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Diccionario del diablo

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Diccionario del diablo
Ambrose Bierce
Diccionario
del diablo
Biografía
Ambrose Gwinett Bierce (Ohio, Estados Unidos,
24 de junio de 1842 – ¿1914?) fue un escritor,
periodista y editorialista estadounidense. Su estilo
lúcido y vehemente le ha permitido conservar la
popularidad un siglo después de su muerte,
mientras que muchos de sus contemporáneos han
pasado al olvido. Ese mismo estilo cáustico hizo
que un crítico le apodara El amargo Bierce (Bitter
Bierce).
Bierce nació en Horse Cave Creek, en el condado
de Meigs, Ohio y creció en el condado de
Kosciusko, Indiana. Fue el décimo de trece hijos.
Sus padres, Marcus Aurelius y Laura, granjeros de honda fe calvinista, les dieron a
todos ellos nombres que empezaban con la letra «A».
Al comienzo de la Guerra Civil Estadounidense, el 19 de abril de 1861, se alistó en el
9º Regimiento de Voluntarios de Infantería de Indiana. Participó en la campaña de
Virginia Occidental como soldado raso, luchando en las batallas de Philippi, Rich
Mountain y Greenbrier River. En agosto de 1861 fue ascendido a sargento, y en
febrero de 1862 a teniente, siendo comisionado entonces como ingeniero topográfico
encargado de levantar mapas para determinar los campos de batalla apropiados en la
brigada del general Willian Hazen, perteneciente al Ejército de Ohio (luego Ejército de
Cumberland) del general Buell. Ese mismo año luchó en la batalla de Shiloh,
experiencia terrible que utilizó más tarde en algunos de sus cuentos. Participó
también en el asedio de Corinth, en la batalla de Stones River, en la campaña de
Tullahoma, en la batalla de Chickamauga y Chattanooga. En 1864 estuvo con su
unidad integrada al Ejército de Sherman en la campaña de Atlanta, combatiendo en
Rocky Face Ridge, Resaca, Kennesaw Mountain, siendo en esta última herido el 27
de junio. En septiembre de 1864 estaba de nuevo en combate, luchando en la batalla
de Franklin, que le valió el ascenso a capitán en campaña (brevet), y en la batalla de
Nashville, siendo días después licenciado, en enero de 1865, obteniendo el ascenso
a comandante -mayor- en campaña. En el verano de 1866 participó con su antiguo
jefe, general Hazan, en una expedición por los territorios indios, y solicitó su ingreso
en el ejército regular. Cuando a finales de año la expedicíón regresó a San Francisco,
Bierce era aceptado en el ejército como segunto teniente, no como capitán, que era lo
que él esperaba, renunciando entonces a la vida militar.
En 1871 se casó con Mary Ellen (Molly) Day, con la que tuvo tres hijos: Day, Leigh y
Helen. En 1888 se separó tras descubrir unas cartas comprometedoras de un
admirador a su esposa. En 1904 obtuvo el divorcio.
Bierce sobrevivió a sus hijos varones, aunque estuvo enfermo toda su vida, a
consecuencia del asma y de las secuelas de sus heridas de guerra.
Tras licenciarse se dio a conocer como periodista en San Francisco, donde colaboró
en The Argonaut, The Overland Monthly y The News Letter, del que fue nombrado
director en 1868.
Desde 1872 hasta 1875 vivió y escribió en Londres. De vuelta a Estados Unidos, se
estableció de nuevo en San Francisco, donde se convirtió en columnista y editorialista
del San Francisco Examiner, propiedad de William Randolph Hearst. En 1889 se
trasladó a Washington D.C., pero continuó su relación con los diarios de Hearst hasta
1906.
En Londres escribió sus primeras narraciones cortas, aparecidas en revistas y
recopiladas más tarde en tres tomos, le crearon fama de humorista cáustico y
mordaz. Su estilo se caracteriza por el constante uso de la ironía. Misántropo,
expresó su pesimismo en cuentos y relatos cortos que no se hacen excesivas
ilusiones sobre la bondad esencial del hombre y la mujer. También compuso Fábulas
fantásticas y un Esopo enmendado, críticas corrosivas de la corrupción política
estadounidense. De regreso a San Francisco se convirtió en el árbitro de los círculos
políticos y literarios. Hizo gala de su humor macabro en The Monk and the
Hangman's Daughter (1892) y de ingenio satírico en su libro de versos Shapes of
Clay (1903).
Se le considera heredero literario directo de sus compatriotas Edgar Allan Poe,
Nathaniel Hawthorne y Herman Melville. Cuentista de primer orden, le debemos
algunos de los mejores relatos macabros de la historia de la literatura: La muerte de
Halpin Frayser, La cosa maldita, Un suceso en el puente sobre el río Owl, Un
habitante de Carcosa, Un terror sagrado, La ventana tapiada, etc. Bierce es el escritor
que gran parte de la crítica sitúa al lado de Poe, Lovecraft y Maupassant en el
panteón de ilustres cultivadores del género terrorífico. A través de sus contundentes
filigranas se evidenció como maestro absoluto en la recreación de tensas atmósferas
desasosegantes en medio de las cuales detona repentinamente un horror «físico»,
absorbente y feroz.
El también escritor de relatos de horror H. P. Lovecraft tomó algunos elementos de la
obra de Bierce para incorporarlos a sus Mitos de Cthulhu. Sobre los relatos de Bierce,
escribió que «en todos ellos hay una maleficencia sombría innegable y algunos
siguen siendo verdaderas cumbres de la literatura fantástica estadounidense». Si bien
se lo suele encasillar como un autor de cuentos de terror, no todos sus textos
pertenecen a ese género, en cambio, sus textos suelen contener una fuerte dosis de
sarcasmo o de lúcida ironía, que a menudo se convierte en un agudo humor negro.
Se considera su mejor libro In the midst of life, conocido también como Cuentos de
soldados y civiles, que comprende sus más sombríos relatos. Su obra más conocida
es El diccionario del diablo.
En octubre de 1913, el septuagenario Bierce partió de Washington D. C. para recorrer
los viejos campos de batalla de la Guerra Civil. En diciembre cruzó a México por El
Paso, que por entonces estaba en plena revolución. En Ciudad Juárez se unió al
ejército de Pancho Villa como observador, llegando hasta Chihuahua, donde su rastro
se desvanece. La última noticia cierta fue una carta que escribió a un amigo íntimo,
fechada el 26 de diciembre. Se trata de una de las desapariciones más famosas de la
historia de la literatura. Aunque desde entonces se han lanzado muchas teorías, el
misterio permanece.
Antes de partir con rumbo a México, en una carta fechada el 1 de octubre de 1913,
escribió a una de sus familiares en Washington: «Adiós. Si oyes que he sido colocado
contra un muro de piedra mexicano y me han fusilado hasta convertirme en harapos,
por favor, entiende que yo pienso que esa es una manera muy buena de salir de esta
vida. Supera a la ancianidad, a la enfermedad, o a la caída por las escaleras de la
bodega. Ser un gringo en México. ¡Ah, eso sí es eutanasia!».
La Enciclopedia Británica aventura que pudo ser asesinado en el sitio de Ojinaga
(enero de 1914). En efecto, un documento de la época consigna la muerte en esta
batalla de «un gringo viejo». La fecha generalmente aceptada de su muerte es 1914.
La tradición oral de la villa de Sierra Mojada (Coahuila), documentada por el
sacerdote Jaime Lienert, atestigua que Bierce fue ejecutado por fusilamiento en el
cementerio del pueblo.1
Al menos se han hecho tres películas sobre el cuento Lo que pasó en el puente de
Owl Creek: una muda de 1920; otra, francesa, llamada La Rivière du Hibou, de 1962,
y una tercera versión en 2005. La segunda de ellas fue utilizada para un episodio de
la serie de televisión Dimensión Desconocida (The Twilight Zone), y una adaptación
suya se incluyó en la serie Alfred Hitchcock presenta.
El novelista Carlos Fuentes escribió una novela titulada Gringo viejo, que se llevó al
cine como Old Gringo, interpretado por Gregory Peck.
Como personaje Ambrose Bierce aparece en la película From Dusk Till Dawn 3: The
Hangman's Daughter protosecuela de Del crepúsculo al amanecer en donde es
interpretado por Michael Parks.
Libros
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The Fiend's Delight (1873)
Cobwebs from an Empty Skull (1874)
The Dance of Death (con Thomas A. Harcourt y William Rulofson como William
Herman) (1877)
Un habitante de Carcosa (An Inhabittant of Carcosa, 1887)
Lo que pasó en el puente de Owl Creek (An Occurrence at Owl Creek Bridge,
1891)
Cuentos de soldade Fragmento de Cuentos de soldados y civiles]</ref> (Tales
of Soldiers and Civilians, 1891), Valdemar, 2003,
Black Beetles in Amber (1892)
The Monk and the Hangman's Daughter (1892)
¿Pueden suceder tales cosas?2 (Can Such Things Be?, 1893), Valdemar,
2005,
Fantastic Fables (1899)
The shadow on the dial, and other essays (1909)
El diccionario del diablo3 (The Devil's Dictionary, 1911), Galaxia Gutenberg,
2005,
Collected Works (1909)
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Write It Right (1909)
A Horseman in the Sky, A Watcher by the Dead, The Man and the Snake
(1920)??
A Vision of Doom: Poems by Ambrose Bierce (1980)
LOCO- Afectado por algún grado de independencia intelectual; disconforme con las normas
convencionales que rigen el pensamiento, el lenguaje y la acción, normas éstas que los "cuerdos" o
"conformes" produjeron tomándose como medida a sí mismos. Que discrepa con la mayoría; en
resumen, extraordinario.
OPTIMISMO- Doctrina o creencia que sostiene que todo es hermoso, incluyendo lo que es feo, que
todo es bueno, especialmente lo malo, y que es correcto lo que no lo es. Es defendida con gran
tenacidad por aquellos más que acostumbrados a vivir en la adversidad, y que encuentran muy
aceptable exponerla con una mueca que simula una sonrisa. Al ser una fe ciega, es inmune a la luz de
la refutación. Dada su naturaleza intelectual, no existe otra cura que la muerte. Es hereditaria, pero
afortunadamente no contagiosa.
PATRIOTISMO- Basura combustible adherida a la antorcha de cualquiera que quiera iluminar su
propio nombre. En el famoso diccionario del Dr. Johnson, el patriotismo es definido como el último
recurso de un granuja. Con el debido respeto a un lexicógrafo tan iluminado, aunque inferior, me
atrevo a afirmar que es el primero.
PRESENTE- Parte de la eternidad que divide los dominios de la decepción de los del reino de la
esperanza.
Más información:
www.danielcasado.com
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