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Mangle blanco - Biodiversidad Mexicana

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Mangle blanco - Biodiversidad Mexicana
Mangle blanco
Foto: Bruce Holst y Paul Mikkelsen
Nombre científico: Laguncularia racemosa (L.) C.F. Gaerth.
Sinónimos: Conocarpus racemosa L., Conocarpus racemosus L., Laguncularia obovata Miq., Laguncularia facemosa
fo. longifolia J.F. Macbr., Rhizaeris alba Raf., Schousboea
commutata Spreng.
1. La Especie
Los mangles son un grupo de plantas con características especiales para vivir en ambientes salinos sujetos
a inundaciones (halófitas). Sus raíces están modificadas para absorber agua y aire. Excretan sales por las
hojas y sus frutos germinan por adelantado. En México existen cuatro especies de mangles. El mangle
blanco se caracteriza por su sistema de raíces de gran
tamaño, extendidas y horizontales a partir de las cuales se desarrolla un subsistema de raíces en forma de
clavija arriba y debajo de la superficie. Estas raíces
tienen forma de maza y en sus cabezas terminales tienen un tejido especial para la ventilación.
El mangle blanco es un arbusto o árbol generalmente
pequeño de hasta 20 metros de alto por 60 cm de diámetro. Su tronco es recto con ramas ascendentes, copa
redondeada y densa. Las ramas jóvenes son ligeramente aplanadas de color pardo moreno. Su madera
no es durable, es medianamente pesada y difícil de
trabajar por su tendencia a deformarse y rajarse. Su
corteza externa es gris oscura a rojiza y se parte en
pequeñas placas. La corteza interna es de color rosa a
rojo oscuro, cambia a pardo rojizo y exuda un líquido
rojizo. La parte interna del tronco (albura) es de color
pardo amarillento o crema rojizo.
Las hojas del mangle blanco son opuestas, elípticas y
redondeadas tanto en la base como en el ápice, llegan
a medir desde 4 a 10 cm de largo por 2 a 4 cm de ancho; la parte superior de la hoja (haz) es verde oscuro
brillante y la parte inferior (envés) es verde amarillento. La base de las hojas (pecíolo) mide de 4 a 15 mm y
posee un par de glándulas cerca de la base de la lámina. La hoja tiene numerosas glándulas hundidas en el
envés de la lámina que pueden verse fácilmente a
contra luz.
Sus flores crecen en grupos en la punta de ramillas en
las axilas de las hojas o al final de las ramas jóvenes.
En conjunto flores y ramillas se conocen como inflorescencias y miden de 3 a 7 cm de largo. Las flores
masculinas y las femeninas se desarrollan en diferentes individuos (especie dioica). Las partes externas de
la flor se fusionaron formando un tubo (hipanto) con
cinco lóbulos o dientes triangulares de aspecto de cera de 2 a 3 mm. Al final del tubo nacen cinco pétalos
diminutos blancos y redondeados de 1 mm de largo.
Las flores masculinas tienen 10 estambres insertos en
Foto: Victor H. Lujo
1
la base del tubo del cáliz. Las flores femeninas tienen
un estigma simple, un ovario con un solo compartimento donde se desarrollan hasta dos óvulos y que
nace por debajo de la corola.
tinente de Gondwana, conformado hace miles de años
por la unión de los actuales continentes África y América. Así mismo las características particulares de los
mangles actuales que no se presentan en los registros
fósiles, hacen pensar que se desarrollaron tardíamente
durante el Eoceno (hace cincuenta millones de años) y
no en el Cretácico (hace ciento cuarenta millones de
años) como las especies extintas.
Sus frutos sedosos y carnosos, tienen forma de botella
aplanada, miden entre 1 a 2.5 cm de largo y tienen
varios surcos longitudinales. Contienen una semilla
de casi 2 cm de largo rodeada por una membrana papirácea. La semilla generalmente empieza a germinar
dentro del fruto cuando éste se encuentra adherido al
árbol. Este fenómeno es menor que en las otras especies de mangles, por lo general el fruto cae del árbol
progenitor y la radícula emerge después de unos pocos días. Las plántulas flotan y se ven dispersadas por
el agua. Los frutos se hunden después de flotar por
aproximadamente cuatro semanas y el crecimiento
comienza cuando la plántula se encuentra sumergida;
el establecimiento ocurre en áreas acuáticas poco profundas.
Distribución mundial: El mangle blanco existe en el
oeste de África desde Senegal a Camerún, en las Bermudas y en América en ambas costas desde Florida y
el norte de México hasta Brasil y Ecuador, las Islas
Galápagos y hasta el noroeste de Perú.
Distribución en México: En México habita en ambas
costas, desde Tamaulipas a Yucatán por el lado del
Golfo y desde Baja California y Sonora hasta Chiapas
por el Océano Pacífico. Actualmente, debido a que los
bosques de mangle han sido reemplazados por otros
usos del suelo, se encuentra en manchones aislados en
las costas de los estados de Tamaulipas, Veracruz, Tabasco, Campeche, Yucatán y Quintana Roo. En el
Pacífico desde Baja California Sur, Sonora, Sinaloa,
Nayarit, Jalisco, Colima, Michoacán, Guerrero, Oaxaca
y Chiapas.
Foto: Bruce Holst y Paul Mikkelsen
2. Distribución
Existen más registros fósiles de los mangles rojo
(Rhizophora mangle) y negro (Avicennia germinans) que
del blanco. La distribución actual del mangle blanco
compartida entre América y el oeste de África hace
pensar que se originó en alguna parte del antiguo con-
Foto: Bruce Holst y Paul Mikkelsen
2
3. Hábitos
Los propágulos deben recolectarse del suelo o del
agua a fin de garantizar que estén maduros para su
propagación en sitios degradados. Deben trasladarse
en bolsas con agua para evitar que se sequen y sembrarse antes de 15 días. Si se requiere su producción
en vivero se pueden plantar en bolsas con suelo limoso y húmedo. Las plántulas se pueden mantener de 2
a 3 meses en el vivero antes de llevarse al lugar definitivo. El trasplante puede efectuarse al alcanzar los 60
cm de altura y espaciando a 2.5m. Las mejores prácticas para incrementar la tasa de crecimiento de los rodales son la poda y la tala rasa de franjas de 20 m de
ancho orientadas de manera perpendicular a los vientos dominantes. Con esto se pueden obtener manchones de árboles de hasta 5 metros de altura en dos
años. La especie madura rápidamente y puede alcanzar su primera floración a los 13 a 28 meses.
El mangle blanco crece en una variedad de condiciones en altitudes de 0 a 15 metros sobre el nivel del
mar. Prospera en las orillas de las lagunas costeras,
bahías protegidas y desembocaduras de ríos donde
hay zonas de influencia de agua de mar. Tiene menor
tolerancia a la salinidad que el mangle rojo
(Rhizophora mangle). Se desarrolla en climas tropicales
lluviosos con estación seca en invierno ya sea corta
(Am) o larga (Aw). Así mismo en climas secos semiáridos o áridos (Bw o BS). Parece estar restringida a
aquéllas áreas con temperaturas mínimas promedio
de más de 15.5°C. Crece en una gran variedad de suelos, desde arenosos hasta depósitos cenagosos o arcillosos.
Forma parte del bosque de mangle (manglar) en conjunto con el mangle rojo (Rhizophora mangle), el mangle negro (Avicennia germinans) y el mangle botoncillo
(Connocarpus erectus). El manglar es una formación
leñosa compuesta por arbustos de 2 m o árboles que
llegan a medir 30 metros de altura, compuesta por
estas cuatro especies o combinaciones de ellas. El
mangle blanco por lo general está asociado con el
mangle negro en la franja interior de la línea de costa
y rara vez domina. En las zonas ribereñas puede estar
asociado con las otras especies de mangle.
4. Cultura
Es la base de las cadenas tróficas debido a su producción de hojarasca y como soporte para la reproducción de especies de moluscos, crustáceos y peces de
importancia comercial. Entre las especies que le ocasionan daños está la cochinilla de la madera
(Sphaeroma terebrans). Debido a su sistema radical superficial es muy susceptible a ser volcado por el viento.
Los manglares, situados a orillas de los grandes ríos
del mundo, nutrieron a las grandes civilizaciones de
la historia, aportando pescado, agua, tierras de pastoreo, vías de transporte y ocuparon un lugar central en
la mitología, el arte y la religión, llegando a formar
parte integrante de la vida cultural de los primeros
pueblos. Se cree que la utilización racional del manglar pudo haber sido el preludio de la agricultura.
El mangle blanco va cambiando sus hojas paulatinamente. Produce flores y frutos durante todo el año,
con incrementos notables en la época lluviosa. La producción de flores y semillas puede ocurrir desde los
dos años de edad. Las semillas comienzan a germinar
dentro del fruto aún cerrado permaneciendo unido a
la planta madre por 6 a 8 días antes de caer al suelo
(propágulos). Las primeras raicillas se desarrollan
posteriormente. Produce muchas semillas pequeñas
que se dispersan por flotación libre durante mucho
tiempo alcanzando lugares lejanos. Su tolerancia al sol
y la elevada germinación facilitan su arraigo y establecimiento natural a menudo en manchones de plántulas.
Los mexicas tuvieron influencia en zonas costeras,
El blanco es de los únicos mangles que pueden propagarse vegetativamente, por lo que se usa para cercas
vivas. Las técnicas de acodo han resultado en la producción exitosa de raíces y raicillas después de 5 a 6
meses. Sin embargo, los mangles blancos generados
por semilla crecen por encima de los rebrotes después
del tercer año de crecimiento.
3
asentándose, por ejemplo, en Xalapa, Jalcomulco,
Huatusco y Coscomatepec (Veracruz) y de aquí se enviaban tributos como pescados que comía el emperador junto con conchas marinas y trozos de arrecifes
empleados en las ceremonias de ofrenda a los dioses.
Por su parte los Mayas, también eran cazadores y recolectaban toda clase de recursos naturales de selvas
montes y litorales incluyendo los esteros con abundantes bosques de mangle.
cipal causa de su destrucción son los desarrollos turísticos y la camaronicultura como los principales agentes transformadores. La modificación de las tasas de
sedimentación, escurrimiento de agua dulce e inundaciones intermareales, producto de actividades humanas, así como la eliminación directa por expansión de
asentamientos humanos, industria, agricultura, ganadería y explotación forestal han reducido considerablemente la extensión de su hábitat y de esta especie.
Nombres comunes: El mangle blanco se conoce por
una gran variedad de nombres: Mangle amarillo
(Sontecomapan, Veracruz), mangle bobo, sak-okom,
tsakol-kon, mangle blanco, mangle chino, cinchuite,
green turtle-bough, mangel, mangle, mangle marequita, mangle prieto, manglier blanc, mangue, mangue
branco, palétuvier, patabán (Cuba), white mangrove
(Estados Unidos), cincahuite, palo de sal (Costa Rica);
akira (Surinam), jeli de mangle (Perú).
Los bosques de mangle alguna vez cubrieron más de
200,000 km de costa tropical y subtropical, pero están
desapareciendo en todo el mundo a una tasa de 1 a
2% por año, velocidad mayor o igual a la de los arrecifes de coral o los bosques húmedos tropicales. La
pérdida está ocurriendo en casi cada país con manglares, y es más rápida en los países en desarrollo donde
se ubican el 90% de los manglares del mundo. Los
bosques de mangle están desapareciendo provocando
que los mangles estén en peligro crítico de extinción
en 26 de los 120 países en los que se encuentran.
El origen de la palabra mangle es dudoso. Algunos la
atribuyen a una lengua indígena del Caribe, pero no
solo es insegura la lengua americana a que pertenece
el vocablo, sino aun su mismo carácter de indigenismo.
Iniciativas de conservación: El proyecto Mangrove
Action Project, así como Wetland International y la
convención RAMSAR, mantienen iniciativas para revertir el deterioro de los bosques de mangle en el
mundo.
No se conocen usos industriales, se usa extensamente
como leña, combustible y para fabricar carbón. Su madera dura se usa para la carpintería, construcción y
fabricación de postes, cercas, durmientes, muebles,
construcciones tradicionales y herramientas. Se emplea como productora de néctar para abejas en la producción de miel y polen. Ha sido utilizado como tónico, astringente y remedio para la disentería. La corteza se emplea contra la fiebre y el escorbuto posiblemente debido a la cantidad de taninos que contiene.
En 1999, en México se llevó a cabo un proyecto que
consistió en realizar plantaciones experimentales de
mangle blanco en dos localidades (Laguna del Carpintero y Laguna La Costa en el sureste de Tamaulipas) con diferentes grados de contaminación por
hidrocarburos con el objeto de probar su tolerancia a
estas condiciones adversas. Se encontró que dependiendo del tipo y grado de contaminación, así como
de la edad de las plántulas empleadas, es posible que
la especie sobreviva.
5. Conservación
Los manglares son propiedad Federal (Ley General de
Bienes Nacionales). La Norma Oficial Mexicana 022
tiene como objetivo proteger los humedales costeros.
La modificación de la Norma 022 (numeral 4.43) puso
en riesgo este ecosistema y otros estrechamente relacionados, como los arrecifes coralinos. La modificación incluye la posibilidad de transformar al manglar
mediante una compensación económica. Sin embargo,
el valor real del manglar por sus los bienes y servicios
ambientales que proporciona) no es considerado.
En conjunto con las otras especies de mangle, provee
numerosos servicios y funciones de hábitat de los
manglares entre las que están: filtración de aguas residuales, protección de la línea de costa, captura de carbono, fijación de nitrógeno y auto preservación del
ecosistema. Constituyen hábitat para amplia variedad
de peces y demás fauna silvestre. De las cuatro especies de mangles, es la que alcanza mayor nivel de fijación de metales pesados.
A pesar de los múltiples beneficios ecológicos y
económicos del manglar, se trata de uno de los ambientes tropicales costeros más amenazados. La prin-
Actualmente se estima que tan solo el valor económico anual medio de las pesquerías asociadas al man4
7. Sitios de interés
glar es de 37,500 dólares por hectárea. La tasa de descuento anual en diez años por una hectárea de manglar es trescientas veces mayor que el costo de compensación establecido por la Norma 022. La destrucción de los manglares tiene un impacto económico
muy fuerte en las pesquerías locales y en la producción de alimentos.
www.mangroveactionproject.org Organización dedicada a revertir la degradación y pérdida del
manglar en todo el mundo.
www.ncl.ac.uk/tcmweb/tcm/mglinks.htm Un sitio
que reúne varios recursos sobre manglares alrededor del mundo.
www.seabean.com. Sitio con descripción de frutos y
semillas marinos.
www.selby.org/ Jardín Botánico Marie Selvy
www.wetlands.org/LatinAmerica/Sp/index.aspx
Organización que trabaja a nivel mundial a fin
de lograr la conservación y uso racional de los
humedales como una contribución al desarrollo sostenible.
6. Bibliografía
Foroughbakhch, P.R., A.E. Céspedes C, M.A. Alvarado V., A. Núñez G., y M.H. Badii. 2004. Aspectos ecológicos de los manglares y su potencial
como fitorremediadores en el Golfo de México.
Ciencia UANL. Universidad Autónoma de
Nuevo León Monterrey, VII núm. 002.
Jiménez, J. A. (s.f.). Laguncularia racemosa (L.) Gaertn. F.
White Mangrove. SO-ITF-SM-3. New Orleans,
LA: U.S. Department of Agriculture, Forest
Service, Southern Forest Experimental Station.
64 p.
Oxford Forestry Institute y Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza [en línea].
Árboles de Centroamérica, descripciones de
especies: Laguncularia racemosa (L.) Gaertn.
Dirección de acceso: herbaria.plants.ox.ac.uk/
adc//downloads/
capitulos_especies_y_anexos/
Laguncularia_racemosa.pdf. Consulta: 15 febrero 2009.
Pagaza, C.E.M., y R. Fernández N., 2005. La familia
Combretaceae en la Cuenca del Río Balsas,
México. Polibotánica 19:117-153.
Pennington, T.D., y J. Sarukhán. 1998. Árboles tropicales de México. 2a. ed. Fondo de Cultura Económica. México, D.F.
8. Información taxonómica
Reino:
División:
Clase:
Orden:
Familia:
Género:
Especie:
Plantae
Magnoliophyta
Magnoliopsida
Myrtales
Combretaceae
Laguncularia
Laguncularia racemosa
9. Cita
Como citar: CONABIO-CONANP. 2009. Mangle
blanco (Laguncularia racemosa). Fichas de especies
mexicanas. Comisión Nacional para el Conocimiento
y Uso de la Biodiversidad y Comisión Nacional de
Áreas Naturales Protegidas, México, D.F.
Compilado por Elizabeth Torres Bahena; Revisado
por Carlos Galindo Leal. Marzo 2009.
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