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C6mo Ayudar a la Gente a Examinar sus

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C6mo Ayudar a la Gente a Examinar sus
C6mo Ayudar a la Gente a
Examinar sus Costumbres y Creencias
ESTUDIAR LAS COSTUMBRES Y TRADlClONES LOCALES
En 10s prograrnas de capacitacion, al estudiar con 10s promotores las costwnbres
y tradiciones de la gente, muchas veces se cornete uno de 10s tres errores siguientes:
/
Menospreciar las creencias locales y las formas tradicionales de curar diciendo
que son "anticuadas", "poco cientificas" y en su mayor parte sin valor.
Admirar o idealizar las costumbres locales y la medicina tradicional, creyendo
que son totalmente buenas y provechosas.
0 pasarpor alto completamente las tradiciones, costumbres y formas de curar
de la gente.
En realidad, tanto 10s antiguos m6todoscomo 10s nuevos, tienen virtudes y defectos.
Los promotores necesitan ayudar a la gente a examinar cuidadosa y criticamente tanto
lo viejo como lo nuevo, para evitar lo que es daiiino y conservar lo que es rnejor de
cada uno.
Pero hay que dar mayor irnportancia a lo que es mejor. Ayudar a la gente a descu brir
de nuevo el valor de muchas de sus tradiciones aurnenta su confianza en sus propios
conocimientos, experiencia y habilidad de satisfacer sus necesidades por s i mismos.
BARATO YA QUE
EL QUELiTE NACE
SOW EN LA MiLPA
Y LA5 CALABAZAS
LAS SiEMBRAN UDS.
ESOS GUiSADOS
EN RiQUECEN M U C H 0
LA DiETA DE
TORTiLLAS DE MA12
Y FRiJOL.
IDALE
DE COMER SE6UiDD
ALA N~RA!
I
Bisese en las tradiciones provechosas.
I
PARA AYUDAR A LA GENTE A RECONOCER LAS VIRTUDES
DE SUS TRADlClONES
De 10s 3 errores cornunes al enseiiar acerca de las tradiciones (r'nenospreciarlas,
adrnirarlassin cuestionarlas o pasarlas por alto), el prirnero es el peor. A u n cuando 10s
promotores son tarnbikn carnpesinos, hay peligro de quese llenen tanto de nuevas ideas
que pierdan respeto por las tradiciones locales que protegen la salud. Si esto sucede,
ficilrnente pueden hacer que la gente se sienta humillada y avergonzada, en vez de
ayudarla a tener rnis confianza en s i rnisrna.
U n curso de capacitaci6n debe poner knfasis sobre lo que tiene valor en la tradici6n
local. Necesita explorar rnetodos que se basen en las antiguas tradiciones en vez de
pasarlas por a l t o o rechazarlas. Esto se puede hacer de varias rnaneras:
Haga que el grupo discuta 10s habitos, costurnbres y creencias de sus propias
cornunidades, especialmente 10s que protejan la salud.
Invite a la clasea hombres y rnujeres mayoresa discutir 10s origenes de algunas de
las antiguas costurnbres y creencias.
En las visitas a las casas, 10s alumnos pueden observar y preguntar acerca de 10s
rnodos tradicionales de hacer las cosas. Despuks pueden discutir cuiles parecen
ser rnis valiosos y cuales parecen ser daiiinos. Pueden hacer esto tanto para las
nuevas como para las antiguas costurnbres.
Anirne a 10s alumnos a averiguar (por
rnedio de libros, cartas y, quizas,
experirnentos) si algunos de 10s rnodos
tradicionales de curar dan resultado
y c6rno (rnuchos paises tienen
centros de investigacibn donde se
estudia la rnedicina traditional.
Quizis usted quiera ponerseen contac
y colaborar con estos grupos).
Busqu'e rnaneras de introducir nuevas
ideas bashdose en las creencias y
tradiciones populares, en vez de
dernostrarles falta de respeto. Esto
se puede hacer prirnero por rnedio de
sociodramas, luego p o r rnedio de la
prictica en la clinica y en la
comunidad.
Haga copias de hojas o folletos
inforrnativos que expliquen las
De Ideas for Community Projects
costurnbres locales valiosas. Los
on Medicinal Plants ( Ideas para
prornotores pueden usar k t a s para
proyectos comunitarios de plantas
discusiones en grupo en sus
medicinales). AKAP, Filipinas.
cornunidades. 0, rnejor todavia,
el grupo puede preparar tales hojas con
base en sus propias experiencias.
Relate cuentos y dk ejernplos sobre rnaneras en las que otros prornotores han
ayudado a la gente a aprender nuevos modos de hacer las cosas bashdose en
costurn bres anteriores.
En las siguientes paginas darnos varios ejernplos de tradiciones y analizamos sus
virtudes. Tarnbikn presentarnos algunos rnktodos para explorar esto con la gente.
Esperarnos y recornendamos que escojan y analicen de una manera parecida algunas
costurnbres de su propia regi6n.
PROBLEMAS DE SALUD QUE RESULTAN
CUANDO NUEVAS COSTUMBRES DESPLAZAN A
LAS TRADICIONES ANTIGUAS
Muchos problemas de salud en las comunidades
pobres de hoy dia son consecuencia de que la gente haya
abandonado las viejas costumbres por nuevas. La
llegada de nuevos hgbitos, alimentos, religiones y leyes
de afuera -que empez6 durante la colonizaci6n y que
sigue hoy todavia- ha producido muchos conf Iictos
culturales. Ha derrumbado 10s modos tradicionalesque
la gente usaba para satisfacer sus necesidades y a la vez
mantener un equilibrio m6s o menossano entreellos
y con su ambiente natural. Como resultado, han surgido
muchos nuevos problemas en el cuidado infantil, la
alirnentaci611, la tenencia de tierras, el empleo, la
estructura familiar y la politica comunitaria.
UN EJEMPLO DE LIBERIA, AFRICA:
En las aldeas de Liberia, Africa, hay muchos rn6s
niiios desnutridos hoy q u e e n el pasado. Las rnujeres
tienen m6s hijosahora y m6s madres est6n andrnicas.
Pero la escasez de alirnentos y de tierras no parece ser
un problema para la rnayoria de las familias.
As( que la sociedad tradicional tenia u n proceso
natural de dejar algirn tiernpo entre cada hijo
(planificacidn familiar). Garantizaba que se daria
pecho por mucho tiernpo y le perrnitia a la madre
reponer su salud antes de volver a ernbarazarse.
Entonces, icu.4 es la causa de estos nuevos problemas
de salud?
Con la llegada de las ideas y las religiones de 10s
eurooeos.
era
.
. se le diio a la aente oue la ~ o l i a a m i a
pecado. Poco a pbco, seacept6 (ise i r n p k ? ) la nueva
idea y la poligamia fue reemplazada por la monogamia
(que quiere decir que u n hombre puede tener s61o una
esposa). Pero con la rnonogarnia, rnuchas de las
antiguas tradiciones que protegian la d u d ernpezaron
a derrumbarse. Las creencias que una vez habian sido
protectoras de la salud se volvieron contrarias a ella.
Un educador en salud fuereiio tal vez diria: "El
problema es la ignorancia. Las rnadres no saben c6rno
utilizar 10s alirnentos disponibles para alimentar bien a
sus hijos. Muchas prefieren darles biber6n que darles
pecho. N o quieren aceptar la planificaci6n familiar.
Resisten las ideas nuevas".
Pero, si considerarnos la historia de esta gente,
hallarnos que es lo contrario. Los nuevos problernas
de salud han resultado n o porque la gente haya
resistido, sino porque ha aceptado las nuevas
costumbres introducidas desde afuera.
Liberia tenia la tradici6n de lapoligamia (es decir,
la costumbre de que cada hombre tuviera varias
esposas). Cuando una esposa tenia un hijo, se iba a
a vivir a casa desus padres por 3 6 4 aiios. Durante ese
tiempo le daba pecho a su beb6, no tenia relaciones
sexuales porque se creia que esto le envenenaria la
leche. A l j n asi, no tenia rniedo de que otra rnujer le
quitara a su esposo, quien ya tenia otras esposas y
tradicionalmente esperaba que ella volviera con dl
despuk d e destetar al niiio.
Despuds de dar a luz, una madre no est6 dispuesta
a irse a la casa de sus padres por miedo de que su
esposo la abandone por otra rnujer (ya que ahora se le
perrnite ~ 6 1 0una). A s i que se queda y tiene relaciones
sexuales con 61. Pero, como tiene rniedo de que el sexo
le envenene la leche, trata de proteger a su hijo por
rnedio de otra costurnbre extranjera: dendole biber6n.
T a r n b i h tiene miedo de darle a su hijo comidas locales
nutritivas porque tradicionalmente la leche de pecho
ha sido suficiente. Por l o tanto, darles a 10s bebC
rnuchos de losalirnentos locales ha sido "tab$' (contra
las antiguas costurnbres).
Como resultado de estos carnbios en las costumbres,
las mujeres resultan embarazadas rnis seguido y en vez
de dar pecho ernpiezan a dar biberdn. A s i que hay rn6s
familias grandes, rnis rnadres anhrnicas y rn6s niiios
desnutridos que en tiempos pasados.
Una cosa parece clara en este ejemplo de Liberia: de alguna manera, 10s problernas
desalud de estoscampesinos han aumentado porque han adoptado ideas y costumbres de
fuera. Su problema no es s6l0 causado por la ignorancia, sino por la mezcla de
demasiados conocimientos conflictivos.
EJEMPLOS DE PROBLEMAS DE SALUD
QUE RESULTAN CUANDO NUEVAS COSTUMBRES MENOS SANAS
DESPLAZAN A LAS COSTUMB RES ANTIGUAS
Nueva
costurnbre
rnalsana
Tradici6n
local
rnds sana
I
Por cientos de afios, el mijo era el alirnento principal en
rnuchas partes de Africa. Como grano integral proveia la
rnayoria de las vitarninas y proteinas que necesitaba
la gente. Pero hoy dia,en gran parte de Africa, la gente
cultiva y come principalrnente yuca (cazabe). Este
nuevo alirnento, que vino de Latinoarnkrica, es rnds
f6cil de cultivar per0 menos nutritivo que el rnijo. Es
volurninoso y llena a 10s nifios de agua y fibra antes de
que consurnan suficientes calorias (energia). A s i que en
las regiones donde ahora se cultiva la yuca en vez del
rnijo, hay rnds nifios desnutridos.
En rnuchas partes del rnundo, la gente gasta dinero en
botanas y golosinas preempacadas en lugar de comer la
fruta local y otros alirnentos nutritivos. Esas botanas,
dulces y refrescos gaseosos contienen rnucha azOcar y
pocos nutrientes. Causan desnutricibn, dientes podridos,
diabetes, problernas del coraz6n y otros males. En todo
el mundo, la gente tiende a tener peor dentadura que
susantepasados, principalmente debido al azlicar y a las
comidas empacadas que la gente come hoy dia.
El bi;berbn y el uso de leches artificiales, de lata y en
polvo se han hecho populares en rnuchas partes del
mundo, a pesar de que la tradicibn de dar pecho es rnis
segura, mejor y m i s barata (vea DNHD, pdg. 121). La
popularidad del biberbn se debe en parte a las
promociones de las cornpafiias internacionales, como
Nestle que,a pesarde muchas protestas,siguen haciendo
carnpafias engafiosas a favor de sus productos. Algunos
paises tales como PapOa Nueva Guinea, han prohibido
la venta de biberones sin receta mkdica.
- ---.
....
- :
.
En muchos paises la gente ya n o come alimentos degrano
integral, tales como la harina integral oel arroz no pulido.
Se han acosturnbrado a las nuevas harinas y granos m8s
blancos, molidos en fabricas. Corno Bstos son rnucho
rnenos nutritivos, se han desarrollado problemas. Ahn
asi, rnuchagentequeantescultivaba y se cornia su propio
grano ahora vende su cosecha de grano integral para
cornprar harina blanca. De un rnodo parecido, un hibrido
de maiz blanco menos nutritive ha desplazado al rnaiz
criollo arnarillo en gran parte de Latinoarnkrica (vea la
p5g. 2%).
+
'cornida chatarra'
ST-;',
HARlNA
MAS EJEMPLOS DE PROBLEMAS DE SALUD
QUE RESULTAN CUANDO NUEVAS COSTUMBRES MENOS SANAS
DESPLAZAN A LAS COSTUMB RES ANTlG UAS
Nueva
costurnbre
malsana
Tradici6n
local
rnds sana
En muchas regiones las medicinas modernas han
desplazado a 10s rernedios caseros y a las wraciones
tradicionales. En algunos casosesto ha rnejorado la d u d
de la gente. Pero en rnuchos casos 10s rnedicarnentos
tradicionales son m6s baratos, menos peligrosos y tan
efectivos corno las medicinas rnodernas. El uso excesivo
y ma1 uso de las medicinas rnodernas, debidos en parte a
las prornociones de 10s laboratorios internacionales,se han
convertido en un gran problema econ6mico y de salud
en el mundo actual.
La postura tradicional de acuclillarse para dar a luz
generalmente es mis conveniente y fdcil para la madre
porqueel peso del bebhayuda a hacerfuerza. La postura
rnoderna de acostarse es rnds drnoda para el doctor,
per0 no para la madre. Este es s61o u n ejemplo de
c6rno la medicina moderna muchas veces pone
primerolas necesidadesdel doctor que las del paciente.
La mayoria de lasculturas tradicionales limitabanel uso
del alcohol y de otras drogas a ocasiones especiales y a
ritos religiosos. A medida que se derrurnban las antiguas
tradiciones, la borrachera y el abuso de las drogas se han
convertidoen enormes problemas en rnuchas sociedades.
El alcoholisrno, con 10s resultantes problernas farniliares
y 10s nifios desnutridos, ha llegado a ser un problerna
especialmente importante donde la cristiandad ha
desplazado a religiones que tenian taMes estrictos
(prohibiciones) contra la bebida. En algunas partes de
Africa, por ejemplo, 10s niiios est6n generalrnente rnejor
alimentados en las aldeas islAmicas, donde se prohibe
beber, que en las vecinas aldeas cristianas donde 10s
hombres beben.
En gran parte del mundo, fumar es una costumbre
relativamente nueva. Desde que hay pruebas de que causa
dncer del pulrn6n, que les hace daiio a 10s b e b b antes
de nacer y que es peligroso para la salud, la gente de 10s
paises ricos fuma menos. Como resultado, 10s grandes
productores de tabaco han ernpezado a prornover la
venta de sus productos en 10s palses pobres, empleando
carnpafias rnasivas de propaganda y de ventas. Esto estd
causando que m6s gente de 10s paises pobres, incluso
mujeres, se hagan furnadores. La Organizaci6n Mundial
de Salud ha seiialado que fumar es "el mayor problerna
de la salud preventiva en el mundo de hoy".
Cuando cualquier grupo aun bien intencionado, impone o fuerza a otro grupo
a aceptar sus ideas, resultan problemas.
IDENTIFEAR AQUELLAS COSTUMBRES QUE
PROTEGEN LA SALUD
El reto para un promotor o educador no es "cambiar la conducta de la gente", sino
ayudarla a comprender, a respetar y a basarse en lo que es saludable en su propia cultura.
Cada regi6n tiene tradiciones y costumbres propias que protegen la salud. Anime
a Ios promotores a identificar las costumbres provechosas de sus propias aldeas. Aqui
hay algunos ejemplos de distintas partes del mundo.
En Guatemala, las parteras rurales ponen un
carb6n cal ientesobre el cord6n acabado de cortar
de un reci6n nacido. En otras partes del rnundo,
las parteras usan un cuchillo calentado al rojo
vivo sobre el cordbn.
En MBxico, rnucho antes de que se descubriera
la penicilina, 10s carnpesinos trataban a las
rnujeres con fiebre de parto dendoles u n t6
hecho de 10s hongosde 10s jardlnessubterr6neos
de las horrnigas (rnochornos) cortadoras de hojas.
Estas pr5cticas matan 10s rnicrobios y ayudan
a s e a r el cordbn, evitando asi el tBtano.
Es probable que este hongo tenga relaci6n con
la penicilina.
-
-
-
En diversas partes del rnundo, la gente usa la
miel de abeja para tratar las quernaduras.
El delgado saco o rnernbrana (amnios) que est6
unida a la placenta se ha usado por rnucho
tiempo en Africa para ayudar a que cicatricen
heridas crbnicas y lilceras.
El azljcar concentrado de la rniel previene el
desarrollo de bacterias. Recientemente, 10s
rnddicos hanexperirnentado conun tratarniento
parecido para las quernaduras.
Estudios recientes han rnostrado que el arnnios
tiene buenas cualidades para cicatrizar. Ahora
se est6 usando en algunos hospitales para el
tratarniento de "dlceras que no sanan".
En Africa occidental, 10s carnpesinos cornen carnote durante
gran parte del afio. Pero durante la ternporada lluviosa de la
cosecha, sus costumbres prohiben comer camote. Los cientificos
han hallado que esa costurnbre tiene sentido. El carnote
contiene pequefias cantidades de u n veneno (tiocianato) que
ayuda a controlar la anemia de c6lulas falciforrnes (c8lulasen hoz). Este t i p 0 de anemia, que se
encuentra ljnicamente en la raza negra, causa rnuchos problernas y algunas veces la rnuerte. Pero
tarnbien esta anemia ayuda a proteger a la gente contra el paludisrno. Asique la tradici6n de comer
camote durante la ternporada seca, cuando el paludisrno es rnenos corn0n,ayuda a proteger a la gente
contra la anemia de cdulas falciforrnes. El no comer carnote durante la ternporada de lluvias ayuda
a que se rnantenga la anemia falciforrne, la cual ayuda a proteger contra el paludismo.
DEBEMOS DESCUBRIR CUALES TRADICIONES
HACEN PROVECHO Y CUALES PODRIAN SER D A ~ I N A S
Una parte importantedel trabajo para Iograr
una cornunidad mas sana es ayudar a la gente
a examinar sus hibitos y costurnbres.
EJEMPLO DE UN REMEDIO
EFECTIVO
el uso del cacto card6n
para controlar una
hernorragiay corno vendaje
En todas las comunidades hay habitos y
tradiciones que son provechosos.Otros sirven
poco. Y algunos probablemente son dafiinos.
.Muchas veces la gente misma no esti segura
de cuiles son realmente provechosos y
cuales podrian ser dafiinos.
Un promotor puede ayudar a la gente a
examinar susmodostradicionalesde responder
a 10s problemas de salud. Quizas juntos
puedan desarrollar maneras de decidir si
ciertos rernedios caserosson ljtiles o podrian
hacer dafio.
EJEMPLO DE UN REMEDIO
INOFENSIVO
(o sea no muy efectivo)
Las siguientes norrnas se desarrollaron con
campesinos en Sinaloa, Mkxico. iSon
pertinentes a la regibn de usted? (Para una
discusibn mas cornpleta, vea Donde No Hay
Doctor, pig. 10).
arnarrarse
Maneras de averiguar si un remedio casero
es benefic0 o daiiino:
1. Entre mas rernedios existan para cualquier
. enferrnedad, menos probable es que alguno
de el 10s sirva.
I
DE UN REMEDIO
DANINO
2. Es probable que 10s remedios asquerosos o
repugnantes no sirvan, y rnuchas veces son
dafiinos.
3. Los rernedios que usan excremento de
anirnales o de gente generalmente no
sirven y pueden causar infecciones
peligrosas. Nunca 10s use.
ponerse excremento alrededor del
ojo para curar la vista nublada
iNO
LO
HAGA!
4. Entre mas se parezca un remedio a la
enfe rmedad que se dice que cura, mas
probable es que su poder curativo venga
sblo de la sugestibn.
Al discutir las virtudes y debilidades de las tradiciones locales con la gente, asegirrese
de poner mis Bnfasis en las tradiciones que son provechosas. Esto ayudari a la gente a
ganar confianza en sus propios conocirnientos y habilidades, en lugar de hacerlos
avergonzarse.
COMO INTRODUCIR NUEVAS IDEAS BASANDOSE EN
IDEAS ANTIGUAS: Ejemplos de America Latina
Una de las tareas rn6s delicadas de un promotor es ayudar a la gente a reconocer y
carnbiar hgbitos o costurnbres de salud que son dafiinos.
Si el prornotor le dice a alguien: "lo que usted hace y Cree est6 equivocado", esto
generalrnente har6 rnis dafio que bien. iC6m0, entonces, puede u n promotor ayudar a
la gente a descubrir mejores rnaneras de hacer las cosas sin ofenderlos, avergonzarlos o
dernostrar falta de respeto a sus tradiciones? A q u i hay algunas sugerencias:
Evite decirle a la gente que e s t i haciendo algo rnal. Seiiale lo que hacen bien,
y ayljdeles a averiguar por s i rnismos que es lo que estan haciendo rnal.
Busque lo cierto o benefic0 de una costumbre o creencia que sea en parte daiiina,
y ayljdele a la gente a desarrollar una nueva cornprensi6n basada en eso.
Ayude a la gente a explorar el por que, o incluso las razones cientificas, d e sus
creencias y costurnbres. Luego ayirdeles a darse cuenta de la necesidad de comparar
10s riesgos con 10s beneficios, tanto de 10s rnodos tradicionales corno delos modernos.
Ejernplo 1: Para que la gente aprenda un nuevo rnodo de tratar la diarrea
En Mexico y en gran parte d e
America Latina, la gente Cree que
una diarrea peligrosa resulta cuando al
bebB se le hunde la mollera. Suponen
que se le cayeron 10s sesos al bebe,
causindole diarrea.
Asi que, cuando u n bebB c o n
diarrea tiene la mollera hundida,
lo tratan. . .
En muchos lugares
de AmCrica Latina
rnollera hundida
causa la diarrea.
y dindole
palmadas en las
plantas de 10s
pies rnientras
se le sostiene de
10s pies sobre
iC6mo pueden las prornotoras ayudar a una madre a darse cuenta de que la mollera
hundida no es la causa de la diarrea, sino el resultado? i D e que la rnollera se hunde
porque el nifio ha perdido demasiado liquido?
I
,
En vez de decirle a la rnadre: " iEstB equivocada!", las prornotoras ie ayudan a buscar
lo que es cierto en la tradici6n. Le dicen a la madre: " iTiene usted razbn, cuando su
beb6 tiene diarrea, la mollera hundida es una seiia de peligro! iTiene hundidas otras
partes su bebe?".
ojos hundidos de un bebC
con deshidratacih
-La boca. Se le ve seca la saliva.
-iCuBndo fue la cjltirna vez que o r i d ? iCuando hizo chis?
-Ahora que me lo pregunta, ifue ayer en la tarde!
-iPor qu6 Cree usted que no hace chis su bebe?
De este rnodo, la promotora empieza con lo que la madre ya sabe y puede observar.
Ella le ayuda a la rnadre a descubrir por s i rnisrna que se le ha hundido la mollera a1
beb6 porque le hace falta I iquido. La rnadre entonces puede sacar la conclusi6n de que
eso es el resultado de I-adiarrea del beb6, y no su causa.
Ahora la promotora dice: "Vamos
a probar un nuevo rnodo de que se le
suba la rnol lera. Le darernos al bebe
mucho liquido. . ." Le ensefia a la
rnadre cbrno preparar el Suero para
Tornar y dBrselo a su beb6 (vea
Donde no Hay Doctor, pBg. 152).
SUBiRLE LA MOLLERA AL BE&. VAMOs A
D A N E MUCH0 LIQUiDO.
..
En las p5ginas 461 a 474 hay
otras ideas para ayudar a las madres
y a losniiios deescuela a aprender
acerca de la deshidratacibn y la
rehidratacibn.
BASANDONOS EN LAS TRADICIONES
Y CREENCIAS DE LA GENTE
Ejemplo 2: Para que la gente aprenda a pesar 10s beneficios contra 10s riesgos
Algunos remedios caseros, como algunas medicinas modernas, llevan pocos riesgos,
mientras que otros son mas peligrosos. Los prornotores necesitan ayudar a la gente a
aprender a tomar en cuenta siernpre 10s posibles riesgos o peligros de u n tratamiento.
Nunca use unaforma de tratamiento que podria resultar rnis peligrosa que la enfermedad.
En MBxico, 10s campesinos tienen u n remedio casero
interesante para tiiias profundas (infecciones de hongos)
del cuero cabelludo. Se le rasura al nifio completamente
la cabeza y se le cubre con estiercol fresco de vaca.
Despuks de 24 horas se le lava con orina de vaca.
A rnuchos de nosotros nos daria asco este tratarniento o
diriarnos que n o sirve. Pero, piknselo u n poco: i puede tener
algOn valor cientifico!
Primero, t o d o excrement0 contiene bacterias que impiden el desarrollo de hongos
(una razbn p o r la que 10s antibibticos de amplio alcance a veces causan diarrea es que
rnatan las bacterias "buenas" que impiden el desarrollo de hongos dafiinos en las tripas.
Vea DNHD, p5g. 58).
Segundo, la orina es u n Bcido suave. Muchas medicinas rnodernas que cornbaten 10s
hongoscontienen Bcidossuaves. Asiquetanto la orina como el estikrcol tiene propiedades
que ayudan a cornbatir las infecciones de hongos.
Por el lado negativo, sin embargo, este tratarniento de estiercol lleva mucho riesgo
de causar tktano u otras graves infecciones bacterianas. Puede resultar peor el rernedio
que la enfermedad.
Por esta razbn, 10s prornotores de Ajoya
tienen rnala opinibn de este tratamiento
casero. Pero en vez de decirle a la gente
que la curacibn es mala, buscan maneras
de reforzar el respeto de la gente por sus
tradiciones y a la vez ayudarles a
aprender algo nuevo. En este caso,
ayudan a la gente a descubrir el valor
cientifico de la curacibn, per0 tambien
a pensar en 10s riesgos. Seiialan que
casi todas las forrnas de la medicina,
tradicional y rnoderna, tienen ciertos
riesgos o peligros. Antes de usar
cualquier tratarniento, 10s posibles
beneficios siempre deben pesarse contra
el posible daiio.
De esta rnanera, 10s promotores ayudan
a la gente a desarrollar una actitud mas
prudente y rnAs sensata hacia el uso de las
medicinas tradicionales y las modernas.
Para mis ideas sobre el uso sensato
de las medicinas, vea el Capitulo 18.
LA TINA DE ESTA NINA FUE TRATADA
CON ESTlERCOL FRESCO DE VACA
145
METODOS DE ENSE~ANZAPARA AYUDAR A LA GENTE
A ENTENDER NUEVAS IDEAS*
Una madre carnpesina escucha a una
prornotora explicarle las causas dela diarrea
de su h i j o y lo que puede hacer para
prevenirla. Pero le es dificil creer que las
moscas que nay en su casa tengan algo que
ver con la diarrea. Ella nunca ha visto las
cosas llarnadas microbios. Le da las gracias
a la prornotora p o r sus consejos y n o hace
nada para combatir las moscas.
La gente, prudenternente, n o acepta
nuevas ideas a rnenos que las entienda
y vea c6rno se relacionan c o n sus vidas.
Los siguientes 4 rnktodos de enseiianza
pueden ayudar a la gente a entender
nuevas ideas desde el punto de vista de
lo que ellos ya conocen.
1. Comparaci6n de ideas
Muchas veces la gente puede entender una nueva idea si se compara con algo que ya
conocen. Este es un ejemplo:
"iTienen ustedes pies?" " iSi!" -se seiialan
10s pies rihdose.
"Si ustedes.pisan estiBrcol de vaca, i s e les
pega en 10s pies?" " iSi!"
"Cuando entran en su casa despu6s;iqueda
u n poco de esti6rcol en el suelo?" "Si,
si el estiBrcol estaba fresco".
"iTienen patas las moscas?" "Si, itienen 6!"
"iCreen ustedes que de la misrna manera que a
ustedes se les pega el estiercol en 10s pies,
tarnbien a la rnosca se le pega la caca hurnana
en las patas?" "Si".
Y asisigue la discusi6n. U n intercambio corno Bste da rn5ssentido a las nuevas ideas.
Tambign puede hacer que la gente hable de ellas en relaci6n con su propia experiencia.
La comparacibn de ideas se puede usar de rnuchas formas: en cuentos, sociodrarnas,
cuadros de titeres y demis.
*Adaptado de Vibro, un boletin indonesio sobre el desarrollo comunitario, quea su vez tom6 ideas del libro de Alan
Holmes del Africa rural, Health Education in Developing Countries (La educacidn de salud en 10s paises en desarrollo).
2. Presentar ideas por medio de situaciones verdaderas
La gente aprende rnejor a
trav6s de la experiencia,
probando nuevas ideas ellos
mismos. Si un carnpesino ve el
resultado de un abono en una
parcela experimental, es rnis
probable que se anirne a hacer
la prueba que si linicarnente
le han hablado de las ventajas
del abono. Pero si uno de 10s
campesinos realiza el
experiment0 del abono en su
propia parcela, y su cosecha
aumenta, seri aljn rnis probable
que 10s demis sigan el ejernplo.
Si lo puede hacer mivecino, iyo tarnbiin!
3. Escoger la ocasi6n apropiada
Es rnis efectivo introducir nuevas ideas relacionindolas con problernas
que surjan en la farnilia o en la cornunidad.
Por ejernplo, si un nifio del lugar acaba de rnorir envenenado
con petrbleo, la gente estari rnis dispuesta a tomar en cuenta
el consejo de no guardar petr6leo en botellas viejas de refresco
o gaseosa.
--
A 3 nifias le agujeraron las orejas
con la misma aguja.
A estas 2 las
habian vacunado.
A Bsta
no.
En una aldea, a un prornotor le cost6
rnucho trabajo convencer a las farnilias de
aceptar las vacunas. Logr6 vacunar s61o a la
rnitad de 10s nifios.
Luego le dib t6tano a una nifia llarnada
Chila y se rnurib. El promotor supo que
una semana antes de enferrnarse, a Chila y a
otras dos nifias les habian agujerado las
orejas con la rnisma aguja. A las otras dos
nifias las habian vacunado contra el t6tano.
Pero a Chila no. El promotor ayud6 a la
gente a entender que la vacuna habia
protegido a las dos nifias. Como Chila no se
habia vacunado perdid la vida. La siguiente
vez que el promotor vacun6, ino falt6 ni un
solo nifio!
De este modo, el promotor aprovech6 la ocasi6n de la muerte de una nifia Dara
educar a su comunidad y salvar-rnuchasotras vidas. Para hacer esto con eficacia, se
necesitan rnucho cuidado y sensibilidad. Hable con su grupo acerca de 10s problernas
que puedan surgir.
4. Encuestas inmediatas
Para ayudar a la gentea darse cuenta de la eficacia de nuevos modosde hacer algunas
cosas a veces es Ijtil hacer una encuesta sencilla de unos 5 minutos. Esta se basa en las
experiencias verdaderas de 10s participantes del grupo.
I
I
Por ejemplo, un grupo de personas que crie
pollos podria no estar seguro del valor de
vacunarlos. Para ver si la vacuna vali6 la
pena, cada persona puede informar cuintos
de sus pollos murieron en cierto periodo.
Los resultados se escriben en el pizarr6n y
se comparan.
DUENODE
LOS POLLOS
NUMERO DE
AVES EN ENERO
GOVO
ra
NUMERO
QUE MURiO
LVACUNADOS?
6
NO
CHUY
8
I
S5
ALiCi A
9
a
31
PEPE
6
13
Si LVi A
NO
b
Esta encuesta inmediata le permitea la genteaprenderdesu propia experiencia.
El mktodo puede usarse para diversos asuntos, tales como dar pecho en vez de biber6n
(vea el censo de 10s nifios, pig. 462) o el uso del Suero para Tomar.
L A BUENA VOLUNTAD, EL RESPETO Y L A PRACTICA
En este capitulo, hemos dado ejemplos de maneras en las que 10s promotores
pueden ayudar a la gente a considerar las cosas de un rnodo diferente. Estas se
basan en las tradiciones o creencias de la gente, y la ayudan a descubrir nuevas
ideas por s i mismos.
Pero para usar estos enfoques con kxito, se necesitan buena voluntad, un
profundo respeto y cuidado en la prictica. En el programa de capacitacibn, 10s
alumnos pueden ayudarse mutuamente a desarrollar todo esto.
Lossociodramas pueden servir rnucho (vea el Cap. 14). Asimisrno, si losalurnnos
viven en casas de farnilias del lugar, pueden tratar de compartir con ellas las nuevas
ideas que hayan aprendido en el curso. Pueden hacer lo mismo al visitar las casas
de la comunidad. De regreso en el salon, pueden discutir sus Bxitos y dificultades.
Es. probable que el respeto por las creencias de la gente y el tacto o sensibilidad
al tratarse de costumbres que pueden ser dafiinas se puedan ensefiar mejor por
medio del buen ejemplo que el instructor ponga para sus alumnos.
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