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El argumento comercial en favor de la seguridad y la salud en el
Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo
El argumento comercial en
favor de la seguridad y la
salud en el trabajo: análisis
coste-beneficio de las
intervenciones realizadas
en pequeñas y medianas
empresas
Resumen
o para ti. Es buen negocio para todos.
El argumento comercial en favor de la seguridad y la salud en el trabajo: análisis coste-beneficio de las
intervenciones realizadas en pequeñas y medianas empresas – Resumen
Autores:
Dr. Antonis Targoutzidis, Dra. Theoni Koukoulaki - ELINYAE, Grecia
Dra. Ellen Schmitz-Felten, Klaus Kuhl - Kooperationsstelle, Hamburgo
Karen M. Oude Hengel, Evelien Rijken - TNO, Países Bajos
Prevent: Karla Van den Broek - Prevent, Bélgica
Dra. Ruth Klüser - IFA DGUV - Alemania
Gestión de proyectos:
Dietmar Elsler, Xabier Irastorza, Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo
(EU-OSHA)
Europe Direct es un servicio destinado a ayudarle a
encontrar respuestas a sus preguntas sobre la
Unión Europea.
Número de teléfono gratuito (*):
00 800 6 7 8 9 10 11
(*) Algunos operadores de telefonía móvil no autorizan el acceso a números 00 800 o
cobran por ello.
Dispone de más información acerca de la Unión Europea en Internet (http://europa.eu).
En la portada de esta publicación figura una ficha bibliográfica.
Luxemburgo: Oficina de Publicaciones de la Unión Europea, 2014
© Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo, 2014
Reproducción autorizada, siempre que se indique la fuente bibliográfica.
Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo – EU-OSHA
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El argumento comercial en favor de la seguridad y la salud en el trabajo: análisis coste-beneficio de las
intervenciones realizadas en pequeñas y medianas empresas – Resumen
A menudo se afirma que las pequeñas y medianas empresas (PYME) son la columna vertebral
de la economía europea, ya que representan el 67 % del empleo. Sin embargo, al mismo
tiempo acumulan el 82 % de los accidentes laborales. Existe un amplio consenso sobre el
hecho de que la salud y la seguridad laborales en las PYME conllevan una serie de desafíos
específicos.
Las empresas pequeñas están expuestas a mayores riesgos, tal como muestran las
estadísticas correspondientes. No solamente se trata de que sus empleados tengan una
probabilidad desproporcionada de sufrir accidentes o problemas de salud, sino que, debido a
sus dimensiones, las PYME también son más vulnerables a los efectos financieros
perjudiciales por ignorar las medidas de seguridad y salud en el trabajo (por ejemplo, una
empresa pequeña tiene mayores probabilidades de resultar muy perjudicada si un empleado
debe ausentarse para recuperarse de una lesión relacionada con el trabajo). Muchas mejoras
en materia de seguridad y salud en el trabajo son soluciones de bajo coste, pero en ocasiones
las PYME pueden experimentar problemas para financiar este tipo de políticas (ya que su
acceso al capital es menor que el de las empresas más grandes y que no se benefician de las
economías de escala) o para implantarlas (debido a diversas características organizativas,
como una estructura de dirección relativamente informal o la falta de experiencia con
incidentes en materia de seguridad y salud en el trabajo). Los gobiernos también experimentan
dificultades para promover una política de gestión eficaz de la seguridad y la salud laborales
en las empresas más pequeñas, principalmente porque existe una gran multitud de PYMEs y
porque estas empresas habitualmente cuentan con recursos limitados.
No obstante, aunque son escasos los recursos de los que disponen las PYMEs para invertir
en este ámbito, diversas investigaciones han puesto de manifiesto que una vez que
comprenden la relación entre la seguridad y la salud en el trabajo y la productividad, son
capaces de detectar el vínculo entre esas medidas y los resultados económicos. Por tanto,
adquiere gran importancia el hecho de contar con información adecuada sobre el modo en que
las intervenciones pueden mejorar tanto la seguridad o la salud como reducir los costes. El
objetivo de este informe es presentar estudios de casos claros que puedan ser reveladores
para las PYME, dando a conocer las ventajas de las medidas de seguridad y salud en el trabajo
a escala de la empresa y ayudando a cambiar la percepción que existe sobre este ámbito, de
manera que no se vean como un factor de coste sino como una inversión beneficiosa.
El presente estudio tuvo dos vertientes principales: la identificación de estudios de caso de
intervenciones en materia de seguridad y salud laborales en la bibliografía existente y el
desarrollo de nuevos estudios de casos sobre este tipo de iniciativas en las PYME europeas.
El estudio ha contado con la participación de siete instituciones de varios países europeos.
Se identificaron 91 estudios de casos existentes, 19 de ellos en Europa. Por otra parte, se
identificaron 56 casos de estimaciones previas de los costes y los beneficios de intervenciones
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El argumento comercial en favor de la seguridad y la salud en el trabajo: análisis coste-beneficio de las
intervenciones realizadas en pequeñas y medianas empresas – Resumen
concretas en la esfera de la seguridad y la salud en el trabajo (todas ellas en países europeos),
a partir del proyecto benOSH 1 sobre los costes y las ventajas de la seguridad y la salud
laborales, financiado por la Comisión Europea.
Entre los problemas detectados en la bibliografía existente figuraba la escasez de estudios de
caso empresariales relacionados con PYMEs, y en particular estudios de caso referidos a
Europa, así como la falta de comparabilidad, dada la gran variedad de métodos utilizados para
calcular los costes y los beneficios.
Los 13 nuevos estudios de caso de intervenciones relacionadas con medidas de seguridad y
salud en el trabajo en PYME europeas elaborados con ocasión de este informe contribuyen a
subsanar estas carencias. Para cada intervención se desarrolló un caso empresarial que
examinaba todos los costes y beneficios, con independencia de si estaban relacionados
exclusivamente con las medidas de seguridad y salud en el trabajo o no. Este es el enfoque
idóneo cuando se evalúan decisiones adoptadas a escala empresarial, ya que la decisión de
iniciar una intervención en materia de seguridad y salud en el trabajo se adopta sobre la base
de su incidencia empresarial general, no con arreglo únicamente a la mejora en términos de
seguridad y salud. Estas intervenciones se describieron utilizando una misma plantilla y se
evaluaron por medio de un modelo común que estimaba el período de amortización
correspondiente. El cuadro 1 describe brevemente cada uno de estos estudios de caso.
Cuadro 1: Estudios de caso desarrollados en este estudio
Númer
o de
caso
Caso 1
Caso 2
1
Sector
Breve
descripción
de la
intervención
Resultados
Período de
amortizació
n (años)
Fabricación (metal)
Adquisición de
sistemas
individuales de
suministro y
limpieza de aire,
en colaboración
con los
trabajadores.
Aumento de la
productividad
debido a la mejora
de la ergonomía y la
protección
proporcionadas por
los nuevos equipos
de protección
individual (EPI).
1,00
Producción (panadería)
Implantación de
equipos para
reducir la
concentración de
partículas de
harina en el
ambiente.
Eliminación de los
casos de asma
entre panaderos.
3,40
http://ec.europa.eu/social/BlobServlet?docId=7416&langId=en
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El argumento comercial en favor de la seguridad y la salud en el trabajo: análisis coste-beneficio de las
intervenciones realizadas en pequeñas y medianas empresas – Resumen
Númer
o de
caso
Sector
Breve
descripción
de la
intervención
Resultados
Período de
amortizació
n (años)
Gestión de residuos
Capacitación y
mejora de los EPI
para reducir los
accidentes
debidos a
resbalones y
caídas.
Reducción del
número de
accidentes (20 %).
1,30
Caso 4
Construcción
(revestimiento de
suelos)
Capacitación en
técnicas de
elevación
correctas,
ejercicios de
elevación de
equipos,
recordatorios
sobre elevación
segura,
incentivos (por
parte de la
seguridad social).
Reducción de las
molestias dorsales y
de las bajas por
enfermedad
asociadas.
2,16
Caso 5
Producción (panadería)
Formación y
publicación de
instrucciones.
Reducción de los
accidentes durante
la entrega (67 %).
<1,00
Construcción
(viviendas)
Visitas
individuales de
un fisioterapeuta,
períodos de
descanso,
formación (en
materia de
empoderamiento)
.
Reducción de los
trastornos
musculoesquelético
s y del absentismo
relacionado con
estos.
<1,00
Construcción
(ventanas)
Alquiler de
equipos para la
manipulación de
ventanas durante
las entregas (con
cargo a los
clientes).
Eliminación del
absentismo debido
a accidentes
laborales y
problemas de salud,
mejora de la
productividad.
2,62
Construcción
(agricultura)
Implantación de
equipos para
reducir el
esfuerzo físico
durante la
manipulación de
cargas.
Reducción de los
incidentes
asociados, mejora
de la calidad del
trabajo.
Caso 3
Caso 6
Caso 7
Caso 8
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<1,00
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El argumento comercial en favor de la seguridad y la salud en el trabajo: análisis coste-beneficio de las
intervenciones realizadas en pequeñas y medianas empresas – Resumen
Númer
o de
caso
Caso 9
Caso 10
Caso 11
Caso 12
Caso 13
Sector
Breve
descripción
de la
intervención
Resultados
Período de
amortizació
n (años)
Agricultura (pepinos)
Implantación de
equipos para
reducir el
esfuerzo físico
durante la
manipulación de
cargas.
Mejora de la
permanencia en el
puesto de trabajo,
mejora de la
productividad.
>4,00
Agricultura/Construcció
n
Implantación de
equipos para
reducir el riesgo
de accidentes y
los esfuerzos
físicos.
Reducción del
riesgo de
accidentes y los
esfuerzos físicos,
mejora de la
productividad.
>4,00
Construcción
Automatización
mediante el
suministro de
equipos.
Reducción del
riesgo de
accidentes y los
esfuerzos físicos,
mejora de la
productividad.
3,20
Producción (alimentos)
Uso de equipos
de elevación y de
una máquina de
estirado de
películas para el
sector del
embalaje.
Reducción de
molestias dorsales,
mejora de la
productividad y la
fiabilidad.
2,00
Construcción (tuberías,
viviendas)
Empleo de un
montacargas
para material,
formación
continua,
iniciativas de
sensibilización
sobre seguridad
y salud en el
trabajo.
Aumento de la
productividad en un
30 %, mejora de la
calidad del trabajo y
de las condiciones
laborales (ruido,
polvo), disminución
de las bajas por
enfermedad.
1,31
Se acreditó que 11 de las 13 intervenciones ofrecieron una rentabilidad positiva durante el
período de cinco años analizado. Un examen más detallado de dos de las intervenciones pone
de manifiesto que las iniciativas de seguridad y salud laborales en las PYME pueden generar
una mejora significativa en las condiciones laborales y ofrecer una elevada rentabilidad.
Una de las intervenciones se llevó a cabo en Kwekerij de Lindenborg, una empresa
neerlandesa dedicada al cultivo de pepinos que da trabajo a tres empleados permanentes y
que también recurre a personal temporero. La recogida y el procesamiento de los pepinos
exigen un gran esfuerzo físico. Antes de la intervención, los empleados debían levantar y
desplazar cajas pesadas, adoptar posturas incómodas y realizar movimientos repetitivos. Los
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El argumento comercial en favor de la seguridad y la salud en el trabajo: análisis coste-beneficio de las
intervenciones realizadas en pequeñas y medianas empresas – Resumen
trabajadores se estaban haciendo mayores y la empresa tenía planes de expansión que
incluían un incremento de casi un 50 % de la superficie de su invernadero. Así pues, el
propietario de la empresa temía que su personal sufriera una mayor incidencia de trastornos
musculoesqueléticos (TME).
Con el objetivo de evitar este tipo de trastornos y de mejorar la eficiencia, la empresa, en
estrecha colaboración con un proveedor, desarrolló un nuevo sistema para ejecutar más
fácilmente las labores de recogida y de procesamiento de los pepinos. Una vez elaborados los
conceptos y ensayados los prototipos, se introdujo un nuevo sistema que utilizaba un
contenedor ergonómico. Las bajas por enfermedad ocasionadas por TME se redujeron un
20 %. La mejora de la eficiencia fue de un 15 % en la recogida y de un 5 % en la clasificación.
La calidad también experimentó una mejoría, al disminuir el número de pepinos que resultaban
dañados durante el procesamiento. La inversión en el nuevo equipo fue significativa, pero se
recuperó en poco más de cuatro años y permitió a la empresa crecer de manera sostenible.
Otro de los estudios de casos demuestra la importancia de la participación de los trabajadores
para el éxito de las intervenciones en materia de seguridad y salud laborales. Statga, un
fabricante de muebles de Lituania con unos 90 empleados, recibió quejas de su personal por
entender que el sistema de ventilación y las mascarillas que se utilizaban como protección
frente al polvo, los vapores y las partículas metálicas eran ineficaces e incómodos. La dirección
y los trabajadores colaboraron para mejorar la situación, probando diversos tipos de sistemas
de protección antes de adoptar una decisión sobre cuál de ellos respondía mejor a sus
necesidades.
El nuevo sistema, que consistía en unos aparatos individuales para filtrar y suministrar aire,
fue considerado una mejora importante por parte de los trabajadores; y, desde el punto de
vista económico, permitió ahorrar en piezas de repuesto, herramientas y accesorios, y
posibilitó una mayor productividad. Incluso teniendo en cuenta los costes del antiguo equipo
de protección y comparándolos con los del nuevo sistema, la intervención resultó un éxito
desde la perspectiva financiera, ya que supuso un ahorro de 450,64 euros anuales por
trabajador. Quedó rentabilizada en un año.
Aunque la introducción de mejoras en materia de seguridad y salud en el trabajo por parte de
las PYMEs no solamente responde a la búsqueda de beneficios (cuidar de sus trabajadores,
proteger su reputación y adecuarse a la legislación también son factores de peso), resulta
alentador comprobar que las intervenciones en este ámbito a menudo pueden contribuir a
reducir los costes y a mejorar la productividad.
En lo tocante a la rentabilidad de las iniciativas emprendidas en este terreno, los estudios de
caso incluidos en el informe ponen de relieve una serie de resultados cualitativos que merece
la pena destacar:

Las intervenciones de carácter general parecen ser más rentables que las que se centran
en una cuestión concreta relacionada con el sector de actividad de la empresa.
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El argumento comercial en favor de la seguridad y la salud en el trabajo: análisis coste-beneficio de las
intervenciones realizadas en pequeñas y medianas empresas – Resumen

Las intervenciones que incluyen la participación de los trabajadores parecen ser más
rentables, con independencia de si la evaluación económica tiene en cuenta la mejora de
los beneficios y de la productividad.

En la mayoría de los casos, las empresas lograron estimar los beneficios relacionados con
una mayor productividad. La mejora de la productividad no siempre es resultado de una
mejora de la seguridad y la salud, pero se tiene en cuenta en el contexto de un caso
empresarial para una intervención en esta materia.
El hecho de que las intervenciones generales parezcan ser especialmente rentables significa
que determinadas intervenciones beneficiosas, como el paletizado automático y el uso de
equipos de manipulación de cargas, son aplicables de manera generalizada y que pueden
implantarse en diversas empresas pertenecientes a sectores muy distintos.
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El argumento comercial en favor de la seguridad y la salud en el trabajo: análisis coste-beneficio de las
intervenciones realizadas en pequeñas y medianas empresas – Resumen
La
Agencia
Europea
para
la
Seguridad y la Salud en el Trabajo
(EU-OSHA) contribuye a que Europa
sea un lugar de trabajo más seguro,
más sano y más productivo. La Agencia
investiga,
desarrolla
y distribuye
información
fiable,
equilibrada
e
imparcial sobre seguridad y salud, y
organiza campañas paneuropeas de
sensibilización al respecto. Creada por
la Unión Europea en 1996 y con sede en
Bilbao (España), la Agencia congrega a
representantes de la Comisión Europea,
los gobiernos de los Estados miembros
y las organizaciones de empresarios y
de trabajadores, así como a destacados
expertos de cada Estado miembro de la
UE y de otros países.
Agencia Europea para la Seguridad y la Salud
en el Trabajo
Santiago de Compostela, 12, 5ª planta; 48003 Bilbao
(España)
Tel. +34 944 358 400
Fax +34 944 358 401
Correo electrónico: [email protected]
http://osha.europa.eu
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