se, me relajé completamente, cayendo al suelo en el sueño. Sin embargo, contrariamente a mi intención, parecí desper­
tar. Unos minutos más tarde descubrí que en realidad sólo había soñado que me despertaba. Repetí el experimento muchas veces y el efecto era consistente: me mantenía en el estado de sueño al soñar que me despertaba.
Sin embargo, mi experiencia sugería que el elemento esencial no era la tentativa de relajación, sino la sensación de movimiento. En subsiguientes sueños lúcidos probé una variedad de movimientos en el sueño y encontré qué caer hacia atrás y girar sobre sí mismo en el sueño eran especial­
mente efectivos a la hora de prolongar mis sueños lúcidos. Aquí tiene un método para girar con el propósito de mante­
nerse en el estado de sueño.
184
La técnica de girar
1. Dese cuenta de cuándo comienza a desvane­
cerse el sueño.
Cuando acaba un sueño, el primer sentido que se desvanece es la vista. Los otros sentidos pueden durar más tiempo, siendo el tacto el que más tarda en desapa­
recer. El primer signo de que un sueño lúcido está a punto de acabar suele ser una pérdida de color y de rea­
lismo en sus imágenes. El sueño puede perder detalles visuales y comenzar a tomar el aspecto de un dibujo o una apariencia desvaída. Podría encontrar que la iluminación se va haciendo muy tenue, o que su vista se hace progresivamente más débil.
2. Gire tan pronto como el sueño comience a desvanecerse.
Tan pronto como las imágenes visuales del sueño lú­
cido comienzan a desvanecerse, rápidamente, antes de sentir que su cuerpo onírico se evapora, extienda los brazos y gire como una peonza (con su cuerpo onírico, por supuesto). No importa si hace piruetas o gira como una peonza, como un derviche, un niño o una botella, siempre que sienta vivamente su cuerpo onírico en mo­
vimiento. No es lo mismo que imaginarse que gira; para que la técnica funcione debe sentir la vívida sensa­
ción de girar.
3. Mientras gira, recuérdese a sí mismo que lo siguiente que verá será probablemente un sueño.
Siga girando, recordándose constantemente a sí mis­
mo que lo próximo que verá, tocará u oirá será proba­
185
blemente un sueño.
4. Compruebe su estado siempre que parezca lle­
gar a algún sitio.
Continúe girando hasta que se encuentre en un mun­
do estable. O bien seguirá soñando, o bien habrá des­
pertado. Por tanto, haga una comprobación cuidadosa y crítica del estado en que se encuentra (vea el capítulo 3).
Comentario
Si pienso que he despertado, siempre compruebo la hora en el reloj digital que tengo al lado de la cama. Esto nor­
malmente proporciona una comprobación infalible de la realidad.
Con frecuencia el procedimiento de girar genera una nueva escena onírica que puede representar el dormitorio en el que duerme o algún otro lugar inusual. A veces la es­
cena del sueño que se acababa de desvanecer se regenera en todo su vivo esplendor.
Mediante el recordarse constantemente que está soñan­
do durante la transición del giro, usted puede mantenerse lúcido en la siguiente escena onírica. Sin este especial es­
fuerzo de atención, es probable que confunda el nuevo sue­
ño con un despertar real, a pesar de los muchos absurdos manifiestos en el contenido del sueño.
Podría ocurrir un falso despertar si, al girar, siente que sus manos golpean la cama, y usted piensa: “Bien, debo de estar despierto, porque mi mano acaba de golpear la cama. Supongo que el girar no ha funcionado esta vez”. Lo que 186
debería pensar, por supuesto, es: “Dado que la mano que gi­
raba y que golpeó la cama es una mano soñada, debe de ha­
ber golpeado una cama soñada. ¡Por tanto, sigo soñando!” No deje de comprobar críticamente su estado después de usar la técnica de girar.
Efectividad del girar
Este método es extremadamente efectivo para muchos soñadores, incluido yo mismo. He usado este técnica en cuarenta de cien sueños lúcidos en los últimos seis meses del registro para mi disertación doctoral. Nuevas escenas oníricas resultaron el ochenta y cinco por ciento de los casos. La consciencia lúcida persistió en el noventa y siete por ciento de los nuevos sueños. Cuando el girar llevó a otro sueño, la nueva escena onírica casi siempre se parecía mucho a mi dormitorio.
Las experiencias de otros soñadores lúcidos que han em­
pleado este método han sido muy similares a las mías, pero sugieren que el sueño lúcido posterior al girar no tiene por qué ser un dormitorio. Una de esas soñadoras lúcidas, por ejemplo, se encontró arribando a una escena onírica que no era su dormitorio en cinco de cada once veces que usaba la técnica de girar.
Estos resultados sugieren que puede utilizarse el girar para producir transiciones a cualquier escena onírica que espere el soñador lúcido (vea el ejercicio de girar hacia un nuevo escenario onírico, pág. 211). En mi caso, parece ser que mi casi exclusiva producción de sueños con mi dormito­
rio puede ser un accidente de las circunstancias en las que descubrí la técnica. He probado, con muy poco éxito, a pro­
187
ducir transiciones hacia otras escenas oníricas con este mé­
todo. A pesar de que definitivamente traté de llegar a cual­
quier otro lugar que no fuera mi soñado dormitorio, no pue­
do decir que tuviese la completa expectativa. Creo que al­
gún día seré capaz de “desaprender” esta accidental asocia­
ción (si esto es lo que es). Entretanto, estoy impresionado por el poder de la expectativa a la hora de determinar qué sucede en mis sueños lúcidos.
¿Cómo funciona el girar?
¿Por qué el hecho de girar debería disminuir la probabili­
dad de despertar? Están involucrados diversos factores. Uno de ellos puede ser neurofisiológico. La información sobre el movimiento de la cabeza y del cuerpo, monitorizado por el sistema vestibular del oído interno (que le ayuda a mante­
ner el equilibrio), está estrechamente integrada con la infor­
mación visual del cerebro para producir una imagen óptima y estable del mundo. Debido e esta integración de la infor­
mación, el mundo no parece moverse siempre que usted mueve su cabeza, incluso aunque se mueva la imagen del mundo de su retina.
Dado que las sensaciones de movimiento durante el he­
cho de girar en sueños son tan vívidas como las que se dan en los movimientos físicos reales, es probable que se activen en grado similar los mismos sistemas cerebrales en ambos casos. Una intrigante posibilidad es que la técnica de girar, al estimular el sistema cerebral que integra la actividad ves­
tibular detectada en el oído medio, facilita la actividad de los cercanos componentes del sistema de sueño REM.6
188
Otra posible razón de por qué girar puede ayudar a pos­
poner el despertar viene del hecho de que cuando usted imagina que percibe algo con un sentido, crece su sensibili­
dad a la estimulación externa de ese sentido. De ese modo, si el cerebro está ocupado por completo en producir la vívi­
da experiencia de girar, generada internamente, será más difícil construir una sensación contradictoria basada en da­
tos sensoriales externos.
¿Qué hacer si se despierta prematuramente?
Incluso si encuentra que, a pesar de sus mejores esfuer­
zos para mantenerse dormido, aún se despierta, no todo está perdido. Hágase el muerto. Si se mantiene perfecta­
mente inmóvil al despertar de un sueño lúcido (o no lúcido) y relaja profundamente su cuerpo, hay una buena oportuni­
dad de que el sueño REM se reafirme a sí mismo, y usted tendrá una oportunidad de entrar conscientemente en un sueño lúcido, como se describió en el capítulo 4. Para algu­
nas personas con una fuerte tendencia a mantenerse en sue­
ño REM, esto sucede casi cada vez que se despiertan de un sueño hasta que deciden moverse. Alan Worsley es uno los más experimentados soñadores lúcidos del mundo. Lleva haciendo experimentos personales con los sueños lúcidos desde la edad de cinco años. Durante los años setenta fue la primera persona que hizo señales desde un sueño lúcido en experimentos pioneros llevados a cabo con Keith Harne.7 Worsley parece poseer esa feliz clase de fisiología, y ofrece el siguiente consejo a los soñadores que se acaban de des­
pertar pero desean fuertemente regresar a sus sueños lúci­
dos: “Yazga muy quieto, ¡no mueva un solo músculo! Relá­
189
jese y espere. El sueño volverá. He tenido docenas de sue­
ños lúcidos en cadena con este método”.8
Prevenir la pérdida de lucidez: use el discurso interno para guiar su pensamiento
Hemos usado el lenguaje para controlar nuestro pensa­
miento y nuestro comportamiento desde que aprendimos a hablar. Nuestros padres nos decían lo que teníamos que ha­
cer y cómo hacerlo, y nos guiábamos por sus palabras. Cuando hacíamos esas cosas bajo nuestra propia dirección, repetíamos en voz alta las instrucciones de nuestros padres para recordarnos a nosotros mismos exactamente cómo y qué tratábamos de hacer. Ahora, habiendo incorporado por completo el papel de guía parental en nuestro interior, nos repetimos mentalmente las instrucciones cuando tratamos de llevar a cabo procedimientos nuevos y complicados.
También podemos usar directrices verbales de comporta­
miento consciente con el propósito de regular nuestro com­
portamiento en los sueños lúcidos (por ejemplo, para man­
tener la consciencia de que esto es un sueño). Hasta que volvernos y mantenernos lúcidos sea un hábito bien desa­
rrollado, es muy probable que todos perdamos lucidez en el momento en que nuestra atención vague. En el momento en que tomamos demasiado interés en alguna faceta del sueño, la lucidez se desvanece. Si usted es un soñador lúcido novel y tiene problemas para mantener su lucidez, una solución temporal es que se hable a sí mismo en sus sueños lúcidos. Recuérdese que está soñando y repita frases como “¡Esto es un sueño...! ¡Esto es un sueño...! ¡Esto es un sueño...!” o “¡Estoy soñando...! ¡Estoy soñando...! ¡Estoy soñando...!” 190
Este auto­recordatorio puede decirse “en voz alta” en el sue­
ño si es necesario. De otro modo es mejor decirlo mental­
mente para evitar que la repetición se convierta en la carac­
terística predominante del sueño.
Sparrow recomienda el mismo procedimiento, aconse­
jando a los soñadores con lucidez poco firme “que se con­
centren en una afirmación que sirva como recordatorio constante de la naturaleza ilusoria de la experiencia”.9 Él considera esencial que la afirmación (por ejemplo: “Todo esto es un sueño”) se aprenda de memoria y se cultive en el estado de vigilia para que sea una ayuda efectiva en el esta­
do de sueño.
Después de haber adquirido algo de experiencia, apren­
derá a reconocer las situaciones en las que tiende a perder la lucidez y a encontrar que puede mantener su lucidez sin un esfuerzo consciente. Aprender a hacerlo puede suceder bastante rápido. En mis primeros años de estudio de los sueños lúcidos, perdí la lucidez en once de sesenta y dos sueños lúcidos; en el segundo año, perdí la lucidez en sólo uno de ciento once sueños; y en el tercer año, sólo en uno de doscientos quince sueños.10 En los siguientes diez años, mi tasa de lucidez perdida se ha mantenido en menos del uno por ciento.
Despertar a voluntad
Mi primer sueño lúcido llegó como consecuencia de mi descubrimiento, como niña de cinco años, de que po­
día despertar de sueños terroríficos tratando de gritar: “¡Madre!”11
191
He encontrado una técnica, que puede sonar paradó­
jica pero que es muy simple, para despertarse a volun­
tad: “Duérmete para despertar”. Cada vez que quiero despertar de un sueño lúcido, simplemente me tiendo en la cama, sofá o nube oníricos más a mano y “me duer­
mo”. El resultado más frecuente es que me despierto in­
mediatamente, pero a veces sólo sueño con que me des­
pierto, y cuando me doy cuenta de que sigo soñando, trato de despertar “de verdad” otra vez, a veces tenien­
do éxito inmediato, pero a veces sólo después de una di­
vertida secuencia de falsos despertares (B.K., Palo Alto, California).
Cuando era una niña de más o menos seis años, en­
contré un método para despertarme cuando los sueños se volvían demasiado desagradables. No recuerdo cómo di con la idea, pero parpadeaba con fuerza tres veces. Funcionó bien durante un tiempo, y me sacó de algunos escenarios bastante terroríficos y surrealistas, pero en­
tonces algo cambió, y el método comenzó a producir falsos despertares. Cuando una vez usé esta técnica para poner fin a un sueño medianamente desagradable sólo para encontrarme despertando en mi dormitorio justo antes de la llegada de un terrible huracán, y con la seguridad de que la experiencia era real, después de despertar de verdad decidí abandonar la práctica (L.L., Redwood City, California).
Si el secreto de evitar un despertar prematuro es mante­
ner una participación activa en el sueño, el secreto para despertar a voluntad es retirar la atención y la participación en el sueño. Piense, fantasee o retire de cualquier otro 192
modo su atención del sueño, y es muy probable que des­
pierte.
Cuando Alan Worsley, con cinco años, llamaba a su ma­
dre en el mundo físico, estaba dirigiendo su atención fuera del sueño y, además, posiblemente activando los músculos de la vocalización en su cuerpo dormido, lo cual podía ser que le despertara.
Pero nada podría proporcionar una ilustración mejor del principio de despertar retirando la atención del sueño que la fórmula de Beverley Kadzierski de “dormirse para desper­
tar”. Después de todo, ¿qué significa dormir sino retirar la atención de lo que nos rodea?. Otra forma de cesar su parti­
cipación en el sueño es dejar de hacer los rápidos movi­
mientos oculares tan crucialmente característicos del sueño REM. Paul Tholey ha experimentado con la fijación en un punto estacionario durante los sueños lúcidos. Encontró que fijar la mirada causa que el punto de fijación se haga borro­
so, seguido de una disolución de toda la escena onírica y un despertar dentro de entre cuatro y doce segundos. Señala que los sujetos experimentados pueden usar el estado inter­
medio de disolución de la escena “para formar el entorno onírico de sus propios deseos”.12 La artista e investigadora de los sueños Fariba Bogzaran describe una técnica muy similar llamada “enfoque intencional”, en la cual se concen­
tra en un objeto de su sueño lúcido hasta que recupera la consciencia de vigilia.13
Sin embargo, estos ejemplo muestran que usar métodos para despertar puede llevar a falsos despertares. A veces los falsos despertares pueden ser más perturbadores que el sue­
ño original del que usted trataba de escapar. En general, es probablemente mejor no tratar de evitar imágenes oníricas 193
terroríficas mediante la huida al estado de vigilia. El capítu­
lo 10 explica por qué y cómo puede beneficiarse de encarar las pesadillas. Un ejemplo de buen uso de las técnicas para despertarse a sí mismo a voluntad en los sueños lúcidos es despertarse mientras tiene en mente con claridad los even­
tos y las revelaciones del sueño.
Dos clases de control de los sueños
Antes de que continuemos discutiendo las formas en las que puede ejercer su voluntad sobre las imágenes de sus sueños, consideremos los usos que puede hacer de su nueva libertad.
Cuando se enfrente con situaciones oníricas desafiantes, hay dos formas en que puede dominarlas. Una conlleva la manipulación mágica del sueño: controlarles a ellos o con­
trolar eso. Mientras que la otra forma implica auto­control. Tal como sucede, la primera clase de control no siempre funciona, lo cual puede ser en realidad una bendición dis­
frazada. Si hemos aprendido a resolver nuestros problemas en los sueños lúcidos por medio de cambiar mágicamente las cosas que no nos gustan, podríamos tener la esperanza equivocada de hacer lo mismo en nuestra vida de vigilia. Por ejemplo, una vez tuve un sueño lúcido acerca de un es­
pantoso ogro al que me enfrenté proyectando sentimientos de amor y aceptación, lo cual llevó a una resolución de mi sueño placentera, pacífica y enaltecedora. Suponga que yo hubiese elegido convertir mi adversario en un sapo y, de ese modo, liberarme de él. ¿Cómo podría eso ayudarme si me encontrase alguna vez en conflicto con mi jefe o con otra fi­
gura de autoridad a quien veo como un ogro, a pesar de es­
194
tar despierto? ¡Convertirlo en sapo sería escasamente prác­
tico! Sin embargo, un cambio de actitud podría, de hecho, resolver la situación.
Generalmente, una aproximación más útil que se puede tomar con las imágenes desagradables de un sueño es con­
trolarse a sí mismo. El auto­control significa control sobre las reacciones habituales. Por ejemplo, si usted tiene miedo y huye incluso aunque sabe que debería encarar su miedo, no está controlando su comportamiento. A pesar de que los eventos que parecen tener lugar en los sueños son ilusorios, nuestros sentimientos como respuesta son reales. Así pues, cuando usted tiene miedo en un sueño y se da cuenta de que es un sueño, su miedo puede que no se desvanezca automáticamente. Aún tiene que encargarse de él; ésta la razón por la que los sueños lúcidos constituyen una práctica tan beneficiosa para nuestra nuestras vidas de vigilia. Somos libres de controlar nuestras respuestas frente al sueño, y lo que quiera que aprendamos al hacerlo se aplica­
rá rápidamente a nuestras vidas de vigilia. En mi “sueño del ogro” gané un grado de auto­maestría y confianza que me ha servido bien tanto en el mundo de vigilia como en el sueño. Como resultado de tales encuentros en sueños lúcidos, ahora tengo confianza en que puedo manejar cualquier situación. Si a usted le gustaría aumentar su sentido de auto­confianza, mi consejo es que sería sabio controlarse a usted mismo, no controlar el sueño.
Volar
Leí sobre su trabajo y las técnicas que sugería para tener sueños lúcidos. Practiqué dándome cuenta de 195
cuándo estaba soñando. La primera noche, después de varios sueños no lúcidos, de repente recordé preguntar­
me si estaba soñando. Tan pronto como respondí “sí”, pasó algo que su artículo no mencionaba. Todo en el sueño se volvió extremadamente vívido. Los aspectos visuales eran como si alguien hubiese subido el contraste y el color. Vi todo con gran detalle. Todos mis sentidos oníricos se amplificaron. De repente fui intensamente consciente de la temperatura, el movi­
miento del aire, los olores y los sonidos. Tenía un fuerte sentimiento de tener el control. Incluso aunque no tenía planeado volar, algo en el sueño me hizo pensar en volar, y simplemente salté en el aire (al estilo Superman) y volé. La sensación fue la experiencia onírica más exultante y realista que jamás había tenido. Volé por un cañón de altos edificios, ganando altura gradualmente. Los edificios llevaban a un parque, donde me embarqué en algunas acrobacias aéreas. Era mi último sueño de la noche, y el sentimiento de alegría duró todo el día. Conté mi experimento y el éxito que tuve a todo el quisiese oírlo (G.R., Westborough, Massachusetts).
Una noche estaba soñando que me encontraba de pie en una suave colina, mirando sobre las copas de los ar­
ces, los alisos y otros árboles. Las hojas de los arces eran de rojo brillante y crujían al viento. La hierba bajo mis pies era exuberante y de color verde vivo. Todos los colores que me rodeaban eran los más saturados que he visto nunca.
Tal vez la consciencia de que los colores eran “más brillantes de lo que deberían ser” me conmocionó hasta 196
el punto de darme cuenta de que estaba en un sueño, y de que lo que se extendía a mi alrededor no era “real”. Recuerdo que me dije: “Si esto es un sueño, debería ser capaz de volar en el aire”. Probé mi corazonada y me agradó enormemente el poder volar sin esfuerzo y a cualquier lugar que quisiese. Volé veloz sobre las copas de los árboles y navegué varias millas sobre territorio nuevo. Volé hacia arriba, lejos sobre el paisaje, y me sostuve inmóvil sobre corrientes de aire, como un águi­
la.
Cuando desperté me sentí como si la experiencia de volar me hubiese dado energía. Tenía una sensación de bienestar que parecía estar relacionada directamente con la experiencia de estar lúcido en el sueño, de tener control sobre el vuelo (J.B., Everett, Washington).
Los sueños de vuelo y los sueños lúcidos están estrecha­
mente relacionados de muchas formas. En primer lugar, si se encuentra usted alguna vez volando sin ayuda de un avión o cualquier otro aparato razonable, está experimen­
tando una buena señal onírica. En segundo lugar, si alguna vez sospecha que está soñando, tratar de volar es a menudo una buena forma de comprobar su estado. Y si quiere visitar los rincones lejanos del globo o las distantes galaxias en sus sueños lúcidos, volar es un excelente medio de transporte.
Si piensa que está soñando, aléjese del suelo y vea si puede flotar en el aire. Si está bajo techo, después de volar por la sala, busque una ventana. Salga por la ventana y gane altitud. Curiosamente, algo más de unos cuantos soña­
dores (moradores de la ciudad con más probabilidad) han informado de que a veces encuentran un obstáculo con for­
ma de líneas eléctricas que impiden su paso. Algunos de 197
esos onironautas informan de una fuente de energía, a me­
nudo acompañada de explosiones de luz, cuando vuelan a través de las líneas de “electricidad”. Más allá de esa barre­
ra los onironautas han volado alrededor de la tierra, hacia otros planetas, estrellas y galaxias distantes, e incluso a reinos míticos como Camelot o Shangri­la.
Volar es una forma divertida y, por tanto, que merece la pena de aplicar por el mero disfrute, incluso si usted no está resuelto a alcanzar un destino específico. La gente parece ser capaz de volar de cualquier forma imaginable, de acuer­
do con los cientos de relatos que he recibido. Mucha gente vuela “estilo Superman”, con sus brazos extendidos delante de ellos. También es común “nadar” por el aire, probable­
mente debido a que la experiencia más parecida a volar en el aire es “volar” en el agua. Otros hacen brotar alas de sus espaldas o de sus talones, agitan sus manos o van jinetes so­
bre cajas de cereales impulsadas por reactores, alfombras voladoras o cómodos sillones supersónicos.
Una forma de desafiarse a usted mismo y comenzar a vo­
lar es saltar de edificios o acantilados altos. La caída incon­
trolada es un tema común en las pesadillas, y la siguiente anécdota sugiere la utilidad potencial del vuelo en el sueño lúcido para superar este terror:
Mis intentos de volar lúcidamente fueron las aventu­
ras más interesantes que jamás había tenido en sueños. Tenía un gran miedo a las alturas, así que caer en sue­
ños, si bien no constituye una pesadilla, es común para mí. Siempre me despierto antes de aterrizar. Pero al in­
tentar el ejercicio que leí en su artículo, volé sobre luga­
res que antes me habrían aterrorizado en un sueño –aguas abiertas, montañas nevadas.
198
Una noche volaba por el espacio exterior y volvía a la tierra. No había miedo. Pero al final, llegando a una pequeña cornisa en una montaña, tuve miedo de aterri­
zar y casi me desperté. Usando sus técnicas (especial­
mente el giro), me forcé a aterrizar deliberadamente en el borde mismo. Pude ver las montañas más abajo, sen­
tir el frío, incluso oler el aire fresco. Realmente fue una gran sensación saber que no podía hacerme daño; debi­
do a esto comencé a caer, pude simplemente volar de nuevo (N.C., Fremont, California)
Amplíe sus sentidos oníricos
Gané control consciente en uno de mis sueños. Me di un paseo en bicicleta porque decidí que me gustaría ex­
pandir mi experiencia sensual. Al pedalear llamaba a los sentidos: ¡Oído! Y oí mi propia respiración pesada. ¡Olfato! y olfateé un leve rastro de humo de cigarrillo. Toqué un árbol grande, de corteza áspera, oí el aleteo de los gorriones, vi mucho follaje, sentí el manillar de la bicicleta. Mis sentidos estaban muy vivos, tanto como si estuviera despierto. Sin embargo sabía que estaba so­
ñando. ¡Esto me estimulaba de una forma increíble! Pe­
daleé furiosamente para volver, para despertar, pero me desperté sintiéndome refrescado (L.G., San Francisco, California).
La mayor parte de la gente se asombra de descubrir que están soñando. El asombro proviene de darse cuenta de que se han estado engañando a sí mismos de un modo colosal. Definitivamente es una sorpresa, en especial la primera vez, descubrir que sus sentidos, de ordinario fiables, le están 199
transmitiendo un retrato absolutamente impecable de un mundo que no existe fuera del sueño. De hecho una de las características más comunes de los sueños lúcidos es una sensación de hiperrealismo que se da cuando usted echa un vistazo alrededor en el sueño y ve los maravillosos y elabo­
rados detalles que su mente puede crear.
Los soñadores lúcidos noveles a menudo notan una mar­
cada y placentera agudización de los sentidos, en particular del sentido de la vista. El oído, el olfato, el tacto y el gusto se pueden intensificar instantáneamente si usted ha encon­
trado el mando del volumen de sus sentidos y lo ha subido una pizca. Pruébelo. Juegue con sus sentidos, uno cada vez, al explorar el mundo de los sueños. Durante la vida diaria todos tenemos buenas razones para “apagar” nuestros senti­
dos de modo que podamos concentrarnos en acabar nues­
tras tareas. En sus sueños, sin embargo, usted puede apren­
der a subirles el volumen y bajárselo de nuevo.
Los sentidos son instrumentos maravillosos para propor­
cionarnos datos acerca de los eventos de dentro y fuera de nuestros cuerpos. Nuestros cerebros estructuran estos datos dentro de los modelos del mundo que experimentamos. To­
dos hemos aprendido a pensar, percibir, creer y modelar el mundo de un cierto modo, y la mayor parte de este apren­
dizaje tuvo lugar cuando éramos niños. El proceso de mode­
lar el mundo era automático mucho antes de que pudiése­
mos pensar en ello. Por tanto, es para nosotros una sorpresa descubrir en los sueños lúcidos que el drama que per­
cibimos como real podría ser solo una clase de decorado, y que todas las personas en él no son sino construcciones mentales. Sin embargo, una vez que nos acostumbramos a esta noción, es natural y enaltecedor el comenzar a tomar 200
control consciente de nuestros sentidos en el estado de sue­
ño.
La televisión onírica
Al principio de los años ochenta, siguiendo con su doble papel como explorador de los sueños lúcidos e investigador, Alan Worsley desarrolló una interesante serie de “experi­
mentos con televisión”.14 En sus sueños lúcidos encuentra un televisor, lo enciende, lo mira y experimenta con los con­
troles para cambiar cosas como el volumen del sonido y la intensidad del color. A veces finge que el televisor responde al control de la voz, de tal modo que puede hacerle pregun­
tas y solicitarle que muestre diversas imágenes.
Worsley informa: “He experimentado manipulando la imagen, como si estuviese aprendiendo a manejar, trastean­
do, un sistema interno de vídeo computerizado (que incluye 'scrolling'*, 'panning'**, cambio instantáneo de la escena y 'zoom'). Posteriormente he experimentado aislando parte de la imagen o 'aparcándola', rodeándola de un marco como el de un cuadro o un arco de proscenio, y haciéndola retroce­
der ('windowing')”.15
Ejercicio: la televisión onírica
Antes de acostarse programe su mente para recordar este experimento. Cuando alcance la lucidez, encuentre * Desplazamiento de la imagen, generalmente vertical, como en los títulos y los créditos (N del T).
**Movimiento de la cámara para seguir a un objeto en movimiento o para crear un efecto panorámico. (N. del T).
201
o cree un televisor grande, de resolución ultra­alta, con sonido envolvente. Póngase cómodo. Enciéndala. En­
cuentre los mandos del volumen, del brillo y de la satu­
ración del color, y experimente con ellos despacio. Suba y baje el sonido. Cambie el color. Cuando la imagen esté bien, imagine que el aroma de su comida favorita sale directamente del tubo de imagen. Si tiene hambre, deje que se materialice. Pruebe una muestra. Haga aparecer almohadas de terciopelo y pijamas de satén. Ponga a trabajar todos los sentidos. Observe lo que pasa en su mente al ajustar el mando del color o del contraste en su monitor de televisión que modela el mundo.
Manipular los sueños lúcidos
Soñé que caía por la fachada lateral de un edificio, y al caer supe que aún no estaba preparado para encarar la caída, así que cambié el edificio por un acantilado. Me agarré al follaje y a los arbustos que crecían en el precipicio, y comencé a descender escalando confiada­
mente. De hecho, cuando alguien comenzó a caer desde encima de mí, lo agarré y le dije que pensase en sopor­
tes y plantas que lo sostuviesen porque “es sólo un sue­
ño y tú puedes hacer lo que quieras en él”. Y disfruté de una excitación totalmente nueva y lo intoxicante de en­
carar a propósito el peligro y el riesgo. Fue un momento en mi vida profundamente gratificante y lleno de orgu­
llo (T.Z., Fresno, California).
En este sueño me encontraba en la casa de mi madre y oía voces en otra sala. Al entrar en la sala me di cuen­
ta sin lugar a dudas de que estaba soñando. Mi primera 202
orden fue que toda la gente en la sala tuviese una con­
versación más excitante, dado que éste era mi sueño. En ese momento cambiaron de tema y hablaron de mi hobby favorito. Comencé a ordenar que sucediesen co­
sas, y así pasó. Cuantas más cosas comenzaron a suce­
der, más órdenes daba yo. Fue una experiencia muy ex­
citante, uno de los sueños lúcidos más excitantes que he tenido, probablemente debido a que me encontraba más al mando y más seguro de mis acciones (R.B., Chicago, Illinois).
Hace dos meses tuve un sueño en el que era persegui­
do por una violenta tormenta en forma de tornado. Me encontraba en un acantilado muy por encima de una abierta extensión de playa y había estado enseñando a volar a otros, diciéndoles que esto era era un sueño y que en un sueño todo lo que tienes que hacer para volar es creer que puedes. Nos lo estábamos pasando muy bien cuando apareció la tormenta proveniente del océa­
no. En sueños los tornados y yo tenemos una larga re­
lación. Son algo así como los monstruos­mascotas de mi mente.
Cuando éste apareció, fue anunciado por vientos ex­
cepcionalmente fuertes y relámpagos y olas altas. Un chico joven, un cachorro y yo corrimos durante un tiempo buscando refugio, pero entonces nos detuvimos en equilibrio sobre el borde mismo del último gran acantilado antes del mar abierto. El pánico me estaba llevando cerca de perder la lucidez. Entonces pensé: “¡Espera! Esto es un sueño. Si así lo eliges, puedes se­
guir corriendo. O puedes destruir el tornado o transfor­
marlo. La tormenta no tiene el poder de hacer daño al 203
chico o al cachorro. Eres tú el que así lo quiere. De to­
das formas, se acabó el correr. Mira cómo es por den­
tro”.
Al pensar esto, fue como si alguna fuerza excepcional nos succionase a los tres, casi difuminando nuestras for­
mas mientras éramos atraídos hacia el tornado. El chi­
co y el cachorro simplemente se desvanecieron a medio camino. Dentro de la tormenta había una preciosa blancura traslúcida y un sentimiento de tremenda paz. Al mismo tiempo era una energía viviente que parecía esperar a que le dieran forma y, al mismo tiempo, era capaz de ser modelada y remodelada, formada y trans­
formada una y otra vez. Fue algo tremendamente vital, tremendamente vivo (M.H., Newport News, Virginia).
Emprender la acción en sueños puede significar varias cosas: usted puede dar órdenes a los personajes, o manipu­
lar el decorado como en los ejemplos citados arriba, o pue­
de decidir explorar parte del entorno onírico, actuar en una escena en particular, invertir el escenario del sueño o cam­
biar el argumento. Sin embargo, como se explicó arriba, el mayor beneficio de los sueños lúcidos puede venir no de ejercer el control sobre los sueños, sino de tomar el control sobre sus propias reacciones ante las situaciones oníricas, el experimentar con las diferentes clases de control de los sue­
ños puede ampliar sus poderes y su aprecio por la lucidez. Paul Tholey menciona diferentes técnicas para manipular los sueños lúcidos: manipulación antes de dormir mediante la intención y la autosugestión, mediante el deseo, median­
te el estado interior, mediante la mirada, mediante la voz, con ciertas acciones y con la ayuda de otros personajes oní­
ricos.16
204
El capítulo 3 mostraba cómo la intención y la autosuges­
tión pueden influir en los sueños. La manipulación median­
te el deseo está ampliamente ilustrada por los onironautas que se transportan y cambian el mundo de los sueños sim­
plemente deseando que suceda. La manipulación mediante el estado interior es particularmente interesante. Sobre esto, refiriéndose a sus propios hallazgos mediante la in­
vestigación, dice Tholey: “El entorno de un sueño está fuertemente condicionado por el estado interior del soña­
dor. Si el soñador se enfrenta con coraje a una figura amenazadora, en general su naturaleza amenazadora disminuye gradualmente y la figura misma comienza a encogerse. Si, por otra parte, el soñador se permite ser vencido por el miedo, la naturaleza amenazadora de la figura onírica se incrementa y la figura misma comienza a crecer”.18
La manipulación por medio de la mirada representa una parte importante en el modelo de Tholey de las actividades apropiadas en los sueños lúcidos. Cita su propia investiga­
ción como apoyo a la hipótesis de que las figuras oníricas pueden ser privadas de su naturaleza amenazadora mirán­
dolas directamente a los ojos. La manipulación por medio de la voz se explica de este modo: “Uno puede influir consi­
derablemente en la apariencia y el comportamiento de las figuras oníricas dirigiéndose a ellas del modo apropiado. La sencilla pregunta '¿Quién eres tú?' provocó un cambio nota­
ble en las figuras así interpeladas. Las figuras de desconoci­
dos se han convertido de este modo en individuos familia­
res. Evidentemente, la disposición interna a aprender algo sobre sí mismo y sobre la situación de uno mismo mediante el sostenimiento de una conversación con una figura onírica 205
le permite a uno... alcanzar de este modo el máximo nivel de lucidez en el sueño: lucidez sobre lo que simboliza el sueño”.19
Girar, volar y mirar al suelo son ejemplos de manipula­
ción mediante ciertas acciones: estas son acciones que esta­
bilizan, potencian o prolongan la lucidez. Otras figuras oní­
ricas pueden ser capaces de ayudarle a manipular los sue­
ños para encontrar respuestas, resolver dificultades o sim­
plemente pasarlo bien. Reconciliarse con los personajes amenazadores puede ayudarle a alcanzar un mejor equili­
brio y auto­integración. Esta aplicación de los sueños lúci­
dos es un tema clave en el capítulo 11.
Trasladarse en sueños
En un nivel más básico, para sacar el máximo provecho a la lucidez necesita saber cómo moverse en el mundo de los sueños. Para muchas aplicaciones de los sueños lúcidos, us­
ted puede desear o necesitar encontrar un lugar, una perso­
na o una situación en particular. Una forma de obtener esto es motivándose a soñar acerca de un tema de su elección. Esto se denomina a menudo “incubación de sueños”. Es un procedimiento inmemorial utilizado a lo largo de la historia en culturas que consideraban los sueños como fuentes va­
liosas de sabiduría. En la antigua Grecia la gente visitaba los templos del sueño para encontrar respuestas o curacio­
nes.
Los templos del sueño probablemente no son necesarios para la incubación de sueños, a pesar de que en verdad po­
drían haber ayudado a los durmientes a enfocar sus mentes en su propósito. Esta es la clave: asegúrese de que tiene en 206
mente con firmeza su problema o su deseo antes de dormir­
se. Para hacerlo es útil elaborar una única frase sencilla que describa el tema sobre el que pretende soñar. Debido a que, para los propósitos de este libro, usted está tratando de in­
ducir sueños lúcidos, necesita añadir a su concentración la intención de volverse lúcido en el sueño. Entonces pone toda su energía mental en concebir un sueño acerca del te­
ma. Su intención debe ser la última cosa en la que piense antes de dormirse. El siguiente ejercicio le guía en el proce­
so.
Ejercicio: incubación de sueños lúcidos
1. Formule su intención.
Antes de irse a la cama, elabore una sencilla frase o pregunta que condense el tema sobre el que quiere so­
ñar: “Quiero visitar San Francisco”. Escriba la frase y, tal vez, haga un dibujo que ilustre la cuestión. Memori­
ce la frase y el dibujo (si hizo uno). Si tiene alguna ac­
ción específica que le gustaría llevar a cabo en su sueño deseado (“Quiero decirle a mi amiga que la quiero”), asegúrese de formularla ahora. Debajo de su frase obje­
tivo, escriba otra que diga: “Cuando sueñe con [la fra­
se], recordaré que estoy soñando”.
2. Acuéstese.
Sin hacer nada más, váyase a la cama inmediata­
mente y apague la luz.
3. Concéntrese en su frase y su intención de ha­
cerse lúcido.
Recuerde la frase o la imagen que dibujó. Visualícese 207
a sí mismo soñando sobre el tema y haciéndose lúcido en el sueño. Si hay algo que quiere hacer en el sueño, visualícese también haciéndolo una vez que está lúcido. Medite en la frase y en su intención de volverse lúcido en el sueño que trate el tema hasta que se quede dormi­
do. No permita que ningún otro pensamiento se inter­
ponga entre pensar en su tema y dormirse. Si sus pen­
samientos se extravían, tan solo vuelva a pensar en su frase y en volverse lúcido.
4. Persiga su intención en el sueño lúcido.
Lleve a cabo su intención cuando esté en un sueño lúcido sobre su tema. Haga la pregunta que quiera ha­
cer, busque formas de expresarse, ensaye un nuevo com­
portamiento o explore su situación. Asegúrese de tomar nota de sus sentimientos y observe todos los detalles del sueño.
5. Cuando haya alcanzado su meta, recuerde despertarse y recordar el sueño.
Cuando obtenga una respuesta satisfactoria en el sueño, use uno de los métodos sugeridos antes en este capítulo sobre cómo despertarse. Anote inmediatamente al menos la parte del sueño que incluya su solución. In­
cluso si no cree que el sueño lúcido ha respondido a su pregunta, una vez que aquel comience a desvanecerse despiértese y escriba el sueño. Puede encontrar, tras re­
flexionar, que su respuesta estaba oculta en el sueño y que no la vio en el momento.
208
Crear nuevos escenarios
Sueños con este grado de lucidez también me permi­
ten cambiar las formas de los objetos o cambiar de lu­
gar a voluntad. Es agradable ver las imágenes del sueño como si cambiaran y se moviesen como colores que se derriten al sol hasta que todo lo que tienes alrededor es color/energía/luz cambiante, móvil, viviente –no estoy seguro de cómo describirlo– y entonces la nueva escena forma a tu alrededor esta sustancia onírica, esta arcilla de modelar protoplasmática de la mente. (M.H., Newport News, Virginia).
Otra forma de soñar con cosas en particular es buscarlas o conjurarlas para que aparezcan mientras se encuentra en un sueño lúcido. En otra literatura sobre los sueños puede que encuentre algunas objeciones a la noción de influir deli­
beradamente en el contenido de los sueños. Algunos creen que el estado de sueño es alguna clase de “tierra virgen” psicológica que debe dejarse salvaje. Sin embargo, como se discutió en el capítulo 5, los sueños emergen a partir de sus propios conocimientos, prejuicios y expectativas, tanto si está usted consciente de ellos como si no. Si altera cons­
cientemente los elementos de su sueño, esto no es algo arti­
ficial; es tan solo el mecanismo ordinario de producción de sueños operando en un nivel superior de procesamiento mental. Los sueños pueden ser fuentes de inspiración y auto­conocimiento, pero usted también puede usarlos para buscar conscientemente respuestas a problemas y para el cumplimiento de los deseos de la vigilia.
Cambiar las escenas de un sueño a voluntad puede tam­
bién ayudarle a conocer el poder absoluto de crear ilusiones que se encuentra a su disposición. Ver que el mundo a su al­
209
rededor puede cambiar de ser un cóctel en Manhattan a ser los canales de Marte a una orden suya, será más efectivo que las palabras de este libro que le enseñan que el mundo de los sueños es un modelo mental de su propia creación.
El sentido aumentado de domino sobre el sueño, adquiri­
do mediante el conocimiento de que usted puede manipu­
larlo si lo desea, le dará la confianza de viajar sin temor a dondequiera que el sueño le lleve. Su poder aquí es precisa­
mente tan grande como usted imagine que lo es. Puede cambiar el color de sus calcetines, pedir una repetición de la puesta de sol o proceder hacia otro planeta o hacia el Jar­
dín del Edén, simplemente deseándolo. Aquí tiene unos cuantos ejercicios con los que puede experimentar para tra­
tar de dirigir sus sueños. No se sabe mucho acerca de la me­
jor manera de lograr cambios de escenas en sueños, así que tómese los siguientes ejercicios como sugerencias y después desarrolle su propio método.
Girar para entrar en un nuevo escenario onírico
En mi experimento con el giro en sueños quería ir al escenario de un libro que estoy leyendo. Quería resolver el misterio del libro. Alcancé mi objetivo. Comencé en el punto en el que empieza el libro, me encontré con los personajes en la secuencia apropiada y cuando llegué al punto del libro en donde yo estaba con otro personaje del libro que es un mago, éste cogió carrerilla, saltó por encima de los muros de una fortaleza en la montaña y se convirtió en halcón, escapando de ese modo de sus enemigos. Yo también salté por encima del muro y me convertí en halcón. Me vestía y hablaba de la misma 210
forma que los personajes y tomaba parte activa en la resolución de los misterios del libro (S.B., Salt Lake City, Utah).
Girar durante el curso de un sueño lúcido puede hacer más por usted que el mero evitar despertarse prematura­
mente. También puede ayudarle a visitar cualquier escena­
rio onírico que usted guste. Aquí tiene cómo hacerlo.
Ejercicio: girar hacia un nuevo escenario onírico
1. Seleccione un objetivo.
Antes de irse a dormir, decida sobre una persona, época y lugar que le gustaría “visitar” en su sueño lúci­
do. La persona y el lugar objetivos pueden ser tanto rea­
les como imaginarios, pasados, presentes o futuros. Por ejemplo: “Padmasambhava, Tíbet, 850”, o “Stephen La­
Berge, Stanford, California, el presente”, o “mi nieta en casa, año 2050”.
2. Resuelva visitar su objetivo.
Escriba y memorice su frase objetivo; después visualí­
cese vivamente visitando su objetivo y resuelva firme­
mente hacerlo en un sueño esa noche.
3. Gire hacia su objetivo en su sueño lúcido.
Es posible que sólo mediante la intención pueda us­
ted encontrarse en un sueño no lúcido que represente su objetivo. Sin embargo, una forma más fiable de alcan­
zar su objetivo es hacerse lúcido y después buscar su meta. Cuando esté en un sueño lúcido en el punto en 211
que las imágenes comienzan a desvanecerse y sienta que está a punto de despertarse, entonces gire, repitiendo su frase objetivo hasta que se encuentre en una escena oní­
rica vívida, ojalá su persona, época y lugar objetivos.
Ejercicio: desmonte el escenario, cambie de canal
Piense en esto como lo contrario de la clase de trans­
porte mágico que conlleva girar y volar. En lugar de mover su yo onírico hacia un lugar nuevo, exótico, sim­
plemente cambie el entorno de su sueño para que encaje con sus fantasías. Comience con un pequeño detalle y luego haga cambios más importantes. Cambie el esce­
nario despacio y después abruptamente, en forma sutil y después estrepitosamente. Piense en todo lo que ve como si fuese “arcilla de modelar de la mente” infinita­
mente maleable. Algunos onironautas han elaborado sobre el ejemplo de Alan Worsley acerca de la televisión onírica. Cuando quieren cambiar el decorado, imaginan que el sueño tiene lugar en una pantalla de televisión enorme y tridimensional, y que ellos tienen el control remoto en la mano.
Hacer lo imposible
Recientemente soñé que estaba en una fiesta, abu­
rriéndome, cuando me separé del sueño y supe que era tal. Entonces me divertí mucho proyectándome dentro de quienquiera que se lo estuviese pasando bien. Al 212
principio traté de ser mujeres, pero luego dije: “Esto es un sueño, ¿por qué no ser un hombre y ver qué se sien­
te?” Así que lo hice (B.S., Albuquerque, New Mexico).
En la vida de vigilia estamos acostumbrados a las restric­
ciones. Para casi cada cosa que hacemos hay reglas sobre cómo actuar, cómo no actuar y qué es razonable intentar. Una de las características encantadoras del sueño lúcido más comúnmente citadas es la gran libertad sin igual. Cuando la gente se da cuenta de que están soñando, de pronto se sienten libres de restricciones, a menudo por primera vez en sus vidas. Pueden hacer o experimentar cualquier cosa.
En sueños usted puede experimentar sensaciones o vivir fantasías que no son probables en vigilia. Puede trabar ínti­
mo conocimiento con un personaje fantástico. Pero también puede usted ser ese personaje. Los soñadores no están limi­
tados a sus acostumbrados cuerpos. Usted puede apreciar un bello jardín. O puede ser una flor. Alan Worsley ha expe­
rimentado con cosas extravagantes como cortarse por la mi­
tad y poner sus manos a través de su cabeza.19 Muchos oni­
ronautas atraviesan paredes, respiran agua, vuelan y viajan al espacio exterior. Olvide sus criterios normales; busque la clase de cosas que sólo puede hacer o ser en sueños.
213
214
7
Aventuras y exploraciones
Cumplimiento de deseos
Unos años atrás yo estaba tratando de perder peso. Soñaba que estaba en un supermercado, una pastelería o un restaurante, y había comida por todas partes. Era consciente de que estaba soñando y, por tanto, podía comer todo lo que quisiera. Procedía a devorar el ban­
quete que estaba ante mí, incluso saboreando la comi­
da. Esos sueños satisfacían mi ansia de comer. Desperta­
ba satisfecho −no lleno, pero satisfecho− y si durante el día sentía el impulso de comer algo que no debía, simplemente pensaba: “Me lo comeré esta noche, en mi sueño”, ¡y lo hacía!” (C.C., Cotati, California).
Siempre quise bailar profesionalmente, ballet princi­
palmente. Mi madre, sin embargo, siempre me había desanimado debido al duro trabajo y la dura vida que conllevaba. Al final simplemente lo dejé y nunca me lo tomé en serio. Sin embargo, el deseo jamás me abando­
nó, y he tenido maravillosas experiencias en mis sueños relacionadas con esto, y he probado nuevos movimien­
tos o pasos que había visto o aprendido pero con los que, obviamente, nada podía hacer excepto en mis sue­
ños (B.Z., Salt Lake City, Utah).
215
El aspecto de satisfacción de deseos que presentan los sueños está profundamente incrustado en nuestra habla co­
loquial: hablamos del “hombre de tus sueños”, o “la casa de tus sueños”, y decimos “que tus sueños más preciados se ha­
gan realidad”. Estas metáforas muestran que en nuestros corazones sabemos que los sueños son diferentes del mun­
do de vigilia en, al menos, un importante sentido: en sue­
ños uno puede vivir sus más salvajes fantasías, ver cumpli­
dos sus más deliciosos deseos y experimentar la perfección y la alegría incluso cuando esas satisfacciones no son posi­
bles en su vida de vigilia.
En sueños Cenicienta puede estar con su príncipe, y los presos pueden conjurar la dulce libertad; los mutilados pue­
den andar y los ancianos pueden ser tan jóvenes como dese­
en. Todo el mundo puede sentirse satisfecho, no importa cómo de imposibles puedan parecer sus deseos en la vida de vigilia. La experiencia de la satisfacción de los deseos no es la misma que si se viven los mismos hechos en vigilia, y aun así las sensaciones no son menos intensas y placenteras cuando uno sabe que es “solo un sueño”. Como dijo el psi­
cólogo Havelock Ellis, “Los sueños son reales mientras du­
ran. ¿Podemos decir lo mismo de la vida?”1
Cuando usted comienza a dar forma a sus sueños, la sa­
tisfacción de deseos es algo natural que perseguir. Vuelos di­
chosos sobre bellos campos, hacer el amor salvajemente con la persona deseada, festines suntuosos, emocionantes carre­
ras por pistas de esquí, actos de poder y logro y cualesquie­
ra otras experiencias agradables que pueda usted imaginar son posibles en el estado de sueño lúcido. Uno de los sue­
ños lúcidos del psicólogo Ken Kalzer proporciona una viva ilustración de las alegrías del sueño lúcido:
216
...He soñado durante mucho rato, y ahora me veo a mí mismo tendido en una cama de latón en lo que pare­
ce ser una habitación de un viejo hotel... Ahora extien­
do al máximo mi cuerpo y comienzo a volar. Mi pie so­
bresale entre las barras de los pies de la cama de latón, y sin esfuerzo alguno ni intención por mi parte, levanto la cama del suelo. Pronto la cama y yo volamos juntos por la habitación según busco una forma de explorar todas las habitaciones de este enorme hotel. De pronto me doy cuenta de que estoy soñando y me siento exul­
tante, cuando comienzan las sensaciones ligeramente hormigueantes que me son familiares... Comienzo a cantar "Beautiful dreamer, wake unto me, Starlight and dewdrops are waiting for thee". Disfruto intensamente des esta canción, y la canto con mi corazón abierto de par en par. Al cantar oigo el suave tintineo de una caja de música. La caja interpreta “Beautiful Dreamer” en erfecto acompañamiento de mi voz, sus modulaciones, su tempo y sus ritmos, según canto las palabras una y otra vez. Siento cuán maravilloso es estar lúcido de nuevo, y me doy cuenta de que “Beautiful Dreamer” es la canción perfecta para mí...
Ahora veo muchos colores y luces muy bonitos que destellan a mi alrededor. Veo cientos de gotitas de arco iris, diminutos espectros, círculos de luz blanca que flo­
tan y giran en espiral y muchos diminutos objetos de arte que remolinean por todas partes. Me siento muy enaltecido mientras disfruto de esta deslumbrante exhi­
bición de música, luz y color. Es un fantástico festín para los sentidos, un espectáculo en miniatura de luces 217
psicodélicas, pero mucho más delicado, sensual y enal­
tecedor que todo lo que he visto nunca...3
Adelante, dese el gustazo con estas delicias si así lo de­
sea. Es bueno para usted. Divertirse por el mero placer de hacerlo es beneficioso en numerosas formas. Los psicólogos y los médicos encuentran que el placer y el disfrute a diario son buenos para su salud. Los educadores también se están dando cuenta de que cuando las tareas son divertidas son más fáciles de aprender.
Robert Ornstein y David Sobel han publicado reciente­
mente un libro titulado Placeres saludables, que trata acerca de miríadas de formas en que el placer es beneficioso para su salud.3 Afirman que nuestro deseo innato de buscar el placer y persistir en actividades que nos hacen sentir bien nos ayudan a vivir vidas más largas y felices. Las personas más sanas parecen ser de ésas que disfrutan el placer, lo buscan y se dirigen a él. Algunos de los beneficios que se atribuyen a recrearse en las experiencias placenteras y sen­
suales son la bajada de la presión sanguínea, el descenso del riesgo de contraer enfermedades de corazón y cáncer, la mejora de la función inmunitaria y un descenso de la sensi­
bilidad al dolor. Algunas personas pueden aducir que no tie­
nen tiempo para divertirse. Pero mientras tenga usted tiem­
po para dormir, lo tendrá para disfrutar en sus sueños. Aprendiendo a tener sueños lúcidos usted se abre a un par­
que de atracciones ilimitado lleno de todas las delicias que pueda imaginar. ¡La entrada es gratuita y no hay colas!
Si dedica algo de tiempo a jugar y obtener placer en sus sueños lúcidos, puede aprender a volverse más experto con ellos. Una vez que haya aprendido a tener sueños lúcidos cada vez que quiera, poseerá un modo de mejorar su vida 218
en muchas formas. Los capítulos que siguen tratarán sobre cómo puede utilizar los sueños lúcidos para que le ayuden a aprender otras habilidades, vencer miedos, incrementar su flexibilidad mental y encontrar la suprema realización. Pero la mejor forma de obtener la habilidad de utilizar los sue­
ños lúcidos para tareas “serias” puede ser empezando pri­
mero utilizándolos para pasarlo bien. Cuando el sueño lúci­
do le resulte fácil y divertido, entonces sus sueños serán en­
tornos ideales para aprender y practicar de cara a la vida de vigilia.
El cumplimiento de deseos puede ser el principal uso que muchas personas hagan de sus sueños lúcidos, y sus vidas serán más ricas a causa de esto. Pero eso no tiene por qué ser el final del viaje. Muchos de ustedes querrán ir más pro­
fundo, y más alto, para obtener una mejor comprensión del estado de sueño y aplicar la lucidez a la resolución de pro­
blemas y otros propósitos prácticos. Sin embargo, hasta que satisfaga su impulso de perseguir el volver posible lo impo­
sible, es probable que sus impulsos más básicos le distraigan de búsquedas más sublimes. Esta es una razón más por la cual no debería dudar en ceder ante su hedonismo y su cu­
riosidad cuando esté aprendiendo a tener sueños lúcidos.
Sexo onírico
Mi habilidad de lograr el orgasmo es altamente vul­
nerable ante el estrés y la ansiedad. Recientemente, du­
rante un período de varios meses de ansiedad casi cons­
tante, parecía haber perdido la habilidad de llegar al clímax. Sabía que no estaba relacionado con sentimien­
tos sobre mi compañero, o algo que estuviese (o no) ha­
219
ciendo. La frustración resultante de no ser capaz de al­
canzar la satisfacción sexual se añadía al resto de mi estrés general. Pero entonces, una noche, tuve el siguiente sueño: Soñé que estaba envuelta en el argumento de una película de terror. Transcurría en una casa encantada o una abadía abandonada, donde se suponía que pasa­
ban cosas horribles. Caminé por lo que consideraba ser el edificio embrujado, sólo que había sido transformado en unos grandes almacenes alegremente iluminados. Pensé que era un truco inteligente; atraería a la gente para someterla a sus horrores. Entré y merodeé por allí. Todo parecía normal, pero yo buscaba temerosamente, por todas partes, el peligro incipiente.
Pero entonces se me ocurre el pensamiento de que esto es una pesadilla, y por lo tanto debería encarar cualquier cosa temible. Este pensamiento cambia radi­
calmente mi punto de vista y, con una actitud abierta y curiosa, me vuelvo hacia el escenario, flotando ahora, buscando desafíos y todo lo que sea interesante. Me doy cuenta de que algunas personas están manejando una cámara de vídeo en un lado de la sala y de que la pan­
talla está en el otro lado. Me intriga la idea de ver mi propia imagen en ella y me oriento para colocarme de­
lante de la cámara mientras miro la pantalla de vídeo. Al principio es una lucha por lograr que la pantalla muestre otra cosa que no sea mi espalda desde la cintu­
ra hacia arriba, vestida con vaqueros. Pero al final me pongo en el sitio correcto de la pantalla y empiezo a quitarme los vaqueros. Comienzo a sentir una excita­
ción sexual que se intensifica bastante rápido, y en cin­
220
co segundos tengo un orgasmo maravilloso –el primero en dos meses–. Me despierto inmediatamente después, sintiéndome encantada.
En la noche siguiente a este sueño experimenté con facilidad mi primer orgasmo en vigilia en dos meses. Y en las pocas semanas que siguieron, a pesar de que el resto de las situaciones que me provocaban ansiedad continuaba, he alcanzado el clímax cada vez que lo he deseado (A.L., Santa Clara, California).
Soy un presidiario confinado en una prisión federal. Cuando leí el artículo sobre ser consciente mientras se está en estado de sueño me interesó mucho porque yo era capaz de hacer lo mismo. He tenido tales experien­
cias mientras soñaba y me han encantado. A veces me han dado una forma de escapar a estar confinado.
En uno de tales sueños empecé a darme cuenta de que si quería podía controlar el entorno, dado que esta­
ba creado por mi subconsciente, por lo tanto sujeto a mi voluntad consciente. Pensé por un momento qué me gustaría hacer. El primer pensamiento que se me vino a la mente fue el hecho de que no había estado con una mujer desde hacía años y eso era lo que más quería, porque aunque sólo fuese un sueño, todo allí era como aquí, no había diferencia.
Así que al sentarme allí miré a aquellos dos tipos y les dije que aquello no era más que un sueño. Después les dije que había estado en prisión por un tiempo y que quería una mujer para tener sexo con ella. Ninguno de ellos me dijo nada, pero me miraron como si estuviesen locos. Entonces repetí mi deseo y comencé a pensar en 221
él. El tipo que estaba en una mesa me dijo que debería ir a la otra habitación. Así que me levanté, fui hasta la puerta y antes de entrar me concentré en mi deseo.
En ese momento estaba en la habitación. Allí, sobre la cama, yacía una mujer que había estado en otro sue­
ño antes. Me quité la ropa y me metí en la cama con ella. Durante todo el acto sexual me concentré en man­
tenerme en un estado mental consciente, porque en sue­
ños previos parecidos me entraba el pánico o perdía el control y salía del sueño.
Hubo total consciencia en cada momento de nuestro acto sexual, desde el principio hasta el final. Después de que hubiésemos terminado rodé sobre un costado. Cuando mi cabeza tocó la almohada sentí venir sobre mí esa sensación como de flotar y me di cuenta de que estaba preparado para caer en la negrura en la que siempre me encuentro cuando abandono este tipo de sueños y me despierto (D.M., Terre Haute, Indiana).
En este sueño lúcido estoy en el campo, en Francia, cabalgando sobre un bonito caballo junto con alguien que siempre he querido conocer pero que nunca he co­
nocido (y que he deseado durante muchos años), el ac­
tor Michael York. Declina la tarde y hemos detenido nuestros caballos para caminar juntos por los campos de flores exquisitamente perfectas y muy fragantes, que ambos podemos oler con claridad. Entonces tenemos una “pelea de flores” y caemos juntos en el más fresco lecho de flores que jamás haya habido, en donde hace­
mos el amor, con una fresca brisa flotando sobre noso­
tros. Volvemos a un chateau, juntos sobre un mismo ca­
222
ballo; el otro nos sigue siguiendo sólo órdenes mías.
Cuando llegamos al chateau, Michael lleva los caba­
llos a los establos y subo las escaleras hacia un cuarto de baño de mármol con una bañera incrustada en el suelo adornada con grifos de platino y con una clarabo­
ya de colores. Al meterme en el agua del baño, perfecta­
mente burbujeante y caliente, pienso en Michael, desnu­
do, entrando en el cuarto de baño y reuniéndose conmi­
go, y aparece.
Después de un largo baño, durante el cual nos he­
mos quedado dormidos en los brazos del otro con el agua fluyendo a nuestro alrededor, nos trasladamos al dormitorio donde pensé de nuevo en vino tinto (Marge­
aux del 73), galletas y mermelada, y allí estaba todo. Estamos envueltos en sábanas de seda fuerte, suaves, blancas, gruesas. Justo cuando traemos el vino a la cama, me despierto (J.B., Long Island City, New York).
Como podía esperar en una tierra de completa libertad, el sexo es un tema muy común en los sueños lúcidos de mu­
cha gente. De acuerdo con la psicóloga Patricia Garfield, una experimentada soñadora lúcida y notable autora de li­
bros sobre los sueños, “El orgasmo es una parte natural de los sueños lúcidos: mi propia experiencia me convence de que el sueño consciente es orgásmico”. Ella informa de que dos terceras partes de sus sueños lúcidos tienen contenido sexual y de que aproximadamente la mitad de esos sueños lúcidos culminan en orgasmos que son en apariencia tan buenos o mejores que en la vida de vigilia. En Camino al éx­
tasis, Garfield describe sus orgasmos en sueños lúcidos como teniendo “profunda” intensidad; se encuentra a sí misma “estallando en explosiones que sacuden cuerpo y al­
223
ma... con una totalidad del yo que solo se siente a veces en el estado de vigilia”.4
Hay dos razones, una psicológica y otra fisiológica, por las que el estado de sueño lúcido tiende a ser muy propicio a la actividad sexual. En términos de fisiología, nuestra in­
vestigación en Stanford ha establecido que los sueños lúci­
dos tienen lugar durante una fase altamente activa de sue­
ño REM asociada, como resultado, con un incremento del riego sanguíneo vaginal o con erecciones. Estos factores fi­
siológicos junto con el hecho de que los soñadores lúcidos están liberado de toda restricción social hacen que el sexo en los sueños lúcidos sea una experiencia frecuente.
Estos hallazgos implican que el sueño lúcido podría con­
vertirse en una nueva herramienta para los terapeutas, y una nueva esperanza para aquellos que sufren algún tipo de disfunción psico­sexual (algunos casos de impotencia, eya­
culación precoz, dificultad para conseguir el orgasmo, etc.). Como muchas ideas nuevas basadas en los descubrimientos de los soñadores lúcidos, ésta no se ha sometido a prueba y está lista para ser investigada. No obstante está muy claro, como se muestra en el segundo ejemplo de más arriba, que los sueños lúcidos pueden proporcionar un desahogo sexual para las personas confinadas en prisiones, que trabajan ais­
ladas o cuyas actividades en la vida de vigilia están limita­
das por una discapacidad física. La importancia del sexo onírico puede variar enormemente. Para algunos es sólo una diversión; para otros significa la unión de partes opues­
tas de la personalidad. Incluso puede proporcionar un pun­
to de inicio para la especulación, como en el caso de Sa­
muel Pepys, que narró un sueño en las anotaciones de su diario correspondientes al día 15 de agosto de 1665:
224
...Tenía mi Lady Castlemayne en mis brazos y se me permitió emplear con ella todo el coqueteo que quisiese, y después soñé que esto no podía darse despierto, sino que dado que aquello era un sueño, y que yo obtenía placer tan real en ello, qué feliz cosa sería si cuando es­
tuviésemos en nuestras tumbas... pudiésemos soñar, y soñar sueños tales como éste, de modo que no tuviése­
mos necesidad de temer tanto la muerte, como lo hace­
mos en estos tiempos de peste.
Explorar y observar de cerca la realidad de los sueños
Estoy en un jardín y me siento alegre y feliz con mi habilidad de volar. Paso mucho tiempo ejecutando toda clase de acrobacias aéreas, y la sensación de libertad que experimento está más allá de toda descripción. Des­
ciendo entonces para disfrutar del jardín al nivel de los ojos y me doy cuenta de lo solo que estoy en este lugar. En el momento de darme cuenta de eso también viene la consciencia de que en realidad estoy dormido en mi cama y teniendo un sueño. Estoy fascinado por la apa­
rente solidez de mi propio cuerpo dentro de este sueño, y encuentro gran diversión en el acto de “pellizcarme para ver si soy real”. ¡De hecho me siento tan real como cualquiera se sentiría real cuando está despierto! Me tomo bastante en serio el ponderar sobre este tema y tomo asiento en una roca al borde del jardín para pen­
sar en esto. El pensamiento que se me viene es este: “El grado de consciencia que uno es capaz de lograr en un 225
sueño está en proporción directa con el grado de cons­
ciencia que uno experimenta en la vida de vigilia”
Me sobresalta la habilidad de tener pensamientos tan complejos y concretos dentro de un sueño y comien­
zo a examinar la condición de mi vida de vigilia desde una perspectiva que parece imposible adoptar mientras vive uno su propia vida de vigilia. Me sobresalta aún más el ser capaz de hacer tal cosa en un sueño y co­
mienzo a experimentar algo de aprensión sobre todo este tema. Decido levantarme e inspeccionar los alrede­
dores. Me percato de que el jardín es un decorado. To­
das las flores están pintadas con colores luminosos y con gran detalle sobre bases individuales. Siendo artis­
ta, estoy bastante impresionado por la destreza inhe­
rente a la forma en la que están pintadas. Después me­
rodeo “entre bastidores” por un vestíbulo empapelado con papel rugoso de color rojo . Siendo aún consciente de que me encuentro en un sueño, me impresiona la cantidad de detalles que soy capaz de observar, y toco el papel para sentir la rugosidad. Al final del vestíbulo hay una estantería con libros y me fascina mi habilidad para leer los títulos, el tacto de sus encuadernaciones en cuero, los detalles de los dibujos (D.G., Woodland Hills, California).
Iba viajando por mi autopista local de dos carriles, sin montañas, a plena luz del día, cuando se hizo la oscuridad absoluta en un segundo. Casi me estrellé con­
tra la parte trasera de un lento tractor con remolque delante de mí. Lo seguí durante un tiempo por una ca­
rretera de montaña cada vez más escarpada. Después, al echar un vistazo a mi derecha, vi la oscura forma de 226
otro tractor con remolque en la cuneta. Al bajar lenta­
mente por la carretera vi otro tractor con remolque, in­
crustado longitudinalmente en la ladera de la montaña. Al apartar la vista del tractor y mirar de frente a la ca­
rretera, mi coche se aceleró solo y salí despedido hacia el universo a una velocidad sobrecogedora, totalmente exultante. Sabía que estaba en un sueño porque podía oír la respiración de mi marido que dormía a mi lado, sabía que mi cuerpo estaba en la cama. Yo era una mota de luz viajando con una tremenda fuerza a través del espacio y estaba entusiasmada. Gritaba “¡Sí! ¡Sí!”, y podía ver trescientos sesenta grados a mi alrededor. De­
lante y a la derecha vi nuestro planeta bañado en luz; a mi izquierda y más arriba aún vi otro brillante globo giratorio. En torno a la parte media del globo, desple­
gándose como una cinta, había la más bella energía pulsante, de colores brillantes como los de una vidriera, y me hice una con ella. A continuación, desde la cinta en despliegue vinieron notas musicales que pude ver, pero no oír. Después vinieron letras del alfabeto sin un orden en particular. Después números, de nuevo sin un orden en particular. Después vinieron símbolos: el círcu­
lo y el triángulo, y unos cuantos más. Después, muchos que nunca había visto antes. “Esto es toda la sabiduría del universo”, fue el mensaje que recibí telepáticamente. Cuando empecé a girar la curva –por detrás del globo–, pensé que debía de estar muriéndome, teniendo un ata­
que al corazón o una apoplejía (a pesar de que no sen­
tía dolor), y volví a mi cuerpo.
Mientras estuve allí fuera no tenía la sensación de ser esposa, madre, abuela, secretaria de juzgado jubila­
227
da, etc. (todo lo cual soy). Allí fuera estaba sola, pero no sola, como parte de un todo. Era cálido, silencioso, brillante, y me pareció que era un susurro de algo. Es­
taba infinitamente más vivo de lo que jamás haya senti­
do aquí, y siempre he sido una mujer muy activa. Ojalá no me hubiese dado miedo “girar aquella curva” (A.F., Melrose, New York).
Explorar los sueños lúcidos ofrece muchas delicias y re­
compensas. Los mundos de los sueños lúcidos son fascinan­
tes, y en constante cambio, con muchas vistas de belleza so­
brecogedora y ultraterrena en las que por lo regular suce­
den lo imposible y lo inesperado. Son, al menos, tan intere­
santes y gratificantes de explorar como cualquier lugar del mundo de vigilia que un viajero podría querer visitar. De hecho, el mundo de los sueños lúcidos ofrece varias venta­
jas: no cuesta nada llegar allí, excepto un pequeño esfuerzo y, al contrario que en París, China o Tahití, nunca lo verá to­
do. Además, nunca se mareará en barco, esperará horas en los aeropuertos ni le robarán las maletas.
El viaje en sueños lúcidos está garantizado que será se­
guro y, para la mayoría de las personas, casi siempre será agradable. No estamos diciendo que los soñadores lúcidos no tengan que encarar a veces situaciones exigentes, generadoras de ansiedad, sino que mientras sufren expe­
riencias espeluznantes y totalmente realistas (por ejemplo ser perseguidos por demonios, asesinos con hachas u otros monstruos del id) se encuentran en realidad a salvo en sus camas. Hagan lo que hagan en sus sueños lúcidos, pronto se encontrarán a salvo de vuelta al mundo físico. Si, por ejem­
plo, usted trata infructuosamente de evitar un peligro soña­
do, puede despertarse bañado en sudor pero físicamente 228
ileso. Mejor aún, si trata de usar su lucidez para ayudarle a encarar y vencer miedos, despertará triunfante e inspirado.
“Viajar abre la mente” porque lleva a las personas hacia situaciones nuevas y desafiantes, fuera de su habitual mun­
do normal y limitado. El sueño lúcido presenta muchas oportunidades para abrir la mente. Explorar sus sueños in­
trépidamente con una mente abierta, a la fuerza elevará su conocimiento tanto de sí mismo como de los demás. Como dijo Goethe, “Si quieres conocerte a ti mismo, observa el comportamiento de los demás. Si quieres comprender a los otros, mira en tu propio corazón”.5 Hay mucho que apren­
der mediante el sueño lúcido. Si usted es sensible y atento en sus observaciones, puede que descubra un gran tesoro en el curso de la exploración de su mundo de los sueños –
podría incluso encontrarse a usted mismo.
Otro beneficio de la exploración y el examen observado­
res de la realidad de los sueños es que puede ayudarle a co­
nocer mejor sus sueños. Como resultado usted reconocerá las señales oníricas con más facilidad, lo cual le ayudará a volverse lúcido con más frecuencia. La experiencia le ense­
ñará cómo evitar malentendidos con respecto a la diferencia entre soñar y estar despierto. Los soñadores lúcidos noveles a menudo fracasan en reconocer que están soñando porque son engañados para aceptar la “realidad” de las escenas oní­
ricas. Para la observación despreocupada pueden parecerse bastante a la realidad ordinaria. El siguiente sueño nos muestra cómo esta tendencia causó que uno de nosotros fa­
llase en hacerse lúcido en un sueño con una irónica señal:
Encontrándome conduciendo con mi padre hacia el aeropuerto JFK, comencé a preguntarme qué pasaría con el coche después de que lo aparcásemos y despegáse­
229
mos hacia San Francisco. Entonces me di cuenta de que no tenía el recuerdo de haber traído el coche a Nueva York en primer lugar. ¡Algo estaba mal! Miré a mi pa­
dre y él me dirigió una sonrisa burlona. Sí, parecía in­
dicarme, algo está mal, pero aún no sabes qué. Así que miré a los coches alrededor de nosotros en la autopista. Eran absolutamente como en la vida real, llenos de ex­
traños camino de sus desconocidos destinos. Todos tení­
an abolladuras y matrículas. La tapicería de mi coche era exactamente igual a como debía ser. En el momento en que desperté me di cuenta de que mi padre llevaba muerto diez años y me sentí como un tonto por haber fracasado en volverme lúcido en presencia de una señal onírica tan obvia, simplemente porque el sueño había parecido tan real. Resolví firmemente evitar este error en el futuro. A la siguiente noche, al ver en un sueño a un amigo fallecido, ignoré el aspecto absolutamente real del lugar en el que me encontré con él y me di cuenta de debía de estar soñando (H.R. Mill Valley, Ca­
lifornia).
Al observar, mientras está lúcido, cómo de real puede pa­
recer el mundo de los sueños, es menos probable que come­
ta el error de aceptar que “ver es creer” y que la viveza tie­
ne algo que ver con la realidad de una experiencia. En lugar de eso usted aprenderá a distinguir entre ambos mundos fa­
miliarizándose con las características que los diferencian –
en los sueños todo es mucho más transitorio que en la vida de vigilia, personajes fallecidos o imaginarios aparecen en­
tre los vivos, los deseos se convierten en caballos y los men­
digos cabalgan.
230
Aventura: de Walter Mitty al viaje del héroe
El primer sueño controlado que puedo recordar con claridad ocurrió cuando yo tenía cinco o seis años. So­
lía soñar que volaba alrededor de la Tierra en un cohe­
te que me había hecho con un bidón de la basura. El fondo era de cristal y tenía una preciosa vista aérea del mundo según yo volaba a donde quería. Cuando llega­
ba la hora de aterrizar (mi cohete no estaba equipado para el aterrizaje), durante el descenso me decía: “Hora de despertarse”, y me despertaba. A pesar de que a veces me acercaba peligrosamente al suelo, nunca tenía mie­
do del inevitable choque porque sabía que estaba so­
ñando y que podía despertarme en cualquier momento. Me divertí mucho con este sueño durante unos seis me­
ses (K.M., Rathdrum, Idaho).
¡Qué maravilloso descubrimiento fue cuando hoy leí un artículo acerca de su investigación sobre los sueños lúcidos! Durante toda mi vida he volado a lo largo de muchas noches y he tenido extraordinarias aventuras en alas de mi imaginación mientras soñaba. He habla­
do con osos, perros, mapaches y búhos; he nadado con delfines y ballenas, respirando bajo el agua como si tu­
viese agallas (L.G., Chico, California).
Soy astrónomo, y me enorgullezco de mis poderes de observación detallada. Me gustaría contribuir a nuestro conocimiento sobre el estado de sueño. He salvado a la Tierra de la guerra nuclear; a la galaxia, de su núcleo en explosión; al Universo, de la muerte final por el fue­
go. He habitado una veintena de de otros cuerpos y per­
sonalidades, desde el pasado remoto hasta el futuro tec­
231
nológico. Uno de mis sueños lúcidos más interesantes duró cinco años en el tiempo de los sueños, tiempo du­
rante el cual viví en el futuro lejano, en un cuerpo muy diferente del mío actual. Me quedaba incluso dormido en esta vida “anidada”. Es interesante que no tuviese sueños lúcidos en esta otra vida, pero cada vez que me despertaba me hacía consciente al instante de que estaba teniendo un sueño lúcido, y cada vez escogía permanecer en el sueño. Esto era lejos en el futuro, cuando la luna se había roto para formar maravillosos anillos multicolores, que yo miraba junto con mi mujer y mi pequeña hija en el fresco crepúsculo (S.C., El Paso, Texas).
Desde cuentos de hadas hasta ficción, desde fantasías a ensoñaciones durante el día (¡y durante la noche!), la ima­
ginación es una fuente inagotable de aventuras. Son raros los grandes cuenta­cuentos, pero todos parecemos tener una profunda capacidad de apreciar historias y de inventar historias personales para satisfacer nuestra necesidad de he­
chos excitantes. El clásico cuento de James Thurber, La Vida Secreta de Walter Mitty, ha proporcionado a los americanos el arquetipo del aventurero de sillón.
Walter Mitty era humilde y pasaba desapercibido en el mundo exterior, pero en sus fantasías él era un héroe. Tanto si somos humildes como si no en nuestra vida de vigilia, to­
dos nosotros podemos ser héroes en nuestros sueños. Mu­
cha gente nos ha escrito acerca de sus experiencias con los sueños lúcidos, destacando que comenzaron a hacerse cons­
cientes de sus sueños cuando eran niños y aprovecharon la oportunidad para vivir elevadas aventuras como caballeros cabalgadores, princesas o exploradores espaciales. En este 232
sentido, los sueños lúcidos pueden usarse como una especie de herramienta satisfactora­de­deseos para los que son aventureros en lo más profundo de sus sentimientos –o para aquellos que tan solo quieren probar la aventura.
Algunos de nuestros corresponsales han escrito que han disfrutado de aventuras nocturnas regularmente durante décadas, igual que algunas personas pueden pasarse la vida disfrutando de historias de viajes, novelas de ciencia­ficción o del oeste. La habilidad de disfrutar las experiencias de los personajes de ficción como si nos estuviesen ocurriendo a nosotros, nos da la materia prima a partir de la cual pode­
mos construir nuestras propias aventuras. Usted puede em­
pezar como Ivanhoe o Mata Hari y experimentar por sí mis­
mo las escenas que haya leído o visto en el cine. Al contra­
rio que en un libro o una película, sin embargo, su aventura en el sueño lúcido puede durar indefinidamente, con un nuevo episodio cada noche o cada período REM.
Ejercicio: cómo hacer el guión de su propia aventura
Siempre he visto mis sueños como si fuesen una his­
toria en desarrollo en la que me he colocado a mí mis­
mo en el papel protagonista. Las cosas que pasan en la vida diaria, en la televisión o en una película se molde­
an como escenas de mi “historia”. A veces puede ser un hombre que he conocido. En su mayor parte mis sueños están hechos de situaciones que realmente me gustaría que sucediesen en la vida real (D.W., Brooklyn, New York).
233
No es raro que los onironautas informen de que han escrito el guión, han dirigido y protagonizado sus pro­
pias producciones en sueños lúcidos. Una mujer escribió que incluso mostraba los créditos al final y se desperta­
ba riéndose de su propia broma. Al escribir su propio guión en busca de aventuras, usted puede comenzar con una trama sencilla. Siéntase libre de tomar prestado de Shakespeare, cuentos de hadas o cómics (Superman es un personaje frecuente adoptado en los sueños lúcidos). Esté abierto a variaciones. Cuando suceda algo nuevo, algo que no estaba en el original, sígalo y vea adónde va. Si se cansa de experimentar escenarios conocidos, diseñe uno sencillo de su cosecha cuando esté despierte, concéntrese en él antes de irse a dormir y vea si puede “producirlo” como si fuera una película cuando se vuelva lúcido.
Aquí tiene unos cuantos títulos sugeridos para la cla­
se de aventuras que podría querer probar en el comien­
zo. Elija una que le atraiga:
●
Explorador de la frontera.
●
Buscador del Santo Grial.
●
Búsqueda de una visión.*
●
Astronauta.
●
Viajero en el tiempo.
* Vision quest, en el original: Un período de búsqueda espiritual entre ciertos nativos americanos, a menudo como rito de paso de la pubertad, que normalmente conlleva aislamiento, ayuno y la inducción de un estado de trance con el propósito de obtener guía o conocimiento de fuerzas sobrenaturales (N. del T.).
234
El sueño del héroe
Las fantasías y las aventuras pueden operar en muchos niveles de la mente. En el nivel más bajos satisfacen nues­
tras necesidades de excitación y cumplimiento de deseos. Sin embargo, también pueden ayudarnos a enfocarnos en nuestras metas, crear futuros para nosotros y para el mundo y, en el nivel más alto, modelar la búsqueda de la verdad y el sentido de la vida. Para aquellos de ustedes que tengan interés en los aspectos psicológicos y mitológicos del arte de contar cuentos, recomendamos la lectura del último libro del mitólogo Joseph Campbell, El Héroe de las Mil Caras.6
Al principio del libro Campbell señala que las aventuras heroicas de todas las mitologías, no importa sus orígenes, parecen seguir un patrón establecido. Sus teorías sugieren que las mitologías reflejan símbolos que no dependen de una cultura en particular, sino que están profundamente in­
crustados en la psique humana. Mediante la representación de los mitos clásicos, los soñadores lúcidos pueden explorar los senderos de la iniciación y el desarrollo humano repre­
sentados por los mitos en el microcosmos de sus propias mentes. El patrón monomítico de Campbell puede ayudarle a escribir el guión de sus aventuras oníricas.
El sendero estándar de la aventura mitológica del héroe es una magnificación de la fórmula representada en los ri­
tos de paso: separación­iniciación­retorno, que puede deno­
minarse la unidad nuclear del monomito. “Un héroe se aventura más allá del mundo común de todos los días den­
tro de una región de maravilla sobrenatural: se encuentran allí fuerzas fabulosas y se gana una victoria decisiva; el hé­
roe regresa de su aventura misteriosa con el poder de im­
partir dones a sus compañeros humanos”.7
235
Se puede encontrar la misma historia a dondequiera que se vaya, afirmaba Campbell, a pesar de que los nombres de los personajes y de los escenarios puedan cambiar. George Lucas reconoce que la trilogía de Star Wars fue fuertemente influida por el libro de Campbell. Examinemos la forma en que las aventuras de Luke Skywalker se adhieren a la fór­
mula mencionada arriba, de tal modo que pueda usted te­
ner una idea más exacta de cómo diseñar su propia varia­
ción personal.
Al comienzo de la trilogía, Luke es sólo un chico normal, inconsciente de que vastas fuerzas están a punto de concen­
trarse en él. No se da cuenta de que la aparición de Obi­
Wan Kenobi (el personaje que hace de anciano sabio) seña­
la un punto de inflexión en su vida –la fase de “partida” que Campbell denomina “la llamada de la aventura”–. Luke, arrancado de su mundo familiar por el asesinato de sus tíos, emprende un viaje. A lo largo del camino experimenta una victoria sobre sí mismo –haciendo contacto con “la Fuerza” en su interior, lo cual le permite salvar al mundo de los mal­
vados planes de Darth Vader (una “figura sombría” con capa oscura y máscara, salida directamente de las páginas de Jung).
Usted puede elegir comenzar su propio viaje onírico del héroe desde un territorio familiar. Tal vez rechace la tenta­
ción de recrearse en uno de sus típicos pasatiempos en sue­
ños lúcidos, y en su lugar se embarque en busca de nuevas experiencias. Su misión podría envolver la defensa de la li­
bertad, el descubrimiento de una tierra legendaria, como Shambala u Oz, o la recuperación de un objeto mágico, como por ejemplo un anillo de poder.
236
En el esquema de Campbell, la fase de partida procede a lo largo de las fases de “rechazo de la llamada” (miedo de abandonar el territorio conocido), “la ayuda sobrenatural” (su anciano sabio o hada madrina), “traspasar el primer umbral” (un paso hacia el alejamiento de lo familiar) y “el vientre de la ballena” (no hay vuelta atrás). En este punto la vida ordinaria ha quedado muy atrás. La fase de inicia­
ción comienza con “el camino de las pruebas”, donde se confrontan y vencen dragones y villanos, desastres y fuerzas siniestras, miedo y peligros monstruosos. La última fase de la iniciación es “el don último” –la consecución de la meta–. La dama es liberada. Se recupera el Anillo de Poder. El Hombre de Hojalata consigue un corazón. Pero en los mi­
tos, como en los sueños lúcidos, la llegada a la meta no es el final de la historia. La fase final y más heroica es cuando el héroe retorna al mundo ordinario (¿de vigilia?), trayendo consigo algo no solo para enriquecer la vida del héroe, sino la de toda la comunidad. Puede casarse con la princesa y convertirse en el gobernante benéfico del país.
Ejercicio: usted es el héroe
Piense en una historia de un héroe que le atraiga. Puede usar la estructura de un mito clásico o una histo­
ria, o puede inventar la suya propia basada en el pa­
trón descrito arriba. Si quiere algo de práctica subsidia­
ria antes de emprender su propio viaje, sumérjase en Star Wars, Las Mil y Una Noches o El Anillo de los Ni­
belungos, de Wagner. Examine los personajes y las ac­
ciones según progresan a lo largo de las fases del ciclo monomítico. No tiene que inventar tramas elaboradas o 237
construir diálogos. Simplemente tome nota de las posi­
bles escenas del viaje del héroe­identidad de su elección que mejor encaje con este modelo. Escríbalas con frases sencillas. Lea el guión antes de irse a dormir. La próxi­
ma vez que logre la lucidez recuerde su guión: dé la es­
palda a lo familiar, esté abierto a la guía y comience su búsqueda.
Comentario
En el nivel más profundo, Campbell sugiere que cual­
quiera que busque el significado último de la vida debe em­
prender este viaje en un nivel psicológico y espiritual, y que la estructura del viaje se manifiesta espontáneamente en los sueños. Por tanto, puede encontrar que su historia onírica toma un poderoso significado para usted. En el capítulo 12 volveremos a la idea de usar los sueños lúcidos en la bús­
queda de su verdadero ser.
238
8
Ensayo para la vida
Sueños lúcidos y alto rendimiento
Era la noche anterior a mi primera carrera de los diez kilómetros y me sentía aprensivo. Era mi primera carrera de ese tipo, el recorrido tenía muchas colinas y no había corrido por colinas en toda mi vida; todo mi entrenamiento había sido en una pista cubierta. Aque­
lla noche soñé que corría por colinas usando las técni­
cas que sólo había leído. Recuerdo saber que estaba so­
ñando durante el sueño y que me recalcaba a mí mismo que esto me daría una oportunidad de aprender a co­
rrer por colinas. Funcionó. Durante la carrera real, las sensaciones de las técnicas que practiqué en sueños eran exactamente iguales y funcionaron igual de bien en la realidad. (B.E., Alexandria, Virginia).
Cuando tenía alrededor de doce años, un verano mi madre nos hizo tomar lecciones de tenis a mi hermana y a mí. Hacia el final del curso de cuatro semanas me enteré de que iba a haber un torneo y un trofeo para el ganador. Aquella noche, en mi sueño, me di cuenta de que estaba soñando y decidí dominar el juego del tenis. Tomé todo lo que había visto por televisión, en partidas de otras personas, y traté de recordar la forma en que 239
golpeaban y servían, etc. Al final del sueño lo estaba haciendo bastante bien en el swing, e increíblemente bien en el servicio, porque al servir la bola, es en reali­
dad muy básico y repetitivo una vez que tienes afianza­
da la técnica.
Cuando llegó el torneo vencí a todos y me llevé el trofeo. El profesor no podía creer lo bien que había ju­
gado, y yo tampoco he podido jamás (B.Z., Salt Lake City, Utah).
Los autores Charles Garfield y Hal Bennett popularizaron el término “alto rendimiento”* en referencia a esos momen­
tos extraordinarios en que el cuerpo y la mente parecen operar juntos al máximo de su capacidad. La investigación sobre cómo cultivar el alto rendimiento sugiere que el sue­
ño lúcido puede revelarse como un área de entrenamiento ideal, no solo para el atletismo, sino también para cualquier área en la que se pueda desarrollar una habilidad.
Garfield, presidente del Peak Performance Center, entre­
vistó a cientos de atletas de éxito acerca de esos momentos en los que rendían extraordinariamente bien. Identificó las condiciones mentales que parecían caracterizar los niveles máximos personales para la mayoría de los atletas. Las per­
sonas con alto rendimiento, encontró, estaban relajadas, confiadas, optimistas, enfocadas en el presente, con mucha energía, extremadamente conscientes del entorno, con con­
trol y totalmente en contacto con su poder y habilidades.1 Los atletas estaban preparados, tanto mental como física­
mente, para rendir.
* Peak performance en el original (N. del T.).
240
El interés en el alto rendimiento se ha extendido desde la psicología del deporte a los negocios. Los hombres de ne­
gocios han descubierto que la práctica mental puede elevar los niveles de competencia en el trabajo así como en el terreno de juego. El yoga, la respiración y la meditación se han empleado con éxito para el logro tanto material como espiritual. Incluso ha habido grandes mejoras en el rendi­
miento mediante el uso controlado de las imágenes y el ensayo mentales.
El sueño lúcido es un tipo muy poderoso de imaginería mental. Las imágenes mentales en vigilia son impresiones sensoriales débiles que se parecen a la experiencia real, pero no son tan vívidas. Por ejemplo, imagine una manzana delante de usted. Si es como la mayoría de las personas, puede algo así como “ver” la manzana, su forma, su color y su posición sobre la mesa. Puede imaginar como sería su aroma si la cogiese y la oliese, y como sabría si la mordiera. Sin embargo, no es probable que la confunda con una man­
zana real –si visualiza una manzana imaginaria cerca de una real, sabrá cuál puede comerse en realidad–. Los sue­
ños, sin embargo, son imágenes mentales de una viveza por completo convincente. Mientras está en un sueño, usted puede coger una manzana onírica y estar absolutamente se­
guro de que se está comiendo realmente una manzana. Si se vuelve lúcido, tiene el poder de darse de cuenta de que las manzanas oníricas, a pesar de su aparente realidad, no son realmente reales –no le llenan el estómago–. Sin embar­
go, este darse cuenta no disminuye la viveza de la experien­
cia.
Los sueños son el tipo de imaginería mental más vívida que la mayoría de las personas puede experimentar. Cuanto 241
más se experimenta el ensayo mental de una destreza como la cosa real, mayor será el efecto que tenga sobre la actua­
ción en vigilia. Debido a esto, el sueño lúcido, en el que po­
demos hacer uso consciente de las imágenes oníricas, es probable que sea incluso más útil que las imágenes menta­
les de vigilia como herramienta para el aprendizaje y la práctica de habilidades.
La práctica mental
En el sueño yo estaba en una pista de hielo con un cierto número de otras personas. Estábamos jugando al hockey y yo patinaba de la forma en que siempre lo ha­
bía hecho, competente pero dubitativa. En ese momento me percaté de que estaba soñando, así que me dije a mí mismo que permitiese a mi conocimiento superior to­
mar el control sobre mi consciencia. Me rendí a la supe­
rioridad del patinaje total. Al instante no hubo más miedo, no más refrenarse, y patiné como un profesio­
nal, libre como un pájaro.
La siguiente vez que fui a patinar decidí experimen­
tar y probar esta técnica de rendirse. Traje de vuelta en mi estado de vigilia la calidad de aquella experiencia onírica. Recordé cómo me sentía durante es sueño y, al modo de un actor en un papel, me “convertí” en el pati­
nador total una vez más. Toqué el hielo... y mis pies si­
guieron a mi corazón. Estaba libre en el hielo. Esto ocu­
rrió como dos años atrás. He patinado con esa libertad desde entonces, y este fenómeno se ha manifestado tam­
bién al patinar sobre ruedas y en el esquí. (T.R., Arling­
ton, Virginia).
242
Mientras que la idea del ensayo mental como forma de refinar las destrezas motoras fue una hipótesis radical en su momento, la investigación en esta área ha florecido hoy como un rico campo multidisciplinario. Los estudios han re­
velado que se pueden aprender nuevas habilidades hasta cierto punto meramente pensando en ejercitarlas.3 El apren­
dizaje mejora cuando se combinan la práctica física y la mental.
¿Cómo es posible que el mero imaginarse hacer algo ayude a hacerlo mejor en la realidad? Antes que nada, re­
cuerde el trabajo de laboratorio en Stanford que muestra que cuando la gente sueña en realizar una acción, como cantar o entregarse a la actividad sexual, sus cuerpos y sus cerebros responden como si lo estuvieran haciendo real­
mente, con la excepción de que sus músculos se mantienen paralizados por el proceso REM. En apariencia, los impulsos neuronales desde el cerebro hasta el cuerpo siguen activos y son bastante similares, si no idénticos, a los que acompañan a los mismos actos en vigilia.
Del mismo modo, los investigadores de las imágenes mentales han encontrado que “eventos imaginados viva­
mente producen una actividad nerviosa en nuestros múscu­
los similar a la producida por la ejecución física del evento”.4 Por ejemplo, Richard Suinn monitorizó la activi­
dad eléctrica en las piernas de un corredor de esquí alpino al revivir mentalmente un descenso.5 Encontró que los mús­
culos del esquiador exhibieron actividad en una secuencia que se correspondía con la disposición del descenso, mos­
trando más actividad en las veces en que el esquiador ima­
ginaba hacer giros o atravesar secciones más abruptas. El ensayo imaginario puede funcionar para mejorar destrezas 243
motoras al fortalecer los caminos neuronales usados para provocar los patrones de movimiento que se requieren para esa destreza.
Hay, sin embargo, una diferencia importante entre la ac­
ción soñada y la acción imaginada. Cuando estamos des­
piertos, los impulsos neuronales creados mediante la imagi­
nación de una acción deben ser atenuados de algún modo para evitar que ejecutemos lo que estamos imaginando. Si no fuese así, piense en lo que sucedería cada vez que fanta­
sease con hacer algo –pongamos por caso, en un día caluro­
so, mientras está sentado en su mesa de despacho, piensa en lo agradable que sería zambullirse en un lago–. Si los mensajes neuronales causados por su acción fantaseada fue­
ran tan fuertes como los evocados cuando usted realmente tiene la intención de zambullirse, es probable que se rom­
piera el cuello como resultado de su intento de zambullirse desde la mesa de despacho. Mientras soñamos, nuestros músculos están activamente inhibidos de movimiento por el proceso REM mediante un camino neuronal diferente al que transmite las órdenes para actuar. Los mensajes neuronales a nuestros músculos en sueños pueden ser tan fuertes como lo son cuando estamos despiertos. La evidencia de la pre­
sencia de mensajes intactos, con toda su fuerza, desde el ce­
rebro hasta los músculos en sueño REM viene del estudio de los gatos. El investigador francés Michel Jouvet bloqueó el proceso que causa la parálisis durante el REM en los ga­
tos. Encontró que entonces los gatos se movían en REM como si estuviesen ejecutando los actos de sus sueños.6
Así pues, los sueños lúcidos pueden ser más poderosos que las imágenes mentales de vigilia para el desarrollo de la destreza motora, no solo debido a viveza de las imágenes, 244
sino también debido a que la naturaleza fisiológica del sue­
ño REM es ideal para establecer patrones neuronales sin que haya movimientos reales. Mediante las imágenes, o los sueños lúcidos, los atletas pueden incluso practicar movi­
mientos para los que sus cuerpos no están aún preparados físicamente, estableciendo modelos neuronales y mentales para las destrezas; de este modo los modelos del movimien­
to estarán preparados cuando los músculos lo estén.
Otra base para la utilidad de la práctica mental es la idea de “codificación cognitiva”. Las habilidades más complica­
das requieren la construcción de un mapa consciente de la habilidad, además del establecimiento de caminos neurona­
les que faciliten un movimiento. Esto se denomina “aprendi­
zaje simbólico”.7 La teoría del aprendizaje simbólico propo­
ne que un ensayo con imágenes mentales puede ayudarle a codificar la secuencia de movimientos involucrada en su ha­
bilidad. Por ejemplo, un nadador podría codificar la secuen­
cia correcta para nadar al estilo mariposa pensando: “braza­
da, respirar, patada, brazada, respirar, brazada...” Usando imágenes mentales usted puede establecer símbolos en su mente antes de realizar los movimientos reales –cuando po­
dría requerirse tanta energía para ejecutar correctamente la acción como para no poder analizar a la vez su estructura–. Se pueden utilizar fácilmente los sueños lúcidos para este propósito, de nuevo debido a la viveza de la experiencia so­
ñada.
Mejorar las habilidades físicas mediante los sueños lúcidos
A la edad de diez años me convertí en el orgulloso 245
dueño de un auténtico pony Shetland de alrededor de un año. Una pequeña rutina que simplemente podía conmigo era tratar de cinchar la correa de la silla de montar (es algo equivalente a aprender a hacer un nudo de corbata). Una noche me di cuenta de que esta­
ba soñando, y soñaba que estaba tratando de aprender este arte, y en el sueño estudié las configuraciones invo­
lucradas y “vi” cómo hacerlo. Al día siguiente salí del establo y fui directo a la silla, y la cinché exactamente como había aprendido la noche anterior. A la perfección (K.A., Portland, Oregón).
Como mencionamos antes, el investigador Paul Tholey, psicólogo deportivo, ha llevado a cabo trabajos pioneros in­
vestigando el uso de los sueños lúcidos para el entrena­
miento deportivo.8 Tholey proporciona muchas sugerencias sobre cómo los soñadores lúcidos pueden usar sus sueños para trabajar con habilidades motoras.
Él afirma que “las destrezas sensomotoras que ya se han dominado en lineas generales pueden ser optimizadas usan­
do los sueños lúcidos” Si usted sabe más o menos cómo ma­
nejar un bate, saltar una valla o hacer malabarismos con tres pelotas, entonces la práctica en sueños lúcidos puede ayudarle a hacerlo mejor.
Además, Tholey propone que se puede aprender nuevas destrezas sensomotoras utilizando los sueños lúcidos. Cita experiencias de un esquiador como ejemplo:
Esquiar a gran velocidad, con el fuerte desplaza­
miento del centro de gravedad hacia atrás que conlleva, siempre me había dado tanto miedo que me caía cons­
tantemente y volvía a la cabaña lleno de moratones. 246
Cuando aprendí a tener sueños lúcidos el verano si­
guiente, comencé a soñar con esquiar sobre montículos. Solía usar los montículos para iniciar experiencias de vuelo, pero llegado un punto empecé también a incli­
narme hacia atrás poco antes del salto, sustrayendo mi peso de los esquíes, por tanto, para cambiar de dirección con mis talones. Era muy divertido y después de unas semanas se me hizo claro durante los sueños lúcidos que mis movimientos se correspondían con el esquí de velocidad. Cuando al siguiente invierno me fui de vacaciones a esquiar de nuevo, y cuando hice un curso, dominé la velocidad en una semana. Estoy absolutamente convencido de que estaba relacionado con mis ejercicios nocturnos del verano.9
En otro ejemplo Tholey cita a un practicante de artes marciales que encontraba difícil re­entrenarse en el suave estilo del aikido después de años de practicar el estilo duro del kárate:
En aquella noche en particular, después de no tener éxito en neutralizar al atacante y llevarlo a la colchone­
ta, me acosté un poco descorazonado. Al quedarme dor­
mido, la situación pasaba por mi mente una y otra vez. Mientras me defendía, el movimiento correcto para equilibrarme chocaba con mi impulso interior de ejecu­
tar un bloqueo duro defensivo, así que repetidamente acababa desprotegido y de pie como un signo de inte­
rrogación... una situación ridícula e indigna para un cinturón negro. Durante un sueño esa noche, caí dura­
mente una vez en lugar de rodar. Aquel día me había propuesto hacerme la pregunta crítica en esta situación: "¿Estoy dormido o soñando?" Me volví lúcido de inme­
247
diato... Fui al dojo, donde comencé una sesión no su­
pervisada de entrenamiento en técnicas defensivas con mi compañero onírico. Una y otra vez realicé el ejercicio de un modo suelto y sin esfuerzo. Cada vez iba mejor.
A la noche siguiente me acosté lleno de expectación. Alcancé de nuevo un estado de sueño lúcido y practiqué aún más. De esa forma transcurrió una semana entera hasta que el periodo de entrenamiento formal comenzó de nuevo. Incluso aunque estaba totalmente relajado, sorprendí a mi instructor con una defensa casi perfecta. E incluso aunque aceleramos el tempo, no cometí nin­
gún error importante. Desde entonces he aprendido con rapidez y he recibido mi propia licencia de entrena­
miento después de un año.10
De acuerdo con Tholey, una vez que se ha aprendido una técnica o habilidad, puede usarse el sueño lúcido para per­
feccionar las rutinas antes de la ejecución. Además, sugiere que los atletas, especialmente los que practican deportes de riesgo, deberían ir un paso más allá y practicar acciones óp­
timas en sueños lúcidos para adquirir flexibilidad de acción frente a situaciones inusuales o estresantes. En el capítulo 11 trataremos con más detalle la idea de los beneficios de la flexibilidad mental.
Más adelante Tholey hipotetiza que el sueño lúcido pue­
de afectar al rendimiento mediante la mejora del estado psi­
cológico del atleta: “Al cambiar la estructura de la personali­
dad, el sueño lúcido puede llevar a un mejor rendimiento y a un nivel más elevado de creatividad en el deporte”.11 La clave, en opinión de Tholey, consiste en cambiar de una perspectiva personal centrada en el ego, que él piensa que lleva a una distorsión de la percepción, a una perspectiva 248
personal orientada hacia la situación, más flexible y recepti­
va. El esquiador que piensa en vencer a su oponente tiene más posibilidades de perder el equilibrio cuando golpea un montículo que el que ha aprendido a relajarse, prestar aten­
ción al terreno y reaccionar ante lo inesperado de forma fluida. Tholey remarca que este cambio desde la perspectiva centrada en el ego a la centrada en la situación es aplicable a la vida más allá del deporte.
Ejercicio: ensayo en sueños lúcidos
1. Afirme su intención antes de acostarse
Durante el día y en la noche, antes de la hora de acostarse, piense en la habilidad que le gustaría practi­
car en sueños lúcidos. O practíquela realmente durante el día y fíjese en los problemas sobre los que necesita trabajar. Piense en cómo sería la sensación de hacerlo de la forma correcta. Si puede, estudie las demostracio­
nes de los expertos o maestros en su habilidad. Mientras practique, piense o estudie, recuérdese a sí mismo que quiere practicar esa noche en un sueño lúcido.
2. Induzca un sueño lúcido.
Utilice su técnica favorita para la inducción de sue­
ños lúcidos (vea los capítulos 3 y 4) para estimular un sueño lúcido. Mientras practique la técnica, visualícese a sí mismo volviéndose lúcido, y véase practicando su deporte o habilidad. También puede usar la técnica de incubación de sueños lúcidos (pág. 207) para inducir uno para ensayar.
249
3. Establezca el entorno para sus prácticas.
Cuando se encuentre en un sueño lúcido, primero asegúrese de que todo está listo para sus prácticas. Si necesita cambiar su entorno, hágalo –viaje hasta el gimnasio o el terreno de juego, o cree uno a su alrede­
dor–. Sin embargo, recuerde que puede que no necesite ir a un lugar especial sólo porque ordinariamente lo haga cuando está despierto. Puede bailar igualmente en una azotea o en un estudio.
4. Practique buscando lo mejor.
¡Practique! Cada vez que ejecute su habilidad con­
céntrese en alcanzar la perfección. Recuerde a un maes­
tro en su habilidad cuando la practica y trate de copiar la sensación que tendría si usted lo hiciese así. La prác­
tica en sueños lucidos es ideal para trabajar con la sen­
sación de la destreza, cómo todo encaja y ejecutarla con fluidez.
5. Rompa las ataduras de su potencial.
En un sueño lúcido usted puede ir más allá de lo que sabe que puede hacer. Cuando haya experimentado cómo se siente el ejecutar las habilidades que conoce a la perfección, pruebe con destrezas más avanzadas, in­
cluso cosas que nunca antes haya probado. Recuerde que no puede lesionarse desgarrándose ningún músculo, agotarse en exceso ni cometer un error de juicio, porque sus músculos no se están moviendo en realidad. Usted podría ser capaz de obtener en su sueño la sensación de una nueva habilidad, y esto le prepararía para apren­
derla con más rapidez cuando esté despierto.
250
Ensayo para la vida
He convocado una reunión en una sala de juntas. Están presentes gente importante y compañeros de equi­
po. Yo modero esta reunión y al mismo tiempo soy un observador. La escena no se ve perturbada por mi omni­
presencia. Como observador puedo ver las expresiones de cada persona, detectar matices interpersonales, leer los pensamientos de todos. Me aseguro de no interferir nunca con su libre albedrío, quiero saber cuáles son sus reacciones hacia lo que el moderador (yo, de nuevo) tie­
ne que decir. Como observador puedo congelar el proce­
so y hacer “zoom” en cada individuo y leer sus pensa­
mientos. Como observador puedo borrar de la memoria de todos una presentación o las palabras del modera­
dor, y empezar con una nueva opinión.
Esto puede durar indefinidamente. Normalmente me sirve como un ensayo para una reunión que tendré al día siguiente o en los próximos días. También me da una indicación de lo que alguien podría preguntar (de forma que puedo documentarme por anticipado) o de dónde un razonamiento débil necesita ser reforzado (M.C., West Chazy, New York).
Cuando tenía diez años me hacía soñar con cómo iba a actuar en el colegio al día siguiente o en cualquier actividad social. Gané mi primer torneo de tenis la no­
che antes en mi sueño. También soñé que me presentaba a varias entrevistas para diversas facultades antes de presentarme a una en la realidad. Después de la escuela de enfermería, soñaba con cómo manejaría una parada cardíaca o cualesquiera otras cosas nuevas y estresantes 251
relacionadas con mi carrera. Me hago soñar con cual­
quier cosa que necesite “practicar” antes de hacerlo (C.A., Jacksonville, Florida).
Antes de acostarme estaba reflexionado sobre las for­
mas en que podría presentar mi experiencia como inter­
no a mis compañeros de clase. Mientras soñaba, y sabía que soñaba, llevé al aula un carro de cosas, lo monté todo e hice una presentación maravillosa. Vi paneles que resumían mi charla, diapositivas, pósteres –todo lo que podría necesitar–. Cuando me desperté tenía muy claro cómo debía organizar y presentar el material, así que lo hice, y todo fue estupendamente (M.K., Wildwo­
od Crest, New Jersey).
Estos ejemplo muestran cómo los sueños lúcidos pueden usarse para ensayar cualquier cosa en la vida. Al igual que en los deportes, podemos establecer por anticipado patro­
nes de acción y comportamiento que nos permitan actuar de forma más fluida cuando llegue la hora del evento real. Podemos ensayar actuaciones específicas anticipadas, tales como un examen oral, un paso de baile, una reunión con un influyente asociado de negocios, una operación quirúrgica o una discusión difícil con una persona amada.
La siguiente sección presenta otra aplicación de la prácti­
ca en sueños lúcidos de la habilidad que tenga que realizar.
Reducir la ansiedad escénica
Este sueño me ayudó a vencer un miedo irracional. Mi sueño empezaba conmigo andando por un camino de entrada a una gran casa blanca. Había docenas de personas con velas, que entraban. Yo no tenía vela y 252
tuve miedo de no ser capaz de entrar. Cuando llegué a la puerta tuve que hacerme sitio hacia el interior. Había cientos de personas en el salón principal. Mientras guardaba cola reparé en una guitarra. A pesar de que sabía tocar, tenía miedo de que a nadie le gustase mi música. En el fondo de mi mente me daba cuenta de que estaba soñando y de que podía hacer lo que quisie­
se.
Dado que siempre quise tocar en una fiesta, me ade­
lanté y cogí la guitarra. Me maravillé de cuán bien po­
día tocar la música que quería y disfruté realmente de mi improvisada actuación. Muchos de los que me rodea­
ban me dijeron lo mucho que habían disfrutado de mis canciones. Me sentí como si me hubiesen quitado un peso de encima. Luego me paseé entre la muchedumbre haciendo amigos (J.W., Sacramento, California).
Aprender una habilidad a veces no es suficiente. A me­
nudo hay que aprender a actuar delante de un público. La mayoría de la gente se pone, al menos, un poco nerviosa ante el hecho de estar delante de un público. Muchos que­
dan prácticamente paralizados ante la perspectiva de hacer una presentación en el trabajo o un discurso en una cena de homenaje, o aparecer públicamente en una actuación atléti­
ca o artística. Hemos recibido bastantes cartas que demues­
tran que la gente puede conquistar este obstáculo ensayan­
do actuaciones en sueños, donde les resulta posible librarse de la ansiedad acerca del público porque saben que no está compuesto de personas reales. El siguiente ejercicio le ayu­
dará a hacerlo.
253
Ejercicio: tocar para un público onírico
1. Afirme su intención antes de acostarse.
Durante el día piense en lo que quiere hacer en su sueño lúcido. Si puede, practique su actuación, su con­
cierto, baile, manejo del bate o lo que sea. Al hacerlo, recuérdese a sí mismo que quiere actuar delante de un público esa noche, en su sueño lúcido. Si no puede prac­
ticar, imagine su actuación y véase actuando esa noche en un sueño lúcido.
2. Induzca un sueño lúcido y vaya su escenario.
Utilice su técnica favorita para la inducción de sue­
ños lúcidos (vea los capítulos 3 y 4) para producir uno. Cuando se haga lúcido, acuda a la sala de conciertos o a la sala de reuniones donde tenga lugar su temida ac­
tuación. O bien utilice la técnica de incubación de sue­
ños lúcidos (pág. 207) para crear un sueño sobre su ac­
tuación. Si no puede llegar allí en el sueño, trate de pre­
pararse para actuar allá donde esté.
3. Acostúmbrese al público.
Mire al público que está a su alrededor. Si parece poco amistoso, recuerde que éste es el resultado de sus expectativas de desastre causadas por su ansiedad escé­
nica. Sonría al público y deles la bienvenida. Si lo hace con sinceridad, casi con toda seguridad se volverán amistosos y apreciativo. En cualquier caso, no tiene ne­
cesidad de temer su crítica o lo que pensarán de usted por la mañana –después de todo, no estarán allí–. Pero en su sueño lúcido pueden ayudarle a rendir al máximo de su capacidad.
254
4. Actúe.
Haga su actuación, dé su discurso, toque su obra o lo que sea. ¡Disfrute al hacerlo!
Comentario
Si hace lo que se ha explicado arriba y aún tiene dificul­
tades con la idea de estar delante de un público, pruebe esta variación: esté solo en el escenario. Concéntrese en sentirse relajado y sin presiones. Entonces piense en la per­
sona no amenazadora ideal sentada en la última fila –un amigo de confianza, o tal vez usted mismo–. Llene la última fila con otras personas no amenazadoras. Cuando la casa esté llena de público de aspecto apreciativo, creado por us­
ted, coja su violonchelo o su raqueta de tenis y actúe con todo su corazón.
Incrementar la confianza en sí mismo en sueños y en la vida de vigilia
Trabajo con mi psiquiatra para ser más asertivo. En mis sueños lúcidos siempre estoy con un grupo de gente en una sala donde todos parecen hacer o decir exacta­
mente lo que sienten. Normalmente estoy sentado apar­
te, sin hablar mucho, y sintiéndome mal por dentro. De repente me doy cuenta de que estoy soñando y decido cambiar mi comportamiento en el sueño y decir exacta­
mente lo que tengo en mente. Da un poco de miedo ha­
cerlo porque es nuevo para mí, pero al mismo tiempo me hace sentirme bien y me hace sentir con más clari­
dad. Me despierto de estos sueños sintiéndome especial­
255
mente bien conmigo mismo. Me enseña cómo se siente uno actuando de forma agresiva en vez de pasivamente. Puede verse cómo me permiten estos sueños progresar en mi terapia (K.G., Charlotte, North Carolina).
La revelación vino de un sueño que me confrontó con mis inseguridades y mi falta de confianza. Justo des­
pués de que muriese un amigo, me retiré de un progra­
ma de doctorado y estaba convencido de que no había nada útil que yo pudiese hacer. En el sueño, mi amigo (el que había muerto) y yo fuimos a otro mundo a aprender a volar. Todos en este mundo volaban –anima­
les, hombres, mujeres–. El paisaje era muy hermoso, se­
reno, pacífico. Mi amigo me dijo que yo debería volar y le dije que no podía, que éste era “su mundo” y que yo no podría volar porque no estaba muerto. Así que él dijo: “No hay problema, tan solo tienes que crear la so­
lución”. Y entonces despegó y yo me volví para encon­
trarme con una taquilla que alquilaba alas por veinti­
cinco centavos. Me puse las alas y salté por un acantila­
do, y estaba muy feliz de volar hasta que se me hizo ri­
dículo que un par de alas alquiladas por tan poco dine­
ro pudiesen sostenerme. Con ese pensamiento comencé a caer en picado hacia el suelo, gritando. En ese mo­
mento de pánico busqué a tientas alguna salvación y pensé: “Pero si hace un momento estaba volando con es­
tas alas”, y me remonté de nuevo.
Este conflicto entre creencia y no creencia, cayendo y volando, se repitió dos veces más, hasta que me di cuen­
ta de que era un sueño y de que era mi creencia en que podía volar la que me capacitaba para ello –no aparato artificial alguno o cualquier otro medio de soporte ex­
256
terno–. Y en ese momento también me di cuenta de que lo mismo era verdad en mi vida de vigilia también. La experiencia onírica se transpuso en un sentimiento vis­
ceral de que si yo creía en mí mismo podía hacer cual­
quier cosa.
A la semana siguiente acudí a una entrevista de tra­
bajo. Durante la entrevista pude ver que la persona pensaba que yo no era idóneo para el trabajo, y estuve a punto de darme por vencido cuando pensé en mi lec­
ción de auto­confianza. Me encontré diciendo cosas po­
sitivas acerca de mi resolución y mi compromiso con el trabajo duro. Fui contratado y me convertí en consultor, irónicamente, en un campo del que nada sabía. Mi em­
pleador me dijo más tarde que me contrató porque yo parecía tan positivo y confiado que supo que podría ad­
quirir rápidamente las habilidades técnicas (A.T., San Francisco, California).
Tendemos a intentar sólo lo que pensamos que podemos hacer, que es generalmente menos de lo que somos capaces. Los sueños lúcidos nos proporcionan una forma de expandir nuestra creencia en nuestro propio potencial: podemos so­
meter a prueba, sin riesgos, nuevos comportamientos mien­
tras soñamos, y el incremento de la confianza en sí mismo hará más fácil llevar a cabo los mismos comportamientos en la vida de vigilia.
Albert Bandura, un eminente psicólogo de la Universidad de Stanford, ha propuesto lo que él llama la teoría cognitiva social para explicar las funciones humanas elevadas en tér­
minos de relaciones recíprocas entre nuestro comporta­
miento, nuestra experiencia y lo que pasa dentro de nues­
tras cabezas.12 Diversos aspectos del modelo de Bandura 257
pueden ser de utilidad para los soñadores lúcidos debido a que ofrecen una explicación clara de por qué las acciones en sueños pueden tener efectos reales en la personalidad del soñador. De acuerdo con Bandura, la gente aprende a comportarse mediante la observación de los resultado de sus propios actos y, subsidiariamente, mediante la observación de los comportamientos ajenos. Las acciones observadas se modelan en la mente y los modelos son invocados cuando parecen ser de aplicación a una situación nueva.
Como hemos visto, las observaciones que hacemos de cómo funcionan las cosas en el mundo de vigilia se proyec­
tan dentro de los sueños. Sin embargo en los sueños lúci­
dos, dado que sabemos que no estamos en el mundo de vi­
gilia, somos libres para crear nuevos modelos consciente­
mente. Podemos someter a prueba los resultado de nuevos tipos de acciones, tanto mediante nosotros mismos como mediante otros personajes oníricos. Y si encontramos que los nuevos modelos funcionan bien, los añadiremos a nues­
tro repertorio de formas de responder posibles.
Por ejemplo, si usted es una persona inusualmente tími­
da y reservada, en los sueños lúcidos puede practicar el ser abierto y asertivo con los personajes oníricos. Si le gustan los resultados, encontrará más fácil hacer lo mismo cuando esté despierto. Incluso si los resultados de sus experimentos en sueños no son por completo positivos, la práctica proba­
blemente hará disminuir el esfuerzo que cuesta aplicar a la vida de vigilia el nuevo enfoque. Aprenderá que, incluso en el transcurso de una experiencia que no le hace sentir bien al principio, puede manejarla, y el resultado final podría ser una mejora de su situación general en la vida.
258
Crear futuros positivos
Como una pista más acerca de cómo los sueños lúcidos pueden ayudarnos a planear nuestras vidas de vigilia, consi­
dere esta afirmación de Bandura: “Las imágenes de eventos futuros deseables tienden a cultivar el comportamiento que con más probabilidad dé aquéllos como resultado”.13 Cuan­
do concebimos qué querríamos que trajese consigo el futu­
ro, cómo nos gustaría que fuesen nuestras vidas, nos prepa­
ramos para obtener ese futuro. El acto de crear una imagen mental concreta en la cual nos veamos siendo felices o con éxito, refuerza nuestras intenciones de comportarnos de las maneras que nos ayuden a alcanzar la imagen que tenemos en nuestras cabezas. Esta es la base de innumerables libros y cintas de auto­ayuda que están en el mercado y que le ins­
truyen para “verse a sí mismo como rico” o “visualizarse a sí mismo siendo delgado”.
Los sueños lúcidos, como imágenes mentales extremada­
mente vívidas, son el lugar perfecto para erigir imágenes de su éxito futuro. Si quiere perder peso, puede soñar con que es tan delgado y está tan en forma como guste, experimen­
tar cómo se sentiría si fuese de ese modo e incrementar su motivación para alcanzar ese estado en la vida de vigilia.
Tal vez quiera dejar de fumar. En un sueño lúcido puede soñar con que tiene ochenta años caminando sano y alegre­
mente por la ladera de una montaña sin quedarse sin alien­
to. No es probable que llegue este futuro si sigue fumando, así que si disfruta de la excursión en sueños, se verá anima­
do a romper con su adicción a los cigarrillos.
Los futuros felices que haga aparecer en sus sueños lúci­
dos pueden extenderse más allá del éxito y placer propios. Tal vez cuanta más gente haya en el mundo que cree imáge­
259
nes potentes de paz y alegría para todos los habitantes de la Tierra, más probable será que sobrevivamos a la actual cri­
sis de este planeta y crezcamos para alcanzar el más grande potencial de la raza humana.
Idries Shah se refiere a una idea relacionada muy de cer­
ca con esto en el prefacio de su Caravana de Sueños: en uno de los mejores cuentos de Las Mil y Una Noches, Maruf el Zapatero se encontraba ensoñando con su propia fabulosa caravana de riquezas.
Indigente y casi sin amigos en una tierra extranjera, Ma­
ruf primero concibe mentalmente –y después describe– un cargamento increíblemente valioso que se encuentra en marcha hacia él. En lugar de llevarle a quedar en evidencia y a la desgracia, esta idea fue el fundamento de su éxito en último extremo. La caravana imaginada tomó forma, se hizo real por un tiempo y llegó.
Que su caravana de los sueños encuentre también su ca­
mino hacia usted.14
260
9
Resolución creativa de problemas
Sueños creativos
Soy encargado de departamento de unos grandes al­
macenes en un centro comercial de mobiliario domésti­
co. En el departamento de menaje hacemos muchas mu­
danzas –moviendo elementos fijos, trasladando grandes expositores de mercancías, etc.–. Cuando entre el encar­
gado de los grandes almacenes, el de exposición y yo mismo se nos ocurre la idea de que la planta necesita una renovación, me voy a casa, me acuesto y sueño con estar en la tienda yo solo. Pruebo a hacer una mudanza en la planta. Muevo los elementos fijos (siempre con ra­
pidez en el sueño, con solo un toque de dedo). Sé que estoy en el sueño y quiero encontrar las mercancías pro­
blemáticas que siempre son difíciles de mostrar y en­
cuentro un lugar para ellas en mi sueño. Siempre re­
cuerdo estos sueños. En realidad se considera ya un chiste en el trabajo porque ha pasado a menudo (J.Z., Lodi, New Jersey).
Estoy trabajando en mi coche y trato de reparar algo complicado, y finalmente me encuentro a medianoche incapaz de continuar, lo dejo y me acuesto. Sueño con el problema a propósito y, sabiendo que es un sueño, 261
pruebo diferentes formas de resolver el problema. Siem­
pre encuentro un modo de hacer el trabajo antes de que llegue la mañana, y al día siguiente ¡funciona! Se me antoja que concentrarme en un problema me lleva a una “visión de túnel”, mientras que el estado de sueño tiene dimensiones ilimitadas (J.R., Seattle, Washing­
ton).
A finales de 1986, cuando estaba estudiando quími­
ca, comencé a resolver problemas mientras dormía. La mayoría de esos problemas eran ecuaciones moleculares que envolvían dos compuestos y entre cuatro y seis ele­
mentos. Me daba cuenta de que estaba soñando y pro­
cedía a resolver el problema, reduciéndolo a una ecua­
ción iónica. Si alguna vez ha hecho este tipo de proble­
mas, comprenderá la dificultad que conlleva. Cada vez que casi había hecho el problema, la escena comenzaba desvanecerse y tenía que volver a inducir la lucidez. Lo hacía sacudiendo mi cabeza o girando. Después de re­
forzar el sueño lúcido, tenía que reescribir el problema y hacerlo de nuevo, solo que más rápido. Al despertar simplemente lo ponía por escrito y lo comprobaba. Mis respuestas en sueños eran correctas en el 95% de las ve­
ces. Lo grande de resolver problemas de este modo era que solía despertarme con una mejor comprensión del proceso involucrado. Tuve alrededor de cinco sueños de este tipo por semana (K.D., Lauderhill, Florida).
Ejemplos famosos de figuras de la literatura inspiradas por sueños incluyen a Robert Louis Stevenson, quien atri­
buía muchas de sus obras a los sueños, incluído El Extraño Caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde; y Samuel Taylor Coleridge y su poema fruto de un sueño producido por el opio, Kubla 262
Khan. Entre las ciencias se cuenta el descubrimiento en sue­
ños de la estructura de la molécula del benceno por Frie­
drich Kekule, y el experimento de Otto Loewi inspirado por un sueño, que demuestra la mediación química en los im­
pulsos nerviosos. En el campo de la ingeniería hay muchos ejemplos de inventos revelados en sueños, incluida la má­
quina de coser de Elias Howe. También pintores como Wi­
lliam Blake y Paul Klee han atribuido a los sueños algunas de sus obras. Algunos compositores, incluidos Mozart, Be­
ethoven, Wagner, Tartini y Saint­Saëns han acreditado a los sueños como fuente de inspiración. En los deportes, uno de los casos más conocidos es el del maestro del golf Jack Nicklaus, quien afirmó haber hecho un descubrimiento en un sueño que mejoró su juego en diez golpes ¡de la noche a la mañana! Estos ejemplos y los citados al principio de este capítulo deberían dejar claro el extraordinario potencial creativo de los sueños.1
Ya que los sueños son un campo tan fértil para la inspira­
ción, ¿por qué no hay aún una escuela de sueños en el mun­
do occidental? La respuesta puede estar en el hecho de los sueños son impredecibles. A pesar de que en un sueño pue­
de aparecer un gran paso adelante, rara vez un artista o pensador decide: “Esta noche encontraré la solución a mi problema”. Las técnicas de incubación de sueños son un paso hacia el acceso deliberado a la creatividad de los sue­
ños. Desde la época de la civilización egipcia la gente ha usado la incubación de sueños para tratar de inducir sueños acerca del problema que estén tratando de resolver. Un mé­
todo más eficaz, sin embargo, puede ser buscar respuestas a problemas en los sueños lúcidos. Uno puede tratar de incu­
bar un sueño lúcido sobre el problema o, una vez lúcido, di­
263
rigir a propósito la voluntad hacia la cuestión en mente. En lugar de esperar a que le visite la musa, el artista puede ir a requerirle sus servicios.
Los ejemplos anteriores sugieren un abanico muy amplio de aplicaciones potenciales, desde la reparación de coches hasta la pintura, pasando por las matemáticas. Creemos que usted puede aprender de las experiencias de otros a usar el potencial creativo de sus sueños lúcidos para resolver pro­
blemas e invocar la inspiración. Una vez que los investiga­
dores hayan estudiado más a fondo la creatividad en sue­
ños, deberían ser capaces de darle una guía más precisa. Entretanto aquí tiene algunas ideas.
El proceso creativo
Descubrí en la escuela superior que yo era un soña­
dor lúcido cuando aprendí que podía estudiar complica­
dos problemas de matemáticas y geometría antes de acostarme y cuando descubrí que era capaz de resolver dichos problemas al despertar.
Este fenómeno me siguió durante la universidad y la escuela de medicina. Cuando estaba en la escuela de medicina comencé a aplicar mis habilidades para resol­
ver en sueños a mis problemas de medicina, repasando rápidamente las preguntas del día y normalmente en­
contrando en el proceso soluciones útiles o preguntas adicionales útiles (incluso hoy me despierto ocasional­
mente a las tres de la mañana y llamo al hospital para pedir un test de laboratorio especial para un paciente problemático, cuya posible solución se me ha ocurrido en un sueño lúcido).
264
En este punto, el mayor uso de esta facilidad que he sido capaz de hacer es en la práctica de la cirugía. Cada noche, antes de retirarme, paso revista a mi lista de ca­
sos quirúrgicos y practico realmente tales casos durante mi sueño. He ganado la reputación de ser un cirujano rápido y habilidoso sin casi mayores complicaciones. Esta “práctica” quirúrgica me ha permitido desde el mismo principio repasar continuamente la anatomía y refinar y pulir mi técnica eliminando movimientos in­
necesarios. Actualmente soy capaz de ejecutar la mayo­
ría de los procedimientos más complejos entre el treinta y cinco y el cuarenta por ciento del tiempo empleado por la mayoría de mis compañeros (R.V., Aiken, South Carolina).
Terminando mi marido y yo la facultad en mayo, podemos pensar ahora en comenzar una familia. Más tarde me he preocupado con los nombres de los niños. Durante este último sueño lúcido hablé con Robert, mi marido, acerca de los nombres que me gustaban (por supuesto él estaba de acuerdo con mis nombres preferi­
dos porque yo lo quería así). Incluso soñé que tomaba prestado un niño para probar los nombres. Llevé al niño a ambas parejas de padres y reproduje la misma escena una y otra vez. “Mamá, papá, éste es Chris”. “Mamá, papá, éste es Justin”, etc. Esto continuó y ob­
servé la reacción de mis padres ante los nombres. Final­
mente me decidí por un nombre de niño y otro de niña. Cuando desperté, después de tener otro sueño, no pude recordar los nombres que tan bien me parecieron du­
rante el anterior sueño. Pensé en esto durante todo el día, pero no puede recordarlos. Esa noche comencé otro 265
sueño lúcido y lo detuve a la mitad. Recordé que en el “sueño de los nombres” le había dicho ambos a una amiga, así que la llamé en el sueño y se los pregunté. Me los dijo. Me desperté inmediatamente y dije los nombres una y otra vez en voz alta. Ahora recuerdo los nombres. (L.H., Hays, Kansas).
Creatividad significa cosas diferentes para personas dife­
rentes. Algunos pueden encontrar amenazadora la palabra, porque a menudo se les ha enseñado que la creatividad es un talento raro que sólo los artistas saben cómo usar en rea­
lidad. Sin embargo, todo lo que la creatividad significa es el uso de la imaginación para producir algo nuevo, desde una obra de arte hasta un trabajo de clase. No podemos evitar ser creativos. La esencia de la creatividad es la combinación de viejas ideas o conceptos con una nueva forma. Cada fra­
se que decimos, si no es una cita directa, es creativa. Cómo de creativa es una cosa o acto depende de lo único que sea el uso de los elementos involucrados. Lo que hace tan elusi­
va a la alta creatividad es que, en general, no sabemos cómo evocar el estado mental en el que se pueden hacer con facilidad nuevas, únicas y útiles asociaciones entre ide­
as. La cuestión clave en la investigación de la creatividad es descubrir modos de acceder fácilmente a voluntad a tales estados mentales. Los sueños pueden ser una fabulosa fuen­
te de creatividad. Una introducción a lo que se conoce ac­
tualmente como proceso creativo puede ayudarle a enten­
der el porqué.
Hay grados de creatividad del mismo modo que hay gra­
dos de lucidez. Igual que la habilidad de resolver proble­
mas, la creatividad es una capacidad humana universal. Como se explicó antes, esta habilidad no está restringida a 266
las bellas artes ni a ninguna disciplina formal; puede apli­
carse a todo lo que pueda hacerse de un modo innovador, imaginativo, flexible y espontáneo.
Todo el mundo es creativo una vez u otra, y algunas per­
sonas son creativas gran parte del tiempo. Como dijo el psi­
coterapeuta Carl Rogers: “La acción del niño inventando un juego nuevo; Einstein formulando una teoría de la relativi­
dad; un ama de casa ideando una nueva salsa para la carne; un joven autor escribiendo su primera novela; todos ellos son, en los términos de nuestra definición, creativos...”2
Los investigadores de la creatividad están de acuerdo en que la expresión creativa es un proceso. Las inspiraciones a menudo parecen surgir repentinamente, de la nada, en un flash de iluminación. Sin embargo hay evidencias de que la comprensión “súbita” es sólo una parte del proceso que emerge sobre el umbral de la consciencia. Mientras analiza­
ba sus propios descubrimientos, el gran científico alemán del siglo XIX, Hermann Helmholtz, describió primero las fa­
ses del proceso creativo: saturación, incubación e ilumina­
ción.
En la fase de saturación las personas que buscan la solu­
ción de un problema prueban diferentes formas de encarar­
lo sin éxito completo. Esos preparativos pueden consistir en leer, hablar con expertos, observar, tomar notas, fotografiar o medir. Esas personas piensan entonces acerca del proble­
ma, se concentran, meditan, lo modelan en sus mentes, re­
pasan la investigación. Este es el punto en el que el mecáni­
co se queda mirando el motor; el pintor, el lienzo en blanco; el escritor, la página en blanco (o la pantalla del ordenador). Al final de esta fase la persona se dice a sí mis­
mo o a sí misma: “De acuerdo, he estudiado el problema. 267
He pensado en él. Lo he contemplado. Ahora, ¿cuál es la respuesta?”
La siguiente fase es no hacer nada. La incubación co­
mienza cuando la persona que busca la solución de un pro­
blema se rinde a la hora de tratar de resolverlo de forma ac­
tiva, transfiriéndolo al reino del inconsciente. Muchos soña­
dores creativos en la literatura histórica han decidido en este punto dar una cabezada. Otros han incubado sus solu­
ciones mientras conducían o daban un largo paseo. Si han estudiado lo suficiente, analizando los aspectos adecuados del problema, y si han abrigado las condiciones psicológicas correctas para que emerja una solución creativa, la fase de incubación dará nacimiento a la iluminación: “¡Eureka!” –la súbita llegada de la solución–. Éste es el momento en que se enciende la famosa bombilla.
Un buen ejemplo de iluminación en un sueño, nacida de la verificación mientras estaba despierto, es el del Premio Nobel Otto Loewi. Según contaba el fisiólogo, había tenido una corazonada al principio de su carrera acerca de la natu­
raleza del impulso nervioso, pero echó a un lado la idea du­
rante diecisiete años debido a que no era capaz de pensar en un experimento que probase sus ideas. Cerca de dos dé­
cadas después tuvo un sueño que le presentó el método para verificar con éxito su teoría. De acuerdo con el relato de Loewi:
Me desperté, encendí la luz y tomé unas cuantas no­
tas en un diminuto pedazo de papel fino. Entonces me dormí otra vez. A las seis de la mañana me ocurrió que durante la noche había anotado algo importante, pero era incapaz de descifrar los garabatos. En la noche si­
guiente, a las tres de la mañana, la idea volvió. Era el 268
diseño de un experimento para determinar si la hipóte­
sis de la transmisión química que había pronunciado diecisiete años atrás era correcta o no. Me levanté inme­
diatamente, fui al laboratorio y realicé un sencillo expe­
rimento con un corazón de rana de acuerdo con el dise­
ño nocturno”.3
Loewi ganó al final el Premio Nobel por demostrar que las sustancias químicas ayudan en la transmisión de la in­
formación a través de las neuronas.
Estados mentales y creatividad
La discusión de más arriba sobre el proceso creativo, al señalar que la iluminación vine si el pensador ha abrigado las condiciones psicológicas adecuadas para la creatividad, deja abierta la pregunta de cuáles pueden ser tales condi­
ciones. Unos cuantos investigadores han marcado el co­
mienzo en esta cuestión explorando la noción de que distin­
tos tipos de conocimiento parecen ser accesibles desde dife­
rentes estados de consciencia.
Elmer y Alyce Green, investigadores de biofeedback (biorre­
troalimentación) en la Fundación Menninger, examinaron los aspectos fisiológicos de la relación entre la creatividad y los estados conscientes. Midiendo los procesos corporales de las personas involucrados en los diferentes estados de re­
solución creativa de problemas, los Green fueron capaces de establecer fuertes correlaciones entre la fase de iluminación y al menos un estado de consciencia distinguible fisiológica­
mente. Escribieron:
La entrada, o la llave, a todos esos procesos internos [es] un estado de consciencia particular en el que la dis­
269
tancia entre los procesos conscientes e inconscientes se acorta voluntariamente, y se elimina temporalmente cuando resulte de utilidad. Cuando se establece esta ensoñación auto­regulada, el cuerpo puede, en apa­
riencia, ser programado a voluntad, y las instrucciones dadas se llevarán a cabo, los estados emocionales pueden ser examinados desapasionadamente, aceptados o rechazados, o totalmente suplantados por otros considerados más útiles, y los problemas insolubles en el estado de consciencia normal pueden resolverse ele­
gantemente.4
El estado de consciencia al que se refieren los Green no es el sueño lúcido, sino el estado hipnagógico o ensoñativo. No obstante, sus conclusiones parecen ser de aplicación in­
cluso más precisamente al estado de sueño lúcido, en el que las mentes consciente e inconsciente se encuentran cara a cara.
También Carl Rogers consideró la relación entre la crea­
tividad y los estados psicológicos. En Becoming a Person pro­
puso que hay tres rasgos psicológicos que son especialmente propicios para la creatividad.5 El primer rasgo, apertura a la experiencia, es lo opuesto a la defensa psicológica o la rigi­
dez en los conceptos, creencias, percepciones e hipótesis. Implica tolerancia a la ambigüedad y la habilidad de proce­
sar información contradictoria sin encontrar necesario creer o no creer ella. Como ha visto, el mismo acto de volverse lú­
cido en un sueño requiere la habilidad de procesar la infor­
mación contradictoria, ambigua y a menudo improbable que presenta el sueño, de una forma lo suficientemente fle­
xible como para llegar a la inusitada conclusión de que su experiencia en sueños es ilusoria. Así pues, una vez que ha 270
tenido éxito a la hora de hacerse lúcido, el rasgo de apertu­
ra a la experiencia ya está preparado para usted.
El segundo rasgo es poseer una fuente de evaluación in­
terna. Esto significa que el valor del producto de la persona creativa se establece no por la alabanza o la crítica ajenas, sino por el propio individuo. Esto no puede ser más cierto en el sueño lúcido, donde el soñador es el responsable de la creación y la evaluación de la experiencia entera.
El rasgo final que Rogers postula como propicio para la creatividad es la habilidad de jugar con los elementos y los conceptos, jugar espontáneamente con ideas, colores, pala­
bras, relaciones –hacer malabarismos con elementos para hacer con ellos yuxtaposiciones imposibles, proponer teorí­
as arriesgadas, explorar lo ilógico.
Debido a que los soñadores lúcidos tienen el potencial de hacer cualquier cosa en sus sueños, los sueños lúcidos pue­
den ser el taller experimental ideal. Más aún, como tratare­
mos en la próxima sección, las herramientas disponibles en ese taller pueden ser mucho más versátiles y aquellas a las que estamos acostumbrados en el mundo de vigilia.
Conocimiento tácito
La idea más importante tras nuestra creencia de que el sueño lúcido puede ayudarnos a estimular la fase de ilumi­
nación en el proceso creativo, es el concepto de conocimien­
to “tácito”. Lo que usted sabe que sabe y puede explicar de forma explícita, tal como su dirección o cómo atarse el za­
pato, se llama conocimiento “explícito”. El conocimiento tá­
cito, por otro lado, incluye lo que usted sabe pero no puede explicar (cómo andar o hablar), y lo que sabe pero cree que 271
no sabe (como por ejemplo el color de los ojos de su maestro de primer curso). Esta última forma de conocimiento se demuestra en los tests de reconocimiento en los que los sujetos piensan que están sólo adivinando, pero de hecho actúan mejor de lo que permitiría la probabi­
lidad.
De las dos clases de conocimiento, el la variedad tácita es, con mucho, la más amplia: sabemos mucho más de lo que nos damos cuenta. En sueños tenemos mayor contacto con nuestro conocimiento tácito del que tenemos cuando estamos despiertos. Si usted recuerda sus sueños, segura­
mente podrá recordar haber tenido uno en el que el pareci­
do de una persona a que sólo ha visto una vez se reprodujo con increíble detalle en comparación con cualquier descrip­
ción que podría haber hecho de él o de ella estando despier­
to. La explicación de este fenómeno es nuestro acceso al co­
nocimiento tácito en sueños. En los sueños tenemos acceso consciente al contenido de nuestras mentes inconscientes. Por tanto, en nuestros sueños no estamos limitados, como estando despiertos, a trabajar con tan sólo esa diminuta porción de nuestra experiencia acumulada a la que normal­
mente tenemos acceso consciente.
Sin lucidez, parece que no hay forma de determinar cuándo, o incluso si, puede ocurrir un sueño creativo. Sin embargo, mediante el estado de sueño lúcido podemos ser capaces de poner bajo control consciente la extraordinaria creatividad del estado de sueño. Considere el siguiente ejemplo en el que un onironauta consiguió encontrar una pieza específica de conocimiento tácito bajo la forma de un libro. En este ejemplo el soñador no encontró la solución es­
pecífica en el libro soñado, sino que al despertar la encontró 272
en el libro real. El conocimiento descubierto en este caso era que el libro contenía una pista para la resolución del problema –un buen ejemplo de algo que usted puede saber sin saber que lo sabe:
Recientemente saqué el segundo puesto en una com­
petición matemática. Cuando recibí una copia delos problemas (cinco en total), pasé la mayor parte del día reflexionando en distintas aproximaciones. Cuando me fui a dormir esa noche, soñé lúcidamente que miraba en un libro de referencia de matemáticas en concreto que tengo. No creo que soñase que leía algo en particu­
lar en el libro, tan sólo el acto de hojearlo. Subjetiva­
mente, el sueño sólo duró un par de segundos. Cuando desperté no tuve una oportunidad de buscar en el libro hasta la noche. Cuando lo hice, descubrí el truco que necesitaba para resolver uno de los problemas (T.D., Clarksville, Tennessee)
Modelado mental
Si son ciertas nuestras hipótesis acerca de la creatividad en sueños –que los sueños lúcidos permiten el acceso deli­
berado a un amplio almacén de conocimiento, y que los sueños en sí mismos son propicios para la creatividad–, en­
tonces ¿cómo puede hacer uso de este potencial un soñador lúcido? Como sugerencia, eche otro vistazo a los ejemplos de sueño lúcidos citados al principio de este capítulo. El en­
cargado de planta soñó con un modelo onírico de la tienda, lleno de elementos para ser mostrados. La persona que re­
solvió sus problemas con la reparación de automóviles lo hizo llevando a su sueño los elementos del problema y ma­
273
nipulándolos hasta que emergió la solución. El estudiante de química simplemente siguió trabajando en los problemas como si hubiese estado despierto.
La siguiente carta es un ejemplo de otra clase de modelo mental de un edificio, en el que el soñador lúcido era capaz de modelar un concepto altamente abstracto (dese cuenta de que el soñador ya había atravesado las fases de prepara­
ción e incubación):
Hace más o menos un año estaba en una clase de ál­
gebra lineal que me introdujo a los espacios vectoriales. Tenía muchos problemas para comprender el tema en un nivel más que superficial. Después de en torno a una semana de estudio en serio, tuve un sueño lúcido con un espacio vectorial abstracto. Percibí directamente un es­
pacio tetradimensional. El sueño no tuvo componente visual, pero tales sueños abstractos no son inusuales para mí. La mejor forma que tengo de describir el sueño es diciendo que percibí cuatro ejes de coordenadas que eran mutuamente perpendiculares. Desde esa noche tanto las matemáticas como los sueños me han resulta­
do más divertidos, y he tenido relativamente pocas difi­
cultades a la hora de comprender el cálculo de espacios vectoriales (T.D., Clarksville, Tennessee).
Un programador de ordenadores usa sus procesos men­
tales lógicos para modelar la función de sus programas cuando está lúcido:
He tenido que escribir programas para una clase, y antes de escribirlos en el ordenador compruebo durante un sueño lúcido mi manera de resolver el programa. He encontrado que muchas de mis ideas no iban a funcio­
274
nar, o necesitaban algo adicional. Esto me ha ahorrado muchas horas de programación fuera de clase. Realmente “hago correr” mis programas en mi mente antes incluso de sentarme delante del ordenador (L.H., Hays, Kansas).
El uso de los sueños lúcidos para crear modelos mentales de situaciones problemáticas es la base de los ejercicios que siguen. Los métodos de modelado mental también pueden ser de utilidad para los artistas. Fariba Bogzaran, artista e investigadora de los sueños, usa sus sueños lúcidos para descubrir el sujeto de sus futuras obras. Se vuelve lúcida cada vez que entra en una galería de arte en sus sueños. En su galería onírica encuentra una obra de arte que desea tra­
er al mundo de vigilia. Observa cuidadosamente el médium, la textura y el color de la obra. Para asegurarse de recordar su sueño lúcido y poder reproducir más tarde la obra de arte, fija su mirada en el objeto artístico hasta que se des­
pierta (como se describió en el capítulo 5). En 1987 tuvo un sueño lúcido que le inspiró para aprender a hacer papel marmoleado:
Estoy en un estudio de arte impartiendo una clase. Uno de los estudiantes me llama para que vea su obra. Según me acerco me doy cuenta de que estoy soñando. Me quedo quieta de pie y miro la sala alrededor. El ma­
terial de trabajo no me es familiar. Veo dos bandejas con agua, con diferentes colores flotando en la superfi­
cie del agua. Al lado de la bandeja veo pequeñas jarras con una variedad de colores en ellas. Echo un vistazo más de cerca a la obra –tan cerca como para tocar el papel–. En este punto me doy cuenta de que ésta debe de ser la técnica del marmoleado...
275
Anoté el sueño en seguida e hice un dibujo del papel marmoleado que el estudiante había creado en el sueño. Mi curiosidad por este medio me llevó a buscar un pro­
fesor que pudiera instruirme en esta bella técnica... Des­
de entonces el marmoleado se convirtió en el medio de mi auto­expresión.6
Uno de los problemas más frecuentes que encaramos en la vida diaria es la toma de decisiones. Los sueños lúcidos nos pueden ayudar a llegar a decisiones bien documenta­
das, como en el siguiente ejemplo:
He estado luchando con la decisión de comprar una casa móvil de doble ancho, y de si debería conservar la vieja y alquilarla. Eso era lo que había decidido hacer, después de meses de preocuparme y pensar en ello. En­
tonces, un domingo por la noche me acosté. Estaba dor­
mido pero estaba despierto (tal cosa sonaba demencial hasta que leí su artículo). Me encontraba sentado ante una mesa grande, como un escritorio, ante mí había papeles y pensaba que no veía a nadie, alguien respon­
dió a mis preguntas desde por encima de mi hombro... en mi sueño el problema estaba expuesto nítida y orde­
nadamente, se examinaron los pro y los contra. Hice preguntas, obtuve respuestas. Me desperté una hora después de acostarme y supe lo que iba a hacer con pro­
blema entero. No solo estaba seguro de lo que iba a ha­
cer (comprar una nueva casa y vender la vieja), ¡sino que me encontraba muy a gusto con la decisión! Fue como si hubiese hablado con alguien con gran autori­
dad, alguien que conociese mis necesidades, mis insegu­
ridades y mis capacidades (K.A., London, Arkansas).
276
Producir sueños creativos
Esta exposición ha mencionado dos aproximaciones pri­
marias al uso deliberado de la creatividad en los sueños. Una es buscar la respuesta a su problema una vez que se encuentra en un sueño lúcido. La otra es incubar un sueño acerca del problema e incluir en su incubación un recorda­
toria para volverse lúcido en el sueño.
La lucidez, a pesar de no ser absolutamente necesaria en los sueños creativos, ofrece ventajas importantes. Una vez que aprenda a tener sueños lúcidos con frecuencia, puede tener un sueño creativo cada vez que lo desee, tan solo lle­
vando un paso más allá su deseo de buscar una respuesta o de crear en su siguiente sueño lúcido. Por supuesto el viejo método de la incubación de sueños puede ayudarle a en­
contrar respuestas en sueños no lúcidos, pero incluso aquí la lucidez puede ayudar.
Si usa la incubación para estimular un sueño lúcido acer­
ca de un tema en particular, entonces su lucidez le dará el poder de actuar con libertad y conscientemente, sabiendo que está soñando. Usted puede incubar el sueño de visitar a un experto en su dificultad, o un lugar al que está pensando en mudarse. O con otra clase de problema podría incubar un sueño en el que prueba una nueva forma de tratar con alguien en su vida. Estar lúcido en el sueño le permite refle­
xionar exactamente en por qué está usted allí: para hacer una pregunta de física a Einstein, para explorar San Francis­
co y ver si le gustaría vivir allí, para buscar en bibliotecas historias para escribir o para tratar de ser cálido y apoyar a su hijo en lugar de ser excesivamente crítico. Sin lucidez po­
dría olvidar su propósito.
277
Otra forma en que la lucidez puede contribuir a la utili­
dad de los sueños creativos es asegurándose de que está us­
ted consciente de que sueña y de que debe tener cuidado de hacer todo lo que pueda para recordar el sueño al despertar. En los sueños no lúcidos, incluso en los de gran valor poten­
cial, siempre existe el riesgo de que los olvide. Fariba Bog­
zaran es capaz de utilizar su técnica de enfoque intencional, que la lleva a despertarse por completo con su imagen artís­
tica nítida en su mente, porque se encuentra consciente de que está soñando. Los próximos ejercicios incluyen una ins­
trucción para ayudarle a recordar despertarse de sus sueños lúcidos creativos mientras su respuesta o su inspiración si­
guen siendo vívidas.
Resolución de problemas con sueños lúcidos
1. Exprese su pregunta en una frase.
Antes de irse a la cama elija un problema que le gus­
taría resolver o un gran paso que le gustaría dar. En­
cuadre su problema en la forma de una pregunta senci­
lla. Por ejemplo, “¿Qué inversiones debería hacer?” o “¿Cuál será el tema de mi cuento?” o ¿Cómo puedo co­
nocer a gente interesante?” Una vez que haya elegido una pregunta que exprese su problema, escríbala y me­
morícela.
2. Incube un sueño acerca de su problema.
Use la técnica de incubación de sueños lúcidos (pág. 207) para tratar de evocar un sueño sobre su pregunta.
278
3. Use sus sueños lúcidos para generar solucio­
nes.
Una vez se encuentre en un sueño lúcido, haga la pregunta y busque la solución a su problema. Incluso si se hizo lúcido en un sueño que no se refirió exactamente a su problema, aún puede buscar la respuesta. Puede buscar o hacer aparecer la persona o el lugar que nece­
site, o buscar su solución allí donde usted se encuentre. Puede ser de ayuda el preguntar a otros personajes del sueño, especialmente si representan a personas que us­
ted piensa que podrían saber la respuesta. Por ejemplo, si está tratando de resolver algún problema de física, Albert Einstein podría ser una buena elección para pre­
guntarse en sus sueños. Para visitar a un consejero ex­
perto, pruebe a usar el ejercicio de girar hacia un nuevo sueño (pág. 211). O simplemente explore su mundo onírico con su pregunta en mente mientras está abierta­
mente receptivo a cualquier pista que pudiera sugerir una respuesta. Recuerde que usted sabe inconsciente­
mente muchas más cosas de lo que imagina; la solución a su problema puede estar entre ellas.
4. Recuerde despertarse y rememorar el sueño una vez que tenga la respuesta.
Cuando obtenga en el sueño una respuesta satisfac­
toria, use uno de los métodos sugeridos en el capítulo 5 (o el suyo propio) para despertarse. Escriba inmediata­
mente al menos la parte del sueño que incluya su solu­
ción. Incluso si no piensa que el sueño lúcido ha respon­
dido a su pregunta, despiértese una vez que empiece a desvanecerse y escriba el sueño. Al reflexionar podría 279
encontrar que su respuesta estaba escondida en el sueño y no la vio en el momento.
Construir un taller en sueños lúcidos
Lo hago con frecuencia. Tengo que diseñar un cierto programa de ordenador. Por la noche sueño que estoy sentado en un salón (uno al viejo estilo que Sherlock Holmes podría usar). Estoy sentado con Einstein, espeso pelo blanco. Él y yo somos buenos amigos. Hablamos del programa, comenzamos a hacer algunos diagramas de flujo en una pizarra. Una vez que pensamos haber llegado a uno bueno, reímos. Einstein dice: “Bien, el resto es historia”. Einstein se excusa para irse a la ca­
ma. Me siento en su sillón reclinable y garabateo algo de código en un bloc de notas. Entonces el código está terminado. Lo miro y me digo: “Quiero recordar este diagrama de flujo cuando me despierte”. Me concentro intensamente en la pizarra y en el bloc de notas. Luego me despierto. Normalmente son alrededor de las tres y media de la madrugada. Saco mi linterna (que está bajo la almohada), saco mi lápiz y mi cuaderno (que están al lado de la cama) y comienzo a escribir tan rá­
pido como puedo. Pongo esto a trabajar y normalmente es acertado al 99%. (M.C., West Chazy, New York).
Es posible construir un modelo mental, no de un proble­
ma específico, sino de un taller para resolver todos las for­
mas de problemas o para estimular los avances creativos. Ya hemos visto evidencias del potencial de esta aproximación en el garaje del sueño lúcido empleado por el mecánico, en el salón equipado con Albert Einstein y una pizarra utiliza­
280
dos por el programador de computadoras, y en otros sueños creativos en los que el soñador lucido creaba herramientas y situaciones aplicables al problema.
¿Recuerda el cuento de hadas sobre el zapatero y los duendes que hacían su trabajo mientras aquél dormía? Al menos un hombre de letras famoso, el escritor Robert Louis Stevenson, creó su propio taller de sueños repleto de asis­
tentes –sus “brownies”*, como él los llamaba–, que le ayuda­
ron a producir la mayoría de sus famosas obras. Stevenson destaca de sus ayudantes oníricos:
Cuanto más pienso en ello, más me inclino a pregun­
tarle al mundo: ¿quiénes son la Gente Pequeña? Están en contacto cercano con el soñador más allá de toda duda; comparten sus preocupaciones financieras y tie­
nen un ojo puesto en la cartilla del banco... han apren­
dido claramente, como él, a construir el esquema de una historia considerable y a distribuir la emoción en orden progresivo; solo que creo que ellos tienen más ta­
lento; y una de las cosas que están más allá de toda duda, pueden contarle una historia parte por parte, como un serial, y mantenerle todo el tiempo en la igno­
rancia de hacia dónde se dirigen. Entonces, ¿quiénes son? ¿Y quién es el soñador?
Stevenson no fue explícito sobre si sus brownies eran personajes de sueños lúcidos. Parece, a partir de sus infor­
mes, que eran imágenes mentales que aparecían durante el ensueño hipnagógico lúcido. La técnica que usaba el escri­
* Espíritus domésticos de Escocia e Inglaterra (sobre todo del norte). Se dice que trabajan por la noche a cambio de algún regalo en forma de alimento. No les gusta ser vistos y se ofenden y abandonan la casa si se les regala ropa, a pesar del aspecto harapiento de la suya (N. del T.).
281
tor era yacer en cama con su antebrazo perpendicular al colchón. Encontró que podía deslizarse con facilidad en su familiar taller de fantasía, y si caía en un sueño más profun­
do, su antebrazo caería sobre el colchón y le despertaría. Stevenson acreditó a sus brownies como los artífices de la trama de su famosa historia, El Extraño Caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde.
Ejercicio: construir un taller de sueños lúcidos.
Aquí tiene algunas ideas para construir un taller de sueños lucidos de su propiedad. Necesitará un entorno inspirador, ayudantes dotados y herramientas podero­
sas. El primer paso es crear el entorno. Si siente que ne­
cesita unos alrededores magnificentes, puede crearlo. Si la atmósfera que busca es la de un famélico artista en un ático, que así sea. Si es usted programador de com­
putadoras, puede sentarse ante el más avanzado “com­
putador onírico”. Puede crear una “fortaleza solitaria” en un planeta deshabitado o rodéese de compañeros. Ponga en sus habitaciones puertas y ventanas que den a otras dimensiones donde pueda encontrar ayuda. Des­
pués de crear inicialmente su espacio de trabajo en un sueño lúcido, cada vez que lo visite puede añadir deta­
lles finales: poner en su estructura cofres del tesoro, bi­
bliotecas de referencia o bancos de trabajo –cualquier cosa que pueda necesitar para inspirar y fortalecer su trabajo creativo.
Cuando esté satisfecho con su entorno, aliste ayu­
dantes­expertos, profesores, asistentes, magos, consulto­
282
res, musas, concilios galácticos. Si quiere aprender a pintar, invoque a Rembrandt. Váyase de pesca con He­
mingway o Hesse y hable acerca de la novela que siem­
pre ha querido escribir. Pida a sus asistentes que le ayu­
den a empezar con su problema específico o su desafía creativo. Construya o haga aparecer herramientas –una máquina de ideas o un pincel mágico.
Si este ejercicio funciona para usted, no olvide volver a su taller de vez en cuando. Su modelo mental crecerá y cada vez será más capaz de potenciar su creatividad. Cuantos más problemas resuelva allí, más inspiraciones encontrará en el lugar, más poder tendrá para usted el taller.
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284
10
Vencer las pesadillas
¿Qué son las pesadillas?
Comienzo a tratar de reconocer que mis sueños son pro­
ductos de mi mente, incluso mientras los estoy soñando. El gran paso adelante vino temprano una noche, después de una pesadilla. Decidí que no podía vivir plenamente mien­
tras dejase a mis miedos rondar a su propia voluntad, para entendernos. Entré en el estado de sueño decidido a no ce­
der. Había leído en algún sitio que un miedo sólo puede ser disipado mediante la simpatía y la confianza. La ira, las amenazas, la agresividad estaban fuera de lugar. Esas reac­
ciones eran en realidad reacciones de miedo. Así que me decidí a ser amistoso.
El sueño evolucionó y apenas tuve tiempo de recor­
darme a mí mismo el sonreír antes de que comenzase la pesadilla. Esta vez se trataba de una pesadilla casi in­
fantil, en la que mis miedos colectivos tomaron la for­
ma de un monstruo grande, nebuloso, pero aterrador. Me acobardé y casi volví la espalda, pero por pura vo­
luntad (estaba realmente asustado) me quedé y dejé que se acercara. Me dije: “Es mi sueño y, si lo olvido, tendré que pasar por esto de nuevo”, y sonreí con tanta sinceridad como pude. Lo que es más, hablé con tanta calma como pude, un gran paso ya que despierto o dor­
285
mido el terror me deja sin habla. Dije algo como: “No tengo miedo. Quiero que seamos amigos. ¡Eres bienve­
nido a mi sueño!” y casi tan pronto como dije esto, el monstruo se hizo amistoso. Yo estaba en éxtasis. No hace falta que diga que me desperté rápidamente, di­
ciendo aún: “¡Lo conseguí!” (T.Z., Fresno, California).
Sé que puedo cambiar una situación aterradora en un sueño lúcido, así que no me dejo asustar o llevar por el pánico. Nunca más huiré ante cosas o personas en mis sueños. Y lo extraño es que en la vida real tampoco huyo, nunca más. Encaro las cosas y no retraso las co­
sas para siempre. Mis sueños lúcidos han cambiado la forma en que veo la vida. La gente piensa que he cam­
biado con los años, pero el hecho es que es mi yo real que surge (V.F., Greensboro, North Carolina).
Las pesadillas son sueños terroríficos en los que nuestros peores miedos cobran vida con convincente detalle. Cuales­
quiera que sean los horrores que usted personalmente crea que son lo peor que pudiera pasar, ésos son con más proba­
bilidad los argumentos de sus pesadillas. Toda la gente, en cada era y cultura, ha sufrido estos terrores de la noche. La comprensión de las personas acerca de los orígenes de las pesadillas ha variado tanto como su comprensión de los sueños. En algunas culturas las pesadillas han sido expe­
riencias verdaderas del alma vagando por otro mundo mientras el cuerpo estaba dormido. Para otros, han sido el resultado de ser visitados por demonios. De hecho la pala­
bra pesadilla viene de un demonio o íncubo (demonio que viene en la noche para abusar sexualmente de las mujeres; su contraparte femenina es el súcubo) que se creía que se 286
posaba sobre el pecho de los durmientes para asfixiarlos con su peso.
En la cultura occidental de hoy, la mayoría de la gente se contenta con decir de las pesadillas que son “solo sueños”, queriendo decir que son imaginarios y no tienen consecuen­
cias. De ese modo, cuando un ejecutivo se despierta con el corazón latiendo fuertemente de una pesadilla en la que era perseguido por zombis en la selva, agradece ser capaz de recitar la conocida frase: “Gracias a Dios, era solo un sueño”, beberse un vaso de agua y volver a la cama. Sin em­
bargo, cuando hace tan sólo unos minutos sentía en su cue­
llo la respiración de los hediondos cadáveres con ojos como fosas del infierno, el ejecutivo no tenía dudas acerca de su realidad. Los zombis pueden haber sido imaginarios, pero el terror era real. Así pues, despachar con ligereza el terror real de los sueños horrendos como ilusorio es un error que no nos deja otra elección que someternos una y otra vez al mayor miedo que es probable que experimentemos jamás.
¿Qué concede a las pesadillas su especial terror? En sue­
ños cualquier cosa es posible. Esta cualidad de ser ilimita­
dos puede ser maravillosa, dado que nos permite experi­
mentar las delicias de la fantasía y el placer inalcanzables en la vida de vigilia. Sin embargo, voltee una piedra y cual­
quier cosa que pueda imaginar que no le gustaría experi­
mentar, no importa cuán improbable sea cuando está des­
pierto, puede suceder también.
En las pesadillas estamos solos. Los mundos terroríficos que creamos en nuestras mentes están habitados por nues­
tros miedos personales. Podemos soñar que estamos acom­
pañados por amigos, pero si dudamos de ellos pueden con­
vertirse en demonios fácilmente. Si huimos de un maníaco 287
con un hacha, puede encontrarnos, no importa dónde nos escondamos. Si apuñalamos a un demonio, puede que ni siquiera se de cuenta, o que el puñal se convierta en uno de goma. Nuestros pensamientos nos traicionan; si pensamos: “¡Espero que no tenga un arma!”, tendrá un arma. No es extraño que nos sintamos agradecidos al volver de una pesadilla a la cordura y la paz relativas del mundo de vigilia.
Por tanto, es comprensible que la gente que se da cuenta de que está soñando en medio de las pesadillas, con fre­
cuencia elija despertarse. Sin embargo, si usted se hace completamente lúcido en una pesadilla, se dará cuenta de que tal pesadilla no puede hacerle daño, y no necesita “es­
capar” de ella despertando. Recordará que ya se encuentra a salvo en la cama. Es mejor, como discutimos arriba, enca­
rar y vencer el terror mientras nos mantenemos en el sueño.
Causas y curas de las pesadillas
Los estudios muestran que entre un tercio y la mitad de los adultos experimentan pesadillas ocasionales. Una en­
cuesta entre estudiantes universitarios encontró que casi tres cuartas partes de un grupo de trescientos tenía pesadi­
llas al menos una vez al mes. En otro estudio el 5% de los universitarios principiantes informaron de tener pesadillas al menos una vez a la semana.1 Si esta tasa se aplica a la población en general, ¡entonces encontramos que más de diez millones de americanos son afligidos por horrendas ex­
periencias plenamente realistas!
Algunos factores que parecen contribuir a la frecuencia de las pesadillas con la enfermedad (en especial la fiebre), 288
el estrés (originado por situaciones tales como las dificulta­
des de la adolescencia, mudanzas y temporadas difíciles en la escuela o el trabajo), relaciones problemáticas y eventos traumáticos, tales como ser atracado o experimentar un te­
rremoto serio. Los eventos traumáticos pueden desencade­
nar series de larga duración de pesadillas recurrentes.
Algunas drogas y medicamentos pueden provocar un in­
cremento en el número de pesadillas. La razón de esto es que muchas drogas suprimen el sueño REM, lo cual produce más tarde un efecto de rebote REM. Si usted se va borracho a la cama, puede dormir de forma bastante profundamente pero soñando poco, hasta después de cinco o seis horas de sueño. Por entonces el efecto del alcohol casi ha pasado y su cerebro está preparado para recuperar el tiempo de REM perdido. Como resultado usted soñará más intensamente de lo habitual durante las últimas pocas horas de sueño. La in­
tensidad se refleja en la emotividad del sueño, que a menu­
do será desagradable.
Hay unas cuantas drogas que parecen incrementar las pesadillas aumentado la actividad de alguna parte del siste­
ma REM. Entre ellas está la L­dopa, usada en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson, y los beta­bloqueadores, usados por personas con problemas de corazón. Dado que la investigación ha mostrado que el sueño lúcido tiende a ocurrir durante períodos de intensa actividad REM, creo que las drogas que causan pesadillas también pueden facili­
tar el sueño lúcido.2 Este es un tema que tengo planeado in­
vestigar en años venideros. Creo que el que un período REM intenso lleve a sueños que sean placenteramente exci­
tantes o bien terroríficos, depende de la actitud del soñador.
289
Así pues, es hacia la actitud del soñador donde pienso que debemos mirar a la hora de buscar un tratamiento para las pesadillas. Por ejemplo, la gente rara vez experimenta pesadillas en el laboratorio del sueño, porque tienen la sen­
sación de ser observados y cuidados. Del mismo modo, los niños que se despiertan de una pesadilla y se suben a la cama de sus padres se siente seguro de todo daño y, por tanto, es menos probable que tenga más malos sueños.
Creo que el mejor lugar para encargarse de los sueños desagradables en en su propio contexto, en el mundo de los sueños. Creamos nuestras pesadillas con la materia prima de nuestros miedos. Los miedos son expectativas –¿por qué íbamos a temer algo que pensamos que nunca va pasar?–. Las expectativas afectan a nuestra vida de vigilia, pero de­
terminan aún más nuestras vidas oníricas. Cuando en su vida de vigilia camina por la calle, usted puede temer que alguien le amenace. Sin embargo, que alguna oscura figura salte realmente hacia usted con una navaja depende de si en realidad hay algún navajero escondido en un callejón cercano esperando a una víctima. Por el contrario, si usted sueña que camina por una calle oscura, temiendo un ata­
que, es casi inevitable que será atacado porque puede ima­
ginar al desesperado delincuente esperándole. Pero si no hubiese pensado que la situación era peligrosa, no habría atracador ni ataque. Su único enemigo real en sueños es su propio miedo.
La mayoría de nosotros albergamos algunos miedos inú­
tiles. El miedo de hablar en público es un ejemplo común. En la mayoría de los casos dar un discurso no resultará en daño alguno, pero este hecho no evita que mucha gente se sienta asustada de hablar en público como lo estaría ante 290
una situación amenazadora para la vida. Del mismo modo, tener miedo en un sueño, aun siendo comprensible, es innecesario. Incluso cuando el miedo es inútil, sigue siendo desagradable y puede ser debilitante. Una manera obvia de mejorar nuestras vidas es deshacernos del miedo innecesario. ¿Cómo se hace esto?
La investigación sobre el tratamiento de las fobias me­
diante la modificación de la conducta muestra que para una persona no es suficiente con saber intelectualmente que el objeto de sus miedos es inofensivo. Personas con fobia a las serpientes pueden “saber” perfectamente que las culebras de jarretera son inofensivas, pero seguirán teniendo miedo de manejar una. La forma de aprender a vencer el miedo es encararlo –aproximarse poco a poco al objeto o a la situa­
ción temidos–. Cada vez que se encuentre con la cosa temi­
da sin recibir daño, aprende por experiencia que no puede hacerle daño. Esta es la clase de aproximación que propone­
mos para vencer las pesadillas. Muchas anécdotas demues­
tran que la aproximación es efectiva y puede ser usada in­
cluso con niños.
Ninguno de los tratamientos para las pesadillas que pro­
ponemos requiere que interprete el simbolismo de las imá­
genes desagradables. Se puede lograr en sueños trabajo fructífero trabajando directamente con las imágenes. El análisis en vigilia (o la interpretación durante el sueño) puede ayudarle a comprender el origen de sus ansiedades, pero no necesariamente le ayudará a crecer por encima de ellas. Por ejemplo, considere de nuevo el miedo a las ser­
pientes. La interpretación clásica de la fobia a las serpientes es que se trata de una ansiedad sobre el sexo disfrazada, es­
pecialmente con respecto al miembro masculino, y de hecho 291
la mayoría de las personas con fobia a las serpientes son mujeres. Una explicación biológica mucho más plausible es que los humanos vinieron al mundo preparados para apren­
der a tener miedo de las serpientes, porque el evitar a las serpientes venenosas tiene un valor obvio para la supervi­
vencia. Sin embargo, dar esta información no cura la fobia. Lo que ayuda, como se mencionó arriba, es que el fóbico se acostumbre a tratar con serpientes. Del mismo modo, tratar directamente con los miedos en los sueños, aprender que no pueden hacernos daño, puede ayudarnos a vencerlos.
Los usos de la ansiedad
De acuerdo con Freud, las pesadillas son el resultado de un cumplimiento masoquista de deseos. La base de esta cu­
riosa noción era la inquebrantable convicción de que cada sueño representaba el cumplimiento de un deseo. “No sé por qué el sueño no debería ser tan variado como el pensa­
miento durante el estado de vigilia”, escribió Freud medio en broma. Por su parte, continuó diciendo: “No debería te­
ner nada en contra de esto... Sólo hay un pequeño obstácu­
lo en el camino de este más conveniente concepto del sue­
ño; no parece reflejar la realidad”. Si para Freud cada sueño no era más que el cumplimiento de un deseo, lo mismo de­
bería ser verdadero para las pesadillas: las víctimas de las pesadillas deben de desear en secreto ser humilladas, tortu­
radas o perseguidas.
Yo no veo que cada sueño sea necesariamente la expre­
sión de un deseo, ni veo las pesadillas como cumplimiento masoquista de deseos, sino más bien como el resultado de reacciones de inadaptación. La ansiedad experimentada en las pesadillas puede verse como una indicación del fracaso 292
por parte del soñador a la hora de responder de forma efectiva a la situación onírica.
La ansiedad surge cuando nos encontramos con una si­
tuación que provoca miedo y contra la cual son inútiles nuestros patrones habituales de comportamiento. La gente que experimenta ansiedad en los sueños necesita una nueva aproximación para afrontar las situaciones representadas en sus sueños. Tal aproximación puede no ser fácil de encon­
trar si el sueño es el resultado de conflictos sin resolver que el soñador no quiere encarar en la vida de vigilia. En casos severos, puede ser difícil tratar la pesadilla sin tratar la per­
sonalidad que la provocó. Pero creo que esta condición se aplica principalmente a personalidades con desórdenes cró­
nicos.4 Para personas relativamente normales cuyas pesadi­
llas no son resultado de problemas serios de personalidad, los sueños lúcidos pueden ser extremadamente útiles. Sin embargo, su usted va a beneficiarse de nuestro método para vencer las pesadillas, debe estar dispuesto a asumir la res­
ponsabilidad de sus experiencias en general y de sus sueños en particular.
Para ilustrar cómo pueden ayudar los sueños lúcidos a su trabajo con las situaciones provocadoras de ansiedad, consi­
dere la siguiente analogía. El soñador no lúcido es como un niño pequeño que está aterrado por la oscuridad; el niño en verdad cree que hay monstruos allí. El soñador lúcido sería, tal vez, como un niño mayor, aún asustado de la oscuridad, aunque no cree que en ella haya monstruos en realidad. Este niño podría tener miedo, pero sabría que no hay nada que temer y podría dominar el miedo.
La ansiedad se origina por la ocurrencia simultánea de dos condiciones: una es el miedo en relación con alguna si­
293
tuación (posiblemente mal definida) que encontramos ame­
nazadora; la otra es la incertidumbre acerca de cómo evitar un resultado desfavorable. En otras palabras, experimenta­
mos ansiedad cuando tenemos miedo de algo y no tenemos nada en nuestro repertorio conductual que nos ayude a su­
perarlo o a evadirnos de ello. La ansiedad puede servir como una función biológica: nos impulsa a explorar nues­
tras situaciones con más cuidado y reevaluar los posibles cursos de acción en busca de una solución que hayamos pa­
sado por alto –ser más conscientes, en pocas palabras.5
Cuando experimentamos ansiedad en nuestros sueños, la respuesta más adaptativa sería hacernos lúcidos y encarar la situación de una forma creativa. De hecho, la ansiedad pa­
rece dar lugar espontáneamente a la lucidez con bastante frecuencia (por ejemplo, en un cuarta parte de los sesenta y dos sueños lúcidos que tuve en el primer año de mis regis­
tros).6 Puede incluso que la ansiedad conduzca siempre a la lucidez para las personas que son conscientes de esta posi­
bilidad. Con práctica, la ansiedad en los sueños puede con­
vertirse en una señal onírica fiable, no más peligrosa que un espantapájaros, que le señale dónde necesita hacer algunas reparaciones. No hay motivo para tener miedo en sueños.
Encarar las pesadillas
En medio de un sueño lúcido vi una serie de tuberías de color gris oscuro. De la tubería mayor salió una viu­
da negra (araña) del tamaño aproximado de un gato. Según yo miraba a esta araña, ésta crecía cada vez más. No tenía miedo en absoluto y pensé: “No tengo miedo”, e hice que la araña se desvaneciera. Estaba 294
muy orgulloso de mi logro, dado que siempre me han aterrorizado las viudas negras. La primera pesadilla que recuerdo fue acerca de una gran viuda negra de la que no podía escapar. Para mi las viudas negras son un fuerte símbolo del miedo en sí mismo (J.W., Sacramento, California).
Hace aproximadamente veintiséis años me di cuenta de que el monstruo de mis pesadillas no podía hacerme daño en realidad. Le dije que ya no tenía miedo y se convirtió en una bruja desdentada y quejumbrosa, y se fue. Ayer leí el artículo acerca de su trabajo en la revis­
ta Parade, y anoche el monstruo volvió. Esta vez, sa­
biendo que me encontraba soñando, disfruté lo intrin­
cado del detalle, cambiando de una forma repugnante, amenazadora a otra, segundo a segundo. Recuerdo el gatito negro que usted había descrito en uno de sus sue­
ños y le dije que sonriera. Me asombró ver retroceder aquellos ojos saltones, aquella boca gruñidora tratando de relajarse para sonreír. No sé cómo. Los dientes de ti­
burón se convirtieron en dientes de caballo y aquello sonrió abiertamente. Fue la maldita cosa más estúpida que he visto en la vida, y me desperté partido de risa. Me siento como un niño de sesenta y siete años con un juguete nuevo. (L.R., Jacksonville Beach, Florida).
“No hay razón para tener miedo”, escribió el maestro sufí Jalaludin Rumi hace siete siglos. “Es la imaginación la que te bloquea, como la tranca de madera mantiene cerrada la puerta. Quema esa tranca...”7 El miedo a lo desconocido es peor que el miedo a lo conocido, y esto en ninguna otra parte parece tan cierto como en los sueños. Así pues, una de las respuestas más adaptativas frente a una situación oníri­
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ca desagradable es encararla, tal como puede verse en el si­
guiente relato de una serie de pesadillas experimentadas por el pionero de los sueños lúcidos en el siglo XIX, el mar­
qués d'Hervey de Saint­Denys:
No era consciente de que estaba soñando, y pensaba que me perseguían monstruos espantosos. Huía por una interminable serie de habitaciones conectadas entre sí, siempre experimentando dificultades al abrir las puer­
tas divisorias y cerrar tras de mí, sólo para oír que las abrían de nuevo mis abominables perseguidores, quie­
nes proferían terribles alaridos al perseguirme. Sentí que me estaban alcanzando. Desperté con un sobresal­
to, bañado en sudor.
...Me afectó mucho al despertar, porque cuando me acontecía este sueño en particular, siempre me faltaba, por alguna curiosa broma del destino, la consciencia de mi estado que tan ha menudo he tenido en mis sueños. Una noche, sin embargo, cuando el sueño volvió por cuarta vez, en el momento en que mis perseguidores es­
taban reiniciando su persecución, despertó de pronto en mi mente un sentimiento sobre la verdad de la situa­
ción; y el deseo de combatir esas ilusiones me dio la fuerza de vencer mi terror instintivo. En lugar de huir, y mediante lo que en verdad fue un esfuerzo de la volun­
tad bajo tales circunstancias, me apoyé contra la pared y me decidí a contemplar con la mayor de las atencio­
nes los fantasmas de que hasta entonces sólo había atis­
bado, más que visto. La conmoción inicial fue, lo confie­
so, demasiado fuerte; tal es la dificultad que tiene la mente al defenderse a sí misma de una ilusión a la que teme. Fijé mis ojos en mi principal atacante, que de al­
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guna forma se asemejaba a los demonios erizados que hacen muecas esculpidos en los pórticos de las catedra­
les, y según el deseo de observar se imponía a mis emo­
ciones, vi lo siguiente: el fantástico monstruo se había detenido a varios pies de donde yo estaba, silbando y brincando de una forma que, una vez cesó de asustar­
me, me pareció cómica. Me percaté de las garras de una de sus patas, de las cuales había siete, muy claramente delineadas. Los pelos de sus cejas, una herida que pare­
cía tener en su hombro y otros innumerables detalles combinados en una imagen de gran precisión –una de las visiones más claras que he tenido. ¿Fue el recuerdo de algún bajorrelieve gótico? En cualquier caso, mi ima­
ginación añadió tanto movimiento como color. La aten­
ción que había concentrado en esta figura causó que sus compañeros desaparecieran como por arte de magia. La figura misma pareció lentificar sus movimientos, perder su claridad y tomar una apariencia imprecisa, hasta que se convirtió en una suerte de manojo flotante de harapos, similar los disfraces desvaídos que sirven como señal de las tiendas que venden disfraces en carnaval. Aparecieron en sucesión algunas imágenes insignifican­
tes, y después me desperté.8
Esto pareció marcar el final de las pesadillas del mar­
qués. Paul Tholey también ha informado de que cuando el ego onírico mira con coraje y abiertamente a los personajes oníricos hostiles, la apariencia de las figuras a menudo se vuelve menos amenazadora.9 Por otro lado, cuando uno tra­
ta de forzar que un personaje onírico desaparezca, puede volverse más amenazador, como el siguiente caso de Scott Sparrow:
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Estoy de pie en el vestíbulo que hay fuera de mi ha­
bitación. Es de noche y, por tanto, está oscuro donde me encuentro. Papá viene por la puerta principal. Le digo que estoy allí para que no se asuste o le dé un ataque. Tengo miedo sin razón aparente.
Miro al exterior a través de la puerta y veo una figu­
ra oscura que parece ser un animal grande. Lo señalo con miedo. El animal, que es una enorme pantera ne­
gra, entra por la puerta principal. Me acerqué a ella para tocarla con ambas manos, extremadamente asus­
tado. Al colocar mis manos sobre su cabeza dije: “Eres sólo un sueño”. Pero sólo estoy medio convencido de mi afirmación y no puedo disipar mi miedo.
Rezo invocando la presencia y la protección de Jesús. Pero el miedo sigue conmigo cuando despierto.10
Aquí el soñador usa su lucidez para tratar de hacer desa­
parecer su aterradora imagen. Hay poca diferencia entre esto y huir de los monstruos en los sueños. Si, tras reflexio­
nar, Sparrow ha reconocido que una pantera onírica no pue­
de hacerle daño, el solo pensamiento debería haber disipa­
do su ansiedad. El miedo es su peor enemigo en los sueños; si le deja que persista, se hará más fuerte y su confianza en sí mismo disminuirá.
Sin embargo, muchos soñadores lúcidos principiantes pueden, al principio, tender a usar sus nuevos poderes para encontrar formas más astutas de escapar de sus miedos. Esto se debe a nuestra tendencia natural a continuar en nuestro actual marco mental. Si, en un sueño en el que us­
ted huye de un daño, se da cuenta de que está soñando, tenderá a seguir huyendo a pesar de que en ese momento 298
ya debería saber que no hay nada de qué huir. Durante los primeros seis meses de mi registro personal de sueños lúcidos sufrí ocasionalmente esta clase de inercia mental hasta que el siguiente sueño inspirase un cambio permanente en mi comportamiento mientras tenía sueños lúcidos:
Huía bajando el lateral de un rascacielos, trepando como un lagarto. Se me ocurrió que sería mejor escapar volando, y al hacerlo, me di cuenta de que estaba so­
ñando. Cuando toqué el suelo, el sueño y mi lucidez se desvanecieron. Lo siguiente que supe era que estaba sentado entre el público en una sala de conferencias, con el privilegio de estar escuchando a Idries Shah (un eminente instructor sufí) comentando mi sueño. “Fue bueno que Stephen se diera cuenta de que estaba soñan­
do y podía volar”, observó Shah en un tono de perpleji­
dad, “pero desafortunadamente no vio que, dado que estaba en un sueño, no había necesidad de huir”.
Habría tenido que estar sordo para no comprender el mensaje. Después de esta conferencia en sueños resolví que nunca usaría mi lucidez para evitar situaciones desagrada­
bles. Pero no me iba a contentar con evitar conflictos pasi­
vamente mediante el no hacer nada. Tomé una firme reso­
lución con respecto a mis comportamiento en sueños lúci­
dos: cada vez que me diese cuenta de que estaba soñando, me haría las dos preguntas siguientes: (1) ¿Estoy o he esta­
do huyendo de algo en el sueño? (2) ¿Hay o ha habido al­
gún conflicto en el sueño? Si la respuesta fuese sí a alguna de las dos, entonces estaba moralmente obligado a hacer todo lo que pudiese para encarar lo que quiera que estuvie­
se evitando y a resolver todo conflicto. He recordado con fa­
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cilidad este principio en casi cada sueño lúcido subsiguiente y he intentado resolver conflictos y encarar mis miedos cada vez que ha hecho falta.
“Escapar” de una pesadilla despertando sólo le aparta a usted de la experiencia directa de las imágenes que le pro­
vocan ansiedad. Puede sentir cierto alivio, pero como el pri­
sionero que excava a través de su prisión para encontrarse en la celda de al lado, usted no ha escapado. Sea consciente de ello o no, se ha quedado con un conflicto no resuelto que sin duda volverá a atormentarle cualquier otra noche. Ade­
más, puede que tenga un estado emocional desagradable y poco saludable con el que empezar el día.
Si, por otra parte, usted elige quedarse en la pesadilla antes que salir de ella, puede resolver el conflicto en una forma que le proporcione más confianza en sí mismo y una mejor salud mental. Entonces, cuando se despierte, sentirá que ha liberado algo de energía extra con la que empezar su día con nueva confianza.
El sueño lúcido nos da el poder de desterrar el miedo de las pesadillas y, al mismo tiempo, reforzar nuestro coraje –si dominamos nuestro miedo lo suficiente como para recono­
cer que nuestras imágenes más perturbadoras son nuestras propias creaciones y encararlas.
Parálisis del sueño
Mi primera experiencia con el terror de encontrarme despierto pero sin control de mi cuerpo sucedió cuando era joven, enfermo de fiebres, y en la habitación de mi madre. Vi una sombra negra que entraba por la venta­
na, se metía en la habitación y trataba de quitarme la 300
colcha. En mi interior gritaba y estaba frenético. Fuera, sabía que no estaba pasando nada. Estaba atrozmente asustado de que alguien entrase por esa ventana, y eso me ayudó de algún modo a darme cuenta de que esto era una forma negra, no una persona. Luché y me desperté. El año pasado se repitió el sueño completado con la sensación del tacto de la piel en mi hombro. Estaba aterrorizado. También recientemente, en otro sueño parecido, algo horrible trataba de matarme. Recordé algo que mi marido me dijo sobre lo que él haría en la mismo situación si estuviese soñando, así que me volví y encaré la “cosa” y, en esencia, la desafié a que me matase, asegurándole que no tenía miedo. Sentía con fuerza que no podía hacerme daño si yo sacaba mi fuerza y comenzaba a invocar una imagen de bondad y pureza (Dios) y si rezaba. La “cosa” fue vencida y me desperté sintiéndome muy bien (K.S., Etobicoke, Ontario).
La experiencia de la parálisis del sueño puede ser terrorí­
fica, como en el ejemplo de arriba. En un caso típico una persona se despierta, pero se encuentra con que no puede moverse. Puede sentir como si un gran peso la estuviese su­
jetando y haciéndole difícil el respirar. Pueden aparecer alu­
cinaciones, a menudo zumbidos fuertes, vibraciones en el cuerpo o gente y figuras amenazadoras en las proximida­
des. El soñador puede sentir cosas que tocan su cuerpo, dis­
torsiones de éste o “electricidad” que corre por su interior. Según progresa la experiencia, los alrededores pueden em­
pezar a cambiar, o la persona puede sentir que abandona su cuerpo, bien flotando hacia arriba, bien hundiéndose en la 301
cama. Bastante a menudo el soñador sabe que la experien­
cia es un sueño, pero encuentra muy difícil despertarse.
La causa probable de la parálisis del sueño es que la mente despierta, pero el cuerpo permanece en la parálisis del estado de sueño REM. Al principio el soñador percibe el entorno real, pero al tomar el mando de nuevo el proceso REM, comienzan a ocurrir cosas extrañas. Parece ser que la ansiedad es un elemento natural concomitante a esta condi­
ción fisiológica, y empeora debido al sentimiento que tiene el soñador de que está despierto, su creencia en que estas cosas peculiares están pasando de verdad y la sensación de ser incapaz de moverse. Si el soñador se adentra aún más en el sueño REM, pierde consciencia de su cuerpo, lo cual le causa el sentirse paralizado. En este punto puede experi­
mentar la sensación de “abandonar el cuerpo”, al ser libera­
da la imagen mental de su cuerpo de las ataduras de los da­
tos sensoriales provenientes de su cuerpo real.11
Las experiencias de parálisis del sueño parecen ser la causa de algunos de los extraños fenómenos nocturnos tales como las visitas de demonios, íncubos y súcubos, y las expe­
riencias extracorporales. No tienen por qué ser terroríficos, sin embargo, si reflexiona, mientras suceden, en que son sueños y que ninguno de estos extravagantes eventos es pe­
ligroso. La gente que se encuentra en estos estados común­
mente trata de gritar a otros para despertarlos, o trata de forzarse a moverse para despertar. Esto normalmente sólo empeora las cosas, dado que aumenta su sensación de an­
siedad. La ansiedad por sí misma puede ayudar a perpetuar la condición. Una aproximación mejor es (1) recuerde que es un sueño y, por tanto, inofensivo, y (2) relájese y déjese llevar por la experiencia. Adopte una actitud de curiosidad 302
intrépida. Los sueños que tienen lugar a partir de una pará­
lisis del sueño suelen ser bastante intensos y maravillosos.
Prácticum para vencer las pesadillas
Me encontraba en la cima de una montaña, al borde de un acantilado y parecía ser el prisionero de dos tipos que tenían un perro y un león. Sentí que me iban a ti­
rar por el acantilado, así que me revolví contra ellos y golpeé a los dos tipos hasta arrojarlos por el acantilado junto con el león, pero también yo caí tras ellos, hacia el agua. En ese momento me encontraba bien y ahora tenía libres las manos. Nadé hacia el otro lado y comen­
cé a escalar la montaña, pero el león se me puso delan­
te, y estaba furioso por haberlo empujado al agua. No iba a dejarme continuar, así que traté de asustarlo ti­
rándole agua y piedras. Eso sólo lo puso más furioso. Comenzó a acercarse y me retiré de nuevo al agua. Él empezó a rugir y saltó detrás de mí, pero yo salté hacia las rocas. Ahora me encontraba tirado de espaldas y sa­
bía que no podía salir de aquélla, así que me enfrenté a él y, según me atacaba le dije: “¡Adelante!” Extendí mis manos y de repente me di cuenta de que estaba soñan­
do. En mitad del ataque su expresión cambió de cólera en amistoso jugueteo. cuando aterrizó sobre mí lo abra­
cé, y jugamos a pelearnos y rodamos. Lo besé y me la­
mió. Me sentí realmente bien de estar lúcido y jugando con un león. Entonces se recostó de lado y se convirtió en una mujer negra desnuda. Era preciosa, con grandes pezones. Comencé a jugar con ella, y me estaba excitan­
do, pero tuve la sensación de que volver a la cima del 303
acantilado era más importante, así que dije que volvié­
ramos. Cuando empezamos a movernos, me desperté (D.T., Lindenwold, New Jersey).
Tenía miedo de la muerte, pero se curó gracias a un sueño lúcido. Caminaba por un entorno parecido al in­
fierno y me di cuenta de que no podía ser, porque esta­
ba dormido en mi cama. En ese instante me apuñalaron por la espalda. Al “sentir” el dolor, decidí ver lo que se­
ría “morirse”. Me sentí en un estado catatónico. Deseé que mi “alma” onírica se separase de mi “cuerpo” oníri­
co. Fue una sensación extraña ver mi “cuerpo” onírico que dejaba tras de mí. También tuve una sensación de paz y calma que lo impregnaban todo. e dije que si esto era morir, no era tan malo. Desde ese día en adelante, no he tenido miedo a la muerte. Incluso me mantengo en calma en situaciones de riesgo (K.D., Lauderhill, Flo­
rida).
Cualquiera que alguna vez haya sufrido de pesadillas puede beneficiarse del uso de la lucidez como respuesta a la ansiedad severa en los sueños. Los lectores que tienen pesa­
dillas, con frecuencia serán capaces de poner en práctica en el acto el consejo que aquí damos. Pero otros harían bien en estudiar estos materiales y tenerlos preparados en mente para le próxima vez que se encuentren en un sueño aterra­
dor.
En la literatura sobre los sueños aparecen diversas apro­
ximaciones al manejo de las experiencias oníricas desagra­
dables. Todas pueden verse ayudadas por la lucidez, porque cuando estamos lúcidos estamos seguros de nuestro contex­
to (soñando) y sabemos que las reglas del mundo de vigilia no son de aplicación. Uno de los primeros sistemas para 304
vencer las pesadillas lo atribuye Kilton Steward, en su tra­
bajo “Teoría de los Sueños en Malaya”, a los senoi de Mala­
sia.12 Patricia Garfield llevó hasta el público las ideas de Ste­
ward en su inspirador libro Sueño Creativo.13 El principio básico del sistema de los senoi es confrontar y conquistar el peligro. Esto significa que si usted encuentra un atacante o una figura onírica no cooperativa, debe atacarla agresiva­
mente y someterla. Si es necesario, se le aconseja que la destruya y, por tanto, libere una fuerza positiva. Una vez que haya sometido a la figura onírica, debe for­
zarla a que le entregue un regalo valioso –algo que pueda usar en su vida de vigilia–. Otra sugerencia es que enrole a personajes oníricos amistosos y cooperativos para que le ayuden a vencer al personaje amenazador.
La gente ha informado de resultados positivos, enaltece­
dores, con el método de “confrontar y conquistar”. Sin em­
bargo, como ha encontrado Paul Tholey, atacar a personajes poco amistosos puede no ser la forma más productiva de tratarlos. La razón de esto se tratará con detalle en el capí­
tulo 11, pero en resumen, la idea es que las figuras oníricas hostiles pueden representar aspectos de nuestra propia per­
sonalidad que deseamos repudiar. Si tratamos de aplastar las apariencias simbólicas de estas características en los sue­
ños, podemos estar rechazando simbólicamente y tratando de destruir partes de nosotros mismos.
Hay otra idea con respecto a las pesadillas asociada con los senoi que vale la pena tener en mente. Caer es un tema común en sueños de ansiedad. El sistema senoi propone que cuando usted sueñe que cae, no debería despertarse sino dejarse llevar, relajarse y aterrizar con suavidad. Piense que aterrizará en un lugar agradable e interesante, especial­
305
mente uno que le ofrezca una revelación o una experiencia útiles. Como siguiente paso, se aconseja que en futuros sue­
ños de caída, debería intentar volar y viajar a algún lugar intrigante y que merezca la pena. De este modo puede con­
vertir una experiencia aterradora, negativa, en una diverti­
da y útil.
Tholey, quien ha investigado la eficacia de diversas acti­
tudes hacia personajes oníricos hostiles, concluye que una aproximación conciliadora es más probable que resulte en una experiencia positiva para el soñador.14 Su método con­
ciliador se basa en la práctica de entablar diálogos con los personajes oníricos (vea el siguiente ejercicio). Encontró que cuando los soñadores trataban de reconciliarse con las figuras hostiles, éstas se a menudo se convertían “de criatu­
ras de orden inferior en criaturas de orden superior”, lo que significa que se transforman de bestias o seres mitológicos en humanos, y que esas transformaciones “a menudo permi­
tieron a los sujetos comprender inmediatamente el signifi­
cado del sueño”. Además, el comportamiento conciliador para con las figuras amenazadoras generalmente hace que aparezcan y actúen de una forma más amistosa. Por ejem­
plo, el mismo Tholey soñó:
Me volví lúcido mientras era perseguido por un tigre, y quería huir. Entonces recobré la compostura, me man­
tuve firme en mi posición y pregunté: “¿Quién eres?” El tigre se quedó desconcertado, pero se convirtió en mi padre y contestó: “¡Soy tu padre y ahora voy a decirte lo que debes hacer!” A diferencia de mis anteriores sue­
ños no traté de golpearle, sino que traté de entablar un diálogo con él. Le dije que no podía darme órdenes todo el tiempo. Rechacé sus amenazas e insultos. Por otro 306
lado tuve que admitir que parte de las críticas de mi pa­
dre estaban justificadas, y decidí cambiar mi comporta­
miento de acuerdo con eso. En ese momento mi padre se volvió amistoso y estrechamos las manos. Le pregunté si podía ayudarme, y él me animó a continuar adelante por mis propios medios. Entonces pareció que mi padre se deslizaba hacia el interior de mi propio cuerpo y yo me quedé solo en el sueño.15
Para tener un buen diálogo en sueños, usted debería tra­
tar a la figura onírica como a su igual, como en el ejemplo. Las siguientes preguntas pueden abrir lineas de diálogo fructíferas con figuras oníricas:
“¿Quién eres?”
“¿Quién soy yo?”
“¿Por qué estás aquí?”
“¿Por qué actúas de este modo?”
“¿Qué tienes que decirme?”
“¿Por qué está pasando esto en este sueño?”
“¿Qué piensas o sientes acerca de esto?”
“¿Qué quieres de mí? ¿Qué quieres que haga?”
“¿Qué preguntas tienes que hacerme?”
“¿Qué es lo que más necesito saber?”
“¿Puedo ayudarte?”
307
Ejercicio: conversar con personajes oníricos
1. Practique diálogos imaginarios en el estado de vigilia.
Elija un sueño reciente en el que haya tenido un en­
cuentro desagradable con una figura onírica. Visualice al personaje ante usted e imagine que habla con él. Comience el diálogo haciendo preguntas. Puede elegir una pregunta de la lista de arriba o sustituirlas con una pregunta personalmente relevante. Escriba sus pre­
guntas y las respuestas que obtenga del personaje. Trate de no permitir que los pensamientos críticos interrum­
pan la corriente, tales como “Esto es una tontería” o “Me lo estoy inventando” o “Esto no es verdad”. Escuche e interactúe. Puede evaluar más tarde. Termine el diálogo cuando a éste se le esté acabando la energía o cuando alcance una resolución útil. Entonces evalúe la conversación y pregúntese qué hizo bien y qué podría hacer de modo diferente la próxima vez. Cuando tenga éxito con esto, intente el mismo ejercicio con otro sueño.
2. Establezca su intención.
Establézcase la meta de que la próxima vez que ten­
ga un encuentro perturbador con un personaje onírico se volverá lúcido y entablará un diálogo con el persona­
je.
3. Converse con las figuras oníricas problemáti­
cas.
Cuando se encuentre con alguien con quien sienta que tiene un conflicto, pregúntese si está soñando. Si encuentra que está soñando continúe como sigue: qué 308
dese y encare al personaje, y comience un diálogo con una de las preguntas de apertura de la lista de arriba. Escuche las respuestas del personaje y trate de conside­
rar sus problemas al igual que los suyos propios. Vea si puede llegar a un acuerdo o trabar amistad. Continúe el diálogo hasta que haya alcanzado una resolución de su agrado. Después asegúrese de despertar mientras aún recuerda claramente la conversación, y escríbala.
4. Evalúe el diálogo.
Pregúntese si alcanzó el mejor resultado que pudo. Si siente que no, piense en cómo podría mejorar sus resul­
tados la próxima vez. Puede usar el paso 1 para revivir el diálogo con el propósito de alcanzar un resultado más satisfactorio.
(Adaptado de Kaplan­Williams16 y Tholey17).
En contraste con el resultado positivo del diálogo conci­
liador, Tholey encontró que cuando los soñadores atacaban a los personajes oníricos, bien de palabra o físicamente, las figuras oníricas a menudo involucionaban en su forma, por ejemplo, de madre a bruja y después a bestia. Podríamos asumir que los otros personajes de su mundo de sueños son más útiles como humanos amistosos que como animales do­
minados, así que el tratamiento agresivo puede no ser la mejor elección la mayor parte de las veces.
Digo la mayor parte de las veces porque en algunos ca­
sos podría no ser aconsejable abrirse a un atacante onírico. Las circunstancias que podrían hacer que esto fuese cierto 309
son los casos en que los sueños reproducen eventos de la vida real en los que alguien abusó de uno –digamos un vio­
lador un abusador de menores–. En tales casos una resolu­
ción más satisfactoria puede darse como resultado de la aproximación senoi de vencer, destruir y transformar al ata­
cante onírico. Sin embargo, en muchos casos, la investiga­
ción de Tholey ha demostrado que el ataque agresivo a per­
sonajes oníricos puede resultar en sentimientos de ansiedad o culpa, y la subsiguiente aparición de “vengadores” oníri­
cos. Así pues, yo aconsejaría evitar tal comportamiento a no ser que verdaderamente parezca ser la mejor opción.
Tengo unas cuantas sugerencias que añadir a estas ideas sobre cómo resolver situaciones de pesadilla. Una es una extensión de la aproximación de “confrontar y conquistar”. A pesar de que no puedo recomendar del todo la conquista de personajes oníricos, la intención de confrontar todo peli­
gro en sueños está por completo en armonía con mi concep­
to de una vida onírica constructiva. Recuerde que nada pue­
de hacerle daño en sueños, y considere si hay alguna razón por la que do debería permitirse a usted mismo experimen­
tar las cosas que está tratando de evitar en el sueño. Patricia Garfield proporciona un excelente ejemplo de resistencia al peligro soñado:
Estoy en una estación de metro como las del metro de Londres. Llego a una escalera mecánica. Los prime­
ros tres o cuatro escalones no funcionan. Supongo que tengo que subir andando. Después de subir los primeros escalones, encuentra que funcionaban. Miré hacia la parte superior y vi una maquinaria amarilla sobre la escalera. Me di cuenta de que si hubiera seguido subien­
do, la maquinaria me habría hecho pedazos. Me entró 310
miedo y comencé a despertarme. Entonces me dije: “No, tengo que continuar. Tengo que encararlo. Patty dice que no puedo despertar”. Mi corazón comenzó a latir con fuerza y las palmas de mis manos sudaban según se me llevaba más y más cerca. Dije: “Esto es malo para mi corazón”, pero seguí adelante. No pasó nada. De algún modo pasé por aquello y todo estaba en orden.18
En otro caso, una mujer soñó que estaba teniendo difi­
cultad a la hora de evitar ser atropellada por los coches al cruzar una calle con mucho tráfico. Al tener, en la vida de vigilia, un miedo al tráfico inusualmente intenso, cuando se hizo lúcida decidió confrontar su miedo directamente y sal­
tó delante de una furgoneta. Describió que sintió cómo la furgoneta pasaba a su través y que ella, en forma etérea, su­
bió hacia los cielos, sintiéndose elevada y divertida.
Esta aproximación de tipo “deje que le pase”, sin embar­
go, puede no ser la mejor cuando se trata con personajes oníricos. En la investigación de Tholey “El comportamiento indefenso casi siempre lleva a experiencias desagradables de miedo o desánimo”.19 Las figuras oníricas hostiles pue­
den tender crecer en tamaño y fuerza en relación con el so­
ñador. La razón de esto puede ser que los personajes oníri­
cos a menudo son proyecciones de aspectos de nuestras propias personalidades, y rindiéndonos ante sus ataques po­
dríamos estar permitiendo que energías negativas no trans­
formadas de nuestro interior dominen a nuestros mejores aspectos.
En el capítulo 11 se trata esta idea con mayor profundi­
dad y se propone otro método para aplacar a las figuras oníricas hostiles: abrir su corazón y aceptarlas como parte de sí mismo. Esto puede que no requiera ninguna palabra 311
en absoluto y puede tener un efecto asombrosamente positi­
vo.
Prescripciones para las pesadillas
La siguiente es una lista de los argumentos de algunas de las pesadillas más comunes, con sugerencias sobre métodos para transformar el sueño con el objetivo de alcanzar un re­
sultado positivo. Establezca la meta de que cada vez que se encuentre en una pesadilla se volverá lúcido y vencerá su miedo. Si la pesadilla muestra uno de los siguientes temas, pruebe las respuestas que se sugieren.
Tema 1: ser perseguido
Respuesta: deje de correr. Encare al perseguidor. Esto, por sí solo, puede causar que el perseguidor desaparezca o se vuelva inofensivo. Si no, trate de comenzar un diálogo conciliador con el personaje o el animal.
Tema 2: ser atacado
Respuesta: no se rinda meramente ante el atacante ni huya. Muestre su disposición a defenderse y después trate de embarcar al atacante en un diálogo conciliador. De modo alternativo encuentre aceptación y amor para consigo mis­
mo y extiéndalo hasta la figura amenazadora (vea el capítu­
lo 11).
Tema 3: caer
Respuesta: relájese y permítase aterrizar. La vieja supers­
tición es falsa –no morirá si se estrella contra el suelo–. De modo alternativo, puede transformar la caída en vuelo.
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Tema 4: parálisis
Respuesta: cuando se sienta atrapado, atascado o parali­
zado, relájese. No deje que la ansiedad se imponga a su ra­
cionalidad. Dígase que está soñando y que el sueño acabará pronto. Déjese llevar por cualesquiera imágenes que puedan a parecer o cosas que puedan suceder a su cuerpo. Ninguna de ellas puede hacerle daño. Adopte una actitud de interés y curiosidad acerca de lo que está pasando.
Tema 5: no estar preparado para un examen o un dis­
curso
Respuesta: antes que nada, no necesita en absoluto con­
tinuar con este tema. Puede abandonar la sala de exámenes o de conferencias. Sin embargo, puede aumentar su con­
fianza en sí mismo en tales situaciones contestando creati­
vamente las preguntas del examen o dando una charla es­
pontánea sobre cualquier tema que le parezca bien. Asegú­
rese de disfrutar. Cuando se despierte, puede que quiera preguntarse si en realidad estaría preparado para una situa­
ción similar.
Tema 6: estar desnudo en público
Respuesta: ¿a quién le importa en un sueño? Diviértase con la idea. Algunos encuentran eróticamente excitante es­
tar desnudos en un sueño lúcido. Si lo desea, haga que to­
dos en el sueño se quiten las ropas. Recuerde que la modes­
tia es una convención pública, y que los sueños son expe­
riencias privadas.
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Pesadillas recurrentes
Después de despertarme de la pesadilla, vuelvo a dormir mientras pienso en un punto del sueño antes de que todo empezase a ir mal. Voy atrás hasta ese punto y sueño de nuevo el sueño, cambiándolo, recreándolo de tal modo que resultase bien y termine como un buen sueño (J.G., Kirkland, Washington).
Recibí de un amigo el consejo de que simplemente “quedarse allí de pie” en un sueño puede cambiar su curso. En aquel tiempo tenía frecuentes sueños aterra­
dores. Me despertaba pidiendo ayuda –y, de ese modo, terminando el sueño–. Y, por supuesto, el matiz de mie­
do se trasladaba al resto del día. Así que antes de irme a la cama empecé a decirme que sucediese lo que suce­
diese en mis sueños, simplemente iba a quedarme allí de pie y encontrarme con el peligro, y tan solo ver qué haría el sueño con respecto a eso.
Un ejemplo de lo que sucedió es el sueño del ascen­
sor. Estaba atascado en un ascensor. Ni subía ni bajaba, y no podía salir. Finalmente, escalé por la parte supe­
rior y, cuando estaba en el techo del ascensor, éste co­
menzaba a subir muy deprisa de modo que me aplasta­
ría contra la parte superior del hueco. En lugar de gri­
tar pidiendo ayuda, simplemente respondí como un ob­
servador, y reconociendo que era un sueño, le dije al sueño que me iba a sentar allí, sobre el ascensor. “¿Qué harás ahora con esto?” El ascensor se detuvo poco antes de la parte superior. No hubo daño. No solo eso, sino que el sueño ya no estuvo fuera de control. Hasta en­
tonces el sueño del ascensor había sido recurrente. Nun­
314
ca ha regresado (V.W., Lincoln, Nebraska).
Desde que tenía tres años, tenía pesadillas dos veces al mes sobre olas de marea que me tragaban; los deta­
lles variaban, pero el sentimiento era siempre el mismo: terror e impotencia. Hasta que... en un estado de medio despierto, determiné tener un sueño lúcido acerca de su­
mergirme en una gran ola. ¡Lo hice! Con mi corazón la­
tiendo alocadamente, corrí hacia el mar tormentoso, re­
citando que aquello era solo un sueño. Me tiré de cabe­
za. Por un aterrador momento sentí agua en mis pul­
mones, pero después empecé a disfrutar de la sensación de balancearme sobre las poderosas corrientes y olas... Después de varios minutos (muy placenteros), llegué a la orilla.
Tuve otro sueño lúcido acerca de encarar la ola y dis­
frutar de estar bajo el agua. Desde entonces no he teni­
do más pesadillas con olas de marea (L.G., San Francis­
co, California).
Cuando pensar en una pesadilla se vuelve tan doloroso que lo evitamos, no es sorprendente que se haga recurrente. Sin embargo, incluso las imágenes más terribles se vuelven menos aterradoras cuando las examinamos. Creo que Saint­
Denys arroja luz sobre el mecanismo de las pesadillas recu­
rrentes en el siguiente comentario de su sueño de la gárgola viviente, citado antes en este capítulo:
No conozco el origen del sueño. Probablemente algu­
na causa patológica lo trajo en primer lugar; pero des­
pués, cuando se repitió en diversas ocasiones en el espa­
cio de seis semanas, era traído de vuelta claramente tan solo por las impresiones que había causado en mi y por 315
mi miedo instintivo de verlo otra vez. Si sucedía que, mientras soñaba, me encontraba en una habitación ce­
rrada, el recuerdo de aquel horrible sueño se revivía in­
mediatamente; miraba hacia la puerta, el pensamiento de aquello de lo que tenía miedo de ver era suficiente para producir la aparición de los mismos terrores, en la misma forma que antes.20
Creo que las pesadillas se hacen recurrentes mediante el siguiente proceso: en primer lugar el soñador se despierta de una pesadilla en un estado de intensa ansiedad y miedo; naturalmente él o ella espera que no vuelva a pasar jamás. El deseo de evitar a toda costa los eventos de la pesadilla asegura que se recordarán. Más tarde algo en la vida de vi­
gilia de la persona asociado con la causa original del sueño provoca que la persona sueñe con una situación similar a la de la pesadilla original. El soñador reconoce, tal vez incons­
cientemente, la similitud y espera que suceda lo mismo. De este modo la expectación causa que el sueño siga la primera trama, y cuanto más se repita el sueño, más probable es que se repita en la misma forma. Mirar las pesadillas recurren­
tes de este modo sugiere un sencillo tratamiento: el soñador puede imaginar una nueva conclusión para el sueño, con el objeto de debilitar la expectativa de que tiene un solo resul­
tado posible.
El veterano intérprete de sueños Strephon Kaplan­Wi­
lliams describe una técnica para soñar de nuevo el final de una pesadilla; él lo llama “re­entrada en el sueño”. La técni­
ca puede practicarse con cualquier sueño con cuyo final us­
ted se sienta insatisfecho, pero parece especialmente apto para con las pesadillas recurrentes, en las que se encuentre 316
atascado una y otra vez con el mismo conjunto de eventos perturbadores.
La re­entrada en el sueño se practica en el estado de vi­
gilia. Las personas comienzan seleccionando qué sueños van a revivir, después idean formas alternativas de actuar en los sueños para influir en la progresión de los eventos hacia resultados más favorables o útiles. Reviven el sueño con la imaginación, incorporando la nueva acción y conti­
núan visualizando que están en el sueño hasta que ven el resultado de su comportamiento alternativo. Kaplan­
Williams ofrece un ejemplo de re­entrada en el sueño desde su propia experiencia. Él había soñado: “Estoy en una casa y hay algo que da miedo confrontar. No quiero hacerlo y estoy solo. Tengo bastante miedo. Me despierto”. Resuelve re­entrar en el sueño y encarar el miedo. En este caso se queda dormido practicando el proceso de re­entrada, lo cual se añadió a la intensidad de su experiencia:
Esta vez me obligo a entrar en el cuarto de baño donde parece estar el origen de mis miedos. Tengo mie­
do, tanto que el flujo de imágenes se detiene. Pero me­
diante la pura voluntad me hago entrar en el cuarto de baño preparado para lo que sea. Pienso en coger mi machete y defenderme con él si soy atacado. Pero decido en contra de esto porque quiero confrontar mi miedo soportando la situación sin importar cuál sea... Estoy preparado para encarar lo que podría sobrecogerme y existir con ello más que tratar de vencerlo.
...Cuando lo hago [entrar en el cuarto de baño], pa­
rece haber una figura musculosa y luminiscente. No me ataca, pero se transforma en una especie de enano, con largos brazos, cabeza redonda, como Yoda. Nos mira­
317
mos cara a cara. Había resistido la situación. No hay ataque. Mi miedo se va cuando experimento lo que está tras la puerta, y ha estado allí tantos años desde mi in­
fancia. Lo que había estado tras cada puerta y cada lu­
gar aterrador eran el miedo mismo y mi incapacidad para encargarme de él de modo completo.21
Hace varios años usé una aproximación similar con al­
guien que sufría de pesadillas recurrentes. Un hombre me telefoneó pidiéndome ayuda. Tenía miedo de irse a dormir debido a que tendría “ese terrible sueño” de nuevo. En su sueño, me dijo, se encontraba a sí mismo en una habitación en la que los muros se cerraban, amenazando con aplastarlo. Trataba desesperadamente de abrir la puerta, que siempre estaba cerrada con llave.
Le pedí que imaginase que estaba de vuelta en el sueño, sabiendo que era un sueño. ¿Qué otra cosa podía él hacer? Al principio fue incapaz de pensar en nada más que pudiese suceder posiblemente, así que hice yo lo que le estaba pi­
diendo que hiciera. Imaginé que estaba en el mismo sueño y visualicé los muros cerrándose. Sin embargo, en el mo­
mento en que encontré la puerta cerrada, se me ocurrió me­
ter la mano en mi bolsillo, donde encontré la llave con la que abrí la puerta y salí. Le conté mi imaginaria solución y le pedí que lo intentara de nuevo. Imaginó el sueño otra vez –esa vez miró alrededor de la habitación y se dio cuenta de que no había techo, así que escaló para salir.
Le sugerí que si este sueño se repetía alguna vez, podría reconocerlo como un sueño y recordar su solución. Le pedí que me llamase si el sueño volvía, pero nunca lo hizo. Por desgracia no podemos estar seguros sobre lo que pasó. Pero creo que habiendo encontrado una manera de tratar con 318
aquella situación (onírica) en particular, no tuvo necesidad de soñar con esto de nuevo porque ya no le daba miedo. Como he expuesto como hipótesis en algún lugar, soñamos sobre lo que esperamos que suceda, tanto lo que tememos como lo que deseamos. Creo que la aproximación que he delineado puede proporcionar la base de un tratamiento efectivo para las pesadillas recurrentes y espero que se com­
pruebe clínicamente.
En la literatura sobre psicoterapia ha aparecido alguna evidencia que indica que el ensayo (soñar de nuevo) puede ayudar a las personas a vencer las pesadillas recurrentes. Geer y Silverman trataron con éxito a un paciente, normal por otro lado, que sufrió durante quince años una pesadilla recurrente, con cinco sesiones de relajación seguidas por siete sesiones en las que re­experimentaba mentalmente la pesadillas (ensayo).22
La frecuencia de las pesadillas comenzó a descender des­
pués de la tercera sesión de ensayo, cuando se instruyó al paciente para decirse a sí mismo “Esto es sólo un sueño”. Después de la sexta sesión de ensayo, varias semanas des­
pués, la pesadilla desapareció. Marks describió un caso en el que una pesadilla recurrente durante catorce años desa­
pareció después de que el paciente reviviera el sueño tres veces estando despierto y después escribiese tres relatos de la pesadilla con finales triunfantes.23 Bishay trató siete casos de pesadillas con ensayo simple de la pesadilla y/o ensayo con final alterado.24 Un seguimiento de un año de cinco pa­
cientes en estudios posteriores mostró un alivio completo de pesadillas en los cuatro pacientes que habían imaginado con éxito finales en los que ellos tenían el dominio, y señaló 319
una mejora en un paciente que sólo fue capaz de imaginar un resultado neutro.
El ensayo para soñar de nuevo se hace mientras se está despierto. Sin embargo, se puede practicar una técnica simi­
lar durante la pesadilla recurrente si el soñador está lúcido. En lugar de imaginar cómo cambiarían las tornas en el sue­
ño si el soñador probase con algo nuevo, mientras está lúci­
do el soñador puede probar la acción alternativa justo du­
rante la pesadilla. La resolución resultante debería ser enal­
tecedora al máximo, debido a la realzada realidad de la ex­
periencia onírica. Practicar alterando el curso de las pesadi­
llas recurrentes tanto despiertos como dormidos puede ser incluso más efectivo. A veces el ejercicio de soñar de nuevo despierto es suficiente para resolver el problema creado en el sueño de forma que nunca se repita. Sin embargo, si el sueño ocurre de nuevo, entonces el soñador debería estar preparado para hacerse lúcido y encarar conscientemente el problema. El siguiente ejercicio incorpora ambas técnicas de re­entrada.
Ejercicio: reproducir pesadillas recurrentes
1. Recuerde y registre la pesadilla recurrente.
Si ha tenido más de una vez una pesadilla en parti­
cular, recuérdela con tanto detalle como pueda y pónga­
la por escrito. Examínela en busca de puntos en los que usted podría influir para dar un giro a los eventos ha­
ciendo algo de forma diferente.
320
2. Elija un punto de re­entrada y una nueva ac­
ción.
Elija una parte específica del sueño para cambiarlo, y una acción específica nueva que le gustaría probar en ese punto para alterar el curso del sueño. Seleccione también el punto más relevante antes del momento pro­
blemático, en el que re­entrar en el sueño (si es un sue­
ño largo puede que quiera empezar en la parte que pre­
cede inmediatamente a los eventos desagradables).
3. Relájese por completo.
Encuentre un momento y un lugar en el que pueda estar solo y sin interrupciones entre diez y veinte minu­
tos. En una posición cómoda, cierre los ojos y practique el ejercicio de relajación progresiva (pág. 73).
4. Reproduzca la pesadilla en busca de su resolu­
ción.
Comenzando en el punto de entrada que eligió en el paso 2, imagine que está de vuelta en el sueño. Visuali­
ce el sueño desarrollándose como lo hizo antes, hasta que llegue a la parte en la usted haya elegido probar con un nuevo comportamiento. Véase a usted mismo llevando a cabo la nueva acción y después continúe imaginando el sueño hasta que descubra qué efecto tie­
ne su alteración en el resultado.
5. Evalúe su resolución imaginada.
Cuando el sueño imaginado haya acabado, abra los ojos. Escriba lo que sucedió como si fuera el reporte de un sueño normal. Tome nota de cómo se siente acerca de la nueva resolución del sueño. Si no está satisfecho y 321
aún se siente incómodo con el sueño, intente otra vez el ejercicio con una acción alternativa nueva. Alcanzar una resolución de su agrado con el ejercicio en vigilia puede ser suficiente para detener la recurrencia de la pesadilla.
6. Si el sueño se repite, siga su plan de acción imaginado
Si el sueño se repite, haga en él lo mismo que visuali­
zó durante la re­entrada en vigilia. Recuerde que el sue­
ño no puede hacerle ningún daño y resuelva firmemente llevar a cabo su nuevo comportamiento.
Pesadillas infantiles
Aprendí a controlar las pesadillas cuando tenía cinco o seis años. Por ejemplo, un dinosaurio me perseguía, así que inserté una lata de espinacas en la trama y, al comérmelas, obtenía la fuerza de Popeye y “derrotaba” a mi enemigo (V.B., Roanoke, Virginia).
Tuve este sueño lúcido cuando tenía diez años. Sin­
tiéndome como una víctima aterrorizada, me encuentro en lo alto de una torre de piedra con Diane, mi herma­
na menor. Una bruja nos ha atado y está a punto de meternos en sacos de cáñamo y de tirarnos por la ven­
tana para que nos ahoguemos en el agua que está allá abajo. Mi hermana llora y está cerca de la histeria. De repente mi pánico se convierte en ligereza y maravilla. Me río. “¡Diane, esto es sólo un sueño! ¡Mi sueño! ¡Deje­
mos que nos tire por la ventana porque puedo hacer lo que yo quiera!” La bruja es ahora un personaje secun­
322
dario, ya no impone su “control”. Reímos al caer en el aire, con los sacos disolviéndose. El agua, cálida, amis­
tosa, nos lleva con suavidad a la orilla, en donde corre­
mos, con risitas, por la hierba. Durante días después del sueño sentí una fuerza interior, un sentimiento de que el miedo es ahora lo que yo le permito que sea (B.H., Sebastapol, California).
Cuando era niño participé en y controlé muchos de mis propios sueños. Mi propia habilidad para tener sue­
ños lúcidos comenzó cuando tenía nueve o diez años. Una noche tuve un sueño en el que me perseguía un malvado gigante. En el sueño recordé de repente a mis padres diciéndome que los monstruos no existían. Fue entonces cuando me di cuenta de que debía de estar so­
ñando. En el sueño dejé de correr, me di la vuelta y dejé que el gigante me cogiese. El resultado del sueño fue bueno, y me desperté con un sentimiento agradable y confiado, tanto que la hora de acostarse se volvió exci­
tante debido a este nuevo mundo que había descubierto, donde todo era posible y yo era el Jefe (R.M., Toronto, Canada).
Muchas personas han informado de haber descubierto los sueños lúcidos como un modo de tratar con las pesadi­
llas infantiles, como en los casos de más arriba. Los niños tienden a tener más pesadillas que los adultos, pero por suerte parecen tener poca dificultad a la hora de poner en práctica la idea de encarar sus miedos mediante los sueños lúcidos.
En su libro Estudios sobre los Sueños, publicado en 1921, Mary Arnold Forster mencionó el haber ayudado a los niños a superar las pesadillas mediante la lucidez.25 Yo puedo re­
323
latar una experiencia similar. Una vez, durante una breve conversación por teléfono a larga distancia con mi sobrina, le pregunté sobre sus sueños. Madeleina, que entonces te­
nía siete años, se arrancó con la descripción de una temible pesadilla. Había soñado que se fue a nadar, como hacía a menudo,en el pantano local. Pero esta vez un tiburón la ha­
bía amenazado y aterrorizado. Me compadecí de su miedo y añadí, dándolo por hecho: “Pero por supuesto sabes que no hay tiburones en Colorado”. “¡Por supuesto que no!” Así que continué: “Bien, dado que sabes que en realidad no hay nin­
gún tiburón en donde sueles nadar, si alguna vez ves uno allí de nuevo, será porque estás soñando. Y, por supuesto, un tiburón de sueños no puede hacerte ningún daño en rea­
lidad. Sólo es aterrador si no sabes que es un sueño. Pero una vez que sabes que estás soñando, puedes hacer cualquier cosa que quieras. ¡Podrías incluso hacerte amiga del tiburón del sueño si quisieras! ¿Por qué no pruebas?” Madeleina pareció intrigada. Una semana después me llamó para anunciarme con orgullo: “¿Sabes qué hice? ¡Cabalgué a lomos del tiburón!”
Si esta aproximación a las pesadillas infantiles produce siempre tan impresionantes resultados o no, no lo sabemos aún, pero ciertamente merece la pena explorarlo. Si usted es padre con niños que sufre de pesadillas, debería asegu­
rarse primero de que saben qué es un sueño y después ha­
blarles acerca de los sueños lúcidos. Para más información sobre las pesadillas infantiles y cómo tratarlas, vea el exce­
lente libro de Patricia Garfield Los Sueños de su Hijo.26
Que los sueños lúcidos prometan erradicar uno de los te­
rrores de la infancia parece razón suficiente para que los padres instruidos enseñen el método a sus hijos. Además, 324
un importante beneficio adicional de la aproximación desde los sueños lúcidos a las pesadillas infantiles es que da como resultado un sentimiento incrementado de maestría y con­
fianza en sí mismo, como podemos ver en todos los anterio­
res ejemplos. Piense en el valor de descubrir que el miedo no tiene más poder del que usted le permite que tenga, y que usted es el amo.
325
326
11
El sueño sanador
Completitud y salud
La salud puede definirse como una condición de respues­
ta adaptativa a los desafíos de la vida. Esta definición se aplica tanto a la fisiología como a la psicología. Para que las respuestas sean adaptativas deben resolver situaciones de­
safiantes de manera que no trastornen la integridad, o tota­
lidad, del individuo. El tomar medicación que le ayude a dormir pero que evite que usted funcione al día siguiente no es muy adaptativo. Sin embargo, hacer más ejercicio puede provocar que tenga más sueño por la noche e incre­
menta su salud y su vigor generales. Esta es, ciertamente, una respuesta adaptativa a la dificultad. Las respuestas ópti­
mas resultan en una adaptación creativa que sitúa a la per­
sona en un nivel más alto de funcionamiento que antes del desafío. En un marco psicológico, evitar situaciones que le ponen nervioso puede impedir que sienta ansiedad, pero también limita su disfrute de la vida. Aprender a encarar esas situaciones incrementará las opciones que tiene dispo­
nibles.
En este sentido, estar sano implica más que la mera au­
sencia de enfermedad. Si nuestros comportamientos habi­
tuales son inadecuados para enfrentarnos a una situación novedosa, una respuesta verdaderamente sana requiere 327
aprender comportamientos nuevos, más adaptativos. Aprender nuevos comportamientos es parte del crecimiento psicológico, el cual lleva a una completitud incrementada, un concepto cercano al ideal de salud. No es por accidente que las palabras whole, healthy y holy* vengan de la misma raíz.
Auto­integración: aceptar la sombra
El psicólogo Ernest Rossi ha propuesto que una impor­
tante función del soñar es la integración: la síntesis de las estructuras psicológicas separadas para formar una perso­
nalidad más extensa.1 Los seres humanos son sistemas bio­
psico­sociales complejos, con muchos niveles. Nuestras psi­
ques tienen muchos aspectos diferentes; esas partes diferen­
tes pueden estar en armonía o no. Cuando una parte de una personalidad está en conflicto con otra parte, o niego la existencia de otras partes, esto puede dar como resultado la infelicidad o un comportamiento antisocial. Alcanzar la completitud requiere reconciliar todos los aspectos de la personalidad de uno. La integración, sin embargo, no tiene por qué ser sólo una cuestión de reparar las relaciones dis­
funcionales entre las diferentes partes de la personalidad. Puede ser también un proceso natural de desarrollo.
La teoría psicoterapéutica, basada tiempo atrás en la idea de que la meta de la terapia era ayudar a la gente a su­
perar trastornos del desarrollo, o neurosis, se ha visto en­
sanchada por teorías que circundan la idea de que incluso las personas sanas pueden integrar partes dispares de sus personalidades para enriquecer su experiencia de la vida –
*Completo, sano y santo (N. del T.).
328
para crecer–. De acuerdo con Rossi, la integración es el me­
dio por el que tiene lugar el crecimiento de la personalidad:
En sueños somos testigos de algo más que los meros deseos; experimentamos dramas que reflejan nuestro es­
tado psicológico y el proceso de cambio que tiene lugar en él. Los sueños son un laboratorio en el que experi­
mentar con cambios en nuestra vida psíquica... Esta aproximación a los sueños constructiva o sintética pue­
de definirse claramente: el soñar es un proceso endóge­
no de crecimiento psicológico, cambio y transforma­
ción.2
La lucidez puede facilitar enormemente este proceso. Los soñadores lúcidos pueden deliberadamente identificarse con y aceptar, y por tanto integrar de forma simbólica, par­
tes de sus personalidades que previamente han rechazado o repudiado. Las piedras que rechazó el constructor del ego pueden ahora formar los nuevos cimientos de la completi­
tud.
En la misma linea, el poeta Rainer Maria Rilke aconsejó:
Si tan solo dispusiéramos nuestra vida de acuerdo con el principio que nos aconseja mantenernos firmes frente a las dificultades, entonces lo que ahora nos pa­
rece lo más extraño se convertiría en aquéllo en lo que más confiamos y encontramos digno de fe. ¿Como po­
dríamos olvidar aquellos mitos antiguos que se remon­
tan al principio de todas las gentes, los mitos sobre dra­
gones que se convierten en princesas en el último mo­
mento? Tal vez todos los dragones de nuestras vidas son princesas que esperan tan sólo vernos una vez bellos y 329
bravos. Tal vez todo lo terrible es, en su ser más profun­
do, algo indefenso que espera nuestra ayuda.3
Carl Jung observó que los rasgos de la personalidad re­
pudiados se proyectan con frecuencia en los demás y se simbolizan en los sueños, tomando la forma de monstruos, dragones, demonios, etcétera. Jung se refería tales figuras simbólicas como “la Sombra”. La presencia de figuras som­
brías en sueños indica que el modelo que uno tiene de su ego es incompleto. Cuando el ego acepta intencionalmente la sombra, se mueve hacia la completitud y el funciona­
miento psicológico sano.
La importancia de estar dispuesto a tomar la responsabi­
lidad de los elementos sombríos en los sueños de uno mis­
mo se ilustra con las dificultades que plagaron la vida oníri­
ca del pionero de los sueños lúcidos, Frederik van Eeden: “En un ejemplo perfecto de sueño lúcido –escribió–, floto sobre paisajes inmensamente amplios, con un cielo azul cla­
ro y soleado, y un profundo sentimiento de felicidad y grati­
tud, las cuales me sentí impelido a expresar con elocuentes palabras de gratitud y piedad”.4 Van Eeden encontró que es­
tos piadosos sueños lúcidos eran seguidos con mucha fre­
cuencia por lo que él llamaba “sueños­demonios”, en los que demonios con cuernos, a quienes atribuía una existen­
cia independiente como “seres inteligentes de un orden mo­
ral muy bajo”5, se burlaban de él, lo acosaban y atacaban.
Probablemente Jung habría considerado los sueños­de­
monios de van Eeden como un ejemplo de compensación, un intento de corregir el desequilibrio mental producido por el sentimiento de su ego de auto­rectitud e inflado pietismo. En palabras de Nietzshe: “Si un árbol crece hasta el cielo, sus raíces llegan hasta el infierno”. En cualquier caso, van 330
Eeden no podía llegar a creer que era su propia mente la responsable de “todos los horrores y errores de la vida oníri­
ca”.6 Debido a que no podía comprender esto, nunca fue ca­
paz de liberarse de sus “sueños­demonios”. Más que negar la responsabilidad por sus propios demonios, debería haber­
los aceptado como parte de sí mismo.
Así pues, ¿cómo hace uno para emprender la tarea de aceptar las figuras sombrías en los sueños? Hay varias apro­
ximaciones, y todas implican entrar en una relación más ar­
moniosa con los aspectos más oscuros de uno mismo. Una aproximación mencionada en el capítulo 10 es entablar diá­
logos amistosos con las figuras sombrías.7 Esto marcará la diferencia con la mayor parte de las personas que encuentre en sus sueños (o en la vida de vigilia) y podría tener efectos sorprendentes cuando lo intente con figuras amenazadoras. No mate a los dragones de sus sueños; hágase amigo de ellos.
La aproximación dialogada de Paul Tholey se ilustra con un caso informado por Scott Sparrow. Sparrow explica que el siguiente sueño de una mujer joven era “uno de una lar­
ga serie de pesadillas en las que ella huía continuamente de un hombre agresivo, de algún modo desequilibrado mental­
mente. Este sueño fue el primero en el que se hizo lúcida; y, como podemos sospechar, fue uno de los últimos sueños de esta serie”:
Estoy en una parte oscura, pobre, de la ciudad. Un hombre joven comienza a seguirme por una calle. Corro durante lo que parece un largo tiempo en el sueño. En­
tonces me hago consciente de que estoy soñando y de que gran parte de mi vida onírica la empleo en huir de perseguidores masculinos. Me digo: “¿Hay algo pueda 331
hacer para ayudarte?” Él se vuelve muy amable y abier­
to para conmigo y me contesta: “Sí. Mi amigo y yo ne­
cesitamos ayuda”. Voy al apartamento que comparten y hablo con ambos acerca de su problema, sintiendo compasión por los dos.8
Recuerde que la maldad, como la belleza, pueden estar en el ojo del que observa. Como observó el maestro sufí af­
gano Hakim Sanai hace ochocientos años:
Si quieres que el espejo refleje el rostro, sostenlo rec­
to y mantenlo pulido y brillante; a pesar de que el sol no da su luz de mala gana, cuando se ve a través de la niebla parece sólo un cristal; y criaturas más bellas que los ángeles parecen, reflejadas en una daga, tener ros­
tros de demonios.9
En el momento en que su pensamiento se vea distorsio­
nado por el miedo, la codicia, la ira, el orgullo, el prejuicio y las suposiciones defectuosas, usted no puede decir qué se refleja en realidad en su consciencia. Si su mente se parece a una casa de los espejos de feria, no se sorprenda si en su sueño un ángel parece un demonio. Por tanto, haría bien en suponer lo mejor. Cuando se encuentre con un monstruo en su sueño lúcido, salúdelo con sinceridad como a un amigo al que hace mucho tiempo que no ve, y eso es lo que será.
Una de las tiras cómicas Far Side de Gary Larsen ilustra la aproximación apropiada: dos damas ancianas tras sus puertas cerradas con llave tratan de ver por la ventana un “monstruo procedente del Id” que está en el umbral. La más sabia de las dos damas dice: “Calma, Edna... Sí, es un horri­
ble insecto gigante... pero podría ser un horrible insecto gi­
gante necesitado de ayuda”.10
332
Usted no necesita hablar con las figuras sombrías para hacer las paces con ellas. Si puede amar genuinamente en su corazón a sus enemigos oníricos, se vuelven sus amigos. Abrazar al rechazado con aceptación amorosa integra sim­
bólicamente la sombra en su modelo se sí mismo, como se ilustra en uno de mis propios sueños: estoy en medio de una revuelta en un aula. Una violenta turba de treinta o cuarenta estaba desbaratando el lugar, tirando sillas y per­
sonas por las ventanas, forcejeando de forma convulsa unos con otros y lanzando de vez en cuando chillidos, gritos de guerra e insultos; en pocas palabras, la clase de cosa que podría pasar en ciertas escuelas elementales cuando el pro­
fesor sale de clase un momento. El líder, un bárbaro enor­
me, repulsivo, con la cara picada de viruelas, me había suje­
tado con garra de hierro y yo luchaba desesperadamente para liberarme. Entonces me di cuenta de que estaba soñan­
do y, en un destello, recordé las lecciones de experiencias pasadas.
Dejé de forcejear, ya que sabía que el conflicto era con­
migo mismo. Razoné que el bárbaro era la personificación onírica de algo con lo que estaba luchando en mí mismo. O tal vez representaba a alguien, o alguna cualidad en otra persona, que no me gustaba. En cualquier caso, ¡ese bárba­
ro era una figura sombría, si alguna vez había visto una! La experiencia me había enseñado que en el mundo de los sue­
ños, si no en todas partes, la mejor forma de poner fin al odio y al conflicto es amar a mis enemigos como a mí mis­
mo. Me di cuenta de que lo que necesitaba hacer era acep­
tar completamente con los brazos abiertos la sombra que había estado tratando de repudiar.
333
Así que traté de sentirme amoroso y me mantuve de pie cara a cara con el bárbaro sombrío. Fracasé en el primer in­
tento, sintiendo sólo repulsa y repugnancia. Mi reacción vis­
ceral fue que simplemente era demasiado feo y bárbaro como para quererlo. Determinado a vencer la conmoción inicial de la imagen, busqué amor dentro de mi corazón. Al encontrarlo, miré al bárbaro a los ojos, confiando en mi in­
tuición para que aportase las cosas correctas para decir. De mí fluyeron bellas palabras de aceptación, y al hacerlo, mi sombra se disolvió en mi interior. La revuelta se desvaneció sin dejar trazas, el sueño perdió intensidad y me desperté sintiéndome maravillosamente en calma.
Buscar oportunidades para crecer
Me hice lúcido cuando me di cuenta de lo absurdo de cuanto estaba sucediendo: me encontraba en una com­
petición de natación cuando estaba a punto de comen­
zar una carrera, nadando en el suelo enmoquetado de un vestuario. Encantado de estar lúcido, estaba a punto de volar fuera de la sala para encontrar una vista de los exteriores. Pero entonces reflexioné sobre mi propósito de acercarme a los problemas en sueños y resolverlos. Mirando alrededor de la sala me pregunté si algo allí constituía un problema para mí. Mis ojos se fijaron en una mujer por la que siento gran disgusto en la vida de vigilia. Reconocí que una aversión tan fuerte no tenía justificación y probablemente provenía de mi deseo de repudiar algunos aspectos de mí mismo representados por ella. Así que caminé hacia ella, cogí sus manos con las mías y la miré a los ojos. Busqué ternura dentro de mí y la proyecté hacia ella. Su aspecto se transformó en 334
el de una niña desamparada y tímida. Sentí compasión por ella. Estando en esto me desperté y me di cuenta de que ahora sabía por qué ella se comportaba de ese modo que tanto me molestaba. También comprendí que la misma clase de miedo que motivaba su comportamiento también era parte de mí mismo (C.L., Palo Alto, California).
En la realidad tengo un gran miedo al agua, y nadar era una de las posibles elecciones para probar en un sueño lúcido. En el sueño estoy en mi patio trasero y soy consciente de inmediato de que estoy soñando. Deci­
do que nadar sería una gran diversión. Al instante me encuentro rodeado de agua. Nado varios cientos de pies y hago muchos ajustes a mi forma de nadar. Comienzo a ponerme de pie en un lugar en el que el agua me llega por el pecho, y empiezo a tener miedo. Me recuerdo a mí mismo que en un sueño no hay razón para tener miedo. Me siento a gusto de inmediato y comienzo a ca­
minar de vuelta alrededor de la casa, cuando observo que el agua ha desaparecido (L.B., Willow Street, Pennsylvania).
Estoy en la escuela superior, en un salón. No sé por qué estoy allí y pienso que se supone que debo bajar al sótano y encontrar el gimnasio. Entro en el ascensor, pero la puerta se cierra de golpe contra mí. Entonces los botones no funcionan. Me percato de que hay un botón para un nivel inferior y un sótano. Tengo miedo del ni­
vel inferior y consigo hacer que el ascensor se pare en el sótano. Encuentro la piscina allí, pero está en una sala grande y oscura. Entonces, de algún modo, sé que estoy soñando. Delibero sobre qué hacer. Pienso en el artículo 335
de Tholey y en que debería buscar lo más oscuro y lo pe­
or. Tengo bastante miedo de hacerlo. Me doy cuenta, sin embargo, de que me gusta la idea de la integración del yo. Así que decido ir al nivel inferior. Voy a las escaleras, me siento y miro hacia abajo. Está oscuro y da miedo. Me pregunto qué temo encontrar. Bajo, mirando alrededor nerviosamente. No hay nadie ni cosa viviente alguna. Parece como si fuera una sala con laboratorios. Vuelo hacia la sala haciendo sonidos que con el eco suenan como espeluznantes gemidos de fantasmas. Creo que estoy probando cómo se siente uno siendo un fantasma. Veo dos espejos en lo alto de los vestuarios y vuelo hacia arriba para mirar mi cuerpo desnudo, y me concentro en desarrollar una apreciación positiva de mí mismo. Me interrumpe una mujer de pelo oscuro con un arma. Floto de espaldas cuando me apunta. Me está apuntando a la entrepierna y pienso que es divertido. Claramente, ella piensa que yo debería tener miedo. Digo cosas como: “¡Adelante, nena!” Por un momento temo la sensación que podría producirse si disparase. Pero entonces me besa. La animo a hacerlo. Sigue enfadada, pero lo hace de nuevo, hasta que creo que la he convencido para que haga eso en lugar de amenazarme. Entonces dice: “Duerme”, y cierro los ojos y me despierto (A.L., Redwood City, California).
Tuve este sueño cuando estaba en tercer grado... En el otro lado de la calle, en lugar de ver la habitual linea de casas, hay allí toda clase de enormes y preciosas flo­
res, como una escena sacada de Alicia en el País de las Maravillas. Son verdaderamente bonitas y me quedo allí admirándolas hasta que, de repente, tengo la increí­
336
ble revelación de que todo esto es mi sueño. Es mi sue­
ño, yo controlo lo que sucede, y no importa lo que suce­
da, siempre tengo el control: ¡nada puede hacerme daño! Todo lo que yo quiera que pase, pasará si lo deseo. Así que miro las preciosas flores y decido probar mi habilidad. “Vosotras, las flores de allí –pienso–, pensáis que sois tan maravillosas. Bien, ¡podéis convertiros en feas plantas carnívoras!” Hay un momento de pausa y después, de pronto, la escena entera cambió de color a blanco y negro y las flores de facto se convirtieron en horribles plantas devoradoras de hombres. Me encuentro encarado con una jungla de criaturas babeantes, grotescas y terroríficas, rechinando sus dientes hacia mí. Me quedé bastante desconcertado por el hecho de que hubiese funcionado en realidad, e incluso tenía miedo. Entones recordé que era mi sueño y nada podía hacerme daño –incluso esas atroces cosas que estaban ante mí–. Decido aceptar el desafío; un poco aprensivo aún, camino derecho hacia las fauces de las amenazantes devoradoras de hombres. Al hacerlo desaparecen y me despierto. Y desde entonces siempre he sido capaz de controlar mis sueños si se vuelven demasiado aterradores o demasiado intensos (B.G., Marin, California).
“Si no tienes dificultades, cómprate una cabra”, aconseja un proverbio oriental.11 Más allá de la obvia advertencia de que las cabras son problemáticas, este aforismo tiene un profundo significado. Crecemos en sabiduría y fuerza inte­
rior aprendiendo a manejar las dificultades. Las experien­
cias desafiantes nos fuerzan a considerar quiénes somos en realidad y qué tiene verdadera importancia. Mientras este­
337
mos satisfechos y nunca encaremos ningún conflicto o dile­
ma, no tendremos necesidad de pensar. El gran maestro sufí Jalaludin Rumi lo expresó así:
La verdad exaltada impone sobre nosotros
calor y frío, duelo y dolor,
terror y debilidad tanto de bienestar como de cuerpo,
de forma que el material del que está hecho nuestro ser más profundo
se hace evidente.12
Aunque sea difícil de creer al principio, nuestras peores experiencias pueden ser nuestros mejores amigos. Como su­
giere Rilke en el pasaje citado antes, si nos mantenemos fir­
mes ante la dificultad y no huimos de nuestros problemas, el mundo entero puede convertirse en nuestro aliado.
Así, proponemos que en nuestros sueños lúcidos pode­
mos beneficiarnos de la búsqueda de dificultades, encarán­
dolas y venciéndolas. Al menos, cuando esté frente a un te­
rror del que no puede escapar –un perseguidor o un monstruo atacante, por ejemplo– debería quedarse en el sueño y resolver el conflicto, usando los métodos sugeridos en este libro. Como siguiente paso, si aparece algo en su mundo de los sueños que le causa incomodidad, puede to­
mar su presencia como una oportunidad de investigar ese problema y ver si puede resolver o aceptar lo que quiera que sea que le repele.
Los que sean incluso más aventurados o serios acerca de su deseo de encontrar la completitud personal, pueden “buscarse problemas” deliberadamente en sus sueños lúci­
dos. Esto significa buscar en el mundo de los sueños las co­
sas que le parezcan aterradoras o desagradables. El psicólo­
go Paul Tholey recomendaba esta idea a los sujetos de un 338
estudio sobre el uso de los sueños lúcidos para promover la auto­sanación. Cita al psicólogo alemán Kuenkel, quien dijo que “la verdadera vía hacia la sanación” es buscar a los “perros ladradores del inconsciente” y reconciliarse con ellos. El equilibrio emocional, de acuerdo con Kuenkel, sólo puede obtenerse mediante este proceso.13
Tholey daba a sus sujetos varios consejos sobre cómo en­
contrar a los ocultos “perros ladradores” de la psique en los sueños. Se movían de las áreas de luz a las de oscuridad, de los lugares altos a los bajos y desde el presente hacia el pa­
sado. Esto tiene sentido si considera que tendemos a asociar los lugares profundos, oscuros, con el miedo y la maldad, y que la infancia generalmente conlleva más terrores que la edad adulta.
Los participantes en el estudio de auto­sanación de Tho­
ley se beneficiaron claramente de llevarse bien con figuras y situaciones amenazadoras en los sueños lúcidos. El sesenta y seis por ciento de los sesenta y dos sujetos resolvieron al­
gún problema o conflicto en sus vidas con los sueños lúci­
dos. El programa también mejoró la calidad general de sus vidas de vigilia. Muchos se sintieron menos ansiosos y más equilibrados en lo emocional, abiertos de mente y creativos. Sin embargo, ocasionalmente aparecieron consecuencias negativas en forma de más ansiedad o desánimo si el parti­
cipante olvidaba las instrucciones y huía de una figura ame­
nazadora.
Tholey analizó más tarde sus hallazgos y concluyó que encarar las situaciones atemorizantes en los sueños contri­
buye a la confianza en sí mismo y a la habilidad de respon­
der con flexibilidad a las situaciones desafiantes. En los tér­
minos utilizados en su libro, los sujetos de Tholey se volvie­
339
ron mejor adaptados tanto consigo mismos como con res­
pecto al mundo, debido a su aprendizaje con el manejo de circunstancias difíciles en sueños.
El siguiente ejercicio sirve para guiar sus esfuerzos a re­
conciliarse con sus ansiedades personales y dificultades. Si desea probar este ejercicio, es importante que establezca fir­
memente su intención de hacerlo mientras esté despierto. De otro modo podría encontrarse con que en la emotividad del sueño le falla la fuerza de voluntad para encarar su mie­
do.
Ejercicio: buscar oportunidades para la integración
1. Establezca su intención.
Resuelva ahora, mientras está despierto, que la pró­
xima vez que esté lúcido buscará un problema a propó­
sito: algo que le da miedo, le disgusta o le perturba. Asevere que encarará la dificultad con coraje y abierta­
mente hasta que pueda aceptarla o no volver a temerla. Resuma su intención en una frase concisa, tal como “Esta noche encararé abiertamente mi miedo en mis sueños”. Repita la frase para sí mismo hasta que su in­
tención esté establecida.
2. Induzca la lucidez.
Utilizando su técnica preferida (vea los capítulos 3 y 4), induzca un sueño lúcido.
3. Busque problemas en el sueño.
Repita la frase que ideó para establecer su intención 340
cuando se dé cuenta de que está soñando. Busque alre­
dedor algo que suponga un problema para usted. ¿Hay algo o algún personaje que desearía evitar? Si no, bus­
que un lugar que podría considerar como una dificul­
tad. Por ejemplo, baje a un sótano, una cueva o un bos­
que oscuro, o encuentre algún lugar de su infancia que le asuste. Es probable que encuentre problemas en luga­
res atemorizantes o perturbadores.
4. Encare la dificultad
Aproxímese deliberadamente a la persona, cosa o si­
tuación problemáticas que haya elegido. Sea abierto y pregúntese por qué tal cosa le molesta. Si es un perso­
naje, entable un diálogo con él (vea el ejercicio de con­
versar con personajes oníricos, pág. 308). Trate de re­
conciliarse con el personaje o acepte la cosa temible o desagradable. Asevere para sí mismo que usted puede manejarlo. Puede ser de ayuda hablarse a sí mismo de­
bido a que eso le ayuda a enfocar su voluntad. Por ejemplo, diga: “No pasa nada. Puedo tratar con esto. Mira, no puede hacerme daño. Me pregunto si puede serme de utilidad o si puedo ayudarle”.
5. Recompénsese con placer
Cuando haya resuelto el problema o cuando desapa­
rezca, recréese en cualquier placer que le guste en el sue­
ño lúcido. El hacer esto le recompensará por haber en­
carado las dificultades con coraje, lo cual hará más pro­
bable que quiera hacerlo de nuevo. Si despierta antes de alcanzar este paso, recompénsese estando despierto con algo que disfrute en especial.
341
Dejar pasar: concluir asuntos inacabados
Cuando hace varios años murió mi abuela, me sentí terriblemente infeliz durante muchos meses. Ella había sido mi inspiración y mi mentora artísticas. Habíamos estado estrechamente unidas, no fue sino después de su muerte que me di cuenta de hasta qué punto lo había­
mos estado. Nada de lo que hacía me ayudaba a sentir­
me bien sobre ello.
Mi marido me recordó mi habilidad de tener sueños lúcidos. Había soñado con ella y él me sugirió que la usara como señal para la lucidez. Decidí hacerlo porque una vez lúcida podía preguntarle cómo estaba y dónde se encontraba, y decirle una vez más cuánto la quería y lo mucho que me había dado como legado artístico.
La siguiente vez que apareció en mi sueño yo estaba demasiado triste; no recordé mi intención de reconocer que estaba soñando, así que no pude llevar a cabo mi plan.
Unas cuantas noches después soñé con ella de nuevo. Me había preparado de antemano diciéndome durante el día: “Si sueño con la abuela, recordaré que es un sue­
ño”. Esta vez me hice lúcida. Supe con claridad que era un sueño, y aun así ella era tan vívida y real; era como si estuviese viva. Cuando le pregunté cómo estaba, con­
testó con cierta desesperanza: “Oh, querida, no lo sé... No parece que sepa dónde estoy...” Este sueño me dejó con el sentimiento tanto de regocijo por haber contacta­
do con ella como de aflicción por que se encontrase per­
turbada. Por supuesto, muchas preguntas daban vueltas por mi mente preocupada: ¿Se encuentra realmente “en 342
algún lugar”? ¿Es sólo mi imaginación? No estaba segura de qué pensar. Así que estaba ansiosa por hablar con ella otra vez.
Dos semanas después soñé de nuevo con ella e inme­
diatamente me hice consciente de que estaba soñando. Le pregunté cómo estaba y dónde se encontraba. Ella dijo: “No me siento tan inquieta, Laurie”, y dijo algo que no pude entender bien, acerca de existir bastante fe­
liz “en algún lugar”. La abracé durante mucho tiempo y le dije, tratando de no llorar más que un poco, cuánto la había querido y cuanto la querría siempre, y cómo me había inspirado en la danza, y que siempre estaría conmigo. En el sueño tenía el mismo aspecto que había tenido en vida, con su rostro bello y noble, y me desper­
té tranquilizada.
Tal vez contacté en verdad con su espíritu; tal vez simplemente hablé con mi ser interior, no lo sé. Tan sólo sé que después de esos dos sueños algo se asentó en mí; me sentí en contacto con alguna parte de mi abuela y le había lo mucho que quería hablar con ella. Tras estos sueños fui capaz muy pronto de sacudirme la tristeza (L.C., Portola Valley, California).
Cuando tenía treinta años rompí con un novio con el que había salido durante casi nueve. Fue muy difícil y especialmente duro para mí cuando se casó tan sólo un año después. Mediante una serie de sueños no lúcidos comencé a aceptar la situación de que se había casado con otra. Conocí a su esposa y a sus suegros, y experi­
menté el verlos juntos. Uno de los últimos sueños con respecto a ellos y a mi aceptación fue uno lúcido. Fue de 343
este modo:
Soñé que me reunía con K. y su mujer, sólo que esta vez me habían invitado a su casa para cenar, junto con su gente y su hermana. Recuerdo el haberme dado cuen­
ta de que K. y su mujer parecían llevarse bastante bien, y de que parecían ser todo aquello que él y yo nunca fuimos.
Me atravesó una punzada de melancolía, pero en ge­
neral sentí que todo parecía bien. Ambos fueron muy amables conmigo y gustaban de mi compañía. Al dejar la casa al final de la noche, quise de repente darles de nuevo las gracias por la maravillosa velada. Se me ocu­
rrió esperar y llamarles por teléfono más tarde, pero en­
tonces me di cuenta de que no sería posible entrar en contacto con ellos por la mañana porque yo estaría des­
pierta en la “realidad de vigilia”, incapaz de contactar con aquellos personajes oníricos. Decidí caminar de vuelta y dejar una nota. Justo entonces salieron de la casa y me vieron. Les expliqué que quería darles las gra­
cias de nuevo, especialmente a su esposa, que había sido tan agradable conmigo. Expliqué que en realidad eran personajes de mi sueño, pero para mí parecían muy rea­
les. Tenía la esperanza de que una parte de mí estuviese realmente reuniéndose con un parte de ellos en algún nivel, a pesar de que me daba cuenta de que ellos nunca recordarían este encuentro en la vida de vigilia. Sonrie­
ron y dijeron que comprendían y sentían que, a pesar de lo que recordase el mundo “exterior”, una parte de ellos se había relacionado conmigo. Me desperté poco después y me sentí bastante feliz y segura de que nues­
tra ruptura había sido lo mejor (B.O., Arlington, Mas­
344
sachusetts).
Recientemente he tenido un sueño maravillosamente reconfortante en el que mi padre, que murió hace un año, vino a mí por la mañana temprano para decirme que era casi la hora de levantarse, tal como solía hacer­
lo cuando era niña. No me habló en el sueño pero nos comunicábamos. Entró en mi cuarto para decirme que me levantara temprano. Entonces anduvo de habitación en habitación por mi casa. Me comunicó que todo pare­
cía estar bien –hacía falta hacer algunas cosas, pero nada que yo no pudiese arreglar–. También me transmi­
tió el pensamiento de que aunque él no estuviese allí a mi lado físicamente, su presencia siempre estaría con­
migo. Entonces vino y sentó al lado de la cama y sostu­
vo mi mano. Le dije “gracias” muchas veces y me des­
perté sintiendo que había estado realmente allí conmi­
go. Sabía que estaba soñando mientras soñaba, pero no habría interferido en el sueño de ningún modo (J.A., Knoxville, Tennessee).
Mi padre murió de cáncer este verano, y yo había te­
nido una larga serie de sueños en los que me encontra­
ba consciente de estar soñando, e insistía en que no quería despertar porque estaba hablando con mi padre, diciéndole una vez más que le quería, pero él insistía en que despertase y aceptase el hecho de que estaba bien y de que había tenido que partir para su largo viaje. En un sueño finalmente le vi en la estación y me sentí ali­
viada porque él hubiese cogido el tren a tiempo: se ha­
bía demorado tanto despidiéndose que casi perdió su enlace para partir en sus maravillosas vacaciones. Este 345
último sueño fue también el último de la serie (C.M., Framingham, Massachusetts).
Cuando tenía veintitrés años mi familia se trasladó desde Florida a Washington, dejando atrás a algunos familiares, incluido un abuelo especial que estaba muy enfermo. Nos habíamos establecido en nuestro nuevo hogar desde hacía sólo una semana cuando murió. Yo estaba muy unido a él; me cuidó desde los seis años. Volé a casa sintiéndome muy mal por haberle dejado, en primer lugar. Volví a mi nuevo hogar dos semanas después. Aproximadamente un mes después de aquello, tuve un fantástico sueño. Soñé que me había quedado en Florida y que nos habíamos llevado a casa al abuelo cuando estaba preparado para morir. Lo cuidé como si sólo estuviese dormido. En este punto me di cuenta de que era un sueño y desperté para descubrir que estaba llorando. Mi almohada estaba mojada. Sin embargo quería continuarlo. Cuando volví a dormirme me en­
contré en su habitación, consciente de que estaba conti­
nuando el sueño. Con mucha calma comenzó a decirme que me quería, que se encontraba bien y que podía de­
jarle ahora para vivir mi propia vida con mi familia. En ese punto volvió a su estado de sueño. Cuando des­
perté me di cuenta de que había comenzado a aceptar su muerte (L.L., Yacolt, Washington).
Buscar y resolver dificultades en los sueños lúcidos pue­
de ayudarle a lograr un mayor equilibrio emocional y la ha­
bilidad de arreglárselas con los problemas de la vida. Puede ayudarle a resolver problemas de los que no era consciente pero que, de todos modos, limitaban su felicidad. Los sue­
ños lúcidos pueden también usarse intencionalmente para 346
tratar dificultades específicas de las que la gente es muy consciente. Las relaciones personales pueden ser la fuente de algunos de los problemas más difíciles con los que hay que vérselas. Tales problemas entran dentro de la categoría de desajuste interno, dado que no puede resolverse cambiando la interacción de uno con el mundo. Como se ha demostrado en los ejemplos de más arriba, los sueños lúcidos pueden ayudar a las personas a resolver un asunto emocional inacabado con los miembros de la familia y con los amigos íntimos.
Cuando acaba una relación importante, la gente a menu­
do encuentra que se han quedado con asuntos no resueltos que les causan ansiedad y que, posiblemente, incluso pue­
den hacer tirantes relaciones posteriores. En la vida de vigi­
lia es imposible decir las cosas que nunca le dijo a su padre antes de que muriese. Y, en la vida de vigilia, es a menudo inviable el seguir la pista a un antiguo compañero para ha­
blar de asuntos sin resolver.
En los sueños lúcidos, sin embargo, es posible alcanzar la resolución. Por supuesto. el compañero ausente no está allí en realidad, pero está presente la representación que usted tiene en su propia mente de la persona que falta. Es sufi­
ciente, dado que son sus propios conflictos internos los que necesita resolver. Los sueños no hacen volver a los muertos. Pero, como atestiguan los ejemplos de más arriba, los en­
cuentros con los muertos en los sueños lúcidos son lo bas­
tante reales como para permitirnos sentir que estamos con ellos una vez más, y que siguen vivos en nuestros corazo­
nes. Como nos recuerda el epitafio de Jalaludin Rumi: “Cuando estemos muertos, no busquéis nuestras tumbas en la tierra, sino en los corazones de los hombres”.14
347
Tholey ha estudiado el empleo de los sueños lúcidos como una forma de alcanzar la resolución de tales relacio­
nes no resueltas.15 Concluye que es posible alcanzar la reso­
lución con las representaciones internas de personas impor­
tantes en nuestras vidas mediante el entablar diálogos con­
ciliadores durante los sueños lúcidos.
Reflexividad y flexibilidad mental
Me deslizaba sobre mi vientre por una carretera de campo cubierta de nieve, pero sin trineo. A ambos lados de la carretera había un denso bosque y enormes rocas. La carretera era muy empinada y tenía muchas curvas, y yo iba a buena velocidad, temiendo chocar contra un árbol o una roca en cualquier momento. Mientras me deslizaba me dije: “Esto es un sueño, así que no puedo hacerme daño, incluso si choco, así que ¿por qué no ir más rápido?” Deseé ir a velocidad suicida por aquella peligrosa carretera y me divertí como jamás lo había hecho en mi vida. En realidad controlaba todo el sueño, sabiendo que era un sueño, ¡y. no había peligro alguno! (K.H., Chicopee, Massachusetts)
La lucidez aumenta mucho su flexibilidad mental, ha­
ciendo más fácil dominar cualesquiera desafíos que presen­
te su mundo de los sueños. Experimentar cómo se siente uno siendo flexible, sabiendo cómo es el confiar en su habi­
lidad de hallar soluciones imaginativas para problemas im­
previstos, puede convertirse en un recurso en su vida de vi­
gilia. La flexibilidad puede ayudarle a elegir la mejor actua­
ción para conseguir lo que quiere y vivir en armonía con el resto del mundo. De hecho, responder creativamente podría 348
ser el único curso de acción disponible. Usted no siempre puede hacer que otras personas actúen de la manera que usted quiera. Pero siempre puede reencuadrar su situación, controlando su comportamiento de forma flexible, creando conscientemente múltiples perspectivas y optimizando su punto de vista.
La psicóloga de Harvard Ellen Langer ha estudiado dos modelos contrastantes de función mental: reflexividad e irreflexión.16 Reflexividad es un estado de consciencia alerta en el que la información procedente del entorno es contro­
lada continuamente y manipulada cuando la persona está ocupada en el proceso de hacer nuevas distinciones y cons­
truir nuevas categorías.
Irreflexión, por contraste, es un estado de consciencia re­
ducida en el que la persona procesa la información proce­
dente de su entorno de una forma automática. Confía en las categorías y distinciones habituales sin referencia alguna a posibles aspectos nuevos de la información, lo cual da como resultado un comportamiento que es rígido y gobernado por reglas. De acuerdo con la investigación de Langer, “gran parte del comportamiento que asumimos como llevado a cabo de forma reflexiva, en lugar de eso se ejecuta de forma bastante irreflexiva; ...a no ser que haya un guión bien aprendido según el cual responder, o bien una respuesta de­
liberada para presentar, la gente puede procesar sólo una mínima parte de la información que les llega a lo largo del día”.17 Como ejemplo, en un estudio se les pidió, de una o varias formas, a varias personas a punto de usar una máqui­
na Xerox que permitiesen que otra persona la usara prime­
ro. Compararemos sólo las dos condiciones más interesan­
tes. Se pedía de una de las dos formas:
349
(A) “Perdone, tengo cinco hojas. ¿Puedo usar la máquina Xerox?”
(B) “Perdone, tengo cinco hojas. ¿Puedo usar la máquina Xerox porque tengo que hacer algunas copias?”
El sesenta por ciento de la gente a la que se le hizo la pe­
tición A accedió, pero el 93 por cierto cedió el uso cuando se les hizo la petición B.18 En el caso de la petición B, parece que la gente respondía al hecho de que se les daba una ra­
zón para ceder el puesto en la cola. Aunque la “razón” esta­
ba vacía de contenido, respondían sin pensar.
Nuestro funcionamiento mental en los sueños ordinarios exhibe con frecuencia una irreflexión destacable; así es como podemos fracasar a la hora de darnos cuenta de las anormalidades más absurdas e interpretarlas correctamen­
te. El funcionamiento mental durante los sueños lúcidos, por el contrario, se caracteriza por la reflexividad.
La gente tiene expectativas generalizadas sobre el grado hasta el que pueden influir en el mundo. Sitúan el control de sus experiencias bien en su interior (interiorizados), bien en el mundo exterior (exteriorizados). Los interiorizados son personas que creen que su propio comportamiento tie­
ne un impacto sustancial en los eventos. Son flexibles en su aproximación al mundo porque creen que pueden afectar el curso de sus vidas cambiando su propio comportamiento. Los exteriorizados no creen que su comportamiento tenga mucha influencia en el curso de los eventos; piensan que la mayor parte de lo que acontece en sus vidas es el resultado de la suerte, el azar, el destino u otras influencias y poderes externos más allá de su control personal. Si usted piensa de este modo, por favor, reflexione sobre los siguiente:
350
Dos hombres miraron fuera por las rejas de su prisión; uno vio barro; el otro, las estrellas.
Practicados apropiadamente, los sueños lúcidos puede aumentar su habilidad de ver las “estrellas” en cualquier si­
tuación, de buscar reflexivamente una mejor forma de ha­
cer las cosas, de volverse una persona que, activamente, dé forma a su destino; de mover sus expectativas de control desde lo externo hacia lo interno. Podemos controlar muy poco del mundo externo, pero nuestros “mundos internos” pueden, en principio, ser reprogramados para reflejar cual­
quier realidad que elijamos.
Mediante la adopción de una actitud flexible podemos elevar nuestra habilidad de actuar de un modo que nos ayu­
dará a encontrar entre la miríada de realidades potenciales la más útil y gratificante.
La investigación de Elen Langer sugiere “que la reflexivi­
dad, una maestría creativamente integradora de la expe­
riencia vital, lleva a una mejor salud y longevidad, bien di­
rectamente, bien mediante el aumento de la consciencia de las respuestas adaptativas”.20 Si esto es así, dada la cone­
xión entre la reflexividad y los sueños lúcidos, esta puede ser una de las muchas formas en que los sueños lúcidos pueden llevar a una mejora de la salud. La siguiente sección ilustra cómo los sueños lúcidos pueden ser incluso más efectivos en la promoción de la curación física.
Sanar la mente, sanar el cuerpo
En 1979 me romí el pie. Soy bailarina y no podía permitirme estar de baja, ni tenía deseo alguno de guardar reposo durante tres meses. El médico dijo que 351
mejor no pensase en bailar durante al menos seis meses. Así que cada noche traté de soñar con aquel día en el ensayo cuando tuve el accidente, hasta que pude cam­
biar en mi sueño el movimiento que me hizo caer sobre mi pie de la forma equivocada. Me llevó varios intentos, pero al final no caí en mi sueño y traté de fijarlo en mi mente. Tres semanas después de aquello comencé a bai­
lar con mi pie dañado. Volví al médico al cabo de tres meses y no le dije que había estado bailando. Me dijo que mi pie se estaba soldando muy bien y que continua­
ra en reposo. (D.M., Studio City, California).
Fui golpeado por un coche en 1970, cuando iba de pasajero en una moto. Me rompí una pierna y recibí va­
rias heridas en la vesícula biliar. Me operaron para ex­
tirparme la vesícula. Unos días después de la interven­
ción, cuando me estaba recuperando en el hospital, tuve un sueño en el que estaba sano y flotaba por la habita­
ción del hospital. Vi mi cuerpo tendido en la cama con la pierna escayolada suspendida ligeramente por enci­
ma de mi cuerpo y tubos en cada orificio, al parecer. Floté sobre mi cuerpo, sintiendo a veces el dolor de mis heridas y otras veces la salud y la habilidad de mi cuer­
po onírico de volar por la habitación. Decidí en el esta­
do de sueño dar el regalo de esa salud a mi cuerpo físi­
co. Le dije a éste que lo quería y que se iba a recobrar. Cuando me desperté ese día fui capaz de dejar de ha­
blar de la medicación para el dolor y me quitaron todos los tubos. Al día siguiente fui capaz de convencer al per­
sonal del hospital de que estaba preparado para empe­
zar a moverme con muletas (R.B., Spokane, Washing­
ton).
352
Estas experiencias sugieren que los sueños lúcidos pue­
den ser útiles para la curación física igual que para la cura­
ción mental. A pesar de que ésta es una de las ideas más es­
peculativas con respecto a las aplicaciones de los sueños lú­
cidos, las evidencias anecdóticas y teóricas apoyan la posibi­
lidad. El uso de los sueños para la sanación estaba muy ex­
tendido en el mundo antiguo. Los enfermos dormían en los templos de curación, buscando sueños que curasen o al me­
nos diagnosticasen sus enfermedades, y sugiriesen un reme­
dio. Por supuesto, no tenemos medio de evaluar la validez de afirmaciones de tal antigüedad.
La mayoría de la gente asume que una de las principales funciones del dormir y el soñar es el descanso y la recupera­
ción. Este concepto popular ha sido ratificado por la investi­
gación. De este modo, para los humanos, el ejercicio físico lleva a tener más sueño, especialmente sueño delta. La hor­
mona del crecimiento, que provoca el crecimiento en los ni­
ños y la reparación de los tejidos cansados, se libera duran­
te el sueño delta. Por otro lado, el ejercicio mental o el es­
trés emocional parece ser que resulta en un incremento del sueño REM y de los sueños.
La salud se define normalmente como un estado de fun­
cionamiento óptimo libre de enfermedad o anormalidad. Este capítulo comienza con una definición de salud formu­
lada en términos más amplios, como una condición de ca­
pacidad de respuesta adaptativa a los desafíos de la vida. “Adaptativo” significa, como mínimo, que las respuestas de­
ben resolver las situaciones desafiantes en formas que no trastornen la integridad o la unidad del individuo.
Estar sano es algo más vigoroso que la mera ausencia de enfermedad. Por ejemplo, si no podemos arreglárnoslas con 353
una situación novedosa, podría ser sano aprender compor­
tamientos más adaptativos. Esta clase de crecimiento psico­
lógico nos ayuda a volvernos cada vez más equipados para enfrentarnos a los desafíos de la vida.
Los seres humanos son extremadamente complejos, sis­
temas vivientes con muchos niveles. Tal como escribí en Sueños Lúcidos:
Es útil, a pesar de ser una simplificación en exceso, distinguir tres niveles principales de organización que conforman los que somos: biológico, psicológico y so­
cial. Estos niveles reflejan nuestras identidades parciales como cuerpos, mentes y miembros de la sociedad. Cada uno de estos niveles afecta a todos los demás en mayor o menor grado. Por ejemplo, su nivel de azúcar en san­
gre (biología) afecta a lo apetitoso que le parece ese plato de galletas (psicología) y tal vez incluso afecte a si está lo suficientemente hambriento como para robar (sociología). Por otro lado, el grado en el que usted ha aceptado las reglas y las normas de la sociedad le afecta en cómo de culpable se sentiría si lo hiciera. Así pues, cómo le parezcan las galletas (psicología) dependerá de lo hambriento que esté (biología) y de si hay alguien al­
rededor (sociología). Debido a esta organización en tres niveles, podemos considerar a los seres humanos como “sistemas bio­psico­sociales”.21
Cuando dormimos nos retiramos relativamente de los desafíos del entorno. En este estado somos capaces de dedi­
car las energías a recobrar la salud óptima –es decir, la habi­
lidad de responder adaptativamente–. Los procesos de sana­
ción del cuerpo son holísticos, tienen lugar en todos los ni­
veles del sistema bio­psico­social. Los procesos de sanación 354
de los niveles psicológicos superiores probablemente se cumplan durante los sueños de la fase REM. Sin embargo, debido a las actitudes y los hábitos no adaptativos, los sue­
ños no siempre cumplen con esta función de la manera apropiada, como hemos visto en el caso de las pesadillas.
Los sueños lúcidos, como forma de imaginería mental, están relacionados con las ensoñaciones diarias, las imáge­
nes hipnagógicas, los estado provocados por drogas psico­
délicas y las alucinaciones hipnóticas. Los Doctores Dennis Jaffe y David Bresler han escrito que “la imaginería mental moviliza los poderes interiores latentes de la persona, los cuales tienen un inmenso potencial para ayudar en el proce­
so de curación y en la promoción de la salud”.22 La imagine­
ría se usa en una gran variedad de aproximaciones terapéu­
ticas, desde el psicoanálisis hasta la modificación del com­
portamiento y la ayuda a la curación física.
Con el propósito de ilustrar, examinemos una forma de potente imaginería bien estudiada: la hipnosis. La gente que tiene sueños hipnóticos durante el trance profundo relata experiencias que tienen mucho en común con los sueños lú­
cidos. Casi siempre están al menos parcialmente lúcidos en sus sueños, y en los estados más profundos, como los soña­
dores lúcidos, experimentan la imaginería como real.
Sujetos profundamente hipnotizados son capaces de ejercer un control destacable sobre muchas de sus funciones fisiológicas: inhibir reacciones alérgicas, dejar de sangrar e inducir anestesia a voluntad. Desafortunadamente, esas dramáticas respuestas están limitadas a una persona de cada diez o veinte capaces de entrar en hipnosis muy pro­
funda. Al contrario que los sueños lúcidos, esta capacidad no parece ser susceptible de ser aprendida. De este modo, 355
los soñadores lúcidos podrían tener el mismo potencial para la auto­regulación, como en el trance hipnótico profundo, pero siendo aplicable a una proporción de la población mu­
cho más grande.
Consideremos otro ejemplo del uso terapéutico de la imaginería: el trabajo del Dr. Carl Simonton con sus pacien­
tes de cáncer. El Dr. Simonton y sus colegas encontraron que los pacientes con cáncer avanzado que practicaban ima­
ginería curativa añadida a la aplicación estándar de radia­
ción y quimioterapia sobrevivían, como media, dos veces más de lo esperado según la media nacional.23 Desafortuna­
damente, no sabemos aún hasta qué punto son repetibles estos resultados y cómo funciona esto exactamente. Aun así, sugieren algunas posibilidades excitantes.
Las recientes evidencias apoyan la idea de que la reali­
dad experimental, o la viveza de la imaginería mental, de­
termina la fuerza con que afecta a la fisiología.24 Los sue­
ños, que cada uno experimenta todas las noches, son tam­
bién la forma de imaginería mental más vívida que la gente puede experimentar en circunstancias normales. Los sueños son tan vívidos que tenemos dificultades para distinguirlos del estado de vigilia. Por tanto, es también probable que sean una fuente de imaginería curativa altamente efectiva. Además, los estudios de laboratorio en la Universidad de Stanford y en otras partes han revelado una fuerte relación entre la imaginería onírica y las respuestas fisiológicas. Este hecho indica que en los sueños lúcidos podríamos tener una oportunidad sin igual para desarrollar un alto grado de auto­control sobre nuestro cuerpo que podría ser útil en la auto­curación.
356
En 1985 escribí:
Dado que cuando soñamos generamos imágenes del cuerpo en la forma de nuestro cuerpo onírico, ¿por qué no podríamos ser capaces de iniciar los procesos de auto­curación visualizando conscientemente nuestros cuerpos oníricos como perfectamente sanos durante nuestros sueños lúcidos? Además, si nuestro cuerpo oní­
rico no aparece en un estado de perfecta salud, podemos curarlo simbólicamente del mismo modo. Sabemos por nuestras investigaciones que tales cosas se pueden hacer. Aquí hay una pregunta para que la responda la futura investigación de los sueños lúcidos: “Si podemos sanar el cuerpo onírico, ¿hasta qué punto podemos sanar también el cuerpo físico?”25
Cinco años después la pregunta sigue siendo tan intri­
gante como siempre, y aún debe recibir una respuesta defi­
nitiva. Hay, sin embargo, anécdotas intrigantes:
Mis hallazgos son que la curación es posible en los sueños lúcidos. Tuve un bulto en el pecho que saqué de mi cuerpo en un sueño lúcido. ¡Era una estructura pre­
ciosa, como la de una catedral geodésica! Una semana después el bulto había desaparecido (B.P., San Rafael, California).
Hace un año me hice un esguince en el tobillo... Es­
taba muy hinchado y era difícil andar. En sueño recuer­
do que corría... y de repente me di cuenta de que no po­
día estar corriendo con el tobillo así, así que debía de estar soñando. En este punto comencé a salir de mi sue­
ño, el dolor de mi tobillo comenzó a volver, pero enton­
ces cogí mi tobillo con mis manos oníricas, lo cual hizo 357
que me cayese en mi sueño. Al coger mi tobillo sentí una vibración similar a la electricidad. Asombrado, de­
cidí lanzar rayos alrededor en mi sueño. Eso es todo lo que recuerdo del sueño, pero me desperté casi sin dolor en mi tobillo torcido y fui capaz de caminar con considerable facilidad (C.P., Mount Prospect, Illinois).
Estas historias son, por supuesto, anecdóticas. No tene­
mos forma de saber si los sueños lúcidos tienen algo que ver con las mejorías reportadas. El bulto de B.P. pudo haber de­
saparecido por sí sólo, y el tobillo torcido de C.P. podría ha­
cer estado al borde de la curación justo en ese momento. Los estudios científicos controlados son la única forma cier­
ta de determinar el verdadero potencial del sueño curativo.
358
12
La vida es sueño:
Vislumbres de un mundo más amplio
Vislumbres
Estoy de pie en silencio, solo en una habitación cuando me hago consciente de que estoy soñando. Des­
pués de disfrutar de unas cuantas volteretas en el aire suaves cerca del techo, reflexiono en lo que voy a hacer a continuación. ¿Volaré a algún lugar? ¿Visitaré a al­
guien? Entonces recuerdo mi intención de buscar el sen­
tido de la vida y decido perseguir esta tarea. Dándome cuenta de que preferiría estar al aire libre, abandono la habitación y camino hacia la cocina. Mi hermana pare­
ce estar ocupada en alguna actividad cerca del fregade­
ro. Le pregunto si le gustaría ir a volar conmigo. Ella declina la invitación, diciendo que está a punto de pre­
parar una taza de te. Le digo que volveré pronto, y me siento traviesa al estar plenamente consciente de que es­
toy a punto de embarcarme en una aventura.
En el exterior la tarde está clara y tranquila con es­
trellas brillando con fuerza. Floto cómodamente sobre mi espalda, mirando al cielo. Me percato de que la luna no es visible y asumo que se ha puesto ya. Me gustaría verla, sin embargo, y calculo que si me elevo lo suficien­
359
te debería ser capaz. Inmediatamente comienzo a ascen­
der, aún en la misma posición.
Cuando llego a unas líneas eléctricas dudo y me pre­
gunto cómo reaccionará mi cuerpo si floto a través de ellas. Esto sólo me preocupa ligeramente y digo casi en voz alta: “Un momento, ¿de quién es este sueño? ¡No hay obstáculo!” Habiendo expresado esto, encuentro que, o bien estoy ahora más allá de las líneas, o bien han desaparecido y estoy comenzando a elevarme un poco más rápido.
En este punto decido visitar la luna. Extiendo las manos delante de mí y vuelo hacia arriba, hacia el cie­
lo. Moviéndome cada vez más rápido, pronto percibo una forma redondeada que aparece tras mis manos. Las bajo, esperando ver la luna. La conmoción de lo que veo es muy dramática, y asusta: No es la luna en absoluto sino, con bastante claridad, ¡es el planeta Tierra! Es una visión exquisitamente hermosa, una gema brillan­
do en verdes claros y azules con remolinos de blanco contra el cielo negro.
Rápidamente el sentimiento de conmoción es reem­
plazado por uno de euforia, y salto arriba y abajo en el espacio, batiendo mis palmas y gritando con alegría. Siempre he querido estar allí fuera. Siento una corrien­
te de estremecimiento y un sentimiento de logro.
Estoy tan excitada que tengo que recordarme a mí misma que debo calmarme, totalmente consciente de que si pierdo el equilibrio me despertaré. Cambio mi en­
foque a los alrededores: estoy flotando en medio de una oscuridad vasta, ilimitada, que es al mismo tiempo bri­
360
llante con incontables estrellas, y muy viva. Esta viveza es, de algún modo, casi audible: siento que “oigo” con mi ser entero, percibiendo el “silencio ensordecedor”, como en lo profundo de un bosque. Este es un lugar exquisitamente maravilloso en el que estar.
Ahora comienzo a alejarme de las estrellas y de la Tierra, que se hacen más y más pequeñas hasta desapa­
recer. Pronto veo sistemas solares enteros y galaxias, moviéndose y girando en armonía, haciéndose cada vez más pequeños, desapareciendo gradualmente en la dis­
tancia. Me deslizo en el espacio, totalmente asombrada. Hay un profundo sentimiento de energía externa por to­
das partes.
De nuevo recuerdo el experimento y decido probar con una pregunta. Me siento bastante insegura de cómo expresarla y desearía haberme esforzado más a la hora de formular la pregunta. Pero el momento parece el más propicio y no quiero perder la oportunidad, así que pregunto: “¿Cuál es el sentido del Universo?” Suena demasiado presuntuoso, así que replanteo la pregunta y digo: “¿Podría yo saber el significado del Universo?”
La respuesta viene de una forma completamente inesperada. Algo emerge de la oscuridad. Parece como una especie de modelo viviente, molecular o de una ecuación matemática, una red tridimensional extrema­
damente compleja de finas líneas brillantes como luces de neón. Se desenvuelve por sí misma, multiplicándose, cambiando constantemente, llenando el Universo con estructuras e interrelaciones cada vez más complejas.
361
Este movimiento de crecimiento no es errático, sino consistente y con propósito, veloz pero, al mismo tiem­
po, no apresurado, determinado. Cuando se ha expan­
dido más allá de mí, siguiendo con su multiplicación, pienso en volver al mundo ordinario.
Cuando casi he vuelto, pronuncio un muy sincero “¡Gracias! ¡Gracias!” al Universo por la espectacular vi­
sión. Despierto maravillada, con excitación y placer, y también con un renovado y profundamente conmovedor respeto por el Universo.
Esta experiencia me deja con un renovado sentimien­
to de asombro y respeto por la naturaleza, el esplendor y la fuerza energética creativa del Universo. Es como si hubiese visto las invisibles relaciones que conectan todas las cosas, el profundo nivel molecular superpuesto al vasto e ilimitado Universo. Fue en verdad un evento po­
derosamente conmovedor e impresionante. También me llevó a creer que en cierto modo yo también era una parte única y esencial de lo que quiera que esté suce­
diendo aquí, que lo Divino está en nuestro interior al igual que en el exterior (P.K., San Francisco, California).
Sabiendo que estaba soñando, me encontré en un vacío infinito, ya no un “yo”, sino un “Nosotros”. Este “Nosotros” era una esfera de luz pura brillando en la oscuridad. Yo era uno de los muchos centros de cons­
ciencia en la superficie exterior de este Sol del Ser. Éra­
mos una colección integrada de energía y consciencia, y a pesar de que podíamos trabajar independientemente, 362
era como si fuésemos una sola consciencia y trabajáse­
mos en armonía y equilibrio perfectos.
No tenía cuerpo ni espíritu. Éramos sólo energía y consciencia omnisciente. Todos los opuestos estaban per­
fectamente complementados y se anulaban entre sí.
Creo que había un tono vibrando a través de la gala­
xia, pero no puedo recordarlo ahora. Más tarde en el sueño, yo/Nosotros creamos un rectángulo en el vacío –
la puerta hacia la vida en la tierra–. Creamos escenas de la naturaleza en ella y yo me desplacé hacia la puer­
ta y tomé forma humana, y experimenté las escenas. Había unas diez de esas escenas en total. Mientras tan­
to mi consciencia no estaba separada y todos Nosotros trabajábamos como uno solo, a pesar de que éramos nodos de consciencia separados. Estaba muy lúcido mientras todo esto se desarrollaba (C.C., Whittier, Cali­
fornia).
Hace más o menos un año estudiaba religiones orientales, especialmente el budismo, el jainismo y el hinduismo. Durante aquel tiempo tuve un sueño lúcido en el que experimenté lo que creo que se llama la “Dan­
za de Shiva”. Soñé con una estatua hindú desgastada por la intemperie. Al mirarla, todo mi campo de visión comenzó a deteriorarse. La escena parecía “nieve” en una mala recepción de TV. Durante el sueño me pregun­
taba si tal vez no sería que mi retina se había soltado del nervio óptico.
Entonces me di cuenta de que estaba soñando y de que estaba percibiendo la energía subyacente al Univer­
so. Me sentí profundamente interconectado y siendo 363
uno con todo lo que me rodeaba. Parecía haber re­des­
cubierto la eternidad. O bien el tiempo se había deteni­
do, o yo había dado un paso más allá del arco del tiem­
po (T.D., Clarksville, Tennessee).
El fenómeno final es la plenitud de la luz. Esta luz ha aparecido sólo mientras estaba lúcido, pero no ha sido pro­
vocada, obviamente, por mi propia actuación. Ha aparecido cuando me encontraba en la oscuridad, o en una habitación significativa, o mientras estaba ocupado en una actividad religiosa. Suele aparecer como si el sol bajase sobre mi ca­
beza hasta que veo su brillante luz. Las imágenes no perma­
necen. Me hago consciente de la presencia de Dios y siento una gran alegría espontánea. Siempre y cuando dirijo mi atención a la luz, pierdo gradualmente la consciencia de mi cuerpo onírico.
Perder la consciencia de mí mismo y las imágenes de mi sueño en la evidente presencia de Dios es experimentar la trascendencia de mí mismo. Esta es la experiencia, cual­
quiera que sea la explicación. Plenitud de la luz, consciencia de Dios, pérdida gradual de la consciencia de mí mismo, alegría (a menudo llamada éxtasis), y una incontrolable de­
voción son fenómenos mencionados comúnmente en la lite­
ratura mística. Estas experiencias mías han procedido sólo del contexto de los sueños lúcidos.1
“¿Qué preguntas sin fin afligen al pensamiento, de Dón­
de y Adónde, Cuándo y Cómo?”, escribió Sir Richard Burton en su Kasidah.2 Desde el inicio del pensamiento los indivi­
duos reflexivos han se han hecho incontables variaciones de la pregunta “¿por qué estoy yo aquí?” Han recibido tantas respuestas como personas se las han planteado, pero las respuestas rara vez se han puesto en palabras.
364
Del mismo modo, cuando la intérprete de sueños Keelin preguntó en su sueño lúcido relatado más arriba: “¿Podría yo saber el significado del Universo?”, se le respondió con una infinitamente complicada ecuación matemática viviente mucho más allá de su capacidad de comprender en forma intelectual. Uno podría considerar esta respuesta como equivalente a “¡No, no puedes!” Sin embargo, el intelecto podría, simplemente, no ser el órgano apropiado para perci­
bir el “sentido de la vida”.
Peter Brent ha descrito el problema en un artículo sobre las prácticas de enseñanza sufíes:
Creamos aquellos de lo que nos hacemos conscientes, al menos hasta cierto punto, mediante el sentido que usamos para aprehenderlo. Si le enseñas a un perro un libro de filosofía, el perro usará su hocico para saber qué es. Tendrá una serie de categorías: –comida/no co­
mida, perro/no perro, y así sucesivamente– que le servi­
rán como criterio propio para juzgar los olores del li­
bro. Esto no se deberá a ningún defecto en su sentido del olfato, sino que se deberá a que la habilidad, el ins­
tinto y la experiencia le fuerzan a usar el sentido equi­
vocado para la tarea. Del mismo modo la forma en que percibimos el mundo podría no ser inadecuada, dados los sentidos que empleamos; simplemente podría ser irrelevante porque empleamos los sentidos equivoca­
dos.3
¿Cuál es el sentido apropiado con el que percibir el ocul­
to significado de la vida? Brent insinúa que es una forma de intuición y que su cultivo requiere la dirección de un ins­
tructor que ya tiene esa capacidad. Este hecho puede limitar lo lejos que el sueño lúcido puede llevarle sin una guía.
365
De cualquier forma, los sueños lúcidos pueden darle un atisbo del infinito, un vislumbre de un mundo mucho más amplio más allá de los límites de la realidad ordinaria. Cua­
lesquiera que sean sus puntos de vista sobre la espirituali­
dad y la naturaleza del ser, usted puede usar sus sueños lú­
cidos para sondear las profundidades de su identidad y ex­
plorar las fronteras de su mundo interior.
Un vehículo para explorar la realidad
El instructor tibetano Tarthang Tulku ha dicho:
Los sueños son una reserva de conocimiento y expe­
riencia, y aun así a menudo se los pasa por alto como vehículo para explorar la realidad.4
Durante más de mil años los budistas tibetanos han usa­
do el sueño lúcido como medio de experimentar la natura­
leza ilusoria de la realidad personal y como parte de un conjunto de prácticas que, según dicen, llevan a la ilumina­
ción y el descubrimiento de la naturaleza última del ser.
También los sufíes utilizan los sueños lúcidos, o algo pa­
recido, para propósitos espirituales. El famoso sufí español del siglo XII Muhiyuddin Ibn El­Arabi parece ser que reco­
mendaba que “una persona debe controlar sus pensamien­
tos en el sueño. Este entrenamiento del estado de alerta [...] producirá al individuo grandes beneficios. Todos debe­
ríamos aplicarnos al logro de esta habilidad de tan gran va­
lor”.5
Tarthang Tulku explica los beneficios de los sueños lúci­
dos del siguiente modo: “Las experiencias que obtenemos a partir de las prácticas que realizamos durante nuestro sue­
ño pueden ser traídas a la experiencia de nuestra vigilia. 366
Por ejemplo, las imágenes aterradoras que vemos en nues­
tros sueños podemos aprender a cambiarlas por formas pa­
cíficas Usando el mismo proceso podemos transmutar en consciencia incrementada las emociones negativas que sen­
timos durante el día. De este modo podemos usar nuestras experiencias oníricas para desarrollar una vida más flexible”.6
“Con práctica continuada”, continúa Tulku, “vemos cada vez menos diferencia entre la vigilia y el estado de sueño. Nuestras experiencias en vigilia se vuelven más vívidas y va­
riadas, el resultado de una consciencia más ligera y refinada [...] Esta clase de consciencia, basada en la práctica con los sueños, puede ayudar a crear un equilibrio interior. La cons­
ciencia nutre a la mente en una forma que alimenta a todo el organismo viviente. La consciencia ilumina facetas de la mente antes no vistas, e ilumina el camino para que explo­
remos nuevas dimensiones de la realidad”.7
De acuerdo con La Doctrina del Estado de Sueño, un an­
tiguo manual tibetano de yoga del sueño lúcido, la práctica de determinadas técnicas de control de los sueños lleva a la capacidad de soñar con cualquier cosa imaginable.8 Tulku hace una afirmación similar: “Los yoguis avanzados son ca­
paces de hacer cualquier cosa en sus sueños. Pueden con­
vertirse en dragones o en pájaros míticos, hacerse más gran­
des o más pequeños o desaparecer, volver a la infancia y vi­
vir experiencias de nuevo, o incluso volar por el espacio”.9
Las posibilidades para el cumplimiento de deseos de este grado de control de los sueños pueden parecer irresistibles, pero los yoguis tibetanos del sueño colocan sus miras muy por encima de la persecución de cualquier placer trivial. Para ellos el sueño lúcido representa “un vehículo para ex­
367
plorar la realidad”, una oportunidad para experimentar con y darse cuenta de la naturaleza subjetiva del estado de sue­
ño y, por extensión, de las experiencias de vigilia también. Ellos consideran que tal comprensión lleva consigo el más profundo de los significados posibles.
Percatarse de que nuestra experiencia de la realidad es subjetiva, más que directa y real, puede tener implicaciones prácticas. De acuerdo con Tulku, cuando pensamos en todas nuestras experiencias como subjetivas y, por tanto, como un sueño, “los conceptos y las auto­identidades que nos han encajonado comienzan a caer. Al volverse menos rígida nuestra auto­identidad, nuestros problemas se vuelven más ligeros. Al mismo tiempo se desarrolla un consciencia en un nivel mucho más profundo”.10 Como resultado, “incluso las cosas más difíciles se vuelven agradables y fáciles. Cuando uno se da cuenta de que todo es como un sueño, alcanza la consciencia pura. Y la vía para lograr esta consciencia es comprender que toda experiencia es como un sueño”.11
Un comentario sobre La Doctrina del Estado de Sueño explica que se necesita una larga práctica y mucha expe­
riencia para comprender el yoga del sueño; tanto la teoría como la práctica son necesarias para completar el viaje. Aquellos que siguen con éxito el sendero del yoga del sueño hasta el final aprenden que:
1. Los sueños pueden cambiarse a voluntad.
“...la materia, o la forma en sus aspectos tridimensiona­
les, grande o pequeña, y sus aspectos numéricos, de plurali­
dad y unidad, está sujeta por completo a la voluntad de uno cuando los poderes mentales se han desarrollado de forma 368
eficiente mediante el yoga”.12 Como resultado de la experi­
mentación eficiente, el yogui del sueño aprende que cual­
quier sueño puede ser transformado con solo desearlo. La mayoría de los soñadores lúcidos ya sabrán esto por expe­
riencia. Recuerde también nuestra discusión del capítulo 5 sobre el poderoso efecto de la expectativa en el contenido de los sueños.
2. Los sueños son inestables
“Un paso más allá y aprende que esa forma, en el estado de sueño, y todos los múltiples contenidos de los sueños, son meramente juguetes de la mente y, por tanto, son ines­
tables como espejismos”.13 Los soñadores lúcidos experi­
mentados habrán observado esto también por sí mismos. Los sueños lúcidos son tan realistas, pero no tan estables, como las percepciones en vigilia.
3. La percepción en vigilia es tan irreal como lo son los sueños.
“Un paso más allá le lleva a la comprensión de que la na­
turaleza esencial de la forma y de todas las cosas percibidas por los sentidos en el estado de vigilia son igualmente irrea­
les como sus reflejos en el estado de sueño, siendo ambos estados sangsáricos, es decir, ilusorios.14 En esta fase la com­
prensión del yogui es una cuestión de teoría más que de ex­
periencia. Recordará del capítulo 5 que el estado de sueño y el estado de vigilia usan, ambos, los mismos procesos per­
ceptivos para llegar a las representaciones mentales o mo­
delos del mundo. Estos modelos, tanto si son del mundo onírico como del mundo físico, son solo modelos. Como ta­
les, son ilusiones, no la cosa que representan, igual que el mapa no es el territorio y el menú no es la comida.
369
4. La gran revelación: todo es sueño.
“El paso final lleva a la Gran Revelación, que nada den­
tro del sangsara [mundo fenoménico del espacio y del tiem­
po] es o puede ser otra cosa que irreal como los sueños”.15 Si comparamos la mente con un televisor, la Gran Revela­
ción es la comprensión de que nada de lo que aparece en la pantalla puede ser otra cosa que una imagen o una ilusión. El tener simplemente la idea, por ejemplo, “de que la mente no puede contener otra cosa que pensamientos”, no es la Gran Revelación, la cual es una cuestión de experiencia, no de teoría.
Bajo esta luz, “la Creación Universal [...] y cada cosa fe­
noménica que contiene” se ven como “el contenido del Sue­
ño Supremo”.16 El yogui del sueño experimenta directamen­
te esta nueva perspectiva de la realidad.
5. Unión.
“Con el surgimiento de esta Sabiduría Divina, el aspecto microcósmico del Macrocosmos se vuelve totalmente des­
pierto; la gota de rocío vuelve de nuevo al Mar Luminoso, en Nirvánica Bienaventuranza y a la Unidad, en posesión de Todas las Posesiones, Conocedor de Todo el Conocimiento, Creador de Todas las Creaciones, la Mente Única, la Reali­
dad Misma”.17 Aquí hago mías las palabras del filósofo Lud­
wig Wittgenstein: “De lo cual uno no puede hablar, con res­
pecto a lo cual uno debe guardar silencio”.
Para ser claros, ésta no es la clase de conocimiento que es susceptible de verificación pública y examen científico. Sin embargo, calificarlo así no tiene, de ningún modo, la in­
tención de negar el posible valor de las experiencias místi­
cas, dado que no hay razón para creer que los límites de la 370
ciencia son los límites del conocimiento. Tampoco pretende­
mos insinuarle que debe seguir los caminos de los yoguis ti­
betanos en busca de su propia comprensión de la “Sabiduría Divina”. Los métodos y la simbología de las escuelas místicas tibetanas fueron diseñados dentro del contexto cultural de la cultura tibetana. Si usted se toma en serio la persecución de su máximo potencial, le recomendamos que encuentre un guía o instructor que pueda hablarle en un lenguaje que pueda comprender.
Autoconocimiento
Nasrudín fue a un banco para cobrar un cheque. El caje­
ro le preguntó si podía identificarse. “Sí, puedo”, contestó Nasrudín, sacando un espejo con el que escrutó sus faccio­
nes. “En efecto, soy yo”.18
Quiénes seamos en realidad no es necesariamente igual a quiénes creemos ser. En nuestros sueños no somos quie­
nes pensamos que somos (ni, de hecho, en vigilia). Usted puede observar fácilmente este hecho por usted mismo en su próximo sueño lúcido. Pregúntese acerca de la naturale­
za de cada cosa que encuentre en su sueño lúcido. Por ejemplo, puede que esté sentado a una mesa onírica, con sus pies en el sueño onírico. Y sí, eso es un zapato onírico, en un pie onírico, parte de un cuerpo onírico, ¡así que esto debe de ser un yo onírico! Todo cuanto necesita hacer es re­
flexionar en su situación en un sueño lúcido y verá que la persona que parece ser en el sueño no puede ser quien es en realidad: es sólo una imagen, un modelo mental de su yo o, usando el término freudiano, su “ego”.
371
Ver que el ego no puede ser quien es usted en realidad hace más fácil dejar de identificarse con él. Una vez que us­
ted deje de identificarse con su ego, es libre de cambiarlo. Simplemente reconocer que el ego es un modelo simplifica­
do del yo le da un modelo más exacto del yo, y hace que le sea más difícil confundir el mapa con el territorio.
Si puede ver su ego con objetividad en su papel apropia­
do como la representación y el sirviente del yo, no necesita­
rá luchar con su ego. No puede librarse de él, en cualquier caso, ni sería deseable de cara al mundo. El hecho de que tanto el ego como el yo digan “yo” es una fuente de confu­
sión y de errores de identidad. El ego, bien informado, dice con sinceridad: “Yo soy quien sé que soy”. El yo dice mera­
mente: “Yo soy”. Si yo sé que no soy mi ego, estoy lo sufi­
cientemente desapegado como para ser objetivo sobre mí mismo, como en la historia en la que un monje alardea ante Nasrudín: “Estoy tan desapegado que nunca pienso en mí mismo, sólo en los otros”. Nasrudín le replica: “Bien, yo soy tan objetivo que puedo mirarme como si fuese otra persona; por lo tanto puedo permitirme pensar en mí mismo”.19
Cuanto menos nos identificamos con quiénes pensamos que somos, será más probable que descubramos quiénes so­
mos en realidad. Con respecto a esto, el maestro sufí Tariqa­
vi escribió:
Cuando te has encontrado a ti mismo puedes tener conocimiento. Hasta entonces sólo puedes tener opinio­
nes. Las opiniones se basan en los hábitos y lo que con­
cibes como conveniente.
El estudio del Camino requiere del encuentro consigo mismo a lo largo del camino. Tú aún no te has encon­
372
trado contigo mismo. La única ventaja de conocer a otros entretanto es que uno de ellos puede presentarte contigo mismo.
Antes de hacer tal cosa, posiblemente imaginarás que te has encontrado contigo mismo muchas veces. Pero la verdad es que cuando te encuentras contigo, en­
tras en posesión de una permanente donación y un le­
gado de conocimiento que no es como ninguna otra ex­
periencia sobre la tierra.20
Antes de sentir el deseo sincero de “encontrarse consigo mismo”, puede que usted encuentre más irresistible el cum­
plimiento de las necesidades y los deseos del ego. Es algo natural y probablemente sería contraproducente y frustran­
te para usted tratar de perseguir aspectos más sublimes de usted mismo cuando parte de usted aún clama por la satis­
facción de instintos y pasiones insatisfechos en vigilia.
De igual forma, no debería buscar la trascendencia como una forma de escapismo. Recuerde los sueños­demonios de van Eeden. Primero debe usted estar dispuesto a afrontar cualesquiera problemas encuentre en su nivel personal. Pero, después de haber resuelto cualquier problema dentro del sueño, y después de un número suficiente de actividad de cumplimiento de deseos, puede que sienta la urgencia o necesidad de buscar posibilidades más allá de lo que haya conocido o concebido. Puede usted buscar encontrarse con su Yo.
Rendirse
De repente me hice lúcido en el sueño según camina­
ba por el vestíbulo de mi escuela superior. Estaba muy 373
contento de estar lúcido, y de estar prácticamente tan consciente como en vigilia. Como de costumbre quise sa­
lir al exterior, a la luz. Andando por el vestíbulo llegué a la salida, pero mi intento de abrir la puerta fue frus­
trado por la chatarra de un camión accidentado. Sien­
do consciente de que era sólo un sueño, conseguí pasar a través de la puerta, lo suficiente como para agarrar el vehículo con ambas manos y lanzarlo a un lado casi sin esfuerzo.
Fuera, el aire era limpio, el cielo azul, la escena era bucólica y de un verde brillante. Corrí por la hierba y salté en el aire con alegría. Volando como un cohete en­
tre las copas de los árboles, me quedé enredado en las ramas, y tuve que flotar mientras me desenredaba. Fi­
nalmente, sobre las ramas, continué con mi vuelo a unos cuantos cientos de pies de altura. Mientras volaba pensé: “He volado demasiadas veces antes. Tal vez prue­
be una meditación flotante en el cielo”. Habiéndome de­
cidido a intentarlo, pedí ayuda a lo “Superior”, diciendo en alto: “¡Padre­Madre Superior, ayúdame a sacar el máximo provecho de esta experiencia!” Entonces rodé hacia atrás y dejé de intentar controlar mi vuelo, sin miedo a caer. Inmediatamente comencé a flotar por el cielo, boca abajo, con mis ojos cerrados, con el sol lu­
ciendo brillantemente sobre mí, llenando de luz mi ca­
beza. Me sentí como una pluma flotando perezosamente en el aire. Durante alrededor de cinco minutos de estar flotando, expulsé de mi mente todo pensamiento, suave­
mente pero con firmeza, como en mis prácticas diurnas de meditación. Cuanto menos distraído por mis pensa­
mientos me encontraba, más intensa y genuinamente 374
regocijante se volvía la experiencia –lo que sólo puedo describir como éxtasis–. Me hice gradualmente cons­
ciente de mi cuerpo en la cama, y al despertar sentí una ligereza y un bienestar que son difíciles de describir.21
Entro en una iglesia y sé que se espera que hable. La congregación canta el himno nº 33 de un himnario de color rojo. Mientras continúan con los ejercicios preli­
minares de costumbre, decido salir para ordenar mis pensamientos porque no sé que voy a decir. Me siento en la hierba y de repente se me ocurre un tema que parece apropiado: “La Vía de la Rendición”.
En este punto miro al cielo del este y veo un gran orbe de luz blanca de un tamaño varias veces el de la luna. Me doy cuenta de que estoy soñando. Grito con alegría sabiendo que viene a por mí. Tan pronto como lo hago, la Luz se retira en el cielo como si estuviese aguardando un respuesta más apropiada por mi parte. Sé que debo volver mis ojos a otro lado y confiar. Cuan­
do lo hago, la Luz desciende. Cuando se aproxima, una voz de mujer dice: “Has hecho bien reflejando esta Luz dentro de ti mismo. Pero ahora debe volverse hacia fue­
ra”.
El aire se vuelve cargado de energía y el suelo está iluminado brillantemente. Me despierto.22
Para ir más allá del modelo del mundo que tiene el ego, el soñador lúcido debe ceder el control del sueño (“rendir­
se”) a algo más allá del ego. El concepto de rendición se ilustra en los sueños de más arriba. Cada uno de nosotros probablemente tendrá un concepto diferente de este “algo 375
más allá”, cuya forma depende de nuestra educación, filoso­
fía o exposición a ideas místicas.
Un tema común, expresado en términos religiosos, es “Rendirse a la Voluntad de Dios”. Sin embargo, si no le gus­
ta o no comprende la terminología religiosa, podría querer expresar su deseo de un modo diferente. En el contexto de lo que hemos estado tratando aquí, la frase podría con faci­
lidad ser: “Cedo el control a mi yo verdadero”. Lo que quie­
ra que suponga acerca de la naturaleza de su yo verdadero, ceder el control desde quien usted cree ser hasta quien us­
ted es en realidad será una mejora. Porque esto incluye todo lo que usted sabe, consciente o inconscientemente, el yo verdadero es capaz de tomar decisiones más sabias que su ego.
A pesar de haber cedido el control del ego en la direc­
ción de su sueño, usted debe mantener su lucidez. Si no lo hace, es probable que los instintos y expectativas de su ego retomen el control. Además, la lucidez puede ayudarle a responder de forma creativa e intuitiva al fluir del sueño, y a recordar que no hay necesidad de resistirse a nuevas ex­
periencias por miedo a lo desconocido.
“Lo Superior” es una formulación particularmente satis­
factoria de la meta trascendente. No se necesita hacer supo­
siciones sobre “lo Superior” salvo que sea lo que sea está, hablando jerárquicamente, por encima de todo lo demás y es más valioso que todo lo demás. Los próximos dos relatos dan algún sentido a lo que puede suceder cuando los soña­
dores lúcidos buscan “lo Superior”. En el primer caso Scott Sparrow soñó:
Estoy sentado delante de un pequeño altar que tiene figuritas encima. Al principio veo un buey. Miro a otro 376
lado por un momento y después vuelvo a mirar al altar, solo para encontrarme con que hay una figura de un dragón en su lugar. Comienzo a darme cuenta de que estoy soñando. Giro la cabeza para otro lado y afirmo que cuando mire de nuevo veré la forma más elevada posible. Miro despacio de nuevo y abro los ojos. En el altar está la figura de un hombre en meditación. Una tremenda ola de emoción y energía me embarga. Me pongo en pie de un salto y corro regocijado hacia el ex­
terior.23
Sparrow comenta que este sueño le mostró qué era lo su­
perior para él, después de lo cual pudo establecerse cons­
cientemente como un ideal, para servir desde entonces como “un auténtico dispositivo de medida mediante el cual pueden evaluarse las experiencias internas”.24 Sin embargo, necesitamos recordar que convertir una imagen en un ídolo, es decir, una idea o creencia fijas, puede inhibir el creci­
miento subsiguiente.
Aquí tiene el segundo relato, uno de mis sueños lúcidos más memorables y llenos de significado en lo personal:
A últimas horas de la mañana, hace varios años, me encontré conduciendo mi deportivo por una carretera onírica encantado con el paisaje vibrantemente hermo­
so, y perfectamente consciente de que estaba soñando. Después de conducir una corta distancia más, vi una autoestopista muy atractiva en un lado de la carretera un poco más adelante. Casi no necesito decir que me sentí fuertemente inclinado a parar y recogerla. Pero me dije: “He tenido este sueño antes. ¿Qué tal algo nue­
vo?” Así que pasé de largo, resuelto en su lugar a bus­
car “lo Superior”. Tan pronto como me abrí a la guía, 377
mi coche despegó en el aire, volando veloz hacia arriba, hasta que cayó atrás, como la primera fase de un cohe­
te, y continué volando más alto hacia las nubes. Pasé junto a una cruz sobre una aguja arquitectónica, una estrella de David y otros símbolos religioso. Después de elevarme aún más alto, más allá de las nubes, entré en un espacio que parecía un reino místico sin límites: un vasto vacío que rebosaba amor, un espacio sin ataduras en el que, de algún modo, me sentía como en casa. Mi estado de ánimo se había elevado tan alto como yo había volado, y comencé a cantar con inspiración extática. La calidad de mi voz era verdaderamente increíble –abarcaba toda la tesitura desde el bajo más profundo hasta el más alto soprano–. Me sentí como si abrazara el cosmos entero con la resonancia de mi voz.25
Este sueño me dio un sentido de identidad enormemente expandido. Sentí como si hubiese descubierto otra forma de ser con la cual mi sentido ordinario del yo era como un gota de agua comparada con el mar. Por supuesto, no tengo for­
ma de evaluar cuán cerca de la naturaleza última de la rea­
lidad (si es que existe tal cosa) está mi visión, y lo digo a pesar de la convincente certeza que vino con la experiencia.
Por convincentes que puedan ser estas experiencias en el momento, es difícil evaluar su validez última. Como ha en­
fatizado George Gillespie en repetidas ocasiones, el hecho de que alguien tenga un sueño en el que experimente algu­
na realidad trascendental, sea Dios, el Vacío, el Nirvana, et­
cétera, no nos permite concluir que el soñador experimentó en efecto la realidad trascendental.26 Suponer lo contrario sería como esperar que si soñaste con haber ganado la lote­
378
ría, despertarás siendo rico de la noche a la mañana. Por tanto, probablemente sea sensato mantener una sana reser­
va de juicio en sus exploraciones: recuerde que son sueños y, como tales, pueden representar fácilmente tanto el enga­
ño como la verdad. Ni crea en ellos ni deje de creer, pero tenga en mente sus lecciones en el sentido de que hay más cosas en la vida de lo que usted sabe en la actualidad. De modo similar el psicólogo Charles Tart ha recomendado prudencia al interpretar el significado de las experiencias:
El conocimiento o experiencia de lo psíquico, la me­
ditación, los sueños lúcidos y ordinarios, los estados al­
terados, las experiencias místicas, los psicodélicos: todos estos pueden abrir nuestras mentes a nuevas compren­
siones, llevarnos más allá de nuestros límites ordina­
rios. También pueden crear temporalmente los engaños más convincentes, “obviamente” ciertos, excitantemente verdaderos, extáticamente reales. En ese momento debe­
mos practicar el desarrollo de nuestra discriminación. De otro modo, la mente demasiado abierta puede ser peor que una mente cerrada pero razonablemente sa­
na.26
Fariba Bogzaran dirigió un estudio sobre lo que pasaría si la gente buscase lo Divino deliberadamente en sueños lú­
cidos. Su investigación se enfocó en el efecto que tendrían en su experiencia onírica de Dios el concepto previo sobre la divinidad y su enfoque con respecto a su búsqueda. Algu­
nos conciben a Dios como una divinidad personal –un an­
ciano sabio, Cristo o una Madre todo­abarcante–. Otros ven lo Divino como una fuerza en el universo, o algún otro po­
der intangible, impersonal. Significativamente, de las perso­
nas que en su estudio tuvieron éxito en encontrar una ima­
379
gen de “lo Superior”, más del ochenta por ciento de quienes creían en una divinidad personal encontraron a Dios en sus sueños representado como una persona. También, más del ochenta por ciento de los que creían en una divinidad im­
personal experimentaron lo divino como algo que no era una persona.
La forma en que la gente enfoca la búsqueda de lo Divi­
no también afecta a su experiencia. Bogzaran dividió sus su­
jetos en dos grupos: los que buscaban a Dios activamente en sus sueños lúcidos y los que se abrían a cualquier expe­
riencia de lo Divino que les pudiese llegar. La diferencia en el enfoque fue evidente en la forma en que los buscadores oníricos expresaban verbalmente sus intenciones. Los bus­
cadores activos tendían a decir que planeaban “buscar lo Superior” en sus sueños lúcidos. Aquellos que se abrían, rin­
diéndose a la Voluntad Divina, comoquiera que ésta fuese, expresaban sus intenciones más como deseando “experi­
mentar lo Divino”, o abrirse a lo Divino. El grupo pasivo, rendido, parecía tener menos expectativas sobre la aparien­
cia de Dios, y experimentaron más resultados inesperados que el grupo activo, buscador. Los “rendidos” solían encon­
trar alguna representación de la divinidad sin buscarla; los “buscadores” también solían encontrar un Dios, a menudo el que esperaban encontrar.
Este estudio muestra cómo nuestros pre­conceptos ejer­
cen un poderoso efecto en las experiencias de Dios que te­
nemos en los sueños lúcidos, al menos cuando buscamos deliberadamente tales experiencias. ¿Significa esto que no vemos a Dios en realidad cuando encontramos la divinidad en nuestros sueños? No creo que podamos decirlo. La divi­
nidad puede tener una forma diferente para cada individuo, 380
y nuestros pre­conceptos pueden ser simplemente la imagen que proyectamos sobre “lo Superior”cuando lo vemos. Sin embargo, los resultados de Bogzaran sugieren que podemos tener una experiencia de lo Divino más profunda si cede­
mos el control, si no tratamos de forzar la experiencia bus­
cando a Dios en el sueño. También, cuando busque lo Divi­
no, debería usted tener cuidado a la hora de formular ver­
balmente su intención, porque afecta directamente a cómo se comportará en sus sueños lúcidos al buscar una experien­
cia sobre Dios.28
Ejercicio: buscar lo Superior
1. Escoja una afirmación o pregunta que capte su más elevada aspiración.
Piense en lo que es, en última instancia, más impor­
tante para usted. Formule una frase en la forma de una afirmación o pregunta que mejor capte sus más eleva­
das aspiraciones. Asegúrese de que es una pregunta para la que quiera, genuinamente, obtener una respues­
ta, o una afirmación que pueda hacer sin reservas. Al­
gunas posibilidades serían:
“Busco a Dios (o la Verdad, lo Superior, lo Divino, el Misterio Último, etc.)”.
●
●
“Quiero encontrarme con mi Yo Verdadero”.
●
“Permitidme ver el Principio de Todo”.
●
“¿Quién soy yo?”
“No sé cuál es mi Deseo más Profundo. ¿Cómo puedo encontrarlo?”
●
381
●
“Tengo un deber que llevar a cabo. ¿Cuál es?”
“¿De dónde he venido, por qué estoy aquí y adón­
de voy?”
●
“¿Qué es lo más importante que debo saber (o ha­
cer) ahora (o después)?”
●
●
“Guiadme hacia el Amor y la Luz”.
●
“Permitidme recordar mi misión”.
●
“Permitidme ser despertado”.
Escoja sólo una frase cada vez. Escriba y memorice su afirmación o pregunta.
2. Recuérdeselo a sí mismo antes de irse a dor­
mir.
A la hora de acostarse, recuérdese a sí mismo su afirmación o pregunta y su intención de preguntar o afirmar la frase en su próximo sueño lúcido.
3. Haga su afirmación o su pregunta en su sue­
ño lúcido.
Una vez se encuentre en un sueño lúcido, pronuncie repetidamente su afirmación o haga su pregunta mien­
tras continúe con el flujo del sueño. Recuerde lo que sig­
nifica para usted la frase. Ábrase a la guía de una fuen­
te superior. Luche para ser sensible con respecto adónde quiere llevarle el sueño, y vaya con ello. Distánciese tan­
to como pueda de sus pre­conceptos sobre lo que debería suceder y será capaz de aceptar lo que le sea dado.
382
Comentario
Si tiene problemas a la hora de decidir qué desea buscar, puede encontrar de utilidad el imaginar que el Ángel de la Muerte acaba de venir por usted. “¡Más tiempo, más tiem­
po!”, ruega usted. “Eso es lo que dice todo el mundo”, con­
testa él, “pero de hecho se te permite el tradicional último deseo. La mayoría de la gente lo desperdicia llamando a su sacerdote o a su abogado, o fumando un cigarrillo, así que sé cuidadoso. ¿Qué quieres hacer con tu sueño final?” El poner esta pregunta en este contexto ciertamente elimina lo trivial, dejando lo que es de real importancia para usted.
La humanidad está dormida
En el siglo XII el gran sufí afgano Hakim Sanai escribió que “la humanidad está dormida, preocupada sólo con lo que es inútil, viviendo en un mundo equivocado”.29 Cerca de mil años después, la situación ha cambiado poco: la hu­
manidad sigue dormida. Algunos pueden encontrar esto di­
fícil de creer. Usted puede suponer que si fuese verdad, ¡de­
bería saberlo! Sin embargo, si de verdad fuese cierto que mientras nos encontramos en el estado que ordinariamente llamamos “despiertos”, estamos prácticamente caminando sonámbulos por la vida, sería difícil para nosotros observar directamente este hecho. La única cosa que el sonámbulo no ve es que está dormido.
De forma similar, según andamos por el camino de la vida, casi siempre suponemos que estamos despiertos. No pensamos que estemos dormidos, pero tampoco lo hacen los sonámbulos ni los soñadores no lúcidos. De hecho, un aforismo sufí enuncia, mordaz, la cuestión:
383
Oh, tú que temes las dificultades del camino hacia la aniquilación: no temas. Es tan cómodo este camino que podría ser recorrido durmiendo.30
A veces los soñadores lúcidos se vuelven agudamente conscientes de su habitual estado de dormidez, como en la siguiente experiencia de J.H.M. Whiteman, un matemático sudafricano:
Después [de asistir a un concierto de un celebrado cuarteto de cuerda] recuerdo haberme ido a la cama con mi mente pacíficamente serena y llena de una tran­
quila alegría. El sueño durante la noche que siguió fue al principio bastante irracional, pero seguido tal vez con más interés de lo habitual. Yo parecía moverme con suavidad por una región del espacio donde, en ese mo­
mento, fluía en mí una viva sensación de frío que man­
tenía mi atención con un extraño interés.
Creo que en aquel momento me hice lúcido. Enton­
ces, de repente, ...todo lo que hasta entonces estaba en­
vuelto en confusión terminó instantáneamente, y un nuevo espacio explotó con una vívida presencia y una completa realidad, con percepción libre y agudizada como nunca antes; la misma oscuridad parecía estar vi­
va. El pensamiento que nació en mí con ineludible con­
vicción fue éste: “Nunca antes he estado despierto”.31
De ordinario es muy difícil concebir cómo podría uno no estar totalmente despierto, a no ser que haya tenido expe­
riencias como los sueños lúcidos. Pero si las ha tenido, en­
tonces puede comprender pensando mediante esta analo­
gía: lo mismo que el sueño ordinario es con respecto al sue­
ño lúcido, el estado ordinario de “sonambulismo” es con 384
respecto a lo que podríamos llamar “el estar despierto” o es­
tado de “haber despertado en vigilia”.
No estoy diciendo que el sueño lúcido sea lo mismo que la iluminación, sino que una comparación de los dos niveles de consciencia en los sueños puede mostrarnos cómo podría ser un nivel de comprensión de nuestras vidas de vigilia mucho más allá de nuestro nivel actual.
Considere lo embrollados y confundidos que nos volve­
mos la mayoría cuando tratamos de comprender el origen y el propósito de nuestras vidas, y compare este estado men­
tal de confusión con el del soñador no lúcido que trate de racionalizar los extravagantes eventos del sueño en los tér­
minos equivocados. Nuestros mundos oníricos tienen mu­
cho más sentido y ofrecen muchas más posibilidades cuan­
do nos damos cuenta de que estamos soñando. De ese modo, una revelación similar en nuestras vidas de vigilia nos llevaría a una comprensión incrementada del contexto de nuestras vidas, y un mayor acceso a nuestros potenciales y a nuestra creatividad.
Como dije antes, no considero el sueño lúcido como un sendero completo hacia la iluminación. Tal vez en las ma­
nos de los budistas tibetanos, con la guía adecuada, y com­
binado con otras técnicas necesarias, los buscadores puedan usar los sueños lúcidos para que los lleven a sus metas espi­
rituales. Sin embargo, lo veo primariamente como una se­
ñal que apunta a la posibilidad de una mayor consciencia, un recordatorio de que hay más en la vida de lo que la gen­
te normalmente está consciente, y una inspiración para bus­
car un guía que conozca el camino.
Idries Shah ha descrito con viveza nuestra situación en la siguiente historia.
385
El hombre y la mariposa
Érase una vez, en un caluroso día de verano, que dos hombres cansados que iban en un largo viaje llegaron a la orilla de un río, en donde pararon para descansar. Momen­
tos después, el hombre más joven se quedó dormido y –
cuando el otro miraba– su boca se abrió. ¿Puedes creerlo cuando te digo que una pequeña criatura, con toda la apariencia de una bella mariposa en miniatura, salió volando de entre sus labios?
El insecto se precipitó hacia una pequeña isla en el río, en donde se posó en una flor y sorbió el néctar de su corola. Entonces voló sobre el diminuto dominio (que debía de pa­
recer enorme a un insecto de tal tamaño) varias veces, como disfrutando de la luz del sol y la suave brisa. Pronto encontró a otro de su misma clase y los dos danzaron en el aire, como flirteando.
La primera mariposa se posó de nuevo en una ramita que se mecía; y, después de un momento o dos, se unió a una masa de insectos grandes y pequeños de distintas clases que pululaban alrededor de la carcasa de un animal que ya­
cía en la exuberante y verde hierba... Pasaron algunos mi­
nutos.
Ociosamente, el viajero despierto tiró un guijarro al agua cerca de la pequeña isla, y las ondas que levantó salpicaron a la mariposa. Al principio fue casi derribada, pero enton­
ces, con dificultad, se sacudió las gotitas de sus alas y se elevó en el aire.
Voló, con las alas batiendo a máxima velocidad, de nue­
vo hacia la boca del durmiente. Pero el otro hombre cogió 386
una hoja grande y la sostuvo delante de la cara de su com­
pañero para ver que haría la pequeña criatura.
La mariposa se precipitó contra este obstáculo una y otra vez, como dominada por el pánico. Mientras, el hombre dormido comenzó a retorcerse y gemir.
El atormentador de la mariposa soltó la hoja, y la criatu­
ra se lanzó, rápida como un destello, dentro de la boca abierta. Tan pronto como estuvo dentro, el durmiente se es­
tremeció y se incorporó, totalmente despierto.
Contó a su amigo:
“Acabo de tener una experiencia de lo más desagradable, una terrible pesadilla. Soñé que estaba viviendo en un agra­
dable y seguro castillo, pero me volví inquieto y decidí ex­
plorar el mundo exterior.
En mi sueño viajé de algún modo mágico hasta un lejano país donde todo era alegría y placer. Bebí, por ejemplo, de una copa de ambrosía, tanto como quise. Conocí a una mu­
jer de belleza sin igual y bailé con ella, y me divertí aloca­
damente en un verano sin fin. Jugué y me di banquetes con muchos buenos compañeros, gente de toda clase y condi­
ción, naturaleza, edad y complexión. Había algunas penas, pero sólo servían para enfatizar los placeres de esta existen­
cia.
Esta vida continuó durante varios años. De repente, sin advertencia previa, hubo una catástrofe: grandes olas ba­
rrieron la tierra. Fui alcanzado y casi me ahogo. Me encon­
tré volviendo a toda prisa a mi castillo, como si tuviese alas; pero cuando llegué a la puerta no podía entrar. Un espíritu gigante y malvado había puesto una enorme puerta verde. Me lancé contra ella una y otra vez, pero no cedió.
387
De pronto, cuando sentía que estaba a punto de morir, recordé una palabra mágica que tenía fama de disolver los encantamientos. Tan pronto como la pronuncié, la gran puerta verde cayó, como una hoja en el viento, y fui capaz de entrar en mi hogar de nuevo y vivir a salvo desde enton­
ces. Pero estaba tan asustado que me desperté”.32
Shah comenta: “AHORA SE HA DICHO que tú, como po­
drás haber adivinado, eres la mariposa. La isla es el mundo. Las cosas que te gustan –y te disgustan– rara vez son, por tanto, lo que piensas que son. Incluso cuando te llega la hora de partir (o cuando piensas en ello) sólo encuentras distorsiones de los hechos, lo cual es el porqué de que esta cuestión no pueda ser comprendida ordinariamente. Pero más allá de la 'mariposa' está el 'hombre durmiente'. Detrás de ambos está la verdadera Realidad. Dada la correcta opor­
tunidad, la 'mariposa' puede aprender acerca de estas cosas. Acerca de dónde viene; acerca de la naturaleza del 'hombre durmiente'. Y acerca de lo que yace tras ambos”.33
388
Epílogo
La aventura continúa
¡Enhorabuena, onironauta!
Ha aprendido mucho sobre su mente durante el sueño, y está en camino de llegar a ser un experto onironauta. Si aún no ha tenido éxito en tener sueños lúcidos después de leer este libro y experimentar con estos ejercicios y técnicas, ¡no se rinda! Cómo de rápido puede aprender esta habili­
dad depende de diversos factores, tales como qué otras co­
sas demandan su atención o cómo de bien recuerda sus sue­
ños. No obstante, la perseverancia tendrá su recompensa.
Asegúrese de dedicar tiempo suficiente para desarrollar las habilidades básicas necesarias para practicar las técnicas de inducción. Si está teniendo poco éxito con las técnicas de inducción, concéntrese en los ejercicios básicos y practique también los ejercicios complementarios del apéndice. Re­
cuerde que un edificio alto no se sostendrá sobre cimientos débiles.
Este libro no es la última palabra sobre los sueños lúci­
dos. Nuestra investigación continúa, buscando formas mejo­
res y más fáciles para alcanzar la lucidez. Como se describió en el capítulo 3, hemos desarrollado un aparato para la in­
ducción de los sueños lúcidos llamado DreamLight™, y se ha encontrado que puede ayudar a las personas a tener sue­
389
ños lúcidos. Esto es cierto tanto para la gente que nunca ha tenido sueños lúcidos como para aquéllos con más expe­
riencia. También seguimos buscando el desarrollo de formas de aplicar el sueño lúcido a los problemas de la vida. Para aquellos que quieran aprender más o unirse a nosotros en la exploración del mundo de los sueños lúcidos, me gustaría presentarles el Lucidity Institute.
Los medios de comunicación se interesan por por los sueños lúcidos, y el número de cartas que he recibido du­
rante la pasada década dejan claro para mí que otros en­
cuentran la experiencia o la perspectiva de estar despiertos en sus sueños tan fascinante e irresistible como lo es para mí. Sueños Lúcidos y el presente libro son parte de mi res­
puesta al floreciente interés público por los sueños lúcidos.
Con la inestimable ayuda de Michael LaPointe, un con­
sultor de gestión y onironauta que siente el deber de llevar los beneficios de los sueños lúcidos al público, he estableci­
do el Lucidity Institute. El propósito del Lucidity Institute es promover la investigación de la naturaleza y el potencial de la consciencia, con énfasis en los sueños lúcidos y en la apli­
cación de esta investigación a la elevación de la salud y el bienestar humanos.
El Lucidity Institute trabaja para hacer disponibles los beneficios de los sueños lúcidos a tanta gente como sea po­
sible, y su esfuerzo toma diversas formas. El dispositivo DreamLight™ para la inducción de sueños lúcidos está dis­
ponible, así que si está usted interesado en probar el apara­
to, contacte con el Lucidity Institute en la dirección consig­
nada abajo. Tenemos una sociedad de miembros para las personas interesadas en participar y ayudar al avance de la investigación sobre la lucidez en los sueños y en vigilia. Or­
390
ganizamos programas de entrenamiento y publicamos una lista de correo trimestral, NightLight, que permite a los miembros aprender, participar y apoyar las investigaciones en desarrollo sobre la consciencia durante el sueño.
En cada número de NightLight se presenta a los miem­
bros del Lucidity Institute experimentos sobre los sueños lú­
cidos –diferentes formas de inducir, estudiar o utilizar los sueños lucidos–. Los onironautas del Lucidity Institute infor­
man de sus resultados a los editores de NightLight, quienes publican resúmenes de los resultados en subsiguientes nú­
meros. Además NightLight responde preguntas comunes so­
bre los sueños lúcidos, proporciona actualizaciones de las actividades del Lucidity Institute (talleres, desarrollos tec­
nológicos e ideas en red), y exhibe ejemplos de sueños lúci­
dos inspiradores. NightLight ayuda a los onironautas e in­
vestigadores a aprender los unos de los otros.
Espero que se unirá a nosotros en la excitante aventura de explorar el mundo de los sueños lúcidos. Para más infor­
mación, contacte con:
The Lucidity Institute
Box 2364, Dept. B2
Stanford, CA 94309
(415) 851­0252
391
392
Apéndice
Ejercicios complementarios
Fortalecer la voluntad
Durante una conversación tras la cena con los profetas Ezequiel e Isaías, William Blake preguntó: “¿La firme con­
vicción de que una cosa sea de cierto modo, hace que lo sea?” Isaías contestó: “Todos los poetas creen que sí, y en edades de imaginación esta firme convicción podía mover montañas; pero muchos no son capaces de una firme con­
vicción acerca de cosa alguna”.1
Muchos procedimientos para la inducción de sueños lúci­
dos requieren el uso específico de la intención, la modali­
dad activa de esa elusiva característica conocida como “vo­
luntad”. Como otros aspectos de la personalidad, la volun­
tad parece estar distribuida de forma desigual entre la po­
blación. Algunas personas parecen lograr cosas mediante la mera “fuerza de voluntad”, mientras que muchos parecen “no tener fuerza de voluntad”. Afortunadamente parece que la voluntad puede ser fortalecida mediante la aplicación de ejercicios apropiados.
Roberto Assagioli describió métodos para fortalecer la voluntad en su libro El Acto de Voluntad.2 El siguiente ejerci­
cio es un medio de potenciarla imprimiendo en usted el va­
lor de su voluntad.
393
Ejercicio: comprender el valor de la voluntad
1. Piense en los problemas que causa la falta de voluntad.
Siéntese con un bloc de papel. Cierre los ojos y piense en las posibles consecuencias negativas que su actual falta de voluntad podría causar. Si fuma o come dema­
siado, si no es capaz de reclamar algo que merece o pro­
tegerse del daño, si parece que no es capaz de hacer lo que es mejor para usted, y después viva por un momen­
to las consecuencias desagradables, y asegúrese de que pone por escrito cada una según piense en ellas y las contempla. Piense en las oportunidades perdidas o en el dolor y la irritación infligidos a usted y a otros. Si estas imágenes le traen emociones negativas, no deje de expe­
rimentarlas. No tiene por qué escribir un ensayo, ni si­
quiera una frase. Simplemente haga una lista. Después de completar su lista, léala. Al leer resuélvase a cambiar o evitar las consecuencias negativas. Saque algo de fuer­
za de la repugnancia que le causan esas imágenes, y use esa fuerza para reforzar su resolución.
2. Piense en los beneficios de una voluntad fuer­
te.
Ahora pinte un cuadro igualmente vívido en el ojo de su mente, esta vez representando todas las conse­
cuencias positivas de construir una voluntad más fuer­
te. Igual que en la primera parte del ejercicio, primero examine y contemple cada potencial resultado positivo provocado por una voluntad más fuerte, y póngalos por escrito. De nuevo, si siente fuertes emociones positivas 394
al contemplar los beneficios que podrían ser suyos: la satisfacción, el reconocimiento, el placer, el logro, permítase recrearse en esas emociones. Entonces enfóquese en trasformar sus sentimientos en un poderoso deseo de desarrollar la voluntad necesaria.
3. Cree una imagen de sí mismo con una volun­
tad fuerte.
Ahora véase a sí mismo como si ya poseyera una vo­
luntad fuerte, pensando y actuando del modo en que pensaría y actuaría si su voluntad estuviese plenamente desarrollada. Fantasee con el mejor de los mundos posi­
bles que estarían a su alcance con una voluntad alta­
mente desarrollada. Véase como podría ser. Deje que este “Modelo Ideal” de usted mismo, como lo denomina­
ba Assagioli, fortalezca su intención para desarrollar su voluntad.
Al igual que otros órganos y funciones de nuestros cuer­
pos y mentes, la voluntad se puede fortalecer mediante el ejercicio. Para fortalecer específicamente un grupo muscular en particular, empleamos ejercicios pensados para ese grupo en concreto. Del mismo modo, en el fortalecimiento de la voluntad es útil entrenar la voluntad aislada de otras fun­
ciones psicológicas.3 Puede hacerse llevando a cabo ejerci­
cios “inútiles”. William James, el fundador de la psicología americana, escribió que uno debería “mantener viva en sí mismo la facultad de hacer esfuerzos por medio de peque­
ños ejercicios inútiles cada día”.4 Un ejemplo de esta clase de ejercicio es uno propuesto por Boyd Barrett en su libro La Fuerza de Voluntad y Cómo Desarrollarla.5 Cada día, du­
395
rante siete días, el practicante debe mantenerse de pie so­
bre una silla durante diez minutos, mientras trata de man­
tenerse contento. Un hombre que practicó este ejercicio re­
lató después de la sesión del tercer día: “He tenido una sen­
sación de fuerza al llevar a cabo este ejercicio impuesto a mí por mí mismo. La alegría y la energía se experimentan a voluntad. Este ejercicio 'me eleva el tono' moralmente, y despierta en mí una sensación de nobleza...”6
Usted puede convertir muchas actividades cotidianas en ejercicios de voluntad. Por ejemplo, puede hacer el ejercicio de mantenerse sereno en situaciones difíciles en el trabajo, o mantener la paciencia cuando esté atascado en medio del tráfico. Abajo le proporcionamos un programa para entre­
nar su voluntad.
Ejercicio: fortalezca su voluntad
Aquí tiene una lista de ejercicios “inútiles”:
Mover cincuenta clips de una caja a otra, uno cada vez, deliberada y lentamente.
●
Levantarse de una silla y volver a sentarse treinta veces.
●
Mantenerse de pie subido a una silla durante cinco minutos.
●
Repita en voz baja: “Haré esto”, mientras mar­
ca el compás del tiempo durante cinco minutos.
●
Camine hacia atrás y hacia delante en una ha­
bitación, tocando por turnos un cierto objeto en cada lado de la habitación (por ejemplo un jarrón ●
396
en un lado y una ventana en el otro) durante cin­
co minutos.
Levántese de la cama por la mañana quince minutos antes de lo necesario.
●
Resista por completo el impulso de quejarse du­
rante todo un día.
●
Escriba cien veces: “Escribiré este ejercicio inú­
til”.
●
Diga “hola” a cinco personas con las que nunca antes había hablado.
●
Encuentre un poema de unas veinte líneas o doscientas palabras y memorícelo.
●
1. Comience con una tarea de la lista de arriba
En el primer día seleccione una de las tareas de arri­
ba y haga sólo una. Concéntrese en la tarea y en sus sentimientos al ejecutarla. Trate de mantener un estado mental calmado, libre de impaciencia o especulaciones acerca del resultado del ejercicio. Cuando lo haya he­
cho, tome notas sobre los pensamientos y sensaciones que experimentó. Si consiguió completar la tarea, conti­
núe con el paso 2 al día siguiente. Si no consiguió ter­
minar o hacer la tarea, inténtelo otra vez con la misma tarea al día siguiente.
2. Añada otra tarea.
Después de completar el paso 1 seleccione otra tarea y lleve a cabo en el mismo día ambas, la nueva y la que hizo en el paso 1. De nuevo, mantenga un un estado mental plácido durante las tareas y tome notas al ter­
397
minar. Haga estas dos tareas durante dos días (o hasta que las complete con éxito en dos días).
3. Añada una tercera tarea.
En el cuarto día añada una tercera tarea. Haga las tres durante otros dos días. Siga tomando notas duran­
te el resto del ejercicio.
4. Abandone una tarea vieja y añada una nue­
va.
Después de completar tres tareas en dos días, aban­
done una de las tareas viejas y añada una nueva, de forma que siga teniendo tres. De nuevo, lleve a cabo las tres tareas en dos días. Siga abandonando una tarea y añadiendo una nueva después de dos días con un total de tres hasta que haya tenido éxito con todas las tareas.
5. Experimente por su cuenta
Siga con el ejercicio bajo su propia dirección. Puede inventar sus propias tareas y añadir tantas como guste a su régimen diario. No se ponga demasiadas, sin em­
bargo, o podría desanimarse. Recuerde tratar de sentir­
se contento al ejecutar las tareas. No se sienta impacien­
te o ansioso por la recompensa.
Ejercicios de concentración y visualización
Muchos de los procedimientos para la inducción de la lu­
cidez de este libro conllevan la visualización. Por ejemplo, el ejercicio del loto y la llama oníricos del capítulo 4 requie­
re que sea capaz de visualizar una llama situada en el cen­
tro de una flor de loto y que se concentre en ellos hasta que 398
entre en el sueño. Si no cree que tenga la habilidad de vi­
sualizar con suficiente viveza, no desespere. Su habilidad mejorará si practica. Los siguientes ejercicios están diseña­
dos para fortalecer su capacidad de visualizar imágenes mentales adaptando su percepción visual de objetos exter­
nos a la habilidad interna de ver imágenes.
Ejercicio: concentración en una vela
1. Vea una vela.
Coloque una vela encendida delante de usted. Siénte­
se a unos tres o cuatro pies (un metro y medio o dos metros) de la vela de modo que pueda ver la llama con facilidad. Mire ésta fijamente. Hágalo por tanto tiempo como pueda, pero no tanto como para que sus ojos se cansen.
2. Descanse cuando lo necesite.
Cuando comience a sentir forzados los ojos, ciérrelos y manténgase sentado por un rato, imaginando la lla­
ma delante de usted. Practique esto con regularidad y pronto incrementará su poder en concentrarse durante períodos de duración indefinida.
(Adaptado de Mishra).8
399
Ejercicio: entrenamiento en visualización
Practique la parte A una o dos veces al día durante dos o tres días. Cada sesión no necesita ser más larga de cinco minutos. Después pase a la parte B.
Parte A
1. Siéntese delante de un objeto sencillo.
Elija un objeto al que mirar, como por ejemplo una manzana, una piedra, una vela o una taza de café. Eli­
ja algo pequeño, sencillo y estático. Póngalo a unos cuantos pies de donde usted se encuentra sentado cómo­
damente.
2. Concéntrese en mirar el objeto.
Con los ojos abiertos, trate de abarcar todo el objeto con su visión. Trate de empaparse de una impresión vi­
sual de conjunto más que en concentrarse en alguna ca­
racterística específica del objeto. Reconozca los pensa­
mientos y las percepciones distractores y después deje que se vayan flotando.
3. Cierre los ojos y observe la imagen que ha quedado en su retina
Después de unos cuantos minutos, cierre los ojos y mire la imagen que el objeto ha dejado en su retina hasta que se desvanezca. Luego abra los ojos y de nuevo mire intensamente el mismo objeto. Repítalo varias ve­
ces; la imagen residual debería volverse más clara, más vívida y cristalina. No se tense para crear la imagen. Deje que la claridad emerja como por voluntad propia.
400
Parte B
1. Prepárese concentrándose en un objeto delan­
te de usted.
Prepárese mediante la repetición de la parte A varias veces.
2. Visualice el objeto como flotando en el espacio delante de usted.
Con los ojos abiertos, mueva su mirada a otro lado y trate de representarlo directamente delante de usted a varios pies de distancia, flotando al nivel de los ojos. Puede parecer extraño al principio, pero no se tense. Simplemente intente que los rasgos generales de la ima­
gen emerjan en el espacio. Podría concentrarse en la forma en que siente el objeto más que en su estructura detallada. Tan solo acepte que el objeto ocupa el espacio que usted está mirando, y preste atención al sentimien­
to de que la imagen ocupa el espacio porque usted tiene la intención de que lo haga. La sensación de ver una imagen emergerá de esa consciencia y ese sentimiento.
3. Visualice el objeto dentro de usted.
Cuando pueda visualizar el objeto delante de usted, entonces repita el paso 2, solo que esta vez lo visualiza­
rá dentro de su cuerpo. Dado que algunas de las técni­
cas para la inducción de sueños lúcidos requieren de vi­
sualizar objetos en el área de la garganta, trate de ver el objeto en su garganta. Después muévalo hacia fuera de nuevo. Cambie su visualización de la posición inter­
401
na a la externa una y otra vez, hasta que pueda hacerlo sin esfuerzo.
(Adaptado de Tulku).
402
Notas
1. El mundo de los sueños lúcidos.
1. Principalmente Lynne Levitan y Robert Rich, bajo el patrocinio del Dr. William Dement.
2. T. Tulku, Openness Mind (Berkeley, Calif.: Dharma Pu­
blishing, 1978), 74.
3. G. S. Sparrow, Lucid Dreaming: The Dawning of the Clear Night (Virginia Beach: A.R.E. Press, 1976) 26­27.
4. I. Shah, Seeker After Truth (London: Octagon Press, 1982), 33.
5. W. James, Principles of Psychology (New York: Dover, 1891/1950).
2. Preparación para aprender a tener sueños lúcidos.
1. S. Rama, R. Ballantine, y S. Ajaya, Yoga and Psychothe­
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2. P. D. Ouspensky, A New Model of the Universe (London: Routledge & Kegan Paul, 1931/1971), 244.
3. S. LaBerge, Lucid Dreaming (Los Angeles: J. P. Tarcher, 1985).
4. I. Shah, The Way of the Sufi (London: Octagon Press, 1968), 244.
403
5. Para tratar más sobre los diarios de sueños, vea G. De­
laney, Living Your Dreams (New York: Harper & Row, 1988); A. Faraday, The Dream Game (New York: Harper & Row, 1974); P. Garfield, Creative Dreaming (New York: Ballantine, 1974); M. Ullman and N. Zimmerman, Working with Dre­
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9. D. Gould, Goal Setting for Peak Performance, in Ap­
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10. LaBerge, op. cit.
11. A. Worsley, Personal Experiences in Lucid Dreaming, en Conscious Mind, Sleeping Brain, eds. J. Gackenbach y S. LaBerge (New York: Plenum, 1988), 321­42.
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13. S. Rama, Exercise Without Movement (Honesdale, Pa.: Himalayan Institute, 1984).
14. Adaptado de Rama.
3. Despertar en el mundo de los sueños.
1. O. Fox, Astral Projection (New Hyde Park, N.Y.: Univer­
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2. P. Tholey, Techniques for Inducing and Maintaining Lu­
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3. C. McCreery, Psychical Phenomena and the Physical World (London: Hamish Hamilton, 1973).
4. W. Y. Evans­Wentz, ed., The Yoga of the Dream State (New York: Julian Press, 1964).
5. Ibid.
6. Ibid.
7. Tholey, op. cit.
8. Ibid.
9. Ibid, 82.
10. Tholey, op. cit.
11. S. LaBerge, Lucid Dreaming: An Exploratory Study of Consciousness During Sleep (Tesis doctoral, Universidad de Stanford, 1980). (University Microfilms International No. 80­24, 691).
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13. LaBerge, op. cit.
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16. LaBerge, op. cit.
17. Tholey, op. cit.
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18. C. Tart, From Spontaneous Event to Lucidity: A Review of Attempts to Consciously Control Nocturnal Dreams, en Conscious Mind, Sleeping Brain, eds. J. Gackenbach y S. La­
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25. DreamLight™ es una marca registrada del Lucidity Institute, Inc., Woodside, California.
26. S. LaBerge, datos no publicados.
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30. Ibid., 57.
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4. Dormirse conscientemente.
1. S. LaBerge, Lucid Dreaming: An Exploratory Study of Consciousness During Sleep (Tesis doctoral, Universidad de Stanford, 1980). (University Microfilms International No. 80­24, 691)
2. S. LaBerge, datos no publicados.
3. Ibid.
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7. P. D. Ouspensky, A New Model of the Universe (Lon­
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8. Ibid., 244.
9. N. Rapport, "Pleasant Dreams!" Psychiatric Quarterly 22 (1948): 314.
407
10. Ibid., 313.
11. Tholey, op. cit., 83. 12. Ibid.
13. T. Tulku, Hidden Mind of Freedom (Berkeley, Calif.: Dharma Publishing, 1981), 87.
14. W. Y. Evans­Wentz, ed., The Yoga of the Dream State (New York: Julian Press, 1964).
15. R. deRopp, The Master Game (New York: Dell, 1968).
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17. Evans­Wentz, op. cit. 18. Ibid.
19. T. Tulku, Openness Mind (Berkeley, Calif.: Dharma Publishing, 1978).
20. L. A. Govinda, Foundations of Tibetan Mysticism (London: Ryder & Co., 1969).
21. Tulku, op. cit.
22. LaBerge, Lucid Dreaming: An Exploratory Study, op. cit.
23. Ibid. See also S. LaBerge, Lucid Dreaming (Los Ange­
les: J. P. Tarcher, 1985).
24. Tholey, op. cit.
25. S. Rama, Exercise Without Movement (Honesdale, Pa.: Himalayan Institute, 1984).
26. Tholey, op. cit., 84.
27. LaBerge, Lucid Dreaming, op. cit. 28. Tholey, op. cit. 29. Rama, op. cit.
30. Tholey, op. cit., 85. 31. Ibid.
408
32. Ibid.
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11. A. Worsley, "Personal Experiences in Lucid Dreaming," in Conscious Mind, Sleeping Brain eds. J. Gac­
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12. P. Tholey, "Techniques for Inducing and Maintaining Lucid Dreams," Perceptual and Motor Skills 57 (1983): 87.
13. F. Bogzaran, "Dream Marbling," Ink & Gall: Marbling journal 2 (1988): 22.
14. Worsley, "Personal Experiences," op. cit. 15. Ibid., 327.
410
16. Tholey, op. cit., 79­90. 17. Ibid., 87.
18. Ibid., 88.
19. Worsley, "Personal Experiences" op. cit.
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7. Vealey, op. cit.
8. P. Tholey, "Applications of Lucid Dreaming in Sports." Manuscrito no publicado.
9. Ibid.
10. Ibid.
11. Ibid.
12. A. Bandura, Social Foundations of Thought and Ac­
tion (New York: Prentice Hall, 1986) 19.
13. Ibid., 19.
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6. F. Bogzaran, "Dream Marbling," Ink & Gall: Marbling Journal 2 (1988): 22.
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11. Ver LaBerge, Lucid Dreaming, capítulo 9, para una discusión sobre las experiencias extracorporales.
12. K. Stewart, "Dream Theory in Malaya," en Altered States of Consciousness, ed. C. Tart (New York: Doubleday, 1972), 161­170.
13. P. Garfield, Creative Dreaming (New York: Ballantine, 1974). 14. Tholey, op. cit.
15. Ibid., 265.
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17. Tholey, op. cit.
18. Garfield, op. cit., 99­100. 19. Tholey, op. cit., 272.
20. C. McCreery, Psychical Phenomena and the Physical World (London: Hamish Hamilton, 1973),102­104.
21. Kaplan­Williams, op. cit., 204.
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2. Ibid, 142.
3. R. Rilke, Letters to a Young Poet (New York: Random House, 1984), 91­92. Doy las gracias a Gayle Delaney por haber sido el primero en atraer mi atención a esta referen­
cia.
415
4. F. van Eeden, "A Study of Dreams," Proceedings of the Society for Psychical Research 26 (1913): 439.
5. Ibid., 461.
6. Ibid.
7. P. Tholey, "A Model of Lucidity Training as a Means of Self Healing and Psychological Growth," en Conscious Mind, Sleeping Brain, eds. J. Gackenbach and S. LaBerge (New York: Plenum, 1988, 263­287.)
8. G. S. Sparrow, Lucid Dreaming: Dawning of the Clear Light (Virginia Beach: A.R.E. Press, 1976), 31.
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14. Shah, op. Cit., 110.
15. Tholey, op. cit.
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17. E. Langer, "Rethinking the Role of Thought in Social Interaction," en New Directions in Attribution Research, eds. H. Harvey, W. Ickes, and R. F. Kidd (Hillsdale, N.J.: Erl­
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18. Langer, op. cit.
19. I. Shah, Learning How to Learn (San Francisco: Har­
per & Row, 1981), 50.
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25. LaBerge, op. cit., 156.
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5. 1. Shah, The Sufis (New York: Doubleday, 1964), 141. 6. Tulku, op. cit., 77.
417
7. Ibid., 90.
8. W. Y. Evans­Wentz, ed., The Yoga of the Dream State (New York: Julian Press, 1964).
9. Tulku, op. cit., 76.
10. Ibid., 78. 11. Ibid., 86.
12. Evans­Wentz, op. cit., 221. 13. Ibid.
14. Ibid.
15. Ibid., 221­222. 16. Ibid., 222. 17. Ibid.
18. I. Shah, The Subtleties of the Inimitable Mulla Nasrudín (London: Octagon Press, 1983), 90.
19. Ibid., 54.
20. 1. Shah, Wisdom of the Idiots (London: Octagon Press, 1971), 122 123.
21. D. Hewitt, Personal communication, 1990.
22. G. S. Sparrow, Lucid Dreaming: Dawning of the Clear Light (Virginia Beach, A.R.E. Press, 1976), 13.
23. Ibid., 50.
24. Ibid.
25. S. LaBerge, Controlling Your Dreams (cinta de audio) (Los Angeles: Audio Renaissance Tapes, 1987).
26. G. Gillespie, "Ordinary Dreams, Lucid Dreams and Mystical Experience," Lucidity Letter 5 (1986): 27­31; G. Gillespie, "Without a Guru: An Account of My Lucid Drea­
ming," en Conscious Mind, Sleeping Brain, eds. J. Gacken­
bach and S. LaBerge (New York: Plenum, 1988), 343­352.
27. C. T. Tart, Open Mind, Discriminating Mind (San Francisco: Harper & Row, 1989), xvi.
418
28. F. Bogzaran, Experiencing the Divine in the Lucid Dream State," Lucidity Letter 8 (1990): en imprenta.
29. Shah, The Sufis, xxviii.
30. I. Shah, The Way of the Sufi (London: Octagon Press, 1968), 252. 31. J. H. M. Whiteman, The Mystical Life (Lon­
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32. A. Musa, Letters and Lectures of Idries Shah (Lon­
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33. Ibid.
Apéndice: Ejercicios complementarios.
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2. R. Assagioli, The Act of Will (New York: Viking Press, 1973). 3. Ibid.
4. W. James, citado en in Assagioli, op. cit., 40.
5. B. Barrett, citado en Assagioli, op. cit., 39.
6. B. Barrett, Strength of Will and How to Develop It (New York, 1931).
7. R. Mishra, Fundamentals of Yoga (New York: Lancer Books, 1959).
8. T. Tulku, Hidden Mind of Freedom (Berkeley, Calif.: Dharma Publishing, 1981),
419
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