...

Piojos de la cabeza - California Childcare Health Program

by user

on
Category: Documents
0

views

Report

Comments

Transcript

Piojos de la cabeza - California Childcare Health Program
Notas de salud y seguridad
Piojos de la cabeza:
Historia y tratamiento
Un poco de historia
Los piojos de la cabeza representan un problema común
que existe desde que los faraones gobernaban Egipto
y eran enterrados en las tumbas con peines de largos
dientes de metal; sin duda eran peines para piojos. Hoy
en día, este tipo de peine sigue siendo el método más
seguro y eficaz para deshacerse de los piojos.
¿Qué son los piojos?
Los piojos son parásitos que viven en la superficie del cuerpo humano: en la cabeza, el cuerpo o el vello púbico. La
infestación de piojos se llama “pediculosis”. Los piojos de la
cabeza (a diferencia de los piojos del cuerpo o las ladillas)
no implican la falta de higiene ni son un reflejo de la calidad
del establecimiento de cuidado de niños. No hay ninguna
evidencia que compruebe que los piojos de la cabeza sean
portadores de enfermedades.
Los piojos de la cabeza no tienen alas, son insectos caminadores que viven en el cuero cabelludo humano. No vuelan ni
saltan, sino que andan a una velocidad de unas nueve pulgadas
por minuto. Es difícil ver los piojos vivos porque se mueven
con tanta rapidez. Los piojos se alimentan de pequeñísimas
cantidades de sangre cada unas cuantas horas. Esto produce
picazón que puede ser el primer indicio de infestación en
el niño o adulto; aunque con el primer caso de piojos de la
cabeza, tal vez pasen de cuatro a seis semanas antes de que
se sienta la picazón. Los piojos de la cabeza viven solamente
en los huéspedes humanos y no sobreviven por más de 24 ó
48 horas sin alimentarse de sangre. La vida promedio de los
piojos en un huésped humano es de unos 30 días.
El piojo adulto es de alrededor 1/8 de pulgada de longitud
(aproximadamente del tamaño de una semilla de sésamo) y es
de un color grisáceo blanquecino o café clarito. La hembra adulta
pone de 3 a 10 huevos por día, dejándolos pagados a la base del
pelo cerca del cuero cabelludo. La temperatura del cuerpo del
huésped humano incuba los huevos. Los nuevos piojos nacen
de 7 a 12 días después. En una o dos semanas posteriores, los
piojos maduran y comienzan a poner huevos. Las cáscaras vacías
de los huevos quedan pegadas a la base del pelo.
¿Quién se contagia y cómo se
contagian las personas?
Los piojos no saltan, ni vuelan ni viven en huéspedes animales.
Los piojos andan de una persona u objeto a otro. Esto sucede
cuando hay contacto de cabeza a cabeza (por dormir juntos,
abrazarse, jugar) o, con menos frecuencia, cuando
se comparten artículos personales (peines, cepillos,
sombreros, asientos de auto, ropa de cama, cascos).
En particular, son los niños pequeños los que están en
mayor riesgo de contagio porque los establecimientos de
cuidado de niños y las escuelas son ambientes propicios
para que los piojos pasen de niño en niño.
¿Qué mata los piojos?
Los pesticidas usados para matar piojos se llaman pediculicidas. La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda el
uso de permethrina 1 % (de venta libre) para el tratamiento de
piojos de la cabeza. Los pediculicidas pueden ser útiles como
una primera medida en el tratamiento contra los piojos, pero
ninguna de las preparaciones de pediculicida que se usan
hoy en día para tratar los piojos, mata TODOS los piojos y
liendres. La eficacia de estos productos químicos no aumenta
si se los deja en el pelo por más tiempo de lo indicado en las
instrucciones de uso del producto. Nunca ponga a un niño a
dormir con una bolsa de plástico o una gorra de baño en la
cabeza porque correría peligro de asfixia. Consulte con su
profesional de salud antes de usar más cantidad de químicos
que la cantidad recomendada en las instrucciones del producto. Los padres son las únicas personas que deben aplicar
el tratamiento de pediculicida al niño y los padres son las
únicas personas que pueden cortarle el cabello al niño, aún
cuando se trate de uno o dos pelitos con liendres resistentes.
Los pesticidas en aerosol no sirven para eliminar los piojos
y pueden ocasionar exposición innecesaria a residuos de
insecticidas y provocar alergias y síntomas respiratorios, especialmente en los niños con asma. Otro factor a considerar
con el uso de cualquier pesticida es que permanece al medio
ambiente por un largo período de tiempo después de su uso.
No es necesario llevar a cabo un tratamiento con las mascotas.
Aunque existe documentación sobre la resistencia de los piojos a los pediculicidas en algunas comunidades, los motivos
principales por los cuales podría fracasar el tratamiento son:
•Confundir residuos del cabello con “liendres” (sin que
exista una infestación activa)
•No seguir las instrucciones de uso indicadas en la etiqueta
del medicamento,
•No identificar y tratar a otras personas que tienen piojos al
mismo tiempo (segunda infestación), y
•Exterminación incompleta de los huevos y piojos que sobrevivieron después del tratamiento.
Tratamientos alternativos
Algunos padres piensan que los tratamientos alternativos
son eficaces y preferibles a los pesticidas. Pasar el “peine al
pelo mojado” con atención y los métodos oclusivos (como el
gel de petróleo o Cetaphil) también pueden ser eficaces para
eliminar los piojos. Asimismo, los padres pueden consultar al
profesional de salud sobre un producto nuevo que contienen
alcohol bencílico de 5% que es comercializado en las tiendas
de productos naturales y que no necesita cumplir con las
normas de FDA. Se deben evaluar los productos nuevos para
comprobar la seguridad y eficacia de los mismos.
Eliminación de liendres
Encontrar un piojo vivo en el cuero cabelludo es una prueba
contundente de infestación. Pero, la identificación de “liendres” es historia aparte y muchas veces se cree erróneamente
que los niños tienen liendres o piojos de la cabeza. Las liendres tienen un tamaño microscópico y se las encuentra con
más facilidad en la nuca o detrás de las orejas. Si resbala a lo
largo del cabello con facilidad, no es una liendre. Mientras
más alejada esté la liendre del cuero cabelludo, menos posibilidad tiene de contener un huevo vivo; pero para evitar la
confusión y los diagnósticos equivocados es mejor eliminar
todas las liendres lo más pronto posible.
Para evitar el riesgo de una nueva infestación de piojos
que se encuentren en los objetos, pase la máquina aspiradora
en los sillones y asientos de auto, lave la ropa de cama que
se usó y la ropa de vestir (más los cepillos para el cabello,
etc) y coloque ciertos artículos personales (ej, almohadas) en
la secadora de ropa por unos 20 minutos o en una bolsa de
plástico por dos semanas. El riesgo principal de contagio se
da cuando se rozan o tocan las cabezas de las personas.
Consejos prácticos
•Informe calmadamente sobre la detección y control de
piojos a los padres.
•El contacto o roce de las cabezas es la causa principal del
contagio de piojos.
•Tenga lugares separados para guardar las pertenencias de
cada niño y de los miembros del personal. Asegúrese de
que los abrigos y la ropa no se rocen entre sí.
•No comparta los peines, cepillos, toallas o ropa de cama.
¿Cuándo se debe excluir a los niños?
La Academia Estadounidense de Pediatría indica que
ningún niño saludable debe ser excluido de la escuela. Debido a que un niño con una infestación activa de piojos de la
cabeza posibilita la infestación por un mes o más, antes de
que se le descubran los piojos, no representa un gran riesgo
de infestación para los demás. El niño debe permanecer en el
salón de clases pero se lo debe desalentar que se acerque mucho
a la cabeza de los demás.
A continuación siguen algunas preguntas importantes para
ayudar a realizar un esfuerzo en equipo cuando traten con una
situación de piojos:
•¿ Ya se ha tratado al niño con un pesticida? ¿Cuántas veces?
•¿Ya fue visto el niño por un profesional de salud por este
motivo?
•¿Están los padres dispuestos a usar un tratamiento con pediculicida? ¿Tienen los medios económicos para comprarlo
o el seguro de salud les cubrirá el monto de la receta?
•¿Pueden los padres o tutores ver lo suficientemente bien
como para encontrar y eliminar todas las liendres?
•¿Tiene usted y su personal la experiencia necesaria como
para identificar la infestación y se sienten cómodos como
para informales a las familias sobre la infestación? ¿Necesita
capacitación al respecto?
•¿Sabe dónde puede obtener ayuda para usted o las familias
para tratar con un brote de piojos o una nueva infestación
resistente?
Para obtener ayuda para tratar un brote de piojos o una nueva
infestación resistente:
1.Comuníquese con su Agencia local de Información y servicio de derivaciones para ver si su condado cuenta con
un consultor de salud para establecimientos de cuidado
de niños o si hay disponible algún un defensor de la salud
infantil en el ámbito del cuidado de niños o alguna capacitación al respecto.
2.Llame a su enfermera de salud pública local (busque el
número de teléfono en “Oficinas del condado: Agencias de
servicios para el cuidado de la salud” (Health Care Services
Agency) en la guía de teléfono local o en la red: www.dhs.
cahwnet.gov/home/hsites/lhdlinks.htm
3.Si es parte de un sistema escolar local, pídale ayuda a la
enfermera escolar.
Para obtener información adicional sobre los piojos de la cabeza y pautas claras sobre las técnicas de cómo pasar el peine
eficazmente, llame a la Línea de Salud al (800) 333-3212 o vaya
a www.ucsfchildcarehealth.org.
Referencias en inglés
Cómo cuidar a nuestros niños, Normas nacionales del rendimiento de
Salud y Seguridad: Pautas para programas de servicios de cuidado de
niños fuera del hogar (Segunda edición) AAP/HRSA, 2001.
AAP (2010), Informe clínico: Piojos de la cabeza en: http://pediatrics.
aappublications.org/cgi/reprint/peds.2010-1308v1
Asociación Nacional de Pediculosis: www.headlice.org.
Por Susan Jensen RN, MSN, PNP
Revisado en 08/10
California Childcare Health Program, University of California, San Francisco School of Nursing
(800) 333-3212 • [email protected] • www.ucsfchildcarehealth.org
Fly UP