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141 ANIVERSARIO DEL FUSILAMIENTO DE LOS 8 ESTUDIANTES

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141 ANIVERSARIO DEL FUSILAMIENTO DE LOS 8 ESTUDIANTES
141 ANIVERSARIO DEL FUSILAMIENTO DE LOS 8 ESTUDIANTES DE MEDICINA
Ocurrió el 27 de noviembre de 1871, fecha en
que fueron injustamente fusilados ocho inocentes
estudiantes del primer curso de Medicina y que
se recuerda cada año como una triste efeméride.
Al efecto se han considerado en primera
instancia el clima que imperaba entonces en la
Ciudad de La Habana, además de quién había
sido Gonzalo Castañón y cuál era la calidad
moral y humana de quienes tomaron su nombre
como pretexto para convertirse en los principales
responsables de este horrendo homicidio
colectivo.
Motivo
Era la tarde del viernes 24 de noviembre y los alumnos del primer curso de Medicina
esperaban en el Anfiteatro Anatómico la llegada de su profesor, doctor Pablo Valencia y
García, quien a las 3:00 p.m. debía impartir una clase de Anatomía. El anfiteatro estaba
ubicado en lo que hoy es la calle San Lázaro entre Aramburu y Hospital, muy próximo al
cementerio de Espada que en aquella época no se había aún clausurado.
Al enterarse los estudiantes de que demoraría la llegada del profesor, por un examen que
tenía en el edificio de la Universidad, situado entonces en la calle O'Reilly esquina a San
Ignacio, se dispusieron varios a asistir a las prácticas de disección que explicaba el doctor
Domingo Fernández Cubas. Algunos entraron en el cementerio y recorrieron sus patios,
pues la entrada no estaba prohibida para nadie.
Otros, al salir del anfiteatro, vieron el vehículo donde habían conducido cadáveres
destinados a la sala de disección, montaron en él y pasearon por la plaza que se encontraba
delante del cementerio.
Los nombres de estos últimos eran Anacleto Bermúdez, Ángel Laborde, José de Marcos y
Juan Pascual Rodríguez. Por otra parte, un joven estudiante de 16 años llamado Alonso
Álvarez de la Campa, tomó una flor que estaba delante de las oficinas del cementerio.
El vigilante del cementerio nombrado Vicente Cobas, mortificado porque aquel grupo de
jóvenes “había descompuesto sus siembras”, hizo una falsa delación al gobernador político
Dionisio López Roberts, el cual dijo que los estudiantes habían rayado el cristal que cubría el
nicho donde reposaban los restos de Gonzalo Castañón.
Esa declaración de Cobas, cuyas funestas y terribles consecuencias ni él mismo previó, fue
motivo para que el gobernador fraguara con increíble prontitud un plan para elevar su
“prestigio” ante sus superiores.
Encarcelamiento de los estudiantes
El gobernador político Dionisio López Roberts, tras visitar el cementerio, trató de apresar
primero a todos los estudiantes de segundo año de Medicina asistentes a la clase del
profesor Juan Manuel Sánchez Bustamante y García del Barrio quien, con el respaldo y
protección enérgica a sus discípulos, impidió la consecución de tan cruel propósito.
Sin embargo, el panorama fue completamente distinto con los alumnos de primer año del
profesor Pablo Valencia, quien asumió una actitud muy cobarde ante tal situación al permitir
el encarcelamiento de 45 de sus 46 alumnos de Anatomía Descriptiva, se condujeron a la
cárcel, a la que entraron a las 8:00 p.m. del sábado 25 de noviembre.
Al día siguiente, bajo las órdenes del Segundo Cabo, General Crespo, por encontrarse
ausente el Conde de Balmaceda, los estudiantes fueron procesados en juicio sumarísimo.
Desde la medianoche del día 26 hasta bien entrada la mañana del 27 demoró la decisión del
rigor de la sentencia y del número de prisioneros que se someterían a ella. El fallo de este
juicio no fue aceptado por los voluntarios españoles amotinados frente al edificio de la cárcel
donde se celebrara el juicio.
Los estudiantes fueron procesados seguidamente una segunda vez, donde se determinó
que, tanto el estudiante que había arrancado la flor y los 4 que habían jugado con el vehículo
se debían condenar a la pena máxima y otros 3 escogidos al azar para llevar a cabo el
escarmiento.
Muerte
El consejo de guerra firmó la sentencia a la 1:00 p.m. y, leído el fallo a los ocho estudiantes
que debían morir, entraron en la capilla poco antes de las 4:00 p.m. Después de permanecer
allí por espacio de media hora, se les condujo con las manos esposadas y un crucifijo entre
ellas hasta la explanada de la Punta, donde se llevaría a cabo la ejecución.
Frente a los paños de pared formados por las ventanas del edificio usado como depósito del
cuerpo de ingenieros, se colocaron de 2 en 2, de espaldas y de rodillas a los infelices
inocentes, fusilados a las 4:20 por el piquete de fusilamiento al mando del capitán de
voluntarios Ramón López de Ayala
Momentos antes, en la capilla, habían dejado sus últimos mensajes, tanto a familiares como
a amigos. Fueron notas breves, con detalles aparentemente de poca importancia, ante lo
que ya era la muerte inminente, pero no por ello menos desgarradores.
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Eladio solicitaba a Cerra que, como prueba de amistad, conservara un pañuelo en
posesión de Domínguez y que diera a éste el que le acompañaba.
Anacleto pedía que padres y hermanos se consolaran pronto y entregaran a Lola su
sortija y leontina para que siempre se acordara de él.
Alonso reiteraba a los suyos un querer entrañable y la fe de ver a los padres en la
gloria.
Pascual decía a Tula nunca haber creído verse en un caso así, porque había sido
hombre de orden.
Ángel, en el adiós definitivo, afirmaba: muero inocente, me he confesado.
Los cadáveres fueron trasladados a un lugar extramuros de lo que actualmente es el
Cementerio de Colón y conocido con el nombre de San Antonio Chiquito, acompañados por
una compañía de voluntarios. No se permitía a los familiares el reclamo de sus muertos para
darles sepultura. En el sitio fueron arrojados los cuerpos sin vida en una fosa de 2 metros de
largo por 1 ½ metros de ancho y 2 ½ de profundidad. Para proporcionarles un mejor
acomodo en el fondo, se dispuso colocar 4 en un sentido y los otros 4 en sentido opuesto.
Las partidas de defunción no se registraron en ninguna iglesia parroquial. No fue sino
después de 2 meses y medio que se asentaron sus partidas de enterramiento en los libros
del cementerio de Colón, donde aparece que los cadáveres fueron inhumados de limosna.
Esto permite comprender hasta qué punto de humillación quiso llevarse todo lo concerniente
a la ejecución de los ocho estudiantes del primer año de Medicina. De sus restantes
compañeros de curso, 11 fueron condenados a 6 años de prisión, 20 a 4 años y 4 a 6 meses
de reclusión, con independencia de que los bienes de todos quedaron sujetos a las
responsabilidades civiles determinadas por las leyes.
La tragedia, que concluyó el 27 de noviembre, se ha expuesto generalmente como hecho
aislado, limitada a una inocente travesura estudiantil bárbaramente castigada por el régimen
colonial, sin relación alguna con la lucha que libraban los cubanos por su independencia.
Este oscuro hecho fue un escarmiento ejemplar que quiso dar España ante el desarrollo
insurreccional para desatar el terror y demostrar así la medida de los extremos a que podía
llegar un sistema agonizante. Tanto el abominable crimen, como el inconcebible proceso
judicial que lo precedió, contribuyeron a fortalecer el
sentimiento independentista de los cubanos.
La fecha del Noviembre 27 se celebra en Cuba como día de
Duelo Nacional, en memoria a los jóvenes fusilados
injustamente, se encuentra este Monumento a los ocho
estudiantes de medicina, a la salida del Túnel, a la izquierda
del Malecón habanero.
Datos de los Estudiantes
Alonso Álvarez de la Campa y Gamba (edad 16)
Nacido: 24 de junio 1855
Bautizado
Fecha: 25 de agosto 1855
Lugar: Parroquia de Nuestra Señora de Monserrate, La
Habana
Libro: Bautismo de Blancos, Libro 5, Folio 59, No. 241
Anacleto Bermúdez y González de Piñera (edad 20)
Nacido: 7 de junio 1851
Bautizado 23 de julio 1851
Lugar: Parroquia de Nuestra Señora de Guadalupe,
La Habana
Libro: Bautismo de Españoles, Libro 31, Folio 505, No. 1009
José de Marcos y Medina (edad 20)
Nacido: 7 de marzo 1851
Bautizado 16 de abril 1851
Lugar: Parroquia de Nuestra Señora de Monserrate, La Habana
Libro: Bautismo de Blancos, Libro 3, Folio 64, No. 211
Ángel Laborde y Perera (edad 17)
Nacido: 5 de diciembre 1853, Barrio del Cerro, La Habana
Bautizado 22 de diciembre 1853
Lugar: Parroquia El Salvador del Mundo, Cerro, La Habana
Juan Pascual Rodríguez y Pérez (edad 21)
Nacido: 24 de junio 1850
Bautizado
Fecha: 5 de agosto 1850
Lugar: Parroquia del Espíritu Santo, La Habana
Libro: Bautismo de Españoles, Libro 40, Folio 25v, No. 54
por: Don Antonio Abad Facenda
Carlos Augusto de la Torre y Madrigal (edad 20)
Nacido: 29 de julio 1851, en Puerto Príncipe
Bautizado 16 de octubre 1851
Lugar: Catedral de Camagüey, Puerto Príncipe
Libro: Bautismo de Españoles
Eladio González y Toledo (edad 20)
Nacido: 29 de octubre 1851, en Quivicán, Habana
Bautizado 27 de noviembre 1851
Lugar: Parroquia de San Pedro Apóstol, Quivicán,
Habana
Libro: Bautismo de Blancos
Carlos Verdugo y Martínez (edad 17)
Nacido: 15 de enero 1854
Bautizado 18 de marzo 1854
Lugar: Catedral de San Carlos de Matanzas, provincia de
Matanzas
Libro: Bautismo de Blancos, Libro 27, Folio 84, No. 320
por: Pbtro. D. Francisco Caleat
Situación de España
La situación para el régimen colonial español era crítica en el año 1871. En aquel momento
la administración estaba saturada de funcionarios que, como el gobernador político Dionisio
López Roberts, acechaban la ocasión para amasar fortunas por delaciones, indultos y pago
de rescates, que constituían crímenes imperdonables contra la corona.
A pesar de la ofensiva militar española contra las fuerzas mambisas, la Revolución avanzaba
y ello fue uno de los motivos de la opresión indiscriminada sobre la población civil. Los
mambises estaban dando al mundo civilizado un ejemplo de revolución unificada y
organizada, ya con una constitución y un gobierno establecidos.
El Ejército Libertador asestaba golpes contundentes a las tropas del ejército español. En
esos momentos las fuerzas mambisas vivían una etapa de recuperación en el orden militar;
Máximo Gómez había obtenido grandes éxitos al invadir Guantánamo y Antonio Maceo,
quien también diera una dura pelea en aquel territorio, fue ascendido a coronel, situación que
dio al traste con los esfuerzos de Martínez Campos.
En Camagüey, el mayor General Ignacio Agramonte y Loynaz, tras reorganizar su tropa,
había protagonizado el 8 de octubre el rescate de Sanguily, una asombrosa proeza que dejó
perplejos a los españoles y llenó de admiración a los revolucionarios y simpatizantes, con
una muestra de valentía y capacidad combativa que también recuperaban Calixto García y
los suyos. Esta situación favorable a la causa independentista exacerbaba la ira colonialista.
Ante la imposibilidad de asestar un golpe definitivo a los mambises, desató su furor en
mujeres y niños.
El cuerpo de voluntarios protagonizó la violencia contrarrevolucionaria en las zonas urbanas,
donde sembraron el terror. Su condición de dueños casi absolutos de las ciudades, se
demostraba en su impunidad en acontecimientos como fue el fusilamiento de los ocho
estudiantes de Medicina el 27 de noviembre de 1871, expresión de máxima y feroz
represalia que la metrópoli desataba contra los independentistas cubanos, con los
voluntarios de La Habana como principales promotores y con la complicidad de las más altas
autoridades colonialistas.
Fuentes
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27 de Noviembre de 1871 - Fusilamiento de Ocho Estudiantes de Medicina - William
A. Fountain, Ediciones Universal, US$29.95
Historia de la Isla de Cuba - Carlos Márquez Sterling & Manuel Márquez Sterling, 1975
Regents Publishing Company, Inc. 2 Park Avenue, New York, NY [ISBN 0-88345-2510]
Le Roy Gálvez LF. A cien años del 71. El fusilamiento de los estudiantes. La Habana:
Editorial Ciencias Sociales; 1971. p. 9-222.
Muerte de Castañón y sucesos del 23 al 27 de noviembre de 1871. Vida Universit.
1957;(78-79):3-6.
Partidas de bautismo y asientos de enterramiento de los ocho estudiantes de
medicina fusilados el día 27 de noviembre de 1871. La Habana: Universidad de La
Habana; 1957.
Responsabilidad de España por los sucesos del 27 de noviembre de 1871. Patria
1970; 26(11):1-2.
Disponible en: http://www.ecured.cu/index.php/Fusilamiento_de_los_ocho_estudiantes_de_Medicina
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