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que vale millones
Por ROBERTO
VILLALOBOS VIATO
E
n tan solo unos años, Open
English, una escuela de inglés
con plataforma en internet, se
ha convertido en una compañía
multimillonaria y con una imagen bien establecida en toda América
Latina. Su director es un ejemplo de
perseverancia, visión empresarial y trabajo duro.
“Aterricé en Estados Unidos con solo
US$700 en el bolsillo. En el aeropuerto
venía pensando que si no conseguía inversionistas, el próximo mes me iba a
morir de hambre”, expresa por vía telefónica Andrés Moreno, director general de la firma y uno de sus fundadores
—los otros son Wilmer Sarmiento y Nicolette Moreno—.
Andrés, nacido en Caracas, Venezuela,
en julio de 1982, estudió Ingeniería de
Producto en la Universidad Simón Bolívar. Su primera empresa se llamó Inglés
Óptima, que brindaba cursos de ese idioma a ejecutivos de transnacionales en sus
oficinas. “El negocio creció, pero era un
modelo diferente, ya que primero debíamos negociar con los departamentos
de recursos humanos, y no directamente
con los interesados”, explica.
En el 2005 dejó la empresa y se unió con
Sarmiento, un amigo de la universidad,
para planificar una escuela de inglés por
internet. “Las ventajas son muchas; por
ejemplo, ya no hay que transportarse hasta
una sede física ni encontrar una clase llena
de estudiantes. También se deja de acumular un cerro de libros y fotocopias para
estudiar”, refiere.
Los primeros pasos se dieron en el
2006. En los años siguientes se dedicaron
al desarrollo de la plataforma tecnológica
y del programa de aprendizaje. En diciembre del 2008 lanzó la marca Open
English en la capital venezolana.
“El proyecto, como muchos otros, era
humilde. Llegamos a Estados Unidos para buscar financiamiento. Vivíamos en un
apartamento pequeño y dormía en el sofá
de un amigo”, cuenta. “Pero el sueño que
teníamos lo queríamos cumplir. No fue
fácil, porque visitamos más de cien inversionistas y todos nos dijeron, no, pero
no perdimos el entusiasmo; fuimos perseverantes”, afirma.
Por fin, aparecieron los financistas
Claro. Hay que ir un paso a la vez. Al
principio nos cerraban las puertas, pero
luego de muchos intentos, llegaron los
D-28 : 9 de junio de 2013
Éxito
comercial
L
a compañía Open English
pauta en televisión por cable
desde hace seis años. “Al principio no teníamos presupuesto suficiente, así que alguien sugirió que
yo saliera actuando”, refiere Moreno.
“La clave ha sido aprovechar el humor latinoamericano. Nuestros anuncios son una especie de miniseries
que demuestran lo difícil que es
aprender inglés con los métodos tradicionales”, expresa. De esa cuenta,
se han vuelto famosas palabras y
frases como “hospitalization”, “wachinton”, “éxito”, “chopin Miami” y
“the books on the table”.
Fotos Prensa Libre: TOMADAS DE YOUTUBE
ANDRÉS MORENO Y el actor Adrián Lara
son los protagonistas de los anuncios
televisivos de la firma.
UNA
IDEA
QUE VALE
MILLONES
El proyecto inicial de Andrés Moreno
prácticamente carecía de fondos. Hoy es
una firma con inversiones multimillonarias.
primeros inversionistas, quienes nos daban un cheque por US$10 mil o US$50 mil,
y les debíamos demostrar éxito en cada
etapa del negocio, de manera que cuando
se solicitara reinversión, unos meses después, vieran buenos resultados. Si regresas
con el mismo plan, difícilmente vuelven a
confiar en ti.
Hasta la fecha, la compañía ha logrado
reunir US$120 millones en inversiones y
con eso vamos trabajando.
¿Cómo fue que Open English creció tan
rápido?
Nosotros soñábamos con una marca
global, y para ello necesitábamos entusiasmar a inversionistas grandes. ¿Cómo lo
logramos? Pues demostrando que había
potencial en el mercado. Para ello trabajamos y aprovechamos cada billete que
nos daban. Lanzamos una campaña publicitaria por la televisión de cable latinoamericana y la gente se empezó a inscribir. Ese fue nuestro primer respaldo: sí
había demanda y lográbamos satisfacerla.
Hoy, tenemos cien mil estudiantes en toda
Hispanoamérica y Brasil —en Guatemala
son alrededor de dos mil— y, ahora, los
planes de expansión van más allá de tierras
americanas.
Foto Prensa Libre: OPEN ENGLISH
¿Cómo funciona su programa de
aprendizaje?
Nuestra ventaja es la conveniencia, ya
que las clases se pueden recibir en cualquier lugar del mundo con solo tener
acceso a internet. El sistema está habilitado
las 24 horas de todos los días del año y
siempre hay profesores en línea, quienes
están capacitados para la enseñanza y cuya
lengua nativa es el inglés. Asimismo, hay
suficiente contenido interactivo y todo se
puede regular según el nivel de conocimientos de cada estudiante.
En nuestro caso, garantizamos tener dominio y fluidez del inglés en 12 meses. A
petición de nuestros estudiantes, hemos
creado otro programa de 18 meses para
perfeccionarlo.
¿Algún mensaje para los jóvenes emprendedores de Guatemala?
Que sean perseverantes, pacientes y que
trabajen duro. De hecho, últimamente estoy
involucrado en el tema de emprendimiento en América Latina. Colaboro con el
programa Endeavor Global, una organización sin fines de lucro que apoya a emprendedores de alto impacto. Lo que se
pretende es que todos aquellos con una
buena idea tengan la posibilidad de ejecutarla y llegar a ser exitosos.
ANDRÉS
MORENO ES
cofundador de
Open English,
una plataforma
de enseñanza
de inglés por
internet.
9 de junio de 2013 :
D-29
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