...

Lo real maravilloso y lo barroco americano

by user

on
Category: Documents
0

views

Report

Comments

Transcript

Lo real maravilloso y lo barroco americano
Lo real maravilloso y lo barroco
americano
Estudio crítico sobre dos conceptos de Alejo
Carpentier
Examensarbete (15 högskolepoäng) i spanska för masterexamen
mastersprogram i Litteratur – Kultur - Medier vid Lunds universitet.
Handledare: Inger Enkvist
HT 2012
LIVR71
© Victor Wahlström
inom
Title in English:
Lo real maravilloso and lo barroco americano: A Critical Study of two of Alejos
Carpentier’s concepts
Abstract:
In the following Master’s thesis I examine two central concepts in the development
of the Latin-American novel of the 20th century: the Marvelous Real (lo real
maravilloso) and the American Baroque (lo barroco americano), both developed by
the Cuban author Alejo Carpentier (1904-1980). In the study, following some
biographical considerations, two original texts by Carpentier are presented; the first
one is an article first published in 1948 and the second one is the text material used
for a conference held in 1975.
The next chapter consists of a review of different studies and responses on these
original texts. Finally, I analyze the two concepts and try to put them in their
adequate context combining the information given in the original texts, the studies
and the biographical material, to see what conclusions can be drawn.
Keywords: Alejo Carpentier, El Boom, Lo real maravilloso, the Marvelous Real, lo
barroco americano, the American Baroque, estética, Aesthetics.
2
Índice
1. Introducción ..............................................................................................................4 1.1. Objetivo del estudio ...........................................................................................4 1.2. Material del estudio ............................................................................................5 2. Vida y obra de Alejo Carpentier ...............................................................................6 2.1. Resumen biográfico ...........................................................................................6 2.2. La obra literaria ................................................................................................11 3. Lo real maravilloso .................................................................................................17 3.1. Los textos de Carpentier...................................................................................17 3.2. Estudios sobre lo real maravilloso ...................................................................22 3.3. Análisis de lo real maravilloso .........................................................................31 4. Lo barroco americano .............................................................................................35 4.1. Los textos de Carpentier...................................................................................35 4.2. Estudios sobre lo barroco americano ...............................................................38 4.3. Análisis de lo barroco americano .....................................................................45 5. Conclusiones ...........................................................................................................47 6. Bibliografía .............................................................................................................50 3
1. Introducción
1.1. Objetivo del estudio
Desde los años cuarenta, Alejo Carpentier ocupa como novelista y cuentista un lugar
central en la literatura latinoamericana y su historia. Muchas de sus obras se
consideran clásicos de las letras hispanoamericanas e incluso de la literatura mundial.
Además, es incuestionable su influencia en escritores del Boom latinoamericano
como Carlos Fuentes y Gabriel García Márquez. Sin embargo, la importancia de
Carpentier no se debe únicamente a su obra narrativa, sino también a su exhaustiva
producción como ensayista, periodista, musicólogo etc. En sus ensayos introdujo dos
conceptos que a partir de entonces son imprescindibles para entender el desarrollo de
la literatura del Boom: lo real maravilloso americano y lo barroco americano.
Con estos dos conceptos Carpentier pretendía poner de relieve algo esencial de la
realidad, cultura y literatura latinoamericanas. Igual que la obra narrativa del autor,
sus teorías se centran en lo que define la cultura latinoamericana, y lo que la
distingue del resto del mundo y de Europa en particular. Aunque hayan tenido una
importancia sustancial, la legitimidad de ambos conceptos se ha puesto en duda. No
queda muy claro, sin embargo, en qué exactamente consiste lo problemático.
El presente estudio propone analizar estos dos conceptos tan importantes para
entender tanto la obra carpenteriana como la historia del Boom. Mediante un análisis
se intentará responder a las preguntas siguientes:
1. ¿Cómo y en qué contexto explica Carpentier lo real maravilloso y lo barroco
americano?
2. ¿Qué dicen y aportan los estudios de la crítica literaria sobre el tema?
3. ¿Hay problemas con los dos conceptos, y en tal caso, cuáles son?
4
1.2. Material del estudio
En primer lugar el material del estudio consiste en dos textos: el artículo “Lo real
maravilloso de América” que data de 1948 y la conferencia titulada “Lo barroco y lo
real maravilloso” que dictó el autor durante una conferencia en 1975, y que fue
publicada en Razón de ser el año siguiente. Aunque se trate solamente de unos
cuarenta páginas en total, su influencia en la historia del Boom ha sido considerable y
su complejidad exige un estudio detenido.
El material secundario consta de cinco textos que comentan los dos conceptos. En
particular se pone énfasis en las investigaciones de Roberto González Echevarría,
Alexis Márquez Rodríguez y Leonardo Padura Fuentes, y algo también en los textos
de Selena Millares y Leonardo Acosta. Con el motivo de poner los conceptos en su
debido contexto también se referirá a una colección de cartas escritas por Carpentier
a su madre.
5
2. Vida y obra de Alejo Carpentier
2.1. Resumen biográfico
Para luego poder entender mejor el desarrollo de los conceptos de Carpentier y
analizar los dos cuentos, estimo que es menester primero exponer y comentar en el
presente capítulo los datos más esenciales sobre su vida y obra. Las opiniones varían
con respecto a la importancia que deben cobrar los datos biográficos del autor en un
estudio literario. En la infancia de los estudios literarios modernos, la vida del autor
se consideraba la fuente de información más esencial para entender una obra literaria.
Durante el siglo pasado la significación que se da al autor y la atención que se le
presta han variado, y muchos críticos y académicos se han interesado más por el texto
en sí mismo y el lector que por el autor, cuya muerte Roland Barthes proclamó en
1968.
Éste no es el lugar adecuado para entrar en el complicado tema del autor como fuente
de sentido y autoridad. Baste decir que en muchos estudios literarios los datos
biográficos pueden hacernos percibir lo que, de lo contrario, no hubiéramos notado, y
que en un estudio como el presente, que se centra en las creaciones intelectuales de
una sola persona, tales datos son indispensables.
Al estudiar la vida de Carpentier los problemas surgen de inmediato, es decir al
determinar el lugar y la fecha de su nacimiento. Tradicionalmente se dice que nació
el 26 de diciembre de 1904 en La Habana. Sin embargo, apareció en 1991 un
certificado de nacimiento de un Alexis Carpentier de 1902, y el lugar ya no era Cuba
sino Lausana en Suiza. Aquí no se conjeturará sobre este misterio, pero es preciso
admitir que, si Carpentier lo sabía, siguió mintiendo durante toda su vida sobre algo
tan elemental como sus datos de nacimiento (González Echevarría 2004:20-24).
6
El obstáculo fundamental es que “hay en realidad muy poca información acerca de la
vida de Carpentier, y la que hay ha sido con frecuencia provista por él mismo”
(González Echevarría 2004:69). En los siguientes párrafos, se esboza brevemente un
resumen a partir de los datos biográficos del autor que no se ponen en duda.
Hijo único de dos inmigrantes, el padre arquitecto francés y la madre rusa, Alejo
Carpentier es desde el principio bilingüe. Habla el francés en casa y, fuera de ella, el
español. Asmático y solitario, Carpentier pasa gran parte su infancia y primera
juventud leyendo y tocando el piano, y de 1917 en adelante se dedica
simultáneamente a los estudios de bachillerato y los de música. En 1921 ingresa en la
Escuela de Arquitectura de la Universidad de La Habana, aspirando a la profesión del
padre. Éste, no obstante, abandona a la familia este mismo año, lo que obliga al hijo a
renunciar a sus estudios y buscar trabajo como periodista. Su éxito en revistas
importantes le permite conocer a la élite intelectual de Cuba y pronto se junta a
grupos activistas y vanguardistas. En 1927 es encarcelado por unos meses debido a
su firma del Manifiesto minorista en contra de la política del presidente Gerardo
Machado.
El año siguiente Carpentier se instala en París, ciudad dónde vivirá una gran parte de
su vida. Su amistad con el poeta surrealista Robert Desnos le pone en contacto con
los intelectuales y artistas más famosos de la época; para mencionar sólo a algunos,
conoce a André Breton, Louis Aragon, Joan Miró, Pablo Picasso, Ernest Hemingway,
Pablo Neruda y a Héctor Villa-Lobos. Durante viajes a Madrid llega a conocer
también a García Lorca y a Rafael Alberti. Colabora con varias revistas igual que con
emisoras de radio (Millares 2004:12-22).
A excepción de una visita breve en 1936, Carpentier no vuelve a Cuba hasta 1939. Al
regresar a la ciudad de su infancia después de once años en París, Carpentier percibe
la realidad cubana de una nueva forma. De repente todo tiene un lustre raro y
“maravilloso” para él. En 1939 publica una serie de crónicas titulada “La Habana
vista por un turista cubano” donde describe cómo ve símbolos en todo su alrededor:
en billetes de lotería, en nombres de comercios, en estampas de la Virgen de la
Caridad en las vidrieras etc. Parece ser completamente seducido por la realidad
americana con sus “elementos insólitos de la cotidianeidad capitalina” (Padura
Fuentes 2002:111). Le fascinan nombres de establecimientos como Recuerdo del
7
Porvenir o La Segunda de Agua Tibia y marcas de café como La Fuente del
Caminante evocan para Carpentier poemas del siglo de oro. En La Habana Carpentier
encuentra en “estado puro” lo que para los surrealistas en París solo podía brotar “del
flujo desencadenado de imágenes fabricadas en la (sub)consciencia del artista”
(Padura Fuentes 2002:109-112).
Gran parte de los años entre 1945 y 1959 vive en Venezuela y México, colaborando
con periódicos, revistas y emisoras de radio. En 1946 publica en México un amplio
estudio llamado La música en Cuba. El año después viaja por la selva venezolana, lo
que le inspira a escribir su novela Los pasos perdidos, publicado en 1953.
Tras la revolución cubana, Carpentier vuelve a Cuba y es nombrado vicepresidente
de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba en 1961 y del Consejo Nacional de
Cultura el año siguiente. Además trabaja como el director ejecutivo de la Editorial
Nacional de Cuba, al mismo tiempo que dirige dos revistas. En 1966 se le designa
ministro consejero de la embajada cubana en París. Por los años 60 y 70 da y
participa en muchas conferencias en Europa y en la URSS, e incluso visita Estocolmo
en 1967 donde participa en el Tribunal Russell. Durante estas dos décadas recibe un
gran número de premios literarios, entre otros el Premio Cervantes en 1977. Siguió
escribiendo hasta su muerte de cáncer el 24 de abril de1980 (Millares 2004:24-30).
Este breve resumen da una imagen muy superficial de la vida de Carpentier. Si
queremos saber algo más profundo del hombre y su pensamiento es necesario
examinar otras fuentes. Su obra narrativa y ensayística, a la que llegaremos más
adelante, es una. Otras serían los datos que nos ha dado Carpentier en entrevistas,
reportajes y otros documentos públicos, pero aquí me centro en una colección de
cartas de gran interés, que se publicó recientemente con el título Cartas de
Toutouche, y que contiene cartas escritas a su madre desde París. Surge de sus
páginas un Carpentier joven, ambiciosísimo, muy consciente de lo que
intelectualmente está de moda en París y también muy dispuesto a utilizar los
elementos más pintorescos de la cultura latinoamericana para tener éxito en el ámbito
literario y cultural de París, ya que éstos elementos son los que les interesan a los
parisienses, como se ve en el siguiente párrafo:
8
Hay cosas a las cuales no concedía la menor importancia cuando estaba en La Habana, que
interesan aquí de modo extraordinario. A pesar de mi agilidad de espíritu, nunca llegué a
sospechar, cuando estaba en América, que ciertas cosas resultaran tan curiosas vistas desde aquí.
Por ejemplo: en la revista Documents están locos por reproducir una estampa de San Lázaro,
cuya descripción ofrecí en mi largo ensayo de Bifur. Si pudieras encontrármela, te ruego me la
mandes. Tú sabes cómo son: unas litografías muy malas, de unos cincuenta centímetros de alto,
sobre papel, sostenido por muletas, con unos perros que le lamen las heridas. Son las que hay en
casa de todos los negros. Si encuentras una, envíamela, pero acuérdate de una cosa: mándame la
más espantosa, la más bárbara, la más fea que puedas encontrar. Como es para ilustrar una cosa
de carácter un tanto etnográfico, explicando las virtudes que los negros atribuyen a San Lázaro,
hace falta que sea una cosa verdaderamente salvaje, como alguna que he visto (Carpentier
2011:162-163)1
Otro ejemplo se ve en una carta en la que pide a su madre que le copie unos textos
sobre Juan de Zabaleta, un escritor costumbrista español del siglo XVII poco
conocido, para luego publicar un artículo sobre éste. Carpentier escribe: “Señala
aquellos [fenómenos naturales] en que la explicación sea más fantástica y más
alejada de la realidad (por ejemplo, párrafos como aquel en que dice que el trueno
está producido por el viento que repercute en las cavernas)” (Carpentier 2011:227).
Sigue más adelante: “Yo quisiera, para el primer número de la revista, publicar esos
textos imposibles de encontrar, que se relacionan hoy con cuestiones literarias muy
modernas” (ibíd.). Resumiendo, Carpentier quiere citar “las explicaciones más
grotescas y fantásticas” (ibíd.) que hay sobre Zabaleta en su artículo. Aunque no lo
diga claramente, me parece fácil entender que lo que el joven periodista desea hacer,
por lo menos en parte, es impresionar a los intelectuales a su alrededor utilizando
aspectos exóticos o “grotescos” de textos antiguos de los que nadie ha oído hablar
nunca. No sería, en mi opinión, una idea disparatada decir que esta manera de citar y
utilizar textos muy desconocidos como una suerte de “arma intelectual” para
sobresalir entre los demás, continua estando presente en mucho de lo escrito por
Carpentier más adelante.
También queda claro, leyendo sus cartas, que se trata de una persona reservada,
correcta e intelectual. Esta imagen oficial es la que mantuvo durante toda su vida,
juzgando por ejemplo por la entrevista que hizo Joaquín Soler Serrano en una edición
1
En el presente estudio las cursivas son originales, si no se indica lo contrario. No obstante, es preciso
9
de 1977 del programa A fondo2. En Confieso que he vivido, Pablo Neruda describe,
no sin desprecio, a Carpentier, que había conocido en París: “Allí vivía el escritor
francés Alejo Carpentier, uno de los hombres más neutrales que he conocido. No se
atrevía a opinar sobre nada, ni siquiera sobre los nazis que ya se le echaban a París
como lobos hambrientos” (Neruda 1974:175-176). Aunque esto parezca más un
agravio debido a una antipatía personal, es evidente que a Carpentier se le ha
percibido a menudo como un hombre cauteloso y prudente.
No obstante, hay cartas que revelan lo que está bajo la superficie controlada. En
ningún otro texto dice tan francamente lo que piensa de su padre, de su infancia y de
sí mismo como en la carta número 86:
No olvides que desde los primeros años de mi vida me he acostumbrado a renunciar, renunciar a
la salud, a la edad de cuatro años, con los primeros ataques de asma; renunciar a jugar como los
demás, porque me ahogaba; renunciar a mostrarme tal y como era, porque mi padre esperaba
todas las oportunidades posibles para tratarme de «imbécil y de sietemesino». […] Cuando quise
estudiar, me quiso colocar en casa de un dentista, el piano fue motivo de mil discusiones. ¿Tú
crees que mi silencio no encerraba un sufrimiento constante? […] Había motivos suficientes
como para que me descarriara! Por eso tengo un recuerdo abominable de mi infancia y mi
adolescencia. He comenzado a vivir cuando se fue; pero como la vida no se aprende en un día,
sólo en vísperas de venir a París comencé a pensar que era un hombre como los demás y que
podía aspirar a todo lo que aspiraban mis semejantes. Parece mentira, pero a causa de la pésima
educación de mi padre, he tenido hasta hace unos cuatro años lo que Freud llama «el complejo de
inferioridad» –casi una enfermedad moral. A pesar de mis primeros éxitos, a pesar de que la vida
comenzaba a sonreírme, me vi durante muchos años como un tipo inferior, feo, contrahecho, sin
armas para la existencia” (Carpentier 2011:295-296)
Escribe también que no ha tenido amigos hasta los dieciséis años y que se acercaba a
la gente “con el sombrero en la mano, como quien pide perdón de antemano” (ibíd.
296). Parece ser en el acto de escribir y en el mundo intelectual, entre periodistas,
escritores y artistas, que Carpentier encontró su confianza en sí mismo: “Tú sabes
bien que, desde que escribo, manejé siempre mis asuntos intelectuales con éxito
completo. Siempre sé lo que hay que hacer y en qué momento hacerlo” (ibíd. 111).
2
cf. http://www.rtve.es/alacarta/videos/escritores-en-el-archivo-de-rtve/entrevista-alejo-carpentierfondo-1977/1067330/
10
En otras cartas se le ve más bien algo orgulloso y altivo. Hablando de sus éxitos
intelectuales escribe “Si esto sigue cinco años más, seré candidato al Premio Nobel”
(Carpentier 2011:275), y en otra carta: “Tú sabes que soy poco vanidoso; pero no
temo declarar que muy pocas veces se han escrito páginas así en América” (Ibíd.
249).
Dicho esto sobre la vida y la personalidad del autor, es necesario considerar unos
aspectos de su obra literaria, antes que comencemos a examinar sus dos conceptos.
2.2. La obra literaria
Al reseñar la vida de un escritor, lo esencial debe ser lo que durante ésta ha escrito.
En este capítulo se bosqueja brevemente la trayectoria literaria de Carpentier. No
hay, sin embargo, lugar para mencionar todas las obras, ni para dar cuenta de su
amplia producción inédita.
En una entrevista Carpentier cuenta que empezó a leer “muy precozmente” y que su
“primera producción ensayística fue a la edad de trece años un pequeño trabajo sobre
la Vida de Licurgo, de Plutarco (Chau 1998:308). En 1923 publica lo que
probablemente es su primera obra literaria en la revista Chic3: el cuento titulado “El
Sacrificio”. Se trata de un cuento de “estilo folletinesco” sobre la historia de cierto
Ulrico el Temerario, nieto de Erik el Rojo. Aunque parezca poco pertinente es un
hecho muy curioso y revelador que ya en su primera obra literaria Carpentier haya
escrito un relato donde es notable “la presencia de elementos fantásticos o mágicos
integrando la realidad” (Padura Fuente 2002:25) sobre un nieto de Erik el Rojo. Éste
fue, como se sabe, el padre de Leif Eriksson, considerado como el primer descubridor
europeo de América. Además, es un tema al que vuelve Carpentier en su última
novela El arpa y la sombra, en la que el protagonista, el mismo Colón, se interesa por
los viajes de los vikingos de Islandia y Groenlandia a la “tierra de vino”. No sólo
están presentes la brujería y otros elementos fantásticos en este cuento, también
aparecen por primera vez dos componentes que van a ser muy recurrentes en la
narrativa carpenteriana: la música y la tempestad (ibíd.).
3
Es interesante notar que el año anterior había publicado Carpentier en El Universal bajo la firma de
su madre ”la extraña crónica-leyenda titulada ”El milagro”, en la cual emplea recursos propios de la
literatura para recrear una vieja leyenda cristiana” (Padura Fuentes 2002:24).
11
Padura Fuentes ha tenido acceso a manuscritos inéditos de otros cuentos que escribió
el joven Carpentier, (y que guardó su madre en una maleta). Éstos también se
caracterizan por “ambientes lejanos y exóticos [...], el empleo del mito y la leyenda
como material literario, y la presencia insistente de lo mágico o lo extraordinario”
(ibíd. 26). Un cuento llamado “Fra Doménico” tiene lugar en un ermitaño de Persia
en la edad media. Otros relatos, como “Por una prodigiosa ruta” y “El cruzado”, se
desarrollan en Tierra Santa. “La noche de reyes” es “una culta recreación de la
leyenda en torno al nacimiento de Juana de Arco” (ibíd.).4
En las cartas a su madre están presentes también algunas ideas que más tarde se
desarrollarán en sus obras narrativas y teóricas. En el párrafo que sigue, Carpentier,
hablando de una novela en la que está trabajando, escribe que se trata de:
Una comedia humana concentrada en un solo libro, con acciones paralelas y una arquitectura
lógica, basada en las leyes que rigen la composición musical. Contrastes de color, de situación y
de ritmo. Encadenamiento de hechos, basados en la magia de la vida cotidiana (Carpentier
2011:290).
5
Lo interesante aquí es lo de “una arquitectura lógica, basada en las leyes que rigen la
composición musical” y de “la magia de la vida cotidiana”. La última formulación
parece expresar la estética de lo real maravilloso en estado embrionario. Aún no ha
planteado sus ideas en la tierra americana. La “arquitectura” o estructura basada en la
composición musical ha sido interpretada como un rasgo característico de la narrativa
de Carpentier. Selena Millares ve por ejemplo una estructura musical tripartita
(allegro, andante, allegro) en Viaje a la semilla (Millares 2004:47), y estructuras
similares en El acoso (ibíd. 60), Concierto barroco (ibíd. 78) y El arpa y la sombra
(ibíd. 88).
4
La noche de reyes, o la Epifanía, es decir la noche entre en 5 y 6 de enero es una fecha que ha
surgido una y otra vez durante mi lectura para este estudio. Sería interesante ver si se trata de una
coincidencia o si esta fecha significaba algo importante y particular para Carpentier. La siguiente cita
de El siglo de las luces, describiendo un recuerdo de Esteban, (quien como el autor ha sido asmático),
me parece insinuar que se trata de una experiencia personal muy fuerte del autor: “(y me acuerdo
ahora de la caja de música con su pastora, traída a mi cuarto por aquellos Reyes de una Epifanía que
me fuera particularmente dolorosa a causa de la enfermedad” (Carpentier 2007:230).
5
Probablemente se trata del proyecto para la novela inédita Semblante de cuatro moradas (Carpentier
2011:292).
12
La música también está muy presente en las obras que produce el autor durante su
estancia en París; en 1927 publica los Cinco poemas afrocubanos en los que las rimas
sugieren “la siniestra percusión de huesos y tambores” (ibíd. 35), y “fueron
concebidos para ser musicalizados” (ibíd. 36). También las siguientes obras literarias
de Carpentier se relacionan estrechamente con la música y la brujería; La
rebambaramba (1927) es un libreto de ballet afrocubano, en El milagro de Anaquillé
(1927) y Manita en el suelo el baile y la música son fundamentales, y sus Poemas de
las Antillas (1929) se basan en los rituales yorubas (ibíd. 37-38).
En 1932 publica un relato escrito en francés llamado Histoire de lunes, y el año
siguiente se publica en Madrid su primera novela: Écue-yamba-Ó. En las dos obras
dominan los mismos temas que en las anteriores: la cultura afrocubana y sus
elementos mágicos y rituales. La crítica de la novela fue severa, y el mismo
Carpentier la descalificaría más tarde (ibíd. 39-44). Demasiado tarde se dio cuenta de
que “todo lo hondo, lo verdadero, lo universal, del mundo que había pretendido
pintar en mi novela había permanecido fuera del alcance de mi observación”
(Carpentier 1990:17).
El contexto y el clima cultural son importantes para entender esta fase creativa de
Carpentier. Durante los años de la vanguardia europea y en París más que en otros
lugares, los escritores, poetas y pintores se dejan seducir por el arte africano que les
atraen por su “sensualidad, aliento mágico y portentosa imaginación creadora”
(Millares 2004:32). En el mismo período escritores latinoamericanos, y en particular
poetas cubanos como Nicolás Guillén y Emilio Ballagas, producen obras de arte
inspiradas por ideas similares, sea bajo el nombre de criollismo, negrismo,
indigenismo o telurismo (ibíd. 31-34).
Sin embargo, no hay que olvidar la influencia que ejercieron sobre Carpentier los
surrealistas, ya que por muchos años era uno de ellos. El ejemplo más claro de esta
influencia es el cuento inconcluso “El Estudiante”, que no se editó hasta 1989.
Sobresale su “carácter onírico, el empleo abundante de los símbolos de la
modernidad y la decadencia burguesa, las apariciones insólitas y el propio estilo,
lleno de metáforas chocantes y símiles aparente o decididamente absurdos” (Padura
Fuentes 2002:83).
13
Los años entre 1933 cuando se publica Écue-Yamba-Ó y 1944, año en que aparece
Viaje a la semilla, que cuenta en sólo unas páginas la vida de un hombre desde su
muerte hasta el nacer, constituyen el primer período de silencio en la trayectoria
literaria de Carpentier. El segundo se extiende entre 1962 y 1972 cuando tampoco
publica nada. El progreso literario entre Écue-Yamba-Ó y Viaje a la semilla es
formidable. En la primera obra, aunque haya tantas alusiones a los ritos mágicos,
“predomina el anhelo realista y documental” (Müller-Berg 1972:42). En el relato de
1944, algo fundamental ha cambiado:
En cambio, en «Viaje a la semilla», si bien continúa el enfoque realista, ahora lo encontramos
aplicado a una situación absolutamente inverosímil y artificiosa frente a las apariencias del
mundo real. Pero una vez que aceptamos el presupuesto de esta condición absurda, el relato
resulta de tremenda verosimilitud y de contundente fuerza (ibíd.).
Se puede argumentar que también este cuento es una expresión de las concepciones
surrealistas de Carpentier, y si recordamos sus crónicas en la serie “La Habana vista
por un turista cubano”, escritos en 1939, éstas se pueden ver como las
interpretaciones surrealistas de la realidad cotidiana de alguien que había vivido más
de diez años en París, donde formaba parte del grupo de surrealistas más destacado
del mundo. A propósito de Viaje a la semilla leemos:
Ante todo, está el recurso netamente surrealizante de la inversión del devenir temporal como
método para revelar una “percepción de remotas posibilidades” escondidas en la vida común y
nada agitada de Don Marcial [el protagonista]. Si bien es cierto que un elemento mágico propio
de la realidad americana es el que desata el prodigio [...] no menos verdadera resulta la noción de
que tal procedimiento posee un indiscutible regusto surrealista, al ubicar los acontecimientos en
el plano de otra realidad posible, regida por otras leyes, a pesar de que Carpentier, para validar
sus propias intenciones, mantiene esa subversión de la realidad dentro de un contexto concreto
(Padura Fuentes 2002:142).
En 1949 se publica El reino de este mundo. La idea de esta novela nació en un viaje
que hizo a Haití en 1943, cuando vio con asombro las ruinas de la fortaleza Laferrière
14
y el palacio Sans-Souci que hizo construir Henri Christophe, el rey y tirano que había
sido esclavo. El año anterior había publicado el artículo “Lo real maravilloso de
América”, y partes de éste forman el prólogo a la novela. La novela narra la violenta
historia de los levantamientos y revoluciones de los esclavos negros en Haití. El
protagonista Ti Noel es testigo de cómo, uno tras otro, los déspotas se suceden, y al
final trata de escapar de la miseria de la condición humana, transformándose en
diferentes animales, al igual que hizo el brujo y rebelde Mackandal, según cree.
Termina, no obstante, por darse cuenta de que “el hombre nunca sabe para quién
padece y espera”, y que su grandeza consiste en, a pesar de eso, “querer mejorar lo
que es” (Carpentier 2006:474).
La próxima obra también fue el resultado de lo que había visto y vivido al viajar.
Hizo dos viajes, uno en 1947 y otro en 1948, al interior de Venezuela a partir de los
cuales escribió para El Nacional una serie de reportajes bajo el título de Visión de
América (González Echevarría 2004:226). En vez del inacabado libro de viaje
titulado El libro de la Gran Sabana que sólo resultó en los reportajes mencionados,
publicó en 1953 la novela Los pasos perdidos. En ésta, un musicólogo va en busca de
unos instrumentos primitivos, y, con una estructura parecida a la de Viaje a la
semilla, se remonta en el tiempo al viajar por la selva latinoamericana hasta llegar al
estadio prehistórico del ser humano. Quiere permanecer en esta condición edénica, y
dejar para siempre la civilización del Hombre-Avispa, pero una vez que haya vuelto a
la ciudad para firmar su divorcio, se da cuenta de que la puerta del paraíso se ha
cerrado.
En El siglo de las luces (1962), Carpentier vuelve al tema de la revolución, pero esta
vez se trata de la Revolución Francesa y sus consecuencias en el Caribe. La obra se
centra en tres personajes: Esteban, un intelectual idealista que se suele ver como un
alter ego del autor, su prima Sofía, y el carismático Víctor Hugues, un personaje real
pero muy poco conocido antes de la publicación de la novela. Central en la obra es la
imagen de la guillotina, representando las paradojas de una Revolución que predica la
libertad mientras ruedan las cabezas.
En 1974 se publican dos novelas: El recurso del método y Concierto barroco. La
primera retoma el tema del dictador, que desde El señor presidente (1946) de
Asturias, o incluso desde Tirano Banderas (1926) de Valle Inclán, se ha convertido
15
en un género propio. La segunda obra cuenta la historia de cómo un amo y su siervo
llegan a Europa desde el Nuevo Mundo y se encuentran con Antonio Vivaldi,
Domenico Scarlatti y Jorge Federico Haendel. En ambas novelas el humorismo y la
ironía están más presentes que en las obras anteriores. Lo mismo podría decirse de la
última novela de Carpentier, El arpa y la sombra (1979), cuyo argumento ya se ha
tocado.
16
3. Lo real maravilloso
3.1. Los textos de Carpentier
En este capítulo se presentan dos textos de Carpentier sobre lo real maravilloso. El
primero fue publicado en dos versiones. Fue publicado primero el artículo “Lo real
maravilloso de América” en El Nacional el 8 de abril de 1948 que el año siguiente
utilizó el autor como prólogo de El reino de este mundo. En 1967 el mismo texto fue
reeditado como ensayo titulado “De lo real maravilloso americano”, y publicado en
Tientos y diferencias (González Echevarría & Müller-Berg 1983:4, 28).
Esta segunda versión tiene unas diez páginas añadidas en el principio, en las que
Carpentier explica cómo durante sus viajes por China, países del Asia Central, la
Unión Soviética y Europa ha admirado la diversidad cultural. Como siempre, el autor
demuestra su prodigiosos conocimientos de la cultura mundial, pero admite con
cierta tristeza que nunca va a llegar a un entendimiento profundo del arte de China,
Rusia o del Islam. Después de haber enumerado varias obras de arte de las culturas
del mundo y rendido homenaje a sus creadores, Carpentier empieza a listar las
“maravillas latinoamericanas”, desde los ensayos de José Martí y la crónica de Bernal
Díaz del Castillo, que denomina el único libro de caballería real, hasta las torres de
Tikal y el Templo de Mitla (Carpentier 1990:100-111). Pasa luego al texto publicado
en 1948, al que, para simplificar, llamaremos en este estudio “el prólogo”. El
segundo texto que se presenta parcialmente aquí y en parte en el cuarto capítulo, se
titula “Lo barroco y lo real maravilloso”, y se publicó en la colección de conferencias
Razón de Ser en 1976, pero dictado como conferencia bajo el mismo nombre en el
Ateneo de Caracas, el 22 de mayo de 1975 (Carpentier 1990:167).
El prólogo empieza con una cita del personaje Rutilio en Los trabajos de Persiles y
Segismunda de Cervantes. Se trata de un fragmento del texto que se refiere a la
17
licantropía, al que vuelve Carpentier más adelante en el prólogo, pero también se
relaciona con los ejemplos de teriantropía o teriomorfismo que se encuentran en El
reino de este mundo.
Cuenta luego que durante su viaje a Haití en 1943, después de haber visto las ruinas
de Sans-Souci, la Ciudadela Laferrière y el palacio donde vivió por un tiempo
Paulina Bonaparte, se vio “llevado a acercar la maravillosa realidad recién vivida a la
agotante pretensión de suscitar lo maravilloso que caracterizó a ciertas literaturas
europeas de estos últimos treinta años” (Carpentier 2005:369). Se supone que está
refiriéndose a la literatura del modernismo y del surrealismo. Sin embargo, los
ejemplos de lo maravilloso que siguen no son del siglo XX sino son “los viejos clisés
de la selva de Brocelianda, de los caballeros de la Mesa Redonda, del encantador
Merlín y del ciclo de Arturo” (ibíd.) de la edad media. Luego vuelve al siglo XX
(aunque aquí tampoco faltan alusiones literarias a otros siglos ni a otras modalidades
artísticas) para describir, no sin desprecio, el arte surrealista:
Lo maravilloso, obtenido con trucos de prestidigitación, reuniéndose objetos que para nada
suelen encontrarse: la vieja y embustera historia del encuentro fortuito del paraguas y de la
máquina de coser sobre una mesa de disección,6 generador de las cucharas de armiño, los
caracoles en el taxi pluvioso, la cabeza de león en la pelvis de una viuda, de las exposiciones
surrealistas. O, todavía, lo maravilloso literario: el rey de la Julieta de Sade, el supermacho de
Jarry, el monje de Lewis, la utilería escalofriante de la novela negra inglesa: fantasmas,
sacerdotes emparedados, licantropías, manos clavadas sobre la puerta de un castillo. Pero, a
fuerza de querer suscitar lo maravilloso a todo trance, los taumaturgos se hacen burócratas.
Invocado por medio de fórmulas consabidas que hacen de cierta pinturas un monótono baratillo
de relojes amelcochados, de maniquíes de costurera, de vagos monumentos fálicos, lo
maravilloso se queda en paraguas o langosta o máquina de coser, o lo que sea, sobre una mesa de
disección, en el interior de un cuarto triste, en un desierto de rocas. Pobreza imaginativa, decía
Unamuno, es aprenderse códigos de memoria (Carpentier 2006:369-370).
Lo que quiere demostrar Carpentier es que esta forma de producir obras de arte ya no
es válida, y esto le parece aún más cierto cuando se trata de representar por ejemplo
paisajes como los de Latinoamérica. Cuando intentaba el pintor cubista y surrealista
6
Carpentier se refiere aquí a un famoso párrafo del sexto canto de los Cantos de Maldoror de Isidore
Ducasse, más conocido como el conde de Lautréamont. Para André Breton este párrafo ejemplificaba
la ”belleza convulsiva”.
18
André Masson dibujar la selva de la isla de Martinica, “la maravillosa verdad del
asunto devoró al pintor, dejándolo poco menos que impotente frente al papel en
blanco” (ibíd.. 370). Lo maravilloso, según el parecer de Carpentier, no es algo que
se puede hacer aparecer por trucos mágicos poco sofisticados, sino tiene que surgir
de una “inesperada alteración de la realidad, de una iluminación inhabitual […], de
una ampliación de las escalas y categorías de la realidad, percibidas con particular
intensidad en virtud de una exaltación del espíritu” (ibíd.. 371). Además, y esto es un
punto fundamental en el prólogo, “una sensación de lo maravilloso presupone una fe”
(ibíd.). Aquí retoma la cita inicial, y explica que si las frases de Rutilio sobre la
licantropía resultan tan fiables, es porque “en tiempos de Cervantes se creía en gentes
aquejadas de manía lupina” (ibíd.).
Tan importante como el esquivar “lo maravilloso invocado en el descreimiento”
(ibíd.), es evitar que se dé
la razón […] a determinados partidarios de un regreso a lo real –término que cobra […], un
significado gregariamente político–, que no hacen sino sustituir los trucos del prestidigitador por
los lugares comunes del literato “enrolado” o el escatológico regodeo de ciertos existencialistas
(ibíd.).
Una alternativa a estas dos pistas falsas sería para Carpentier lo que ha sentido en
Haití, cuando se halló “en contacto cotidiano con algo que podríamos llamar lo realmaravilloso” (ibíd.. 372). Describe como a cada paso tropieza con ejemplos de éste.
La figura histórica de Henri Christophe le parece “más sorprendente que todos los
reyes crueles inventados por los surrealistas, muy afectos a tiranías imaginarias,
aunque no padecidas” (ibíd.). Para Carpentier, lo real-maravilloso no se limita, sin
embargo, a Haití, sino que es “patrimonio de la América entera” (ibíd.) y se puede
ver claramente en la historia del continente,
desde los buscadores de la Fuente de la Eterna Juventud, de la áurea ciudad de Manoa, hasta
ciertos rebeldes de la primera hora o ciertos héroes modernos de nuestras guerra de
independencia de tan mitológica traza como la coronela Juana de Azurduy (ibíd.).
19
Además, el hecho que a finales del siglo XVIII, la época de la Revolución Francesa y
la veneración por la Razón, todavía había personas en busca de El Dorado y la
Ciudad Encantada de los Césares, le parece a Carpentier muy significativo.
Carpentier propone que los elementos que gracias a una fe en lo mágico se pueden
calificar de maravillosos han desaparecido por completo en Europa, mientras que
abundan en la historia reciente de Latinoamérica, e incluso en su realidad presente.
Esto se puede ver, según explica el autor, en los bailes de la santería cubana, que
siguen teniendo un carácter mágico. También lo juzga evidente al comparar la escapa
del héroe de los Cantos de Maldoror de Ducasse, “adoptando el aspecto de animales
diversos y haciendo uso de su don de transportarse instantáneamente a Pekín, Madrid
o San Petersburgo” (ibíd. 373), con la historia verdadera de “un Mackandal dotado de
los mismos poderes por la fe de sus contemporáneos, y que alentó, con esa magia,
una de las sublevaciones más dramáticas y extrañas de la Historia” (ibíd.). En
resumen, afirma Carpentier: “América está muy lejos de haber agotado su caudal de
mitologías” (ibíd.).
Al terminar su prólogo, Carpentier advierte que la documentación del relato (es
notable que no lo llama novela) que sigue ha sido “extremadamente rigurosa” (ibíd.),
y que la historia “es tan real, sin embargo, como cualquier suceso ejemplar de los
consignados, para pedagógica edificación, en los manuales escolares” (ibíd. 374).
Como queda claro, no son afirmaciones muy modestas las que pronuncia Carpentier
en este prólogo.
Pasamos ahora al segundo texto, es decir la conferencia Lo barroco y lo real
maravilloso que dictó Carpentier en 1975. Después de haber hablado primero sobre
lo barroco americano, vuelve al término “maravilloso”, tan fundamental en su
percepción estética. Empieza por afirmar que “[l]o extraordinario no es bello ni
hermoso por fuerza. Ni es bello ni feo; es más que nada asombroso por lo insólito.
Todo lo insólito, todo lo asombroso, todo lo que se sale de las normas establecidas es
maravilloso” (Carpentier 1990:183), y agrega más adelante: “Todo lo insólito es
maravilloso” (ibíd. 184).
Siguen después unos ejemplos de lo maravilloso; en la mitología griega figuras tal
como la Gorgona, Prometeo e Ícaro encarnan lo maravilloso, y lo hacen también los
20
cuentos de Charles Perrault, con sus escenas horrendas. Después pasa a la diferencia
entre el realismo mágico y lo real maravilloso. Explica cómo el término “realismo
mágico” fue introducido en 1925 por el crítico de arte alemán Franz Roh, en el texto
equivocadamente llamado Franz Roth, y que se aplicaba a la pintura expresionista, o
sea “una pintura donde se combinan formas reales de una manera no conforme a la
realidad” (ibíd. 185).
El próximo tema que evoca Carpentier es el surrealismo, y cita el Manifiesto
surrealista de Breton diciendo que “Todo lo maravilloso es bello, sólo lo maravilloso
es bello” (ibíd. 186). Según Carpentier los surrealistas tampoco pensaban que lo
maravilloso lo era por ser bello, ya que admiraron las obras de Jonathan Swift,
Edward Young, Edgar Allen Poe, Charles Baudelaire y otros cuyas obras están llenas
de historias y detalles no sólo insólitos sino también macabros. Pero Carpentier acusa
a los surrealistas de casi nunca buscar lo maravilloso en la realidad, sino en “lo
maravilloso fabricado anteriormente” (ibíd. 187), y de producir un arte “donde todo
está premeditado y calculado para producir una sensación de singularidad” (ibíd.). No
así con lo real maravilloso, explica luego, ya que éste se encuentra en estado bruto
por todas partes en América Latina. Aludiendo una vez más a Bernal Díaz del
Castillo y su crónica como “el primer libro de caballería auténtico” (ibíd.), afirma que
en Latinoamérica “lo insólito es cotidiano, siempre fue cotidiano” (ibíd.). Se pregunta
cómo lo americano no sería real maravilloso si se considera por ejemplo que el área
urbana de la ciudad de Tenochtitlan era muy superior al de las ciudades de Europa de
la misma época. De eso llega a unas frases que escribe Hernán Cortés a Carlos V,
quejándose de la dificultad de expresar lo que ha visto en el nuevo mundo porque le
falta un vocabulario que corresponde a esta nueva realidad.
Al recapitular su suposición, lista unas curiosidades para mostrar que la historia
latinoamericana es efectivamente una historia de lo real maravilloso: Henri
Christophe que hace fraguar el cemento con sangre de centenares de toros para
construir LaFerriére, las leyendas y hechos históricos acerca de Mackandal, Benito
Juárez y Juana de Azarduy, los templos dedicados a Augusto Comte, la fundación de
una escuela basada en las ideas expresadas en el Emilio de Rousseau, etc. (ibíd. 189190).
21
He tratado de resumir el argumento de Carpentier en los dos textos estudiados. Cabe
señalar, en efecto, que si el resumen resulta poco coherente o sistemático, esto se
explica, al menos en parte, por la falta de una disposición clara en estos dos textos de
Carpentier, que difícilmente se reseñan de forma estructurada.
3.2. Estudios sobre lo real maravilloso
Hay varias preguntas que son importantes para entender lo real maravilloso.
Esenciales son las que tienen que ver con su historia y sus orígenes: ¿a qué medida lo
real maravilloso es una invención de Carpentier y hasta qué punto se trata de una
reelaboración de ideas anteriores?, ¿desde cuándo es legítimo hablar de un real
maravilloso en las obras de Carpentier?, o ¿se puede ver expresado el concepto en
Viaje a la semilla por ejemplo?
Según Padura Fuentes, lo real maravilloso está presente ya en Écue-Yamba-Ó,
llamándola “la pieza literaria más importante para el análisis de lo que he dado en
llamar «el primer estado de lo real maravilloso»” (Padura Fuentes 2002:80), pero esto
me parece inverosímil, y no se reafirma suficientemente su aserción que en esta
novela “existe ya una primera y clara comprensión de la existencia en la realidad
americana de ciertos valores mágicos, mitológicos, que emanan de esta misma
realidad” (ibíd.).
Más razonable resulta su argumentación con respecto a la presencia de lo real
maravilloso en los cuentos publicados entre 1944 y 1946, y entre ellos, Viaje a la
semilla. Padura Fuentes propone las siguientes características del segundo momento
del primer estado de lo real maravilloso: 1) la historia como contexto, tema y asunto,
2) presencia del surrealismo, 3) reacción contra la estética realista, 4) lo mágico como
categoría de la realidad, 5) tratamiento circular e invertido del tiempo, 6) contextos y
premoniciones de lo insólito, 7) búsqueda de la libertad e imposibilidad de la evasión,
8) simbolismo y alegorías, 9) personajes no problemáticos, y finalmente, 10) una
visión apocalíptica de la realidad. (ibíd. 270-272).
El problema con esta caracterización es la carencia de apoyo en los textos de
Carpentier que hemos estudiado. En éstos, como se ha visto, el autor no habla en los
términos enumerados por Padura Fuentes. Parece que ha intentado establecer este
22
primer estado de lo real maravilloso, anterior al prólogo, sin tener éste en cuenta. En
consecuencia la descripción corresponde a la narrativa de Carpentier de la época,
pero me parece rebuscado hablar de un primer estado de lo real maravilloso en
términos alejados de los textos originales. Se trata simplemente de identificación de
las primeras obras de Carpentier con una versión poco desarrollada de lo real
maravilloso, lo cual no aporta nada esencial.
Más interesante es lo que dice Padura Fuentes sobre La música en Cuba, el estudio
que publicó Carpentier en 1946, y la minuciosa preparación que hizo para escribirlo,
examinando archivos de catedrales, actas capitulares de iglesias etc., y juntando datos
y documentos que luego pondrá en sus obras literarias.
Es fácil constatar, en la obra posterior de Carpentier, hasta qué punto sus búsquedas de fuentes
documentales para este ensayo lo pusieron en contacto directo con el ámbito cubano,
especialmente de los siglos XVII al XIX, de tanta importancia en obras como El siglo de las
luces o El reino de este mundo […] y decisivo para la realización de un cuento como “El camino
de Santiago” (ibíd. 116).
Pero este estudio no sólo fue importante para sus obras narrativas, sino también para
sus ideas y conceptos. Padura Fuentes ve en La música en Cuba
una pieza clave y altamente reveladora en cuanto a la evolución de las concepciones de cubanía y
americanidad del autor, y en su comprensión de dos factores esenciales en su visión de la
realidad continental, como son el carácter especialmente singular de nuestra formación y la
presencia de esa nítida ligazón entre cultura-historia-sociedad (ibíd.117).
También percibe en el estudio de Carpentier los primeros esbozos de una “distinción
nacional” y de “lo que tal vez sea el elemento esencial de una realidad maravillosa tal
y como él la entendería: la presencia determinante de nuestro peculiar mestizaje y el
proceso de transculturación del cual son fruto nuestras identidades” (ibíd.119).
23
En cuanto a lo que posiblemente haya influido en Carpentier la creación de lo real
maravilloso, Padura Fuentes propone, fuera de sus estudios para escribir La música
en Cuba, dos fuentes. La primera, por supuesto muy obvia, es el surrealismo. Aunque
refute e incluso ridiculice el arte surrealista en su prólogo, no se puede negar que
“Carpentier extrae el principio capital del surrealismo de la desaparición o de la
fusión de los contradictorios, de las antinomias, y la importante noción del papel del
subconsciente como reformulador de la realidad (la fe)” (ibíd. 167). Con otras
palabras, para Carpentier, el problema con el surrealismo era que había surgido en el
continente equivocado o, mejor dicho, en un continente indigno.
Una fuente de inspiración menos evidente y conocida pero también indudable, fue el
amigo de Carpentier, el francés Pierre Mabille, y su libro Le miroir du merveilleux,
publicado en 1940. Los dos hombres probablemente se conocieron en París en 1937,
y se reanuda su amistad en 1943 cuando Carpentier viaja a Haití, donde vive en ese
momento Mabille. Según escribe Padura Fuentes (127), “la idea de que «lo
maravilloso» se alcanza no sólo por un procedimiento mental, sino que en América
aún existe un sustrato real capaz de provocarlo”, fue una de las concepciones de
Mabille que adoptó Carpentier para su propio concepto. Como demuestra Padura
Fuentes, la diferencia entre sus opiniones con respecto a lo maravilloso parece ser
más geográfica que teórica. Mientras que Mabille cree que se puede hallar y realizar
lo maravilloso también en Europa, Carpentier está convencido de que toda
posibilidad de asombro es imposible en la decadente civilización del Viejo Mundo:
mientras el francés extiende su noción de lo maravilloso a “lo extraordinario, lo que escapa del
curso de las cosas”, el cubano, al definirlo como “lo real maravilloso americano”, lo reubicará
como lo extraordinario que escapa al curso de la lógica racional y la centrista evolución histórica
europea, actitud con la que se aleja de Mabille y se acerca a toda una vieja corriente del
pensamiento americanista con que se explicaba la historia de América frente a la europea, para,
buscando la originalidad del Nuevo Mundo, conseguir a la vez su reconocimiento (ibíd. 132).7
7
Padura Fuentes refiere al ensayo ”Carpentier y el surrealismo” (1980) de Irlemar Chiampi, que
estudia con más profundidad la influencia que tuvo Pierre Mabille en el pensamiento carpenteriano.
24
En la biografía Alejo Carpentier: el peregrino en su patria, González Echevarría
también relaciona lo real maravilloso con el surrealismo y la doble visión adquirida al
volver a Cuba en 1939. En París el surrealismo le ha enseñado a ver la realidad de
una manera diferente, y todo en la ciudad de su juventud le parece raro y
extraordinario:
Lo que una vez parecía incongruente, e incluso vulgar, ahora ofrece contrastes que constituyen la
génesis de toda visión poética. Los números de la lotería revelan cábalas y símbolos freudianos,
los nombres de los cafés –Memorias del Porvenir, La Segunda Agua Tibia– son imágenes
vanguardistas generadas por una realidad que debe ser explorada en todos sus detalles. Regresar
se ha convertido en una relectura de su propia memoria y de la América que había evocado en
París por medio del surrealismo y de las muchas horas de estudio dedicadas a textos de y sobre el
Nuevo Mundo (González Echevarría 2004:141-142).
González Echevarría vincula asimismo las ideas de Carpentier sobre América y lo
real maravilloso a la filosofía de Oswald Spengler y en particular a su obra La
decadencia de occidente. Las teorías de éste deben haber parecido muy atractivas a
Carpentier en los años cuarenta. Bajo el nombre de El ocaso de Europa, publica en
1941 seis artículos, que forman “una diatriba contra el Viejo Continente y una
defensa del Nuevo” (ibíd. 78). La segunda guerra mundial y los primeros triunfos del
fascismo y del nazismo, confirman para Carpentier que Spengler estaba en lo cierto
(ibíd. 81) América, con su inocencia y fuerza juvenil, llegó a representar la
esperanza. Si Europa estaba muriéndose, América estaba brotando culturalmente.
Para Spengler, como luego para Carpentier y tantos otros hispanoamericanos que sucumbieron
bajo su influencia, el Nuevo Mundo se encontraba en un momento de su ciclo cultural –momento
de fe– anterior al de la reflexividad; mientras que Europa se sentía extraña ante las formas de su
propia cultura y buscaba en leyes y códigos de pretensiones universalistas, como el surrealismo,
el misterio de la creación irremediablemente perdido. La oposición entre lo europeo y lo
primitivo que establecía Spengler –y su correlato: incredulidad/fe– es la misma que el filósofo
alemán erigía entre civilización y cultura: (…) (González Echevarría 2004:175).
Visto así, la apariencia de lo real maravilloso empieza a cambiar ante nuestros ojos.
Lo que antes había sido algo similar a una teoría literaria o estética, parece ahora
25
como una declaración cultural con un carácter fuertemente político. Con la filosofía
de Spengler como fondo, el sarcasmo de Carpentier hacia los intentos toscos y
ridículos de los escritores y pintores europeos de crear arte, incapaces ya por causa de
su civilización moribunda, se manifiesta de una forma considerablemente más severa.
González Echevarría no solamente lee lo real maravilloso de forma diferente de
Padura Fuentes; también critica severamente ciertos problemas lógicos que ve en la
argumentación de Carpentier, en particular en lo que respecta a la afirmación que “la
sensación de lo maravilloso presupone una fe” (Carpentier 2006:371):
porque disertar sobre «lo real maravilloso americano» excluye, si llevamos a sus últimas
consecuencias el sistema spengleriano que maneja Carpentier, toda posible espontaneidad
producto de una fe, de una falta de autoconciencia. Si lo real maravilloso sólo se descubre ante el
creyente, ¿qué esperanzas puede tener de aprehenderlo y manifestarlo Carpentier? El problema
de la reflexividad queda abierto, y también el del dualismo: las maravillas quedan del lado de
allá, del lado de los afroantillanos, de los indios, a quienes Carpentier supone creyentes, y que
pueblan sus ficciones. Pero ¿dónde queda Carpentier? […] Justo es decir que al llegar a este
punto, la tentativa de Carpentier tropieza contra la problemática de la literatura hispanoamericana
desde sus orígenes (desde Garcilaso el Inca): ¿pierde su autenticidad el hispanoamericano al
poner pluma sobre papel y dejar correr la tinta? ¿Se va con ésta su esencia? (González Echevarría
2004:178).
Según explica en adelante, el error que comete Carpentier y sus adeptos académicos
está en “el atribuir simultáneamente a la literatura realidad objetiva y vínculo con una
(supuesta) realidad trascendente” (ibíd.179). No se puede decir que el continente
americano sea caracterizado por lo maravilloso sin “adoptar una (falsa) perspectiva
europea, porque sólo desde otra perspectiva podemos descubrir la alteridad, la
diferencia [...]. Toda maravilla es una distanciación, una separación” (ibíd. 180). Sin
embargo, González Echevarría insiste en que este “error” no es literario sino teórico,
ya que “[e]xigir a la literatura la comprobación de esos postulados sería caer en la
misma equivocación de querer adjudicar a ésta una realidad objetiva” (ibíd.).
Como no debe sorprender, no está de acuerdo con él Padura Fuentes. Para éste no hay
necesariamente una contradicción entre por un lado suponer que la sensación de lo
26
real maravilloso presupone una fe, y por otro lado considerarse capaz de describirlo
sin tener esta fe. Pregunta con ironía: “¿este descreimiento significaba que era
incapaz de tratar literariamente realidades –como la de la novela que está
prologando– donde abundan metamorfosis, creencias actuantes y otras clases de
milagros [...]?” (Padura Fuentes 2002:171). Me parece claro aquí que Padura Fuentes
tergiversa el argumento de González Echevarría, puesto que éste culpa a Carpentier,
no del concepto en sí, sino de su pretensión de haber explicado algo esencial sobre la
realidad latinoamericana misma. En palabras sencillas; me parece que para González
Echevarría lo real maravilloso tiene legitimidad sólo como concepto literario o
estético, mientras que para Padura Fuentes el concepto tiene también una dimensión
ideológica o incluso ontológica. Es esta dimensión que no puede aceptar González
Echevarría:
En efecto, lo maravilloso en Carpentier responde a una presunta ontología, a una peculiar forma
de ser del hispanoamericano que excluye la reflexividad para dar paso a la fe, y que le permite
vivir inmerso en la cultura y sentir la historia como sino, no como un proceso causal analizable
intelectual y racionalmente [...] Desde la perspectiva a que ese modo de ser aspira, la fantasía
deja de ser incongruente con respecto al mundo real para convertirse ambos en un mundo cerrado
y completo, esférico, sin fisuras ni desdoblamientos irónicos” (González Echevarría 2004:177).
Explica de forma perspicaz que tal dimensión ontológica de lo real maravilloso no es
válida ni lógica, puesto que “la magia puede que esté en esta orilla, pero tenemos que
verla desde otra para verla como tal” (González Echevarría 2004:180).
Sin llegar a ningún razonamiento claramente distinguible, y expresándose de una
manera poco transparente, Padura Fuentes quiere aparentemente decir que hay
realmente una distinción fundamental entre una ontología europea y una americana,
como Carpentier ha sugerido:
la realidad americana le [a Carpentier] permite sostener la disolución de la moderna oposición
entre realidad e imaginación, entre pasado, presente y futuro, debido al carácter aleatorio y
actuante de las creencias y el tiempo americanos, hijos de una condición histórica singular que le
confiere al continente su calidad de único mestizo esencial en el universo moderno (Padura
Fuentes 2002:167).
27
Otra pregunta que tratan los estudios de González Echevarría y Padura Fuentes es si
hay alguna diferencia entre lo real maravilloso y el realismo mágico. Si existe cierta
ambigüedad acerca de lo real maravilloso, el realismo mágico como concepto es aún
más complejo. Por eso, no es posible aquí dar más que una visión muy general del
tema.
Algunos, como Leonardo Acosta, afirman que no existe diferencia alguna entre los
dos conceptos: “la diferencia o supuesta contraposición entre el realismo mágico y lo
real maravilloso americano es sólo el producto de una retórica motivada por la
subjetividad, la “novelería” o el oportunismo (Acosta 2004:19).
Otros, como Padura Fuentes, ven una clara diferencia. Mientras que lo real
maravilloso “operará permanentemente con las leyes de la causalidad” (Padura
Fuentes 2002:192), se ve en el realismo mágico “una «cordura» interna que depende
de las leyes propias de un pensamiento prelógico asumido poéticamente” (ibíd.).
Además, observa que en la narrativa de Carpentier no aparece ninguna realidad
paralela o mítica como la de Comala o Macondo. Más bien recrea universos que
luego “modela a partir de su misma existencia histórica, asumida desde el
conocimiento libresco o la experiencia personal” (ibíd.).
Aparentemente, González Echevarría está más de acuerdo con Acosta que con
Padura Fuentes, y habla de cómo, en los años cuarenta, Arturo Uslar Pietri y
Carpentier “casi simultáneamente desempolvan el viejo cartel de los años de la
vanguardia” (González Echevarría 2004:156. La cursiva es mía). Como menciona
Carpentier en su conferencia, el término “realismo mágico” fue acuñado por el
alemán Franz Roh, más precisamente en su libro Nach-Expressionismus: Magischer
Realismus: Probleme der neuesten europäischen Malerei, publicado en 1925, y había
sin duda pasado de moda en Europa cuando, inesperadamente, es resucitado el
“venerable oxímoron” en Latinoamérica. Hay de esto, según González Echevarría,
dos causas:
1) por una parte el impulso mundonovista que lleva al intento de formular las bases de una
literatura que sea auténticamente hispanoamericana, y 2) el deseo, por parte de escritores
28
vanguardistas y a la vez de izquierda, de preservar el legado de la vanguardia contra los embates
de otro binomio que había alcanzado vigencia en los años treinta, y que las corrientes neoexistencialistas, enroladas, de la segunda postguerra de nuevo esgrimían –el realismo socialista
(ibíd. 157).
En su estudio intertextual Alejo en tierra firme: intertextualidad y encuentros
fortuitos, Leonardo Acosta retoma brevemente el tema de lo real maravilloso. El
concepto parece fastidiarle mucho, y según él, sería mejor si pudiéramos
salir de esos lugares comunes de “lo real maravilloso” y la superstición ya pandémica de “lo
barroco”, etiquetas culturales que no cuadran a ningún creador original y, por el hecho mismo de
haber devenido “marcas de fábrica” adosadas a un producto cultural, pertenecen con mayor razón
a un supermercado antes que al ámbito de la crítica literaria (Acosta 2004:5).
Es obvio que, en la opinión de Acosta, se ha prestado demasiada atención a estos
conceptos, que efectivamente no merecen tantos estudios. Para él, no hay por qué
complicar la lectura de un concepto que a él le parece muy claro:
¿Y qué es en definitiva lo real maravilloso? En sus comienzos fue la manera de trazar una línea
de demarcación entre lo “auténtico” americano y lo “maravilloso inventado” europeo, y al mismo
tiempo la expresión del rechazo de un Carpentier maduro a los trucos de prestidigitación de
algunos surrealistas y a la decadencia del movimiento. Pero la intención desmitificadora –y la
obra de Carpentier es en su mayor parte desmitificadora– corre a su vez al riesgo de congelarse
en puro formulismo, en fetiche, tal como su parigual y presuntamente contrapuesto realismo
mágico (Acosta 2004:17).
Como queda suficientemente claro en el resumen presentado en este capítulo, hay
una fuerte tirantez en la discusión tanto sobre lo real maravilloso como sobre
Carpentier en general, y sin duda viene en gran medida de las tensiones políticas
entre los cubanos que están en Cuba y los ex-cubanos que escriben desde los EEUU.
González Echevarría rastrea los orígenes de esta división a “[l]a adhesión de
29
Carpentier al régimen de Fidel Castro, del que fue representante en calidad de
Ministro Consejero de la Embajada de Cuba en París a partir de 1966” (González
Echevarría 2004:15). Luego explica que: “En la isla la burocracia cultural organizó
una campaña para hacerlo aparecer afín a la filosofía de Marx, además de activista
político y genuinamente cubano, a pesar de sus prolongadas ausencias de la isla y su
aire europeo” (ibíd.), mientras que
[f]uera de Cuba, sin presiones por labrar la imagen de un Carpentier revolucionario, y con
métodos de investigación mejor avenidos a los convencionalismos académicos, el resultado de la
crítica carpenteriana fue otro, y por lo tanto censurado en la isla (ibíd. 15-16).
No sorprende mucho, entonces, que a Padura Fuentes, periodista, ensayista y crítico
cubano que además ha recibido una beca del Centro de Promoción Cultural Alejo
Carpentier y Lilia Esteban de Carpentier, la viuda del autor, le interesa sobre todo
alabar y elogiar la novelística carpenteriana y reforzar y proteger el concepto de lo
real maravilloso, aplicándolo tanto a las primeras como a las últimas obras de
Carpentier, aunque ni éstos ni aquellos tengan mucho que ver con lo real maravilloso.
Sin embargo, algunas aserciones de González Echevarría, profesor establecido en la
universidad de Yale, me parecen exageradas en el otro sentido. A él le resulta
inconcebible que un hombre tan culto e inteligente como Carpentier haya tenido
verdaderamente ciertas opiniones que sostenía públicamente. Por lo tanto, el trabajo
que uno tiene que hacer para entender la obra carpenteriana consistiría en leer entre
las líneas, para percibir lo que realmente quería decir el autor. Como es imposible
saber qué pensaba realmente Carpentier al escribir o pronunciar su conferencia y
otras declaraciones, toda declaración al respecto es necesariamente una conjetura más
o menos lograda. Aunque presente González Echevarría varios descubrimientos
literarios muy interesantes en su biografía, me parecen algo improbables y
rebuscadas algunas de sus conclusiones; por ejemplo cuando propone que hay un
sistema numérico-simbólico muy desarrollado en la narrativa de Carpentier, o que los
personajes de El siglo de luces corresponden a los “Sefiroth” de la Cábala. También
me parece exagerada su convicción de que “[l]os puntos de vista de Carpentier sobre
30
sus propias obras deben ser incorporados [...] a nuestra lectura como malentendidos
productivos –pistas falsas pero reveladoras– (ibíd. 62).
Leonardo Acosta representa tal vez el justo medio, ya que prefiere no complicar
demasiado el concepto de lo real maravilloso, y sugiere que otro tipo de estudio quizá
tenga más interés. Sin embargo, su tratamiento del tema es demasiado breve para
convencer completamente al lector.
3.3. Análisis de lo real maravilloso
En este capítulo doy un paso atrás para reflexionar sobre lo que hasta este punto se ha
observado. Hemos visto que Carpentier tiene una actitud muy crítica sobre el arte
europeo, y parece opinar que lo mejor que puede hacer un escritor latinoamericano es
dejar que lo real maravilloso americano fluya libremente de su pluma, sin mirar hacia
Europa, que culturalmente representa lo decadente, lo forzado y lo artificial. A
Carpentier también le irrita lo que podríamos llamar el escapismo infantil de
escritores y artistas de las primeras décadas del siglo XX que producían obras de arte
sin experiencia propia. Habla por ejemplo de “los surrealistas, muy afectos a tiranías
imaginarias, aunque no padecidas” (Carpentier 2005:372).
Podemos contrastar esta actitud algo hostil con lo que en 1931 había escrito en su
artículo “América ante la joven literatura europea”, publicado en Carteles:
por desventura, no basta decir “cortemos con Europa” para comenzar a ofrecer expresiones
genuinamente representativas de la sensibilidad latinoamericana. Todo arte necesita de una
tradición de oficio. (…) Por ello es menester que los jóvenes de América conozcan a fondo los
valores representativos del arte y la literatura moderna de Europa; no para realizar una
despreciable labor de imitación (…), sino para llegar al fondo de las técnicas, por el análisis, y
hallar métodos constructivos aptos para traducir con mayor fuerza nuestros pensamientos y
nuestras sensibilidades de latinoamericanos (Carpentier 1990:272)
Me parece lógico relacionar este gran cambio con la influencia de Spengler, señalada,
como hemos visto, por González Echevarría. Diría, sin embargo, que esto no basta
como explicación sino que seguramente se trata de una forma de independizarse
como un escritor maduro y declararse libre de influencias. Esto indica que lo que
declara en su prólogo tiene más que ver con él, deseando independizarse a sí mismo
31
como escritor y al mismo tiempo liberar la literatura latinoamericana de su complejo
de inferioridad frente a Europa, que con la realidad objetiva latinoamericana.
Aunque acuse a los surrealistas de haber producido un arte premeditado y calculado
para crear una sensación de singularidad y asombro, no sería, sin embargo, absurdo
acusar a Carpentier de haber hecho algo similar en sus propias obras literarias en las
que abundan los detalles insólitos, que había encontrado él durante su meticulosa
preparación. En sus textos habla de Mackandal y Henri Christophe casi como si
fueran personas históricas tan conocidas como un Colón o un Cortés, o como si sus
destinos fueran de alguna manera cotidianos o corrientes en la historia
latinoamericana. No obstante, la forma cautivadora de contar que tiene el autor no
debe hacernos olvidar que, en efecto, los acontecimientos históricos insólitos se
hallan en la historia de todos las culturas del mundo, no sólo en Latinoamérica,
aunque a menudo Carpentier parezca pensar lo contrario.
También veo en el prólogo tendencias que ya hemos visto en las cartas a la madre, en
las que Carpentier se muestra consciente de que van a impresionar a los intelectuales
de París los aspectos exóticos y pintorescos de la cultura y historia latinoamericanas
que él ha encontrado en textos muy desconocidos. En el prólogo, su público ya no es
el mismo, pero creo percibir rasgos del mismo afán calculador de asombrar al exhibir
datos y personas históricos olvidados pero, al mismo tiempo, extraordinarios.
Creo notar también algunas similitudes entre, por un lado, lo real maravilloso y las
obras narrativas del autor maduro, y por otro lado, sus primeras tentativas literarias.
Como se ha visto, estas últimas se notan por la presencia de elementos fantásticos,
como la brujería, el empleo de leyendas y mitos, y por ambientarse en diferentes
épocas históricas y en lugares exóticos.8 Estas semejanzas, me parece, apoyan el
argumento que las ideas que expresa en su prólogo tiene mucho que ver con
Carpentier como escritor, y menos con la realidad de América Latina.
8
He notado también que los viajes por mar parecen haber fascinado al autor desde su primer cuento.
El tema de la navegación vuelve en novelas como El reino de este mundo, El siglo de las luces y El
arpa y la sombra.
32
Examinemos ahora la forma de argumentar de Carpentier, la cual me parece
cuestionable. Efectivamente, es difícil hallar en los textos un hilo conductor claro. En
cambio, abundan las referencias a personas de diferentes culturas y épocas históricas.
A veces menciona datos que son muy poco pertinentes. Por ejemplo presenta el
hecho que el área urbana de la ciudad de Tenochtitlan era muy superior al de las
ciudades de Europa de la misma época como si fuera una prueba de la existencia de
lo real maravilloso. Es por supuesto muy difícil ver una conexión entre lo uno y lo
otro.
El hecho que a finales del siglo XVIII, la época de la Revolución Francesa y la
veneración por la Razón, todavía había personas en busca de El Dorado y la Ciudad
Encantada de los Césares, le parece a Carpentier muy significativo. No obstante, hay
incluso hoy en día personas que con seriedad quieren identificar la ruta de
navegación de Ulises, o la ubicación del Edén o de la Atlántida, por no hablar de
todos los que se comportan de forma poco lógica en busca de fama o riquezas. El
argumento debe por consiguiente ser considerado bastante débil.
Similarmente deficiente resulta el argumento que la presencia de templos dedicados
al filósofo Comte o escuelas basadas en las ideas de Rousseau constituiría un tipo de
lo extraordinario diferente de lo que se puede hallar en otras partes del mundo.
Otra falacia es el uso bastante descuidado de los términos. No hay definiciones fijas
sino más bien palabras o conceptos ambiguos:
Y es que, por la virginidad del paisaje, por la formación, por la ontología, por la presencia
fáustica del indio y del negro, por la Revelación que constituyó su reciente descubrimiento, por
los fecundos mestizajes que propició, América está muy lejos de haber agotado su caudal de
mitologías (Carpentier 2005:373).
¿Qué quiere decir Carpentier aquí por formación, o por ontología? ¿Por qué calificar
la presencia del indio y del negro como fáustica? Además, su afirmación que en
Latinoamérica “lo insólito es cotidiano, siempre fue cotidiano (Carpentier 1990:187)
me parece contradictorio. Algo insólito no puede ser cotidiano, si no se percibe por
alguien para quien lo insólito no es cotidiano, es decir, por alguien que lo ve desde
fuera. Como ya se ha señalado, González Echevarría nota con claridad que “(…) la
33
magia puede que esté en esta orilla, pero tenemos que verla desde otra para verla
como tal” (González Echevarría 2004:180).
Hemos visto que una categorización de lo real maravilloso no se produce con
facilidad. Hay varias maneras de interpretar lo real maravilloso. Por ejemplo,
González Echevarría habla del prólogo como “una suerte de manifiesto” (2004:217).
Pero tal vez sea más cierto decir que si lo real maravilloso causa tanta confusión, es
porque el concepto nunca fue concebido como una teoría literaria, y porque
Carpentier nunca tuvo una intensión seria de crear un concepto que fuera aplicable a
su propia obra. Leonardo Acosta parece proponer un entendimiento menos dogmático
del prólogo cuando escribe que
las intenciones de nuestro novelista mayor no fueron tan absolutizantes, ni sus empeños
ensayísticos tan teóricos ni dogmáticos o esquemáticos. Su visión fue mucho más comprensiva,
sus perspectivas más amplias y sus métodos y recursos literarios mucho más ricos, aunque él
mismo hubiese aceptado a última hora las teorizaciones de amateur de muchos exegetas. Quizás
sea el destino de los grandes creadores: ¿cómo desmentir a los mismos que los exaltan? (Acosta
2004:19).
Añade luego que “quien relea sin prejuicios ese texto […] encontrará muy poco de la
supuesta pretensión de una nueva teoría literaria, ni de método, estilo o receta
alguna” (Acosta 2004:19). Según Acosta el planteamiento de Carpentier es menos
complicado que las propuestas de los estudios que hemos visto y casi puede ser
reducido a lo siguiente: “el escritor americano debe simplemente narrar los hechos y
cosas de una realidad maravillosa, en vez de mirar hacia Europa que con sus ismos
pretendía inventar una realidad-otra, una vez agotadas sus mitologías y leyendas”
(Acosta 2004:20).
34
4. Lo barroco americano
4.1. Los textos de Carpentier
El concepto de lo barroco americano tomó forma considerablemente más tarde que lo
real maravilloso. La fuente principal es la conferencia “Lo barroco y lo real
maravilloso” anteriormente mencionada. Lo primero que notar, pues, es que la
conferencia no trata solo el nuevo concepto sino también lo real maravilloso, que el
autor había introducido 27 años antes.
En la conferencia, Carpentier declara que en los diccionarios no se encuentran
definiciones del barroco que valgan. Rechaza sobre todo el propuesto sinónimo
decadente, y explica que esta palabra “se ha aplicado sistemáticamente a una
multitud de manifestaciones artísticas que, lejos de marcar una decadencia, marcan
los cumbres de una cultura” (ibíd. 168). Basándose en un famoso ensayo sobre lo
barroco del filósofo y crítico de arte catalán Eugenio D’Ors, Carpentier explica que
en realidad lo que hay que ver en el barroco es una suerte de pulsión creadora, que vuelve
cíclicamente a través de toda la historia en las manifestaciones del arte, tanto literarias, como
plásticas, arquitectónicas, o musicales; y nos da una imagen muy acertada cuando dice que existe
un espíritu imperial. [...] Hay un eterno retorno de un espíritu imperial en la historia, como hay
un eterno retorno del barroquismo a través de los tiempos en las manifestaciones del arte; y ese
barroquismo, lejos de significar decadencia, ha marcado a veces la culminación, la máxima
expresión, el momento de mayor riqueza, de una civilización determinada (ibíd. 169).
El primer ejemplo de este espíritu de barroquismo que presenta Carpentier es
François Rabelais, “el genial humanista francés del Renacimiento” (ibíd.). Esto debe
sorprender al lector, ya que Rabelais suele ser caracterizado como un escritor
renacentista (y Carpentier incluso lo identifica como tal) o medieval, y en ningún
modo como un escritor barroco. Afirma Carpentier que la obra de Rabelais es la
única “que en la literatura francesa se sitúa en esa cima de excepciones, de
35
prodigiosos logros, donde se encuentran obras como El Quijote, como La divina
comedia, o el teatro todo de Shakespeare” (ibíd. 170). Para Carpentier, Rabelais es al
mismo tiempo la culminación del humanismo renacentista y “un escritor
profundamente barroco, inventor de palabras, enriquecedor del idioma, que se
permitía todos los lujos [...]” (ibíd.). En conclusión, no hay contradicción según
Carpentier decir que algo es simultáneamente renacentista y barroco.
Sigue su argumentación diciendo que tenemos que dejar la noción de que “el barroco
es una creación del siglo XVII” (ibíd.). Luego examina el concepto que a menudo se
contrasta con el barroco, a saber el clasicismo. Éste es asociado por Carpentier con
“lo académico, y todo lo académico es conservador, observante, obediente de reglas;
luego enemigo de toda innovación, de todo lo que rompe con las reglas y normas”
(ibíd. 171). Argumenta que el clasicismo se caracteriza por sus ejes centrales y por
sus espacios vacíos, y esto lo ejemplifica describiendo tres monumentos famosos: el
Partenón, el Escorial de Herrera y el Palacio de Versalles.
El barroco, en cambio “se caracteriza por el horror al vacío, a la superficie desnuda, a
la armonía lineal geométrica” (ibíd. 172). En contraste con la “majestad severa y
desprovista de todo elemento superfluo” (ibíd.) del clasicismo, el barroco “es un arte
en movimiento, un arte de pulsión, un arte que va de un centro hacia afuera y va
rompiendo, en cierto modo, sus propios márgenes” (ibíd. 173). Declara también que
“el barroquismo siempre está proyectando hacia adelante y suele presentarse
precisamente en expansión en el momento culminante de una civilización o cuando
va a nacer un orden nuevo en la sociedad” (ibíd. 179).
Para demostrar la veracidad de su teoría, Carpentier, empezando por “toda la
escultura de India” (ibíd. 174), da un gran número de ejemplos de obras de arte que él
considera barrocas. Otros ejemplos son “la Catedral de San Basilio de Moscú, con
sus cúpulas periformes” (ibíd.), las esculturas del puente Carlos en Praga, “toda la
literatura hindú” y “toda la literatura irania” (ibíd. 176), Ariosto (que Carpentier
llama “el emperador del barroco”), Shakespeare “con su teatro tumultuoso, profuso,
aparentemente desordenado, sin superficie vacía, sin tiempos muertos” (ibíd.), el
segundo Fausto de Goethe (llamado “una de las obras más barrocas de todas las
literaturas”), las Iluminaciones de Rimbaud, Los cantos de Maldoror de
36
Lautréamont9 y En busca del tiempo perdido de Proust (ibíd. 178). En cuanto a la
literatura del siglo de oro, Carpentier cuenta los Sueños de Quevedo, los Autos
sacramentales de Calderón, toda la poesía de Góngora y toda la prosa de Gracián
como las cumbres del estilo barroco. Se constata sin explicación alguna que las
Novelas ejemplares y los Entremeses de Cervantes y algunas obras de Lope de Vega
también pertenecen al barroco, mientras que El Quijote “evidentemente no es barroco
en estilo” (ibíd.176. La cursiva es mía.).
Algo muy curioso es que la afirmación de Carpentier que el romanticismo, “opuesto
por el Diccionario de la Real Academia al clasicismo, al academismo, es todo
barroco” (ibíd. 177). Aquí tampoco se explica por qué, pero subraya que “el hombre
del romanticismo fue acción y fue pulsión y fue movimiento y fue voluntad y fue
manifiesto y fue violencia” (ibíd.). Es posible relacionarlo con su enunciación
anteriormente citada, que el arte barroco es movimiento y pulsión, pero
efectivamente tal enlace debe considerarse débil.
No quedan muy claras, entonces, las ideas de Carpentier sobre el barroco. Una clave
podría ser la distinción que introduce entre “estilo” y “espíritu”; una diferencia
establecida por Eugenio D’Ors. Ha argumentado el pensador catalán que los
“estilos”, como por ejemplo el estilo gótico, corresponden a momentos históricos
fijos; nacen, mueren y no resucitan. Si hoy se erige una catedral gótica, escribe
Carpentier, “sería un pastische inútil, absurdo, sin relación con nada” (ibíd. 175). Un
“espíritu”, como el espíritu barroco, en cambio, “puede renacer en cualquier
momento y renace en muchas creaciones de los arquitectos más modernos de hoy”
(ibíd.).
El continente americano (que equivale para Carpentier a Latinoamérica), del cual no
ha hablado hasta este punto, también es, como ahora ya no nos debe sorprender
demasiado, barroco. En efecto, lo ha sido desde siempre. Desde las cosmogonías
representadas por el Popol Vuh y los libros del Chilam Balam, hasta la escultura
azteca y la iglesia de Tepotzotlán; todo le parece a Carpentier ser ejemplos de un
barroquismo. La razón por la que América Latina es “la tierra de elección del
barroco” (ibíd. 182) es el mestizaje y la criolledad. Afirma el autor que “el espíritu
criollo de por sí es un espíritu barroco”. No sólo la cultura sino también la naturaleza
9
Fijémonos en que Carpentier ha ”perdonado” a esta obra que había ridiculizado en el prólogo.
37
le parece barroca a Carpentier por su complejidad, su vegetación, “por la policromía
de cuanto nos circunda, por la pulsión telúrica de los fenómenos a que estamos
todavía sometidos” (ibíd. 189).
Como al parecer del autor, “la descripción de un mundo barroco ha de ser
necesariamente barroca” (ibíd. 190), el escritor latinoamericano debe lograr con sus
palabras “un barroquismo paralelo al barroquismo del paisaje del trópico templado”
(ibíd. 191). El estilo barroco nace espontáneamente en la literatura latinoamericana,
lo que se puede ver claramente en poetas como Rubén Darío, pero también en la obra
de Valle-Inclán, quien, aunque fuera español, vivía muchos años en México y
escribía sobre la realidad latinoamericana. Otros ejemplos fundamentales del estilo
barroco en la literatura del siglo XX son para Carpentier La Vorágine de José
Eustasio Rivera y Canaima de Rómulo Gallegos.
Carpentier termina alabando la revolución cubana y calificándola como otro “hecho
insólito en la historia contemporánea” (ibíd. 192). Ahora, explica, los escritores
latinoamericanos, a diferencia de Hernán Cortés, conocen los nombres de las cosas y
están preparados para ser “los testigos, cronistas e intérpretes de nuestra gran realidad
latinoamericana” (ibíd. 193).
4.2. Estudios sobre lo barroco americano
En cuanto al otro concepto estético de nuestro estudio, lo barroco americano, éste ha
sido menos estudiado que lo real maravilloso. Veremos en el presente capítulo unos
ejemplos de lo que se ha dicho sobre este concepto.
Alexis Márquez Rodríguez afirma en su estudio Lo barroco y lo real-maravilloso en
la obra de Alejo Carpentier que los que rechazan el concepto o la teoría de lo barroco
americano lo hacen porque “se piensa en un Barroco a la manera del siglo XVII, es
decir, al estilo de Góngora, de Quevedo, de Calderón… Que no es, desde luego, ni
puede ser, el Barroco americano del que habla el insigne escritor cubano” (Márquez
Rodríguez 1982:25-26). La formulación “el insigne escritor cubano” es muy típico de
este estudio. La admiración que expresa con tan poca sutileza por Carpentier incluso
resulta al lector incómoda, y al final, incluso ridícula, puesto que se trata de un
estudio, y no un panegírico.
38
Márquez parece partir de una definición aún más amplia, vaga y al mismo tiempo
dogmática, que Carpentier. Halla por ejemplo, como si los ejemplos de Carpentier
fueran insuficientes, “una auténtica literatura, eminentemente barroca tanto por el
lenguaje, como por la vida y costumbres que en ella se reflejan” (ibíd.164) en
documentos jurídicos, notariales y eclesiásticos de todo tipo. También el lenguaje
popular tiene a su parecer un estilo barroco. Afirma aun que no se trata solamente de
un estilo literario, “sino más bien de un estilo de vida” (ibíd.165).
Si su argumentación hasta este punto no era muy fuerte, se vuelve aún más débil
cuando empieza a enumerar, basándose parcialmente en un trabajo de Emilio Carilla,
características barrocas como las siguientes: “enriquecimientos psicológicos,
existenciales y metafísicos, objetivismos, intercomunicaciones genéricas”, un “hábil
manejo de lo paradójico, de lo contradictorio, de lo ambiguo, que por lo demás son
consustanciales con la realidad natural y social de América” (ibíd.173).
Márquez Rodríguez continua su estudio indicando elementos del lenguaje
carpenteriano que le parecen “eminentemente barrocos”, tanto en el nivel léxico
como en la sintaxis y en figuras literarias. La investigación no carece por completo de
observaciones interesantes o adecuadas, por ejemplo acerca de ciertas figuras
retóricas en la prosa de Carpentier, pero su negligencia intelectual hace que sea difícil
tomar en serio el estudio en general. Un ejemplo del enorme descuido científico de
Márquez Rodríguez se ve claramente en el siguiente párrafo, que sigue una débil
demostración de que la sintaxis de Carpentier es barroco (aunque todavía no quede
muy claro lo que entiende en concreto el autor por esta palabra):
No creemos necesario hacer mucho esfuerzo para captar el carácter eminentemente barroco de
todas estas estructuras sintácticas. Eso lo percibe claramente cualquier lector, aun sin saber lo que
es el Barroco. A ese nivel lo Barroco, más que un concepto, es una sensación, y a lo sumo una
intuición (ibíd. 239).
Aunque diga que lo barroco americano es algo muy distinto del barroco español del
Siglo de Oro y que es más bien un modo de ser o un constante cultural, Márquez
Rodríguez utiliza muy frecuentemente ejemplos de Quevedo, Gracián, Góngora etc.,
para demostrar que, debido a su similitud con estos escritores, el estilo literario de
39
Carpentier también merece ser definido como barroco. Es decir, cuando le sirve,
utiliza la palabra “barroco” en el sentido más corriente, y cuando ya no le sirve, la
palabra cambia de definición.
Al responder a las críticas de Márquez Rodríguez en un artículo titulado “El Barroco
literario latinoamericano”, Acosta observa algo que perfectamente se puede aplicar
también al estudio que he leído, y en términos generales, al mismo concepto de
Carpentier:
Resulta ridículo y a la vez monstruoso definir el arte islámico, por ejemplo, como barroco. Si el
arte arábigo-islámico floreció en la península ibérica siglos antes del florecimiento del barroco,
sería más justo, aunque igualmente absurdo, calificar todo el arte español de “islámico”, o
incluso de “bizantino”, dada la influencia del arte de Bizancio sobre el arábigo-islámico. Pero ahí
no para la cosa. Para este señor [Márquez Rodríguez] son barrocos escritores tan disímiles como
Cortázar, Onetti, Roa Bastos, Borges, Carlos Fuentes, Vargas Llosa y García Márquez, o poetas
como Neruda, Vallejo, Lezama Lima y Vicente Gerbasi. El famoso capítulo XIV de Canaima, de
Rómulo Gallegos, según A.M.R. es “un buen ejemplo de escritura barroca, tanto en la forma
como en el fondo”. ¿Por qué? ¿Acaso porque es el capítulo de la “tempestad en plena selva”?
Márquez no lo explica, ni hace jamás un análisis medianamente serio –peor aún, ni lo intenta
para explicar por qué una obra es barroca ni cuáles son los elementos barrocos en ella. No hay
análisis lingüístico, ni estilístico, ni estructural, sencillamente nada. A propósito de Las lanzas
coloradas, magistral obra de Arturo Uslar Pietri de 1931, argumenta que Uslar “introduce en su
escritura elementos vanguardistas, por definición barrocos”. ¿Por definición de quién? ¿De dónde
saca este señor que todo lo vanguardista ha de ser barroco? No hay duda: se trata de un peligroso
síndrome (Acosta 1990:121).
Volviendo al estudio de Márquez Rodríguez, podemos lamentar que el tema
fascinante de la cosmovisión barroca en la obra de Carpentier se desperdicie casi
totalmente debido a la falta de rigor y de definiciones y distinciones claras. En
elementos como “fatalismo”, “visión pesimista del mundo”, “obsesión por el tiempo”
y “el humor grotesco” hay componentes que, si fueran estudiadas con minuciosidad,
podrían aumentar de un modo intrigante nuestro entendimiento de la obra narrativa
de Carpentier. Desafortunadamente, el razonamiento de Márquez Rodríguez no tiene
sustancia, lo que se muestra en la siguiente cita:
40
Hemos visto, pues, cómo en la narrativa carpenteriana predominan los finales abiertos, la acción
proliferante, proyectada en el tiempo, y hasta en el infinito, más allá de los límites estructurales
del relato. Lo cual se emparenta con la tendencia al inacabamiento que ha sido señalada como
rasgo característico del Barroco (ibíd. 359).
El argumento de Márquez Rodríguez consiste, como se ve, en tomar algo como los
finales abiertos en la narrativa de Carpentier, que una vez por todas ha sido definida
como barroca, para luego compararlo con “una tendencia al inacabamiento que ha
sido señalada como rasgo característico del Barroco”. Razonando de tal modo, toda
novela con un final abierto sería una obra barroca.
Para resumir decimos que la investigación de Márquez Rodríguez se limita a
diferentes enumeraciones, sea de arcaísmos, sea de americanismos o neologismos.
Casi no hay análisis, discusión o razonamiento. Simplemente acepta las afirmaciones
de Carpentier como verdades axiomáticas incuestionables, y su estudio consiste en
reafirmar estas afirmaciones. El interés de la investigación de Márquez Rodríguez es
por consiguiente muy escaso.
La crítica del concepto de Carpentier y de estudios como el de Márquez Rodríguez ha
sido severa. Leonardo Acosta ha señalado con firmeza lo que percibe como
equivocaciones graves. La afirmación de que América Latina es una cultura barroca y
que sus escritores por lo tanto son escritores barrocos le “sigue pareciendo una
exageración, hipérbole o simple manía exacerbada por el mimetismo, y nada más que
eso” (Acosta 2004:14). Acosta encuentra las mismas dificultades que González
Echevarría para aceptar que Carpentier, el escritor de tantas obras maestras, sostenga
algo tan dogmático como lo que propone en la conferencia, y para resolver este
problema embarazoso, le echa la culpa a ciertos panegiristas y discípulos del autor:
la absurda aplicación de “lo barroco” a culturas no-europeas, intento eurocentrista tan opuesto al
pensamiento y la obra creativa de Carpentier, pero al cual él mismo terminó por ceder,
paradójicamente influido por esa proliferación de panegiristas y discípulos que llevaban por el
mundo la “buena nueva”. Los fieles tendrían su documento programático en una conferencia
dictada por Alejo en Caracas en 1975. De aquí, obedeciendo a cierta lógica primaria, se pasó al
encasillamiento de Alejo como “escritor barroco”, cuando en realidad sólo en algunas de sus
41
obras postreras podemos hablar de un deliberado barroquismo buscado por el novelista para
lograr magistralmente los efectos deseados y el acabado final (como en El recurso del método y
en Concierto barroco) (ibíd. 15).
Acosta también indica algo muy interesante, cuando recuerda al lector “una tesis
anterior de Carpentier según la cual todo lo propiamente latinoamericano era de
filiación romántica” (Acosta 2004:15-16), publicado bajo el título de “Tristán e
Isolda en Tierra Firme” en 1942. En los años cuarenta, entonces, América Latina no
le parecía a Carpentier barroca, sino romántica.
Acosta ha de ninguna manera sido el único que ha visto algo problemático o absurdo
en caracterizar un continente entero por un concepto, sea cual sea el nombre que se le
ponga. Ya en 1988, José Lezama Lima, él mismo a menudo llamado un escritor
barroco, escribió:
Creo que ya lo de barroco va resultando un término apestoso, apoyado en la costumbre y el
cansancio. Con el calificativo de barroco se trata de apresar maneras que en su fondo tienen
diferencias radicales. García Márquez no es barroco, tampoco lo son Cortázar o Fuentes,
Carpentier parece más bien un neoclásico. Borges mucho menos. (…) La palabra barroco se
emplea inadecuadamente y tiene su raíz en el resentimiento (Lezama Lima, José 1988:91)
A González Echevarría tampoco le parece muy satisfactorio el concepto de lo
barroco americano. De nuevo, observa contradicciones en la argumentación de
Carpentier:
La contradicción más reveladora en los ensayos gira en torno al concepto de Carpentier del
Barroco, al cual presenta ahora como la característica distintiva de la literatura latinoamericana, y
que ha venido a sustituir a lo «real maravilloso». El recurso a tal concepto también implica un
gesto de recapitulación, pues su diseminación por Latinoamérica se remonta a Spengler,
Worringer y otros pensadores e historiadores del arte publicados por la Revista de Occidente en
los años veinte. […] La contradicción tiene su centro en el status del lenguaje literario. Por una
parte, Carpentier sostiene que la índole barroca de la literatura latinoamericana surge de la
necesidad de nombrar por vez primera realidades que están fuera del cauce principal de la cultura
de Occidente. Por otra parte, Carpentier declara que lo que caracteriza la realidad
latinoamericana es su falta de estilo, la cual resulta de ser una amalgama de estilos de muchas
42
épocas y tradiciones culturales: amerindias, africanas, europeas, neoclásica, moderna, etc. Con la
primera aseveración, Carpentier está resucitando, por supuesto, el tópico derivado de Blake y del
Romanticismo en general, de Adán en el Paraíso después de la caída, teniendo que darles
nombres a las cosas que lo rodean. Pero su segunda tesis se opone a la primera en la medida en
que la realidad en cuestión, si es el producto de muchas tradiciones diversas, ya habría sido
«nombrada» varias veces, y por pueblos diferentes. Si lo que caracteriza a la realidad
latinoamericana es esa mescolanza de estilos que Carpentier descubre en la arquitectura de La
Habana –mezcla de lo neoclásico con Gaudí y con el estilo californiano de los años veinte y
treinta– entonces el acto de nombrar esa realidad es ya un renombrar. (González Echevarría
2004:285-286).
También comenta las diferencias entre este nuevo concepto y el anterior. Primero,
dice, Carpentier ya no habla tanto de la naturaleza, sino más sobre las ciudades y su
arquitectura. Pero lo que le parece más significativo
es que en el concepto de lo «real maravilloso americano» el mediador entre esa realidad y el
texto literario era el «yo»; la metáfora presentaba al escritor como un mediador espontáneo,
irreflexivo, entre las transmutaciones de la naturaleza y las de la escritura. La nueva teoría de los
contextos, en cambio, establece una nueva relación. Si hay una tensión inherente entre el deseo
de nombrar por primera vez y una realidad que ya ha sido nombrada varias veces, la teoría de los
contextos asume y consume esa tensión: opera a favor de una escritura que pretende nombrar por
primera vez aun cuando es consciente de que nombra por segunda vez, de ser un renombrar.”
(ibíd. 286-287. Las cursivas son originales).
Si la reacción de Acosta se caracteriza por cierta agresividad, y la González
Echevarría por un fuerte escepticismo, Millares representa en mi opinión una actitud
más indulgente pero también muy sensata, y parece ver lo que, a pesar de todo, tiene
de interés el barroco americano, mirándolo desde otra perspectiva:
Lo barroco –como lo romántico– es un movimiento anticlasicista que se ha visto como constante
estética americana, a partir de sus claves centrales: la crisis, la rebeldía, la heterodoxia, el
dinamismo y la fecundidad creadora. La pervivencia del talante barroco, que trasciende su siglo
original hasta hallar su apogeo en las propuestas neobarrocas –defendidas por los cubanos José
Lezama Lima y Severo Sarduy, entre otros– tiene en Carpentier a uno de sus principales
valedores, como puede constatarse a través de sus ensayos (Millares 2004:54).
43
Millares no se centra en lo negativo y lo dogmático, sino intenta ver lo que hay de
interés en el concepto. Ve la inclinación de Carpentier por lo barroco como una
suerte de “homenaje al Siglo de Oro español, que tanto venerara” (ibíd. 54-55). En
vez de atacar los puntos débiles en la argumentación, muestra que hay en el concepto
de lo barroco americano algo digno de nuestra atención. Aunque no profundice en el
tema, me parece que ha señalado lo más esencial de las ideas carpenterianas cuando
dice que
[s]e trata [...] de insurgencia y osadía, transgresión del tiempo y del espacio, aniquilación de
dogmas, simbiosis de las artes. Es lujo creador (…), pero también desengaño y obsesión por la
temporalidad, así como la fiesta de los sentidos que la esconde, y envuelve la escritura con su
abigarrada sinfonía de sabores, colores y aromas, con su sensualidad avasalladora, liturgia de los
sentidos que se celebra hasta en el rincón más ínfimo de la creación (ibíd. 55).
Como en el caso de lo real maravilloso, se notan en lo que he leído sobre lo barroco
americano divergencias considerables, y entre Acosta y Márquez Rodríguez parece
haber una verdadera enemistad. Según Acosta,
Uno de los inconvenientes que se presentan al estudiar la obra de Alejo Carpentier en estos
últimos años es su previa sacralización en lo que ya constituye un corpus teórico, elaborado por
ciertos exegetas cubanos y de otros países, y que presupone una originalidad casi prístina en todo
lo escrito por nuestro autor” (Acosta 2004:13).
Este juicio, a mi parecer, corresponde bien al estudio de Márquez Rodríguez, que
más que nada se caracteriza por un respeto exagerado por el objeto de estudio. Con
tal actitud académica, sugerir que Carpentier no ha sido original en todo o que hay
debilidades lógicas en sus teorías, casi se convierte en un acto, no sólo de
irreverencia, sino de blasfemia.
44
4.3. Análisis de lo barroco americano
Lo que más llama la atención en la conferencia de Carpentier, y al mismo tiempo lo
más problemático, es su manera de “hacer malabarismos” con obras de arte, no solo
de épocas y culturas muy ajenas, sino también de diferentes modalidades artísticas.
Sus ejemplos y comparaciones van desde los templos de la India hasta los poemas de
Maiakovski, desde el Popol Vuh hasta La flauta mágica de Mozart. Esto invita a
objeciones y justifica, en mi opinión, decir que la gran erudición de Carpentier, que
normalmente sería una ventaja, aquí se ha convertido en un obstáculo intelectual.
Como ya ha señalado perfectamente, es completamente absurdo definir, no solamente
a escritores, pero culturas enteras como barrocos, y no hace falta repetir sus
observaciones. Tampoco hay lugar para comentar todas las identificaciones que se
hacen en la conferencia. Me limito a señalar que me parecen muy rebuscadas algunas
de las comparaciones que hace Carpentier, como por ejemplo la conexión que ve
entre la fachada del templo de Mitla y las treinta y tres variaciones de un tema de
Diabelli de Beethoven (ibíd. 181).
Carpentier afirma en la conferencia lo que le parece ser cierto y luego da muchos
ejemplos pero sin realmente explicar o mostrar por qué debemos creer lo que dice, y
es como si su autoridad como novelista le eximiera de la responsabilidad intelectual
de sustentar con argumentos lo que afirma. Con otras palabras, la pauta de la
argumentación es lo mismo que antes. Primero afirma algo y luego enumera obras de
arte de diferentes épocas históricas y culturas para demostrar la veracidad. Pero ya en
los diálogos de Platón (en Menón por ejemplo) se observa que esta manera de
argumentar no es válida y que no se puede llegar a una definición sólo enumerando
ejemplos, sino que lo importante es llegar a los puntos que corresponden al objeto en
cuestión, pero no a otros objetos.
Además, el razonamiento de Carpentier tiene, me parece, obvias falacias de
argumentación. Un ejemplo sería cuando habla de unas pinturas representando la
vida cotidiana, descubiertas en Teotihuacán, “que únicamente pueden ser calificadas
de barrocas, porque pertenecen al espíritu barroco más auténtico” (ibíd. 180). Es
como si se dijera que una obra de arte es barroca porque tiene rasgos barrocos, lo que
no quiere decir nada.
45
La distinción entre “estilo” y “espíritu” tiene mucho interés. Sin embargo, en el texto
se entiende difícilmente la relación entre los dos. Se debe suponer que para
Carpentier, el término “espíritu” significa algo similar a un ambiente o una atmósfera
cultural, pero ¿en qué consiste la diferencia entre los dos términos, aparte de que el
uno puede renacer y no el otro?
Otro ”pecado intelectual” del texto que se repite es la ambigüedad en cuanto al
lenguaje y a los términos. Igual que en los textos sobre lo real maravilloso,
Carpentier evita en la conferencia las definiciones claras, y su lenguaje es ambiguo.
Sobre el Popol Vuh dice: “es la poesía más barroca, más encendidamente barroca que
pueda imaginarse, por la policromía de las imágenes, por los elementos que
intervienen, que se entremezclan y por la riqueza del lenguaje” (ibíd. 180. La cursiva
es mía). ¿Qué arte no tiene elementos que intervienen y se mezclan? ¿Sería un
lenguaje rico un rasgo típicamente barroco? Descripciones, o más bien afirmaciones,
ya que realmente no describen nada en concreto, de este tipo no aportan mucho de
interés. Cuando Carpentier afirma que el mundo latinoamericano es barroco “por la
policromía de cuanto nos circunda, por la pulsión telúrica de los fenómenos a que
estamos todavía sometidos” (ibíd. 189. Las cursivas son mías), es otro ejemplo de la
imprecisión de su lenguaje, y resulta difícil entender lo que realmente quiere decir.
Carpentier utiliza además, sin distinción alguna, términos como “el barroco”, “lo
barroco” y “el barroquismo”. Como el propósito consiste en establecer el término lo
barroco americano, mezclar descuidadamente términos diferentes me parece poco
pedagógico. Cuando compara, también de forma negligente, obras de arquitectura
muy diversas como el Partenón, el Escorial y el Palacio de Versalles también, lo que
en sí puede parecer osado, mezcla otra vez los conceptos: por ejemplo habla de lo
clásico y el clasicismo casi como si fueran idénticos.
Fuera de la argumentación sobre lo barroco, resultan de muy mal gusto al lector
moderno algunas formulaciones, como la siguiente: “sabemos dónde están nuestros
enemigos internos y externos” (ibíd. 192), , tomando en cuenta que Carpentier lo dice
sólo unos cuatro años después del encarcelamiento de Heberto Padilla y las
reacciones que siguieron.
46
5. Conclusiones
Al terminar este estudio es natural preguntarse a cuáles conclusiones hemos llegado.
En un primer nivel podríamos nombrar dos conclusiones fundamentales y obvias. La
primera es que ambos conceptos deben considerarse intelectualmente problemáticos.
La segunda conclusión es que hay una disconformidad notable entre los estudios que
se han examinado. Ninguna de estas dos conclusiones debe sorprender demasiado.
No obstante, en un segundo nivel se ven resultados más interesantes. Miremos
primero lo que tiene que ver con el desacuerdo entre los estudios.
Como ya se ha señalado, el campo de investigación sobre Carpentier se puede dividir
en dos. Me parece claro que por un lado está Márquez Rodríguez y Padura Fuentes,
adoptando una posición algo defensiva, como si Carpentier y sus dos conceptos
necesitaran su protección. Su falta de independencia crítica, sobre todo en el caso de
Márquez Rodríguez, reduce considerablemente el valor intelectual de estos estudios.
Por el otro lado, me parece, están González Echevarría, Acosta y Millares. González
Echevarría es el más renombrado e intelectualmente el más impresionante. No
obstante, encuentro discutible su suposición de que Carpentier, ya que era un escritor
genial, no podía tener opiniones muy ajenas a las del profesor de la universidad de
Yale, y de que estaba en cada momento escondiendo en sus textos lo que realmente
pensaba. Muchas de las interpretaciones que propone son muy avanzadas, y tal vez
demasiado para ser verosímiles.
El libro de Acosta es un estudio intertextual, y no dice mucho sobre lo real
maravilloso o lo barroco americano. Pero aunque sean breves, sus comentarios son
mordaces. Sugiere una actitud menos reverencial a Carpentier como objeto de estudio
y una interpretación menos dogmática y forzada de sus conceptos. Pero con respecto
a lo barroco americano, su crítica es implacable y tal vez, debido a su vehemencia,
sea el suyo un caso de no distinguir el grano de la paja.
47
Millares tampoco cuenta mucho sobre los dos conceptos estudiados. Sus reflexiones
son, sin embargo, tanto pedagógicas como razonables.
Una conclusión más importante tiene que ver con la forma de argumentar de
Carpentier. Unos rasgos característicos de esta argumentación serían: 1) los saltos
impresionantes pero no siempre logrados entre por un lado referencias culturales de
épocas muy diferentes, y por otro lado diferentes modalidades artísticas, 2) una
ambigüedad notable en el lenguaje, 3) una pauta poco didáctica o explicativa de
afirmaciones y ejemplos, 4) comparaciones rebuscadas.
Es legítimo preguntar cómo, a pesar de estos problemas, han podido ser tan
influyentes los textos estudiados. Aparte de causas que tienen que ver con la
identidad cultural o ideas socio-políticas, estimo que la forma seductiva de narrar que
tiene el gran novelista, al igual que su vasta cultura, ha ayudado mucho cuanto a
producir esta influencia.
Al estudiar las obras de un escritor, siempre es preciso preguntarse sobre lo que vale
la pena estudiar en estas obras? Por supuesto, la respuesta va a depender de qué tipo
de escritor se trata. En las obras de Carpentier, sería una pérdida de tiempo estudiar
los personajes, ya que evidentemente casi todos estos parecen arquetipos más que
personas de carne y hueso. Esto no quiere decir que Carpentier sea necesariamente un
escritor menos logrado que un escritor cuyos personajes tienen una gran profundidad
psicológica. Existen, claro queda, otros elementos mucho más interesantes y logrados
en la novelística carpenteriana, y sería una buena idea focalizar en lo que un escritor
sabe hacer bien, y no tanto en lo que hace menos bien.
Como se ha visto, es posible e incluso preferible argumentar que la grandeza de
Carpentier no se encuentra en sus teorías ni las manifestaciones de éstas en sus
novelas. Uno tiene que poner en duda lo que dice sobre los dos conceptos. Es
importante acordarse de que Carpentier no era un filósofo, y no nos debe extrañar
demasiado si encontramos faltas lógicas o falacias en su argumentación.
Dicho esto, quiero sugerir que la grandeza literaria de Alejo Carpentier no se halle
principalmente en lo que ha afirmado sobre lo real maravilloso o lo barroco
americano, aunque sigan siendo importantes, sino mediante una examinación de su
48
forma de utilizar textos de otros escritores en sus propias obras narrativas. Por lo
tanto,
una
examinación
intertextual
meticulosa
daría
quizás
resultados
considerablemente más interesantes, y correspondería mejor a la vastísima cultura
literaria del autor que un estudio focalizado en los dos conceptos aquí estudiados.
Al terminar este estudio, recordemos que, si Carpentier tiene sus faltas como
pensador, merece toda nuestra atención por ser un gran escritor y lector.
49
6. Bibliografía
Acosta, Leonardo (1990). ”El síndrome del Barroco; respuesta a Alexis Márquez”,
Casa de las Américas, n:o 30:178. (115-126)
Acosta, Leonardo (2004). Alejo en tierra firme: intertextualidad y encuentros
fortuitos. La Habana: Centro de Investigación y Desarrollo de la Cultura Cubana Juan
Marinello
Barthes, Roland (1977). “The death of the author”, en: Image, music, text. London:
Fontana
Carpentier, Alejo (1990). Obras completas de Alejo Carpentier. Vol. 13, Ensayos. 1.
ed. México, D.F.: Siglo Veintiuno Editores
Carpentier,
Alejo
(2006).
Narrativa
completa.
Vol.
1.
Barcelona:
RBA
Coleccionables
Carpentier, Alejo (2007). El siglo de las luces. 1. ed. Madrid: Espasa Calpe
Carpentier, Alejo (2011). Cartas a Toutouche. México, D.F.: Lectorum
Chao, Ramón & Carpentier, Alejo (1998). Conversaciones con Alejo Carpentier.
Madrid: Alianza Editorial
González Echevarría, Roberto & Müller-Berg, Klaus (1983). Alejo Carpentier:
bibliographical guide : guía bibliográfica. Westport, Conn.: Greenwood P.
González Echevarría, Roberto (2004). Alejo Carpentier: el peregrino en su patria. 2.
ed. corr. y aum. Madrid: Gredos, Biblioteca Románica Hispánica
Lezama Lima, José (1988). “Epistolario”, Revista de la Biblioteca Nacional José
Martí, n:o 2, mayo-agosto, 1988
50
Márquez Rodríguez, Alexis (1982). Lo barroco y lo real-maravilloso en la obra de
Alejo Carpentier. México, D.F. Siglo veitiuno editores
Millares, Selena (2004). Alejo Carpentier. Madrid: Síntesis
Müller-Berg, Klaus (1972). Alejo Carpentier: estudio biográfico-crítico. Long Island
City: Anaya
Neruda, Pablo (1974). Confieso que he vivido: memorias. Barcelona: Seix Barral
Padura Fuentes, Leonardo. (2002). Un camino de medio siglo: Alejo Carpentier y la
narrativa de lo real maravilloso. 1. ed. México, D.F.: Fondo de Cultura Económica
51
Fly UP