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Establezca una Alianza con su Doctor: Una guEstablezca una
ESTABLEZCA UNA
ALIANZA CON SU
DOCTOR:
Una guía para personas
que sufren de pérdida de
memoria y para los seres
queridos que las cuidan.
Asociación
de Alzheimer
ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON
SU DOCTOR:
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para
los seres queridos que las cuidan.
¿Cuándo se convierte en problema
la pérdida de memoria?
2
¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?
4
¿Cómo se hace un diagnóstico?
6
Si el diagnóstico es Alzheimer u otra
enfermedad relacionada
8
Trabaje con su doctor para obtener la mejor atención
10
Guía para visitas de seguimiento con su doctor
12
Educación y apoyo
14
Ejemplo de una planilla para las visitas al doctor
16
1
ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON SU DOCTOR:
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para los seres queridos que las cuidan.
Contenido
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para los seres queridos que las cuidan.
ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON SU DOCTOR:
¿Cuándo se convierte en problema la pérdida de memoria?
A mucha gente le preocupa volverse más olvidadiza
a medida que envejece. Algunos piensan que la pérdida de memoria es una parte
normal del envejecimiento y no hacen nada para solucionarla. Otros tienen miedo
de que los problemas de memoria sean la primera señal de la enfermedad de
Alzheimer u otra enfermedad relacionada.
Aunque es verdad que la mayoría de la gente tiene algunos problemas para
recordar cosas a medida que envejece, los expertos ahora saben que la pérdida seria
de la memoria y la confusión, no son parte del proceso normal de envejecimiento.
Existen muchas condiciones que pueden causar la pérdida de memoria. A menudo,
la memoria mejora cuando se trata la condición que causa el problema. Incluso
cuando el diagnóstico es la enfermedad de Alzheimer u otra enfermedad
relacionada, aún se puede hacer mucho para tratar al paciente y ayudar a la
familia.
Si usted o alguno de sus seres queridos tiene problemas
de memoria, debería acudir cuanto antes al doctor.
Causas comunes de la pérdida de memoria:
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2
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Medicinas (abuso o insuficiencia)
Depresión severa
Abuso del alcohol
Mala nutrición
Problemas de la tiroides
Lesión cerebral
Tumores
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Prarálisis cerebral
Enfermedad cardíaca o pulmonar
Infección
Delirio
Fiebre alta
Deshidratación severa
Demencia
Lo primero es hacer una cita con su doctor
y explicarle la razón de su visita.
¿Qué es la demencia?
Algunas personas piensan que la
palabra demencia significa “locura”,
pero la demencia es realmente una
palabra usada para describir un grupo
de síntomas, como la pérdida de memoria
y cambios de conducta causados por graves
problemas en la forma que funciona
el cerebro. El tipo más común es
la enfermedad de Alzheimer.
3
ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON SU DOCTOR:
Averigüe lo que anda mal
de la enfermedad de
Alzheimer, hay otros tipos de demencia,
incluyendo demencia vascular (parálisis
cerebral), demencia con cuerpos de Lewy,
enfermedad de Pick y otros. Diferentes
tipos de demencia requieren diferentes
tratamientos.
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para los seres queridos que las cuidan.
Además
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para los seres queridos que las cuidan.
ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON SU DOCTOR:
¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?
Es una enfermedad que ataca al cerebro y causa problemas de memoria,
pensamiento y conducta. Esta enfermedad empeora con el tiempo.
Cerca de 4 millones de americanos tienen la enfermedad de Alzheimer. En una
encuesta nacional realizada, se encontró que 19 millones de americanos dijeron
que tenían un familiar con la enfermedad de Alzheimer, y 37 millones dijeron que
conocían a alguien con esta enfermedad. Se estima que medio millón de
californianos mayores de 60 años padecen de la enfermedad de Alzheimer.
Síntomas
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■
4
Pérdida lenta de la memoria que afecta a la
vida diaria
Dificultad para aprender cosas nuevas
Dificultad para hacer tareas familiares, como
cocinar
Problemas para nombrar objetos comunes
Perderse fácilmente, incluso en lugares conocidos
Menos habilidad o mal juicio para tomar
decisiones
Cambios en el estado de ánimo, conducta y
personalidad
Pérdida de interés en pasatiempos
Prepárese
Los doctores tienen solamente un tiempo
limitado para cada paciente. Usted puede
ayudar estando preparado.
❏ Lleve todos los medicamentos, tanto sin
receta (vitaminas, aspirina) como los
recetados a la visita.
❏ Lleve una lista de problemas médicos
actuales y pasados. ¿Ha tenido algún otro
familiar con enfermedades que hayan
causado problemas de memoria?
❏ Responda a las preguntas del doctor
honestamente y lo mejor que pueda.
❏ Escriba una lista de los síntomas, cuándo
comenzaron y con qué
frecuencia ocurren.
❏ Sea específico. Por ejemplo: “El martes
pasado, yo (mi esposo) me perdí (se
perdió) al regresar de la
tienda. Tuve (tuvo) mucho miedo”.
❏ Pídale al doctor que le explique las
pruebas y cuánto tiempo tardará en
recibir un diagnóstico.
❏ Un historial médico y psiquiátrico
❏ Un examen físico y neurológico que
incluya técnicas de imagen cerebral,
como pruebas CT o MRI
❏ Análisis de laboratorio (de sangre
y orina)
❏ Una evaluación de la habilidad del
paciente de realizar las tareas diarias
comunes, como hacer el balance
de su cuenta bancaria o tomar
medicamentos
❏ Un ‘examen del estado mental’ para
medir el pensamiento y la memoria del
paciente
❏ Una entrevista con un familiar
o persona que cuida al paciente
5
ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON SU DOCTOR:
Una evaluación médica completa
para la pérdida de memoria debe
incluir:
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para los seres queridos que las cuidan.
Evaluación médica
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para los seres queridos que las cuidan.
ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON SU DOCTOR:
¿Cómo se hace un diagnóstico?
No existe una sola prueba que pueda indicar si una persona tiene
un serio problema de memoria. Se hace un diagnóstico por medio de una
evaluación completa que considera todas las causas posibles.
Si la evaluación no indica la enfermedad de Alzheimer u otra enfermedad
relacionada, pero los síntomas continúan empeorando con el tiempo, puede
que su doctor necesite ordenar más pruebas. Si usted aún así no está satisfecho,
es posible que desee obtener una segunda opinión de un especialista, como
un neurólogo.
Un diagnóstico de posible enfermedad de Alzheimer es correcto del 80% al 90%
del tiempo.
Su doctor deberá:
Explicarle el diagnóstico, hacerle
saber lo que debe esperar en el futuro y
decirle dónde puede conseguir más
información y ayuda.
Informarle sobre los posibles
tratamientos. Juntos, pueden escoger
el mejor para el paciente.
Indicarle su próxima cita y con qué
frecuencia desearía verlo antes de que
usted salga del consultorio.
6
7
ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON SU DOCTOR:
Alzheimer u otra enfermedad relacionada, es el
primer paso para planear el tratamiento y la
atención que necesita el paciente. Para algunas
personas, el recibir una explicación de los
síntomas trae tristeza, pero también alivio.
Un diagnóstico apropiado ofrece la oportunidad
de obtener ayuda y planear para el futuro. El
crear una alianza con su doctor puede ayudar
a alcanzar este objetivo, y usted puede comenzar
por comprender la enfermedad y su tratamiento.
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para los seres queridos que las cuidan.
Un diagnóstico de la enfermedad de
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para los seres queridos que las cuidan.
ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON SU DOCTOR:
Si el diagnóstico es Alzheimer u otra enfermedad relacionada
Preguntas para su doctor
Diagnóstico
❏ ¿Qué significa el diagnóstico?
❏ ¿Puede explicarlo de forma que yo lo entienda?
❏ ¿Qué podemos esperar en un futuro próximo y con el paso del tiempo?
❏ ¿Tiene algún material escrito sobre esta enfermedad? Si no, ¿quién lo tiene?
❏ ¿Existen organizaciones o servicios comunitarios que puedan ayudar?
Tratamiento
❏ ¿Existen tratamientos que no requieran tomar medicamentos?
❏ ¿Hay algo que podamos cambiar en casa para facilitarle las cosas
o hacerlas más seguras?
❏ ¿Qué medicamentos están disponibles para la pérdida de memoria?
¿Y para cambios de conducta? ¿Cuáles son los riesgos y beneficios?
¿Cuáles son los efectos secundarios? ¿Por cuánto tiempo tomará el
paciente este medicamento? ¿Hay algo más que deberíamos saber?
❏ ¿Deberíamos considerar participar en una prueba clínica?
¿Cuáles son los riesgos y beneficios?
8
❏ ¿Podrá el paciente seguir trabajando?
¿Y manejando?
❏ ¿Cuál será nuestro calendario regular
de citas?
❏ ¿En qué casos debemos hablar a su
consultorio?
❏ ¿Podemos hacer nuestra próxima cita?
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ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON SU DOCTOR:
Otras preocupaciones
a casa y se da cuenta de que se le
olvidó preguntar algunas cosas.
Escríbalas y llame al doctor, o llévelas
a la próxima cita.
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para los seres queridos que las cuidan.
No se preocupe si llega
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para los seres queridos que las cuidan.
ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON SU DOCTOR:
Trabaje con su doctor para obtener la mejor atención
Una buena comunicación con su doctor es muy importante
y a menudo toma tiempo y esfuerzo.
Junto con su familia, el doctor debería crear un plan razonable para satisfacer
las necesidades del paciente. Con el tiempo, estas necesidades cambiarán.
Las visitas regulares al doctor (aproximadamente cada seis meses o
inmediatamente, si se produce un cambio repentino) le ayudarán a usted
y su familia a obtener la mejor atención.
Recuerde, la
atención combinada
provista por el
doctor, el paciente
y un ser querido,
siempre será mucho
mejor que aquella
provista por cada
uno separadamente.
10
❏ Esté preparado
Haga una lista de los temas sobre los
que desea hablar con su doctor
■ Cambios de síntomas
■ Salud general
■ Salud de la persona que provee cuidado
■ Ayuda necesaria
■ Hacer preguntas
✓
❏ Haga preguntas
Si no entiende algo, pregunte hasta que lo
entienda. No tenga miedo de hablar ni de
compartir su punto de vista.
✓
❏ Reúna información
Tome notas durante la visita, tome tiempo
para escribirlas después o incluso lleve una
grabadora a la cita.
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ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON SU DOCTOR:
Consejos para visitas de
seguimiento
✓
llamados en inglés cholinesterase inhibitors,
pueden mejorar temporalmente la memoria
o reducir la pérdida de memoria. La vitamina E
puede disminuir el desarrollo de la enfermedad,
y existen otros medicamentos para ayudar con
los cambios de conducta y el estado de ánimo.
Hable con su doctor sobre qué tratamiento es el
mejor para usted o su ser querido. Se continúan
creando medicamentos y usted puede obtener la
información más actualizada sobre tratamientos
disponibles de la Asociación de Alzheimer.
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para los seres queridos que las cuidan.
Medicamentos, como los
ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON SU DOCTOR:
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para los seres queridos que las cuidan.
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Guía para visitas con su doctor de seguimiento
Evaluación
En cada visita, su doctor evaluará el progreso del paciente. Usted puede ayudar
registrando los cambios en la condición del paciente y reportándolos al doctor.
Ya sea que usted sea el paciente o la persona que le provee cuidado, el
mantener una lista de preguntas, preocupaciones, cambios de rutina, etc.,
puede ser útil. Revise las siguientes preguntas antes de su próxima visita y
escriba las respuestas.
❏ ¿Ha notado cambios en la salud, memoria o estado de ánimo del paciente?
❏ ¿Cuándo notó el cambio por primera vez?
❏ ¿Con qué frecuencia sucede esto? ¿Cuándo sucede esto?
Ejemplos
Cambios en los síntomas Descripción (Sea específico. ¿Cuándo empezó?)
Salud
(Ej.: dolor, enfermedad)
“José se queja de dolor en la parte inferior de la
espalda casi todos los días. Comenzó hace unas
tres semanas y poco a poco ha empeorado”.
Memoria
“Parece que José se confunde mucho
últimamente. Ayer se le olvidó el camino
de regreso de la tienda”.
Animo
“José no está durmiendo en la noche.
A menudo llora y se enoja por cualquier
cosa. Esto comenzó hace como un mes
y sigue empeorando”.
(Ej.: inquietud, oír cosas que no
existen, golpear, gritar, llorar, tristeza,
ideas extrañas, etc.)
Su doctor puede recetarle medicamentos
u otros tratamientos para el paciente.
Sin embargo, es usted quien debe
comprobar si están funcionando o no.
❏ ¿Están funcionando los tratamientos
recetados? ¿Qué ha mejorado?
¿Qué ha empeorado?
❏ ¿Ha notado algún efecto secundario
de los medicamentos? ¿Están causando
problemas?
❏ ¿Ha notado algún problema nuevo
que pueda necesitar tratamiento?
Vaya al doctor de
inmediato si el paciente:
❏ Parece repentinamente estar más
confundido
❏ Tiene un gran cambio en su estado
de ánimo o memoria
❏ Pierde la conciencia, tiene desmayos
o caídas
❏ Repentinamente no puede hablar o mover
alguna parte del cuerpo
❏ Tiene fiebre o repentinamente tiene
incontinencia (moja la cama)
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ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON SU DOCTOR:
Tratamiento
de cabecera antes de tomar un
medicamento nuevo recetado por
otro doctor o un medicamento que
no necesita receta.
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para los seres queridos que las cuidan.
Consulte con su doctor
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para los seres queridos que las cuidan.
ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON SU DOCTOR:
Educación y apoyo
Guarde una lista de los medicamentos con receta y sin receta del paciente y
llévela a cada visita al doctor. Si usted prefiere, puede llevar los frascos de los
medicamentos a cada visita.
Medicina
Para qué es
Médico
Dosis
Instrucciones
Aspirina
Corazón
García
10 mg
Tome 10mg (1 aspirina) 2 veces al día
Ejemplo
Consulte con su doctor de cabecera antes de tomar un nuevo medicamento
recetado por otro doctor o un nuevo medicamento sin receta.
Educación y apoyo para el paciente y la persona que lo cuida
El cuidar a una persona con la enfermedad de Alzheimer u otra enfermedad
relacionada, es como correr en un maratón. Tiene que tomar descansos y
cuidarse a sí mismo o de otro modo se agotará antes de que acabe la carrera.
Su doctor puede ayudarle.
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Haga una lista de cualquier problema
de salud que tenga la persona que provee
cuidado y compártala con el doctor. Puede
hacer arreglos para ver al doctor unos
minutos antes de la visita o incluso hacer
dos citas, una para usted y otra para su
ser querido.
❏
Ayude al paciente a garantizar que
se cumplan sus deseos en el futuro.
Pregunte al doctor ó hable con us
abogado acerca de las instrucciones
adelantadas (advance directives)
❏
Tenga en cuenta que el
paciente puede correr mayor riesgo
de que alguien se aproveche de él,
o de ser víctima del abuso de otros.
❏ Infórmese sobre recursos y servicios que
pueden ayudarle a usted y a su familia.
❏
Inscríbase en el programa de
identificación de Retorno Seguro.
Comuníquese con la Asociación de
Alzheimer para más información.
El abuso puede ser físico,
emocional o financiero. La
responsabilidad de la persona
que provee cuidado es proteger
al paciente. La responsabilidad
del doctor es reportar cualquier
señal de negligencia o abuso.
15
ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON SU DOCTOR:
❏
permiten al paciente comunicar sus deseos
sobre qué tipo de atención médica desea en el
futuro o quién le gustaría que maneje su
dinero si estuviera demasiado enfermo para
hacerlo por sí solo.
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para los seres queridos que las cuidan.
Las instrucciones
adelantadas (advance directives)
ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON SU DOCTOR:
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para los seres queridos que las cuidan.
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Ejemplo de una planilla para las visitas al doctor
Recuerde, su tiempo con el doctor puede ser limitado. Explique los puntos
más importantes rápidamente. Haga una lista de sus tres preocupaciones
principales para su próxima visita.
Preocupaciones
1
2
3
Ejemplo
Notas
Habrá muchos retos que deberá enfrentar a lo largo de esta enfermedad.
El colaborar con su doctor puede ayudarle a conseguir la mejor atención
posible. Comience a crear una alianza con su doctor desde hoy.
1-800-272-3900
Lugares que pueden ayudarle
■
www.alz.org
La Asociación de Alzheimer
para consultas sobre cuidado, el programa
de Identificación de Retorno Seguro,
servicios de atención locales y otros más.
1-800-660-1993
ó visitar la página del internet
www.alz.org
■
Para localizar atención y cuidado
para los de edad avanzada:
Para informes y centros de atención con
servicios locales para la gente mayor,
comunicarse al teléfono
1-800-677-1116
ó visitar la página del internet
www.eldercare.gov
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ESTABLEZCA UNA ALIANZA CON SU DOCTOR:
Una guía para personas que sufren de pérdida de memoria y para los seres queridos que las cuidan.
Asociación de Alzheimer
Asociación de Alzheimer
© 2003 Asociación de la enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades relacionadas, Inc.
Este folleto está en parte basado en las normas de Guidelines for Alzheimer’s Disease Management de California,
las cuales fueron desarrolladas por el California Workgroup para ayudar a los doctores a proveer
la mejor calidad de atención a sus pacientes con la enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades relacionadas.
ED722ZS
Este material está basado en una labor apoyada por el Departamento de Servicios de Salud de California
y la Asociación de Alzheimer, Los Angeles bajo el contrato número 00-91317.
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