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el pelo como elemento diagnòstico en toxicologia forense

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el pelo como elemento diagnòstico en toxicologia forense
ARTICULO
EL PELO COMO ELEMENTO DIAGNÒSTICO EN
TOXICOLOGIA FORENSE
Dra. Ángela Beatriz Manes Marzano. Bioquìmica del Cuerpo Médico. Forense.
Laboratorio de Toxicologìa del Poder Judicial de la Nación
RESUMEN
Las muestras biológicas más empleadas para evaluar la presencia de drogas
de abuso han sido tradicionalmente sangre, orina y otros fluidos corporales
Mientras el análisis de sangre sólo permite extrapolar los valores de drogas
existentes en el momento en que se recogieron las muestras, es decir poco
tiempo después de ser tomadas, el análisis de orina no permitiría este
conocimiento a menos que se conozca el tiempo desde la toma hasta su
recolección.
El análisis de otras matrices no convencionales como pelos y uñas establecería
el conocimiento de una drogadicción durante largos períodos de tiempo que
van desde días, meses o años.
En el siguiente trabajo se pone de manifiesto la utilidad que tiene el pelo capilar
o púbico en análisis pre y post – mortem, para establecer no sólo la severidad
de una drogadicción sino para diferenciar un consumo bajo, moderado o alto
siendo, en muchos casos, el único espécimen disponible que confirma por sí
solo una drogadicción.
INTRODUCCIÓN
Actualmente el consumo de drogas de abuso es un problema que afecta
indiscriminadamente a todas las clases sociales, variando el tipo de droga a
consumir con las posibilidades económicas de cada grupo.
Es por ello que se hace necesario contar con un método adecuado que permita
extrapolar en el tiempo, su consumo, el carácter del mismo (consuetudinario o
no), la muerte por sobredosis y la confirmación de abstinencia cuando ello sea
necesario.
Los análisis de sangre sólo permiten evaluar los valores próximos a la ingesta
ya que a las 6 horas aproximadamente desaparecen por su rápida metabolización.
En la orina se puede detectar hasta 36 horas después de la toma, dependiendo
de la diuresis, como sucede por ejemplo en el caso de la cocaína (1).
Este razonamiento es válido para los seres vivos; en cuanto a los cadáveres
también existen limitaciones, ya que los análisis toxicológicos no revelan el
consumo previo. Por otro lado la putrefacción impediría realizar los análisis
correspondientes.
El análisis de pelo capilar y/o púbico documentará en un individuo vivo o
muerto la presencia de drogas por lapsos muy prolongados, que pueden oscilar
desde una semana hasta meses o años, estando limitada esta posibilidad al
largo del mechón estudiado (2).
El trabajo analítico puede realizarse sobre el total del pelo remitido ya sea de
vivos o muertos o sobre segmentos del mismo en el caso que se quiera
comprobar la cronicidad del uso de una droga o fármaco.
Como conclusión podemos afirmar que el pelo es el único espécimen biológico
que acusará el consumo de drogas o compuestos orgánicos con carácter
retrospectivo. El famoso toxicólogo español M. Repetto, en su libro Toxicología
Avanzada (edición 1995) manifiesta que el pelo, es un verdadero calendario del
uso de la droga.
FUNDAMENTO
El análisis de pelo se basa en las siguientes premisas fundamentales:
1. Toda droga, medicamento o tóxico que ingresa al organismo siguiendo la vía
oral, endovenosa, intramuscular, anal, vaginal, subcutánea, inhalatoria, es
llevada por la corriente sanguínea al folículo piloso, uniéndose a la matriz
queratínica del pelo acompañando a este en su crecimiento permaneciendo en
él en tanto no se corte (3). Conociendo que el crecimiento aproximado del
mismo es de 1cm por mes es posible, realizando la segmentación del mismo
desde la raíz hasta las puntas, conocer el período durante el cual se ha
producido la incorporación de la droga. Desde ya que este cálculo se realiza
con las limitaciones que se deben al crecimiento irregular del pelo que varía
desde 0.7 a 1.5cm dependiendo de las condiciones individuales.
En el caso de tratarse de un ser vivo si se quisiera conocer el crecimiento
exacto mensual, se marcará con una tintura la parte más cercana al cuero
cabelludo para medir al mes su crecimiento.
2. La unión droga – queratina es inalterable a través del tiempo (días, meses,
años) y sólo se disociará por el empleo de métodos hidrolíticos, ácidos,
alcalinos o enzimáticos.
3. Cuando se requiera segmentar el pelo se puede analizar cada segmento por
separado, lo que dará una idea si la drogadicción es o ha sido consuetudinaria.
De acuerdo con lo expuesto en el trabajo analítico se podrá realizar sobre la
totalidad del pelo sin tener en cuenta la longitud o efectuar la segmentación del
mismo con la expresa condición que lo permita el largo del pelo (4). Esta
técnica puede aplicarse también al pelo púbico.
CRONOLOGÍA EN EL USO DEL PELO
El primer caso de determinación de venenos en pelo humano, fue publicado
por Casper en 1858, quién encontró arsénico en el pelo de un cadáver
exhumado 11 años después de su muerte.
Es conocido el caso de Napoleón a quién se le encontró arsénico y otros
compuestos 125 años después de su muerte.
También en el pelo de Beethoven se encontró plomo cuando había transcurrido un tiempo largo desde su fallecimiento.
Hasta el momento todos los análisis se habían realizado por espectrometría de
absorción atómica que aún hoy es el método de elección para detectar
metales.
Recién cuando aparece el espectrofotómetro de masas se determinan compuestos orgánicos. Es por esta razón que el análisis de pelo se divide en dos
partes, pre y post – masa.
El primero en encontrar opiáceos en el pelo fue Baumgartner en 1979, quién
detectó morfina y heroína. A partir de ese momento, investigadores de distintos
países continuaron con distintas metodologías para detectar todo tipo de compuestos. El éxito obtenido llevo a la necesidad de crear una sociedad
internacional llamada Society of Hair Testing que realiza a partir del año 1992
reuniones anuales en las cuales se intercambian los conocimientos adquiridos
en el tema.
MECANISMOS DE UNIÓN Y RETENCÍÓN
Los componentes que intervienen en la retención de los fármacos o drogas en
el pelo son: proteínas, melanina y lípidos. Las principales rutas de incorporación son: corrientes sanguíneas, glándulas sebáceas y sudoríparas.
Desde ya que el 90% de la incorporación de la droga se realiza a través de la
sangre (5).
CRECIMIENTO DEL PELO
El pelo no crece continuamente sino que lo hace en ciclos alternando períodos
de reposo y de crecimiento.
Estos ciclos son:
1. Fase anágena, que es de crecimiento activo y dura 900 días.
2. Fase catágena, período de transición durante el cuál las células detienen el
crecimiento y empieza la queratinización del pelo.
3. Fase telógena, es el período de reposo.
TIPOS DE PELO
Hay distintos tipos de pelo según la región anatómica donde se encuentren.
Ellos son:
1. Pelo de la barba, crece 0.27mm por día y se lo ha empleado para hallar la
relación dósis – concentración para lo cuál se realiza el rasurado diario luego
de la administración por ejemplo de drogas antisicóticas.
2. Vello púbico y axilar, crece 0.25mm por día.
3. Pelo capilar: es el más útil por su crecimiento regular de 0.33 a 0.60mm por
día, siendo el más adecuado para la segmentación.
Todos estos tipos de pelos pueden utilizarse indiscriminadamente para
confirmar la presencia de drogas o medicamentos.
COMPUESTOS A ENCONTRAR
Cualquier compuesto puede encontrarse en el pelo siempre que se utilice el
método analítico adecuado para cada uno de ellos.
Ellos son:
1. Opiáceos
2. Alucinógenos
3. Psicoestimulantes
4. Barbitúricos
5. Benzodiazepinas
6. Hipnóticos
7. Sedantes
8. Antidepresivos
9. Neurolépticos
10. Cardiovasculares
11. Antiinfecciosos
12. Alcohol
En el último seminario realizado en Roma, en el corriente año, se presentó un trabajo
donde se pudieron detectar 52 compuestos farmacéuticos (6).
VENTAJAS DEL ANÁLISIS DEL PELO
1. Inalterabilidad de los resultados. La experiencia nos ha demostrado que el pelo es
el único espécimen biológico que puede almacenarse por tiempo indeterminado sin
sufrir alteraciones si se lo conserva dentro de un folio de papel aluminio.
2. Duración a través del tiempo. La bibliografía cita un caso donde momias egipcias
de 1000 años de antigüedad revelaron la presencia de nicotina (7). Lo mismo cabe
decir de momias peruanas en las que se encontró cocaína.
3. No es una técnica invasiva, ya que la extracción de pelo se hace en la parte
posterior de la cabeza (nuca) cortando al nivel de la raíz.
4. Cálculos retrospectivos; como se ha mencionado anteriormente es posible conocer
el consumo de una droga a lo largo del tiempo basándose en que su crecimiento es
regular. El dato obtenido es bastante aproximado sobre todo cuando no se conoce con
exactitud el crecimiento del mismo.
5. Uso en cadáveres en estado de putrefacción; nuestra experiencia ha demostrado
que la putrefacción no impide que se hallen las drogas consumidas por el individuo.
Es posible establecer en el caso de una intoxicación aguda la droga o fármaco que la
ha producido utilizando solo la raíz. En estos casos se requiere utilizar un
instrumental adecuado que permita cuantificar la dosis ingerida.(8)
OBJETO DEL ANÁLISIS SEGMENTADO DEL PELO
1. Alarga considerablemente el tiempo de detección.
2. Breves períodos de abstinencia no invalidarán el resultado.
3. El pelo es inerte y su contaminación es difícil, siempre y cuando se tomen las
precauciones mínimas para evitarla.
4. La extracción es simple y permite repetir las determinaciones, a pesar del tiempo
transcurrido. Nuestra experiencia demostró que en nuestro primer trabajo sobre pelo
segmentado presentado en Genova en 1997, en el seminario de la Society of Hair
Testing, no hubo variación en las concentraciones encontradas luego del año transcurrido
desde su primera valoración.
5-Es posible determinar la muerte por sobredosis, que ocurre cuando después
de un período de abstinencia, el individuo que ya ha perdido la tolerancia para
una droga vuelve a tomar la dosis que consumía regularmente. En ese caso
los primeros segmentos no acusarán la presencia de la misma, pero sí los siguientes. Se
entiende por tolerancia la necesidad de aumentar las dosis para conseguir el mismo
efecto(9).
En los siguientes ejemplos puede apreciarse la utilidad de este método.
Uso continuo de morfina
Uso variable de morfina
Cada cm equivale aproximadamente a un mes de consumo.
Casos A y B
Un hombre de 55 años fue encontrado muerto en su casa. A su lado se encontraban una
jeringa y la droga consumida. Los primeros 7cm no acusaron consumo por lo que se
deduce que su muerte se debió a la ingesta de morfina luego de un período de
abstinencia. Es evidente que había perdido la tolerancia hacia la misma y al consumir la
dosis que habitualmente tomaba le produjo la muerte.
Un niño de 2 años y medio fue encontrado inconsciente por su madre con temperatura
elevada. Basado en los exámenes toxicológicos se dedujo que el cuadro se debía a una
intoxicación por consumo de heroína.
Fue hospitalizado y la presencia de 6 – monoacetilmorfina recién se reveló, en los
segmentos 3 y 4, en tanto que los dos primeros no acusaron la presencia de la misma ya
que correspondieron al lapso de la internación. La madre confesó que le había
administrado un jarabe con codeína.
UTILIZACÍÓN DEL PELO CAPILAR Y PÚ BICO EN TOXICOLOGIA FORENSE POST –
MORTEM
En toxicología post – mortem los análisis realizados con los fluidos biológicos como orina,
suero y otros complementarios como humor vítreo, extracto se vísceras suelen utilizarse
para establecer las causas de un deceso.
Actualmente las matrices queratinizadas como uñas, pelo púbico y capilar, debido a sus
cualidades principales que consisten en la estabilidad de las drogas en las mismas a lo
largo del tiempo, hace que su utilización sea cada vez más frecuente; ya que permiten
conocer con retroactividad un consumo determinado.
Siendo el pelo capilar el que presenta un crecimiento constante de aproxima- damente
85%, es el que se va a utilizar con preferencia al púbico.
La recolección se efectuará antes de la autopsia para evitar su contaminación con sangre
y también la hidrólisis que podría ocurrir cuando se procede al lavado de la cabeza. Es
necesario que el pelo se envíe seco y completamente limpio.
La extracción se efectuará de la parte posterior de la cabeza girándola si es necesario
para facilitar la obtención de la misma.
En el caso de efectuar un análisis segmentado se deberá alinear perfectamente el
mechón extraído sobre un folio de papel aluminio indicando perfectamente las partes
correspondientes tanto a la raíz como a las puntas, procediendo a envolverlo con el
mismo. Con ello se evitará la posible contaminación que pueda ocurrir.
Hay tres situaciones principales donde el análisis de pelo segmentado es importante. En
primer lugar, en los casos de violaciones u otros procesos criminales donde es necesario
conocer con aproximación el tiempo en el cuál tuvo lugar un hecho determinado.
Segundo, puede proveer datos temporales del mapeo del uso de una droga determinada
y finalmente, conocer cuando la muerte de un individuo se ha producido por pérdida de la
tolerancia a una droga que estaba consumiendo habitualmente. En este último caso se
hace necesario estudiar los segmentos más próximos a la raíz.
Un período de abstinencia de 7 a 14 días en el caso de los opiáceos implicaría trabajar
con segmentos cortos para determinar el tiempo de tolerancia con seguridad (10 - 11).
APLICACION DEL ANALISIS DE PELO EN TOXICOLOGIA PRE – MORTEM
El pelo como elemento diagnóstico puede utilizarse en los siguientes casos:
1- Conocer si un individuo cumple con la abstinencia que se le ha pedido.
2- En las evaluaciones psiquiátricas conocer si el paciente es un consu-midor
consuetudinario o no.
3- Comprobar a partir del análisis del pelo de un recién nacido si la madre ha sido
consumidora durante el embarazo (12).
4- En las disputas originadas por la tenencia de un niño comprobar si algu-no de los
padres es consumidor a fin de conceder la tutela del mismo.
CONCLUSIONES
En el Laboratorio de Toxicología de la Morgue Judicial se han procesado desde el
año 2004 alrededor de 1500 muestras de pelo capilar y púbico
provenientes de autopsias y de seres vivos.
Al principio sòlo se analizaron muestras de pelo capilar, pero a través del
tiempo se agregó el vello pubiano. Esto se debió a la invalorabilidad del mismo ya que
en minímas cantidades podía no sólo confirmar los resultados obtenidos con el
primero si no también, por sí sólo, detectar la presencia de una droga de abuso.
Ambos especímenes se utilizaron en casos especiales como suicidios,
enfrentamientos armados, muertes dudosas en los cuales se buscó la relación entre
los hechos acaecidos y el consumo de cocaína.
En cuanto a su empleo en los seres vivos se utilizó para corroborar el consumo o la
abstinencia en pacientes psiquiátricos.
Por todo lo expuesto, el análisis de pelo es una herramienta tal vez única
por su característica especial de extrapolar resultados en el tiempo siendo
de gran importancia para ser usada en toxicología pre y post-mortem.
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