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DOLOR DE CABEZA EN RACIMO

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DOLOR DE CABEZA EN RACIMO
DOLOR DE CABEZA EN RACIMO
INFORMACIÓN GENERAL:
¿Qué son los dolores de cabeza en racimo? Los dolores de cabeza en racimo (cefalea en racimo)
son condiciones crónicas (larga duración) que causan dolores de cabeza muy severos. A veces
estos dolores son insoportables y se presentan con frecuencia en "racimos" o grupos. Los dolores
de cabeza pueden ocurrir una o varias veces al día y durante un periodo de semanas o meses. Cada
dolor de cabeza puede durar desde 30 minutos hasta varias horas. Al final del ciclo del racimo, los
dolores se detienen súbitamente. Estos dolores usualmente no regresan durante 6 meses a 1 año o
pueden demorar más tiempo en aparecer. Los periodos de tiempo en los cuales usted no presenta
dolores de cabeza en racimo, se conocen como remisiones. Es muy raro que los dolores de cabeza
en racimo se presenten durante un año o más sin que haya una remisión.
¿Por qué se presentan los dolores de cabeza en racimo?
• Personas que los presentan: Los científicos no saben la razón por la que algunas
personas presentan dolores de cabeza en racimo y otras no los presentan. El primer dolor
de cabeza en racimo usualmente aparece cuando la persona está entre los 20 y los 40 años
de edad. Las personas que sufren dolores de cabeza en racimo algunas veces tienen
antecedentes de migrañas. Usted es más propenso a presentar dolores de cabeza en
racimo si usted es hombre. Fumar o beber alcohol aumenta la posibilidad de que usted
presente dolores de cabeza en racimo.
• Causas: Los científicos no saben con certeza cual es la causa de los dolores de cabeza en
racimo. Estos dolores pueden ser causados por los vasos sanguíneos o nervios que no
están funcionando como deberían. Pídale a su médico la información más actualizada
sobre lo que puede causar los dolores de cabeza en racimo.
• Factores que pueden provocarlos: Los dolores de cabeza en racimo se presentan con
más frecuencia en la primavera o el otoño, cuando la intensidad de la luz solar cambia
diariamente. El resplandor del sol o de las luces artificiales, el consumo de alcohol,
ciertos alimentos y fumar, pueden provocarlos. El dolor de cabeza puede ser provocado
por dormir siestas durante el día o por el uso de un medicamento llamado nitroglicerina.
¿Hay señales de alerta antes de comenzar un dolor de cabeza en racimo? En la mayoría de las
personas, los dolores de cabeza en racimo se presentan súbitamente y sin avisar. Sin embargo,
algunas personas presentan algunos signos antes de que comience el dolor de cabeza en racimo.
Los signos de alerta pueden incluir los siguientes:
• Usted se molesta más de lo usual por las luces brillantes, los olores, o sonidos fuertes.
• Náuseas (malestar estomacal) o vómito.
• Cambios visuales, a menudo conocidos como áureas, los cuales pueden incluir lo
siguiente:
• Puntos ciegos que pueden durar un corto tiempo.
• Usted ve alucinaciones como puntos brillantes, líneas u otras cosas que no
existen.
• Usted puede tener visión o los objetos pueden verse diferentes.
¿Cuáles son los síntomas de un dolor de cabeza en racimo? Un periodo activo de dolores de
cabeza en racimo usualmente dura de 6 semanas a 2 meses, o más. Durante un periodo activo, los
dolores de cabeza pueden presentarse una o más veces al día. Estos dolores usualmente regresan a
la misma hora todos los días. Algunas veces, se presentan durante la noche y con un dolor que lo
despierta a usted.
• Forma como comienza el dolor: Los dolores de cabeza comienzan con un dolor intenso
y súbito en un lado de la cabeza. El dolor, generalmente, comienza en un ojo o alrededor
del ojo y se extiende hacia ese mismo lado de la cabeza. El dolor también puede
extenderse hacia un lado de su cara en algún sitio comprendido entre su cuello y su
•
frente. Usted puede llegar a sentir dolor en los dientes, mandíbula, cuello u hombros. El
dolor aumenta rápidamente hasta llegar a su peor punto en los siguientes 5 a 10 minutos
de haber comenzado. El dolor de cabeza en racimo puede ser muy agudo, con ardor, o
punzante. Este dolor usualmente dura de 30 minutos a 2 horas, pero, puede durar más
tiempo.
Otros síntomas que usted puede presentar: Usted puede presentar ojos enrojecidos o
llorosos y flujo nasal o congestión nasal. También puede presentar inflamación en uno o
en ambos párpados. Estos síntomas pueden presentarse únicamente en el mismo lado de
la cabeza donde usted tiene el dolor. Las pupilas en algunas personas se ven más
pequeñas. La parte oscura en el centro del ojo se conoce como pupila. El párpado en ese
mismo lado puede verse caído. Esto se conoce como el síndrome de Horner. El párpado y
la pupila usualmente regresan a la normalidad después que el dolor de cabeza haya
pasado. Usted puede presentar enrojecimiento en uno o en ambos lados de su cara. Puede
sentir desasosiego, como si quisiera caminar de un lado a otro o ganas de mecerse en la
mecedora. Las luces, los sonidos o los olores pueden causarle más molestias. Usted puede
sentir malestar estomacal.
¿Cómo se diagnostican los dolores de cabeza en racimo? Su médico lo examinará y le hará
algunas preguntas. Es posible que le saquen sangre para examinarla. También pueden hacerle un
examen neurológico para chequear su cerebro y sus nervios. Usted puede necesitar otros exámenes
para asegurarse de que sus síntomas no sean causados por un problema más grave. Usted puede
necesitar uno o más tomografías de cabeza, como tomografía o imágenes por resonancia
magnética (TRM o IRM) o una tomografía axial (TAC) computada. Las tomografías pueden
ayudar a los médicos a encontrar problemas con el tejido y con los vasos sanguíneos de su cabeza.
Pídale a su médico más información relacionada con los exámenes que usted pueda necesitar.
¿Cómo se previenen y se tratan los dolores de cabeza en racimo? No existe cura para los
dolores de cabeza en racimo, pero, con medicamentos y tratamiento, pueden controlarse.
Pregúntele a sus médicos sobre los tratamientos más actualizados para los dolores de cabeza en
racimo. Entre los factores que pueden disminuir la cantidad o duración de los dolores de cabeza
están:
• Evite fumar y consumir bebidas alcohólicas: Nunca es tarde para dejar de fumar.
Además de causar dolores de cabeza en racimo, fumar aumenta las posibilidades de que
usted sufra un ataque cardíaco, una enfermedad pulmonar o un cáncer. El consumo de
alcohol también puede causarle dolores de cabeza en racimo. El alcohol reacciona
fuertemente con muchos de los medicamentos que se usan para tratar los dolores de
cabeza en racimo. Evite el consumo de alcohol, especialmente durante un periodo activo
de dolores de cabeza en racimo.
• Encuentre y evite lo que provoca los dolores: Use un diario o calendario para escribir
información sobre sus dolores de cabeza en racimo. Escriba el momento en que
comienzan y el momento en se detienen; lo que usted estaba haciendo y los síntomas que
usted tuvo. Escriba también lo que usted comió o bebió en las 24 horas antes de
comenzar los dolores de cabeza. Describa la forma como sintió el dolor, el lugar donde lo
sintió y lo intenso que fue. Escriba las cosas que hizo para aliviar su dolor y el momento
en que hizo estas cosas. Anote si estas cosas aliviaron o no, sus síntomas. Este diario le
ayudará a encontrar lo que puede provocar sus dolores de cabeza y lo más efectivo para
aliviarlos. Lleve consigo este diario o registro, cada vez que vaya a consulta con su
médico.
• Medicamentos: Puede ser necesario que usted pruebe muchos medicamentos antes de
que usted encuentre los que le alivien los dolores de cabeza. Algunas veces, los
medicamentos que le hacían efecto en el pasado ya no le sirven en la actualidad. Trabaje
muy de cerca con su médico cuando necesite cambiar sus medicamentos. Algunos
medicamentos usados para tratar los dolores de cabeza en racimo pueden tener efectos
secundarios. Pídale a su médico información sobre los medicamentos que usted está
tomando. Los dos tipos de medicamentos que se usan con más frecuencia para tratar los
dolores de cabeza en racimo incluyen lo siguiente:
• Medicamentos preventivos: Los medicamentos que se toman diariamente
durante un periodo activo de dolores de cabeza, se conocen como preventivos.
Estos medicamentos pueden ayudar a disminuir la cantidad de dolores de cabeza
que usted pueda presentar durante un periodo activo. Es posible que usted sólo
tenga que tomar medicamentos preventivos durante unas semanas o unos meses.
Su médico puede suspender estos medicamentos después que el periodo activo
haya pasado. Los medicamentos preventivos, con frecuencia, deben ser
disminuidos (suspendidos lentamente) gradualmente, cuando haya pasado el
periodo activo de dolores de cabeza en racimo.
• Medicamentos de acción rápida:
• Los medicamentos de acción rápida pueden ayudar a disminuir o
detener un dolor de cabeza en racimo una vez que este dolor haya
comenzado. Algunos de estos medicamentos son aplicados en forma de
inyección. Otros son aplicados en forma de un supositorio que se
introduce en el recto. Algunos son aplicados de otras maneras, como
colocados debajo de la lengua o a través de la nariz. Los medicamentos
de acción rápida son administrados en estas formas para que penetren
rápidamente en su torrente sanguíneo. Estos medicamentos comienzan
a actuar más rápido que la mayoría de pastillas o píldoras. Es
importante usar el medicamento de acción rápida cuando aparezca el
primer signo de un dolor de cabeza en racimo.
• Las pastillas o píldoras de venta libre usualmente no sirven para aliviar
un dolor de cabeza en racimo. Esto se debe a que el dolor pudo haber
desaparecido en el momento en que estos medicamentos comenzaran a
actuar.
• Oxígeno: Algunas personas se alivian al respirar con oxígeno adicional durante el dolor
de cabeza en racimo. Usted recibe el oxígeno inhalado a través de una máscara plástica
especial que se coloca sobre su nariz y boca y que va conectada a un tanque de oxígeno.
Este oxígeno es usado durante unos minutos y solamente durante el dolor de cabeza. Si
usted necesita usar oxígeno adicional para tratar sus dolores de cabeza, su médico le
indicará la forma de hacerlo.
• Cuidados especiales: Si usted tiene dificultad para controlar sus dolores de cabeza en
racimo, puede ser necesario que consulte con un médico especialista. Algunos médicos,
como los neurólogos o los que trabajan en las clínicas del dolor, se especializan en tratar
los dolores de cabeza en racimo. Cuando los síntomas son severos y no son aliviados por
los medicamentos, es muy raro que se necesite cirugía.
¿Pueden los dolores de cabeza en racimo causar otros problemas graves de salud?
• No es usual que los dolores de cabeza en racimo sean los causantes de otros problemas de
salud graves. Usted puede presentar efectos secundarios derivados de algunos
medicamentos que se usan para tratar sus dolores de cabeza en racimo. Debido al fuerte
dolor que causan, los dolores de cabeza en racimo pueden desmejorar su calidad de vida.
Algunas personas sienten ansiedad (preocupación) o depresión (tristeza) como
consecuencia de sus dolores de cabeza. Algunas veces, las personas que presentan con
frecuencia estos dolores, también tienen pensamientos suicidas. Si usted piensa en
hacerse daño (suicidarse), infórmele a su médico inmediatamente.
• Algunas personas que presentan los dolores de cabeza en racimo están en mayor riesgo
de contraer para siempre el síndrome de Horner. Este síndrome se caracteriza por
presentar un párpado caído o muy pequeña la pupila de un ojo. Estos síntomas pueden
presentarse durante un dolor de cabeza en racimo pero, usualmente desaparecen cuando
el dolor pasa. Con el tiempo, estos síntomas pueden ser permanentes y presentarse en los
intervalos de los dolores de cabeza.
Para conseguir apoyo emocional o mayor información: Algunas personas se sienten mejor al
hablar con otras que también sufren de dolores de cabeza en racimo. Los grupos de apoyo
emocional y algunas organizaciones nacionales pueden hacer que usted aprenda más acerca de
estos dolores de cabeza. Pídale a su médico información acerca de los grupos de apoyo en su
localidad o póngase en contacto con la siguiente organización:
• National Headache Foundation
820 N. Orleans, Suite 217
Chicago, IL 60610
Phone: 1-888-NHF-5552
Web Address: http://www.headaches.org
• National Institute of Neurological Disorders and Stroke
National Institute of Neurological Disorders and Stroke
P.O. Box 5801
Bethesda, MD 20824
Phone: 1-800-352-9424
Web Address: http://www.ninds.nih.gov
ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:
Usted tiene el derecho de participar en la planificación de sus cuidados. Para ayudar en esta
planificación; usted debe informarse acerca de su estado de salud y sobre la forma como puede
tratarse. De esta manera, usted y sus médicos pueden hablar acerca de sus opciones y decidir el
cuidado que se usará durante su tratamiento. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su
tratamiento.
Esta información sirve solamente para educar. Esta información no es el consejo médico para condiciones o
tratamientos individuales. Consulte a su doctor, enfermera, o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen
médico para saber si es seguro y eficaz para usted.
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