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¿estaremos ante un nuevo paradigma?

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¿estaremos ante un nuevo paradigma?
¿ESTAREMOS ANTE UN NUEVO
PARADIGMA?
A propósito de Neutrinos Superveloces
Joaquín González Álvarez
En los primeros días de septiembre 2011, los medios noticiosos dieron a conocer un reporte
emitido en el complejo de investigaciones nucleares conocido por sus siglas en inglés CERN,
en el cual se informaba de la medición de la velocidad de un haz de neutrinos la cual
arrojaba un valor mayor que el de la luz en el vacío. El hecho causó conmoción tanto en la
comunidad científica como en el público en general ya que según la Teoría Especial de la
Relatividad (TER), la velocidad de la luz es insuperable. No obstante ante tan espectacular
suceso, los científicos en general se mostraron cautelosos en espera de revisión de
procesos, de medidas, etc, que confirmen o nieguen el resultado informado, antes de emitir
conclusiones.
La noticia sobre neutrinos más veloces que la luz nos ha movido a reflexionar acerca de las
implicaciones que en el orden físico-matemático tendría el hecho de v mayor que c en la
fórmula de la masa en movimiento según la TER
m = m0
v2
1− 2
c
donde m0 masa en reposo, v velocidad de la partícula y c velocidad de la luz en el vacío. Si v
es mayor que c, en el denominador tendríamos la raíz cuadrada de un número negativo la
cual es igual a un número imaginario y resultaría que el neutrino tendría masa imaginaria lo
cual no concibe la física. Los neutrinos son unas partículas subatómicas de la familia de los
fermiones por su espín fraccionario, de propiedades muy peculiares que siempre han
motivado a los investigadores. No tienen carga y su masa muy pequeña pero no nula es
menor que una milmillonésima de la de un átomo de Hidrógeno. Por su masa casi
despreciable y la ausencia de carga hacen que el neutrino al atravesar la materia apenas
interactúe con sus partículas y su huella sea muy difícil de detectar.
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Lo anterior nos ha movido a realizar un análisis físico-matemático similar con otra partícula
que en cuanto a valor de la masa en reposo es semejante al neutrino: el fotón, cuya masa
en reposo aparece en las tablas con valor exactamente cero. Al aplicar la fórmula de la
masa en movimiento, se tiene masa en reposo, cero, o sea en el numerador, cero y como
v=c, en el denominador cero también así que obtendríamos: m=0/0 que matemáticamente
es un valor indefinido y la masa sería indefinida cuando se acepta que también en
movimiento la masa del fotón es definidamente cero. Nos encontramos otra vez con una
contradicción y en este caso con una formula deducida por la TER antes del suceso
neutrinos veloces. Se debe tener también en cuenta que quizás sea mas correcto decir que
el fotón no tiene masa en reposo, en vez de que su masa en reposo es igual a cero, de
todas formas se tendría un elemento mas corroborando las peculiaridades como partícula
del fotón, pues nos encontraríamos conque para ésta no se podría aplicar la formula de la
masa en movimiento que hemos estado utilizando.
Estos análisis nos mueven a más reflexiones. En primer lugar que no nos debemos lanzar a
apocalípticas predicciones del final de la TER. No puede estar tan errada una teoría
mediante la cual se llegó a E = m.c y ya sabemos a cuanto se ha llegado con esa famosa
igualdad. Y tantas otras, muchas, muchas pruebas ha pasado exitosamente la TER. Además
nos fijamos en que las contradicciones aparecidas a partir de la noticia de los rápidos
neutrinos, se encuentran en valores claves de dos partículas que siempre han resultado
enigmáticas y que además están emparentadas por el escaso en un caso y nulo en el otro,
valor de la masa. Todo esto, nos lleva a pensar que la TER, puede quedar con toda su
aceptada validez al aplicarse a partículas con masa apreciablemente mayor a las del
neutrino y el fotón, como caso particular de una teoría mas general aplicable también al
neutrino y al fotón y a otras partículas que con similares características pudieran
descubrirse. Sería un caso de cambio de paradigma similar al ocurrido con la Mecánica
Clásica apareciendo como caso particular para velocidades mucho mas pequeñas que la de
la luz, de la mas general Teoría de la Relatividad. El paradigma newtoniano permanece con
su validez y podríamos decir dignidad, para la mecánica del quehacer práctico, habitual de
dispositivos animados de velocidades mucho menores que la de la luz. La relatividad
einsteniana tiene su uso indispensable para velocidades cercanas a la lumínica. De manera
similar podría producirse en el ámbito de partículas paralumínicas como las que han sido
noticia en el inicio del otoño 2011 cuando vislumbramos la posible aparición de un nuevo
paradigma que englobe la guía investigativa de la ciencia en la alborada del siglo XXI.
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Aún comprobándose que el informe sobre posibles neutrinos superlumínicos resultó ser
incorrecto, mantiene su valor lo expuesto en este artículo sobre el análisis al que teorías
solidamente establecidas y probadas, deben ser sometidas ante aparición de supuestas
contravenciones, con el objeto de ensayar el tomarlas como casos particulares de una teoría
mas general y todo se desarrolle como un cambio de paradigma científico.
Joaquín GONZÁLEZ ÁLVAREZ
[email protected]
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