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Small Arms Survey
NÚMERO 9 • SEPTIEMBRE 2011
Research Notes
ACTORES
ARMADOS
Estimación de las armas de fuego
en posesión de civiles
L
a mayoría de las armas de fuego del
mundo están en manos de particulares.1
Entre estas armas figuran las pistolas
de fabricación artesanal, así como las armas
cortas, los fusiles, las escopetas y las metralletas. La definición legal de arma de fuego civil
es variable; algunos estados permiten a los
civiles la posesión de ciertas armas de fuego
que en otros estados están restringidas al uso
militar. El término civil se utiliza aquí para
hablar de la posesión real, no de la legalidad.
En el año 2007, el Small Arms Survey calculó que el número de armas de fuego en
manos de civiles en todo el mundo era aproximadamente de 650 millones de armas sobre un
total de 875 millones (véanse las figuras 1 y 2).
Los índices nacionales oscilan entre una cifra
elevada de 90 armas de fuego por cada 100
personas en los Estados Unidos y un arma de
fuego o menos por cada 100 residentes en países
como Corea del Sur y Ghana (véase la tabla 1).
Si las fábricas del mundo producen cada año
millones de armas de fuego de nueva fabricación y se destruyen muchas menos, eso significa
que el número de armas en manos de civiles está
aumentando (Small Arms Survey, 2007, p. 39).
La falta de un registro correcto de datos y
la ausencia casi total de obligaciones a efectos
de notificación de información detallada complican la evaluación de los arsenales mundiales de armas pequeñas y ligeras. Al calcular la
posesión de armas de fuego por parte de civiles,
las diferencias culturales existentes en relación
a las armas —la combinación exclusiva de cada
país, hoy y en el pasado, de fuentes de suministro, leyes y actitudes hacia la posesión de
armas de fuego— suelen tener efectos dife-
Figura 1 ¿A quién pertenecen las armas de fuego
del mundo?*
Cuerpos de policía (26 millones)
Fuerzas armadas (200 millones)
Civiles (650 millones, incluidas bandas (2-10 millones), compañías de seguridad
privada (1,7-3,7 millones) y grupos armados no estatales (1,1-1,8 millones))
Nota: *Mientras que el Small Arms Survey (2010, pp. 101-03) calcula que los grupos
armados poseen alrededor de 1,4 millones de armas de fuego, este diagrama circular presenta la tenencia en una horquilla entre 1,1 y 1,8 millones, ± 25 por ciento, en
cifras redondeadas.
Fuentes: Small Arms Survey (2010, pp. 101-03; 2011, p. 116).
rentes sobre la clasificación, la posesión y la
percepción de las armas de fuego. Además, es
posible que las categorías de las personas que
poseen armas de fuego estén solapadas, ya que
algunos individuos pueden utilizar sus armas
de fuego privadas en su trabajo como vigilantes
de seguridad, en grupos armados o en bandas.
Comparación de las fuentes sobre
posesión civil de armas de fuego
Aunque suele ser sencillo tener constancia de
la existencia de ciertas armas, en la práctica
es imposible saber a ciencia cierta cuál es su
Figura 2 Estimación de las armas de fuego en manos de civiles: los diez primeros países por el total
1. Estados Unidos de América (270.000.000)
2. India (46.000.000)
3. China (40.000.000)
4. Alemania (25.000.000)
5. Pakistán (18.000.000)
6. México (15.500.000)
7. Brasil (14.840.000)
8. Rusia (12.750.000)
1
9. Yemen (11.500.000)
10. Tailandia (10.000.000)
11. Otros (186.410.000)
Fuentes: Small Arms Survey (2007, cap. 2,
11
2
3
4
5
6
7
8
9
10
anexos en línea 3, 4) y notas del autor.
Small Arms Survey Research Notes • Número 9 • Septiembre 2011
1
Tabla 1 Posesión civil de armas de 41 países, por orden descendente de la media de armas de
fuego en manos de civiles 2
País
Posición
Armas de fuego civiles
por 100 residentes
Armas de fuego civiles
estimadas (en cifras
redondeadas)
Estados Unidos de América*
1
89
270.000.000
Yemen
2
55
11.500.000
Suiza
3
46
3.400.000
Finlandia
4
45
2.400.000
Chipre
6
36
275.000
Arabia Saudí
7
35
6.000.000
Irak
8
34
9.750.000
Uruguay
9
32
1.100.000
Canadá
13
31
9.950.000
Austria
14
30
2.500.000
Islandia
15
30
90.000
Alemania
15
30
25.000.000
Kuwait
18
25
630.000
Nueva Zelanda
22
23
925.000
Grecia
23
23
2.500.000
UEA
24
22
1.000.000
Croacia
26
22
950.000
Líbano
28
21
750.000
Qatar
31
19
520.000
Perú
33
19
750.000
Tailandia
39
16
10.000.000
México
42
15
15.500.000
Jordania
58
12
630.000
Pakistán
57
12
18.000.000
España**
61
10,4
4.500.000
Estonia
65
9
123.000
Rusia
68
9
12.750.000
Jamaica
74
8
215.000
Brasil
75
8
14.840.000
Inglaterra y Gales
88
6
3.400.000
Colombia
91
6
2.700.000
El Salvador
92
6
400.000
Marruecos
101
5
1.500.000
China
102
5
40.000.000
India
110
4
46.000.000
Senegal
125
2
230.000
Tanzania
137
1
550.000
Papúa-Nueva Guinea
145
1
71.000
Corea del Sur
149
1
510.000
Haití
164
1
190.000
Ghana
174
0,4
80.000
Nota: * ATF (ND) y otras fuentes indican que la posesión privada total en los Estados Unidos en el año 2010 se acercaba más a 270-314
millones de armas de fuego, para una media de 290 millones de armas de fuego o 96 por cada 100 residentes aquel año.
**Dato no incluido en la versión original en inglés de esta Research Note.
Fuente: Small Arms Survey (2007, pp. 38-71)
2 Small Arms Survey Research Notes • Número 9 • Septiembre 2011
número total. Esta incertidumbre nos
obliga a recurrir a la aproximación.
La evaluación ideal por países se basa
en una amplia gama de fuentes y
mecanismos de información, y en la
utilización del máximo número posible de métodos diferentes. Cinco de
ellos merecen una atención especial.
El registro de armas
El registro, sobre todo cuando es obligatorio y está ampliamente aceptado,
puede ser el indicador más fiable de
la posesión privada total de armas.
No obstante, los sistemas de registro pueden presentar anomalías, como
la falta de una renovación automática,
lo cual comporta que algunas armas
acaben desapareciendo de los registros públicos. En algunos países los
totales del registro incluyen otras
armas, como las armas de aire comprimido en Inglaterra y Gales o las
espadas en Francia (Cornevin, 2010).
En muchos países el registro no es
respetado sistemáticamente (Gould
y Lamb, 2004). Incluso en países con
sistemas de registro complejos, las
armas más viejas y las armas intercambiadas en tratos privados suelen
escapar del registro. Las armas de fabricación artesanal, producidas ilegalmente, no suelen estar registradas,
aunque al parecer son bastante comunes en varios países (Berman, 2011).
Existen datos de registros disponibles
al menos para 85 países.
Las estimaciones de expertos
Las cifras más comunes sobre posesión de armas suelen ser estimaciones
personales de observadores informados. Sus impresiones son útiles, pero
también pueden ser muy divergentes.
Con respecto a Suiza y Yemen, por
ejemplo, las diferencias entre las estimaciones pueden llegar a multiplicarse por diez (Small Arms Survey, 2007,
pp. 38-71). Existen estimaciones de
expertos disponibles al menos para
110 países.
Las encuestas en los hogares
Las encuestas en los hogares sobre
posesión de armas suelen ser el índice
más útil. El gran atractivo de las
encuestas es su visión global, pero la
confidencialidad de la posesión de
armas puede relativizar la fiabilidad
de las respuestas. Muchas encuestas
no calculan el número de armas sino
la proporción de hogares en los que
al menos se posee una. El mayor proyecto de encuesta, emprendido por
la Oficina de las Naciones Unidas
contra la Droga y el Delito, engloba
a 31 países (Van Dijk, Van Kesteren y
Smit, 2007, p. 279).
Los indicadores indirectos
Los datos disponibles indican una
correlación positiva, aunque no necesariamente una relación causal, entre
la riqueza y la posesión de armas. Eso
implica que el producto interior bruto
(PIB) per cápita puede ser útil para
determinar amplias horquillas en la
posesión de armas. Otro valor indirecto
de la posesión de armas es la proporción de suicidios cometidos con armas
de fuego (Killias, 1993). Las técnicas
estadísticas están limitadas por la
similitud subyacente de los países
comparados. El valor indirecto del
suicidio por arma de fuego, por ejemplo, ha resultado fiable en las sociedades occidentales, pero no es clara su
utilidad en otros lugares.
La comparación por analogía
Otra manera de calcular la posesión
civil es mediante la comparación con
países similares, pero de los que se tiene
un mayor conocimiento. Las estimaciones de armas no registradas en un
país basadas en encuestas, por ejemplo,
pueden ser un criterio útil para calcular la posesión ilegal de armas de fuego
en otro país que no dispone de datos
de encuestas, pero donde la legislación sobre armas de fuego, «la cultura
de las armas» y el PIB per capita son
semejantes.
Consideraciones analíticas
Inflación y disminución
La posesión de armas tiende a aumentar, impulsada por la producción, la
mejora de los ingresos y los factores de
la demanda (Atwood, Glatz y Muggah,
2006). Sin embargo, las armas también
se pueden romper, oxidarse hasta niveles irreparables, destruirse o exportarse
de manera ilegal. La forma de disminución más fácil de documentar es la
destrucción oficial. Este factor puede
ser muy importante y debe tenerse en
cuenta al hacer una estimación de la
posesión (Small Arms Survey, 2009,
pp. 158–91).
Determinar tendencias
Por regla general, los observadores no
sólo quieren saber cuántas armas en
manos de civiles hay en un país, sino
Personas haciendo cola para inscribir sus armas de fuego en el Registro Balístico de Tegucigalpa, Honduras, durante el último día habilitado al efecto, agosto de 2005. Según la Dirección General de Investigaciones Criminales (DGIC), en Honduras hay 140.000 armas registradas. © Ginnette Riquelme / AP Photo.
Small Arms Survey Research Notes • Número 9 • Septiembre 2011
3
también si el total se está incrementando
y en qué proporción. En algunos casos,
el registro, o los datos sobre producción y comercio, pueden permitir esta
evaluación longitudinal, aunque exclusivamente para las armas legales. Las
encuestas, las discusiones de grupo o
las estimaciones de expertos pueden
elucidar dudas sobre la dinámica
de las existencias, pero su fiabilidad
es variable y deben utilizarse con
mucho cuidado.
Conclusión
Las estimaciones globales de la posesión
de armas por parte de civiles suelen
ser más difíciles allí donde son más
necesarias. Además, muchas veces no
hay reglas sencillas para realizar el
cálculo. Las ciencias sociales hacen
hincapié en los índices verificables y,
por lo tanto, dan lugar a recuentos a
la baja del total de los arsenales civiles.
Las cifras bajas, sin embargo, son
tan engañosas como las altas. Las
estimaciones bajas pueden dar pie a
esperanzas exageradas, perjudicar las
respuestas políticas eficaces y paralizar intervenciones. Las estimaciones
altas pueden frenar una actuación
necesaria. Las estimaciones más útiles
sacrifican la precisión por la honestidad
sobre los datos y los métodos, reflejan una voluntad de tener en cuenta
alternativas y reconocen las realidades
que hay entre las cifras altas y las
bajas (Kent, 1964). Todas las cifras de
armas —incluso las que parecen más
precisas— son una aproximación
de la realidad o bien revelan sólo una
parte, por lo que deben utilizarse con
prudencia.
Notas
1. En la mayoría de países, la posesión civil
de armas pequeñas y ligeras se limita a
las armas pequeñas, o armas de fuego, es
decir, «toda arma portátil que tenga cañón
y que lance, esté concebida para lanzar o
pueda transformarse fácilmente para
lanzar un balín, una bala o un proyectil
por la acción de un explosivo» (UNGA,
2001, art. 3). La posesión civil de metralletas es legal en la mayor parte de los
Estados Unidos, en virtud de las licencias
de Clase 3. Este fenómeno no se da en
muchos países más y, en los que se da,
los sistemas legales suelen ser débiles,
como en Somalia y Yemen.
2. Existen datos disponibles sobre 178 países
en Small Arms Survey (2007, cap. 2, anexos
en línea 3, 4).
Referencias
ATF (Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms
and Explosives) (ND). Annual Firearms
Manufacturers and Export Report.
Washington, DC: ATF. <http://www.atf.
gov/statistics/afmer/>
Atwood, David; Glatz, Anne-Kathrin; Muggah,
Robert (2006). Demanding Attention:
Addressing the Dynamics of Small Arms
Demand. Occasional Paper No. 18. Ginebra:
Small Arms Survey.
Berman, Eric G. (2011). Craft Production of
Small Arms. Research Note No. 3. Ginebra:
Small Arms Survey.
Cornevin, Christophe (2010). «De nouvelles
règles pour contrôler les armes». En: Le
Figaro, 2 de noviembre.
Gould, Chandré; Lamb, Guy (2004). Hide
and Seek: Taking Account of Small Arms
in Southern Africa. Pretoria: Institute for
Security Studies.
Kent, Sherman (1964). «Words of Estimative
Probability». En: Studies in Intelligence,
vol. 8, n.º 4. Otoño, pp. 49–65.
Killias, Martin (1993). «International Correlations between Gun Ownership and Rates
of Homicide and Suicide». En: Canadian
Medical Association Journal, vol. 148, n.º
10. Mayo, pp. 1721–25.
Small Arms Survey (2007). Small Arms Survey
2007: Guns and the City. Cambridge:
Cambridge University Press.
—. (2009). Small Arms Survey 2009: Shadows
of War. Cambridge: Cambridge University Press.
—. (2010). Small Arms Survey 2010: Gangs,
Groups, and Guns. Cambridge: Cambridge
University Press.
—. (2011). Small Arms Survey 2011: States of
Security. Cambridge: Cambridge University Press.
UNGA (United Nations General Assembly)
(2001). Protocolo contra la fabricación y
el tráfico ilícitos de armas de fuego, sus
piezas y componentes y municiones,
que complementa la Convención de las
Naciones Unidas contra la Delincuencia
Organizada Transnacional (‘Protocolo de
Armas de Fuego de la ONU’). A/RES/
55/255 de 8 de junio.
Van Dijk, Jan; van Kesteren, John; Smit, Paul
(2007). Criminal Victimization in International Perspective. La Haya: Boom
Uitgevers.
Esta Research Note forma parte de una serie que
se puede consultar en el sitio web del Small
Arms Survey en http://www.smallarmssurvey.
org/publications/by-type/research-notes.html.
La versión en línea de este documento se
actualizará a medida que dispongamos de
más información. Para información adicional
sobre la posesión de armas pequeñas y ligeras
por parte de civiles, visite:
www.smallarmssurvey.org/weapons-andmarkets/stockpiles/civilian-inventories.html,
www.smallarmssurvey.org/armed-actors/
civilians.html y www.smallarmssurvey.org/
regulations-and-controls/control-measures/
civilian-possession.html.
4 Small Arms Survey Research Notes • Número 9 • Septiembre 2011
Sobre el Small Arms Survey
El Small Arms Survey es la principal
fuente internacional de información
pública sobre todos los aspectos relacionados con las armas pequeñas y la
violencia armada y también es un
centro de documentación para
gobiernos, dirigentes políticos, investigadores y activistas. El proyecto Survey divulga sus conclusiones a través
de documentos ocasionales, notas
informativas breves, documentos de
trabajo, informes especiales, libros y
su publicación anual más importante,
el Small Arms Survey.
El proyecto está integrado por un
equipo internacional con conocimientos sobre estudios de seguridad, ciencias políticas, política pública internacional, derecho, economía, estudios
sobre desarrollo, resolución de conflictos, sociología y criminología, y coopera estrechamente con una red mundial de investigadores y
colaboradores.
El Small Arms Survey es un proyecto del Instituto Superior de Estudios Internacionales y de Desarrollo
de Ginebra. Para más información,
véase www.smallarmssurvey.org.
Primera publicación:
septiembre de 2011
Créditos
Autor: Aaron Karp
Corrección: Tania Inowlocki
Diseño y maquetación:
Rick Jones (rick@ studioexile.com)
Detalles de contacto
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