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Golpe de Calor: Recomendaciones
¿Qué es y cómo se produce?
Es una emergencia médica que se caracteriza
por un incremento de la temperatura corporal por
encima de los 40° C y alteraciones del sistema nervioso
central consecuencia de un fallo agudo del sistema
termorregulador. Es fundamental el diagnóstico precoz,
y si no se toman las medidas oportunas, la tasa de
mortalidad es muy alta (hasta el 70 %), generalmente
por situaciones de fracaso multiorgánico. Se produce
en ambientes calurosos afectando tanto a jóvenes que
realizan actividades físicas en condiciones ambientales
de altas temperaturas y concentración de humedad,
como a ancianos, con o sin enfermedades concomitantes, durante intensas oleadas de calor.
Otras definiciones relacionadas con el calor
Ola de calor: tres o más días consecutivos durante los cuales la temperatura ambiental es mayor de
32,3°C.
Estrés por calor: disconfort y tensión fisiológica debido a la exposición en ambientes cálidos,
especialmente durante el trabajo físico.
Calambres por calor: forma más leve y temprana de la lesión por calor. Se presentan calambres
musculares intermitentes de las extremidades tras el ejercicio con elevación mínima de la temperatura corporal.
Agotamiento por calor: el más frecuente de los síndromes por hipertermia ambiental. Sudor
excesivo, palidez, calambres musculares, debilidad, cansancio, mareos, dolor de cabeza, náusea,
vómito y desmayo. La temperatura suele ser menor a 38°C y predomina la depleción de agua y sal.
La piel suele estar fría y húmeda, el pulso rápido y débil y la respiración rápida y profunda. Si no se
atiende puede convertirse en un golpe de calor.
Golpe de calor: Temperatura corporal por encima de 40°C y alteraciones del sistema nervioso
central por exposición a ambientes calurosos (forma clásica) o tras ejercicio físico extenuante (golpe
de calor por ejercicio).
Hipertermia: incremento de la temperatura corporal por encima del valor hipotalámico normal por
alteración de los mecanismos disipadores del calor.
El enfoque etiopatogénico del golpe de calor, se caracteriza por acumulación de calor exógeno
y/o endógeno, con alteración de los centros termorreguladores.
Colegio de Farmacéuticos de la Provincia de Buenos Aires
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Golpe de Calor: Recomendaciones
Mecanismos productores de calor:
- Metabólicos: el organismo genera normalmente una energía diaria de unas 3000 Kcal, de las cuales el 90 % se transforma en calor, principalmente por la termogénesis, donde participan la hormona
tiroidea y la acción de la ATPasa. Otro elemento importante es la musculatura esquelética, cuando
está en reposo contribuye con un 20 % a la producción de calor, pero durante el ejercicio esta cifra
puede aumentar hasta 10 veces.
- Radiaciones: se puede absorber calor en forma de radiaciones ultravioletas o infrarrojos, para lo
cual es útil aproximadamente el 85 % de la superficie corporal. (Ver Guía de Protección Solar)
- Alimentos: la ingesta de alimentos y bebidas calientes supone un mínimo incremento de la producción de calor.
- Temperatura Ambiental: cuando es elevada puede suponer un mecanismo importante para incrementar la temperatura corporal (sobre todo asociada a estados de deshidratación).
Mecanismos facilitadores de la pérdida de calor:
La piel y la vasodilatación cutánea reúnen a la mayoría de los mecanismos responsables de la pérdida de calor a saber:
- Radiación: el cuerpo emite calor en forma de radiaciones en la
banda de los infrarrojos y la cantidad de radiación emitida varía en
función del gradiente que se establece entre el cuerpo y el medio
ambiente. Un cuerpo desnudo en una habitación a 20°C elimina un
60 % del calor por este mecanismo.
- Convección: transferencia de calor desde la superficie corporal a
nuevas partículas de aire o agua que previamente no estaban en
contacto con el cuerpo. La eliminación de calor es proporcional a la
superficie de piel expuesta.
- Conducción: transmisión de calor por contacto directo entre dos
superficies y la perdida depende también del gradiente de temperaturas y la superficie expuesta.
- Evaporación: es de gran importancia, se puede llegar a perder hasta un 20 % del calor corporal total
(dos terceras partes por sudoración y una tercera por el tracto respiratorio). Mediante el sudor se
puede perder hasta 600 Kcal por hora en condiciones de humedad ideal, por ello cuanto mayor sea
la humedad en el ambiente menor cantidad de calor podrá ser eliminada por sudoración. Con la edad
se pierde la capacidad de sudar, por atrofia de las glándulas sudoríparas (anhidrosis). Otras situaciones que pueden llevar a hipohidrosis son las drogas anticolinergicas, barbitúricos, alcohol, betabloqueantes, estados de hipopotasemia junto con los diuréticos.
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Golpe de Calor: Recomendaciones
Otros mecanismos por los cuales se puede disminuir la producción o intentar aumentar la
pérdida de calor son los moderadores, que se relacionan con las capacidades conductuales o
intelectuales que permiten disminuir la actividad física, cambiar la indumentaria, o buscar lugares
más frescos. Tienen especial importancia en individuos con limitaciones físicas o discapacidades
intelectuales, debido a la incapacidad el control voluntario como para desplazarse a una zona más
fresca o deshacerse de ropa.
La vasodilatación cutánea supone una redistribución de la sangre desde el territorio central al
periférico (piel), pudiendo incrementar por encima de 8 litros por minuto el flujo sanguíneo cutáneo.
El aumento de la temperatura en sangre activa los receptores de calor, para así perder calor por
vasodilatación cutánea y sudoración. A este mecanismo se lo conoce como termorregulación.
Sintomatología del golpe de calor
Temperatura del cuerpo 39° o mayor (medida en la axila)
Piel roja caliente y seca (se agota la sudoración)
Agitación
Dolor palpitante de cabeza
Vértigos y desorientación
Delirios, confusión o pérdida de conocimiento
Convulsiones
Tratamiento:
Los dos objetivos fundamentales del tratamiento son el enfriamiento inmediato y el soporte
de la función de órganos o sistemas. Es fundamental iniciar el enfriamiento cuanto antes, si es posible ya en el medio extrahospitalario, trasladando al paciente a un lugar más frío, desnudarle e iniciar
enfriamiento externo. El método más seguro de enfriamiento es el evaporativo-convectivo, que consiste en desnudar al paciente y rociar la piel de forma continúa con agua (por ejemplo con sprays) a
una temperatura de 15°C al mismo tiempo que se le abanica a un ritmo de 30 veces por minuto con
aire caliente a 45-48°C. El ajuste de temperatura es para mantener la temperatura de la piel entre 3032°C con lo cual se evita la vasoconstricción con disminución de pérdida de calor. (Este motivo hace
que el método por inmersión del paciente en agua helada sea menos utilizado, ya que requiere masaje cutáneo permanente, entre otros inconvenientes.) De esta forma desciende la temperatura de la
piel aproximadamente 1°C cada 11 minutos, y el tiempo empelado para bajar de 39,4°C es de aproximadamente 60 minutos.
El traslado en auto debe hacerse con ventanas abiertas para generar una adecuada circulación de aire. Una vez en el hospital se continúa con el soporte de órganos en la unidad de cuidados
intensivos.
El uso de antipiréticos en principio no se contempla, pues el centro termorregulador hipotalámico está intacto en el golpe de calor. Se contempla la utilización de clorpromacina con la finalidad
de controlar el escalofrío con el consiguiente aumento de la producción de calor.
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Golpe de Calor: Recomendaciones
Grupos de Riesgo
Los menores de 5 años y más aún los menores de 1 año
Los mayores de 65 años y aún más los ancianos frágiles
Los que padecen enfermedades crónicas, cardíacas, renales, mentales o neurológicas
Los que tienen fiebre por otra causa o diarrea
Los niños obesos o desnutridos
Los que tienen la piel quemada por el sol
Los que usan y abusan de bebidas con alcohol y drogas
Los que utilizan determinados medicamentos.
Con ellos se debe aumentar las medidas de prevención, estar muy alertas para detectar la presencia de los síntomas y en este caso o ante la duda no demorar la consulta médica.
Riesgos inducidos por medicamentos en la adaptación del organismo a la ola de calor
Los medicamentos pueden contribuir al agravamiento del síndrome de agotamiento y de golpe de
calor, pudiendo interaccionar con los mecanismos adaptativos del organismo en caso temperatura exterior elevada, y pueden contribuir al empeoramiento de estados
patológicos graves producidos por una muy larga o una
muy intensa exposición al calor (síndrome de agotamiento-deshidratación o golpe de calor) Tabla 1. Además,
algunos pueden provocar por sí solos hipertermias en
condiciones normales de temperatura. No se ha establecido una relación causal la utilización de medicamentos y la aparición de un golpe de calor.
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Golpe de Calor: Recomendaciones
Tabla I
Las medidas preventivas más importantes se basan en la vigilancia del estado general de los
pacientes y el control de medidas higiénico-dietéticas (ambiente fresco, aireación e hidratación).
No se justifica en un principio disminuir o suspender los medicamentos que puedan interaccionar con la adaptación del organismo al calor. Es necesario antes de tomar una decisión terapéutica realizar una evaluación de los aportes hídricos, el control de peso, de la frecuencia cardíaca y de
la tensión arterial, un balance de ionograma y creatinina. Aquellos pacientes que presenten factores
de riesgo, es importante revaluar la necesidad de cada uno de los medicamentos en términos de
riesgo beneficio, especialmente en los adultos mayores. Evitar la prescripción de antiinflamatorios no
esteroides, especialmente nefrotóxicos en caso de deshidratación. En caso de fiebre, evitar la prescripción de paracetamol por su ineficacia para tratar el golpe de calor y por un posible agravamiento
de la función hepática. Recomendar al paciente que no se automedique.
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CONSEJOS GENERALES PARA LA PREVENCIÓN
Cuando hace mucho calor:
• Tome baños de agua fría en bañadera o ducha.
• Tome más líquidos (no alcohólicos), sin importar el nivel de actividad. No espere hasta que tenga
sed. Advertencia: Si su médico generalmente limita la cantidad de líquidos que toma, pregúntele
la cantidad de líquidos que debe tomar cuando hace mucho calor.
• No tome líquidos que contienen cafeína, alcohol o grandes cantidades de azúcar, pues éstos le
hacen perder más líquido a su cuerpo. Además, evite tomar líquidos muy fríos porque pueden
causar calambres, trastornos gastrointestinales, etc.
• Permanezca en lugares cubiertos y, si es posible, en un lugar con aire acondicionado. Si su hogar
no tiene aire acondicionado, vaya a un centro comercial, a un centro para ancianos o a una biblioteca pública –unas cuantas horas en un lugar con aire acondicionado puede ayudarle a su recuperación.
• Limite sus actividades al aire libre en lo posible entre las 11 y 16 horas, realice las tareas temprano a la mañana y al atardecer.
• Reduzca su ejercicio. Si tiene que hacer ejercicio, tome dos a cuatro vasos de líquidos fríos sin alcohol cada hora. Las bebidas deportivas pueden reemplazar la sal y los minerales que pierde al
transpirar. Advertencia: Si usted mantiene una dieta baja en sal, hable con su médico antes de
tomar bebidas deportivas. Recuerde también las señales de riesgo mencionadas anteriormente.
• Trate de descansar frecuentemente en zonas con sombra.
• Protéjase del sol usando un sombrero de ala ancha (lo mantiene más fresco) y anteojos, y cúbrase
con protector solar con un SPF de 15 o mayor.
• Use ropa liviana, de color claro y que no sea apretada.
• NUNCA deje a nadie en un vehículo estacionado y cerrado.
• Visite con frecuencia a quienes están en un mayor riesgo de verse afectados por el calor:
o Bebés y niños pequeños
o Personas de más de 64 años
o Personas con una enfermedad mental
o Quienes tengan alguna enfermedad física, especialmente quienes tienen una enfermedad
del corazón o hipertensión (presión alta de sangre)
o Visite a los adultos que están en peligro por lo menos dos veces al día y vigílelos para ver si
muestran alguno de los síntomas de golpe de calor o agotamiento por calor. Los bebés y los
niños pequeños, por supuesto, necesitan ser observados con mayor frecuencia.
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Golpe de Calor: Recomendaciones
Consejos adicionales
Para niños y lactantes
* Ofrecer a los niños agua o jugos naturales en forma frecuente sin esperar a que los pidan
* Ofrecer el pecho más seguido a los lactantes
* No ofrecer líquidos o comidas calientes o pesadas
* Incorporar sal en mayor cantidad que lo habitual
* Bañarlos o mojarles todo el cuerpo con frecuencia
* Proponer actividades tranquilas y evitar juegos intensos
* Recordar los consejos generales
Para jóvenes y adolescentes
* No consumir bebidas con alcohol ya que aumentan la temperatura corporal y las pérdidas de líquido. No es conveniente tomar cerveza ante la sed y el calor
* Evitar esfuerzos físicos o actividades deportivas exigentes. Mejor reunirse y charlar con amigos,
escuchar música o leer
* Sentarse y descansar cuando sientan mareos o fatiga
* Recordar los consejos generales
El golpe de calor puede ser muy grave, con los primeros
síntomas o ante la duda no demore la consulta con su pediatra
o en el Centro de Salud más cercano
El agotamiento por calor se manifiesta con estos síntomas:
* Sudoración excesiva
* En los bebés puede verse la piel muy irritada por el sudor en el cuello, pecho, axilas, pliegues del
codo y la zona del pañal (sudamina)
* Piel pálida y fresca
* Sensación de calor sofocante
* Sed intensa y sequedad en la boca
* Calambres musculares
* Agotamiento, cansancio o debilidad
* Dolores de estómago, inapetencia, náuseas o vómitos
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Golpe de Calor: Recomendaciones
* Dolores de cabeza
* Irritabilidad (llanto inconsolable en los más pequeños)
* Mareos o desmayo
Qué debemos hacer?
* Ofrecerle agua fresca (también agua + sal: ½ cucharita en 1 litro)
* Ofrecerle con más frecuencia el pecho a los lactantes
* Trasladarlo a un lugar fresco y ventilado, si es posible con aire acondicionado frío
* Desvestirlo
* Ducharlo o mojarlo en todo el cuerpo con agua fresca
* Aquietarlo y ponerlo a descansar
* Consultar a su pediatra o a un Centro de Salud
El golpe de calor (cuando el agotamiento se agrava)
Debemos estar alertas a estos síntomas y consultar con urgencia
* Temperatura del cuerpo 39° o mayor (medida en la axila)
* Piel roja caliente y seca (se agota la sudoración)
* Agitación
* Dolor palpitante de cabeza
* Vértigos y desorientación
* Delirios, confusión o pérdida de conocimiento
* Convulsiones
¿Qué debemos hacer?
* Llamar sin demora a un servicio de emergencia o trasladarlo al Centro de Salud más próximo
* Llevarlo inmediatamente a un lugar fresco y ventilado, si es posible con aire acondicionado frío
* Quitarle las ropas y enfriarlo lo más rápido posible, mojando con agua fría todo el cuerpo
* Ofrecerle agua si está consciente
* No se debe administrar medicamentos antifebriles (no son útiles en esos casos y pueden empeorar)
* No se debe friccionar la piel con alcohol (causa intoxicación)
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Golpe de Calor: Recomendaciones
Bibliografía consultada:
- Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios. Información sobre el buen uso de los medicamentos en caso de ola de calor. 2004. www.aemps.es/actividad/alertas/docs/seguridad_olacalor.pdf (consultada el 27-12-2010)
- Egbert Charlet. Cosmética para farmacéuticos. Editorial Acribia SA. Zaragoza, España. 1996
- Fundación Femeba. Prevención del golpe de calor y otras enfermedades relacionadas con temperaturas elevadas. http://www.femeba.org.ar/fundacion/documentos/0000000195.pdf (consultada el
27-12-2010)
- Piñero Sande y col. Golpe de Calor. Emergencias, 2004; 16:116-125.
- Sociedad Argentina de Pediatría. Los riesgos en los dias de calor. http://www.sap.org.ar/comu-temas43-golpes_de_calor.php (consultada el 27-12- 2010)
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